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Leonardo Oyola

Bolonqui

El fin del mundo en 1910


Ttulo original: Bolonqui

Leonardo Oyola, 2009

Editor digital: Titivillus

ePub base r1.2


Esta es para Ramn y Toms Oyola;

mientras esperamos sus primeros fasos,

sus primeras milongas y todos sus quilombos.


La primera vez que Moreira se encontr con la Muerte, el gaucho le rog por
su vida:

Hermanito

Qu?

No hay una oportunidad?

Y la Muerte se la dio.

Ni ms ni menos que en un mano a mano al truco.

debajo de un pino verde, junto al cristalino arroyo, dorma una hermosa


nia que entre los labios tena un clavel. Como no haba dos, sigilosa me acerqu,
como me suelo acercar yo, y no alcanz a despertar cuando le rob la FLOR.

Contraflor al resto se la jug Moreira a todo o nada.

A punto, quiero acept la Muerte.

Cante!

Treinta y siete.

Treinta y ocho son ms contest Moreira y le mostr sus cartas.

La Muerte, que haba sido derrotada, se puso de pie. Notando que el gaucho
segua inquieto, quiso saber:

Qu buscs, Moreira?

Nada. Tengo sed.

No toqus nada. No toms nada le advirti. Que anda la viruela por


todos lados.

La Muerte encontr lo que andaba buscando y volvi con el gaucho. Entre


sus brazos traa al hijito de Moreira. Se lo estaba llevando con ella.

Como ya no haba salvacin posible para su angelito, el gaucho se desesper


preguntando:

Qu hacs?

QU HACS?!

A lo que la Muerte le retruc:

No s perder.

LEONARDO FAVIO, Juan Moreira, 1973


I. Tanto?

Y LA cosa, ms o menos, fue as: me hicieron comer una lechuza cuando me


faltaba poco para cumplir los catorce. Mejor dicho: nos hicieron comer una lechuza.
A m, al to Abel, a mis primos Ovidio, Jos y Edgardo. Y hasta al Amleto Vergiati,
por ms que tuviera solo inmaculados once aitos de vida y no llevara nuestro
apellido. Asquerooosaaa la cena que nos prepar la ta Josefa! Nuestra ltima
cena! Si no me hubieran dicho lo que era, habra tragado ms fcil la comida.

Y pensar que el Mingo Glvez nos haba invitado a irnos con l hasta
Mataderos! Se vino con la noticia de que desde temprano andaban churrasqueando
por el Camino de Los Corrales gracias a la generosidad de varios matarifes que
haban sacrificado a sus vacas para que murieran antes que ellos. Qu liiindo! Qu
liiindo! Por all asado y por ac lechuza.

La ta Josefa vena del campo. Y crea en Dios tanto como en el Diablo. Y


tambin en las brujas. Y hasta en el Gesudo. Eso s: la ta Josefa no era la nica en
el conventillo que tena terror de encontrarse a la noche con cualquiera de los tres.
A m me tena sin cuidado. Hasta ese 18 de mayo de 1910 nunca pudieron
asustarme con estas creencias. Ser porque me faltaba poco para cumplir los nueve
cuando por primera vez vi a un malandra dispararle a otro y que ah fue donde
descubr lo que para m era el miedo.

Lo mismo cuando me faltaba poco para cumplir los diez y mis ojos ya
haban sido mudos testigos de varios dilogos de cuchillo. Por eso el miedo nunca
iba a ser un rufin ladrn de almas de piel colorada y cuernos, minas fuleras de
napias con verrugas que volaban sobre sus escobas o un tomuer que se te apareca
en el camino apualndote directo al corazn con el hueso afilado de una de sus
piernas. Ni el Diablo ni las brujas ni el Gesudo: el miedo para m era alguien que
te apunta con un revlver o con una faca.

Ms all de que todos bamos a sucumbir, la ta Josefa estaba preocupada


por sus hijos y sobrinos varones de primaverosa fisiologa. Y por su marido.
Hombre. Hombre hecho y derecho. La ta Josefa estaba preocupada porque adems
del Apocalipsis tambin era martes. Y era sabido, segn ella, que todos los martes
y viernes las brujas servidoras de Satans salan a celebrar misas negras. Orgas
realizadas bajo la luz de la luna donde ellas se entregaban carnalmente a cambio de
que sus amantes escupieran crucifijos robados que se tenan que colocar cabeza
abajo.

Jos y Edgardo, los hijos de la ta Josefa, juraban por Dios y la virgen que
jams se dejaran tentar por algo semejante. Lo mismo el Ovidio, el nico hijo de
mis difuntos tos, Amadeo y Nira. El Amleto Vergiati estaba fuera de discusin
alguna porque no saba lo que era el conocimiento carnal, y mucho menos una
orga. Y yo yo yo no poda decir lo mismo: me faltaba poco para cumplir los
doce cuando pis por primera vez un quilombo; y saba muy bien que antes que
tener que ponerme con las veinte guitas necesarias para ir a la pieza con una
trotera era mucho ms barato escupir una cruz. Y Dios es mi testigo de que estaba
dispuesto a hacerlo: total se acababa el mundo.

Pero la ta Josefa, mientras an estuviera viva, velaba para que todos


entrramos al cielo. Por eso la noticia de que ese domingo se haban robado a los
Cristos de las iglesias de Santo Domingo, San Ignacio y San Francisco le ola a
emboscada demonaca y, adems, saba muy bien que nosotros por nuestra
supuesta inexperiencia ramos presas fciles para las putonas del Diablo, como sola
llamarlas. No es que fuera mal hablada la ta. Lo que pasa es que la poda su
supersticin y por eso quera hacernos entender. Por las buenas o por las malas. Y
cuando la ta Josefa insultaba maaaaamita.

Nos hizo comer la lechuza porque, segn ella, invocaba magia simptica y
que con eso las brujas nos iban a ignorar. La verdad es que habitualmente las
mujeres, brujas o no, no reparaban en nuestra presencia por dos razones bsicas:

No ramos tan grandes como pensaba la ta.

Los Gandolfi somos feos. Muy feos. Y el Amleto Vergiati no era un Gandolfi,
pero s el ms feo de todos. Es algo que tenemos bastante asumido los Gandolfi.
Nuestra fealdad.[1] Por eso estaba convencido de que no era necesario tener que
morfarse ese bicho asqueroso.

Mi prima Lidia, muy divertida, vea cmo todos los varones de la mesa
masticbamos como podamos la comida, bajo la mirada atenta de la ta Josefa, que
controlaba que nos tragramos hasta el ltimo bocado. Ni siquiera unas papas, una
ensalada o un guiso para acompaar. Solo seis pedazos de carne hervida. Sin
gusto. Duuura la carne hervida y sin gusto de la lechuza que nos hicieron comer!
Pero as era como deba hacerse para que funcionara, segn el hechizo invocado
por la ta.

Al Ovidio cuando se mand la lechuza adentro se le achinaron los ojos.


Adems, los cachetes se le inflaron como globos. Edgardo tuvo que darse dos
golpes en el pecho para ayudar a pasar la carne. Jos despus de tragar al bicho
hizo toda una ceremonia al estirar el cuello para arriba levantando la pera. Despus
abri la jeta bien grande y sac la lengua para afuera mientras deca que no con la
cabeza. El mismo movimiento haca el Amleto Vergiati, mostrando la comida en la
boca.

Arstides: no me desprecie la comida, m hijo me insisti la ta dejando


de cruzarse esos brazos gordos para mostrarme bien la palma de su mano derecha.
Era ms grande que mi cabeza.

El Amleto me seal con el dedo mi porcin de lechuza. Mir esa pata


solitaria en el plato. A la izquierda, el tenedor. A la derecha, el cuchillo. Arriba, un
vaso con agua como nico consuelo. Quise mentirme que era una patita de pollo. O
de una gallina. Hasta de un pajarito. No me cre mi mentira. No me cre mis
mentiras. La ta, entre dientes, volvi a pronunciar mi nombre:

Arstidesss

Y sabiendo que esa noche no me poda quedar adentro, no esa noche, agarr
la pata con la mano y le di varios tarascones. Cerr los ojos y mastiqu y mastiqu
sin pensar. Tom ms coraje. Tragu. Inmediatamente eruct. Acto seguido me pic
en la nuca el saque que me peg la ta.

Cuando abr los ojos, adems del dolor, not que el Amleto Vergiati tena
lgrimas en los suyos y una carita de susto conmovedora. Una carita de no puedo
ms. Sin embargo, haba sido el primero en terminar su plato. Pobreciiito, pens,
la lechuza le habr cado mal. Le duele la pancita y est asustado. Cuando sent
por debajo de la mesa la cola del Nicolita plumerearme las piernas, me di cuenta al
toque de que el Amleto, aprovechando que la ta me estaba sacudiendo, haba
escupido la comida al suelo para que el perro se la manducara. Y como el Nicolita
no despreciaba nada Unas ganas de contarle a la ta Josefa me dieron. Digan que
no soy alcahuete, no soy.

No estuvo para nada buena nuestra ltima cena. No solo por la comida. Tuvo
algo como humillante. La pasamos mal. Pero el que peor la pas fue el to Abel.

Mujer: que esta noche me quedo con usted. Que no salgo. Porque ante
Dios y el padre Javier yo jur que permanecera a su lado hasta que la muerte nos
separe. Por eso hoy, cuando ella llegue, me ha de encontrar abrazndola a usted, mi
Josefa.

A la ta le empez a temblar el labio inferior. Y, aunque no prob la lechuza,


los ojos tambin se le llenaron de lgrimas. Se tap la boca y la nariz con las dos
manos. Y despus cruz los brazos.

Lo amo, Abel.

La amo, Josefa.

Abel igual no me desprecie la cena.

Pero mujer! Que ya le dije que me voy a quedar con usted!

Lo escuch. Pero no sabemos qu puede pasar camino al cielo. No vaya a


ser cosa que lo tienten para que su alma se vaya para abajo. Coma, Abel. Coma le
orden la ta dejando de cruzarse los brazos y mostrando la palma de su mano
derecha.

Pobre to. Tener que hincarle el diente a la lechuza a su edad y justo l, que
no tena todos los dientes. Cuando tragaba se le vea pasar flor de bulto por el
garguero.

Nuestra prima se levant y, todava sonriendo, recogi todos los platos de la


mesa. La ta Josefa trajo de postre para ellas, porque nosotros no podamos
varios manojos de uvas verdes que previamente haba cortado y lavado de la parra.
La ta nos dej levantarnos de la mesa, despus de habernos hecho persignar
cuatro veces, cuando dijo buen provecho. Todos repetimos buen provechoooo
y huimos del conventillo. Ella agarr ruda y se puso a plantarla en seis macetas.
Con Lidia empezaron a rezar un rosario. Recin eran las nueve de la noche. En
pocas horas ms, exactamente a la medianoche, el Cometa Halley iba a destruir el
mundo.
II. Las Perdedoras

Y LA Luna en su cuarto menguante era apenas una ua en el cielo. Y debajo,


verdaderas multitudes peregrinaban por las calles. La mayora iba a juntarse en las
iglesias o plazas para ponerse a rezar. Me causaba gracia ver cmo la gente grande,
cuando hincaban las rodillas en la tierra, quedaban a la misma estatura que
nosotros, los chicos.

Padrenuestros y Avemaras se repetan en coros que de vez en cuando no


podan ocultar algn llanto histrico de mujeres ya abuelas, como esos
arrepentimientos tardos a viva voz que se daban entre parientes y amigos.

No. No, seor.

Nooo, seooorrr.

As no iba a pasar mi ltima noche en la Tierra. As no iba a pasar mis


ltimas horas con vida. La muerte no me iba a encontrar rezando en voz alta o
pidindole perdn a la ta Josefa, al to Abel y a mis primos por todas las que me
haba mandado.

En el conventillo se arm baile como si fuera Navidad o Ao Nuevo. Una


forma de decir adis mucho ms agradable. Pero eso tampoco me alcanzaba. Yo
quera algo ms. Quera algo ms para m y el Amleto Vergiati. Quera algo ms
para toda mi familia. Incluso para el Nicolita.

Quera una oportunidad.

Quera poder salvar a todos mis seres queridos. O morir intentndolo. Por
eso no me iba a quedar de brazos cruzados o en la milonga, que para el caso era lo
mismo.

Se acababa el mundo. Y poda ser la ltima noche de mi vida. O no. Y eso


dependa si eran todas verdades lo que se deca en los diarios. Y sobre todo si era
verdad algo que yo haba escuchado por ah: que unos cuantos avivados se haban
mandado a hacer unos refugios que eran capaces de aguantar el impacto y los
gases nauseabundos y txicos del Halley.

Y que en Boedo haba tres.

Y que solo quedaba uno, que no lo haban podido vender.

Decan que estaba en la esquina de San Juan y lzaga.

Y no me saba nada ms.

Ni el precio que costaba comprrselo ni a quin tena que ir a ver.

Solo tena esos datos, alguien que por ah poda llegar a tener la mosca
necesaria para la operacin inmobiliaria y esperanza de sobrevivir. Para crecer y
usar pantalones largos, fumar cigarrillos Banqueros, casarme o si me llegaba a
quedar soltern por incapacidad comunicativa, entrar a esos quecos poblados de
multitudes de percantas todas en paos menores.

Amn a eso.

Pero para hacer lo que tena que hacer no lo quera hacer solo.

Amn a eso tambin.

Porque lo bueno, para que sea realmente bueno, siempre hay que
compartirlo con la gente que uno quiere. Y yo iba a salvar al resto de los Gandolfi, y
por ende a nuestro apellido, con mi amigo y hermano del alma: el Amleto Vergiati.

En la puerta del conventillo mir para todos los costados hasta asegurarnos
de que estbamos solo nosotros dos. Bah, nosotros tres contando al Nicolita, que
nos segua a todas partes. Gauchito, el perro. Despus le hice sea para que
furamos para la pieza a cambiarnos. Mientras lo hacamos le pregunt a mi
compaero de aventuras:

Al da de hoy, vos salvaste alguna vez una vida?

El Amleto Vergiati, con las manos adentro de los bolsillos de su pantaln,


encogi los hombros, lade la cabeza a la derecha, estir el labio inferior, mir
hacia arriba y se qued as.
Un buen rato.

Y no supe distinguir si, respondiendo a mi pregunta, me estaba diciendo


creo que nunca o ya no me acuerdo de cundo fue la ltima.

Ante la duda, estaba decidido entonces: el cielo poda esperar. Porque


primero, con el Amleto Vergiati, bamos a pasar por San Juan y lzaga a comprar
un refugio que nos salvara de la muerte.
III. Envido

Y PARA eso fue que nos pusimos nuestras pilchas domingueras. Porque eran
las ms lindas y las ms mejores de todas. Y haba que vestirse bien, pensamos, si
bamos a comprar una casa. Mejor dicho: un refugio. Y salimos empimpollorados
pensando en hacer todo lo posible para salvar a nuestra familia. bamos con esa
idea. Y si la cumplamos, iba a ser lo ms grande que hubiramos hecho en
nuestras vidas.

Afuera del yotivenco mis primos Ovidio, Jos y Edgardo estaban parados a
la mitad de la calle mirando para arriba, embobados. Los puchos les colgaban de
los labios. Nicolita se les uni y empez a ladrarle al cielo. Cuando llegamos con el
Amleto Vergiati nos dimos cuenta de por qu estaban en babia: iban pasando
cuatro globos aerostticos.

Pareca que estaban jugando una carrera. Nos pusimos todos a gritar, a saltar
y a mover los brazos para saludar a los que los manejaban. La abuela de los Faras
abri de golpe la ventana de su pieza en un primer piso que daba a la calle y nos
ret por el alboroto que estbamos armando. Despus, cuando ella descubri los
globos, tambin grit y movi un brazo. Y hasta dio unos saltitos.

Solo uno de los pilotos, el que iba ms bajo, nos devolvi el gesto sacndose
la gorra de la cabeza para agitarla con la mano. Tena unos bigotes enrulados
largusimos. Edgardo cuando pas dijo que seguro era alemn.

Los globos haban llegado para una exposicin internacional de transportes


que se iba a hacer en Palermo. Uno de los tantos eventos para festejar el Centenario.
Fiesta que no iba a ocurrir porque una semana antes nos bamos a morir todos.
Pero igual haban preparado el evento. Por si las moscas.

Si hasta la Infanta Isabel de Borbn se haba venido! Su alteza real tena fe


de que iba a haber joda despus de todo. Y eso que para los carnavales un huracn
derrumb edificios, hizo volar techos y caer rboles adems de la mampostera de
hierro de la exposicin, que se vino abajo, como advirtiendo que la fin del mundo
estaba cerca. Ma qu Centenario ni ocho cuartos!
Y al pensar en fiestas y en lo caro que era organizarlas, ah se me apareci el
verdadero problema a resolver de forma inmediata: el tema del vento. Cmo
obtener la guita para comprar el refugio de San Juan y lzaga. Porque el mundo se
iba a acabar, y ese era un hecho, pero hasta el ltimo minuto todos bamos a ser
fieles a lo que siempre fuimos. Y por ende daba por asegurado que el dueo actual
de ese inmueble no iba a regalar nada con o sin el Cometa Halley llegando para
destruirnos.

As es, mis amigos. El tema del vento era un problema. Pero para m era algo
resuelto. Saba muy bien quin me lo iba a dar. El toco necesario para que con el
Amleto Vergiati pudiramos hacer el trmite.

Estaba confiado. Y mucho. Hasta que mi primo Edgardo, sin tener la menor
idea de cules eran nuestros planes, me dio la noticia que menos me esperaba:

Sabas que el Pandolfelli est en gayola, no?

QUE-QUEEEEEEEEEEEEEEE???!!!

Que al Pandolfelli lo guardaron. Dicen que la cana lo agarr anoche en un


piringundn bien junao de por ac noms.

Y entonces, ante estos eventos inesperados, el tema de la mosca pas a ser un


problema no resuelto de vital relevancia porque era al Pandolfelli al que le iba a
manguear la platita.

Hora de volver a mezclar y ver con qu cartas jugbamos.

El Pandolfelli era de lo que no hay. Ms sucio que el betn y ms borracho


que el palo, con ese apellido. Sopeti y grone de jeta cada vez ms amarilla por los
desarreglos que se tena que bancar su pobrecita zapn, el Pandolfelli no le haca
asco a nada que se pudiera tomar. Ni al pernot ni a la champaada Whiskeaba
como un escocs aunque hubiera nacido y se hubiera criado ac a la vuelta.

La yuta lo tena calao desde haca rato, pero no lo haban podido agarrar
nunca in fraganti. Y en cuestiones de sumarios sumaba pginas y ms pginas a los
cargos de ebriedad, vagancia y disturbios varios en la va pblica.

Lo dicho: una joyita el Pandolfelli. Con ms fama y leyenda encima para lo


que era bien en el fondo: un gil a la acuarela. Pero un gil con toda la suerte. Y un gil
con mucha tela.

Con el Amleto Vergiati y el Nicolita enfilamos para el cuartel por las gambas
de las que andbamos pendientes antes de saber por qu nos lo haban encerrado a
este desacatao. Y asomndonos por la parte de atrs fue que nos encontramos con
un triste gato de albaal hociqueando desde su celda. Y eso nos entristeci.

Porque el Pandolfelli podra ser cualquier cosa.

Pero antes que nada, el Pandolfelli era mi padrino.

Y yo a l, forrado o no, lo quiero mucho.


IV. Real envido

Y EN qu fangruyo se meti esta vez, padrino?

Pandolfelli, asomando la napia por entre los dos barrotes de la ventanita que
daba a la calle, me contest con otra pregunta:

Y a usted qu le parece, Arstides? Que estaba haciendo pinta en la


ochava del almacn de don Epifanio y que por eso me pusieron en gayola?

Y yo qu s?! Seguro que se mand una bien fulera para que lo tengan
enjaulado.

El padrino, indignadsimo, se agarr ms fuerte del enrejado del que colgaba


para ladrarme:

Sepa bien que me estoy comiendo un garrn importante ac adentro! Y


que para colmo de males los cobani de esta comisara andan chamuyando que ya
me tengo asegurado el embarque pa Tierra del Fuego!

No embrome!

No embromo!

Pandolfelli suspir recordando su prontuario.

Mire si con la campaa que supe hacer me van a venir con ese cuento de
que me quieren guardar ms al sur de San Juan y Boedo? Pssst!

El padrino volvi a suspirar. El tono de su voz era el de un gotn.

Adems esta noche se acaba todo, chochamus. Flor de hachazo nos va a


meter el cometa, no es cierto?

Ese era el pie que ni ms ni menos estaba esperando:


Padrino: de eso mismo le venamos a hablar.

Pero Pandolfelli me interrumpi cuando se me puso medio piantao a gritar


llamndolos a los policas de manera provocadora:

EH! EH! EEEEEHHHHH!!! YUTA! YUTA! YUTA! YUTA, HIJA DE!


YUTA! YUTA! YUTA! YUTA, HIJA DE!

Shhhhhhhhhhhhhhhhhh! Pero qu hace, padrino? Clmese un poco. Para


qu les pide que vengan? No se me ponga en plomo!

Vigilantes panzas picantes! Van a ser tan ortibas de dejarme durante


nuestras ltimas horas de vida ac solito y amurao?!

Baje la voz, que le van a venir a pegar una felpiada!

Ma qu felpiada ni felpiada! A m no me van a venir a tratar de otario


por ms viandn que tenga que morfarme! Quiero ver a mi lavandero, vigilantes!
Exijo ver a mi lavandero! AHORA!

Padrino, no los busque que los va a encontrar!

VIGILANTEEESSS!

Shhh!

VIGILANTES PANZAS PICANTES!

SHHHHHH!!!

Cerr los ojos y pens que se la daban. De hecho esper escuchar a que los
cobani entraran en el calabozo para drsela. Pero no pas nada.

Pandolfelli se tranquiliz y volvi a charlar conmigo.

Es de no creer, ahijado, cmo son los de la perrera. Meta parlar de justicia


y a m me tienen juntado por gil.

Pero qu se mand, padrino? Bah, qu dicen que hizo?

Baj la vista y neg con la cabeza.


Me endilgaron la muerte del Ronco Tocaronte. Dicen que fui yo el que lo
bolete. La yuta dice que fui yo el que mat a mi hermano el Ronco. Puede
creerlo?

Con mucha bronca protest y proclam con el dedito alzado:

Imposible que usted haya sido!

Y es lo que yo les dije, Arstides! Y adems se lo jur por mi tosn y por el


Jesucristo nuestro seor As tambin como se lo juro por la cruz que hice en mi
reja que yo se la voy a dar y bien servida y cueste lo que cueste al verdadero
asesino del Ronco.

Y usted sabe quin fue?

No solo s quin fue el que lo limpi sino que tambin lo vi. Por eso estoy
tan seguro. Yo fui testigo. Pero en ese momento no pude hacer nada para ayudarlo
al Ronco. Estaba demasiado encurdelado

Y usted tambin, padrino. Podra cortarla un poco con el escabio, no?

Pero mocoso atrevido! Mire si justamente usted me va a venir a poner los


puntos, maleducado! Como si supiera secarse bien el culo despus de echarse un
garco.

Ofendidsimo le retruqu:

Yo ya me s secar bien la cola y desde hace rato, sepal!

Seguro. Y ahora me va a venir con el cuento de que tambin sabe cmo


arrastrarle el ala a una nami.

Nos quedamos callados. Pate unas piedritas que estaban en la vereda y


recin entonces le contest:

Bueno, tanto como eso de arrastrar un ala no. Pero

Pero qu?


Qu?!

Ante la impaciencia galopante de Pandolfelli lo confes:

Yo he tenido mis experiencias, sabe. Y no quiero morirme sin volver a


sentir lo que una mujer tiene para darnos.

Pandolfelli por primera vez en la noche sonri.

No me diga que usted ya me pis un bolonqui?

Me puse bien colorado. No me anim a mirarlo directo a los ojos. Tampoco


pude evitar sonrer. Cmplice le dije que s con la cabeza; a lo que mi padrino
festej:

Ese es mi ahijado con sus trece aitos viejo y peludo noms!

Me puse ms colorado todava y le ped que tampoco avivara giles.

Padrino: que casi tengo catorce y tampoco es para publicarlo. Si la ta


Josefa se llegara a enterar

Pero me extraa, araa! Cmo le va a seguir teniendo miedo a la ta


Josefa si dentro de un rato vamos a estar todos del otro lado, Arstides? Ahora
entiendo muy bien para qu me busca: a m me parece o le anda faltando filo para
hacer la diligencia? me pregunt guindome un ojo.

No, padrino. Lo que pasa es que con el Amleto Amleto? Amleto?


AMLETO! Adnde joraca se meti el Amleto Vergiati?!

No estaba por ningn lado. Tampoco el Nicolita.

En eso escuchamos el ruido de una llave jugueteando en una cerradura.

El ruido de rotas cadenas.

Las rejas de la celda donde estaba alojado Pandolfelli se abrieron de par en


par. Me trep a la ventanita por donde haba estado asomndose mi padrino y
colgndome ahora yo de esos mismos barrotes vi al Amleto Vergiati con un manojo
de llaves mucho ms grande que sus manitos y al Nicolita parado en dos patas
lamindole la cara a Pandolfelli.

No haba un solo botn adentro de la comisara.

Y desde haca un buen rato.

Pero qu cobanis hijos de una buena madre! Vio que tena razn?
Deciden irse de farra porque se acaba el mundo y a m me dejan engrampado en la
celda. De la yuta tenan que ser! protestaba mi padrino mientras sacaba del
escritorio del comisario su estilete y una botella de whisky que estaban guardados
en un cajn.

Le dio un trago del pico noms y nos apur para salir a la calle mientras lo
ponamos al tanto de nuestros planes de comprar el refugio, de la oportunidad que
se nos haba presentado para poder sobrevivir. Pandolfelli saba que no tenamos
mucho tiempo y que adems antes de ir para San Juan y lzaga tenamos que
pasar a buscar el vento.

Varios tragos ms tarde, doblando en la esquina de Muiz y la avenida


Independencia, me acord de lo que habamos charlado a travs de los barrotes y le
pregunt:

Padrino, quin fue el que se lo amasij a su amigo el Ronco?

Pandolfelli detuvo su andar. Me mir. Lo mir al Amleto Vergiati y al


Nicolita. Volvi a darle un beso al whisky. Y me contest reanudando la marcha.

Al Ronco se la dio la Parca de Boedo. El Gesudo y mientras segua


bebiendo agreg: Sabe quin es el Gesudo? Usted sabe lo que es ser Gesudo,
Arstides?
V. Falta envido

Y SER Gesudo es una maldicin del Diablo que esclaviza a quien una vez
fue hombre para convertirlo en un cazador de almas. Esta maldicin cae s o s
sobre los compadritos; porque la condicin bsica para ser Gesudo es la de ser
joven, pendenciero y el mejor en algo.

La ta Josefa cuenta que uno de los primeros Gesudos que conoci fue un
chaqueo de apellido Valdez. El nico violinista de su pueblo. Dicen que su msica
traa mucha alegra. Pero que cuando el Valdez andaba encurdelado era de armar
podrida. Y as como su mano era ducha para el instrumento lo era tambin para el
facn.

Un domingo, en un asado, el chaqueo se meti con una darique ajena a la


que le falt el respeto. Su rey sali a defender el honor de su reina y as fue como
cay ante el Valdez, que lo destrip sin despeinarse. Y mientras algunos lloraron al
muerto otros esperaron a que el vino tumbara a Valdez. Ah fue cuando lo
levantaron y lo llevaron hasta el medio del monte para dejarlo abandonado, y le
quemaron una pierna para que no pudiera volver ni siquiera caminando.

En ese momento el Diablo se le apareci a Valdez y le ofreci vida despus


de la muerte aun en este mundo y algunos poderes a cambio de que l le
recolectara almas para poblar el infierno. Valdez acept. Pero para convertirse en
Gesudo, antes tena que comerse la carne de su propia pierna quemada para
despus poder afilar el hueso y usarlo como lanza.

Valdez prob su carne y se volvi canbal. Todos los Gesudos se vuelven


canbales. Y as fue como el chaqueo con la pierna afilada mat y devor a varias
personas. Pero los Gesudos no matan a cualquiera. Mejor dicho: no pueden. Esa
es la regla. Asesinan solo a aquellos varones que son afortunados en el azar, a los
que tienen suerte en el juego. Y el Gesudo, aunque posea muchas vidas, tampoco
es inmortal.

Cuentan que al Gesudo Valdez le dio muerte un domador de Villa ngela


prendindolo fuego durante un partido de tabas. Valdez estaba esperando que el
punto terminara ganando su juego para ensartarlo y llevrselo, cuando de repente
el jinete y todos los presentes se pusieron a silbar.

Dicen que a los Gesudos se los puede inmovilizar hacindoles recordar


algo lindo de lo que ellos hacan en vida, algo en lo que se destacaban; o tambin si
el Gesudo como persona ya era un ser demasiado horrendo, quitndole una
pertenencia que para l fuera muy valiosa.

Al Gesudo Valdez lo derrotaron silbndole una cancin. Una cancin que el


chaqueo sola tocar con su violn. Se qued duro y ah noms lo incendiaron. Y,
para sorpresa de todos, de sus cenizas naci un grillo que al atardecer frota las
patitas de atrs haciendo msica como cuando Valdez tocaba el violn, anunciando
a los campos y a quien lo escuche que un da de estos va a volver; cuando el Diablo
finalmente lo perdone.

Pero el Diablo no lo va a perdonar ni mierda, nos asegur la ta Josefa.


Porque al Diablo no le gustan los chambones, Aristidito. Y por eso es que al
prximo candidato para Gesudo Satans lo busc ms cabrero. Ms jodido, dijo
la ta hacindose la seal de la cruz. El Diablo se encaprich con conseguirse un
porteo. Y, segn la leyenda y la ta Josefa, lo encontr noms un 31 de mayo de
1898. Cuando yo todava era un beb.

A un excelente bailarn de tangos de apellido Ramallo lo agarraron con los


pantalones bajos, como a cualquier varn que estuviera visitando por el barrio de
Palermo Los cuartos de Adela. Precisamente dicen que fue por una cuestin de
polleras que lo amasijaron y se lo trajeron hasta un buln de Boedo en donde el
guapo que se la tena jurada le dio un tiro en la rodilla antes de abandonarlo a su
suerte.

Ah es donde la historia se repite y el Diablo dice presente con contrato bajo


el brazo. Contrato que Ramallo firma con su sangre derramada. Y todos contentos.
El Diablo sobre todo. Porque el nuevo Gesudo no solo se come la carne de la
pierna baleada sino tambin la de sus manos y hasta la de su rostro, que se arranca
con la ayuda de una faca.

Ramallo tiene un apetito voraz. Y eso le conviene al Diablo. Digan que se la


dieron en mi barrio y no en lo de Adela. Porque si hubiera muerto en ese quilombo
de Palermo, al hipdromo lo hubieran tenido que cerrar con un Gesudo como
Ramallo yuteando por esos lados. Ramallo se qued por las calles de mi barrio. Y
por eso adems de Gesudo se lo conoce como la Parca de Boedo.

No tardaron en aparecer unos cuantos achurados por el filo de su gamba.


Todos poligriyos de fortuna efmera en el juego como ajena en el amor. Amasijados
sin una nami que los llore y por unos morlacos que no se ganaron laburando.

Algunos cuentan que ms de un chorro se aviv y se hizo pasar por el


Gesudo Ramallo para, con una buena jaboneada, birlarle el vento a cualquier
pobre gato. Otros afirman que como daba mucho jotraba la lofiada no faltaba el
ladrillo que de una limpiaba a sus vctimas apualndolos en el corazn. La
cuestin es que rocho o malevo que la hubiera jugado de Gesudo, el verdadero
Ramallo lo buscaba para darle lea y sumarlo entre sus fiambres.

El to Abel contaba que una vez vio a la Parca de Boedo en un tranva en el


que viajaba colado volviendo de las carreras. Que como se haba patinado todo el
filo ganado en una semana de trabajo no dejaba de mirar con tristeza sus zapatos
hasta que se dio cuenta de que alguien de buena percha se le haba parado
adelante.

El to Abel pens:

Lo nico que me faltaba! El chancho pidiendo boleto!

Hasta que not que el supuesto mayoral del bondi tena solo un zapato. El
zapato mejor lustrado que alguna vez hubiera visto. Y que en el reflejo de ese
calzado vio la trompa de su dueo. Y que ese rostro era el de una calavera.

El to Abel cuenta que la pierna que iba descalza se levant. Que cuando
dobl la rodilla por la botamanga del pantaln asom la punta de lanza que era esa
gamba para atravesarle limpito el cuore al Gordo Alonso; que espich ah noms sin
poder disfrutar del toco de billetes que se haba hecho con las victorias de un pingo
pur-sang de nombre Vendabal.

Que acto seguido los otros pasajeros del tranva rajaron. Hasta el conductor
se las tom. Todos abandonaron el bondi. Menos el to. Duro por el julepe como
para poder piantarse.

El to Abel me bati que mientras el Gesudo le birlaba el alma al Gordo


Alonso se puso a rechinar los dientes. Que ese ruido le hizo mal a los odos y que
se tuvo que cubrir con las manos las orejas. Que para cuando el Gesudo dej de
hacer ese sonido y el to volvi a abrir los ojos Ramallo ya no estaba en el tranva.
Se haba ido, dejndolo al lado del cuerpo sin vida del Gordo.

Me saba muchas historias de la Parca de Boedo. Pero hasta la noche del


cometa, el nico conocido mo que se lo haba cruzado al Gesudo Ramallo era el
to Abel.

Y ahora mi padrino tambin lo haba visto.

Y eso para m era mufa-mufa.


VI. Quiero

Y EL Gesudo me lo achur al Ronco la noche de anoche, Arstides! Y


con qu necesidad? Si dentro de un toque ya nadie la va a cantar ni bailar. Justo
me lo viene a amasijar al Ronco ah! A un da de la gran final!

De qu final me est hablando, padrino?

Para qu le habr preguntado.

Pandolfelli, aclarndose el garguero, desembuch, batindonos adnde


estaba la papota:

Desde Ao Nuevo, cuando el Camil Flammarin ese arranc con los reportes de
que el Cometa Halley vena derechito para ac con una velocidad prodigiosa, es que
empezamos a pensar qu bamos a hacer si de verdad pasaba esto. Cuando en febrero se
confirm que no era un chamuyo lo de este franchute y fue tapa de La Prensa y de los
dems diarios porteos, del pas y del planeta que todos bamos a cagar fuego para mediados
de mayo; bueno a todos los viciosos de la baraja en lugar de ponernos a lagrimear se
nos ocurri hacer, para despedirnos de esta vida como lo que en verdad somos, un
campeonato de escolaso como jams hubo y habr, mientras esperbamos la llegada del fin
del mundo.

El FALTA-ENVIDO-TRUCO-BOEDO 1910: El ganador lleva todo.

Arrancamos para los carnavales, en el medio de los corsos y de los bailes de


mamarrachos que saben hacer los tarugos del barrio que no se juntan con los de Barracas o
los de La Boca porque no se pueden dar ni la hora los que vinieron del norte con los que
vinieron del sur, vio? Bueno. La sede para la timba se fij en el bar del Santo, para donde
estamos rumbeando en este preciso instante. Jugbamos a simple eliminacin. Partido,
revancha y bueno. No todos en la misma noche. Durante tres madrugadas seguidas salvo
que la pareja ganara los dos primeros chicos seguidos.
As de simple.

En la mesa donde haba dos sillas vacas, ah terminbamos copando la parada con el
Ronco. Nos sentbamos y hacamos lo nuestro. Nos sentbamos y entre los dos hacamos
magia. Cream: no necesitbamos pasarnos seas. Solo pensbamos qu cartas poda haber
ligado el otro y eran esas noms las que nos caan en cada mano.

Para el Ronco, mucho pucho. Y para m, mucho pucho y mucho escabio. Fueron dos
meses, nueve semanas, sesenta das, casi mil cuatrocientas cuarenta horas de estar de
escolaso, milongas y bolonquis, ahijado antes de que todo se acabara. Dos meses, nueve
semanas, sesenta das, casi mil cuatrocientas cuarenta horas de estar en el cielo, Arstides
antes de que el Diablo se enterara de que estamos muertos y viniera a buscarnos en persona.

Un da nada ms.

Ms bien solo una noche ms.

Solo una noche ms.

Era lo nico que nos faltaba.


Pero no.

La Parca de Boedo se tuvo que aparecer para darle el chinazo al Ronco.

Y mire que no la habamos tenido para nada fcil, eh.

Empezamos con la pata izquierda. De locales pero con la suerte en contra. El


Matasano Marucho y el Tano Scandizzo nos dieron flor de pesto a la primera. Pero lo
pudimos dar vuelta. Tambin nos cost trabajo, viera, la yunta entre el Tordo Jorge y el
Japons Rodilla. Medio que casi me tango ese mdico taimado. Para cuando los tuvimos
enfrente al Cabezn Romero y al Beto Zrate la suerte nos cambi y empezamos a despachar
dos a cero a todo do que se nos quisiera poner a cantar su yeite. Lo que le deca
anteriormente de la magia entre el Ronco y yo. Empez a andar.

Dos meses, nueve semanas, sesenta das, casi mil cuatrocientas cuarenta horas de
abracadabra, Arstides hasta que llegamos al partido decisivo para ver quin se quedaba
con todo el pozo.

El Ronco Tocaronte y quien les habla contra el Biaba Guerrieri y Basilio


Leguizamn.

Y como si el final fuera donde part, tocamos el mismo gotn que de entrada: antes de
ayer perdimos el primer chico y anoche ganamos el segundo.

Y si la noche de anoche cantamos victoria fue porque el Ronco pareca que se los
hubiera comprado a los dos anchos.

No es justa la vida, Arstides. No es justa.

Esta noche que es la noche del bueno esta noche estoy sin el Ronco.

Ay, ahijado! Si usted supiera!

Quiero creer que no le doli al Ronco.

Quiero creer que ni se dio cuenta.

Que ni siquiera la sinti.

A m me pasa muchas veces as. Que me despierto y me duele todo y no me acuerdo


nada de cmo fue que me lastim o me lastimaron tanto. Supe tener muchos moretones que
jams pude explicar de dnde vinieron. Ni a mis namis ni a m mismo.

Quiero pensar que al Ronco le pas igual.

Que el Ronco se despert ah, donde nos vamos a despertar todos dentro de un rato y
que no tuvo la ms puta idea de cmo fue que lleg hasta donde quiera que est. Que se nos
fue con el sabor de esos dos meses, nueve semanas, sesenta das, casi mil cuatrocientas
cuarenta horas, Arstides.

Ya de madrugada conseguimos que nos abrieran la cantina, el Spiagge di Napole.


Necesitbamos de un rincn cordial para compartir nuestra alegra por la victoria con los
amigos, a los que se sumaron varios malandrines y hasta unos cuantos poetas, viera. Y en
ese berretn a nadie le falt alcohol en su vaso como tampoco una sonrisa en la jeta.

No s exactamente en qu nmero de brindis fue. Despus del cien yo paro de contar.


Es por costumbre. Y por mama. La cuestin es que con el Ronco hicimos todo el
ceremonial y protocolo de arriba-abajo-al centro-adentro bien despacito para no seguir
derramando la bebida porque a uno le da cosita despus tener que andar lengeteando el
sopi cuando ya nos tomamos hasta el agua de los floreros y ah fue que ocurri el hecho,
ahijado.

El Ronco haba alcanzado a hacer el chin-chin conmigo, y ya se preparaba para el


fondo blanco, cuando not que algo pasaba.

Vio que el Ronco era un oso, una tapia, dos metros de alto y de ancho, una barrera; la
humanidad toda del Ronco me tapaba la visin de la puerta principal de la cantina.

Not cmo el gento se paraba alejndose de lo que hubiera entrado. Apoyando culo y
espalda contra las paredes ms apartadas. Me di cuenta, incluso sin darle crdito a mis ojos,
de que algunos maulas se tiraban clavados a travs de los ventanales del local por ms que
estuvieran cerrados, haciendo llover restos de vidrios afuera y adentro del Spiagge.

Y vi el rostro del Ronco.


Cmo su semblante alegre y encurdelado cambiaba a un gesto de pregunta al notar l
mismo en mi propia jeta la intriga y el miedo que me caus ver todo lo que estaba
aconteciendo a sus espaldas.

Y vi la lanza emerger de su pecho.

La punta de la lanza y la sangre bien colorada de mi hermano.

Y vi a esa punta de lanza atravesarle tambin la diestra.

Y hasta el vaso en el que estaba bebiendo.

Antes de que la lanza dejara de ensartarlo, not que era un hueso. Un hueso bien
afilado. Que cuando sali del vaso, la mano y el pecho del Ronco, el Ronco cay
arrodillndose, dejando ir a su vida y dejando ver al autor de su muerte.

Y ese, Aristidito, no era otro que el Gesudo. La Parca de Boedo. Que se lo haba
llevado por el desempeo que haba tenido mi compaero ante el Biaba Guerrieri y Basilio
Leguizamn anoche en el bar del Santo. Cuando se apareci la yuta no se crey lo que haba
sido verdad y despus de darme para que tenga me llevaron para el cuartel en calidad de
principal sospechoso.

Pandolfelli, melanclico, al trmino de su relato acarici al Nicolita y


despus se ahog en lo ltimo que le quedaba del whisky que se haba birlado de
la comisara.
Ese fue el preciso instante en el que not cmo el Amleto Vergiati me
abrazaba con ahnco. Y que yo tambin, de forma inconsciente, le corresponda con
el mismo gesto.

Nos dejamos de abrazar despacito.

Sin mirarnos a los ojos.

Mintindonos que eso no haba sucedido.

El Amleto Vergiati, disimulando, se puso a mirar las estrellas. Y haciendo


viserita con la zurda se puso a buscar seales del Cometa Halley.

Yo aprovech para plancharme el saco con las dos manos; y tambin, como
para cambiar de tema y hacerle olvidar a Pandolfelli la tristeza que le pintaba
que el Ronco hubiera estirado la pata, insist con volver a dedicarnos de lleno al
objetivo final de nuestra peregrinacin:

Siento mucho lo de su amigo. Se me ocurre que ser entonces una forma


de honrarlo tambin, en lo que nos queda a nosotros de tiempo, intentar sobrevivir.

Pandolfelli, con la nariz colorada como un farol, me mir y despus se puso


ms triste.

No.

Triste, no.

La palabra justa para describirlo es: resignado.

Que nos encontrara la muerte en San Juan y lzaga definitivamente sera


lo mejor Una lstima que vaya uno a saber adnde nos va a agarrar.

El Amleto Vergiati me dio dos golpecitos en el hombro y despus con una


mano me hizo montoncito como para preguntar qu?

Le hice sea de que esperara un poco. Y me rasqu la cabeza. Y ah se me


aparecieron los primeros nervios ante la situacin.

Tom aire. Me tranquilic. Ah fue que expuse:


En San Juan y lzaga nos va a encontrar la muerte. Si para all vamos, no
es cierto, padrino? Vamos para el refugio despus de que rescatemos el vento que
usted tiene encanutado para comprarlo. Ese era el plan o me equivoco?

Pandolfelli, despus de haber estado asintiendo en silencio mi


argumentacin, dispar en mi pecho municin a voluntad cuando confes:

He ah el problema, ahijado. Porque ahora, lo que se dice ahora mismo, no


tengo un mango ni siquiera partido por la mitad.
VII. Veintinueve

Y AH fue el momento exacto en el que no me pude aguantar y le ladr:

CMO QUE NO TIENE UN MANGO?!

Pandolfelli se me qued mirando. Me levant un dedo. Chist. Y volvi a


levantar el mismo dedo con ms ganas para decir:

En primer lugar: ms respeto. Cmo me va a venir a andar gritando por


la calle as? CMO QUE NO TIENE UN MANGO?! CMO QUE NO TIENE
UN MANGO?!. Pst! Lo nico que me faltaba: que me salga batit. Desde cuando
un Gandolfi se volvi chivatazo? Y en segundo lugar tenemos que conseguir ms
chupi.

Dinero, padrino! Dinero tenemos que conseguir! Di-ne-ro!

Arstides

Vento, mosca, filo

Arstides

Teca. Aunque sea unos morlacos

Arstides

Platita, padrino! Pla-ti-ta!

Arstides: me permite la palabra?

Lo mir de reojo. Relinch con la trucha y le dije que s con la sabiola.

El motivo por el que en este momento ando pato es que todo mi capital lo
apost en el campeonato de truco. Ahora escuche, y esccheme bien: si yo juego
esta noche y gano el bueno, no se puede imaginar de cunto vento voy a
disponer Lo que tengo en mente es que despus de pagar todo lo que me
vinieron fiando, porque no me quiero presentar ante el Barba debindole a mis
pares, lo que sobre, e insisto que es mucho ms de lo que se puede imaginar, va a
ser para que lo gastemos en la compra de ese inmueble en el que nos vamos a
acobachar esperando que, Jesucito y su Virgen Madre as lo permitan, aguante el
choque del cometa.

Lo escuch y quise creerle. Pero igual segua puchereando. Pandolfelli me


pas una mano por sobre los hombros y hacindome una caidita de ojos me pidi:

Confe en m. Tngale fe a su padrino, carajo.

El Amleto Vergiati, con las manitos adentro de su abrigo, levant los


hombros a la vez. Y Nicolita bostez abriendo bien grande el hocico.

AUUUUUOOOOOUUUUUUUUUUUUUU.

Y en ese momento, si alguien me hubiera preguntado, mi respuesta hubiera


sido que crea ms en mi padrino antes que en Dios.

Bueno. Usted dir.

Pandolfelli sonri satisfecho.

Vio? Esa es la actitud que yo quiero en usted. Que yo quiero en ustedes.


Vamos para el bar del Santo. Pero antes tenemos que conseguir ms chupi.

Y lo consigui noms.

Solito.

De ir mangueando puerta en puerta a vecinos y comerciantes. O de arriba,


convidado por todo aquel con el que nos cruzramos y que llevara en sus bolsillos
una petaca con lo que fuera bebible. Menos agua, por supuesto.

Para cuando llegamos a Independencia y Boedo era un milagro que mi


padrino todava se mantuviera de pie.

Entramos al Santo y todo mi barrio todo estaba ah adentro.

Bueno, todo mi barrio no.


Faltaban el to Abel, la ta Josefa, los primos

Cuando me refiero a todo mi barrio estoy hablando de LOS nombres del


arrabal. Los que admiraba. Los que respetaba. Y hasta los que tema.

La nica figura que no me result familiar fue la de un gaucho que estaba


solo en una mesa, bien acompaado de una botella de ginebra.

El gaucho me mir y me gui un ojo.

Entramos y se hizo un silencio de tumba ni bien lo vieron a mi padrino.


Seguro no esperaban que se presentara despus de lo sucedido la noche anterior.

A su encuentro sali el Biaba Guerrieri siempre soldadeado dos pasos atrs


por Basilio Leguizamn.

El Biaba le extendi los ganchos a mi padrino y ah los dos se dieron un


fuerte apretn de manos.

Mi ms sincero psame. Siento mucho lo que le pas al Ronco.

Te lo agradezco, Biaba. Pero preferira no hablar ms del tema. Solo


quisiera hacer lo que tenemos que hacer: jugar el bueno. Y ante la muerte del
Ronco, vengo a proponerte que lo terminemos en un mano a mano. Vos y yo o el
Basilio y yo; como ustedes prefieran.

Guerrieri escuch las palabras de mi padrino y le cambi la jeta. No solo por


haber tenido que aguantarle el aliento a alcohol.

Pandolfelli: no puedo aceptarte esa propuesta y atenti que no es de


mandria, eh. Lo que pasa es que sera injusto con el cumpa Leguizamn. Si lo
hacemos como vos decs, lo estara dejando afuera al Basilio. Bah, qu s yo? No s
que opina la gente

Nadie dijo nada. Porque lo que haca y lo que decan que haca el Biaba
Guerrieri daba chuchos en la espalda de solo pensarlo. Hasta para el ms manyao.
Se estaba acabando el mundo. Es cierto. Pero para qu conocer en los ltimos
minutos de existencia eso que el Biaba le haba dejado marcado a ms de uno?

Ante el silencio que esperaba y que obtuvo, Guerrieri redobl la apuesta


sabiendo de antemano que nadie iba a recoger el guante.

Se equivocaba.

Otro cantar es si encontrs quin te haga la segunda. Si alguien se anima a


ocupar el lugar del Ronco. Porque sabido es que una silla vaca no sirve de nada. Y
mucho menos para el escolaso. No s si habr pero preguntemos igual, qu se
pierde? Hay algn guapo en la sala para ser pareja del Pandolfelli contra Basilio
Leguizamn y su servidor en el ltimo partido del FALTA-ENVIDO-TRUCO-
BOEDO 1910?

Y como de vuelta nadie dijo nada, no iba a permitir que la nica


oportunidad de poder salvar a mi familia comprando el refugio de San Juan y
lzaga se fuera al diablo porque no haba ningn taita con lo que haba que tener
para la circunstancia.

Yo, seor Biaba. Yo voy a jugar con mi padrino.


VIII. Treinta y dos son mejores

Y EL Biaba Guerrieri se cag de la risa.

Y con l todos en el bar del Santo.

Bueno, todos en el bar del Santo, no.

Porque no se rieron de m ni el Amleto Vergiati ni mucho menos mi padrino,


que me mir orgulloso a travs de esos ojos suyos irrigados en sangre del pedo que
tena encima.

El Biaba, reponindose de un acceso de tos que le haban provocado sus


carcajadas, volvi a dirigirse al pblico presente:

Vamo otra vez. Y esta vuelta, de verdad. Hay?

Mi ahijado ya contest lo que queras saber. Vamos a jugar nosotros dos


contra ustedes. No gasts palabra en balde.

Y de nuevo se hizo un silencio que tajeaba a troche y moche el aire.

El Biaba despus de rascarse la barba le asegur a mi padrino:

Si as lo quers, as lo vas a tener.

Corrieron todo el mueblero y dejaron solo en el centro del saln una mesa
con cuatro sillas. El resto de la gente se ubic rodendonos.

Pandolfelli mezcl la baraja como pudo. Penduleando sobre sus cachas de


izquierda a derecha y de derecha a izquierda; con el Amleto Vergiati movindose
detrs de l, atento a si segua de largo como para atajrmelo al padrino. Cuando
me dio la ltima carta, se qued acostado sobre su brazo, tumbado en la mesa.

Estaba dormido.
Y encima roncaba.

Con la jeta bien larga, el Biaba Guerrieri y el Basilio Leguizamn me miraron


en silencio; clavndome sus respectivos dos de oro como sola hacer mi maestra, la
seorita Degolina, cuando me agarraba en la palmera. Distrado, bah. Entend lo
que pretendan y sin ver lo que haba ligado me par sobre la silla y a Pandolfelli lo
zamarre y lo zamarre de los hombros para despertarlo:

Padrino Arriba, padrino Vamo Vamooooooo


PADRINOOOOOO!

EEEHHH! EEEHHH! Eh! Pero qu pasa?!

No se acuerda? le murmur bajito y entre dientes. Estamos jugando


al truco

QUIERO! salt el Biaba y yo al toque me tap la boca con las dos manos
. Ay, pero qu balurdo! Con eso cerr todo, no? Tambin lo primero?

No se me preocupe, cumpa lo tranquiliz Basilio antes de recitar.


Porque: pintor que pint paredes / pintaste la luna y el sol / pintaste a mi hermana en bolas
/ y en cada teta una FLOR!

Y todo el antro se volvi a cagar de risa.

Todos menos el Amleto Vergiati, el Nicolita y yo.

Hasta Pandolfelli se rea por la rima.

Je, je, je pintaste a mi hermana en bolas

Me sorprend hablando como la seorita Degolina:

Padrino: no sea corneta y fjese qu es lo que tiene, porrrrr favorrrrr.

Pandolfelli levant las cejas como diciendo qu limn que me result ser,
ahijado; y despus de pispear lo que le haba venido anunci haciendo toda una
ceremonia:

Para lo primero nada y para lo segundo ah vamos con una puntita.


Y larg en la mesa un tres de oro.

Yo voy hasta ah anticip Basilio mientras pona un tres de copas.

Callado me desprend de un caballo de copas. Despus me quedaban solo


un cuatro y un seis de basto.

Parda la mejor hizo notar el Biaba poniendo en primera un diez de oro y


en segunda el siete del mismo palo.

El Padrino me mir y yo le hice rpido un ciego. Pestae una vez para


hacerle la sea de que no tena nada. Pandolfelli tampoco tena con qu darle a ese
siete. Chasque la lengua y yndose al mazo recit:

Pintaste a mi hermana en bolas y a nosotros nos rompiste el culo.

Y sac cinco porotos de la caja, que le entreg al Biaba. Basilio mostr el


cuatro y el cinco de copas y despus agarr todas las cartas y se puso a mezclarlas.

No arrancamos para nada bien.

Y seguimos mucho peor.

El Biaba no me dejaba pasar una y se aprovechaba y se burlaba de m todo el


tiempo. Hasta lleg a simular confundirse y mostrarme sus cartas, mostrarme que
no tena nada para que yo cantara el tanto. Que cant y que gan. Y hasta pregunt
por un truco que los otros no quisieron.

Cuando pens que nosotros por fin habamos sumado unos porotos escucho
al Biaba que dice:

Cuatro para nosotros.

CMO QUE CUATRO PARA USTEDES???!!!

Se lo explics vos o se lo tengo que decir yo, Pandolfelli?

No mostr las cartas, ahijado. Si no pone la carta en mesa no es carta


jugada y su palabra sola no vale nada en el juego.

Me quera morir.
Y me iba a morir.

Y nos bamos a morir todos dentro de un rato.

Pensando en eso oreji a ver qu me haba venido y me encontr con el siete


y el seis de espada, a lo que desbocado no me pude contener para cantar el
primero. A lo que el Biaba respondi:

Comodijobelgranoquiero.

Cant glorioso:

Treinta y tres!

El Biaba me mostr una sonrisa de oreja a oreja.

Para qu te deschavs, borrego? Si dije que no quera.

Pero si usted cerr! Usted dijo quiero!

Me ests tratando de mentiroso a m o no me escuchaste bien. Seguro que


pasa esto ltimo con tanta mugre que tens en las orejas.

Yo lo escuch bien!

Aj y qu dije?

Quiero.

Yo dije as? Quiero? No me parece.

Usted dijo: Como dijo Belgrano, quiero.

Ves que tens las orejas tapadas de tierra, Arstides te llams, no?: yo dije
como dijo Belgra: NO quiero.

Herv como el agua pa el mate.

Pero usted es un tramp!

Ten mucho cuidado con lo que vas a decir, borrego maleducado! Que a
ms de uno despanzurr por solo mirarme torcido. No te pods imaginar el barbijo
que le dejo en la jeta al pobre siome que se atreve a hablar mal de m. Sobre todo en
mi cara. Pandolfelli! A ver si

El padrino se haba vuelto a dormir.

Nicolita se le acerc y lo mordi en un muslo para despertarlo.

Y ah las cosas se empezaron a dar vuelta.

Con el tarascn que se haba morfado, mi padrino se despabil y se puso a


remarla punto a punto hasta que logramos ponernos cabeza a cabeza. Una fiera
estuvo hecho mi padrino! Pasando seas, mintiendo como poltico, qu s yo! Solo
acompa y me limit a hacerle caso hasta el punto definitivo, cuando llegamos a
estar catorce a catorce en las buenas.

Les toc repartir y no se hicieron ninguna sea. Ni siquiera se miraron entre


ellos. Cada uno se concentr en sus respectivas manos.

Con el padrino nos hicimos la misma sea.

No tenamos un carajo.

Tanto?

A m no me pregunts que son las tuyas, Basilio. Y ojo al piojo: mir que
salimos callados nos asegur el Biaba.

Y mostrndome una vez ms las cartas delat que no tena para el primero
pero s que estaba cargado hasta las pestaas con el macho, un tres de basto y el
siete de oro.

Y nosotros con naaaaaaaaaaaaaaaaaaaaada!

Nos iban a cantar el truco y con solo eso ganaban.

Pero primero estaba el envido. Y fue eso lo que cant Basilio Leguizamn.

Envido, mierda!

Pandolfelli cerr los ojos como dicindole adis a nuestra suerte. Un mudo
hasta ac llegamos.

Pero mientras el eco del envido, mierda!, segua apualndonos en nuestros


corazones al padrino y a m, de repente ocurri el milagro: la cabecita y los ojitos
del Amleto Vergiati aparecieron apenas por encima de uno de los hombros del
Basilio.

Le pispe lo que haba ligado.

Despus su mirada se encontr con la ma.

Y pestae una vez.

Una sola vez.

El Amleto Vergiati me estaba diciendo que Basilio Leguizamn boqueaba.

Que no tena nada.

Y que de lo que yo hiciera dependa el resultado final!

Lo mir al padrino.

Lo mir al Biaba Guerrieri.

Lo mir al Basilio.

Y, poniendo la voz lo ms gruesa que pude, cant bajando la sota y el cuatro


de copas.

Quiero Veinticuatro.

El Basilio Leguizamn, despus de borrar una sonrisa asquerosa, trag


saliva y tartamude para responder:

Sos-son-son buenas.

La gente empez a murmurar. Ninguno se animaba a festejar nuestra


victoria de ltimo momento por el terror que le tenan al Biaba Guerrieri, que
seguramente se guardaba para todo aquel que lo quisiera verduguear mnimo unos
bifes de entrada.
El Biaba, enfurecido, arroj las cartas sobre la mesa y ponindose de pie pel
un chumbo y le peg un tiro en el medio del pecho al Basilio Leguizamn.

Despus le dijo a mi padrino:

Porque este tirifilo hizo una de ms se van a llevar lo que debera de haber
sido mo Yo ser cualquier cosa, sabs? Yo ser lo peor. Pero tengo cdigos,
Pandolfelli Nadie puede decir, ni siquiera en mi ausencia, que el Biaba Guerrieri
no tiene cdigos.

Y despus de pronunciar estas palabras abandon el bar del Santo.

Y todo fue un gritero mientras nos abrazbamos y nos besbamos y nos


bamos guardando los tocos de billetes en todos los bolsillos de nuestras ropas.
IX. Truco?

Y EL humo del tabaco de ah adentro del bar afuera la sigui en forma de


neblina espesa. Una neblina en la que nos perdimos festejando el habernos llevado
el pozo de todas las apuestas todas del FALTA-ENVIDO-TRUCO-BOEDO 1910. El
Amleto Vergiati y yo saltando en cada paso que dbamos. El Nicolita yendo y
viniendo, adelante y atrs, ladrando de la alegra que tambin tena. Y Pandolfelli
dibujando eses en su andar del pedal que ya se traa encima.

Meta llevar las rodillas al pecho por mi entusiasmo, no dejaba de hacer


preguntas mientras caminbamos:

Y ahora que nos forramos de vento nos vamos derechito a comprar el


refugio de San Juan y lzaga, no es cierto, padrino?!

Pandolfelli cabece pesadamente tres veces antes de contestar:

S, Aristi-di-to. Pero antes tenemos que conseguir ms chupi me


aclar mientras le segua dando al vino.

Y yo, que estaba en la ma saltando al lado suyo, insist con un:

Y cuando lleguemos y con esa plata compremos el refugio despus


vamos a ir corriendo para el conventillo a buscar a la familia, NO ES CIERTO,
PADRINO?!

Sin detener su andar, arrugando la frente y sonriendo a la vez, Pandolfelli


me lo volvi a asegurar:

S, Aristi-di-to. Pero antes HIC! Tenemos que conseguir


ms chupi.

Y le dio dos tincazos a la botella.

Y yo volv a la carga con un:


Y si el refugio es como andan diciendo y aguanta el choque y los gases
del Halley y todos sobrevivimos despus lo vamos a poder usar para vivir ah!
Porque el cometa seguro que va a hacer mierda el conventillo! NO ES CIERTO,
PADRINO?!

Frotndose con la mano libre de la botella el garguero, Pandolfelli empez a


mostrar algo de impaciencia cuando con la pa en el mismo surco insisti con su:

S! Pero antes tenemos que conseguir ms chupi!

Y yo solo alcance a meter un:

Que Pandolfelli me cort con un:

BUENO, YA! DJESE DE ROMPER LAS PELOTAS AUNQUE SEA UN


POQUITO, AHIJADO!

Todo lo anteriormente pronunciado por mi padrino, acompaado de un


gesto bastante grosero que hizo con las palmas de su mano. Un gesto que hizo ah,
a la altura de donde los nenes tenemos el pajarito.

Nos quedamos clavados. Tambin mudos. Yo pegu la perita contra el pecho


y con los labios hice un puchero. Los ojos del Amleto Vergiati brillaban
amenazando con dejar aparecer varias lgrimas. Si hasta el Nicolita baj las
orejitas.

Pandolfelli buf haciendo temblar la trucha. Despus me acarici la cabeza.

Mirem, Aristidito.

Me pidi y yo me hice el difcil.

Mirem, por favor. No se me ofenda.

Recin ah levant la sabiola para encontrarme con sus ojos.

Estamos yendo para comprar el refugio de San Juan y lzaga

Con el Amleto Vergiati, y el Nicolita ladrando, gritamos:


BIIIIIIIEEEEEEEEEENNNNNNNNNN!

Pandolfelli tom aire. Lo larg. Se puso las manos en la cintura y dijo:

Estamos yendo para lo del refugio de San Juan y lzaga pero antes
tenemos que conseguir ms chupi, s?

S, padrino. Lo que usted diga.

Por culpa de la niebla no se vea ni lo que se conversaba, as que no saba si


bamos a poder encontrar un bar o un almacn. Solo se escuchaban nuestras voces
y alguito noms de nuestro andar. As y todo not que el Amleto Vergiati, molesto,
se meta un dedo en la oreja como para destaparla. Tambin fich cmo guardaba
otra vez esa mano en el bolsillo de su abrigo. Los cuatro detuvimos
espontneamente la marcha cuando a lo lejos empezamos a or primero algo
similar a un zumbido, despus un murmullo importante y por ltimo los alaridos
de terror.

Qu es eso? Lo escucha, padrino?

S, lo escucho. Pero no s. Laaaaa mierda! Qu cosa ms extraa!

Los gritos se escuchaban cada vez ms cerca.

Y si vamos a averiguar? suger.

Pero no hubo tiempo para nada. El Nicolita se desboc y empez a ladrar


bien fuerte. Le tore a esa multitud que vena de frente y hacia nosotros, a
contramano de nuestro destino final en San Juan y lzaga. La gente hua
despavorida, esquivndonos en su fuga. Algunos miraban para atrs sin detenerse.
La mayora solo miraba para adelante. Pero todos corran, rezaban y se
santiguaban.

Un jaife con una cara de guiso importante se choc con Pandolfelli. Casi se
rompen la boca de un beso. Mi padrino, bastante molesto, se lo despeg del pecho
con solo estirar los brazos. Pero Cara de Guiso se le volvi a pegar para gritarle
desesperado:

ARACA, QUE AH VIENE LA MUERTE! ARACA, QUE AH VIENE LA


MUERTE!
Pero qu decs, cachivache?!

Cara de Guiso lo solt y sigui con su huida, no sin antes girar para
insistirnos ahora s a los cuatro mientras alzaba las manos bien enftico:

ARACA! ARACAAAAA! LA MUERTE! LA MUERTEEEEEEEEE!!!

En ese momento pens: No, Dios! Por favor, no! El Cometa Halley se
adelant y est destrozando uno a uno todos los barrios porteos.

En ese momento lament: No, Dios! Por favor, no! Si venan de ese lado
El Halley ya me revent el conventillo con toda mi familia adentro!.

En ese momento rogu: No, Dios! Por favor, no! Que los tos y los primos
estn todava vivos!.

Naturalmente con el Amleto Vergiati ante esta circunstancia demostramos lo


corajudo que ramos abrazndonos. Y nos quedamos as por ms que habamos
vuelto a ser junto con mi padrino y el Nicolita los nicos cristianos en esa calle. Y
justo cuando me estaba por largar a llorar fue que lo escuch y lo escuchamos.

El zumbido, los murmullos y los toc-toc.

Toc-toc.

Toc-TOC.

Toc-TOC. Toc-TOC.

Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC.

Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC.


TOC-TOC! TOC-TOC! TOC-TOC! TOC-TOC! TOC-TOC! TOC-TOC!
TOC-TOC! TOC-TOC! TOC-TOC! TOC-TOC! TOC-TOC! TOC-TOC!

Y la cancin que vena cantando entre los toc-toc de su bastn un hombre


ciego que se haba quedado rezagado en la fuga.

El ciego caminaba tranquilo mientras entonaba:

Dejo atrs esos campos

La lluvia negra

Ya dejo atrs la ruta

Su polvareda

Dejo atrs esas calles

La noche vieja

Ya dejo atrs los patios

Su sombra quieta

El adis es un ro

Tramposo y fiero

La huella su querida

De barro y viento

Cul ser tu destino,

Huellita buena?

Consuelo del camino


Pa quien se ajena

Dnde irs huella, huella?

Cul es tu suerte?

Rondando en infinitos

Rayos de muerte

Nicolita se puso a mover la cola y gimote. El ciego detuvo su andar para


intentar tocar a mi perro. Estir la mano y el Nicolita se la lengete toda. El ciego
sonri y sigui su camino dejndonos atrs para volver a perderse en la niebla.
Primero, su imagen. En segundo, lugar su cancin. Por ltimo, los golpecitos de su
bastn.

Ya no s si hay ms huella

Cantando lejos

Bordona de la tierra

Camino viejo

Geya geya geyita

Guitarra herida

Por sombras de distancias

Que la iluminan

Una huella en la huella

Rumbo al silencio

Recin vengo llegando

Ya voy saliendo
TOC-TOC! TOC-TOC! TOC-TOC! TOC-TOC! TOC-TOC!

Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC.

Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC. Toc-TOC.

Toc-TOC. Toc-TOC.

Toc-TOC.

Toc-Toc.

Con el Amleto Vergiati recin ah nos dejamos de abrazar. Cuando vino el


otro zumbido, el otro murmullo y finalmente el tuc-tac nos confiamos pensando
que era otro cieguito el que se acercaba. No as Pandolfelli, que hasta se nos anim
a hacer una apuesta por el ruido.

Arstides: todo el vento que nos ganamos a que es un rengo.

Tuc-Tac.

Tuc-TAC.
Tuc-TAC. Tuc-TAC.

Tuc-TAC. Tuc-TAC. Tuc-TAC. Tuc-TAC.

Tuc-TAC. Tuc-TAC. Tuc-TAC. Tuc-TAC. Tuc-TAC. Tuc-TAC.

TUC-TAC! TUC-TAC! TUC-TAC! TUC-TAC! TUC-TAC! TUC-TAC! TUC-


TAC! TUC-TAC! TUC-TAC! TUC-TAC! TUC-TAC! TUC-TAC! TUC-TAC!

Ese era el ruido de su andar.

Tuc-tac. Tuc-tac.

Y casi-casi le acierta el padrino cuando ah adelante se nos apareci un


malandra forrado con un traje de raso, calzando un solo zapato.

Esa imagen hizo que a Pandolfelli se le escapara de las manos la botella de


vino. Cay contra los adoquines y el ruido de vidrios rotos retumb en toda la
calle. Pandolfelli no dejaba de mirar al rengo que estaba delante de nosotros.

Intercambi miradas con el Amleto Vergiati, que me arrug la perita a la vez


que se encoga de hombros. No quise jugarla de calesita y me dej de darle vueltas
al asunto cuando abr la boca para preguntar:

Padrino: le pasa algo con el coso ese?

Pandolfelli, murmurando, nos puso al tanto de la situacin:

Pasa que el coso ese es ni ms ni menos que la Parca de Boedo, ahijado.


Pasa que el coso ese es el Gesudo
X. Nos vamos al mazo

Y COMO ya se lo carg al Ronco ahora viene por m, Arstides. El hijo


de puta del Gesudo viene por m! Ser cochina mi suerte!

El ala del funyi le ocultaba los ojos. Lo nico que se le vea de la cabeza era la
boca. La boca de una calavera. De repente, la jeta le empez a temblar rpido. El
Gesudo apretaba fuerte sus dientes para hacerlos rechinar. Ese sonido nos hizo
mal a los odos y puso nervioso al Nicolita, que, bien erguido en sus cuatro patas,
an conservaba las orejas paraditas.

Ah noms la curda se le pas a Pandolfelli. Mi padrino muy despacito se


puso delante de nosotros. Con el Amleto Vergiati corrimos a abrazarnos a ambos
lados de su cintura. El perro no se aguant ms y empez a chumbar. Pandolfelli lo
shush mientras le acariciaba el lomo.

Shhhhh Nicolita. Shhhhh Tranquiiilo. Tranquiiiiilo.

El Gesudo gir la cabeza un poco a su derecha y la volvi de golpe a la


misma posicin haciendo rechinar ms fuerte sus dientes. El Amleto Vergiati se
peg flor de julepe y ahicito se puso a llorar a moco tendido.

burus chburus! burus! burus! MI-PICHI-PICHI-M! Ta-tu-ti-to. Ay,


tere-quete-uba! CU-CU-SI-TA Mamaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa![2]

Mi padrino, como anteriormente lo haba hecho con el perro, abraz a mi


amiguito y le acarici la cabeza; siempre sin perder de vista al bicho. El Amleto
Vergiati, aspirando bien hondo y despus de haberse tragado una buena cantidad
de mocos, peg dos o tres sollozos ms y la cort con el drama.

El Gesudo dej de hacer ese sonido. Nicolita igual le sigui gruendo.


Pandolfelli, haciendo toda una ceremonia, nos despeg de l. Hablando en voz
muy baja me orden:

Ahijado: cuando se me venga encima el coso ese, usted lo agarra de la


mano al Amleto y se van de ac rajando lo ms rpido que puedan.

En ese momento al que se le llenaron los ojos de lgrimas fue a m. Si hasta


me temblaba la perita, me temblaba!

No me haga abandonarlo, padrino. Yo

Pandolfelli me interrumpi murmurando entre dientes.

Usted nada, carajo! Me hace caso y no se discute ms de este asunto.


Cuando pegue el grito de AHORA: ustedes rajan. Me entendi?

Nos quedamos callados. Finalmente lagrime. Me volv a abrazar bien fuerte


contra la cintura de mi padrino. El Amleto Vergiati hizo lo mismo. Cruc miradas
con Pandolfelli y no pude sostenrsela. l solo repiti el mismo gotn.

Grito ahora y ustedes rajan.

Cerrando los ojos, le dije que s con la cabeza mientras me refregaba la ata
en su saco. El padrino me palme la espalda.

Lo quiero mucho, ahijado. Lo quiero mucho. Su pap me honr en vida


cuando, a usted y a m, nos hizo de la misma familia.

A Pandolfelli se le atraves un nudo en la garganta. Como pudo trag saliva


y sigui hablando.

Sueltem, Arstides. Sueltem. Usted tambin, mhijo.

El Amleto Vergiati neg varias veces con la cabeza. Obedeciendo a mi


padrino no tuve ms remedio que desatenazarle uno por uno los dedos a mi
amiguito para despus agarrarlo bien fuerte de su mano derecha.

Pandolfelli, una vez libre de nosotros, se desprendi el botn del saco para
poder pelar su estilete. La hoja afilada del arma brill en medio de la niebla cuando
se levant desafiante. Ah fue que el Gesudo se lade una vez ms sobre su
costado derecho. Y avanz rengueando hacia el Amleto Vergiati y el narrador de
esta historia y esquiv a mi padrino y a Nicolita, que no dejaba de ladrarle furioso.

Pandolfelli primero dud tartamudeando varios pero-pero-pero hasta que nos


vio a nosotros dos de la manito. Eso lo aviv del por qu el bicho lo haba ignorado
por completo.

Usted y el Amleto ganaron el partido de truco, ahijado! El Gesudo los


anda buscando a ustedes!

Qu lo pari, carajo!
XI. Flor

Y EL Gesudo detuvo su andar. Nos sonri. Primero me seal con el ndice


de la derecha. Y despus con esa misma mano huesuda me hizo un gesto para que
yo me acercara. Todos esos dedos juntos movindose a la vez me decan:

Daaale. Ven. Ven conmigo.

Yo, tomando aire para inflar bien mi pecho, a viva voz le contest:

U-EU-EU-E UEZUD OILACAJETAETUVIEJA! Guaidoniugou


tuyipatdegringras?[3]

Se lo dije, eh. Llorando como una nena. Pero se lo dije.

Nicolita no dejaba de ladrar mientras el padrino le apuntaba con el estilete.


El Gesudo los sigui ignorando. Volvi a sonrer. Volvi a rechinar los dientes.
Empez a temblar con todo su cuerpo. Y se nos larg encima al Amleto Vergiati y a
m.

En eso se escuch un plomo.

Dando manotazos al aire, el Gesudo retrocedi un par de pasos hasta que


la pierna/lanza se le trab en los adoquines hacindolo caer de espalda. Cuando
qued despatarrado en la calle giramos todos para ver de dnde haba venido el
disparo. Todava humendole el cao del chumbo con el que le dio el balazo, nos
encontramos con que el Biaba Guerrieri bailaba esta milonga con la intencin de
meter y poner a nuestro favor.

El Gesudo se incorpor rpidamente. Y sacando el pauelo que llevaba en


el saco se limpi la herida de bala que le entr por el pecho. La sangre en la tela
pint una flor. Una rosa roja. El Gesudo dobl el pauelo y lo volvi a poner en su
lugar. Despus gir la cabeza hasta encontrar a su agresor.

Qu hacs, Ramallo? Tanto tiempo. Vos te acords de m? lo salud el


Biaba, con el cao de la Arzn apoyado sobre un hombro. Ests igual de rufa. Y
yo con la fiambrera ms grande, no? le coment dndose dos golpes en la
panza.

Hecho una furia, el Gesudo se le fue al humo a Guerrieri. Pero en eso sali
de la nada una explosin y de esa llamarada se apareci el gaucho que me haba
guiado un ojo durante el partido de truco. Cuando el fuego se apag, ese gaucho
se puso a hablar con el Biaba.

Si esta pelea no es suya, para qu se anda metiendo, mi estimado?

Ser porque soy el ms tigrero y voy adonde las dan.

Ah, pero mire qu bien: un amante de las trifulcas festej el gaucho,


esbozando una sonrisa que apenas pudo contener. Sepa que de malevos como
usted se est llenando mi barrio. Desde siempre.

Y se puede saber de dnde sos vos y, sobre todo, quin sos?

Cmo puede ser que no me reconozca, Guerrieri? Si entre taitas yo soy


remanyao

Yo no reculo ni me achico ni siquiera con el que se las da de ser el ms


pesado. Mucho menos con un nadie como vos.

No ser que le conviene fingir que no sabe quin soy?

El Biaba amartill la Arzn y le apunt al gaucho.

Macho; ltima vez que te lo pregunto: vos quin MIERRRDA sos?

Dejando de sonrer, el gaucho se puso serio-serio antes de declarar:

Yo tengo varios nombres, Guerrieri. Usted sabr con cul llamarme.

Y acto seguido se escuch un aullido bieeeeen largo.

El Biaba en ese instante fue el que sonri.

As que ahora viene la parte en la que vos me confess que sos el Diablo,
no es cierto?
El gaucho asinti con un movimiento de cabeza.

Y aunque el cielo estaba vaco de nubes de lluvia, despus de la afirmacin


del Satans, cay un rayo y bram un trueno.

Los dos siguieron sostenindose la mirada. El Gesudo, inquieto, no dejaba


de cogotear siempre atento a que con el Amleto no nos tomramos el olivo.

De pronto, el Biaba Guerrieri no se pudo contener y, sacudiendo los labios


antes de escupirse l mismo, larg una carcajada que contagi al mismsimo
demonio. Los dos se cagaron de la risa un buen rato hasta que se quedaron sin aire.

Ja! Ja! JA! Ja! Ja! JA! Ja! Ja! JA! Ja! Ja! JA!

JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA!

Ja! Ja! JA! Ja! Ja! JA! Ji-Ji-Ju-Ju! Ja! Ja! JA! Ja! Ja! JA! Ji-Ji!

JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA! JA!

El Diablo, an con la respiracin agitada, le pidi:

Pare, Guerrieri. Pare. Pare que es cierto. Le estoy diciendo la verdad.

El Biaba dej de rerse y la cara se le volvi a endurecer.

S. Ya s que es cierto. Ya te notaba yo el sonido de vbora cuando habls.

El Diablo, tambin ponindose otra vez serio, le contest:

Muy poco original lo suyo. No es la primera vez que me lo dicen.

Ah, no? Y quin ms te lo haba dicho?

Un lobo. Pero esa es otra historia confes despus de bajar la mirada y


evocar una maana en el campo hace mucho, mucho tiempo. Insisto, Guerrieri:
esta pelea no es suya.

El que insiste soy yo, Seor Diablo: porque soy el ms tigrero esta no me
la quiero perder.
Y el Seor Diablo, visiblemente molesto, le explic:

Yo no me ando ensuciando las manos con guapos mishios como usted.


Pero si tanto quiere morir, ah se lo mando al Fernando.

El Gesudo rugi levantando ambos brazos; con los dedos de las manos
hacia arriba, como si fueran garras. El Biaba, como respuesta, volvi a mostrar bien
los dientes. Pero esta vez fue para sonrer de oreja a oreja.

A este ya lo mat en el 98. No me cuesta nada volver a hacerlo.


XII. Tres para nosotros

Y EL Diablo, con la satisfaccin de aquel que descubre un misterio pintado


en el rostro, afirm:

Y a m ya me pareca que ac haba algo ms que el plomo que le acert,


Guerrieri. Con razn a mi empleado se lo ve bastante robreca.

El Biaba se pas la punta de la lengua ah donde terminaban los largos


bigotes que le ocultaban el labio de arriba.

No lo culpo: esta es la segunda vez que le disparo. No es cierto, Ramallo,


que vos y yo ya nos tenemos bien calaos desde hace un buen rato?

El Gesudo no daba ms. Quera salir de una a comerse crudo al Biaba. En


eso, el Diablo por primera vez se dirigi a nosotros.

Conocen esta historia, pebetes?

Primero nos asustamos al escucharlo, pegamos un salto y contuvimos la


respiracin. Despus el Amleto Vergiati hacindome montoncito con una mano me
dio a entender que preguntaba qu historia?

Susurrndole:

La que nos cont la ta Josefa. La del Gesudo bailarn de tango.

Esa misma! me interrumpi el demonio, y con el Amleto nos volvimos


a sobresaltar. Cmo no la van a conocer, gurrumines? Si hasta el Yacar le puso
letra!

Y dicho esto, el Diablo se puso a cantar:

Andaban rechiflaos por una mina

que a los dos les llevaba la corriente


y buscaron de verse frente a frente

pa arreglar el asunto en una esquina.

Uno y otro fajarse se imagina

porque si uno es pesao, otro es valiente

y adems es fulero que la gente

sepa pa quin qued la percantina

Cuando Satans dej de entonar, se disculp por haberme cortado el relato a


la mitad y me pidi que lo continuara para que mi amiguito lo conociera. Le hice
caso despus de tragar saliva:

El bailarn de tangos, cuando sala a la pista, con sus pies al ritmo del dos
por cuatro escriba sobre las baldosas TE QUIERO Y enamoraba a cuanta mujer
guiara con sus pasos. O algo as. Dicen que le rob la mujer a quien no deba

El padrino me interrumpi.

Un cuento, ahijado. Eso es solo un cuento. La verdad es que Ramallo a lo


nico que amaba era a l mismo y a sus lustrosos zapatos; y que mat de treinta y
cuatro pualadas a su jermu porque, al descuidarla, ella le meti los cuernos con el
Biaba. Como este asesino era amigo de un taquero con banca no termin en cafa.
Entonces el Biaba fue a buscarlo al putero de Palermo en donde Ramallo cambiaba
budn por bagre para arreglar cuentas y drsela. Fue as o miento, Guerrieri?

Los ojos del Biaba se le haban llenado de lgrimas; pero as y todo se le


notaba en la mirada las ganas que tena de volver a amasijar al Gesudo.

Solo te falt contar que con la Enriqueta estbamos enamorados. Despus


todo lo otro que enumeraste es ms o menos como vos decs.

El Diablo sac un pauelo. Se son bien fuerte la nariz y despus simul


secarse un llanto que en l siempre estuvo ausente.

Guerrieri: lo que tenga con mi empleado es asunto de ustedes. Yo, por lo


pronto, solo quiero algo a lo que rara vez puedo acceder: el alma de un chico. Y
esta noche, esta noche nica en la historia y en mi historia, no solo puedo llegar a
llevarme una sino DOS.

El Amleto Vergiati volvi a largar los mocos:

A-pi-pi-P! Elmanquincaavoiamelijoderemilputanosqueremanshar![4]

Y yo busqu tranquilizarlo mientras le peda al Diablo que por favor nos


dejara en paz. Obvio, tambin largando los mocos:

T-to! T-to! T-to! L abolo T-to![5] Pero el Diablo nos ignor:

No quiero perderme esta oportunidad, Guerrieri. No voy a perderla. Por


ltima vez le pido que se haga a un lado. Por favor

El Biaba mir al Gesudo. Nos mir a nosotros. Mir al Diablo. Y despus se


acerc hasta mi padrino y al Nicolita para formar los tres una pared que se
interpusiera entre esos cosos y el Amleto Vergiati y yo.

Al Diablo no le gust un carajo. Se le notaba en la jeta.

Por la muerte de Ramallo, entre tantas otras, es que usted, don Marcelo
Guerrieri, se va a venir a vivir a mi barrio. Pero para eso falta. Ms de lo que usted
cree. No tiene que ser ac, en esta calle. No tiene que ser ahora, en esta noche y con
esta luna. Sepal.

El Biaba dio su respuesta definitiva mientras se desabrochaba el ltimo


botn del saco y asomaba en su cintura un arma blanca.

Ser cuando tenga que ser, Voz de Vbora. Porque ac y ahora mi faca y mi
vida estn para defender a estos borregos.
XIII. Vamos a esa

Y NORMALMENTE con el Amleto Vergiati nos ofendamos en demasa


cuando nos trataban de borregos. Pero, dada las circunstancias, el Biaba Guerrieri
estaba mucho ms que autorizado para decirnos borregos, merlos, gurrumines,
vichenchinos, shiomes, chitrulos, sabalajes, doriques, rantifusos, fanegas, rantes,
garabitos, purretes, gilimursis, puntos, locatellis, pipiolos, gratas, pescados,
granfias, pelandrunes, grones, pebetes, grasas, pangrullos, pamelas, mandrias,
otarios, mishos, merzas, maulas, mamertos, lonyis, ladrillos, jaifes, guisos, gorutas,
gilurdos, gatos, cucifais, codeguines, chacaos hasta de NENAS poda tratarnos el
Biaba; siempre y cuando cumpliera con eso de que su faca y su vida estaban para
defendernos.

Pero el que no estaba para nada convencido del mano a mano entre el
Gesudo y Guerrieri era mi padrino.

Ramallo no es el mismo que vos conocas, Biaba. Ramallo ahora tiene


poderes. No te confis, pap.

El Diablo, al escucharlo, se puso a hacer su juego:

Qu pasa, Pandolfelli? Tiene miedo? Es algo comprensible. Le gustara


que la cosa fuera ms de igual a igual? Tambin se comprende eso. Qu quiere?
Qu busca? Tener los mismos poderes que Ramallo? O no ser que acaso usted
tambin desea secretamente trabajar para m? Eso me cierra ms. Puedo arreglarlo
ya mismo. Dos empleados mos laburando juntos por las calles de Boedo me van a
rendir el triple que ese supuesto choque con el Cometa Halley.

Arrugu la frente:

Cmo supuesto?

El padrino ni se enter de mi pregunta y sigui en la suya.

Le agradezco, seor. No es esa la idea. Digo: la de trabajar para usted.


Desganado, y con la atencin puesta solo en las uas de la zurda, el Diablo
quiso saber:

Y entonces? Cul es LA IDEA?

Lo que le quera decir al Biaba es que esta vez tiene que pelear
acompaado. El Biaba sabr cmo matar a un hombre. De hecho as lo hizo con
Ramallo y tantos otros. Porque no le tiembla el pulso en esa tarea. Pero al coso este
no lo puede matar como a un hombre. Un guapo, por ms guapo que sea, no
puede solo contra el Gesudo, Biaba. Estaras en desventaja. Aparte, yo tambin
tengo una deuda pendiente con Ramallo. Se la debo al Ronco Tocaronte.

El Diablo bostez antes de reiterar su:

Y entonces?

Tenemos que hacerlo los dos.

Muy aburrido, el Diablo, haciendo rotar varias veces la mueca de la mano


derecha en el aire como diciendo dale que va, afirm:

Peleen contra Ramallo todos si es lo que andan buscando: no les va a


servir de nada.

Guerrieri, despus de pensarlo un rato, mir al padrino y le cabece.

Ta bien: vamos a esa. No voy a ir al frente solo. Vamos a ser tres


anunci mientras acariciaba la cabeza y las orejas del Nicolita.

Y el Nicolita dio a entender que se prenda cuando le ladr al Gesudo:

Guau!!! Guau!!! Guau!!! Guau!!! Guau!!! Guau!!! Guau!!!


Guau!!! Guau!!! GUAU!!![6]

El Diablo insisti:

Como quieran. Pero dejemos las cosas bien en claro: si pierden, adems de
los chicos, me los llevo tambin a ustedes dos. Y hasta al perro.

El Biaba volvi a sonrer:


Te vas a ir con las manos vacas, Voz de Vbora; porque a este gato tuyo no
sabs cmo lo vamos a dejar.

Bla, bla, bla; Guerrieri. Bla, bla, bla. Ms fcil decir que hacer. A ver cmo
se las arreglan para matar a una de mis parcas solo con la mordida de un animal,
dos cuchillos y una bala Porque solo le queda una bala a la Arzn, no es cierto?

Al Biaba, de puro compadrn noms, no se le quebr la voz para decir:

Es todo lo que necesito.

El padrino escondi la hoja del estilete entre las palmas de su mano, la hizo
un sanguchito, para ponerse a rezarle a su santo pidindole que lo ayudara en la
que se nos iba a venir. Nicolita empez a gruir y a mostrar los dientes como nunca
lo habamos visto hacerlo. El Biaba se hizo la seal de la cruz con la mano en la que
sostena la pistola. Con el Amleto Vergiati, abrazados, nos pusimos a llorar ms
fuerte. Qu otra cosa bamos a poder hacer? Y el Diablo, a su manera y mostrando
en ese momento unos ojos amarillos, tambin or como Pandolfelli y Guerrieri,
pero con un:

In nmini patris LUCIFER et in ejus fili BELCEB fiat voluntas tua


Don Fernando Ramallo HGALOS MOS Amn.

Y entonces, aquel que supo ser don Fernando Ramallo, uno de los ms
grandes bailarines de tango del siglo pasado, ahora convertido en la Parca de
Boedo, el Gesudo, con solo amagar dar un paso al frente, en ese preciso instante,
recibi el plomo de la Arzn del Biaba Guerrieri en el medio del marote.
XIV. Truco

Y EL funyi y esa parte de la cabeza por donde entr la bala les quedaron
todos agujereados. El Biaba, despus de gatillar, le tir tambin el chumbo al pecho
y pelando la faca se le fue encima. El Gesudo, as como vino, lo agarr del cogote
y de las bolas y lo revole contra una tapia. Pandolfelli aprovech para intentar
hincarlo en el cuello pero, con un revs del brazo, el Gesudo zaf, ablandndole
con el golpe en plena trucha todo el comedor a mi padrino.

Nicolita se le prendi de la pierna que tena buena, de la botamanga del


pantaln. El Gesudo se par en una pata, en la que le estaba mordiendo el perro,
para buscar ensartarlo con la otra: la afilada. Nicolita lo larg y de un salto
retrocedi una distancia prudente para volver a ladrarle rabioso.

Mientras mi padrino se limpiaba la sangre de la boca con la manga de la


camisa, el Biaba despus de ponerse de pie aprovech para plancharse las arrugas
del pantaln con las palmas de las manos. Despus se puso en cuclillas para
recoger su faca, que haba quedado tirada en la vereda.

Y, Pandolfelli? Qu se cuenta?

Los dientes, Biaba. Los dientes. Me baj por lo menos cuatro.

El Gesudo se mova alrededor de ellos como si fuera una araa pollito,


siempre chumbeado por el Nicolita que lo mantena a raya.

No va a ser fcil hacerlo cagar.

Quin dijo que iba a serlo? Listo para el segundo round?

Pandolfelli cabece para decirle que s al Biaba y se abri hacia su izquierda


mientras Guerrieri se alejaba para el lado opuesto. El Gesudo los reloje y,
anticipando que lo iban a atacar a la vez, se larg contra mi padrino, que le pudo
desviar y aguantar la pierna/espada con su estilete. El Biaba tomando carrera le
peg al bicho una patada en los gevos y lo hizo caer de espaldas a la calle. Entre
mi padrino y el Nicolita enseguida le inmovilizaron la pata afilada. Y el Biaba ah
fue que le busc achurar el corazn. El Gesudo aplaudiendo sobre su pecho fue
que pudo atajarle la faca. Y con la pierna libre lo cag a golpes al perro y a
Pandolfelli. Y una vez liberado de ellos se lo sacudi fcil de encima al Guerrieri.

Recuperando el aire, comentaron entre ellos:

Coraje tenemos. Decisin tambin. Pero segn parece con ser tauras no
alcanza, Biaba.

Porque antes que jugarla de taura siempre es mejor mostrarse patotero.


Hay que volverlo a encarar.

Hay que volverlo a encarar, haba sentenciado Guerrieri. Pero el que


encar primero y los madrug fue el Gesudo, que despus de sacudirle un
unodos al Biaba, que lo nico que pudo hacer con la faca fue tajear el aire, se trenz
con l para caer y rodar sobre los adoquines con el Nicolita hecho una furia y
ladrando hasta ensordecernos.

Cuando lograron separarse, el Gesudo rpidamente se reincorpor


apualando una y otra vez y sin querer queriendo a la calle, porque no poda
acertarle al perro; pero al que no le err fue al padrino cuando le dio flor de
trompada en el estmago, dejndolo doblado. Tampoco le err el codazo en la
nariz al Biaba cuando el guapo volvi a la carga.

El Gesudo los tena a tiro. A cualquiera de los dos. Se decidi por mi


padrino. Seguramente quera reservarse al Biaba para el final. Para ajustar cuentas
de una puta vez despus de humillarlo verduguendolo un rato ms. Levant la
gamba afilada para meterle el hachazo directo al cuore de Pandolfelli con esa
sonrisa de calavera bien marcada en la trucha.

El Amleto Vergiati se tap la cara con las dos manos.

Yo grit y llor:

Araca, padrino!

Y en eso le baj el copete al coso ese del Diablo, el Nicolita, cuando de


colmillo lo cach del culo, ms bien del pantaln, para hacerlo bailar como un
trompo. Al Gesudo le pas por tirifilo. Por cancherearla. Y al perder esa
oportunidad se la dio al Biaba, que no la desaprovech y le hizo flor de chinazo en
la espalda.

El Gesudo rugi de dolor y furia. Se volvi a poner en guardia. Pero esper


a ver qu iban a hacer sus adversarios.

As nos va a ganar por cansancio, Pandolfelli.

Tens razn. Lindo pesto nos est haciendo morfar. Qu sugers?

El Biaba, siempre con la mirada sostenindosela al bicho, lo pens bien y


despus lo pronunci en vos baja, solo para que lo escuchara el padrino:

Una apuesta a todo o nada.

Pandolfelli trag saliva. Tambin tena ojos solo para el Gesudo.

Una apuesta a todo o nada. Y eso cmo sera?

Lo nico que tiene para matarnos es esa pierna. La del filo. Mientras la
tenga clavada en algo no la va a poder usar, no es cierto?

Mi padrino agotado y entre dientes le exigi que se dejara de dar vueltas con
lo que tena en la cabeza.

Al grano, Biaba. Qu es lo que propons?

Un truco: yo dejo que me ensarte. Vos ah lo hacs mierda.

Pandolfelli dej de ver al Gesudo para clavarle la mirada al Biaba.

Me ests engrupiendo? Dej de hacerte el cadenero. No es

No es para abarajar agaya! Pandolfelli, escuchame bien lo que te digo: esta


es la nica oportunidad que vamos a tener de copar la parada. No lo penss. Si lo
penss vos, si lo pienso yo, vamos a recular. No lo penss. Solo hagmoslo.

Y despus de lo pronunciado, el Biaba Guerrieri avanz dos pasos y le lanz


la faca al Gesudo, que la cachete apartndola de l como si fuera un mosquito. El
Biaba sigui caminando hasta quedar frente a la Parca de Boedo. Hinc una rodilla.
Despus la otra. Abri los brazos a los costados. Y lo mir a los ojos. Y el Gesudo
esta vez no se dej madrugar y lo abroch al Biaba Guerrieri bien hasta el fondo.

XV. Quiero retruco!

Y AS como no se sabe a ciencia cierta quin apareci primero, si fue el


huevo o la gallina, yo tampoco s o mejor dicho no recuerdo si el Amleto
Vergiati se desmay antes o despus de que el Biaba se dejara ensartar por la
pierna afilada del Gesudo. Cay redondo mi amiguito. As: para atrs. En un
momento tena la cabeza arriba y cuando lo volv a mirar por ah andaban los
talones. Plop! Se fue de espalda y se qued acostadito mientras el Biaba gritaba, mi
padrino gritaba, el Nicolita ladraba, el Diablo festejaba y yo gritaba y lloraba.

Todos menos el Diablo, el Gesudo y el Amleto Vergiati, mientras


movamos las cabezas de izquierda a derecha y de derecha a izquierda haciendo
un coro de:

NOOOOOOOOOOOOOOOOOOooooooooooooooooo![7]

Eso: no sabemos si el Amleto Vergiati alcanz a ver la estocada antes de


desmayarse. Lo que s sabemos el padrino, el Nicolita, el Gesudo, el Diablo y yo
es que a ltimo momento el Biaba se dej caer hacia su izquierda.

Y que la pierna del Gesudo en lugar de clavarse en el medio de su pecho lo


hizo por debajo de su hombro derecho.

Y que ah el Biaba sac y pel todas las fuerzas que le quedaban.

Y que pasando su brazo izquierdo por debajo de la pierna armada del


Gesudo, con la zurda se le aferr del lugar donde antes supo haber un muslo para
que el bicho no se fuera a ninguna parte.

Y que entonces mi padrino, como si anduviera de furca, lo agarr al


Gesudo de atrs, del cuello, y con el estilete lo entr a apualar una, dos, tres,
cuatro, cinco, seis, siete
A la sptima pualada me desmay yo. No s cuntas le habr encajado
Pandolfelli. Pero seguro fueron ms de las treinta y cuatro que Ramallo en vida le
haba dado a su mujer. La cuestin es que yo no vi cuando el Nicolita se le prendi
de la pierna buena y as entre los tres lo terminaron acostando boca arriba. Mi
padrino hacindole de colchn. Todo esto me lo cont el Amleto Vergiati, que
alcanz a recuperar el conocimiento para ser testigo de la desesperacin del
Gesudo al darse cuenta de que haba cado en una trampa y que por eso luchaba
en vano, acorralado por la inminente derrota. Pero dando batalla hasta el final.

El Amleto Vergiati tambin me cont que se volvi a desmayar cuando mi


padrino revole a la mierda el estilete y que con esa mano le sac el corazn.
Durante ese forcejeo el Gesudo patale y perdi su nico zapato. En cada una de
esas patadas que le daba al aire, al que ms lastimaba era a Guerrieri.

Yo me levant cuando el padrino estaba ya de pie y con el cuore del Gesudo


a sus pies. El bicho segua retorcindose en la calle. Nicolita meta ladrarle y el
Biaba con una rodilla en tierra abrazndose con el brazo sano su tremenda herida.

Pestae y vi cmo Pandolfelli llevaba una rodilla al pecho. Volv a pestaar


y cre ver cmo el Gesudo le imploraba que no lo hiciera. Los dientes de esa
calavera y toda la calavera movindose para pronunciar otro:

NOOOOOOOOOOOOOOOOOOooooooooooooooooo!

Pestae por tercera vez y mi padrino tena nuevamente la rodilla alzada y


los botines enchastrados en sangre. Pestae y baj la mirada para encontrarme que
el corazn del Gesudo era solo un tomate reventado entre los adoquines. Pestae
y vi cmo el Diablo negaba con la cabeza. Pestae una vez ms y ah me volv a
desmayar. Para cuando me volv a levantar, el que tambin estaba de pie era el
Gesudo.

No lo poda creer.

No lo podamos creer.

Y para colmo de males mi padrino y el Biaba ya no estaban ni con faca ni con


estilete y mucho menos con la polenta necesaria como para seguirla en un mano a
mano. Adems Guerrieri estaba muy estropeado y as no serva de mucho. Y el
padrino, si bien se defenda con el estilete, para el pugilato era un queso. Las pocas
veces que se haba puesto en guardia haba terminado con la cara llena de dedos.
Eso s: salvo el alcohol, no me lo haban tumbado nunca porque Pandolfelli era
duro.

Solo quedaba el Nicolita. Dependamos ahora del perro. Lo supimos todos


en el mismo momento. El Gesudo inclusive, que, volvindose a mover como una
araa del doble del tamao de Nicolita, se prepar para ocuparse de una buena vez
de mi perro.
XVI. Vale cuatro?

Y COMO lo vena haciendo a lo largo de toda la pelea, salvo mis obligatorias


estancias en posicin horizontal previos desvanecimientos, lo nico que pude
hacer ante estos hechos fue llorar. No se cmo fue que no me sequ despus de
haberme llorado un ro.

Puchereando, lo llam a mi perrito:

Ni-Ni-CO-LI-TA

Pero el perro, agazapado, no me prest atencin. Porque en ese momento era


a todo o nada contra el Gesudo.

AAARRRRRRRffffffffffffffffsssssssssssssssssss! AARRRfffsss! lo toreaba.

A lo que el Gesudo le respondi haciendo temblar rpido su jeta,


apretando bien fuerte sus dientes para hacerlos rechinar. Pero esta vez el sonido
que sala de la boca de la calavera fue mucho peor.

Nos tapamos con las manos las orejas buscando aliviar el dolor que nos
causaba ese ruido. El Nicolita se desesper y empez a refregarse de un lado y del
otro la cabeza contra la calle. Pas una eternidad hasta que el Gesudo cerr el
buche. Ah fue que el Nicolita se le larg buscndole el garguero y el coso ese se
cubri con un brazo que el perro le mordi, agarrndolo para no soltar.

Pobre Nicolita.

El Gesudo haba aprendido de lo que le pas por confiarse con el Biaba; y


estaba utilizando con el perro el mismo truco. Lo dej que se le prendiera bien de
una de sus mangas para, con la mano libre, terminarlo de sujetar y as golpearlo y
darle para que tenga contra los adoquines, dos veces. En la primera, el perro dej
de morderlo. En la segunda, lo abandon prcticamente muerto.

Nicolita estaba indefenso, hecho un ovillo. El Gesudo lo pate con el pie


descalzo y el perro se quej con un kai!

El Diablo empez a aplaudir:

Clap! Clap! Clap!

Bravooooooooo! Bravo, Ramallo! Bravo! Clap! Clap! Clap!

Y ah fue que el Diablo se agach para hablarle al odo al Biaba:

Le dije o no le dije que esta pelea no era suya, Guerrieri?

Sonriendo de oreja a oreja, sigui verduguendolo:

Para qu se meti? Podra estar ahora en cualquier otro lado pero


NOOOOO. No, seor. Tena que meterse. As que ahora, en lugar de las almas de
los dos borregos, me termino llevando cuatro y hasta a un pe

El Diablo se qued callado.

El Diablo se puso serio.

El Diablo volvi a pararse.

El Diablo cerr los ojos.

Y el Diablo mostr los dientes y su enojo.

De repente el Gesudo se volvi loco.

Con las palmas, empez a golpearse la cabeza. Despus se arrodill. Cerr


los dedos hasta transformarlos en puos. Se castig varias veces el pecho. Y por
ltimo volvi a juntar los dedos como si fuera a rezar en una clara actitud de
splica. Y ah se qued duro hecho una estatua.

Con mi padrino y el Biaba Guerrieri miramos a quin era que la Parca de


Boedo le estaba pidiendo piedad. Y nos encontramos con el Amleto Vergiati
sosteniendo en la derecha el zapato del Gesudo.
Lo haba prendido fuego.

Porque ya lo haba dicho la ta Josefa cada vez que nos contaba la historia del
Gesudo anterior, la del Gesudo Valdez:

Dicen que a los Gesudos se los puede inmovilizar hacindoles recordar algo lindo
de lo que ellos hacan en vida, algo en lo que se destacaban; o tambin si el Gesudo como
persona ya era un ser demasiado horrendo, quitndole una pertenencia que para l fuera
muy valiosa.

Y porque asimismo ya lo haba boqueado mi padrino antes de que empezara


la pelea:

Ramallo a lo nico que amaba era a l mismo y a sus lustrosos zapatos.

El Amleto Vergiati demostr que andaba con suerte o era bueno para el
entongo tanto en el escolaso como para los burros. Porque esta la gan de orejas
paradas, como dicen en el sport. Ahicito noms. Pero la gan. Por estar atento
supo cmo terminar con el Gesudo Ramallo.

El calor del zapato incendindose le empez a quemar las manos a mi


amiguito. El Amleto haciendo malabares con el calzado se acerc corriendo hasta el
Gesudo para ponerle de sombrero esa llama que lo hizo arder de la cabeza a los
pies. Cuando la Parca de Boedo se prendi fuego la esquina se ilumin como
nuestras caripelas, que adems tambin sintieron el calor.

No dur mucho la fogata. Y al apagarse, qued la figura del Gesudo


Ramallo suplicando hecha ceniza. El Amleto Vergiati con un dedo quiso tocarla.
Amag un par de veces hasta que finalmente la toc. Ah se desmoron hasta el
suelo, en donde se levant una nube al ras.

Cuando el polvillo termin de asentarse, vimos cmo de los restos de la


ceniza y el Gesudo salieron muchas pero remuchsimas araas. Araas beb
pollito. El Amleto Vergiati se puso a zapatear asqueado; ms con la intencin de
esquivarlas antes que la de aplastarlas.
Las cenizas nos hicieron toser. El Biaba para poder hablar con el Diablo
primero tuvo que escupir flor de pollo en el que se mezclaban sangre y saliva.

No lo tenas al borrego, eh? Chiquito. S. Pero con las agallas necesarias


para guapear. No te parece, Voz de Vbora?

Guerrieri larg otro gargajo y se empez a rer. Los dientes los tena
colorados. Como mi padrino, que tambin se sonrea. Hasta el Amleto Vergiati
mostraba su sonrisa triunfal. El nico que no sonrea era yo, que me haba
arrastrado hasta el Nicolita para ver cmo estaba. Le acarici la cabeza varias veces
hasta que de repente el perro sin abrir los ojos me lengete la mano.

EST VIVO! grit de la alegra. El Nicolita est vivo!

Y por fin nos remos todos.

Menos el Diablo, que tena un consejo y una advertencia para darnos antes
de decir adis.

No es bueno rer el mircoles porque dicen que se llora el jueves.

Pueden creer que con esa frase agorera nos puso serios a todos?

Pero lo que me hizo sentir una cosita por la espalda fue lo ltimo que nos
dijo, sealndonos al Amleto Vergiati y a m:

Esto no se va a quedar as. Porque habrn ganado una pelea pero las
batallas completas son como los partidos de truco: un chico lo tiene cualquiera.

Y sonriendo, mientras tocaba el ala de su sombrero, desapareci delante de


nosotros.
XVII. Quiero

Y MI padrino, despus de hacer la seal de la cruz, intent ayudar a


levantarse al Biaba Guerrieri para que siguiramos camino. Pero no pudo. Pesaba
una enormidad. Pero adems ya no le quedaban fuerzas para nada ms. Pandolfelli
solo alcanz a dejarlo sentado, apoyado contra una tapia. Muy cerca de donde
haba quedado tirada la pistola de Guerrieri.

Mierda que me cruz de lo lindo Ramallo coment.

Te dej todo roto el coso ese advirti mi padrino.

Pero se la dimos festej el Biaba guindole un ojo al Amleto Vergiati.

Y en eso baj un viento silbando por esa calle. Guerrieri lo sinti. Lo disfrut
cerrando los ojos y cuando los volvi a abrir confes:

No me lo van a poder creer, pero yo yo estaba esperando esta noche.


Desde hace mucho, mucho tiempo. Yo estaba esperando la noche en la que volviera
el Cometa Halley.

Por lo de la final del campeonato de truco?

S. Pero sobre todo por lo del cometa.

Mi padrino lo trat de macanero.

Dejate de joder!

No! Posta!

Y por qu?

Por qu, no. Para qu, Pandolfelli. Para qu.

Y cmo es eso?
El Biaba sonri an ms.

Mi Enriqueta una vez me cont una historia que a m me entusiasm


poder llegar a vivirla. Ella, adems de bailar bien el tango, era un libro abierto. Lo
que le preguntaras te lo responda

El Biaba mir para arriba como buscando ver a su jermu. Ser que no la
pudo encontrar que los ojos se le llenaron de lgrimas.

Enriqueta deca que cada vez que pasaba el Cometa Halley sucedan cosas
extraas. Que una de las ms curiosas aconteca en un lugar llamado Chalons, al
otro lado del Atlntico, donde hubo una batalla sangrienta entre los hunos de Atila
y los centuriones romanos al mando de un general de nombre Etio, en el ao 451.
Dur setenta das y setenta noches y se murieron todos se murieron. Ms de cien
mil hombres Enriqueta me cont que los paisanos de Chalons juraban que las
almas de esos muertos, las almas de esos soldados, volvan a sus cuerpos para
seguir luchando cada vez que pasaba el Cometa Halley. Otros setenta das con sus
setenta noches. De querusa la fueron batiendo, desde ese 451 despus de Cristo,
padres, hijos y nietos que despus tambin fueron padres y abuelos y padres y
abuelos y padres y abuelos y padres y abuelos y padres y abuelos.

Mientras el Biaba contaba esta historia con el Amleto Vergiati ya nos


habamos abrazado otra vez.

Yo quera ganar el vento del campeonato de truco para ir a los campos de


Chalons Para ir al Viejo Mundo y as poder luchar contra un centurin romano
o para poder drsela a ese pelandrn de Atila. Je. Esos se crean muy guapos
porque no conocieron el arrabal, Pandolfelli

Mi padrino, frunciendo la frente, no se quiso quedar con la espina con la


conclusin a la que haba llegado:

Pero Biaba, no ibas a poder viajar si dentro de un rato todo se acaba.

Para la gran mayora? Puede que sea as. Pero algunos tomaron sus
precauciones y van a poder sobrevivir.

Ah, a coro, con mi padrino y el Amleto Vergiati le preguntamos los tres:

C-MO? C-MO? C-MO?! CMOOOOOOOOOO???!!!


Guerrieri sonri. Ya le costaba mantenerse despierto.

Hay un albail del barrio, el Odiseo Sobico, que le hizo a un patrn un


refugio en el stano de la casa. Una que la saba y lunga en eso de hacer casas y
edificios. Un arquitecto de apellido Tulio Mguez, que se mand un refugio para
aguantar el choque o los gases venenosos del cometa, porque el refugio viene con
tubos de oxgeno. El Odiseo copi los diseos del lugar y se mand unos cuantos
ms igualitos. Me pasaron el dato de que le quedaba uno, le quedaba. Y yo se lo iba
a comprar. De hecho, ya lo tena seado.

El refugio de San Juan y lzaga pronunci en voz alta, a lo que el Biaba,


siempre sonriendo, me dio a entender que s cabeceando.

Mi padrino y el Amleto Vergiati intercambiaron miradas. Nicolita ladr. Dos


veces. Guerrieri, mientras hurgaba en uno de sus bolsillos, me hizo sea para que
me acercara.

En La fin del mundo decan que las nubes txicas al ras de la tierra solo
van a durar un da. El tiempo suficiente como para matar a todo aquel que las
respire. Yo pensaba aguantar y despus tomarme un barco para Chalons. Seguro
llegaba para un mano a mano con el general Etio No va a poder ser Ramallo y
la que te pari Tom me dijo entregndome un papel que hablaba de la sea
que haba mencionado. Un papel arrugado y con la firma del Odiseo. No sean
mamertos y se me patinan la plata del premio para comprrselo ustedes al refugio.

Nicolita le lami la herida al Biaba. A todos se nos piant un lagrimn.


Nosotros bamos a seguir viaje, con rumbo hacia lo del Odiseo Sobico. Pero el Biaba
Guerrieri ah se quedaba silbando, como lo haba hecho el viento, antes de
entonar un:

No importa la despedida

No es parte de esta tragedia

No es su sangre la que cae

Gracias, le murmur el padrino. El Amleto Vergiati lo abraz y le dio un


beso en la mejilla. Mariconadas las justas. Cuando lo solt, el Biaba una vez ms se
dirigi hacia mi persona:

Borrego: yo te soldadi los soldadi contra Ramallo, no?

S, seor Biaba.

Me debs

Voy a estar en deuda con usted lo que nos queda de vida.

Y eso era aproximadamente menos de una hora si no llegbamos a conseguir


el refugio, as que por el momento era una deuda que no me iba a quitar el sueo.

Necesito saber necesito que me cuentes

Pregunte lo que quiera.

Para qu se lo habr dicho!

Cmo supiste que el Basilio no tena nada para el tanto?

Y que lo tir con esto de la sincerid!

Con el Amleto Vergiati intercambiamos miradas y los dos a la vez tragamos


saliva. Guerrieri estaba por irse noms para el otro barrio y no daba chamuyar en
ese momento.

Hicimos trampa, seor Biaba. El Amleto Vergiati pispe las cartas que
tena el seor Leguizamn y despus me pas la sea.

El Biaba Guerrieri se puso serio. Muy serio. Manote su pistola, la amartill


y despus se acord de que la Arzn ya no tena balas.

Volv a tragar saliva y me anim a poner las cosas en claro.

Que conste que usted tambin hizo trampa durante el partido, eh! O ya
no se acuerda de cuando me hizo caer como un chitrulo con eso de
comodijobelgranoquiero?

Se hizo un largo silencio antes de poder apreciar que de esa trompa inflada
de odio, que no era otra que la jeta de Guerrieri, volvi a nacer una sonrisa seguida
de una carcajada; demostrando, para decir adis, que el Biaba era mucho mejor
perdedor que el Mandinga cuando grit:

Borregos Eeessst bieeennn!


XVIII. Partido

Y YENDO a lo del Odiseo Sobico corrimos a todo lo que daba, sacndole


varios cuerpos de ventaja a mi padrino, hasta que picaron en punta y tambin me
dejaron atrs el Amleto Vergiati con el Nicolita, pese a estar bastante magullado
despus de su encuentro con el Gesudo. Los perd de vista cuando doblaron en
una ochava. Y ah o que de repente mi perro le ladraba a algo. Llegando a esa
interseccin me choc de frente el Amleto Vergiati, que vena reculando. Flor de
chichn se hizo cuando sin querer queriendo de un cabezazo me afloj todo el
comedor me afloj.

El padrino, con los ltimos aires que le barajaban los fuelles, tambin se
sum para preguntar qu joraca estaba pasando. Sobndose donde le dola y con
los ojitos achinados del dolor, el Amleto Vergiati hizo sea para el lado de donde
vena el chumbar del perro. A la vuelta de la esquina. Cogoteamos y ah haba dos
bichos raros, que, la verdad, un poco asustaban. Pero despus de la pelea en la que
habamos estado metidos contra el Diablo y el Gesudo, jabn lo que se dice
jabn del de enserio estos dos socotrocos no daban para nada.

Pareca como si ese par de especmenes hubiera estado usando armaduras,


de esas de la poca de los caballeros que alguna vez me contaron en la escuela.
Pero esa pilcha no era de metal. Era negra y de goma. Sus trajes, segn sus propias
palabras, estaban construidos de caucho perfectamente aislante.

Peroooooooooooooooo:

Lamentamos informarles que solo nos quedan los trajes que llevamos
puestos. Y que no los podemos vender por razones obvias. Sabrn disculpar.

En eso se abri una ventana de par en par y reconoc la figura de don Batar,
que, a viva voz, se puso a denunciarlos sacudiendo el brazo derecho y con el dedo
ndice de esa mano erguido.

Ladrones! Pelagatos! Dejen de robar!


Uno de los hombres de goma, tambin levantando un brazo en alto, le
contest ms enrgico:

Viejo, vuelva a acobacharse y no joda a los que estamos laburando!

Don Batar les ladr ms fuerte:

Verseros! Estafadores! Los que se pongan esa garompa que andan


mercadeando se van a morir asfixiados antes de que el Halley choque.

A lo que el otro hombre de goma tambin grit al responderle:

Hombre! Djese ya de difamaciones!

Irresponsables! Cmo se aprovechan de nuestra pobreza!

Ma qu pobreza ni pobreza! Jodas si no tena la guita necesaria para la


transaccin. Usted bardea de la bronca de que en un ratito noms va a ser de los
que cagan fuego por cocodrilo O me equivoco?

Don Batar cerr la ventana con la misma violencia con la que la haba
abierto. As y todo pude escuchar qu deca, y lo repito porque lo dijo l primero:

La puta madre.

Y lo que s me pareci escuchar fue que los hombres de goma se rean.


Tambin me pareci escuchar cuando dejaron de rerse al darle bola a mi padrino,
cuando nos dijo a nosotros:

No perdamos ni un minuto ms, ahijado. Que, si no, no vamos a llegar a


tiempo al refugio.

Los dos hombres de goma se miraron entre ellos y despus miraron para
donde estbamos nosotros, para suplicarnos a la vez despus de haberse
arrodillado:

Llvennos con ustedes a su refugio! Por el amor de Dios!

Pandolfelli se rasc los lopes de la sabiola con ganas. Por dos motivos:
porque no entenda nada y porque estaba lleno de piojos.
Pero cmo? No era que ustedes, con eso que tienen puesto, van a
sobrevivir a lo que venga, manga de chorlos?

Uno arranc con un:

Si el cometa no choca contra la Tierra, no nos vamos a morir.

Y si s, s. Y si no, no dijo el otro, oscureciendo ms que aclarando.

Digo.

Porque not que, ante estas declaraciones, con el Amleto Vergiati nos
habamos mareado bastante, incluso ms que con el ltimo golpe que nos dimos.
XIX. Revancha

Y MIENTRAS nos acompaaban a lo de Odiseo Sobico, los hombres de


goma nos dieron sus respectivas gracias, correspondientes a las de Juan Guinot y el
Rusi Milln Pastori. Otrora ilusionistas. Otrora hombres de ciencia. Otrora
guitarreros. Otrora poetas. Varios otroras. Actualmente chamuyeros. Ahicito noms
me di cuenta de que de esos dos no nos bamos a desprender tan fcilmente.

As que llegamos los seis a lo de este Odiseo, al que conocamos de antes de


que fuera albail; cuando venda miel y no s qu cosas ms. El Odiseo Sobico me
dio la impresin de que era de la misma especie que Guinot y el Rusi: la de varios
otroras y ahora meta verso. Pero a otra cosa mariposa y le dimos el papel con la
sea que haba pagado el Biaba. Una suma que ascenda a un monto de quinientos
pesos. Odiseo al principio se mostr desconfiado. Mir bien el papel. Vio que
estuviera todo en regla. Reconoci su propia firma. Y acto seguido nos exigi el
resto de lo que faltaba abonar:

Veintinueve mil quinientos pesos.

Veintinueve mil quinientos pesos.

Se nos cayeron las medias a todos.

Odiseo hizo como si no pasara nada cuando nos explic el favor que nos iba
a terminar haciendo por el negocio:

Los tubos de oxgeno normalmente los cobro por separado. Pero siendo
que ya va llegando la medianoche voy a hacer una excepcin porque prcticamente
estamos ante la fin del mundo as que se los regalo para que yo tambin pueda ir
rajando para MI refugio, en donde me esperan mi doa y mi hija. As que si me van
haciendo el favor de ir entregndome esa suma

Veintinueve mil quinientos pesos.

Maaaaa-m.
De a uno, todos empezamos a mirar a mi padrino. Hasta Juan Guinot y el
Rusi Milln Pastori. A Pandolfelli le temblaba la perita le temblaba.

So-so-so sos-solo tengo did-diecisis mil pep-pesos y chirolas, jefe


tartamude mientras se desprenda de todo el vento que habamos ganado.

No hace falta aclarar que ni l ni ninguno de todos nosotros, salvo el Odiseo


Sobico, que los estaba recibiendo, iba a volver a ver tanta guita junta.

Mmmm Diecisis mil? Se los vendo igual, qu mierda.

Mi padrino, resistindose a largar el ltimo toco grueso de billetes, se anim


a exigir:

Deme tambin, por favor, una botella de vino aunque sea. S?

Sobico, sostenindole la mirada, le jur:

Le doy una damajuana. Pero ya largue de una vez la mosca.

Y as lo hicieron.

Los dos.

Para cuando llegamos al conventillo, el padrino, de la amargura, ya se la


haba bajado l solito a la damajuana completa, por lo que iba haciendo en su
andar puras eses por las calles. La ta Josefa nos vio entrar. Vio la carita de felicidad
del Amleto Vergiati. Vio la ma. Y supo que traamos buenas nuevas. Se las
contamos omitiendo que al padrino una vez ms lo haban metido en gayola, de
dnde haba salido el dinero para la compra, nuestro duelo con el Gesudo y
nuestro encuentro con el Diablo, obviamente, y ella llorando se persign, se
abraz a mi prima Lidia y se volvi a persignar. Le peg un grito al to Abel y
varios gritos ms a mis primos. Y todos nos fuimos para el refugio que habamos
comprado.

Incluso con Juan Guinot y el Rusi Milln Pastori.


XX. Bueno

Y EXACTAMENTE a medianoche se escuch a lo lejos, desde la Avenida de


Mayo, cmo empezaba a llorar la sirena del diario La Prensa anunciando que haba
llegado el Apocalipsis.

La fin del mundo.

Ese da los periodistas haban publicado que cuando fueran las doce de la
noche iban a hacer sonar la sirena que tenan en su edificio para que toda la
poblacin supiera que haba llegado el momento de pronunciar nuestras ltimas
plegarias al cielo antes de abrazarnos a nuestros seres queridos para decirles adis,
hasta siempre.

La gente de La Prensa haba propuesto que la sirena sonara hasta que se


produjera el acabose o durante una hora. Y que si despus de esa hora tenamos
la suerte de que no hubiese pasado nada de nada, la sirena se iba a apagar durante
quince minutos. Y terminados estos iba a volver a sonar otros cinco para que todo
el mundo saliera a celebrar que todava estbamos vivos y que no haba pasado un
carajo.

Adentro de nuestro refugio solo se escuchaban la sirena, el murmullo de la


ta Josefa y mi prima Lidia meta rezar Avemaras y nuestros corazones galopando
cual matungo desbocado a la espera de que el Cometa Halley de un momento a
otro impactara contra la Tierra; o de que, en su defecto, la estela de su cola nos
intoxicara, envenenndonos. Esperbamos el desenlace agarrados de la mano, con
los ojos cerrados, haciendo fuerza mentalmente para ver si podamos desviar la
trayectoria del Halley. Concentrndonos en su totalidad los all presentes en esa
expresin de deseo. Todos menos el Pandolfelli, que se me haba quedado dormido
encima.

Por eso, despus de haber estado un minuto encerrado con toda mi familia,
estaba convencidsimo de que si no me mataban los gases txicos del cometa lo iba
a hacer el olor a vino de mi padrino o el olor a transpiracin de mis primos o el
olor a sobaco de los trajes de caucho del Rusi Milln Pastori y de Juan Guinot, que
no eran tan aislantes como haban chamuyado, o el olor a perro de mi perro o el
olor de los eructos del to Abel, que no dejaba de repetir la lechuza que nos haban
hecho manducar en la cena.

Llegando a esta conclusin no pude evitar tentarme de risa. La ta Josefa me


mir de costado sin dejar de repetir sus Dios te salve Mara, llena eres de gracia, el
Seor es contigo Pero a m se me inflaron los cachetes de hacer fuerza aguantando
la carcajada. Y ah fue cuando me puse optimista. Pens que lo bamos a lograr.
Cre que era posible.

Me acord de lo que nos haba dicho el Diablo un ratito antes de que lo


hiciramos cagar fuego al Gesudo:

Dos empleados mos laburando juntos por las calles de Boedo me van a rendir el
triple que ese supuesto choque con el Cometa Halley.

Y supe bien dentro mo que la sirena iba a sonar una hora y que despus iba
a parar quince minutos y que despus iba a sonar otros cinco y que entonces iba a
haber fiesta en Boedo y en todos los barrios y en todas las provincias y en todo el
pas y en todos los pases del mundo y en el mundo entero. Que mi padrino, el
Pandolfelli, el Amleto Vergiati, Nicolita, el Rusi Milln Pastori, el Juan Guinot y los
Gandolfi, Boedo, los barrios, las provincias, los pases, el mundo todos bamos a
sobrevivir!

Pero la euforia se me pas de golpe cuando la nariz se me pinz con ese


aroma, con ese repentino olor nauseabundo. Toda la banda acobachada ah debajo
lo sentimos a la vez y entramos en pnico. Y a m se me vinieron a la cabeza las
palabras firmadas por Domingo Barisane en el fascculo nmero siete de las diez
entregas semanales que componan el suplemento de La fin del mundo:

el cometa posiblemente no har impacto directo contra la superficie terrestre.


Pero al ser su trayectoria tan cercana a la de nuestra rbita los gases que emana su estela en
su andar envenenarn el aire de nuestra atmsfera aniquilando toda forma de vida en el
planeta. Esa, mis lectores, ser una muerte larga y espantosa. Preferentemente setenta veces
siete sera que el Halley chocara contra la Tierra hacindonos desaparecer en solo un
instante.
Mi nariz y las narices del resto de los Gandolfi e invitados nos decan que el
aire entre nosotros estaba envenenado cuando nuevamente en mi recuerdo
retumb la voz de vbora de Satans advirtindonos:

Esto no se va a quedar as. Porque habrn ganado una pelea pero las batallas
completas son como los partidos de truco: un chico lo tiene cualquiera.

Que lo pari!

Y qu lo pari con ese olor!

El olor de la muerte.

El olor a la muerte.

El olor a

El olor

Oh, el olor! El olor!

El olor

El olor a

El olor a un muerto?

Pasado el susto inicial reconocimos ese olor dolorosamente familiar.

A lo que indignado pregunt:

Fuiste vos, no?

Todos a la vez miramos para atrs por sobre nuestros hombros.

Negando con la cabeza mientras se pona colorado como un tomate, y


sealando al Nicolita como responsable de un crimen que el perro no haba
cometido, el Amleto Vergiati jams se hizo cargo del flor de pedo que se haba
tirado.

Ni esa noche.

Ni las que les siguieron.

Chaaannn CHAN!
El lujo total puede estar en cualquier parte.

ALFREDO TAPE RUBN Y LAS GUITARRAS DE PUENTE ALSINA


Gracias a baqueanas mujeres de mala vida

como Cecilia Espsito y Natalia Mndez,

un artillero del reviente como Matas Maggio

y hasta ese cantor desperdiciado que es Antonio Santa Ana,

fue que una madrugada de mayo de 1910

pudieron bailar esta milonga

el perro Nicolita, Pandolfelli, Arstides Gandolfi

y el Amleto Vergiati.

A no dudarlo, mis amigos: juntos volveremos

a armar otro BOLONQUI.

Alejandra: vos sos mi morocha y mi San Juan y lzaga.


Leonardo Oyola (Isidro Casanova, Provincia de Buenos Aires, 22 de abril de
1973) es un periodista y escritor argentino. Se crio en el oeste del Gran Buenos
Aires y se dedica al gnero policial con un estilo en donde prevalece el lenguaje del
barrio con un toque fantstico.

Es licenciado en Ciencias de la Comunicacin y ejerce como crtico de cine.


Colabora en la edicin argentina de la revista Rolling Stone y en Orsai donde
durante 2012 entreg bimestralmente el folletn Cruz/Diablo. Sus cuentos han sido
seleccionados en varias antologas y medios grficos de nuestro pas, Uruguay,
Mxico, Francia y Espaa.

Public las novelas Santera y Sacrificio para la coleccin Negro Absoluto


dirigida por Juan Sasturain. Con Siete & El Tigre Harapiento obtuvo la tercera
mencin del Premio Clarn - Alfaguara en 2004 y Hac que la noche venga, obtuvo el
premio revelacin 2008 en la Revista . Le sigui Bolonqui, Glgota y Chamam que
gan en 2010 el Premio Dashiell Hammett al mejor policial en la XXI Semana
Negra de Gijn.
Notas

[1]
El Amleto Vergiati estaba convencido de que era un nio hermoso porque
recordaba muy bien que la mam se lo haba dicho ms de una vez mientras
estuvieron juntos. <<

[2]
Lo que el Amleto Vergiati quiso decir y no se le entendi un joraca fue:
De garrn me va a quedar el ombliguito pa dentro de la achurada que me va a
pegar este flaco!. <<

[3]
Palabras ms, palabras menos: Dime, hijo digno de tu madre, por qu no
vuelves adonde perteneces?. <<

[4]
Arstides! El malo del Mandinga con nosotros se quiere hacer un
puchero!. O algo as. <<

[5]
Maldito! Maldito! Maldito! Oh, Diablo, maldito seas!. O ms o menos.
<<

[6]
La fiesta que me voy a hacer con todos tus huesos, SORETE!. Es que el
Nicolita ladrando al igual que la ta Josefa en criollo es un gran puteador. Por
lo menos eso dicen los que hablan en can. Y yo les creo. <<

[7]
El Nicolita en este momento aull como un lobo pero lo que estaba
manifestando en can era:
NOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOooooooooooooooo!. <<