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A Construo do mito de Tiradentes:

de mrtir republicano a heri cvico na atualidade

The construction of the myth of Tiradentes:


of republican martyr to the civic hero in the present time

Carlos Roberto Ballarotti*

RESUMO ABSTRACT
Este trabalho objetiva analisar, dentro da his- This research has the objective to analyze,
toriografia, a construo republicana do mito inside of the historiography, the republican
de Tiradentes, a partir da memria popular, construction of Tiradentess myth, from the
para justificar e consolidar o poder vigente. popular memory, to justify and consolidate the
Desta forma, efetuamos uma pesquisa biblio- affective power. In such a way, a bibliographic
grfica sobre o assunto, verificando a profun- research was effected about the subject,
didade da atuao do poder dominante na verifying the depth of the performance of the
criao do heri, suas vrias faces construdas dominant power in the heros creation, its
em diferentes contextos e pocas histricas, several faces constructed in different contexts
alm do papel do historiador dentro deste and historical times, beyond the paper of this
processo. Conferimos, tambm, como acontece historian inside of this process. We confer,
a sobrevivncia do mito de mrtir e sacrificado also, as the survival of the myth of martyr and
de Tiradentes na contemporaneidade, atravs sacrificed of Tiradentes in the contemporary,
do livro didtico em nossas instituies de through the didactic book in our institutions of
ensino, nos discursos polticos e conforme os education, the speeches politicians and in
meios de comunicao. agreement medias.

PALAVRAS-CHAVE: Histria do Brasil; Tiraden- KEYWORDS: History of Brazil; Tiradentes;


tes; Repblica; Heri cvico; Imaginrio popu- Republic; Civic hero; Popular memory;
lar; Brasil. Brazil.

Introduo

Heris e viles realmente existiram? Ou se existiram, tinham toda a


coragem, determinao, virtudes e foram as causas dos resultados alcanados?
Ou tudo seria uma construo? O que realmente sabemos, e que no podemos
nos esquecer, que a histria escrita pelos vencedores, enquanto os
perdedores so sepultados em algum lugar obscuro do passado.
Existem vrios casos de manipulao histrica para a criao de uma
* Mestrando em Histria Social orientador pelo Prof. Dr. Jozimar Paes de Almeida pela na
Universidade Estadual de Londrina (UEL) / Brasil.

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memria dentro de determinadas sociedades, como o caso da civilizao


asteca, que destruiu seu verdadeiro passado histrico, e criou um novo mito de
origem1 e at mesmo a Revoluo Francesa, em que nasce o esprito de orgulho
nacional francs. No , porm, nosso objetivo explorar a criao de tais
construes.
No Brasil, desde cedo, se buscou construir manipulaes consideradas
dominantes, tais como: a do descobrimento destas terras, com a polmica
descoberta acidental ou intencional; bem como a imagem registrada no
imaginrio popular da independncia, como se fosse ocorrida segundo o quadro
de Pedro Amrico; ou no orgulho nacional da vitria das tropas brasileiras na
Guerra do Paraguai.
A escrita dominante encontrada na histria, no Brasil colnia e Brasil
monrquico. Como demonstra Jos Murilo de Carvalho em A Formao das
Almas (1990), nunca a construo histrica esteve to presente em nossa nao
como na transio da Monarquia para a Repblica. Nesse momento, o poder
poltico sentiu necessidade da criao de valores republicanos na conscincia
popular, valendo-se, para isto, de uma ideologia que ajudou a construir os
smbolos, as alegorias, os rituais e mitos do novo regime.
Os republicanos brasileiros tiveram uma rdua tarefa para a construo
destes smbolos e contaram com a ajuda dos positivistas, presentes nas fileiras
do Partido Republicano. Dentre os vrios smbolos criados pela Repblica,
alguns tiveram a aceitao pelo pblico, como o caso do maior smbolo
nacional, ou como se refere o autor Paulo Miceli (1994), o heri nacional,
Tiradentes.
Tiradentes no foi criado pela Repblica, mas sua imagem foi apropriada
pelos vencedores, uma vez que o novo regime necessitava de uma figura forte
que apagasse o ento heri D. Pedro I, a imagem forte da monarquia: A luta em
torno do mito de origem da Repblica mostrou a dificuldade de construir um
heri para o novo regime (CARVALHO, 1990: 55). O heri republicano deveria
ser um instrumento eficaz para atingir a cabea e o corao do povo. Assim,
vrios foram os candidatos ao preenchimento da vaga no panteo da Repblica.

1 Este fato um novo mito de origem do povo asteca, comentado por Enrique Florescano,
estudioso mexicano, em discurso proferido na Academia Mexicana de Histria em julho de
1989, no qual discorre sobre a construo de um novo passado para o povo asteca, inspirado na
civilizao que existia naquele local, antes da chegada dos fundadores de Tenochtitlan.

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O vencedor do concurso, metaforicamente, foi Tiradentes e no poderia ser


outro. A Repblica tratou de conferir um rosto ao heri, pois que o mesmo no
deixou um retrato. Assim, criou bustos, quadros, data comemorativa e histrias:
Tiradentes pode aparecer como Jesus Cristo (de barba e cabelos compridos) ou
elegante e bonito em sua roupa de alferes. A imagem no importava, mas, sim, o
ideal que Tiradentes representava e que a Repblica queria alcanar.
Hoje, Tiradentes vive no imaginrio popular como uma entidade
sacrificada a favor do futuro da nao. Tiradentes ajudou o povo, sofreu por
ele, e acabou morrendo por ele (MICELI, 1994: 25). Esta uma das imagens
que os estudantes passaram a Paulo Miceli, em sua pesquisa sobre o heri
nacional.
Jos Murilo de Carvalho mostra que a Repblica se apoderou da memria
popular, referente a Tiradentes, e transformou sua figura em heri republicano.
O que acontece nos dias atuais, e que ainda transmitido aos nossos
alunos de ensino fundamental, o ideal de que Joaquim Jos da Silva Xavier,
vulgo Tiradentes, um heri nacional. No o objetivo deste trabalho o de
destruir a aura herica do personagem histrico, mas, sim, descobrir o porqu
da construo de sua imagem de heri republicano.
Este estudo busca verificar os motivos, pelos quais, o personagem continua
forte como heri, dentro da preferncia nacional, at os dias atuais.
At que ponto um poder pode influenciar a leitura histrica? Poderia, nos
dias atuais, existir algum exemplo da apropriao de um personagem histrico
para justificar alguma atitude da classe dominante ou de alguma figura no
poder?
No primeiro tpico comentamos sobre a utilizao da imagem de
Tiradentes pelo poder republicano atravs do imaginrio social. Trabalhamos,
alm da obra de Jos Murilo de Carvalho (1990), com outros autores que
discutem a imagem de Tiradentes, como Paulo Miceli (1994) e Silva Jardim
(1890).
No Segundo momento deste trabalho, o mito de Tiradentes utilizado
como um pano de fundo, para procurar entender como construda a histria.
Seria o papel do historiador a de um romancista, como comenta Paul Veyne em
sua obra Como se escreve a histria? (1998). Seria, ainda, nos dias atuais, o
positivismo servindo histria ou a histria uma inveno? Procuramos

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chegar a uma concluso revisitando alguns autores que debatem sobre este
assunto e utilizamos o exemplo vencedor da criao do mito pelo poder
republicano em nosso pas.
No terceiro tpico verificamos como transmitida a imagem de Tiradentes
na contemporaneidade, atravs dos livros didticos, que so repassados aos
nossos alunos e pelos meios de comunicao, verificada atravs de uma
pesquisa em determinados livros didticos encontrados em bibliotecas escolares
e tambm livros utilizados nas salas de aula.
Em sua obra A histria repensada com ousadia (2001), o autor Keith
Jenkins afirma que o historiador no inventa histrias sobre o mundo ou sobre
o passado. Ele apenas constri um discurso pelo qual o mundo faz sua leitura,
sendo que o passado sempre nos chega como uma narrativa e jamais poderemos
verificar se estas narrativas correspondem realmente realidade.
Observando este ponto de vista, a histria, segundo determinados
princpios, seria uma especulao, hoje digna de crdito, mas, amanh, em
virtude de novas linhas de pensamentos ou provas concretas pode ser alterada
completamente. H que se ter em mente que a leitura histrica um processo
contnuo.

Tiradentes e a Repblica

A Inconfidncia Mineira um fato nacional que divide os historiadores


sobre sua importncia dentro do movimento para libertao do Brasil da
dominao portuguesa. Com a execuo de Tiradentes e punies menos
severas aos demais envolvidos, a Coroa Portuguesa utilizou-se desse fato como
exemplo, dirigido aos colonos com idias emancipatrias.
Esse mesmo acontecimento foi utilizado na transio da Monarquia para a
Repblica para promover a instalao e consolidao do poder republicano no
Brasil. No perodo do regime cvico-militar, inaugurado em 1964, Tiradentes
voltou tona em vrias leis que regulamentavam sua figura herica.
Frente dificuldade em se encontrar um heri para a Repblica,2 foi-se
encontr-lo longe da proclamao, h exatos cem anos atrs, na figura de

2 Primeiramente, se cogitou a figura do Marechal Deodoro da Fonseca como smbolo da


Repblica, entretanto, sua imagem se assemelhava ao monarca D. Pedro II e seu republicanismo
era considerado incerto, e outros candidatos como Benjamin Constant e Floriano Peixoto no
possuam o apoio de todos os republicanos.

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Tiradentes. Para o historiador Srgio Vaz Alkmin, h um certo consenso entre


os brasileiros em torno de Tiradentes como heri da ptria. E
fcil entendermos o porqu. Tiradentes foi morto e esquartejado
porque queria a Repblica. E isso quando o Brasil ainda era submetido
ao imprio portugus [...]. Com o advento da Repblica, buscava-se
um heri republicano, e ali o tinham (ALKMIM, 2006).

Essa escolha, segundo o historiador, no se deveu apenas por ter sido ele
um defensor do regime republicano; deveu-se imagem de sua figura modelada
na memria popular com a qual o povo brasileiro se identificava-a figura de um
mrtir sacrificado, assim como Cristo:
Tudo isso calava profundamente no sentimento popular, marcado pela
religiosidade crist. Na figura de Tiradentes todos podiam identificar-
se, ele operava a unidade mstica dos cidados, o sentimento de
participao, de unio em torno de um ideal, fosse ele a liberdade, a
independncia ou a repblica. Era o totem cvico. No antagonizava
ningum, no dividia as pessoas e as classes sociais, no dividia o pas,
no separava o presente do futuro. Pelo contrrio, ligava a repblica
independncia e a projetava para o ideal de crescente liberdade futura
(CARVALHO, 1990:68).

Jos Murilo de Carvalho tambm destaca o fator geogrfico, na escolha de


Tiradentes o heri pertencia ao centro poltico do pas: Minas, Rio e So Paulo.

O imaginrio social

Bronislaw Baczo, em estudo da construo do imaginrio, salienta seus


significados e funes, propondo questes relativas s ligaes entre imaginrio,
poltica, transformao social e permanncias. Para o autor,
s com a instalao do poder estatal, nomeadamente o poder
centralizado, e com relativa autonomia a que acede o domnio poltico,
que as tcnicas de manejo dos imaginrios sociais se desritualizam,
ganhando em autonomia e diferenciao (BAZCO, 1984: 300).

Com essa afirmativa, o autor coloca o domnio do smbolo ligado ao poder


e o poder diretamente ligado ao Estado. Essa ligao formal do imaginrio a
servio do poder e do Estado incorporada por Jos Murilo de Carvalho, que
afirma:
A elaborao de um imaginrio parte integrante da legitimao de
qualquer regime poltico. por meio do imaginrio que se pode
atingir no s a cabea mas, de modo especial, o corao, isto , as
aspiraes, os medos e as esperanas de um povo. nele que as
sociedades definem suas identidades e objetivos, definem seus
inimigos, organizam seu passado, presente e futuro (CARVALHO,
1990:10).

O mesmo autor, ao comentar a batalha ideolgica e poltica para

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implantao de valores republicanos no povo brasileiro, complementa que o


imaginrio social constitudo por ideologias e utopias, mas tambm atravs de
smbolos, alegorias rituais e mitos. Os mitos podem se tornar elementos
poderosos de projeo de interesses e aspiraes (CARVALHO, 1990:10-11).
Essa manipulao do real ocorre quando, em momentos de mudana
poltica e social, a necessidade de redefinio de identidades coletivas se impe.
Segundo Marilena Chau, a ideologia no s a representao do real para
servir ao exerccio de dominao em uma sociedade fundada na luta de classes.
No , tambm, s a inverso imaginria do processo histrico, na qual, as
idias ocupariam os espaos dos sujeitos histricos reais. A ideologia,
forma especfica do imaginrio social moderno, a maneira necessria
pela qual os agentes sociais representam para si mesmos o aparecer
social, econmico e poltico, de tal forma que esta aparncia (que no
devemos simplesmente tomar como sinnimo de iluso ou falsidade),
por ser o modo imediato e abstrato de manifestao do processo
histrico, o ocultamento ou a dissimulao do real (CHAU, 1997:
03).

Se existe a implantao de tal interesse na histria, tambm existe a luta


pela preservao da memria, conforme destaca Jacques Le Goff:
a memria coletiva foi posta em jogo de forma importante na luta das
foras sociais pelo poder. Tornarem-se senhores da memria e do
esquecimento uma das grandes preocupaes das classes, dos
grupos, dos indivduos que dominaram e dominam as sociedades
histricas. Os esquecimentos e os silncios da histria so reveladores
desses mecanismos de manipulao da memria coletiva (LE GOFF,
1984:103).

Para esse autor, o estudo da memria pode ajudar muito o historiador a


descobrir os limites do poder e a ao das classes dominadas, no rumo da
histria.

Como se escreve a Histria

Alm da imprensa,3 a repblica obteve auxlio de vrios historiadores que


ajudaram a conjugar a figura do mrtir com o iderio republicano. Mas, qual foi
o papel do historiador dentro desta construo histrica?

3 Se o poder republicano tornou Tiradentes um heri nacional, grande parte deste resultado,
se deve aos jornais que, a partir do sculo XX, produziram um rico material de registros sobre a
Inconfidncia Mineira e seu heri, ajudando no processo de difuso e de consolidao das
representaes republicanas. Entre as dcadas de 1930-1960, os jornais publicaram textos de
autoria variada: historiadores com tendncias mais tradicionais em geral ligados a institutos
histricos, juristas, diplomatas, polticos, professores, cronistas, romancistas, poetas,
jornalistas, intelectuais catlicos e clrigos.

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Os positivistas

Nesse momento, quem mantinha as rdeas sobre a histria, eram os


positivistas ortodoxos, que se envolveram intensamente na construo do heri
nacional Tiradentes e formaram, sem dvida, o grupo mais ativo, mais
beligerante, no que diz respeito tentativa de tornar a Repblica um regime no
s aceito como tambm amado pela populao. (CARVALHO, 1990: 129).
Os positivistas tinham como armas, a escrita e os smbolos cvicos e o
historiador, naquela poca, seria
basicamente um autodidata, precisava unicamente do reconhecimento
de seus pares o universo dos intelectuais para ser aceito, de fato e
de direito, como historiador. [...] esses historiadores, ou os mais
eruditos entre eles, dispunham tambm de manuais e tratados
famosos e alentados acerca do que ento se denominava metodologia
cientifica da Histria (FALCON, 1995: 2).

Para os positivistas era necessrio implantar na conscincia popular um


esprito de civismo e nacionalismo, razo pela qual colocaram os fatos histricos
a seu servio. Fizeram algumas alteraes e embutiram algumas alegorias para
que a histria ficasse mais interessante.
Nesse sentido, para Langlois e Seignobos, o historiador um educador
cvico e o valor da histria sobretudo pedaggico [...]. Na educao cvica, os
fatos histricos e os grandes homens so cuidadosamente reconstitudos e
embalsamados para a instruo da juventude. Faz-se uma histria
comemorativa, que legitima os rituais cvicos. (REIS, 1995: 53).
Para estes historiadores os grandes eventos, produzidos por grandes
sujeitos, que atuam na histria, favorecem o desenvolvimento da nao e a
realizao da democracia. Seria, ento, imprescindvel que esses historiadores
trabalhassem em conjunto com o poder, colaborando diretamente na chamada
Historiografia oficial: Por isso escreve-se uma histria feita pelos grandes
homens: exaltando os heris antigos, esforam-se para identific-los com as
autoridades atuais (CHIAVENATO, 1994: 9).
A exaltao da figura de Tiradentes, identificada autoridade vigente, foi
utilizada exausto, como no fragmento do discurso de Getlio Vargas, em
Minas Gerais, no governo de Juscelino Kubitschek, de quem recebia apoio
poltico, em um perodo de seus mais duros embates com a oposio. Vargas
assegura ser Minas o lugar ideal para a busca do consenso, da harmonia e
destaca as tradies mineiras como capazes de serenar os nimos naquele

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tumultuado e delicado momento poltico. Afirma que no iria permitir que


interesses mesquinhos se impusessem aos interesses da nao e que seria
tarefa de seu governo, garantir a ordem, a liberdade [...]: O exemplo de
Tiradentes e a lio de Minas nos daro fora para construir no futuro um Brasil
que corresponda aos sonhos do passado, em que alcancem as esperanas do
presente. (VARGAS apud FONSECA, 2002: 22-23).
Vargas voltava ao passado e buscava Tiradentes, para garantir sua
sustentao e legitimao poltica.
Na poltica freqente a busca e a comparao com algum personagem
forte da histria, para consolidao de imagem ou aceitao poltica. O prprio
Vargas, que empregou este artifcio, tambm foi utilizado por polticos
posteriores a ele.
Este tipo de endeusamento de mitos polticos se faz presente em toda a
histria mundial e est nas mos do historiador decidir o que sobrevive ao
passado, embora a classe dominante tambm faa a sua escolha. O que
sobrevive
no o conjunto daquilo que existiu no passado, mas uma escolha
efetuada, quer pelas foras que operam no desenvolvimento temporal
do mundo e da humanidade, quer pelos que se dedicam cincia do
passado e do tempo que passa, os historiadores (LE GOFF, 1994: 95).

sobre como funciona este processo, ao qual, leva a sobrevivncia de


certos fatos passados at o presente, como assinalado por Le Goff, que tentamos
entender neste trabalho.

O papel do historiador

Para Keith Jenkins, o historiador trabalha com ferramentas analticas e


metodolgicas para construir o passado num discurso palatvel aos leitores.
nesse sentido que lemos o mundo como um texto, e tais leituras so,
pela lgica, infinitas. No quero dizer com isso que ns simplesmente
inventamos histrias sobre o mundo ou sobre o passado (ou seja, que
travamos conhecimento do mundo ou do passado e ento inventamos
narrativas sobre ele), mas sim que a afirmao muito mais forte: que
o mundo ou o passado sempre nos chegam como narrativas e que no
podemos sair dessas narrativas para verificar se correspondem ao
mundo ou ao passado reais, pois elas constituem a realidade.
(JENKINS, 2001: 28).

Podemos concordar com as palavras do historiador, contudo, existem


inmeras verdades aceitas, segundo as linhas de pensamento e o momento, no

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qual, suas escolhas foram feitas. Como assinala Le Goff, o perigo est na
transformao de uma linha de interpretao, como a nica verdade aceita.
De uma maneira bem mais apocalptica, Walter Benjamin, discute sobre o
passado e o presente no ofcio do historiador e destaca o perigo ao qual ele
incorre em seu trabalho:
Articular historicamente o passado no significa conhec-lo como ele
de fato foi. Significa apropriar-se de uma reminiscncia, tal como ela
relampeja no momento de um perigo. Cabe ao materialismo histrico
fixar uma imagem do passado, como ela se apresenta, no momento do
perigo, ao sujeito histrico, sem que ele tenha conscincia disso. O
perigo ameaa tanto a existncia da tradio como os que a recebem.
Para ambos, o perigo o mesmo: entregar-se s classes dominantes,
como seu instrumento. Em cada poca, preciso arrancar a tradio
ao conformismo, que quer apoderar-se dela. Pois o Messias no vem
apenas como salvador; ele vem tambm como o vencedor do
Anticristo (BENJAMIN, 1987: 224).

Benjamin destaca que o perigo, segundo o momento histrico vivido, est


em transformar os fatos histricos em verdades supremas, entregando a
justificao dos mesmos utilizao das classes dominantes, como mecanismo
de manipulao. No caso especfico da construo do mito em torno de
Tiradentes, o perigo se concentra na continuidade da dominao, segundo
Chiavenato:
A historiografia oficial, zelosa em criar heris para o panteo da ptria,
falsifica figuras como o Tiradentes, exaltando posturas alienadas,
idealistas. muito importante quebrar a linha dessa mistificao
histrica que visa, entre outras coisas, manter a dominao ideolgica,
impondo a viso da nossa histria filtrada pelos poderosos. Em suma,
impe-nos a sua histria, e assim nos desarmam para a resistncia
cultural, poltica e etc. (CHIAVENATO, 1994: 08).

Para no se correr este risco, o autor assinala a importncia de nos


preocuparmos com as outras histrias, dentro do mesmo evento. Pode-se dizer
que no caso da Inconfidncia a verdade tem vrias faces. Mas como se cr que a
verdade uma s, deve-se, estudar cada face dos acontecimentos para tentar
aproximar-se mais daquilo que se poderia chamar de realidade objetiva
(CHIAVENATO, 1994: 10).
Alm destas vrias faces, h o conhecimento que foi esquecido, ou
considerado no relevante. Em Genealogia do poder, Foucault questiona os
contedos histricos que foram sepultados ou mascarados em sistematizaes
formais, ao se referir histria dos manicmios e das prises. A histria
decorrente desses contedos sepultados, o autor denomina de saber
dominado. Nesse sentido, ele est constitudo por blocos de saber que tinham

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sido desqualificados como no competentes; seriam saberes ingnuos colocados


abaixo do nvel requerido pelo conhecimento comprovado (1982: 170).
O autor destaca que o reaparecimento desses saberes de marginais,
enfermeiros, mdicos marginais (em relao ao saber mdico), esquizofrnicos,
delinqentes, entre outros , veio tona por meio de instrumentos de erudio
e permitiram que se realizasse a crtica e, ao mesmo tempo, se redescobrisse a
exata dimenso das lutas e memrias dos combatentes. Isso s foi possvel
quando se conseguiu eliminar a tirania dos discursos englobantes com suas
hierarquias e com os privilgios da vanguarda terica. Isso se deu a partir da
associao entre o saber sem vida da erudio e um saber particular e
desqualificado que deu crtica [...] sua fora essencial (FOUCAULT, 1982:
170-171).
Para o historiador Adam Schaff, o conhecimento o resultado do acmulo
de verdades parciais que a humanidade estabelece nas diversas fases do seu
desenvolvimento histrico: alargando, limitando, superando estas verdades
parciais, o conhecimento baseia-se sempre nelas e toma-as como ponto de
partida para um novo desenvolvimento (1978: 97).
Nesta linha de pensamento, pode-se, concordar com Schaff e seguir seu
raciocnio para demonstrar algumas vertentes sobre a vida de Tiradentes.
Verifica-se, ento, referente sua aparncia, a existncia de duas figuras. Segundo
Joaquim Norberto4, Tiradentes era feio, ignorante, falastro, pobre,
inconveniente, que foi admitido nos meios inconfidentes e ainda, por
irresponsabilidade, colocou tudo a perder (LETTIERE, 2001: 23).
Segundo seus crticos, esta imagem creditada a Tiradentes provm do fato
de Norberto ser monarquista, amigo do Imperador D. Pedro II e almejar algum
ttulo nobilirquico.
Entretanto, a imagem de Tiradentes existente em outra obra, a do
historiador Silva Jardim, em 1890, para quem, era a de
um homem alto, magro, porm musculoso, de largas espduas,
cabelos a meio encanecidos a carem-lhe anelados, fisionomia
impressionadora, notvel o olhar, cheio de estranha vida [...]. Era
eloqente em suas palavras e gestos, e muitas vezes ungia-lhe o
entusiasmo. O trato insinuante e lhano, de modo a cercar-se de
relaes, expansivo e rude a ponto de afugentar os tmidos e penetrar

4 Joaquim Norberto de Souza Silva foi o responsvel pelo primeiro trabalho sustentvel de um
historiador brasileiro sobre a Inconfidncia Mineira com a obra Histria da Conjurao
Mineira, publicada em 1873.

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os msculos. No era belo (JARDIM, 1890: 35).

Silva Jardim, republicano radical, teria construdo uma imagem cvica


para Tiradentes, embora no se saiba, ao certo, de qual fonte ele tirou estas
informaes.
Nestes discursos, verifica-se a utilizao de adjetivos que enaltecem ou
desprestigiam o heri: a primeira, por questes polticas, constri uma imagem
que desqualifica Tiradentes; a segunda, tambm por motivos polticos, o
enaltece. Ou seja, os interesses pessoais interferiram na objetividade que
deveria existir na construo do conhecimento sobre o passado.
Importante ressaltar que a imagem construda por Norberto segue os
passos de Varnhagen, outro historiador monarquista, para quem, Tiradentes
era bastante alto e muito espadado, de figura antiptica, feio e espantado
(VARNHAGEN, 1980: 65).
Considerado pai da histria do Brasil, Varnhagen, por ser de famlia
monarquista, descreveu Tiradentes como antiptico, portanto incapaz de ter
recebido a tarefa de ser o propagandista da conjurao.
O poder republicano utilizou-se de vrios historiadores, como o autor
Augusto de Lima Jnior, que recebeu financiamento do governo, para escrever a
obra Pequena Histria da Inconfidncia, em 1955, exaltando o herosmo de
Tiradentes e dos inconfidentes.
Por sua vez, pessoas que viveram o momento histrico da Inconfidncia
Mineira, tambm, tm o que dizer sobre o Tiradentes de seu tempo. O Visconde
de Barbacena, ao saber sobre os planos de uma revoluo do inconfidente, disse:
S se for uma revoluo de meretrizes. Dem nesse maroto com um chicote.
Ele um bbado (BARBACENA, apud MURY, 1973: 197).
Esta era a imagem que o governador das Minas Gerais tinha de Tiradentes.
Porm, nos depoimentos dos Autos da Devassa, verificamos outro tipo de
declarao vinda de superiores. Era
audacioso, conseguiu melhor contato com seu comandante. E, um dia,
firme e corajosamente, abordou o tenente-coronel Francisco de Paula
Freire de Andrade sobre a Conjurao Mineira. A atitude causou forte
estranheza ao chefe das tropas, pois no supunha aquele subordinado
capaz de tamanha afoiteza, conforme declarou, em seus depoimentos
Devassa. (MURY, 1993: 65)

Contudo, como uma pessoa considerada desequilibrada poderia conseguir


o apoio de seu comandante, e assim, da elite militar para com a conjurao?

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Existe, segundo Lydia Mury, outra pendncia historiogrfica em relao


Inconfidncia Mineira, na qual, diz respeito profundidade das propostas dos
conjurados. Entretanto, o historiador da Inconfidncia conta apenas com os
Autos da Devassa para conseguir reviver a histria, pois os envolvidos
destruram suas anotaes ao serem presos.
Como tais Autos, se constituem, por um lado, nos nicos documentos que
contm os depoimentos do julgamento de Tiradentes e dos demais participantes
da conjurao e, por outro, foram produzidos pelo poder, eles apresentam, j na
sua origem, os limites de sua produo fonte oficial com o poder de punir.
Segundo Cezar Honorato, h neles a dicotomia entre o discurso falado e o
impresso. Ao discurso falado se deu nfase, pelas limitaes da fonte, no que se
refere aos interrogatrios de Tiradentes (1990: 281).
Os limites, proclamados por Honorato, esto no fato de trazerem os
depoimentos de forma distorcida, pois, o que se buscava era culpar e denegrir os
envolvidos. Esses limites indicam que, para se trabalhar com os Autos da
Devassa, preciso, antes de tudo, ter profundo conhecimento da
documentao sobre a Inconfidncia, para se poder encontrar as distores
presentes nos mesmos.
Este outro aspecto que ronda o historiador. Baseado nos documentos ou
outras fontes histricas, como a iconografia, o pesquisador transforma aquele
objeto em uma narrativa: a histria depende dos olhos e da voz de outrem:
vemos por intermdio de um interprete que se interpe entre os acontecimentos
passados e a leitura que deles fazemos (JENKINS, 2001: 32).
Para Paul Veyne, o historiador seria como um romancista, porque a
histria uma narrativa de eventos: todo o resto resulta disso. J que
, primeira vista, uma narrativa, ela no faz reviver esses eventos,
assim como o faz o romance [...]. Como o romance, a histria
seleciona, simplifica, organiza, faz com que um sculo caiba numa
pgina, e essa sntese da narrativa to espontnea quanto da nossa
memria, quando evocamos os dez ltimos anos que vivemos
(VEYNE, 1998: 11).

Nestes termos, a histria como um romance verdadeiro, na perspectiva


de que o pesquisador coloca-se diante das fontes, na busca do indcio das
relaes que encadeiam os eventos selecionados para, assim, fornecer uma
interpretao que lhe confere algum sentido.
Ao pensar a histria em tais termos, o autor no est chamando a ateno
para a forma narrativa, mas reafirmando a responsabilidade do historiador, por

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ser ele que tecer a intriga, ao escolher o evento que dever fazer parte do
enredo, influenciando toda uma gerao de historiadores e estudiosos da
histria.
Assim, cada gerao,
em seu presente especfico, une passado e presente de maneira
original, elaborando uma viso particular do processo histrico. O
presente exige a reinterpretao do passado para se representar, se
localizar e projetar o seu futuro. Cada presente seleciona um passado
que deseja e lhe interessa conhecer. A histria necessariamente
escrita e reescrita a partir as posies do presente, lugar da
problemtica da pesquisa e do sujeito que a realiza (REIS, 2000: 09).

Neste aspecto, explica-se Tiradentes sob vrias faces: o mrtir smbolo


republicano, o sacrificado como Jesus Cristo, o bode expiatrio, o lder da
Conjurao Mineira, o louco e o falastro, o revolucionrio inspirado nos
iderios americano e francs, o antiptico e ignorante, o expansivo e letrado e
quantas mais imagens aparecerem sobre o heri.
Pode-se perguntar, qual dessas imagens seria a verdadeira? Mas isto seria
importante? Marc Bloch, um dos fundadores da escola Cultural, em poucas
palavras, responde a esta indagao: A questo [...] no mais saber se Jesus
foi crucificado, depois ressuscitado. O que se trata de compreender como
possvel que tantos homens ao nosso redor creiam na crucificao e na
ressurreio (BLOCH, 2001: 58).
No poderia existir melhor exemplo, pois, citando Cristo, Bloch insere a
mesma situao para Tiradentes. No importa se ele era o lder ou o bode
expiatrio da Inconfidncia, pois, interessa verificar como possvel, que
tantos homens acreditem que ele um heri. O mesmo Maxwell que o chamou
de bode expiatrio, acredita que Tiradentes foi um heri, pois enfrentou com
dignidade a morte; seu comportamento, ao ser interrogado, foi exemplar;
ningum foi mais entusiasta por uma Minas independente e republicana:
Reclamou para si o maior risco e no h duvidas alguma de que estava disposto
a assumi-lo [...]. (MAXWELL, 1978: 106).
Entretanto, existe um artigo, com base nos estudos do historiador carioca
Marcos Antnio Correa, publicado na Folha de So Paulo, em 21 de abril de
1998, que tenta mostrar um outro lado da histria do heri.
Tiradentes no morreu enforcado em 21 de abril de 1792. Ele comeou
a suspeitar disso quando viu uma lista de presena da Assemblia
Nacional Francesa de 1793, onde constava a assinatura de um tal
Joaquim Jos da Silva Xavier, cujo estudo grafotcnico permitiu
concluir que se tratava da assinatura de Tiradentes. Segundo Correa,

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um ladro condenado morreu no lugar de Tiradentes, em troca de


ajuda financeira sua famlia, oferecida pela maonaria. Testemunhas
da morte de Tiradentes se diziam surpresas, porque o executado
aparentava ter menos de 45 anos. Sustenta Correa, que Tiradentes
teria sido salvo pelo poeta Cruz e Silva [maom, amigo dos
inconfidentes e um dos juzes da Devassa] e embarcado incgnito para
Lisboa em 1792 (PINCA, 2006).

Esta vertente que destri toda a histria de Tiradentes at agora


conhecida, tambm no indita. Existem, mesmo na regio de Minas, algumas
lendas a este respeito, conforme constatado por turistas que visitaram as
cidades histricas da regio. Um dos motivos dessa afirmativa diz respeito ao
desaparecimento da cabea do heri no primeiro dia de sua exposio na cidade
de Vila Rica, a qual nunca mais foi encontrada. Se a cabea no fosse de
Tiradentes, acabariam por descobrir.
Especulaes parte, o que importa na histria da Inconfidncia Mineira
que a imagem de Tiradentes, enquanto heri resiste ao tempo. Mas, como a
Histria do Brasil contnua sendo escrita, qual a histria que ser contada, no
futuro, sobre o que est ocorrendo no presente?
Conforme Emlia Viotti da Costa, na anlise dos acontecimentos histricos,
preciso ir alm dos fenmenos aparentes, que so observados e
registrados pelos contemporneos. As grandes transformaes que
subvertem a estrutura econmica e a ordem social so s vezes
silenciosas e passam despercebidas aos olhos dos contemporneos, ou
so vistas de maneira parcial e deformada. O que parece relevante
para os que vivem o momento histrico , em geral, o que pode ser
facilmente observado: as aes individuais, os conchavos denunciados,
os episdios mais flagrantes, as intrigas mais conhecidas (COSTA,
1999: 452).

O historiador Jos Carlos Reis concorda com os argumentos de Costa, ao


afirmar que, a reescrita contnua da histria uma necessidade, pois os
acontecimentos no so transparentes e no se deixam interpretar
imediatamente, enquanto vivido (REIS, 1999:07).
Para esses historiadores, existe uma dificuldade em analisar nosso tempo
presente, pois se, por um lado, estamos nele mergulhados, por outro, nossa
ateno est voltada para os comportamentos individuais objeto de denncias,
to comuns ao nosso presente. Neste aspecto em especial, temos dificuldade de
buscar os motivos que levaram os homens, agora denunciados, a agir como
agiram.
O historiador, tomando estes cuidados, poder permitir um conhecimento
maior da nossa histria, explicando inclusive o presente. Assim, entender o

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comportamento das classes dominantes, que ainda hoje atuam na histria.

A imagem Contempornea de Tiradentes

Num popular site de relacionamento, encontram-se vrias comunidades


que tratam de determinado assunto. Efetuando uma busca a respeito do heri
Tiradentes, possvel verificar vrias comunidades dedicadas cidade de
Tiradentes e para colgios com o mesmo nome. Depois de muita pesquisa,
encontramos uma nica para o mrtir republicano, com o ttulo: Tiradentes
Heri brasileiro, na qual, consta na descrio da mesma:
Joaquim Jos da Silva Xavier, Tiradentes, o homem que doou a sua
vida pela liberdade, que foi capaz de elaborar o programa
revolucionrio mais avanado da poca, que inclua desde a
independncia do pas e a proclamao da repblica, at a abolio
dos escravos, passando pela industrializao, pelo incentivo
ocupao do territrio, pela mudana da capital e pela criao do
ensino pblico e gratuito, alm de universidades por todo o pas
(PEDRAZOLI, 2006).

A descrio acima indica que realmente o poder republicano construiu um


mito fortemente solidificado, ainda nos dias atuais, portanto, contnua sendo
utilizado em diversas circunstncias, como j assinalamos.

Tiradentes e o ensino

No Seminrio 500 anos de Histria do Brasil, do qual participaram


professores de diversos estados, Paulo Miceli observou a necessidade de
atualizao do ensino nas salas de aula. E, ao estabelecer paralelos entre
aspectos da colonizao e a atualidade, esclareceu que mitos e heris precisam
ser revistos de forma crtica para que se possa situar o aluno num amplo
contexto scio-poltico, analisando tais heranas, com vistas construo de
uma nova mentalidade de brasilidade (MICELI, 2000: 02).
O autor destacou, ainda, que Tiradentes deve continuar sendo lembrado
pelo que significou dentro dos conceitos de independncia, resistncia e
democratizao do pas.
Em sua obra O mito do heri nacional, afirma ser Tiradentes o heri
nacional preferido dos estudantes. Esta afirmativa decorre de uma pesquisa
realizada com cerca de 267 estudantes, da sexta srie do primeiro grau terceira
do segundo grau, que responderam vrias questes relacionadas palavra heri.

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Importa destacar as questes 1 e 7: Quem seu heri preferido? Por que ele
um heri?
Na primeira questo Tiradentes obteve sozinho, pouco menos de um
quarto do total de votos: Trata-se, sem dvida, de um heri preferido
nacionalmente e, pode-se dizer, em todas as idades. (MICELI, 1994: 25). A
questo seguinte demonstra a imagem fixada pelo aluno: meu heri preferido
no por sua aparncia, porque de bonito no tinha nada; mas por sua cabea,
por seu pensar. A beleza no importa; o importante o amor ao prximo.
(MICELI, 1994: 25)
No faltaram referncias imagem de Cristo:
Tiradentes gostava de ajudar os outros e na sua morte existe uma
pequena semelhana com a morte de Jesus Cristo, pois ambos
lutavam por uma boa causa para ajudar a populao no dominante, e
eles foram trados por pessoas prximas, sendo denunciados em troca
de muito dinheiro (MICELI, 1994: 25).

Fisicamente o heri citado de vrias maneiras, contudo sempre


barbudo ou bigodudo. O que mais lembram de sua valentia: Tiradentes
era bondoso, com vrias qualidades boas e era um timo dentista; teve garra e
um objetivo na vida: a independncia do Brasil, pela qual foi injustamente
morto. (MICELI, 1994: 25).
Estes exemplos refletem o conhecimento que estes alunos e jovens tiveram
em suas escolas e o maior responsvel por isto, como destaca Marc Ferro, o
livro didtico: a imagem que temos de outros povos, e at de ns mesmos, est
associada a histria tal como se nos contou quando ramos crianas. Ela deixa
sua marca em ns para toda a existncia. (FERRO, 1989: 25).
Marc Ferro chama a ateno, justamente, sobre a imagem histrica
transmitida pela histria institucional, conhecida por ns como histria
oficial.
Como este trabalho no tem como objetivo, uma pesquisa aprofundada
sobre o livro didtico de Histria, mas recolher exemplos que confirmem a
contemporaneidade de Tiradentes, foram selecionados alguns recortes de textos
e efetuados comentrios sobre a linha seguida por cada autor, justamente para
explicar as causas do enraizamento das idias sobre o heri, seja no criador da
comunidade no site de relacionamentos ou nos alunos que participaram da
pesquisa de Miceli.
Este recorte de um livro didtico publicado no ano de 1994, e a autora

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elabora assim sua idia sobre a histria:


A histria estuda o passado dos povos, trata dos acontecimentos que,
por serem importantes, tiveram influncia no futuro. A morte na forca
de Tiradentes, por exemplo, um grande acontecimento de nossa
histria. O sacrifcio do patriota de Minas fortaleceu, no povo
brasileiro, a vontade de se libertar do domnio de Portugal. At hoje, a
data de sua morte continua sendo comemorada com muitas
solenidades: o dia de Tiradentes (21 de abril), feriado nacional
(RODRIGUES, 1994: 02).

O seguinte texto foi direcionado para alunos da quinta srie e trabalha com
a imagem de Tiradentes como o lder patritico dos republicanos:
A historiografia enfatiza sua importncia, porque um belo exemplo
de luta pela liberdade nacional. A partir da proclamao da Repblica,
centraliza no Tiradentes todo o vigor e a chama libertria dos
brasileiros, para criar um heri que simbolizasse a dignidade
republicana (CHIAVENATO, 1994: 10).

Alm de ser um exemplo perfeito de patriotismo republicano, Tiradentes


ainda aparece como um heri positivista, na melhor tradio comtiana:
Os inconfidentes, liderados por Joaquim Jos da Silva Xavier, o
Tiradentes, pretendiam proclamar a Repblica, criar uma
universidade e fundar fbricas. Mas foram trados e presos. Tiradentes
di condenado morte, tendo sido enforcado e esquartejado no dia 21
de abril de 1792 (PILETTI, 1989:43).

O recorte abaixo de Maxwell A devassa da devassa evidencia sua


influncia na elaborao de livros didticos:
Joaquim Jos da Silva Xavier no foi o lder da conjura mineira,
movimento sem lderes, segundo a declarao dos envolvidos, durante
a devassa [...]. Apesar disso, Tiradentes pode ser considerado heri
por vrios motivos. Em primeiro lugar, por sua personalidade
expansiva, tendo desempenhado papel de agitador poltico do
movimento, o que o deixou em posio de vulnervel destaque. Em
segundo lugar, porque foi o bode expiatrio da conjura mineira,
recaindo sobre ele a maior culpa na devassa (MAXWELL, 1978: 222).

Entanto, o texto seguinte reproduz a obra de Maxwell, publicada


originalmente em 1978. Assim, para esta idia chegar ao livro didtico levou
cerca de vinte anos:
Joaquim Jos da Silva Xavier, o Tiradentes, depois de trs
interrogatrios, resolveu confessar, mas inocentou os outros
prisioneiros. Assumiu sozinho a responsabilidade do movimento e
apresentou-se como seu chefe, embora fosse apenas um propagandista
da conspirao. Desse modo Tiradentes foi aquele que costumamos
chamar de bode expiatrio ou seja, o que leva a culpa e o castigo pelos
outros, para servir de exemplo (CARMOS e COUTO, 1998: 130-131).

O que foi alterado no ensino bsico sobre histria, desde a implantao da


repblica at os dias atuais?
Aps a proclamao da Repblica, havia a esperana que a educao fosse

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a soluo para os problemas sociais e que deveria valorizar a cultura regional:


Dentro da melhor tradio positivista da poca, a histria era factual e
pouco crtica. Em vez de se discutir a concentrao de terras que
exclua enormes setores da populao do processo produtivo,
mostravam-se heris, governadores e presidentes responsveis por
tais e quais obras ou vitrias (NEMI e MARTINS, 1996: 16).

Durante o regime Vargas, especialmente durante a ditadura do Estado


Novo, pouco se fez para melhoria do ensino de histria, a qual foi utilizada para
efetuar propaganda do Estado:
Nesse contexto de ditadura, o ensino de histria voltou a ser mero
instrumento de reproduo dos valores dominantes e de alienao. As
aulas continuaram a se pautar pela sucesso de nomes e datas
consideradas fundamentais pelos professores. Nas escolas tcnicas
nem sequer se ensinava histria. (NEMI e MARTINS, 1996: 18).

No regime cvico-militar, depois do golpe de 1964, o ensino de histria


continuou sendo construdo sobre heris e em razo da censura, no
apresentava nenhuma perspectiva crtica:
O ensino de histria foi acoplado ao de geografia numa disciplina
denominada estudos sociais. Perdendo a especificidade, tanto uma
como outra tiveram reforada sua caracterstica original de
reprodutoras de um saber construdo pelas elite (NEMI e MARTINS,
1996: 20).

Nesta poca, talvez em razo da censura, surgem historiadores, que


apostavam numa viso mais crtica sobre a histria, como Kenneth Maxwell,
que exerceu forte influncia nas pesquisas sobre o sculo XVIII luso-brasileiro.
tambm nesse perodo que os especialistas educacionais passaram a exigir
mudanas nos currculos escolares. Todavia, no ensino bsico, controlado pelo
Estado, pouco se fez nessa direo. O recorte abaixo esclarece esse momento,
pois foi
a partir dos anos 60 e 70, desenvolveu-se no Brasil o pensamento
crtico, radical, de oposio e deslegitimao dos saberes histricos
transmitidos na escola. Influenciado pelos tericos da reproduo, o
pensamento educacional critico passa a deslegitimar os currculos
oficiais de histria. A escola passa a ser encarada como aparelho de
reproduo dos valores e idias da classe dominante, e o ensino de
historia, como mero veculo de reproduo de memria do vencedor
(GUIMARES, 1998: 13).

Foi a partir dos anos 80, com a redemocratizao poltica, que comeou
um redimensionamento do papel da instituio escolar e anlise sobre os
contedos dos livros de histria. Porm, como apresentado nos exemplos acima,
o processo demorado e ainda neste princpio do sculo XXI h um
desconhecimento, por parte dos alunos do ensino fundamental, de que a

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imagem de heri do Tiradentes, foi construda pelo poder republicano.


O livro didtico atual busca enfatizar mais o carter da Inconfidncia
Mineira do que o papel de Tiradentes como mrtir. No recorte abaixo, de um
livro publicado em 1999 j aparece o movimento descrito como uma revolta da
elite e a foto caracterizando Tiradentes a do quadro de Jos Wasth Rodrigues
(Tiradentes como alferes), eliminando, assim, a imagem mais conhecida do
heri como Cristo (de barba e cabelos compridos):
A Inconfidncia Mineira no foi uma revolta de carter popular.
Visava apenas o fim da opresso portuguesa que prejudicava a elite
mineira. No tinha como finalidade acabar com a opresso social
interna, que atingia a maioria da populao. (COTRIM, 1999: 136).

Muito se engana quem pensa que a figura de Tiradentes esgotou seu


manancial utilitrio governamental. Atravs de textos com uma montagem de
um perfil favorvel de todos os inconfidentes, exceto pelos delatores, a figura de
Tiradentes sobressai e acaba no discurso ou ato de qualquer poltico que deseja
despertar interesse pela sua figura por parte do eleitorado ou governado:
So as matrizes a partir das quais a histria da Inconfidncia Mineira
tem sido predominantemente construda e difundida, especialmente
pelos meios de comunicao e pela escola. Curioso que, mesmo
quando provenientes de posicionamentos polticos distintos e, as
vezes, opostos, o pano de fundo elaborado nestas obras, com a
preocupao de enaltecer o movimento e seu heri permanece
inalterado (FONSECA, 2002: 12).

Vejamos, talvez, o caso mais interessante no passado recente de uso da


imagem de Tiradentes.
A histria sobre a morte de Tancredo Neves em 1985 permeada por
dvidas e polmicas. Porm, o que interessa aqui, a data da morte do poltico
mineiro que, coincidentemente, seria a mesma do enforcamento de Tiradentes.
Especula-se que Tancredo havia morrido um dia antes, mas que desejavam que
sua morte viesse a simbolizar o nascimento de um novo heri para a nao:
No caixo, ao contrrio das tradicionais mos postas do sepultamento
cristo, o corpo foi colocado com os braos estendidos ao longo do
corpo, para que os dedos arroxeados, que j apresentavam sinais de
necrose, ficassem encobertos por flores.
Nessa histria cercada por controvrsias e dissimulaes, correu ainda
a suspeita de que Tancredo Neves no teria morrido em 21 de abril,
mas um dia antes, na noite de 20 de abril, quando seu crebro deixara
de funcionar. O anncio da morte teria sido adiado para coincidir com
a data simblica, numa aproximao das figuras de Tancredo e
Tiradentes, dois mrtires que Minas deu histria nacional. Dois anos
depois do ocorrido, tal verso seria sustentada em uma reportagem da
Veja, amparada por uma declarao de um dos mdicos que teria
acompanhado o estado clinico de Tancredo at o fim (NETO, 2005:
53).

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Destarte, este fato j se tornou uma histria que, por enquanto, ningum
pode confirmar. Tancredo, com certeza se tornou um mito, mas sua memria
est muito ligada a quem presenciou aquele momento histrico. As novas
geraes no guardam sua memria como a de Tiradentes.

A sobrevivncia do mito

Nos dias atuais ainda se cultua a imagem de Tiradentes como comparada


imagem de Cristo. A historiografia contempornea pode lutar para apagar esta
viso de Tiradentes, mas isto dificilmente ocorrer no correr de dcadas. Este
texto foi publicado no jornal Estado de Minas em abril de 2000:
Hoje o corao do povo brasileiro vivencia a emoo de dupla
cerimnia: uma religiosa e outra cvica, quando celebra-se a Sexta-
feira da Paixo e o Dia de Tiradentes, [...]. Coincidentemente, Cristo e
Tiradentes morreram por causas nobres, visando o bem estar do
homem. Cristo por pregar a verdade, o amor, a paz, a igualdade, na
tentativa de libertar o homem do pecado. Tiradentes, por pregar e
lutar pela to sonhada liberdade do povo brasileiro, explorado e
massacrado pela Coroa portuguesa, e por querer fazer deste Pas uma
verdadeira nao. Um na cruz, outro na forca. Cristo aps crucificado
e sepultado, ressuscitou trs dias depois, e hoje, em qualquer parte do
planeta onde houver um cristo. O seu nome ser aclamado e
venerado. Tiradentes, depois de enforcado no Largo da Lampadosa,
no ensolarado sbado de 21 de abril de 1792, teve seu corpo
esquartejado e espalhado pelas estradas de Minas, para servir de
exemplo. intrigante. Uma pergunta cuja resposta nunca convence.
Por que as pessoas de bem, honestas e dedicadas s causas alheias
pagam to alto por seus nobres gestos? (LIMA apud FONSECA, 2000:
453-454).

A estrutura deste texto a mesma dos datados da segunda metade do


sculo XIX, nos quais as analogias entre Tiradentes e Cristo, entre o mrtir
cristo e cvico, eram mais comuns. Ainda observamos um encerramento de
fundo moral, com nfase no sacrifcio. So escritos como este, que circulam,
atravs dos meios de comunicao, que tm contribudo eficazmente para a
manuteno das representaes de Tiradentes.
O professor Srgio Vaz Alkmin, aponta como causas da perpetuao da
figura de Tiradentes, alm dos jogos polticos, o carter cristo da sociedade
brasileira:
A imitao de Cristo como modelo exemplar, a repetio de seus
passos pela vida, a morte, a ressurreio, constituem a
contemporaneidade do cristo. A imagem de Tiradentes, heri
nacional, mito de origem moderno de nosso ideal de liberdade
sobrevive no tempo. A historiografia da Inconfidncia Mineira e o jogo
de interesses polticos e ideolgicos cumprem o papel de perpetuar o

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mito e alimentar iluses no imaginrio coletivo. O cenrio cristo


(ALKMIN, 2006).

Outra justificativa para a permanncia do mito em torno de Tiradentes


seria a ignorncia da maioria da massa a respeito das sentenas acadmicas,
como explcita, Paulo Miceli:
Tratar de Tiradentes, apesar das dificuldades e riscos, sempre
interessante. (...) nele, a histria que as pessoas chamam real ou
verdadeira confunde-se com a tradio que alimenta o imaginrio
popular. Confunde-se e vai confundir-se sempre, porque inscrita em
um espao impenetrvel para a cincia, pois enquanto a universidade
rejeita (para justificar sua prpria existncia) uma histria que, falta
de evidencias, d livre curso imaginao e fantasia, a massa (...)
ignora soberba as opinies e sentenas que a academia contnua
emitindo (MICELI, 1994: 41).

Se a opinio da chamada cincia continua tendo dificuldade em chegar


s mentes da chamada massa, a transmisso oral, desta memria popular,
perpetuar a imagem cristalizada em torno de Tiradentes como heri
sacrificado e divinizado. Mesmo que a escola ou o livro didtico no coloque o
heri em voga, todo dia vinte e um de abril, alguma criana perguntar aos seus
pais, quem foi Tiradentes, e histrias sobre um grande heri surgiro.
Uma imagem que at os historiadores mais crticos no ousam macular:
No pretendo diminuir ou menosprezar Tiradentes. Ele foi, sem
dvida, o catalisador da Revoluo na conturbada Minas de 1788. Um
decidido propagandista de uma Minas Gerais independente,
republicana e auto-suficiente, ele pretendia desencadear a revolta. Se
as circunstncias no o tivessem impedido, no h dvida de que, ao
contrrio de alguns companheiros de conspirao, teria partido para a
ao a que se propusera (MICELI, 1994: 41).

Assim, sobrevive o mito do mrtir, do sacrificado. Tiradentes acaba por se


tornar um heri republicano, por desejar a liberdade e representar o alto grau
do civismo. Sua personalidade transforma-se quase em divina, como diria
Mircea Eliade: (...) as personagens do mito no so seres humanos: so deuses
ou heris civilizadores (ELIADE, 2001: 84).

Consideraes Finais

Quando esta pesquisa teve incio, continha o carter de encontrar alguma


verdade sobre Tiradentes. Com a finalizao dos trabalhos, acabou-se
deparando com vrias verdades, que foram produzidas por ideologias e em
momentos diferentes. Encontramos discursos e contra-discursos, memrias que
se chocam com outras memrias e imagens que rebatem outras imagens.

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Para o historiador todas as imagens, discursos e memrias devem se


tornar documentos vlidos. Estes materiais demonstram o contexto de uma
poca, o pensamento de um grupo que seguia tal ideologia ou uma realidade que
certo povo ou comunidade, no conseguiam enxergar, naquele determinado
perodo.
Existe uma citao na referida obra Como se escreve a Histria?, de Paul
Veyne, na qual, o autor compara a histria a um palcio, do qual, no
descobrimos ainda toda a extenso, sendo para ns um complexo parecido com
um labirinto, no qual, a cincia pode nos auxiliar a encontrar algumas sadas,
mas que nunca seria capaz de nos entregar a planta do prdio (VEYNE, 1998:
133).
Nesta citao, Veyne comenta sobre as vrias possibilidades de se fazer
histria, pois uma matria que est em andamento, sempre a ser reconstruda.
Dentro deste esprito de pensamento, poderia ser acrescentado, que este
palcio possui um sto, no qual, so depositadas as histrias esquecidas, as
verses dos perdedores e as verses que esto fora de uso. Possui, ainda, salas
secretas, nas quais, fatos histricos podem ser observados sobre um novo
ngulo e que depende da astcia do historiador, para poder adentr-las.
Nesta pesquisa, conclumos que no importa descobrir se Tiradentes foi
um heri ou um bode expiatrio que levou a culpa, para livrar seus
companheiros da forca. O que interessa o por que de sua memria continuar
to viva, mais de duzentos anos depois de sua morte.
Uma memria que foi implementada pelo poder dominante e que, nesta
operao, utilizou-se da histria e dos meios de comunicao para alcanar seu
objetivo, que a implantao de uma ideologia.
Tiradentes pode ser como Cristo para os religiosos, como o republicano
cvico para o cidado, a figura exemplar para o poltico se comparar, uma boa
histria para o historiador ou romancista, e, o mais importante, um brasileiro
que morreu por seu ideal.
A Histria Nacional ainda est sendo escrita e como comenta Jos Carlos
Reis, muito complicado para o povo que est vivendo sua prpria realidade,
observar profundamente o que se passa no interior dos acontecimentos. (REIS,
1999: 07)
O historiador, tambm, corre o risco de estar auxiliando ou transmitindo

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uma ideologia imposta. necessrio ao profissional de histria, seja ele um


pesquisador ou professor, observar a mquina dominante e a prpria histria
vivida, para no cair nesta armadilha.

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Colaborao recebida em 30/03/2009 e aprovada em 26/06/2009.

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