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Jorge Luis Mendivil Ayala

Profesora: Norma Alicia Ziga Cisneros

16 de diciembre de 2016

El coronel no tiene quien le escriba: una realidad

sociohistrica

La coexistencia entre ficcin y realidad es uno de los rasgos ms

caractersticos en la obra de Gabriel Garca Mrquez (1927 -

2014). De ah que logremos observar gran parte de su obra

literaria, infinidad de referencias y alusiones a un contexto

especfico. De este modo, el novelista colombiano recrea en su

mundo ficcional, acontecimientos, problemticas y entornos muy

similares a los que han dejado una huella imborrable en la

memoria de la comunidad hispanoamericana. As que, al

encontrarnos con novelas como La hojarasca (1955) y Cien aos de

soledad (1967), no estamos frente a historias con mundos

meramente imaginarios, sino que descubrimos la representacin de

contextos histricos, polticos y sociales que marcaron el

devenir del pueblo latinoamericano.

Es por esto que en este ensayo nos centraremos en el

anlisis de su segunda novela: El coronel no tiene quien le

escriba (1961). La crtica especializada se ha dedicado a

estudiar dicha novela desde diversas temticas como la


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representacin de la violencia, la simbolizacin de los objetos o

la caracterizacin de los personajes. No obstante, el objetivo

principal de este ensayo es demostrar que la propuesta literaria

de Garca Mrquez est relacionada estrechamente con la realidad

colombiana posterior a la Guerra de los Mil Das o, en un sentido

ms especfico, con la primera mitad del siglo XX. De esta forma,

a partir de las referencias histricas extratextuales, del

ambiente de miseria que se representa en el relato y de los actos

que reflejan un contexto de violencia, lograremos vincular el

mundo ficcional de El coronel con el momento histrico-social ya

mencionado.

Para comenzar con el anlisis, conviene apoyarnos en el

trabajo de ngel Rama titulado La narrativa de Gabriel Garca

Mrquez: Edificacin de un arte nacional y popular (ao de

publicacin), donde seala aspectos de El coronel que l llama

los rasgos de la tipicidad. Respecto a esto nos dice:

La tipicidad es un esfuerzo por homologar un conjunto

de experiencias muy variadas para extraer los elementos

definidores y ms caractersticas de este proceso,

estableciendo por lo tanto, una suerte de comn

denominador explicativo de situaciones o de personajes

(203).
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Continuando con el planteamiento de Rama sobre los rasgos

de la tipicidad, el ensayista destaca elementos que le ayudan a

fijar la validez de su propuesta. Por ejemplo, la presencia en el

relato de personajes que en ciertas zonas de Amrica pueden ser

inslitos (203). Los sujetos de los que el autor hace mencin

son principalmente tres: primeramente el sacerdote viejsimo;

despus un profesional, ya sea mdico o dentista, que coludido

con el sacerdote funcionan como las dos visiones de la realidad

(203). Y el tercer componente, nos dice Rama, est representado

por el alcalde, normalmente conservador y que ejerce el poder en

beneficio propio.

Aunado a lo anterior, tenemos en El coronel escenas donde se

exhiben personajes con las caractersticas similares a las que

habla el ensayista. Para probarlo tenemos:

Cabe sealar que la Guerra de los Mil Das fue un conflicto

armado que aconteci de 1899 a 1902. Dicha disputa se llev a

cabo entre el Partido Liberal, encabezado por el presidente

Manuel Antonio Sanclemente y el Gobierno conservador, que

lideraba Jos Manuel Marroqun Ricaurte. A su vez, esta guerra

tuvo consecuencias como:

miles de hombres muertos, la prdida del canal de

Panam, la honda deuda externa por la emisin del papel

moneda, la crisis de las exportaciones del caf la


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crisis institucional, el quiebre de la Administracin

Pblica, una guerra de guerrillas que implicaba,

bandolerismo, saqueos, ultraje a la poblacin,

violaciones. (Snchez & Aguilera, ao de publicacin

19-20)

Como vemos, este devastador conflicto trajo como resultado una

serie de problemticas tanto econmicas como sociales, hasta que

la disputa tuvo su final tras firmarse los tratados de paz en la

hacienda de Neerlandia el 24 de octubre de 1902.

Con respecto al planteamiento de nuestra tesis, detectamos

de una manera ms explcita la relacin de la novela con la

realidad histrica desde que se nos dice que el coronel:

Necesit medio siglo para darse cuenta de que no haba tenido un

minuto de sosiego despus de la redencin de Neerlandia (73).

Sin duda, este fragmento del relato nos permite ubicar la vida

del coronel a cincuenta aos de haber acabado la Guerra de los

mil das, es decir, aproximadamente a mediados del siglo XX.

Es incuestionable, adems, que Garca Mrquez hace partcipe

al protagonista en el conflicto armado de Colombia, ya que en la

novela se narra la historia de un coronel retirado quien ha

esperado durante quince aos, junto con su esposa, la llegada de

la carta que por fin les notificar de la esperada pensin de

este personaje, debido a sus aos de servicio en la guerra


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(indudablemente la Guerra de los mil das) bajo las rdenes del

coronel Aureliano Buenda.

Ya establecido el contexto histrico de El coronel, conviene

seguir con el anlisis de las problemticas sociales que el autor

aborda en dicha novela. Para empezar, creemos que el relato est

encaminado, principalmente, a representar el entorno de miseria

que viva el pas colombiano a mediados del siglo XX, en vista de

que en la novela son ms recurrentes los discursos que evocan

nociones la cuales remiten a un mundo de pobreza y desolacin.

Para comprobarlo, detengmonos en el primer prrafo de la novela:

El coronel destap el tarro del caf y comprob que no

haba ms de una cucharadita. Retir la olla del fogn,

verti la mitad del agua en el piso de tierra, y con un

cuchillo rasp el interior del tarro sobre la olla

hasta cuando se desprendieron las ltimas raspaduras

del polvo de caf revueltas con xido de lata. (7)

Pasando a otro asunto, muchos dicen que Garca Mrquez

escribi El coronel en una poca de compromiso con la novela de

violencia. En relacin a esto, ngel Rama (ao de publicacin)

comenta lo siguiente: El coronel no tiene quien le escriba es el

intento y la presentacin de Garca Mrquez en la literatura de

la violencia de su pas (201). Ciertamente (aunque nunca se hace

alguna referencia explcita a esa realidad), podemos detectar


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ciertas alusiones dirigidas a esa presentacin de la violencia de

la que habla Rama.

La voz de la violencia se filtra en la narracin y los

dilogos de manera sutil y oculta. En primer lugar est el

asesinato de Agustn (hijo del coronel) por dar informacin

clandestina; tambin tenemos la censura de informacin en los

peridicos. Y por ltimo, la muestra ms clara de esta situacin

se da con las menciones sobre el toque de queda, aparentemente

irrelevantes, como vemos aqu: Durante media hora sinti la

lluvia contra las palmas del techo. El pueblo se hundi en el

diluvio. Despus del toque de queda empez la gota en algn

lugar de la casa (48).

Con todo esto, queda establecido que Garca Mrquez cumple

con el compromiso al que estaba sujeto en el periodo que escribi

El coronel: la novela de la violencia, teniendo en cuenta que la

propuesta esttica del escritor est encaminada, entre otras

cosas, a representar el ambiente deprimente de asesinatos,

inseguridad y crmenes que rodeada al pueblo colombiano a

mediados del siglo XX.

Por otra parte, hay quienes apuntan la relevancia que tiene

la simbologa de los objetos en el relato. Pongamos por caso el

ensayo titulado El coronel no tiene quien le escriba: la

simbolizacin y el vivir de una realidad violenta (ao de


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publicacin), de Ryukichi Terao, quien nos dice: los objetos que

constituyen los instantes de la vida del coronel en el mundo

ficticio aparecen como smbolos que nos remiten a la sensacin

del vivir de una realidad histrica especfica (80).

Pues bien, si entendemos smbolo como: Signo que establece

una relacin de identidad con una realidad, generalmente

abstracta, a la que evoca o representa (falta autor y nmero de

pgina), en efecto, podramos sealar tres objetos que funcionan

como signos los cuales nos trasladan al ambiente de precariedad y

privaciones econmicas que sufra el pueblo colombiano tras la

guerra civil.

En primer lugar est la anhelada carta que resolvera los

problemas econmicos del coronel, en vista de que ese comunicado

significaba la llegada de la pensin por sus aos de trabajo.

Despus tenemos al gallo, el cual dej Agustn (el hijo muerto) y

se convirti en la nica esperanza asible de la pareja de

ancianos para poder sobrevivir en ese mundo de escasez y

desamparo. Por ltimo, en su desesperacin por falta de apoyos,

el coronel y su esposa se ven obligados a vender los pocos

objetos que poseen. En primera instancia, est la escena donde se

ven en la necesidad de vender un reloj, tras quedarse sin

sustento para seguir comiendo:


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Entonces [el coronel] volvi a su casa. La mujer lo

sinti entrar y lo llam al cuarto.

-Qu?

Ella respondi sin mirarlo.

-Que podemos vender el reloj.

El coronel haba pensado en eso. Estoy segura de que

Alvaro te da cuarenta pesos enseguida, dijo la mujer.

Fjate la facilidad con que compr la mquina de

coser. (54)

Con todo esto, certificamos que la carta, el reloj y el

gallo son los smbolos que establecen la evidente relacin entre

la realidad ficcional de El coronel y el momento sociohistrico

que ahogaba a los pueblos de Colombia durante la primera mitad

del siglo XX, puesto que cada objeto representa la excesiva

escasez de medios econmicos para luchar contra la deprimente

realidad de la que se vieron rodeados tanto los personajes de la

novela, como los colombianos contemporneos a dicha poca

histrica.

No es casualidad que siendo esta novela cercana a las

tendencias del realismo literario, se asemeje de una manera tan

notoria a la situacin de Colombia en la primera mitad del siglo

XX. Por lo tanto, concluimos que Garca Mrquez plasma la


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realidad sociohistrica de su pas, destacando las problemticas

sociales y econmicas, que resultaron tras mil das de guerra.

Dejando, de esta modo, una lista bastante amplia de ciudadanos

afectados, tanto por las muertes de padres, hijos y hermanos,

como por la crisis econmica en la que cay Colombia tras dar fin

uno de los conflictos ms devastadores en la historia del pueblo

colombiano.