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EMPAQUES INDUSTRIALES

La seleccin de sellos, juntas y empaques es una tarea frecuentemente imprecisa y que demanda
mucho tiempo, involucrando paralelamente riesgosos compromisos. Algunas de las cualidades que
los sellos deben ostentar, son obvias como la de contener los fluidos para los cuales ha sido diseado,
manteniendo su integridad fsica. Los sellos dinmicos, por otro lado deben poseer buena resistencia
al desgaste para asegurar una larga duracin.

Otros factores no tan evidentes son los de mantener resistencia a la extrusin bajo temperaturas y
presiones mximas. Se requiere tambin que sean resistentes al alabeo o torsin que sufra la cavidad
que sellan. Por ltimo, factores generales de ndole econmica deben ser puestos en juego.

Desgraciadamente, la solucin de compromiso est siempre presente porque un factor de diseo


para sellos tiene conflictos con otros factores, por ejemplo, la carga en un sello dinmico. En efecto, si
se establecen altas cargas entre el sello y las superficies mviles, habr un buen sellado, pero el
desgaste har prematura la desafectacin del sello, y viceversa, si la carga es baja, no habr tanto
desgaste pero se podran producir fugas.

Como conclusin se desprende que la seleccin de sellos no es para nada una ciencia exacta.
En cualquier aplicacin el diseador debe decidir cul de los factores mencionados tiene la mayor
preferencia. As en ciertas circunstancias el sello es tan crtico para el dispositivo que debe
considerarse aun en las etapas iniciales del diseo. En virtud de las contingencias puestas en juego el
diseador o calculista no tiene ms remedio que confiar en la informacin que le suministran los
fabricantes de sellos o empaquetaduras.

Terminologa y clasificacin

Los empaques y los sellos se dividen en dos tipos principales:


1.- Estticos
2.- Dinmicos

Los empaques estticos se emplean para prevenir fugas de fluido por ejemplo en recipiente
sometidos a presin. En tanto que los empaques dinmicos se emplean para prevenir fugas en una
junta deslizante o rotatoria.

En su construccin se emplean materiales diversos como:


1.- Fibras minerales u orgnicas.
2.- Gomas naturales o sintticas.
3.- Cuero, corcho, asbesto.
4.- Papeles especialmente tratados.
5.- Metales dctiles.

Los sellos estticos poseen generalmente superficies ms bien planas y rgidas. Es una exigencia que
sea pequea la superficie del empaque en contacto con el fluido. Para un sello dinmico es muy
importante que la superficie sea muy dura y uniforme.

En la Figura 4.40 se muestran diferentes tipos de empaques y sellos. En la Figura 4.41 se muestra un tipo
de sello muy til para evitar fugas de fluidos en ejes rodantes.

Diseo, clculo y seleccin de sellos y empaquetaduras

Normalmente la seleccin de un sello implica la determinacin de la presin que puede tolerar el


mismo para luego adoptar el sello que ofrece el proveedor, a partir de Tablas. As en la Figura 4.42.a
se muestra un empaque anular correspondiente a una brida. El empaque tiene un rea AG y puede
soportar una presin pG, de forma que la fuerza que soporta el sello solo por la accin de la carga de
los pernos es:

FG = AG pG

Pero cuando acta la presin del fluido sobre la brida ciega (Figura 4.42.b) la fuerza en el perno
vendr dada por:

Fb = pfluido (Abrida + AG mG)

Igualando estas dos ecuaciones se tiene la expresin para seleccionar el empaque:

AGpG = pfluido (Ai + AG mG)

mG es el denominado factor de empaque y viene tabulado para diferentes configuraciones y usos.

As pues con esta ecuacin, para un sello determinado donde se conoce el rea AG, se puede
obtener la mxima presin que para las condiciones de carga est soportando el empaque,
luego se verifica tal presin en los catlogos comerciales.

MATERIALES

El hule natural se compone principalmente de molculas de isopreno que forman un polmero de alto
peso molecular, mientras que el hule sinttico o elastmero se produce comercialmente
polimerizando mono y di-olefinas, como el isobutileno, butadieno e isopreno. Tambin se pueden
obtenerse elastmeros por la copolimerizacin de olefinas con di-olefinas como en el caso del
estireno-butadieno (SBR).

El principal empleo de los hules sintticos es la fabricacin de llantas para autos de pasajeros,
camiones, aviones y maquinaria agrcola. No obstante, el hule sinttico tambin es usado para la
fabricacin de empaques. Algunos tipos de hules usados en la manufactura de empaques, son:

Hules acrlicos.
Estos elastmeros son fabricados a partir del etil, butil, o metoxi y etoxi-etil-acrilatos. Tienen muy buena
resistencia a los aceites y al calor, por lo que sus principales aplicaciones son la fabricacin de sellos,
empaques y mangueras.

Hule butadieno-estireno (SBR).


Este elastmero es un copolmero de butadieno con estireno conocido como SBR, GR-S o Buna S. El
SBR tiene una amplia variedad de aplicaciones, entre las que destacan: la fabricacin de llantas,
fabricacin de calzado, empaques, recubrimiento de frenos, bateras como separador de placas,
etc.

Polmeros fluorados.
Los polmeros que contienen flor se producen a partir de olefinas fluoradas con dos o tres tomos de
carbono. Cuentan con una buena resistencia al calor, a los productos qumicos y a la intemperie.
Adems tienen excelentes propiedades mecnicas. Los polmeros fluorados son usados en la
fabricacin de piezas, como: juntas, empaques y mangueras sometidas a trabajo severo tanto en la
industria automotriz como en los equipos de perforacin de pozos petroleros y similares.

Entre los ms usados se encuentra el Politetrafluoretileno (PTFE). Fue descubierto en DuPont por R. J.
Plunkett en el ao 1941 y actualmente es comercializado por dicha firma bajo la marca Tefln.
El PTFE es un polmero de alto peso molecular. Es considerado uno de los ms verstiles dentro de los
materiales plsticos conocidos y su utilidad se extiende a un gran rango de productos, para
aplicaciones en las cuales otros materiales no pueden ser utilizados. Las caractersticas ms
sobresalientes son:

o Alta resistencia a temperaturas elevadas.


o Alta resistencia a la accin de agentes qumicos y solventes.
o Alta anti-adherencia.
o Altas propiedades dielctricas.
o Bajo coeficiente de friccin.
o No txico.

El PTFE es generalmente considerado un polmero termoestable, el cual mantiene una muy alta
viscosidad a temperaturas de 327 C. Por lo tanto, necesita tcnicas particulares de transformacin
para la elaboracin de productos semi-elaborados, a partir de los cuales se obtienen productos
terminados.

El PTFE puede ser utilizado en uso continuo a cualquier temperatura comprendida entre -200 C y +260
C.

El Teflon por sus extraordinarias propiedades anti-adherentes, resistencia a los qumicos, temperaturas
extremas y por tener el ms bajo coeficiente de friccin respecto a cualquier substancia solida, le
ofrece numerosas aplicaciones en todo tipo de industria, especialmente en la industria papelera,
qumica, petrolera, elctrica, nuclear, metalrgica, farmacutica, alimenticia, plstica, textil, etc.
Presentaciones:

o LAMINA, BARRA, TUBO, JUNTAS, CINTA, ANILLOS, CHUMACERAS, PIEZAS ESPECIALES

Existen combinaciones de PTFE con diversos materiales que alteran sus propiedades fsicas:

PTFE/CARBON.

Excelente comportamiento a la compresin y resistencia al desgaste.


Buena conductividad trmica. Baja permeabilidad. Es una de las cargas ms inertes, excepto en
medios cidos en donde la fibra de vidrio se comporta mejor. Por su contenido de carbn se vuelve
antiesttico. Es bueno en uso hmedo.
El carbn es agregado en un porcentaje que vara entre 10 a 35 % acompaado con un porcentaje
menor de grafito. El carbn mejora tambin en grado considerable la resistencia al desgaste y la
deformacin por carga, aumenta la conductividad trmica y deja prcticamente inalterable la
resistencia qumica; pero se modifican sustancialmente las propiedades elctricas.

Aplicaciones: Ampliamente utilizado en sellos donde requiere gran resistencia al desgaste bajo alta
presin (anillos de pistn para compresores no lubricados, cojinetes)

PTFE / GRAFITO.

El Grafito permite una buena conductividad trmica, as tambin el grafito tiene un bajo coeficiente
de friccin y baja permeabilidad, la mezcla de PFTE y grafito ofrece excelentes propiedades de
resistencia al desgaste, especialmente con metales blandos.
El grafito tiene buena resistencia qumica y en entornos corrosivos, puede utilizarse en secado de
vapor y aplicaciones de agua.
El porcentaje usado de grafito vara entre 5 y 15 %. El grafito baja el coeficiente de rozamiento, por lo
tanto, el Teflon / grafito es frecuentemente agregado conjuntamente con otros tipos de aditivos para
mejorar esta caracterstica. El agregado de grafito mejora la deformacin por carga y, en menor
grado, las propiedades de desgaste.

Aplicaciones: En sellos dinmicos donde la auto-lubricidad es importante (juntas de amortiguadores).

PTFE / BISULFURO DE MOLIBDENO.

Bajo coeficiente de friccin (esttica), buena conductividad trmica, resistente al desgaste. Este
agregado tiene poco efecto en sus caractersticas elctricas. Es poco reactivo a qumicos. Buena
elasticidad. El bisulfuro de molibdeno baja el coeficiente de rozamiento y algunas veces es preferido
ms que el grafito. Algunos metales (acero inoxidable, nquel, titanio), considerados por su particular
resistencia qumica, son usados como cargas de PTFE a pesar de que comparados con el bronce son
menos resistentes al desgaste. Los xidos de metales adicionados a otras cargas, mejoran la
resistencia al desgaste.

Aplicaciones: En sellos dinmicos donde la auto-lubricidad es importante, generalmente va


combinado con fibra de vidrio o bronce. (cojinetes, anilla de sello, anilla para pistn).

Elastmero etileno-propileno (EPR).


Este hule se obtiene copolimerizando el etileno con propileno. Su principal aplicacin es en la
fabricacin de cmaras de aire de las llantas. Otras aplicaciones en la industria automotriz son la
fabricacin de mangueras, bandas y cintas selladoras para las puertas.
El hule etileno-propileno al ser mezclado con polmeros como el polipropileno, se obtiene un
elastmero termoplstico ideal para su uso en ciertas partes de la defensa de los automviles,
mangueras, empaques y partes del tablero de control. Adems, se usa para recubrir alambres y
cables de uso rudo.

A continuacin presentamos tablas que muestran las resistencias qumicas y fsicas de los principales
materiales con que se fabrican em paques:

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