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El innatismo

El innatismo es la doctrina segn la cual algunos conocimientos (o todo el


conocimiento) son innatos, es decir, no fueron adquiridos porexperiencia, sino que ya
nacimos sabindolos (o determinados a adquirirlos). La palabra innatismo ya sugiere
algn tipo de idea, conocimiento o contenido mental que est presente en el momento
en que un organismo nace, es decir, que no es adquirido o aprendido por ste.
El innatismo es una caracterstica dominante en los sistemas filosficos
racionalistas que buscan una fuente de conocimiento diferente de la experiencia
sensorial. Si es la razn la que produce por s misma el conocimiento, entonces
existiran ideas innatas, anteriores a la influencia del medio, es decir, a cualquier
forma de aprendizaje. En un sentido literal, el innatismo es una capacidad que
est presente desde el nacimiento y que no depende de la interaccin del
individuo con el entorno.

Son filsofos innatistas Platn, Descartes, Spinoza y Leibniz. En la vereda


opuesta, Aristteles, Locke y Hume, niegan la existencia de cualquier tipo de
idea que fuera anterior a la experiencia sensorial.

Hallazgos de la gentica moderna mediante, se abre el debate sobre el


potencial innato del sujeto. En efecto, la predisposicin gentica existe
desde el momento mismo de la concepcin.

l innatismo es una caracterstica que suele darse en los sistemas racionalistas y que viene
exigida por la necesidad de encontrar una fuente de conocimiento distinta a la experiencia, es
decir, a la informacin que procede de los sentidos. Si el conocimiento no se elabora a partir de
los sentidos, entonces tiene que venir de algn otro sitio. En particular, es posible pensar que
antes de cualquier experiencia, son necesarios algunos conocimientos bsicos. Por ejemplo, es
posible dudar que la idea de infinito, de substancia o de Dios puedan ser adquiridas
empricamente. En principio toda doctrina innatista acaba teniendo casi siempre una
vinculacin con las doctrinas relacionadas con el racionalismo. As, las teoras innatistas estn
presentes en el padre de todos los racionalistas, Platn, y de los autores modernos que se
agrupan en torno al racionalismo de los siglos XVII y XVIII, como son Ren Descartes, Baruch
Spinoza o Gottfried Leibniz, entre otros.

En el otro extremo, los filsofos que mantienen posiciones empiristas, como Aristteles, John
Locke y David Hume, niegan la posibilidad de ideas o contenidos mentales innatos, pudiendo
resumir la postura de todos ellos en el adagio tradicional Nihil est in intellectu quod non prius
fuerit in sensu (Nada hay en la mente que previamente no estuviera en los sentidos).

Es destacable el hecho de que los autores racionalistas, y consecuentemente, innatistas, den


una gran importancia a las matemticascomo modelo de conocimiento. Tambin lo es que la
tradicin complementaria, el empirismo, se haya desarrollado sobre todo en el mbito
anglosajn y mucho menos en el pensamiento continental, al contrario que el racionalismo.