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CLCULO Y CONSTRUCCIN DE PILOTES EN ZONAS SSMICAS

UNIDAD DIDACTICA 2

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LAS ONDAS SSMICAS


TECTNICA DE PLACAS. TERREMOTOS

Carlos Jurado Cabaes


Doctor Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos

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CLCULO Y CONSTRUCCIN DE PILOTES EN ZONAS SSMICAS

Primera edicin septiembre 2016


Carlos Jurado Cabaes
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U.D. 2. INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LAS ONDAS SSMICAS. TECTNICA


DE PLACAS. TERREMOTOS
Carlos Jurado Cabaes. Doctor Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos

INDICE
2.1. INTRODUCCIN
2.2. ONDAS EN UN MEDIO ELSTICO
2.2.1. Propagacin de ondas unidimensionales
2.2.2. Ondas de dilatacin
2.2.3. Ondas de distorsin
2.2.4. Ondas en un semiespacio elstico
2.3. ONDAS SSMICAS
2.3.1. Resumen de la propagacin de ondas en slidos
2.4. TECTNICA DE PLACAS
2.4.1. Teora de la deriva continental. Teora de Wegener
2.4.2. Dorsales ocenicas
2.4.3. Zonas de subduccin
2.4.4. Fallas transformantes
2.4.5. Fallas intraplacas
2.4.6. Movimientos en una falla
2.5. TEORA DEL REBOTE ELSTICO
2.5.1. Momento ssmico
2.6. TERREMOTOS
2.6.1. Caractersticas de un terremoto
2.6.2. Intensidad de un terremoto
2.6.3. Magnitud de un terremoto
2.6.4. Energa de un terremoto
2.6.5. Riesgo ssmico. Terremoto de proyecto

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2.1. INTRODUCCIN
Los terremotos constituyen una de las ms importantes fuentes generadoras de cargas
dinmicas que actan sobre las estructuras y sus cimentaciones, as como causantes de daos
importantes de vidas humanas y costes econmicos.

En nmero de vidas humanas, se estima en unos 14 millones el nmero de personas fallecidas


por causa de los terremotos, a lo largo de la historia. Solo en el periodo comprendido entre
1970 y 1981 se ha contabilizado un total de 441895 vctimas mortales y unas prdidas
econmicas que alcanzaron los 18600 millones de dlares.

Como consecuencia de la energa liberada durante un terremoto, se producen movimientos del


terreno que pueden provocar asientos en las cimentaciones de los edificios, rotura de los
pilotajes, empujes sobre los muros de contencin, despegues de las zapatas de cimentacin,
vuelco de las estructuras y el terreno puede licuefactar perdiendo su capacidad de soporte.

FIGURA 2.1. PRDIDA DE SOPORTE DEL TABLERO DE UN PUENTE DURANTE UN


TERREMOTO

La formacin esencial de un ingeniero que quiera introducirse en el campo de la ingeniera


ssmica, debe incluir el conocimiento de los mecanismos de generacin de los terremotos. Esto
comprende el conocimiento de la Tectnica de placas y los tipos de Ondas ssmicas generadas
como consecuencia de los movimientos producidos por el desplazamiento de las placas
sismotectnicas.

Debe asimismo estudiar la sismicidad de una regin y los mecanismos de generacin de


terremotos caractersticos de una provincia sismotectnica y por supuesto llegar a determinar el
terremoto de diseo o de proyecto, para el que proyectar la estructura.

La generacin de movimientos ssmicos del terreno durante un terremoto se debe al paso de


ondas ssmicas elsticas relacionadas con la liberacin de energa de la corteza terrestre como
consecuencia de movimientos de estructuras geolgicas como placas sismotectnicas o fallas.

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2.2. ONDAS EN UN MEDIO ELSTICO

Cuando se produce una carga instantnea o rpidamente variable, como una explosin o un
brusco desplazamiento, o como en el caso del deslizamiento de una falla durante un terremoto,
se generan acciones dinmicas. Cuando la fuerza instantnea se aplica, su accin no se
transmite instantneamente a todas las partes del cuerpo, sino que se generan ondas de
tensin y de deformacin que se expanden desde el punto de aplicacin de la fuerza o foco con
velocidades finitas de propagacin.

2.2.1. Propagacin de ondas unidimensionales

Mientras que la mayora de las estructuras pueden ser idealizadas como un conjunto de masas
puntuales con rigideces discretas, los materiales geolgicos no pueden serlo, sino que deben
ser tratados como un continuo y su respuesta a las acciones dinmicas debe describirse en el
contexto de la teora de propagacin de ondas.

La idealizacin ms sencilla de un medio continuo unidimensional es una varilla.

Tres tipos de vibracin pueden producirse en una varilla delgada: vibracin longitudinal en la
que el eje de la varilla se extiende y se contrae sin desplazamiento lateral; vibracin torsional
en la cual la varilla gira alrededor de su eje sin desplazamiento lateral ni longitudinal y vibracin
de flexin en la que el eje de la varilla sufre solo desplazamientos laterales. Los dos primeros
tipos de movimiento conducen a la tpica ecuacin de ondas:
2u 2 u
2
Vp (2-1)
t2 x2

2u 2u
Donde es la derivada segunda temporal del desplazamiento de las partculas, es la
t2 x2
derivada segunda material y Vp es la velocidad de propagacin de las ondas. Mientras que el
tercero conduce a una ecuacin diferente en la que la velocidad de las ondas de flexin,
depende de su frecuencia de excitacin o longitud de onda.

Consideremos la vibracin libre de una varilla infinitamente larga, de rea A, mdulo de


elasticidad E y peso especfico . Supongamos que las secciones transversales permanecen
planas durante el movimiento y que las tensiones se reparten uniformemente en la seccin
transversal.

FIGURA N 2.2. TENSIONES Y DESPLAZAMIENTOS DEBIDOS A ONDAS


LONGITUDINALES EN UNA VARILLA INFINITA

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Si se designa por u al desplazamiento de la cara dorsal del elemento diferencial en la direccin


u
x, el desplazamiento de la cara frontal es u dx .
x

La segunda ley de Newton nos da:

x 2u

x dx A A Adx (2-2)
t2
x
x g

O lo que es lo mismo:

x 2u
(2-3)
x g t2

u
La deformacin unitaria en la direccin x es x
x

De donde:

u
x E x E (2-4)
x

y derivando respecto de x,

x 2u
E 2 (2-5)
x x


Considerando la expresin de la densidad = se tiene:
g

2u 2u 2u 2u E
E V p2 con V p2 (2-6)
x 2
t 2
x 2
t 2

siendo

E
Vp = (2-7)

Donde Vp es la velocidad de propagacin de ondas longitudinales de presin en una varilla (Vp =


x
), que depende del mdulo de elasticidad y de la densidad de la varilla, aumentando con el
t
incremento de E y disminuyendo con el aumento de . Esta velocidad es distinta de la velocidad

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u
de las partculas u , que es la velocidad a la que se mueve un punto de la varilla cuando la
t
onda pasa a travs de l.


u x
Teniendo en cuenta que x , la velocidad de u de la partcula se puede expresar
x E

como:

u x x x x
u (2-8)
t t E t

x
Y teniendo en cuenta la definicin de velocidad de propagacin de ondas V p :
t

Queda:

x V p x
u (2-9)
E Vp

Esta ecuacin indica que la velocidad de propagacin de ondas Vp y la velocidad de la partcula



u estn en la misma direccin y son proporcionales. Otra consideracin importante es que la
velocidad de la partcula es proporcional a la tensin en la varilla. El coeficiente de
proporcionalidad Vp se denomina impedancia especfica del material.

2.2.2. Ondas de dilatacin

Las ondas de dilatacin en un medio elstico, tambin denominadas ondas primarias, ondas P,
ondas de compresin u ondas irrotacionales, tienen como velocidad

2G
Vp (2-10)

2.2.3. Ondas de distorsin

Las ondas de distorsin tambin denominadas ondas secundarias, ondas S, ondas de cortante
u ondas equivolumtricas, con velocidad

G
VS
(2-11)

Es interesante comparar ambas velocidades en un medio elstico infinito, resultando:

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Vp
2G

1 E
1 1 2
(2-12)
G E
VS
2 1

De donde,

2 1
V p VS (2-13)
1 2

Esta expresin se cumple para valores del mdulo de Poisson 1/3, donde la velocidad de
las ondas P y las ondas S varan linealmente, como puede apreciarse en la figura 2.3.

Para valores del mdulo de Poisson > 1/3 donde la velocidad de las ondas P vara
exponencialmente, mientras que la de las ondas S lo sigue haciendo de forma lineal, la
velocidad de las ondas de compresin est dada aproximadamente por:

Vp = (1+ 1/3) Vs

Y dado que el coeficiente de Poisson en un cuerpo istropo es < 0,5, se deduce que la
velocidad de las ondas de compresin es mayor que la velocidad de las ondas de corte.

En particular para un valor medio del coeficiente de Poisson = 0,25, la relacin entre Vp y Vs
es:

Vp
3 (2-14)
VS

Es decir, las ondas de compresin en un medio elstico viajan ms deprisa que las ondas de
cortante.

Se ha comprobado que las ondas P generadas por un terremoto se propagan en las zonas ms
superficiales de la tierra a velocidades que varan entre los 5,4 y 6,3 Km/s, mientras que la
ondas S lo hacen con velocidades comprendidas generalmente entre 3,3 y 3,7 Km/s.

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2.2.4. Ondas en un semiespacio elstico

En el caso de un semiespacio elstico es posible encontrar una tercera solucin a la ecuacin


del movimiento de ondas en una zona prxima al contorno del semiespacio. Este tipo de ondas
se denominan ondas de Rayleigh (1885), por ser el primero que las estudi y son ondas
superficiales confinadas en las proximidades de la superficie del semiespacio elstico. Se las
denomina ondas R.

La variacin de las velocidades de las ondas P, S y R con el coeficiente de Poisson puede


verse en la figura 2.3 (Richart, Woods, and Hall , 1970).

FIGURA N 2.3. VELOCIDAD DE ONDAS P, S y R, VERSUS (RICHART et al, 1970)

Cuando se produce una explosin o un terremoto en un punto de un semiespacio elstico, las


primeras ondas en llegar a otro punto cualquiera del semiespacio son las ondas P, seguidas de
las ondas S y en tercer lugar las ondas R. El intervalo de tiempo entre los diferentes tipos de
ondas se hace ms grande con el aumento de la distancia, mientras que la amplitud de la
oscilacin disminuye.

Cuando el punto en consideracin est en la superficie, las ondas Rayleigh son ms


destructivas que las ondas P y las ondas S.

A grandes distancias de la fuente emisora, las ondas Rayleigh son las nicas apreciables.

Adems el intervalo de tiempo entre ondas va aumentando mientras que la amplitud va


disminuyendo a medida que se va incrementando la distancia a la fuente emisora.

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2.3. ONDAS SSMICAS

Cuando se produce un terremoto en el interior de la tierra en el semiespacio elstico se


generan dos tipos de ondas: ondas de cuerpo y ondas de superficie.

Las ondas de cuerpo viajan a travs del interior de la tierra y son de dos tipos: a) ondas de
compresin, de dilatacin o longitudinales, tambin llamadas ondas-P y b) ondas de distorsin,
de cortante o transversales, tambin llamadas ondas-S. Las ondas-P, generan compresiones
longitudinales de los materiales por los que pasan y se desplazan con la velocidad de
propagacin Vp y son anlogas a las ondas de sonido. Las ondas de compresin pueden viajar
a travs de slidos y fluidos y su velocidad es la siguiente:

2G
Vp (2.15)

Las ondas-S, causan deformaciones de cortadura en el material a travs del que viajan y se
desplazan a la velocidad Vs, definida por la expresin:

G
VS (2.16)

El movimiento de una partcula es perpendicular por tanto a la direccin de propagacin de la
onda-S. La direccin del movimiento de las partculas debido a las ondas-S se puede
considerar dividida en dos componentes SV (en un plano vertical al movimiento) y SH (en un
plano horizontal al movimiento).

Como la velocidad de las ondas de cuerpo vara proporcionalmente con la rigidez de los
materiales, a travs de los que viajan y los materiales geolgicos son ms rgidos en
compresin, las ondas-P de compresin son ms rpidas que las ondas-S de cortante y por
tanto son las primeras en recibirse. Adems como los fluidos no tienen rigidez a cortante, las
ondas-S no se transmiten en el interior de estos (figura 2).

FIGURA N 2.4. DEFORMACIONES PRODUCIDAS POR LAS ONDAS DE CUERPO:


a) ONDAS-P Y b) ONDAS-S
Por otro lado, las ondas de superficie se generan por la interaccin entre las ondas de cuerpo y
los estratos superficiales del terreno. Estas ondas viajan a lo largo de la superficie terrestre, con
amplitudes que decrecen de forma exponencial con la profundidad.

Las ondas superficiales a grandes distancias del epicentro del terremoto son ms importantes
que las ondas de cuerpo y por tanto las que pueden generar los mayores movimientos.
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Las ondas superficiales ms importantes son las ondas Rayleigh (ondas-R) y las ondas Love
(ondas-L). Las ondas Rayleigh se producen por la interaccin de las ondas-P y las ondas SV
con la superficie terrestre. El fenmeno es anlogo a las ondas generadas cuando se lanza una
piedra a la superficie de un lago. Por otra parte las ondas Love resultan de la interaccin de las
ondas SH con una capa de suelo blando superficial y el movimiento de las partculas que
genera no tiene componente vertical (figura 2.5).

FIGURA N 2.5. DEFORMACIONES PRODUCIDAS POR LAS ONDAS DE SUPERFICIE:


ONDAS RAYLEIGH Y b) ONDAS LOVE
Cuando se produce un terremoto en un punto de un semiespacio elstico, las primeras ondas
en llegar a otro punto cualquiera del mismo son las ondas P, seguidas de las ondas S y en
tercer lugar las ondas R. El intervalo de tiempo entre los diferentes tipos de ondas se hace ms
grande con el aumento de la distancia, mientras que la amplitud de la oscilacin disminuye.

Cuando el punto en consideracin est en la superficie, las ondas Rayleigh son ms


destructivas que las ondas P y las ondas S.

A grandes distancias de la fuente emisora, las ondas Rayleigh son las nicas apreciables.

Adems el intervalo de tiempo entre ondas va aumentando mientras que la amplitud va


disminuyendo a medida que se va incrementando la distancia a la fuente emisora.

2.3.1. Resumen de la propagacin de ondas en slidos

En relacin con las ondas ssmicas generadas por un terremoto, puede resumirse lo siguiente:

1. Existen dos tipos de ondas de cuerpo que pueden viajar a travs de un slido homogneo
infinito: a) las ondas de presin, de dilatacin u ondas-P y b) las ondas de distorsin, de
cortante u ondas-S. Las primeras producen deformaciones volumtricas, pero no de
cortante, en los materiales que atraviesan. El movimiento de las partculas tiene una
direccin paralela a la direccin de propagacin. Estas ondas son irrotacionales o de
dilatacin. Las segundas producen deformaciones de cortante, pero no volumtricas, en los
materiales a travs de los que viajan. El movimiento de las partculas es perpendicular a la
direccin de propagacin de las ondas. Estas ondas son rotacionales o de distorsin.

2. La velocidad de las ondas de cuerpo depende de la rigidez y la densidad del material a


travs del que viajan. Como los materiales geolgicos, tienen mayor rigidez a compresin
que a cortante, las ondas-P viajan ms rpido que las ondas-S.

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3. La llegada de las ondas de cuerpo a la superficie libre de la corteza terrestre, produce ondas
de superficie, siendo las ms importantes: a) Ondas Rayleigh u ondas-R y b) Ondas Love u
ondas-L. El movimiento producido por las ondas de superficie se concentra en una zona
prxima a sta.

4. Para una formacin geolgica la velocidad de las ondas de cuerpo en general aumenta con
la profundidad.

5. Las ondas superficiales ms importantes desde el punto de vista de la ingeniera ssmica,


son las ondas Rayleigh. En un semiespacio homogneo las ondas Rayleigh viajan algo ms
despacio que las ondas-S y producen movimientos de las partculas vertical y horizontal,
siguiendo un modelo elptico.

6. Las ondas Rayleigh tienen longitudes de onda inversamente proporcionales a la frecuencia,


por lo que las ondas Rayleigh de baja frecuencia producen movimientos en materiales ms
profundos, generalmente ms rgidos y viajan ms rpidas que las Rayleigh de alta
frecuencia, en las que el movimiento producido en las partculas est confinado en zonas
prximas a la superficie. Una onda cuya velocidad es dependiente de la frecuencia se dice
que es dispersiva.

7. Las ondas superficiales Love, son ondas que pueden desarrollarse en presencia de capas
superficiales blandas. Las ondas Love son dispersivas. Sus velocidades varan con la
frecuencia entre la velocidad de las ondas de cortante de las capas superficiales a altas
frecuencias y la velocidad de las ondas de cortante de las capas subyacentes a bajas
frecuencias.
8. Cuando una onda de cuerpo llega a un contorno rgido orientado perpendicularmente a la
direccin de desplazamiento de la onda, esta se refleja perfectamente en una onda viajando
en direccin opuesta. La condicin de desplazamiento nulo del contorno requiere que la
tensin en este sea el doble de la onda que se aleja del contorno. La condicin de tensin
nula en el contorno requiere que el movimiento de las partculas en este sea el doble del
movimiento de las partculas lejos del contorno.

9. Cuando una onda de cuerpo interacciona con un ngulo cualquiera con un contorno entre
dos materiales, parte de la energa de la onda es reflejada y parte refractada a travs del
contorno. El comportamiento de la onda en el contorno, est gobernado por el cociente de
impedancias especficas de los materiales a cada lado del mismo. El cociente de
impedancias determina la amplitud y la polaridad de las ondas reflejadas y refractadas.

10. Si una onda de cuerpo llega a un contorno entre dos materiales con un ngulo distinto de
90, parte de la energa es reflejada y parte refractada a travs del contorno. Si la direccin
del movimiento de las partculas es paralelo al contorno, las ondas reflejadas y refractadas
son de la misma forma que la onda incidente. En caso contrario, se crean nuevos tipos de
ondas. Por ejemplo, una onda-P inclinada que llega a un borde horizontal, producir
ondas-P y ondas-SV reflejadas y ondas-P y ondas SV refractadas.

11. Cuando una onda inclinada viaja hacia arriba, atravesando capas horizontales cada vez
ms blandas, la parte de la onda que atraviesa cada capa es cada vez ms cercana a la
direccin vertical.

12. La amplitud de una onda de tensin disminuye cuando viaja a travs de la corteza
terrestre, como consecuencia de dos mecanismos de atenuacin. El primero,
correspondiente al amortiguamiento del material, es debido a la absorcin de energa por
los materiales, a travs de los que viaja la onda y se denomina amortiguamiento
histertico. El segundo, es debido al amortiguamiento por radiacin, como consecuencia
de la propagacin de la energa de la onda en un mayor volumen de material, a medida
que sta se aleja de la fuente generadora.
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2.4. TECTNICA DE PLACAS

La corteza terrestre es la capa exterior del globo terrqueo. Su espesor vara entre 25 y 40 Km.
bajo los continentes, aunque puede alcanzar espesores de 60 a 70 Km bajo algunas montaas
jvenes (fenmeno de isostasia) y hasta unos 5 Km. bajo los ocanos. La estructura de la
corteza terrestre est constituida por una capa basltica descansando sobre una capa grantica
en los continentes.

Dado que la corteza terrestre est expuesta por un lado a los ocanos y por otro a la
atmsfera, su temperatura es inferior que la de los materiales debajo de ella.

FIGURA N 2.6. ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA

Por debajo de la corteza terrestre se sita el manto con un espesor de unos 2.850 Km. y
debajo de este se encuentra el ncleo con un espesor de unos 3.470 Km.

El paso de la corteza al manto produce un cambio brusco en la velocidad de propagacin de


las ondas. Este lmite entre el manto y la corteza se denomina discontinuidad de Mohorovicic, o
simplemente Moho, en honor del sismlogo que la descubri en 1909. Aunque no es bien
conocida la naturaleza especfica del Moho, su papel es el de funcionar como reflector y
refractor de ondas ssmicas.
El manto se extiende desde la discontinuidad de Mohorovicic (30 Km) hasta la discontinuidad
de Gutemberg (2.900 Km) y se divide en manto superior (hasta los 700 Km) y manto inferior
(hasta los 2.900 Km). No se producen terremotos en el manto inferior, que presenta una

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velocidad y una estructura qumica uniforme, excepto en las proximidades de su borde inferior.
El manto es ms fro cerca de la corteza y a grandes profundidades tiene una temperatura de
aproximadamente 2.200 C. Como resultado de esto, los materiales del manto estn en un
estado viscoso y semifundido. Su comportamiento cuando se le somete a tensiones
rpidamente cambiantes, como corresponden a las ondas ssmicas es el de un slido, pero
fluye lentamente frente a tensiones aplicadas a largo plazo. Su densidad especfica con
respecto a la gravedad vara entre 4 y 5.

El ncleo se divide a su vez en ncleo exterior (5.100 Km) y ncleo interior (6.370 Km). El
ncleo exterior tiene un espesor de unos 2.200 Km., es lquido y por tanto no puede transmitir
las ondas de corte y la velocidad de las ondas-S cae bruscamente a cero en la frontera con el
manto. Esta zona de discontinuidad entre el manto inferior y el ncleo exterior recibe el nombre
de discontinuidad de Gutemberg.

La velocidad de las ondas-P sufre as mismo una cada brusca de velocidad en dicha zona.

FIGURA N 2.7. VARIACIN DE LAS ONDAS P y S EN EL INTERIOR DE LA TIERRA

El ncleo exterior est constituido fundamentalmente por hierro fundido, lo que explica su alta
densidad especfica gravitatoria, que est comprendida entre 9 y 12.

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El ncleo interior es slido, debido a las enormes fuerzas gravitatorias a que est sometido y
tiene una densidad especfica gravitatoria de 15 y est constituido por hierro y nquel
comprimido por presiones enormes. Su temperatura es de unos 2.750 C.

FIGURA N 2.8. REFRACCIN Y REFLEXIN DE ONDAS SSMICAS

En la figura 2.8. puede verse la influencia de la estructura de la tierra sobre la distribucin de


las ondas ssmicas. La zona correspondiente a 0 y 105 es la de transmisin de ondas P y S,
mientras que en la zona entre 140 y 180 solo se refractan las ondas P. Entre ambas, 105 a
140, se sita la zona denominada zona de sombra para las ondas P y S. Las ondas S no se
transmiten a travs del ncleo exterior fluido. Como las velocidades de propagacin
generalmente aumentan con la profundidad, la direccin de las ondas se refracta hacia el
centro de la tierra.

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2.4.1. Teora de la deriva continental. Teora de Wegener

La similitud entre las lneas costeras de Amrica del Sur y frica occidental, el sur de la India y
el norte de Australia, as como de las caractersticas geolgicas de estas zonas y la existencia
de fsiles idnticos en zonas terrestres tan separadas, han intrigado a los cientficos desde
hace mucho tiempo. La teora que explica estas similitudes se conoce como deriva
continental y fue expuesta por Taylor (1910) y Wegener (1915), a comienzos del siglo XX.
Wegener crea que en el comienzo de la tierra solo exista un continente que denomin
Pangaea, hace unos 200 millones de aos.

FIGURA N 2.9. TEORA DE LA DERIVA CONTINENTAL DE WEGENER

Este continente Pangaea se dividi en trozos que ligeramente se fueron separando unos de
otros, constituyendo los actuales continentes, separados entre s por los ocanos.

La teora de la deriva continental no recibi especial atencin hasta 1960, cuando la red actual
internacional de sismgrafos fue capaz de situar con precisin la localizacin de los terremotos
y confirmar que grandes deformaciones se concentraban en zonas estrechas de contacto entre
bloques de la corteza terrestre. Por otro lado, la exploracin del fondo ocenico no comenz
hasta despus de la segunda guerra mundial, cuando las tcnicas de sonar y refraccin
ssmica estuvieron disponibles. La geologa del fondo ocenico es relativamente joven. Su
estudio en detalle y el anlisis del paleomagnetismo de los fondos marinos, demuestra la
evidencia del movimiento de los continentes, suponiendo un importante soporte de la teora de
la deriva continental. En el transcurso de los diez aos siguientes, la teora de la deriva
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continental fue ampliamente aceptada a nivel mundial, constituyendo uno de los grandes
avances de la ciencia en el siglo XX.

FIGURA N 2.10. ENCAJE DE LAS PLACAS CONTINENTALES DE ACUERDO CON LA


TEORA DE LA DERIVA CONTINENTAL

La moderna teora de la deriva continental establece la hiptesis bsica de que la superficie de


la tierra est dividida en un nmero de grandes bloques denominados placas tectnicas, que se
mueven unas con respecto a otras. La superficie de la tierra est dividida en seis placas
continentales: Africana, Americana, Antrtica, Indo-Australiana, Eurasia y Pacfico y unas
catorce placas sub-continentales: Caribe, Cocos, Nazca, Filipinas, etc. que se denominan
microplacas y proceden de la rotura de los bordes de las grandes placas.

El movimiento de las placas tectnicas provoca una deformacin relativa entre ellas que se
concentra en estrechas zonas cerca de sus bordes. Esta deformacin se produce lenta y
continuamente (deformacin asesmica) o puede ocurrir de manera brusca en la forma de
terremotos (deformacin ssmica), cuando la acumulacin de deformacin asesmica supera el
valor que permite el lmite elstico del material de la corteza terrestre. Dado que la deformacin
se produce fundamentalmente en los contornos entre placas tectnicas es de esperar que los
terremotos se concentren en estas zonas. Un mapa de situacin de epicentros confirma esta
hiptesis y supone un soporte importante para la teora de las placas tectnicas.

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FIGURA N 2.11. MOVIMIENTO DE LAS PRINCIPALES PLACAS TECTNICAS DE LA


TIERRA (LAS FECHAS INDICAN LAS DIRECCIONES DE MOVIMIENTO)
En la figura 2.11. se recogen las principales placas tectnicas de la tierra y el movimiento en
cm por ao.

La teora de las placas tectnicas es una teora cinemtica y explica la geometra de las placas
tectnicas, justificando la geometra del movimiento, pero no da una razn de la causa del
mismo. La explicacin ms ampliamente aceptada es que la fuente del movimiento de las
placas es debido al equilibrio termomecnico de los materiales terrestres. La zona caliente
superior del manto est en contacto con la zona relativamente fra de la corteza terrestre,
mientras que la zona inferior del manto se encuentra en contacto con el ncleo a muy altas
temperaturas.

La variacin de la densidad del manto con la temperatura produce una situacin inestable, con
materiales ms fros y densos, descansando sobre materiales ms calientes y menos densos.

FIGURA N 2.12. CORRIENTES DE CONVECCIN EN EL MANTO


En las proximidades de la corteza, la componente horizontal de las corrientes de conveccin
ejerce tensiones sobre el fondo de la corteza, causando el movimiento de las placas en la

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superficie terrestre, separndose en unos casos y convergiendo en otros. Finalmente el


material ms denso y fro comienza a hundirse por la accin de la gravedad y el material menos
denso y ms caliente comienza a ascender. El material que se va hundiendo se va calentando
y hacindose menos denso de forma gradual. Finalmente se mueve lateralmente y comienza a
ascender nuevamente, volvindose a enfriar y hacer ms denso, volviendo nuevamente a
hundirse. Este proceso se conoce como conveccin.

Las corrientes de conveccin del material semifundido del manto, producen esfuerzos cortantes
en la base de las placas tectnicas, arrastrndolas en varias direcciones a lo largo de la
superficie terrestre, causando la separacin de stas en unos puntos y la convergencia en
otros. En la figura 2.12. se recoge el modelo de corrientes de conveccin.

Pueden distinguirse tres tipos de contorno de placas cuyo conocimiento puede ayudar a
comprender la tectnica de placas.

2.4.2. Dorsales ocenicas

En algunas zonas, las placas se separan y el material derretido del manto asciende a la
superficie donde se enfra y pasa a formar parte de las placas. A estas zonas se las conoce
como bordes divergentes o dorsales ocenicas, por estar situadas en los ocanos. En este
caso, las placas crecen en estas dorsales. La velocidad de crecimiento vara entre 2 y 18 cm.
por ao. Las mayores velocidades se producen en las dorsales bajo el Ocano Pacfico y las
menores en las dorsales bajo el Atlntico. Se estima que la nueva corteza ocenica se forma a
una velocidad de 3,1 km2 por ao. Esta corteza joven est constituida fundamentalmente por
basalto y es delgada en las proximidades de las dorsales ocenicas. La hiptesis de la
expansin del fondo ocenico fue propuesta por Harry Hess en la dcada de 1960.

La creacin de la corteza ocenica puede realizarse mediante un movimiento lento hacia arriba
del magma, o bruscamente durante la actividad ssmica.

La actividad volcnica se produce fundamentalmente en las proximidades de las dorsales


ocenicas.

FIGURA N 2.13. DORSAL OCENICA O BORDE DIVERGENTE

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Las dorsales ocenicas pueden sobresalir del fondo marino y en ocasiones forman islas, como
Islandia, con cerca de 150 volcanes activos. La elevacin de las dorsales ocenicas es debida
a que la corteza recin creada est caliente y ocupa ms volumen lo que la hace menos densa
que las rocas ms fras.

El material del manto se enfra una vez alcanzada la superficie y a medida que se va enfriando
se magnetiza (magnetismo remanente), con una polaridad que depende de la direccin del
campo magntico terrestre en ese momento.

El campo magntico terrestre no es constante a escala geolgica, fluctuando de manera


irregular en intervalos histricos, imponiendo anomalas magnticas en las rocas que se van
formando en las dorsales ocenicas. La medicin de estas anomalas magnticas permite
identificar la antigedad de las placas tectnicas y conocer la geometra y el movimiento de las
mismas, pasando a ser una herramienta fundamental en la comprobacin y confirmacin de la
teora de la tectnica de placas.

FIGURA N 2.14. INVERSIONES MAGNTICAS EN LA CORTEZA CREADA EN LAS


DORSALES OCENICAS
2.4.3. Zonas de subduccin

Dado que el tamao de la tierra permanece constante, la creacin de nuevo material de placas
en las dorsales ocenicas debe estar compensado con la prdida de material de placas en
otras zonas.

Esto se produce en los denominados bordes convergentes o zonas de subduccin, donde


el movimiento relativo de las placas es una hacia la otra. En estos puntos una placa se
sumerge bajo la otra constituyendo un movimiento de subduccin. Es un caso de
convergencia ocenica-continental.

Existen zonas de subduccin en la costa oeste de Mjico y Chile y en la costa este de Japn.

Los bordes de subduccin se encuentran a menudo en los bordes de los continentes.

Como la corteza ocenica es fra y densa, se hunde por su propio peso bajo la corteza
continental ms ligera. Cuando la velocidad de convergencia es alta, se forma una zanja entre
los contornos de placas tectnicas que da lugar a fosas marinas.

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Los terremotos se generan en la interfase de los bordes de subduccin, en la denominada zona


de Benioff. Cuando la velocidad de convergencia es lenta, se acumulan sedimentos en el borde
de placas, obscureciendo la trinchera entre ellas.

FIGURA N 2.15. ZONA DE SUBDUCIN DE PLACA OCENICA BAJO PLACA


CONTINENTAL
La placa que se introduce debajo de la otra se va calentando y hacindose menos frgil a
medida que se va hundiendo. Finalmente, llega a ser tan dctil que es capaz de producir
terremotos; la mayor profundidad de terremotos registrada es de aproximadamente 700 Km.
Partes de la placa subducida se derriten produciendo magma que puede ascender a la
superficie formando una lnea de volcanes paralela a la zona de subduccin sobre la placa
superior. La mayora de los terremotos de magnitud superior a 7 se dan en estas zonas de
subduccin (el terremoto de Japn de 2011 alcanz una magnitud de 9,0).

Cuando las placas forman parte de continentes y se mueven una hacia otra se producen
colisiones continentales que pueden generar cadenas montaosas. Es un caso de
convergencia continental-continental. En este sentido la cordillera del Himalaya es el resultado
de la colisin de dos placas continentales, la Australiana-India contra la placa Euroasitica.

FIGURA N 2.16. ZONA DE SUBDUCCIN PLACA CONTINENTAL BAJO PLACA


CONTINENTAL. COLISIN ENTRE PLACA INDIA Y EUROASITICA

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La colisin de las placas Africana y Europea est reduciendo el tamao del mar Mediterrneo.

Existen tambin casos de convergencia ocenica-ocenica, localizados en zonas adyacentes a


fosas marinas profundas. Estos casos generan arcos de islas jvenes situadas sobre corteza
ocenica de espesor menor de 20 Km, como en el caso de las islas de Japn.

FIGURA N 2.17. ZONA DE SUBDUCCIN DE PLACA OCENICA BAJO PLACA


OCENICA
2.4.4. Fallas transformantes

Las fallas transformantes se producen cuando dos placas se mueven una con respecto a la
otra sin crear ni consumir nuevo material de la corteza existente. Normalmente se encuentran
entre crestas de placas que se desplazan transversalmente a su direccin, como se indica en
la figura siguiente.

FIGURA N 2.18. BORDES DE FALLAS TRANSFORMANTES

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Estas fallas transformantes se identifican por la existencia de anomalas magnticas y


presentan saltos bruscos de la superficie de la corteza. Los terremotos asociados suelen ser de
grandes magnitudes ( 7) y pueden provocar grandes daos (terremoto de Lisboa, 1755).

Las anomalas magnticas definen zonas de fractura que pueden observarse a lo largo de
miles de kilmetros. Sin embargo, solo se denomina falla transformante al segmento de la
fractura situado entre las dos crestas que se desplazan una con respecto a la otra.

Como se aprecia en la figura n 2.19., fuera de la zona entre crestas el movimiento a ambos
lados de la falla es del mismo sentido, sin que se produzca movimiento relativo entre ellos y
pueden considerarse como fallas fsiles que no producen terremotos. Un ejemplo de este tipo
es la falla de San Andrs.

FIGURA N 2.19. FALLAS TRANSFORMANTES DE SAN ANDRS Y SAN JUAN DE FUCA

La profundidad de este tipo de fallas es limitada pero superficialmente pueden extenderse a


muy largas distancias.

La tectnica de placas suministra una estructura para entender y explicar los movimientos de la
superficie terrestre y la situacin y generacin de terremotos y volcanes. La tectnica de placas
tiene en cuenta la formacin y el consumo de material de la corteza terrestre en funcin de los
tres tipos de movimientos de placas descritos.

FIGURA N 2.20. RELACIONES ENTRE DORSALES OCENICAS Y FALLAS


TRANSFORMANTES

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Sin embargo, la tectnica de placas no explica completamente la sismicidad observada en la


superficie terrestre, como puede ser el caso de los terremotos intraplacas que se producen
dentro de una placa y lejos de los bordes de la misma.

2.4.5. Fallas intraplacas

Desde un punto de vista local, el movimiento entre dos partes de la corteza se produce en
estructuras geolgicas que reciben el nombre de fallas.

Las fallas pueden variar en longitud desde varios metros hasta cientos de kilmetros y se
pueden extender en profundidad desde la superficie del terreno hasta decenas de kilmetros.

Su presencia en ocasiones puede ser fcilmente detectada en la topografa de la superficie


mientras que en otros casos son difcilmente detectables. La presencia de fallas no implica
necesariamente que puedan esperarse terremotos, ya que la falla puede ser inactiva. Una falla
activa es aquella que basndose en las series histricas, sismolgicas o geolgicas, tiene una
alta probabilidad de producir un movimiento relativo.

Por otro lado, la ausencia de fallas superficiales no implica que no puedan ocurrir terremotos,
ya que en muchos sismos la rotura no alcanza la superficie de la tierra.
Aunque la superficie de una gran falla puede ser irregular, para pequeas distancias puede
aproximarse como si fuera un plano.

La lnea de falla es la traza del plano de falla con la superficie terrestre. La orientacin del plano
en el espacio se define por la direccin o rumbo de la falla que es el ngulo que forma la lnea
de falla con el meridiano del lugar.

La inclinacin de la falla es el ngulo que forma el plano de la falla con el plano vertical,
mientras que el buzamiento es el ngulo del plano de falla con el plano horizontal, medido
perpendicularmente a la lnea de falla. Los labios de la falla son los bordes de esta y se
distinguen el labio levantado y el labio hundido.

FIGURA N 2.21. GEOMETRA DE UNA FALLA

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2.4.6. Movimientos de una falla

Los movimientos de la falla se reducen al movimiento segn el rumbo y segn el buzamiento.


El movimiento principal de la falla se produce segn el buzamiento, perpendicularmente al
rumbo y se conoce como deslizamiento de rumbo.

En las fallas normales el deslizamiento de rumbo tiende a separar los dos bloques de la corteza
terrestre a un lado y otro de la falla y se produce una traccin en el plano de la falla.

FIGURA N 2.22. FALLA NORMAL (EXTENSIN DE LABIOS)


Por el contrario, en las fallas inversas el deslizamiento de rumbo hace que un bloque cabalgue
sobre el otro y en el plano de la falla se produce una compresin.

FIGURA N 2.23. FALLA INVERSA (COMPRESIN DE LABIOS)


La falla de desgarre se produce cuando los dos bloques de corteza a un lado y otro de la falla
se mueven en la direccin del rumbo y con sentidos opuestos, deslizando uno con respecto al
otro.

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FIGURA N 2.24. FALLA DE DESGARRE


Las fallas de desgarre son normalmente verticales y pueden producir grandes movimientos. La
falla de San Andrs en California es un ejemplo de este tipo de falla.
Tambin pueden producirse movimientos oblicuos con componente segn el rumbo y segn el
buzamiento.

FIGURA N 2.25. FALLA ROTACIONAL CILNDRICA


En la falla rotacional cilndrica, la superficie de falla es aproximadamente cilndrica como
consecuencia del giro de uno de los bloques de falla con respecto a un eje de rotacin paralelo
al plano de falla.

FIGURA N 2.26. FALLA ROTACIONAL en tijera


En la falla rotacional en tijera, el giro de los bloques se realiza con respecto a un eje que es
perpendicular al plano de falla.

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2.5. TEORA DEL REBOTE ELSTICO

La teora del rebote elstico debida a H. F. Reid y A. C. Lawson (1911), establece que las
placas tectnicas estn en constante movimiento y la mayor parte de su movimiento se
produce cerca de sus bordes. Los efectos de su movimiento pueden detectarse a largo plazo,
aunque con los modernos aparatos electrnicos de medida estos movimientos pueden
apreciarse a escalas ms cortas de tiempo.

De acuerdo con esta teora, cuando se produce un movimiento relativo entre dos placas, se
almacena energa de deformacin elstica en el material prximo al borde, aumentando a
medida que aumenta la separacin entre las placas, al igual que cuando se estira una goma.
Cuando el esfuerzo cortante alcanza la resistencia a cortadura de la roca a lo largo de la falla,
sta se rompe bruscamente, liberando la energa acumulada, alcanzando la falla una nueva
posicin de equilibrio. Los efectos de esta rotura dependen de la naturaleza de la roca a lo
largo de la falla. Si el material es dbil y dctil, puede almacenar poca energa de deformacin,
sta es liberada lentamente y el movimiento producido no generar un sismo. Por el contrario,
si la roca es dura y frgil, el material almacenar gran cantidad de energa de deformacin, que
ser liberada de forma explosiva, parte en forma de calor y parte en forma de ondas de
cortante, generando un terremoto.

La teora del rebote elstico describe este proceso de sucesivo almacenamiento y liberacin
de energa en las rocas prximas a las fallas.

FIGURA N 2.27. TEORA DEL REBOTE ELSTICO

En la figura n 2.27. se expresa que si la roca es dctil se deforma plsticamente almacenando


poca energa de deformacin. Por el contrario, si la roca es frgil, almacena gran cantidad de
energa de deformacin, que se libera de manera explosiva, cuando el esfuerzo cortante
generado supera la resistencia a cortadura de la roca.

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FIGURA N 2.28. GENERACIN DE UN TERREMOTO

Las fallas no son uniformes, tanto geomtricamente como en el material constitutivo de las
mismas. Las zonas ms fuertes se denominan barreras de falla y son particularmente
importantes. El modelo de rotura propuesto por la teora del rebote elstico establece que los
esfuerzos cortantes antes de un terremoto no son uniformes, puesto que en las zonas dbiles
se liberan por fluencia del material, almacenndose en las zonas ms rgidas o barreras de
falla. La liberacin brusca de los esfuerzos almacenados en las zonas rgidas produce el
terremoto que deja la superficie de rotura en un estado uniforme de tensiones.

Un emplazamiento situado cerca de las zonas rgidas experimenta un mayor movimiento


ssmico que otro a igual distancia situado en una zona blanda. A grandes distancias de la falla,
los efectos de falta de uniformidad disminuyen.

La rotura progresa a lo largo de la falla mediante una serie de dislocaciones o mltiples


terremotos que pueden ocurrir prximos en espacio y tiempo.

Los terremotos pequeos pueden ser modelizados como procesos puntuales, puesto que la
superficie de rotura ocupa unos pocos kilmetros.

Los grandes terremotos por el contrario son generados por la rotura de decenas o centenares
de kilmetros y la naturaleza del movimiento ssmico producido puede estar influenciada por las
caractersticas del proceso de rotura. Por ejemplo, pueden generarse ondas de distinta
intensidad y en diferentes direcciones.

La teora del rebote elstico considera que la ocurrencia de terremotos liberar energa a lo
largo de la parte de la falla en la que se produce la rotura y por tanto no se generar una
posterior rotura en ese segmento de falla hasta que no hayan vuelto a aumentar los esfuerzos.
La posibilidad de que ocurra un terremoto en una determinada falla depender por tanto, del
tiempo que haya pasado desde la ocurrencia del ltimo terremoto y de la cantidad de energa
que fue liberada. Desde un punto de vista probabilstico, los terremotos en un determinado
segmento de falla no deben considerarse como fenmenos aleatorios. Esta caracterstica es
importante en el anlisis de riesgo ssmico.

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Como los terremotos liberan la energa de deformacin que se almacena en las fallas, estos
deberan producirse ms probablemente en las zonas en las que no se ha observado actividad
ssmica durante algn tiempo en el pasado. Dibujando en una falla los movimientos y actividad
ssmica en el pasado, pueden descubrirse zonas sin ocurrencia de terremotos a lo largo de la
misma.

De acuerdo con la teora del rebote elstico, el movimiento y el almacenamiento de energa de


deformacin se produce en la proximidad de estas zonas, que representan las ms probables
localizaciones de futuros terremotos.

El estudio y localizacin de zonas sin ocurrencia de terremotos supone una importante


herramienta en la prediccin de terremotos y evaluacin del riesgo ssmico.

La teora del rebote elstico implica que la tectnica terrestre es capaz de almacenar diferentes
cantidades de energa que pueden producir terremotos de diferentes tamaos. Consideremos
por ejemplo la situacin tectnica en las proximidades de una dorsal ocenica, en la frontera de
dos placas. En primer lugar la corteza en esta zona es delgada, por lo que volumen de roca
que puede almacenar energa es pequeo. En segundo lugar, la componente horizontal del
movimiento relativo entre placas es de extensin, por lo que la tensin normal en el plano de
placa con relacin a la resistencia a la rotura es pequea. En tercer lugar, la roca est
relativamente caliente y dctil, por lo que no liberar energa de forma brusca. Teniendo esto
en cuenta, estos factores limitan la energa total de deformacin que puede almacenarse y ser
liberada bruscamente en una dorsal ocenica y explican la ausencia de grandes terremotos en
los contornos de las dorsales ocenicas.

Al mismo tiempo que una dorsal ocenica se mueve desde un borde divergente a una zona de
subduccin, el material se enfra, se hace ms rgido y aumenta de espesor. El movimiento
relativo de la placa es hacia la otra contigua, por lo que se generan esfuerzos de compresin
que aumentan la resistencia a la rotura en el plano de falla. Como las zonas de subduccin
estn inclinadas, el rea potencial de rotura es grande. Todos estos factores contribuyen al
crecimiento potencial de grandes cantidades de energa de deformacin, que cuando son
bruscamente liberadas, pueden producir terremotos importantes, lo que explica que los
mayores sismos se produzcan en las reas de subduccin.

2.5.1. Momento ssmico

El concepto de la teora del rebote elstico puede utilizarse para desarrollar una medida del
tamao de un terremoto, mediante el concepto de momento ssmico.

El momento ssmico de un terremoto Mo se define como:

M o uA (2.17)
Donde es la rigidez elstica o resistencia a la rotura del material rocoso de la falla, A es el
rea de la rotura y u el valor medio del desplazamiento. El momento ssmico se expresa por
tanto en unidades de fuerza por unidades de longitud, aunque es ms la medida del trabajo
realizado por un terremoto.

Por tal motivo, el momento ssmico se correlaciona muy bien con la energa liberada durante un
terremoto. El momento ssmico puede ser estimado por medidas geolgicas de terremotos
histricos o bien obtenerse a partir de las componentes de un acelerograma.

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2.6. TERREMOTOS

Los terremotos se producen, generalmente, por la brusca liberacin de energa de


deformacin, como consecuencia de la rotura de la roca en los contornos entre placas o en las
fallas.

Por este motivo, en un plano de localizacin de terremotos a escala mundial, la mayor parte de
ellos se sita en los bordes de placas.

FIGURA N 2.29. SITUACIN DE EPICENTROS DE TERREMOTOS EN EL MUNDO


(La situacin de la gran mayora de los terremotos coincide con los contornos entre
placas)
Tambin existen otras fuentes de actividad ssmica que pueden generar pequeos terremotos,
que pueden ser muy importantes en regiones localizadas.

Los terremotos han sido asociados a la actividad volcnica. Algunos terremotos volcnicos
superficiales son generados por el cambio o movimiento brusco de magma. Por ejemplo, en
1975 se produjo un terremoto de magnitud 7,2 en las Islas Hawai, produciendo grandes daos,
seguido inmediatamente por la erupcin del volcn Kilauea. En 1980 la erupcin del volcn St.
Helens, al sudeste de Washington, gener un pequeo terremoto volcnico de magnitud 5,1,
que produjo un deslizamiento masivo de la ladera norte del volcn. Es decir, las erupciones
volcnicas pueden liberar una cantidad enorme de energa, fundamentalmente en la superficie
terrestre y producir por este motivo movimientos ssmicos.

Tambin pueden generarse ondas ssmicas por explosiones subterrneas de explosivos


qumicos o nucleares.

Adems pueden generar ondas ssmicas el colapso de cavernas o minas, as como los
deslizamientos de ladera.

El llenado de embalses puede llegar a generar terremotos como consecuencia de las enormes
presiones a que se somete el terreno bajo ellas o como consecuencia de grandes
deslizamientos de las laderas de la presa, inducidas por subpresiones.

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2.6.1. Caractersticas de un terremoto

Los terremotos constituyen una de las ms importantes fuentes generadoras de cargas


dinmicas que actan sobre las estructuras y sus cimentaciones.

Como consecuencia de la energa liberada durante un terremoto, se producen movimientos del


terreno que pueden provocar asientos en las cimentaciones de los edificios, rotura de pilotajes,
empujes sobre los muros de contencin, despegues de las zapatas de cimentacin, vuelco de
las estructuras y el terreno puede licuefactar perdiendo su capacidad de soporte.

La aparicin de un terremoto genera ondas de diversos tipos que se desplazan a travs de las
capas de la tierra, sufriendo reflexiones y refracciones, desde el punto de generacin del
mismo o hipocentro hasta la superficie terrestre pudiendo generar daos importantes en las
estructuras que encuentren a su paso.

Los terremotos son el resultado de la rotura de la litosfera a lo largo de una superficie discreta
que puede identificarse con una falla. Un sismo, aun cuando involucre a miles de kilmetros
cuadrados a lo largo de la superficie de falla, debe comenzar en algn punto.

El punto en el que se inicia la rotura y donde se generan las primeras ondas ssmicas, se
denomina foco o hipocentro del terremoto. A partir del foco, la rotura se extiende a lo largo
de la falla a velocidades de 2 a 3 Km/seg. Aunque la rotura puede extenderse hacia la
superficie, el foco est situado a una profundidad focal o profundidad del hipocentro por
debajo de la superficie. El punto de la superficie situado en la vertical del foco se denomina
epicentro. La distancia medida en la superficie entre un observador y el epicentro se llama
distancia epicentral, mientras que la distancia entre el observador y el hipocentro o foco se
llama distancia focal o distancia hipocentral.

FIGURA N 2.30. CARACTERSTICAS DE UN TERREMOTO

El estudio de los terremotos y las acciones que provocan sobre las estructuras tiene cientos de
aos de antigedad.

Existen registros de numerosos terremotos en China hace 3.000 aos. En Japn, los primeros
datos sobre terremotos se remontan a 1.600 aos de antigedad. Tambin existen datos de la
existencia de terremotos en el Mediterrneo oriental hace unos 1.500 aos.

Comparado esto con los millones de aos durante los cuales han existido terremotos, la
experiencia del gnero humano con la existencia de terremotos es muy corta.

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Hoy en da es imposible impedir la existencia de terremotos, pero es posible mitigar sus efectos
si se conoce bien el fenmeno y sus acciones sobre las estructuras, por lo que actuando en el
proyecto de stas pueden reducirse de manera importante la prdida de vidas humanas y
bienes materiales.

Entre las estructuras ms importantes sometidas a la accin de terremotos se encuentran los


muros de contencin, los puentes, las presas, las centrales nucleares y los edificios singulares.

Uno de los aspectos que han sido poco estudiados en el comportamiento de estructuras
sometidas a las acciones de los terremotos son los movimientos que pueden producirse bajo la
accin de las cargas ssmicas, tales como los posibles despegues y deslizamientos.

Dado que los posibles despegues y deslizamientos debidos a cargas de tipo armnico
producidas por maquinas vibratorias o las debidas a la actuacin de un terremoto, suponen un
cambio variable en el tiempo de la zona de contacto suelo-estructura, el clculo de la respuesta
de la estructura se modifica con el tiempo, lo que implica la aparicin de la variable temporal en
el anlisis del conjunto suelo-estructura.

Los efectos que causan los terremotos en estructuras como presas, centrales nucleares,
puentes y muros de contencin, constituyen unos de los aspectos que involucran por su
condicin de interaccin suelo-estructura, disciplinas tan diversas como el Anlisis Estructural,
la Mecnica de Suelos y la Ingeniera Ssmica.

Mientras que el Anlisis Estructural tiene unas leyes de comportamiento conocidas, para los
materiales usuales en este tipo de estructuras como el hormign armado o el acero estructural,
otros aspectos como la Interaccin Suelo-Estructura y el Anlisis Ssmico son menos
conocidos.

Para el proyecto de las estructuras sometidas a empujes y movimientos ssmicos, se han


establecido formulaciones y se han desarrollado normativas y cdigos de obligado
cumplimiento.

En Espaa existen en la actualidad normativas de uso obligado, como la Norma de


Construccin Sismorresistente: Parte general y de edificacin (NCSE-02) y la Norma de
Construccin sismorresistente: Puentes (NCSP-07), que desarrollan prescripciones de
obligado cumplimiento en las zonas ssmicas del territorio nacional que all se definen.

En la Unin Europea, sirve como marco de referencia para desarrollar las diferentes normativas
nacionales de los pases miembros, la Parte 5 del Eurocdigo 8 denominada Disposiciones
para el proyecto de estructuras sismorresistentes. Parte 5: Cimentaciones, estructuras de
contencin y aspectos geotcnicos.

La situacin de un terremoto se indica inicialmente en base a la situacin de su epicentro y est


basado en las ondas-P y las ondas-S, que registran como mnimo tres sismgrafos.

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FIGURA N 2.31. LOCALIZACIN DEL EPICENTRO DE UN TERREMOTO

Dado que las ondas-P viajan ms rpido que las ondas-S, las primeras se registran primero en
un sismgrafo dado.

La diferencia de los tiempos de llegada depende de las velocidades de las ondas-P y las
ondas-S y de la distancia entre el foco y el sismgrafo, de acuerdo con:

2.18
1 1

Es anlogo a como se mide la situacin de una tormenta calculando la diferencia de tiempo


entre el instante en el que se ve la luz de un rayo y el sonido del trueno, multiplicndolo por la
velocidad de las ondas de sonido en el aire (340 m/s).
Donde tp-s es la diferencia en tiempo entre la llegada de las primeras ondas-P y ondas-S al
emplazamiento. En roca la velocidad de las ondas-P vara entre 3 y 8 Km/s y la velocidad de
las ondas-S entre 2 y 5 Km/s.

Una vez calculada la distancia epicentral en tres estaciones ssmicas, la interseccin de los tres
crculos con centro en cada estacin y radio la distancia epicentral correspondiente, sita el
epicentro del terremoto (figura n 2.31.).

2.6.2. Intensidad de un terremoto

La medida ms antigua del tamao de un terremoto es la intensidad. La intensidad es una


descripcin cualitativa de los efectos de un terremoto en una localizacin determinada. Como
las descripciones cualitativas de los efectos de los terremotos estn disponibles a travs de los
registros histricos, el concepto de intensidad puede ser aplicado para estimar la situacin y el
tamao de los terremotos que han ocurrido antes de la moderna instrumentacin ssmica
(terremotos preinstrumentales). Las intensidades pueden utilizarse para definir los niveles de
movimiento ssmico, por comparacin de los efectos de los terremotos en diferentes regiones
geogrficas y para una estimacin de las prdidas ocasionadas por la actuacin de un sismo.
La escala Ross-Forel (RF), describe intensidades que varan de I a X, fue desarrollada en la
dcada de los aos 1880 y utilizada durante mucho tiempo. En los pases de habla inglesa fue
sustituida por la escala modificada de Mercall (MMI) originalmente desarrollada por el
sismlogo Mercalli y modificada en 1935 por Richter para una mejor representacin de las
condiciones sismolgicas de California. La Agencia Meteorolgica Japonesa tiene su propia
escala de intensidades (JMA) y la escala de Medvedev-Spooheuer-Karhik (MSK) es la utilizada
en Europa Central. En la figura n 2.32. puede verse la comparativa entre las escalas RF, MMI,
JMA y MSK.

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FIGURA N 2.32. COMPARACIN ENTRE DIFERENTES ESCALAS DE INTENSIDAD


Las intensidades ssmicas se obtienen a partir de entrevistas a observadores despus de la
ocurrencia de un terremoto. Las entrevistas a menudo se hacen por correo, aunque en algunas
zonas ssmicamente activas, hay observadores permanentes y entrenados para producir
informes no emocionales de las causas de un terremoto.

FIGURA N 2.33. MAPA DE ISOSISTAS DEL TERREMOTO DE LISBOA


Disponiendo de un mapa de las intensidades en diferentes localizaciones, se genera un mapa
de isosistas como curvas de igual intensidad ssmica para cada terremoto. La intensidad de un
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terremoto es generalmente mayor en las proximidades del epicentro del mismo y la intensidad
epicentral es una descripcin del tamao del terremoto. Los mapas de isosistas indican como
la intensidad decrece o se atena cuando aumenta la distancia epicentral.
Dado que el mapa de isosistas es caracterstico de un terremoto, en la Norma Sismorresistente
NCSE-02 se define el mapa de peligrosidad ssmica como el que suministra la aceleracin
ssmica horizontal bsica ab, en tanto por uno de g, y el coeficiente de contribucin K, que tiene
en cuenta la influencia de los distintos tipos de terremotos esperados segn la peligrosidad
ssmica de cada punto.

FIGURA N 2.34. MAPA DE PELIGROSIDAD SSMICA DE ESPAA (NCSE-02)


2.6.3. Magnitud de un terremoto

La posibilidad de obtener una medida ms objetiva del tamao de un sismo ha llegado con el
desarrollo de la instrumentacin moderna para medir los movimientos ssmicos durante un
terremoto. En los ltimos 60 aos, el desarrollo de los instrumentos ssmicos y la medicin de
las caractersticas de los mismos han aumentado de manera importante. Los instrumentos de
medicin ssmica actuales permiten determinar una medida objetiva del tamao de un
terremoto denominada magnitud. La mayora de los instrumentos de medida de la magnitud de
un terremoto estn basados en el movimiento del terreno.

Existen diferentes medidas de la magnitud de un terremoto entre las que se encuentran:

- Magnitud local Richter


- Magnitud de ondas de superficie
- Magnitud de ondas de cuerpo
- Magnitud del momento
- Magnitud duracin

En esta unidad didctica no entraremos en la definicin de cada una de ellas, pues son
parmetros ms de Sismologa y del ingeniero sismlogo.

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2.6.4. Energa de un terremoto

Gutembreg y Richter (1956) definieron inicialmente la magnitud E como la energa del


terremoto en el foco y es el logaritmo decimal de la amplitud del movimiento ssmico, medido
en micrones a 100 Km del epicentro, por un sismgrafo Wood-Anderson estndar.

La energa liberada durante un terremoto se puede estimar a partir de la relacin establecida


por Gutemberg y Richter en 1956:

Log E = 5,8 + 2,4 mb Log E = 11,4 + 1,5 MS


Donde E se expresa en ergios. Esta relacin tambin es aplicable para la magnitud del
momento Mw. Esta expresin indica que a una unidad de cambio en la magnitud corresponde
un incremento de 101,5 de la energa. Un terremoto de magnitud 5 libera por tanto solo 0,001
veces la energa de un terremoto de magnitud 7.

En la expresin anterior la magnitud MS corresponde a las ondas de superficie y mb a las ondas


de cuerpo.

Teniendo en cuenta las expresiones de la magnitud del momento y de la energa liberada


durante un terremoto, se aprecia que la cantidad de energa liberada durante un terremoto es
proporcional al momento ssmico.

La cantidad de energa liberada durante un terremoto es enorme; por ejemplo, la energa


liberada por la bomba atmica de Hiroshima se corresponde con la de un terremoto de
magnitud 6.0.

2.6.5. Riesgo ssmico. Terremoto de proyecto

El objetivo del diseo de estructuras resistentes a sismos es el de proyectar construcciones o


instalaciones que sean capaces de resistir un terremoto, con un cierto grado de seguridad, sin
que se produzcan daos irreparables. El mximo terremoto que debe resistir una determinada
estructura es funcin de su importancia social y del mantenimiento del servicio que debe seguir
prestando a la poblacin durante y despus de la actuacin del movimiento ssmico y se
denomina terremoto de proyecto o de diseo.

La definicin de sismo de diseo a considerar en el proyecto de una obra pblica, implica la


adopcin de un determinado riesgo de que ese terremoto se produzca, frente a un nivel de
daos aceptable, de forma que si el umbral de daos tolerable es bajo, las medidas requeridas
para resistir el terremoto de diseo pueden ser econmicamente excesivas y no vlidas para la
sociedad, dada la escasez de los bienes econmicos disponibles. Por el contrario, si se
aumenta el umbral de daos tolerable el coste econmico de la estructura disminuye.

El anlisis del riesgo ssmico (seismic hazard analysis) implica la estimacin del movimiento
ssmico de diseo que debe considerarse en un determinado emplazamiento. Su determinacin
puede realizarse de forma determinista o probabilista.

Para evaluar el riesgo ssmico de una determinada regin, deben identificarse todas las
posibles fuentes de generacin de terremotos en la zona de estudio.

La existencia de redes sismogrficas hace posible la observacin e interpretacin de los


terremotos de una forma bastante eficiente. Hoy en da, la ocurrencia de un gran terremoto se
registra en cientos de estaciones sismogrficas a lo largo del globo, pudiendo determinarse en
un intervalo corto de tiempo como horas: la magnitud, la situacin del epicentro y su
profundidad focal e incluso evaluar los mecanismos de generacin del mismo.

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2.6.5.1. Sismicidad instrumental

El registro instrumental de grandes terremotos es una tcnica relativamente reciente, que se


inici en los aos 30 del siglo pasado, lo que representa una nfima cantidad de tiempo con
respecto a la escala temporal de ocurrencia de grandes terremotos, que se cifra en cientos y
miles de aos. Por tanto el hecho de que no se disponga de grabacin instrumental en una
determinada zona, no implica que no se hayan producido terremotos en el pasado o que no se
puedan producir en el futuro.

Por este motivo, hay que acudir a otras tcnicas para complementar la escasez de registros
histricos, como son las evidencias geolgicas de la ocurrencia de terremotos
preinstrumentales. El estudio de terremotos preinstrumentales, apoyndose en registros
geolgicos, se denomina Paleosismologa.

La identificacin de fuentes de produccin ssmica a partir de evidencias geolgicas, es un


aspecto crucial para la ingeniera ssmica y a veces de particular dificultad en el anlisis de
riesgo ssmico.

Existen numerosas tcnicas para el estudio de los terremotos preinstrumentales como son:
revisin de escritos antiguos, interpretacin de fotos areas, fotografas infrarrojas,
reconocimientos de campo como fallas, escarpes, trincheras, etc., as como tcnicas de
interpretacin geofsica.

2.6.5.2. Sismicidad histrica

Normalmente el periodo de sismicidad histrica de una regin est relacionado con la aparicin
de la civilizacin en esa zona. Mientras que en Amrica y Europa la sismicidad histrica abarca
unos cientos de aos, en Asia, pases como China tienen registros histricos de hace 2.000
3.000 aos.

Estos registros histricos no dan medidas de la magnitud del terremoto, sino de su intensidad,
con la imprecisin y subjetividad que esto conlleva. En ocasiones se utilizan frmulas de
correlacin entre la intensidad y la magnitud del terremoto ocurrido, con la imprecisin a que
esto da lugar.

Los registros histricos pueden utilizarse para datar la existencia de terremotos pasados y
estimar distribuciones de intensidad.

2.6.5.3. Fallas activas

La simple existencia de una falla en un emplazamiento no garantiza la probabilidad de


ocurrencia de futuros terremotos. Es necesario que dicha falla se clasifique con el trmino de
falla activa, para poder establecer una determinada probabilidad de ocurrencia de terremotos
futuros.

La definicin de falla activa es diferente segn el pas o incluso segn el organismo oficial del
mismo. En U.S.A. el Cuerpo de Ingenieros define como falla activa aquella que ha provocado
un movimiento ssmico en los ltimos 35.000 aos, mientras que el Bureau of Reclamation
considera 100.000 aos.

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2.6.5.4. Indicadores de magnitud de un terremoto

Las evidencias geolgicas tambin pueden utilizarse para estimar la magnitud de los
terremotos pasados preinstrumentales, observando las caractersticas de la deformacin del
terreno producida. La longitud de rotura, el rea de rotura y el desplazamiento de falla pueden
utilizarse mediante tcnicas de regresin, para estimar la magnitud de terremotos pasados.

Las expresiones expuestas por diferentes autores son genricamente del tipo:

M = A + B Log C (2.19)

Donde M es la magnitud del momento ssmico, y la constante C es la longitud de rotura en Km.,


el rea de rotura en Km2 el desplazamiento en cm. Los parmetros A y B son constantes
caractersticas de la zona y del tipo de frmula empleada.

2.6.5.5. Evidencias tectnicas

La teora de las placas tectnicas y del rebote elstico, establecen que los terremotos se
producen para liberar la energa de deformacin acumulada durante el desplazamiento de una
placa con respecto a otra. Cuando se produce el movimiento de una placa con respecto a otra
(dorsales ocenicas, zonas de subduccin) el rozamiento entre ambas implica una acumulacin
de deformacin que va aumentando con el tiempo. La acumulacin de deformacin puede
variar desde 0,01 mm/ao (fallas lentas) hasta varios centmetros por ao (fallas con tasa de
desplazamiento rpido). Cuando la deformacin acumulada en una zona de la falla supera la
deformacin admisible de la roca, se produce una rotura brusca de la misma, con liberacin de
energa que es la causa del terremoto. La energa del sismo, depende de la cantidad de
deformacin acumulada, de la resistencia de las rocas en el plano de falla y del rea de rotura.

2.6.5.6. Anlisis determinista de riesgo ssmico

En los inicios de la Ingeniera Ssmica, la utilizacin del anlisis determinista de riesgo ssmico
era dominante. De acuerdo con Reiter (1990) consiste en postular la ocurrencia de un
terremoto de un determinado tamao en el emplazamiento de estudio y consiste en los
siguientes pasos:

1. Identificacin y caracterizacin de todas las fuentes capaces de producir un terremoto en el


emplazamiento.

2. Para cada fuente productora de terremotos, determinar la distancia de la misma al


emplazamiento. Esta distancia puede definirse como distancia epicentral o distancia
hipocentral.

3. Seleccionar el denominado terremoto de proyecto o de control que es el terremoto que se


espera produzca el mayor movimiento ssmico en el emplazamiento. Generalmente el sismo
de proyecto se define en trminos de su magnitud y su distancia al emplazamiento.

4. El riesgo ssmico se define formalmente en trminos del mayor movimiento ssmico


producido en el emplazamiento por el terremoto de control. Es usual definir los valores de la
aceleracin pico, la velocidad pico y el espectro de respuesta.

El anlisis determinista de riesgo ssmico suministra las caractersticas del mximo terremoto
que puede ocurrir en el emplazamiento y por tanto el que debe utilizarse en el diseo de
estructuras, cuyo fallo puede llevar a consecuencias catastrficas, como centrales nucleares,
grandes presas, puentes especiales, etc.

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Sin embargo, el anlisis determinista no suministra informacin sobre la probabilidad de


ocurrencia del terremoto de control, as como la probabilidad del nivel del mismo durante el
periodo de vida de la estructura en estudio.

2.6.5.7. Anlisis probabilista de riesgo ssmico

En los ltimos 30 aos se han utilizado conceptos probabilsticos para expresar en trminos de
probabilidad el tamao del terremoto de control, la tasa de recurrencia y la variacin de las
caractersticas del movimiento ssmico en funcin del tamao y localizacin del terremoto.

El anlisis probabilista de riesgo ssmico proporciona una estructura, en la que estas


caractersticas ssmicas pueden ser identificadas, cuantificadas y combinadas de una manera
racional, suministrando un marco completo de riesgo ssmico, que requiere familiarizarse con la
terminologa de la Teora de Probabilidades.

El anlisis probabilista de riesgo ssmico de acuerdo con Reiter (1990), consiste en los
siguientes cuatro pasos:

1. Identificacin y caracterizacin de todas las fuentes capaces de producir un terremoto en el


emplazamiento. Este primer paso es idntico que en el anlisis determinista, excepto que
ahora para cada fuente de produccin ssmica, hay que caracterizar la distribucin de
probabilidad de su ocurrencia.

2. Caracterizacin de la distribucin temporal de la relacin de recurrencia de terremotos. Una


relacin de recurrencia, especifica la tasa media para la que un terremoto de un
determinado tamao, puede ser excedido y se utiliza para caracterizar la sismicidad de cada
zona fuente.

3. Definicin del movimiento del terreno producido en el emplazamiento por terremotos de


cualquier tamao, ocurriendo en cualquier punto de cada zona ssmica mediante relaciones
de prediccin.

4. Por ltimo, se combinan las incertidumbres de localizacin del terremoto, tamao del mismo,
y movimiento ssmico para obtener la probabilidad de que el parmetro del movimiento
considerado pueda excederse durante un periodo de tiempo especfico.

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