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ensayo

Eric Hobsbawm

Despus del siglo XX:


un mundo en transicin
La globalizacin neoliberal, segn Eric Hobsbawm, supone una mudanza
econmica, poltica y cultural del mundo en el siglo xxi. La desigualdad
provocar ms protestas y revueltas, el poder econmico tendr una
orientacin asitica y la crisis medioambiental no estar cerca de solucionarse.
n muy destacado cientfico ha expresa- I
do la opinin de que la raza humana El incremento en nuestra capacidad para producir y para
slo tiene un cincuenta por ciento de consumir difcilmente requiere de comprobacin alguna.
posibilidades de sobrevivir al siglo xxi. Sin embargo, deseo hacer tres observaciones. La primera
sta es en cierto sentido una afirmacin concierne a la explotacin de recursos cuyo abastecimiento
extrema; pero muy pocos disentiramos es naturalmente limitado. Esto incluye no slo las fuentes de
de la idea de que nuestra especie y nues- energa fsil de las cuales la industria ha dependido desde
tro globo enfrentan ahora peligros sin el siglo xix carbn, petrleo, gas sino de los ms antiguos
precedentes para la presente centuria, fundadores de nuestra civilizacin, a saber: agricultura, pesca
aunque slo sea por el extraordinario y bosques. Estas limitaciones naturales o son absolutas dada
impacto que la tecnologa y la econo- la magnitud de las reservas geolgicas y de tierras cultiva-
ma humanas ejercen sobre el medio bles, o relativas cuando la demanda excede la capacidad de
ambiente. A este ensayo mo no le conciernen tales escena- estos recursos para su propia renovacin, como la excesiva
rios apocalpticos: supondr que si la humanidad sobrevivi explotacin pesquera y de bosques. Cerca del final del siglo
al siglo xx, igualmente lo har en el siglo xxi. xx el mundo no se haba aproximado an al lmite absoluto
El mundo de principios del siglo xxi se caracteriza por de las fuentes de energa, ni a un incremento sustancial en la
tres sucesos principales: productividad agrcola y las extensiones cultivables, aunque
el ritmo de incorporacin de nuevas tierras afloj durante
- Las enormes fuerzas que aceleran la velocidad de nuestra la segunda mitad del siglo. Los rendimientos por hectrea
capacidad de produccin y que, al hacerlo, cambian la faz de trigo, arroz y maz subieron a ms del doble entre 1960 y
del mundo. Esto es as y as continuar. 1990. Sin embargo, los bosques fueron seriamente amenaza-
- Un proceso de globalizacin acelerado por la revolucin dos. La deforestacin en pequea escala ha sido un antiguo
en el transporte y las comunicaciones, nos indica que: a) problema y ha dejado marca permanente en algunas regiones,
sus efectos mayores corresponden directa o indirectamen- notablemente el Mediterrneo. La sobreexplotacin pesquera
te a la globalizacin econmica; aunque b) se presenta empez a alcanzar su punto crtico en el Atlntico norte alre-
en todos los campos excepto en los del poder poltico y la dedor de los ltimos treinta aos del siglo xx y se extendi
cultura, en la medida en que dependen del idioma. a todo el globo debido a la preferencia por algunas especies.
- El reciente pero rpido cambio en la distribucin de la Esto, hasta cierto punto, se ha compensado con la acuicultura,
riqueza, el poder y la cultura, de un patrn establecido que que en la actualidad produce alrededor del 36 por ciento del
dur de 1750 a 1970 a uno todava indeterminado. pescado y marisco que consumimos cerca de la mitad de las

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importaciones de pescado de los Estados Unidos. Aunque la y con poca capacidad de adaptacin. Sin embargo, hasta
acuicultura todava se encuentra en etapa inicial, el esfuerzo ahora, el empleo a las mujeres ha resultado relativamente
podra terminar en la mayor innovacin en la produccin de beneficiado, al menos en los pases desarrollados.
alimentos desde que se invent la agricultura. Esta vastedad de La mayor parte de la mano de obra redundante la absorbe la
alimentos alcanzada, que permite alimentar a ms de seis mil economa informal que, segn estimaciones de la Organizacin
millones de personas mucho mejor que a los dos mil millones Internacional del Trabajo (oit), comprende el 47 por ciento
de principios del siglo xx, se logr a travs de los mtodos del empleo no agrcola en el Medio Oriente y Norte de frica;
tradicionales, adems de las tecnologas mecnica y qumica; 51 por ciento en Amrica Latina; 71 por ciento en Asia y 72
de modo que no tiene sentido argumentar que la humanidad por ciento en el frica Subsahariana. El problema se obser-
no puede ser alimentada sin manipulacin gentica. va muy agudo en los pases ms pobres y en aquellos otros
El agotamiento de los recursos no renovables o limita- devastados por la transicin econmica, como la ex urss y los
dos ciertamente plantear serios problemas al siglo xxi, Balcanes. Mientras se ha argumentado a favor de la flexibilidad
particularmente si la crisis medioambiental no se encara y efectividad de la economa informal sobre todo en el caso
seriamente. latinoamericano, la verdad es que sta es siempre bastante
Mi segunda observacin se ocupa del impacto que la revo- menos significativa en los pases desarrollados (alrededor de
lucin tecnolgica ha tenido sobre la produccin y la mano de diez por ciento en Estados Unidos). En cambio, el contraste
obra. En la segunda mitad del siglo xx, por primera vez en la entre un rpido crecimiento econmico y la incapacidad para
historia la produccin dej de ser de mano de obra intensiva generar suficientes empleos es particularmente impactante en
para volverse de capital intensivo y, progresivamente, de la India, cuyo crecimiento se cimienta en capital e informacin
informacin intensiva. Las consecuencias han sido dram- intensivos pero con un 83 por ciento de la fuerza laboral en el
ticas. La agricultura sigue siendo el principal deponente de sector informal. El gobierno de Manmohan Singh se ha visto
mano de obra. En Japn la poblacin agrcola se redujo del en la necesidad de garantizar un mnimo de das de trabajo a
52,4 por ciento despus de la Segunda Guerra Mundial al 5 por la poblacin rural ms pobre.
ciento en el presente. Lo mismo en Corea del Sur y Taiwn. Mi tercera observacin es obvia, y es que el enorme
Aun en China la poblacin agrcola ha disminuido del 85 por incremento en la capacidad humana para producir depende
ciento en 1950, al 50 por ciento hoy en da. No hay necesidad mayormente de los conocimientos y la informacin. Esto es,
de comprobar la sangra de campesinos en Amrica Latina en un gran nmero de gente con altos estudios y no necesa-
desde 1960, pues es evidente. Para decirlo pronto, salvo la riamente slo en el campo profesional de la investigacin y el
India y algunas zonas del frica subsahariana, no quedan desarrollo. Aqu, la riqueza acumulada y el capital intelectual
pases campesinos en el mundo. La dramtica cada de la de la era de la industrializacin occidental contina dndoles
poblacin rural se ha compensado con un alto crecimiento a los pases del norte enormes ventajas sobre los pases en
de las zonas urbanas que, en el mundo en desarrollo, han desarrollo. Aunque el nmero de asiticos laureados con
dado origen a ciudades gigantes. Premios Nobel de Ciencia va en aumento desde 1980, sigue
En el pasado, este caudal de mano de obra redundante y siendo pequeo. Los recursos intelectuales en el resto del
no calificada era absorbido por la industria en la minera, mundo en desarrollo siguen a la espera de un mejor aprove-
la construccin, el transporte, las manufacturas, etc. Esta chamiento. Adems, los jvenes investigadores del mundo
situacin an prevalece en China, pero en el resto del mundo, en desarrollo pueden trabajar en los centros de investigacin
incluyendo a los pases en desarrollo, la industria ha venido del Norte, reforzando as su predominancia.
deshacindose aceleradamente de la mano de obra. Este Sin embargo, el siglo xxi est siendo testigo de la rpida
descenso en la industria no es slo debido a la transferencia transferencia de actividades innovadoras, base del progreso
de la produccin de regiones de altos costos a otras de bajos, moderno, antes monopolizadas por las regiones del Atlntico
sino que tambin va implcita la substitucin de tecnologas norte. Esto es muy reciente. El primer laboratorio extranjero
cuyos costos declinan por mano de obra calificada cuyos para investigacin y desarrollo se estableci en China en 1993
costos son inelsticos y al alza con el propio desarrollo eco- (por Motorola); pero en pocos aos setecientas empresas
nmico. Desde 1980, los sindicatos de la industria automotriz transnacionales han hecho lo mismo, mayormente en el sur
en los Estados Unidos han perdido la mitad de sus miembros. y el este de Asia, una regin especializada en diseo de semi-
Igualmente Brasil empleaba un tercio menos de trabajadores conductores. Y aqu, una vez ms, las disparidades regionales
aun cuando produce casi el doble de vehculos automotores parecen aumentar, ya que el progreso depende tambin de
en 1995 que en 1980. El incremento en el sector de los servicios que los gobiernos sean efectivos, se cuente con infraestructura
junto al crecimiento econmico no ofrecen una alternativa adecuada y, sobre todo, con poblacin educada por encima
viable para dar salida a la mano de obra redundante tanto de los niveles bsicos. No hay duda de que en pases como
industrial como agrcola, generalmente de baja escolaridad la India y, en menor grado, Brasil, la baja escolaridad de la

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mayora de la poblacin es un obstculo; sin embargo, esto corri paralela a las polticas, no tan infructuosas, del mundo
se ha compensado por el relativo buen aprovechamiento del no comunista. No queda claro que los programas neoliberales
escaso nmero de los altamente educados. Los avances en extremos aseguren un mximo de crecimiento econmico,
este aspecto, en el mundo en desarrollo, todava enfrentan asumiendo que fuese deseable. El ms rpido crecimiento del
un largo camino. El crecimiento de algunas regiones y el Producto Interno Bruto per cpita observado en el mundo
rezago de otras es muy evidente, as como el aumento en las capitalista avanzado no se dio en el orden liberal de 1870 a
disparidades. Segn la revista R&D, en la lista de pases ms 1913, ni tampoco en el orden neoliberal de 1973 a 1998, sino
atractivos para invertir, estn en ese orden China, Estados solamente en los aos dorados de 1950-1973. El crecimiento
Unidos, India, Japn, el Reino Unido y Rusia. De Amrica econmico de los inicios del siglo xxi ha descansado primor-
Latina, Brasil ocup el lugar diecinueve (debajo de Austria), dialmente en un dinamismo que Maddison llama las quince
y Mxico el ventitrs. economas asiticas resurgentes, cuyo crecimiento ha sido
asombroso. Pero no fue el neoliberalismo el que presidi la
II extraordinaria revolucin industrial de Corea del Sur, Taiwn,
Y paso a la globalizacin, esto es, el desarrollo mundial como China y, aun, la India a principios de los aos noventa. A la
una sola unidad, cuyas transacciones y comunicacin estn inversa, la situacin de 168 economas, fuera de estos dnamos,
libres de trabas locales y de otra ndole. mostr un rpido deterioro en el ltimo cuarto del siglo xx
Esto, en principio, no es nada nuevo. Tericos como y fue una catstrofe para la ex urss, los Balcanes y algunas
Wallerstein registran un Sistema Mundial desde la cir- regiones africanas.
cunnavegacin del globo durante el siglo xvi. Desde entonces Algunos aspectos de esta globalizacin neoliberal tienen
se han ido registrando otros varios e importantes avances, relevancia directa sobre la situacin mundial general a prin-
principalmente en los campos econmico y de las comunica- cipios de este siglo xxi. Primero, es patente el incremento en
ciones. Dejar fuera de las comparaciones la fase del proceso la desigualdad econmica y social tanto entre pases como al
previa a 1914. Esa economa nunca abord seriamente asuntos interior de ellos. Esta desigualdad eventualmente podra dis-
de produccin y distribucin de bienes materiales aun cuan- minuir, pues las economas asiticas ms dinmicas podran
do s cre un libre flujo global en las transacciones financieras alcanzar a los viejos pases capitalistas desarrollados; pero
aunque en menor escala que las actuales. Fueron tiempos en el caso de la India y China, con sus miles de millones
de migraciones de mano de obra casi totalmente irrestrictas de habitantes, hace que la brecha sea tan grande y que el
por los gobiernos, y en este sentido, una globalizacin ms paso al que pudieran alcanzar el mismo pib per cpita de los
avanzada que la presente. Y mientras que las comunicaciones Estados Unidos sea tan lento como un caracol. Lo que es
sufrieron cambios benficos y sustanciales en los sistemas pos- ms, la rapidez con que crece la brecha entre pases ricos y
tales, telegrficos y organismos de coordinacin internacional pobres reduce el significado prctico de estos avances. Sera
a mediados del siglo xix, el nmero de personas involucradas inapropiado usar a los 52 multimillonarios de Rusia como
en transacciones internacionales fue escaso. De hecho, la ndice comparativo del estndar de vida en ese pas. stos
globalizacin de la produccin ha sido posible gracias al revo- representan otra ms de las consecuencias de la globalizacin
lucionario avance en las comunicaciones, que virtualmente neoliberal, cuya novedad es que pequeos grupos de ricos
han abolido las limitaciones en cuanto a lugar, distancia y globales son tan adinerados que sus recursos podran ser de
tiempo se refiere y al no menos dramtico adelanto en la la magnitud del ingreso nacional de pases como Eslovaquia,
transportacin de mercancas desde los aos sesenta carga Eslovenia, Kenya o, en el caso de los muy ricos, del orden
area y contenedores, aun cuando la innovacin tecnolgica del pib de Nigeria, Ucrania y Vietnam. Este tipo de creci-
fue menor que en las comunicaciones humanas. miento ha generado en la India un mercado de clase media
Aqu, tres puntos son relevantes. tipo occidental contado por decenas algunos aseguran que
El primero es la peculiar naturaleza de este proceso a partir cientos de millones; slo hay que subrayar que, hacia 2005,
de los aos setenta, concretamente el triunfo sin precedente de en este pas el 43 por ciento de la poblacin viva con menos
un capitalismo que descansa en la libre movilidad global de de un dlar al da. Fuertes y crecientes desigualdades en la
todos los factores de la produccin y la de los gobiernos aten- riqueza, el poder y las oportunidades para tener una vida
tos a no interferir en la distribucin de los recursos dispuesta mejor no son la receta para la estabilidad poltica.
por el mercado. sta no es la nica versin del concepto de La segunda caracterstica de la globalizacin, respaldada
globalizacin. En las dcadas anteriores a 1914, su progreso por las polticas socialmente ciegas del Fondo Monetario
corri paralelo rivalizando con las polticas proteccionistas, Internacional, ha sido el agudo crecimiento en la inestabilidad
moderadas en la mayora de los pases industrializados y econmica y en las fluctuaciones econmicas. Los viejos pases
extremas en los Estados Unidos. Durante las dcadas doradas industriales han estado resguardados, comparativamente, de
posteriores a 1945 esta prctica de sustitucin de importaciones las depresiones cclicas, excepto por los bruscos virajes a corto

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Ilustracin: LETRAS LIBRES / Fabricio Vanden Broeck
plazo del mercado burstil; sin embargo, el impacto ha sido seriamente a los Estados nacionales como los conductores
dramtico en grandes partes del mundo y, notablemente, en del poder y artfices de la poltica.
Amrica Latina, el sudeste asitico y la ex Unin Sovitica. Polticamente, el aspecto ms serio de este debilitamien-
Slo tenemos que recordar las crisis de principios de 1980 to es el de que priva a los gobiernos, sobre todo a los de
en Brasil y, a fines de los noventa, las de Indonesia, Malasia, las economas desarrolladas del Norte y Occidente, de sus
Tailandia y Corea del Sur y, sin olvidar, la de Argentina a ambiciosos y generosos planes sobre seguridad social, mismos
principios del ao 2000. Slo recordemos los cambios polti- que ya desde los tiempos de Bismarck haban sido recono-
cos que siguieron a estas crisis en varios pases. Las economas cidos por los gobernantes como la mejor herramienta para
voltiles no son receta para la estabilidad poltica. la estabilidad social y poltica, esto es, el Estado benefactor.
La tercera caracterstica de la globalizacin neoliberal es En vez de esto, el mercado global fundamentalista ofrece un
que, al sustituir un conjunto de economas nacionales por proyecto de prosperidad para todos o casi todos a travs
una economa global, se reduce severamente la capacidad de los beneficios de un crecimiento econmico interminable.
de los gobiernos para influir en las actividades econmicas Aun en los pases como el Reino Unido donde el programa
de su territorio y se daa su capacidad recaudatoria. Esta neoliberal ha provedo a la gente de una genuina y bien
situacin se agudiz mayormente al aceptar todos la lgica distribuida riqueza, no han disminuido las demandas de
del neoliberalismo. Desde la terminacin de las economas los ciudadanos por ms empleos, garantas para sus ingresos
de planeacin centralizada, todos los pases, incluyendo a bsicos, seguro social, salud y pensiones. Slo la capacidad
los ms grandes, estn en mayor o menor grado a merced o voluntad de los gobiernos para proveer lo anterior ha posi-
del mercado. Esto no implica que hayan perdido todo bilitado el cumplimiento de esas ambiciones.
peso especfico en la economa. Todos los gobiernos cen- Esto me trae a la segunda y ms amplia de las propuestas
trales y locales, por la naturaleza de sus actividades, son los sobre globalizacin y es que sta, en mayor o menor grado,
principales empleadores de la fuerza laboral. Es ms, as es universal pero se queda corta ante un problema huma-
han retenido su mayor valor histrico: el monopolio de la no mucho mayor: la poltica. Histricamente han existido y
ley y el poder poltico. Y esto significa que ya no funcionan existen mecanismos econmicos en el mundo, pero ninguno
como actores econmicos en el teatro mundial, ni siquiera dirigido a la creacin de un gobierno mundial. Las Naciones
como dramaturgos aunque s como escengrafos. Pues los Unidas y otros organismos prevalecen por la conveniencia
actores de hoy, las grandes corporaciones transnacionales, y el permiso que los propios pases les otorgan. Los Estados
se ven en la necesidad de acudir a ellos pues tambin son nacionales son las nicas autoridades en el mundo y sobre
los propietarios de los teatros nacionales que requieren para el mundo para ejercer el poder de la ley y el monopolio de la
sus operaciones. La globalizacin neoliberal ha debilitado violencia. De hecho, en el transcurso del siglo xx se dio fin a

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la era de los viejos y nuevos imperios y, durante la Guerra Fra, inmigracin, tanto en el plano econmico como en el cultural.
se estabilizaron las fronteras de los Estados nacionales, rever- No defiendo esta situacin, slo sealo su enorme fuerza.
tindose la vieja tendencia hacia la concentracin del poder La poltica, a travs de la accin del Estado, proporciona
poltico debido a la expansin imperial y por el surgimiento as el necesario contrapeso a la globalizacin econmica. Sin
de Estados nacionales ampliados. Por implicacin, esto result embargo, difcilmente hoy encontramos gobiernos que recha-
antiglobalizador. Hoy en da, hay cuatro veces ms naciones cen las desventajas de la globalizacin o que pudieran sus-
tcnicamente soberanas que hace cien aos. Desde luego, en penderla en sus territorios, si quisieran. Claramente no todos
cierto sentido esta multiplicacin de Estados nacionales ha los pases son iguales. Ciertamente, la proliferacin de pases
favorecido la globalizacin econmica pues muchas de las pequeos y virtualmente dbiles da gran prominencia y peso
pequeas y enanas unidades polticas dependen totalmente global a un puado de pases o uniones fuertes que dominan
de la economa global porque poseen recursos indispensables hoy en da el mundo: China e India, los Estados Unidos, la
petrleo, destinos tursticos, territorios base para la evasin Unin Europea, Rusia, Japn y Brasil, quienes tienen alrede-
fiscal, empresas transnacionales. As pues, algunos pases se han dor de la mitad de la poblacin mundial y casi las tres cuartas
beneficiado desproporcionadamente con la globalizacin. De partes del pib. La globalizacin econmica opera a travs de
los quince Estados nacionales con el pib ms alto per cpita en empresas transnacionales sin poder militar ni poltico, pero
el 2004, doce tienen una poblacin que va de los cien mil a los que funcionan en un marco determinado por sus propios
diez millones de habitantes. La mayora sin un poder o peso pases de origen, sus polticas, alianzas y rivalidades.
significativos. No obstante, aun los Estados pequeos y aquellas No obstante, los progresos y la voluntad de globalizacin
etnias aspirantes a formar el suyo propio, son rocas que rompen continuarn aun si lo que no es imposible el ritmo para
el oleaje de la globalizacin. Ha habido intentos ocasionales de lograr el libre intercambio mundial aflojase en las prximas
contrarrestar la fragmentacin poltica del mundo, principal- dcadas. Esto me trae a mi tercera proposicin: la creacin
mente a travs de reas regionales de libre comercio como el de una economa mundial como una sola y total unidad
Mercosur, pero slo la Unin Europea ha logrado ir ms all interconectada y sin obstculos an est en la infancia. As,
de lo meramente econmico, pero aun sin que se vean indicios si tomamos los bienes de exportacin como si fuesen el pib
claros de avance hacia una federacin, ni siquiera a Estados de los 56 pases econmicamente significativos del mundo,
confederados, como estaba en la mente de sus fundadores. La ste alcanz su primer punto mximo alrededor de 1913 con
ue, pues, permanece como un hecho irrepetible y producto de cerca del nueve por ciento de los pibs conjuntos, pero entre
la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fra. este ao y 1990, slo hubo un crecimiento del 13,5 por ciento; ni
Y abundando: los Estados nacionales son lugares polticos siquiera se duplic. El Instituto Federal Suizo de Tecnologa,
y la poltica tiene una considerable fuerza internacional en en Zurich, ha establecido un ndice de globalizacin. En este
una poca en que todos los pases, democrticos o no, y an ndice los diez pases ms econmicamente globalizados del
las teocracias, tienen que tomar en cuenta el sentir de sus mundo slo incluyen una economa avanzada, la del Reino
ciudadanos. sa ha sido una fuerza suficiente para ponerle un Unido (como el nmero 10). De las economas mayormente
freno a la globalizacin neoliberal. El ideal de una sociedad desarrolladas, Francia clasifica en el puesto 16; los Estados
global de libre mercado supone la irrestricta distribucin Unidos en el 39 un poco adelante de Alemania y Noruega;
de recursos y resultados en base a criterios de mercado. Por Japn ocupa el puesto 67; Turqua clasifica en 52; China en 55;
razones polticas, los gobiernos no pueden correr el riesgo Brasil, 60; Rusia, 76 y la India ocupa el lugar 105. La clasifica-
de dejar en manos del mercado la distribucin del producto cin en globalizacin social se distribuye ms uniformemente
nacional. Otra, la globalizacin requiere de un solo lenguaje entre las economas occidentales. Con excepcin de la mayor
una versin globalizada del ingls pero, como lo demuestra parte de Amrica Latina, la globalizacin social (si se prefiere
la historia reciente en Europa y el sur de Asia, los pases pagan cultural) refleja un mayor avance que la econmica.
las consecuencias si fallan al tomar en cuenta los idiomas Esto indica que el mundo contina abierto a los choques y
dentro de sus territorios. Un mundo neoliberal requiere tensiones de la globalizacin. Consideremos que, mientras los
moverse libremente en la transaccin de todos los factores pasados treinta aos nos han trado las ms grandes migraciones
de la produccin. Slo que no existe el libre movimiento masivas, slo el 3 por ciento de la poblacin mundial vive fuera
internacional de la mano de obra, a pesar del hecho de encon- de su pas de origen. Qu tan lejos nos llevarn los todava
trarse una enorme brecha entre los niveles de salarios de los modestos avances de la globalizacin? Jzguenlo ustedes.
pases pobres y los ricos; millones de pobres en el mundo
quieren migrar a las economas desarrolladas. Y por qu no III
hay libertad migratoria? Porque no existe gobierno alguno Si hemos de juzgar los cambios en la riqueza, el poder y la
en las economas desarrolladas que se atreva a pasar por alto cultura en el equilibrio global, debemos, por tanto, definir
la resistencia masiva de sus ciudadanos hacia la irrestricta lo que se entiende por equilibrio mundial, o mejor, por des-

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equilibrio como prevaleci el planeta en el perodo de 1750 rentes partes del mundo. Las regiones importantes en el
a 1970. Con una sola excepcin la poblacin hubo un mundo del siglo xxi son hoy muy distintas en sus estructuras
gran predominio de la regin del Atlntico norte, al principio demogrficas. En el ao 2006 se estimaba que, en pases con
confinada a las partes ms relevantes de Europa pero que en poblaciones enormes, los nios menores de quince aos de
el transcurso del siglo xx se inclin hacia las antiguas coloni- edad constituan entre el treinta y el cincuenta por ciento de
zaciones de emigrantes europeos a Norteamrica, especfica- la poblacin. Para ser ms preciso, son cuatro las regiones
mente los Estados Unidos. Europa y las regiones colonizadas de jvenes actualmente: Amrica Latina y el Caribe, al
por emigrantes europeos nunca fueron ms que una minora norte del Cono Sur; la subsahariana de frica; la importante
de la poblacin global, digamos el veinte por ciento en 1750, regin musulmana de Oriente Medio y el Norte de frica;
y tal vez el treinta o 35 por ciento hacia 1913. Desde entonces, y el sur y sudeste asitico. Es preciso distinguir claramente
ha cado hasta llegar alrededor del quince por ciento. entre el subcontinente Indio y sudeste asitico. Dejo fuera
En cualquier otro sentido, el predominio del Atlntico los archipilagos del Pacfico por no ser de gran importancia
norte fue absoluto. Cualesquiera que hubiesen sido las cir- cuantitativa. Tres regiones desarrolladas o en rpido desarro-
cunstancias, la economa mundial se transform gracias a las llo representan a la poblacin en proceso de envejecimiento
tecnologas y al sistema capitalista occidentales. Pero aqu en el mundo. Europa en el ms amplio sentido, incluyendo
debe hacerse una distincin entre el original predominio Rusia y los otros pases ex comunistas (no los musulmanes
europeo y la ms reciente fase norteamericana. En el siglo de Asia central) y Norteamrica y Australasia, todas stas
xix la dinmica global vena del capitalismo europeo pues los son regiones originalmente colonizadas o pobladas por blan-
Estados Unidos eran mayormente una economa indepen- cos europeos. Existen, desde luego, diferencias significati-
diente: hasta el siglo xx su impacto sobre Amrica Latina, vas entre Norteamrica, la Unin Europea, los pases que
por ejemplo, era menor comparado con el de Gran Bretaa. integraban la urss y la Europa del este y el lejano oriente
Los territorios del mundo estaban ocupados y divididos entre asitico: China, Corea del Sur, Japn, Hong Kong, Taiwn y
los poderes europeos occidentales del Atlntico Norte y el Singapur. Para efectos de este trabajo, no me interesa ahora
Imperio ruso. En trminos militares la situacin no era del discutir los problemas globales de la transicin demogrfica
todo desequilibrada, pero ninguna potencia que no contase que, esperamos, logre estabilizarse en una poblacin mundial
con los recursos tcnicos y de organizacin occidentales de ms de seis mil millones.
podra haberse enfrentado a otra que s los tuviese. En lo que Es evidente que la humanidad del siglo xxi contendr
se refiere al campo intelectual, excepto el religioso, las ideas una proporcin mucho menor de blancos europeos o sus
que cambiaron la poltica y la cultura en el mundo llegaron descendientes, una menor proporcin de asiticos del este
de Europa. Modernizacin significaba occidentalizacin. La y una mucho ms alta proporcin de latinoamericanos, de
ciencia y la tecnologa, aunque internacionales, se originaban subsaharianos de frica, de musulmanes mediorientales y
en Europa y sus filiales y estaban virtualmente monopolizadas asiticos del sur y sureste. Esto tiene una relevancia inmediata
por los pases de la regin. Igualmente por lo que haca a la sobre la distribucin de la pobreza en el globo, que claramente
literatura, comunicacin impresa, libros y peridicos. se concentra en las regiones de rpido crecimiento demo-
En trminos de poder econmico, la globalizacin reforz grfico, a excepcin del sureste asitico, donde el desarrollo
la situacin original del norte industrializado y su desarrollo econmico ha reducido la expansin poblacional; y desde
capitalista, el cual tambin multiplic la distancia entre la luego tambin, los antiguos pases soviticos. De otra parte,
riqueza per cpita de estos pases con los del resto del mundo, mientras no existan implicaciones inmediatas en la distribu-
dando a sus habitantes un elevado nivel de vida, seguridad cin de la riqueza y el poder econmico, esto es irrelevante.
social y, en general, mejores oportunidades de vida. En trmi- As, de las unidades polticas ms importantes y que son
nos de lo que podra llamarse capital intelectual, el monopo- centros de poder econmico, slo dos India y Brasil estn
lio sobre la ciencia y la tecnologa se mantuvo, aunque el centro presentes en las regiones de crecimiento demogrfico; cuatro,
de gravedad de estos campos se movi de Europa a los Estados los Estados Unidos, la Unin Europea, Rusia y China estn en
Unidos despus de concluida la Segunda Guerra Mundial. En los regiones de estancamiento o disminucin poblacional. El
el campo de las ideas y hasta la Revolucin Iran de 1979, las frica subsahariana, el Medio Oriente musulmn y el sureste
ideologas de origen europeo/norteamericano nacidas de las asitico estn fuera de consideracin.
Revoluciones Estadounidense, Francesa y Rusa as como las de La globalizacin y el desarrollo econmico han afectado
los Estados nacionales independientes y aun las del fascismo, a los pases de manera asimtrica. De hecho, hoy tenemos un
fueron ideas casi universales e inspiraron tanto a los propios mundo en desarrollo dividido en tres partes: los pases de
gobiernos como a los que quisieron deponerlos. desarrollo rpido; los pases cuya funcin principal es la de
sta fue la situacin que empez rpidamente a cambiar abastecer materias primas y combustibles fsiles y los pases
hacia finales del siglo xx, afectando desigualmente a dife- con poco inters en la economa globalizada. En el presente,

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el este asitico es el ms exitoso ejemplo de los primeros, los a la hegemona econmica que por breve tiempo disfrut
de rpido desarrollo; los pases del antiguo bloque sovitico y Japn, pero Japn permanecer como un jugador principal,
la mayora de los musulmanes de Medio Oriente pertenecen sin tampoco olvidarnos de la India. Este nuevo y dinmico
a la segunda categora y la mayora de los subsaharianos de centro global, por consiguiente, ser el campo en la inte-
frica, a la tercera. raccin de estos tres gigantes. Ni la regin musulmana del
El cambio ms importante que se da a partir de 1970 es la Medio Oriente, ni frica, potencialmente poseen fuerza
transferencia del centro de gravedad de la economa mundial, hegemnica en los campos econmico y poltico; pero en
de Norteamrica y la Unin Europea hacia el Oriente exten- Amrica del Sur el solo tamao y potencial de la economa
dindose por el sur y sureste asiticos. A menudo se olvida brasilea le asigna a sta un papel central, todava ms si la
que el ascenso hacia la prominencia global de la economa economa mexicana se permite seguir atada al sistema de
japonesa tambin ocurri a finales del siglo xx, as pues, al los Estados Unidos.
trmino de 1968 la produccin industrial de Japn alcanzaba Esto no significa que estas economas hegemnicas
no ms de cuatro por ciento de la mundial total, por debajo de nacionales o regionales estn en conflicto con la ya en
la del Reino Unido. Desde luego, es verdad que el equilibrio buena parte interdependiente economa global, que les
del poder mundial de los negocios contina, en gran medida, otorga a todos beneficios reales o potenciales. Y s significa
en manos de los viejos pases industriales. Sin embargo, la que la globalizacin no puede como el neoliberalismo
tendencia es clara por el destacado y sorprendente papel de lo supone ser como el fluir suave de un lquido. Existen
los asiticos. tres agregados principales, polticos y sociales, en el lqui-
Qu tan lejos llegarn los cambios en el equilibrio del do. Primero, el siglo xxi tiene poco que ofrecer al rico
poder econmico no est claro todava. Norteamrica y la mundo del norte, excepto la erosin, tal vez la prdida, de
Unin Europea, los ms importantes contribuyentes al pib su vieja hegemona que fue tambin la base de su poder y
mundial, perdern terreno Estados Unidos tal vez ms que del extraordinariamente elevado estndar de vida en su
la ue. Por su parte, los pases del Mar de China avanzarn, gente. Inevitablemente este mundo del norte se resistir
pero todava les falta mucho. A la India, todava no se le a los cambios, aunque slo los Estados Unidos con sus
puede juzgar, pero hay que considerarla como claro y futuro aspiraciones de supremaca de mano fuerte pueden verse
jugador importante. A Amrica Latina, con su cercana al tentados a complementar su resistencia con medios milita-
ocho por ciento del pib mundial, no se le ven trazas de algo res. Segundo, la ausencia de autoridades globales efectivas y
importante; los resultados de dcadas pasadas han sido ms de un sistema de poder internacional, han creado una situa-
bien decepcionantes y sus prospecciones dependern del cin de gran inestabilidad poltica y social, turbulencias y
progreso que obtengan los pases del Mercosur y Mxico gobiernos impotentes en muchas partes del mundo, efectos
mientras no sean absorbidos an ms por la economa que durarn todava algn tiempo. Tercero, las tensiones y
estadounidense. El mundo musulmn del Oriente Medio, desigualdades originadas por una globalizacin incontro-
con todo y los ingresos por el petrleo y gas, contribuye lada, estn generando una significativa resistencia popular
poco a los cambios y a excepcin de Turqua e Irn sus que limita el campo de accin de los gobiernos neoliberales
prospecciones dependen mucho de la venta de energticos. y de regmenes democrticos. Desde luego, se generarn
Por su parte, los sucesores de los pases comunistas, que movimientos de disidencia y rebelin populares.
ahora contribuyen con alrededor del cinco por ciento del Nos encontramos en el presente ante una fase de transicin,
pib posiblemente mejoren algo sus resultados cuando se de una economa mundial dominada por el Norte a una de
recuperen de los infaustos sucesos de los noventa. Adems nuevo esquema, probablemente de orientacin asitica. Hasta
de las materias primas y el petrleo, el poder econmico de que estas nuevas pautas queden establecidas, es probable que
la Rusia desindustrializada tiene hoy un poco ms en don- pasemos por algunas dcadas de violencia, turbulencias eco-
de apoyarse que en los tiempos de la era sovitica con todo y nmicas, sociales y polticas, como ha ocurrido en el pasado
la poderosa industria de armamentos y la gente con elevada en similares periodos de transicin. No es imposible que esto
educacin. Por otro lado, a la cada da ms empobrecida nos lleve a guerras entre pases, sin embargo sern menos
frica subsahariana se le ven escasas esperanzas de poder probables que en el siglo pasado. Quiz podamos esperar
lograr desempear un mejor papel. una relativa estabilidad global en algunas dcadas, como las
De todas las regiones, slo una, Amrica del Norte, se posteriores a 1945. Ciertamente la humanidad no se acercar
encuentra bajo el predominio de una sola economa nacio- a la solucin de la crisis medioambiental del mundo, crisis que
nal: los Estados Unidos. Cuando las reliquias de la Guerra la propia actividad humana continuar fortaleciendo. Cul
Fra incluyendo a Rusia asumieron que el camino se des- es la participacin de Latinoamrica en esta prospeccin glo-
pejaba, el futuro lgico lo encontraron en combinarse con bal? sta es una cuestin que ustedes como expertos pueden
Europa. En el este y sudeste asiticos, China puede aspirar encarar mucho mejor que yo, que no lo soy. ~

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