LA TIENDA DE LA ESQUINA

Quien no ha recorrido las calles del centro histórico de El Paso, no conoce por completo
Ciudad Juárez. El Paso no es más que una extensión territorial juarense: cientos de
ciudadanos mexicanos invadiendo las calles, locales de comida mexicana por doquier. Por
momentos pareciese que el español es el idioma natal. Eso sí, hay una gran diferencia:
calles libres de los montones de basura acumulados por los transeúntes inconscientes a los
que se les hace fácil dejar alguna basurilla por donde caminan, seguros de no recibir ningún
tipo de castigo. Recorrer las calles de El Paso es vagar las calles de Juárez teniendo que
cruzar antes por un puente que esconde debajo un extinto río, para luego tener que afirmar
ante un malhumorado y prepotente oficial de migración: “No traigo nada que declarar.
Únicamente voy de compras aquí al centro y me devuelvo rápido”. Cuando se habla de una
tienda ubicada en el centro de El Paso, se puede imaginar con facilidad a alguna de las
tantas tiendas ubicadas sobre la avenida 16 de Septiembre, como sucede en “De última
moda” de Rubén Moreno Valenzuela, historia publicada en Río Bravo Blues (2003) y que
se centra en una tienda de ropa para mujeres, The Popular, ubicada en la avenida Mesa,
esquina con San Antonio.
[Imagen: 94 MorenoV - Ultima moda.jpg]
[Lee aquí el cuento: 94 MorenoV - Ultima moda.pdf]

En particular para alguien que vive en Ciudad Juárez como yo, tierra marcada por la ola de
violencia que azotó a la frontera en los años 90, un cuento en donde el tema central es la
desaparición repentina de una mujer en la ciudad de El Paso me invita a asociar este hecho
con el fenómeno de las desaparecidas de la región. Si bien las causas son totalmente
distintas, el resultado es el mismo: una mujer de la cual se desconoce su paradero. De un
momento a otro su ausencia está ya en boca de todos, la noticia corre rápido. Sin embargo,
su ubicación no ocurre de la misma forma, al contrario, se desenvuelve con una inquietante
lentitud. Nadie parece tener información que pueda ayudar a localizarla. Los motivos de la
desaparición parecen ser provocados por un elemento sobrenatural, advertida previamente
por una serie de pesadillas que en apariencia dictan su futuro: terminar atrapada en uno de
los oscuros sótanos de The Popular.
[Foto: 94 Moreno V – The Popular.jpg]
Luis Caraveo, esposo de Mónica, pasa de tener una vida de ensueño al ser propietario de
una exitosa empresa, poseedor de una casa en un fraccionamiento exclusivo y pareja de una
atractiva mujer, a dejar la comodidad en la que se encuentra para buscar a su esposa, quien
se halla en una situación de inestabilidad emocional provocada por las pesadillas en donde
se convierte ella misma en un maniquí. Luis emprende la búsqueda de su esposa con la
esperanza de encontrarla en un lapso corto de tiempo y sin ningún rastro de daño. No
obstante, su aventura terminará por dar un giro inesperado. Esta situación me hace pensar
en cuántos familiares de las desaparecidas de Juárez no han visto estos sucesos como una
pesadilla y cuántas veces no han dudado sobre si sus extravíos no son provocados por un
factor sobrenatural, a raíz de sus múltiples visitas con las autoridades, quienes
incompetentes en el desempeño de su labor son incapaces de brindar cualquier tipo de
información. No queda más que pensar que una fuerza extraña se las ha llevado consigo.
[Foto: 94 Moreno V – Maniquí.jpg]
Alejandro Estrada
Facebook: “Prosigo por la avenida Mesa y llego a La Popular. Los escaparates han sido
decorados con otra escenografía. Los maniquíes han sido sustituidos por otros, modelan
otra ropa. Mónica no está. Ha sido sustituida también. El nuevo maniquí soy yo”.
Rubén Moreno Valenzuela, “De última moda”.

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