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CULTURA, ORGANIZACIONES E INTERVENCIN1

EDUARDO GUTIRREZ*
PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA

Recibido: agosto 31 de 2006 Revisado: octubre 10 de 2006 Aceptado: noviembre 1 de 2006

CULTURE, ORGANIZATIONS AND INTERVENTION


ABSTRACT
Based on an historical reconstruction of concepts as culture and organization configuration, the article approaches to
a critical reading of organizational culture oriented by questions about the way it have been developed the idea of
culture from the business organization perspective. From this point the article shows some directions about what
organizational intervention means and also about the meaning of an organizational cultural reading in order to
question change and critics in the capitalist and globalization context.

Key words: organization, culture, intervention, cultural reading.

RESUMEN
A partir de la recuperacin histrica de la configuracin de conceptos como cultura y organizacin, se hace una aproxi-
macin a la lectura crtica de la cultura de las organizaciones orientada por el interrogante sobre la manera como se ha
desarrollado la idea de cultura desde los intereses de las organizaciones empresariales. Desde esta base, el artculo
muestra algunos lineamientos acerca de lo que significa intervenir en contextos organizacionales y el sentido que tiene
la lectura cultural de las organizaciones para cuestionar el cambio y la crtica en el contexto actual dentro del capitalismo
y la globalizacin.

Palabras clave: organizacin, cultura, intervencin, lectura cultural.

1
Este trabajo es el resultado de las discusiones llevadas a cabo en los seminarios sobre cultura e intervencin en el marco del
Proyecto Autonoma y Democracia en las Organizaciones de la Facultad de Psicologa de la Pontificia Universidad Javeriana.
* Eduardo Gutirrez. Pontificia Universidad Javeriana - Facultad de Comunicacin y Lenguaje - Departamento de Comunicacin -
Edificio 67 Jos Rafael Arboleda S.J. Transversal 4 No. 42-00, Piso 6 - Tel: (571) 3208320 Ext.4591 Bogot DC - Colombia. Correo
electrnico: gilberto.gutierrez@javeriana.edu.co

Univ. Psychol. Bogot (Colombia) 6 (1): 115-129, enero-abril de 2007 ISSN 1657-9267
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Comprender la cultura en las organizaciones es un cami- que van desde el espritu a lo material, y desde lo indivi-
no para aproximarse a la actualidad. El estudio de las dual a lo colectivo.
organizaciones, al considerar los cambios en las formas Tan distantes se encontraban las ideas de cultura y
en que se construyen los vnculos, las relaciones sociales, organizacin antes del siglo XIX, que si tomramos como
las identidades y, sobre todo, al formular las preguntas referencia la idea de organizacin que se expresa en el
por los sujetos y su localizacin dentro de las dinmicas pensamiento de Adam Smith en obras como La riqueza
econmicas y de produccin explora una zona crtica de de las naciones (1776/2002) acerca de la conformacin ra-
interrogantes claves acerca del mundo contemporneo. cional de la produccin, a partir de la concepcin de la
Una manera de entrar a este debate consiste en po- divisin del trabajo y las formas productivas, ste sera
ner en discusin la nocin de cultura organizacional y, un asunto absolutamente ajeno a la comprensin de la
con ello, tratar de sealar zonas opacas en las que vale la cultura, en tanto por aquella poca en Inglaterra, este
pena incidir para apreciar los encuentros, desencuentros trmino tiene que ver con el cultivo de las aptitudes per-
y las mltiples formas que ha tomado esta nocin a lo sonales y con el despliegue de la formacin humana y
largo del tiempo, e incluso revisar posibles maneras de poco con la produccin y la industria. (Williams, 1987/
estudiarla hoy. Esto implica hacer explcitos los concep- 2001: 13-15).
tos y fundamentos que estn en el trasfondo del debate Una reflexin sobre el proceso posterior a la Revo-
llevado a cabo en las ciencias sociales acerca de cultura y lucin Industrial permite ver cmo la evolucin de la
organizacin. sociedad europea hacia el capitalismo de orden indus-
Este trabajo se divide en tres partes. La primera se trial va paralela al surgimiento de la concepcin de cultu-
ocupa de las relaciones entre cultura y organizacin; la ra en tres vertientes: para explicar el arte como expresin
segunda, de aquello que se ha entendido por cultura en del espritu elevado de la tradicin y la humanidad, para
la aproximacin a las organizaciones y ver los lmites de sealar lo colectivo nacional o tnico en la identidad, y
esa reflexin; y, finalmente, la tercera trata de analizar en para expresar la diferencia entre las formas brbaras y la
qu consisten las ideas de cambio cultural en lo que res- civilizacin. Al tiempo es necesario anotar que si la pers-
pecta al contexto de las organizaciones a partir de la pectiva se centrara no en los conceptos y discursos sino
pregunta por la intervencin. en las prcticas, estaramos mirando el modo en que
fenmenos como la divisin social del trabajo y la orga-
nizacin industrial tendrn un papel preponderante en
Cultura y organizacin la conformacin de las identidades, la cultura y sociedad
Para abordar la relacin entre cultura y organizacin se durante los siglos XIX y XX. De este modo, en la prc-
ha llevado a cabo una reconstruccin que busca recoger la tica sern la industria y la organizacin las matrices bsi-
configuracin histrica de estos conceptos. Luego se cas en el establecimiento de vnculos sociales como
miran los encuentros entre ambos y, finalmente, se su- ncleos ordenadores de la ciudad, como medios de
brayan algunas concepciones de cultura que han estado reordenamiento de la sociedad y modelo de las institu-
al margen de las preguntas por las organizaciones. ciones funcionales a la racionalidad econmica2 .
Este horizonte lejano podr dar pistas para en-
La configuracin histrica de los conceptos de or- tender cmo en pleno siglo XX, con el desarrollo del
ganizacin y cultura capitalismo y la industrializacin que se expande en
forma global, en el manejo de las organizaciones llega-
Cuando hablamos de cultura organizacional estamos
rn a usarse tanto las concepciones espiritualista y
ante un concepto que pone en conexin tradiciones de
esencialista del concepto de cultura. Afloran la diversi-
pensamiento que implican el encuentro entre dos ver-
dad de versiones: las que ven la cultura como producto
tientes constitutivas de la reflexin sobre la sociedad. De
un lado, una herencia propia de la biologa con la que se
establece la idea de organizacin/organismo, idea que
posteriormente se transfiere al campo de la reflexin sobre 2
Un espacio aparte merecera la otra relacin entre la produc-
las relaciones sociales y dar como resultado, en el largo cin y la cultura, en particular en la conformacin de las
plazo, nociones como la de estructura y funcin, base de llamadas industrias culturales. Las mismas comprensiones
las teoras sociales desde inicios del siglo XX. Y, del otro, aplicadas a la produccin de bienes materiales se extendern
a la produccin de bienes simblicos, poniendo frente a
la pregunta por la cultura marcada en su origen ms re- frente la idea de lo que significa industria y lo que significa
moto por la metfora agrcola del cultivo y que va a evo- cultura. Para ver este debate es necesario tomar como refe-
lucionar hasta concebirse a partir diferentes vertientes rencia la discusin de Adorno y Horkheimer en Dialctica de
la ilustracin (1994), especialmente el captulo acerca de la
industria cultural.

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elevado de la civilizacin en oposicin a la barbarie, as De manera que la naturaleza tena un orden que
como aquellas formas que ven tras la cultura las esen- deba ser comprendido para dominarla, y, a la vez, los
cias de la colectividad3 . Unas y otras son aplicadas como productos de la racionalidad deberan imponerse sobre
discursos propios del manejo de las organizaciones esa realidad para corregir a la mala naturaleza o para
subordinados a las formas administrativas, suscepti- producir una nueva naturaleza producto del desarrollo
bles de una orientacin racional, la prediccin y el con- de la tcnica. El orden que lo orgnico y lo natural ofre-
trol, mientras con poca frecuencia las organizaciones y cen no se distancia del orden que puede ser producido
la cultura son asumidas como espacios de lucha por el por el hombre para dominar y copiar a la naturaleza.
significado, agenciados por los actores que participan La genealoga del concepto organizacin se ubica,
en la colectividad, fenmeno que solamente se muestra entonces, en la antigua conexin entre la racionalidad
en las perspectivas crticas contemporneas. que buscaba explicarse lo vivo a partir de la idea de orga-
nismo y su formalizacin en un modelo racional a travs
El nacimiento del concepto organizacin de la idea de organizacin.
La herencia de las ciencias naturales prestar la metfora Esto tomar forma con las ideas del orden que en
organicista para pensar la sociedad. De una perspectiva Francia Augusto Comte va a heredar de Saint-Simn y
que haba iniciado con la concepcin de la circulacin cor- otros reformistas sociales que haban soado con una
poral planteada por Harvey en el siglo XVIII, saldrn las sociedad racionalmente ordenada en especies de monas-
metforas y las comprensiones que modelarn la idea de terios de la era industrial, cuya religin sera el progreso y
circulacin en la accin mercantil y la liberalizacin de la la ciencia su verdad4. Con Comte los rganos del cuerpo
economa. El modelo orgnico parece imponerse a la par se trasponen a los rganos de lo social:
con el desarrollo de la idea de la mquina y el orden me- las autnticas nociones de orden y de progreso de-
cnico como configuracin de lo autnomo y materiali- ben ser en fsica social tan rigurosamente indivisibles
zacin de lo racional. Organismo y mquina van creciendo como lo son en la biologa las de organizacin y de
juntos como modelo y metfora del funcionamiento del vida, de las que, a los ojos de la ciencia, derivan
evidentemente aquellas. (Comte, 1981, p. 12)
universo (Mattelart, 1994/1995, p. 35).
Un organismo ser la expresin de un orden y en
La versin inglesa del proceso de conformacin de
ese orden cada componente es especializado. En el orga-
lo que hoy llamamos organizacin puede aportar algu-
nismo habra una cierta dependencia funcional; en la
nos puntos significativos. Para finales del siglo XVIII el
mquina, analoga del organismo, toda pieza ser inter-
trmino industria opera como significado de la actitud
cambiable. De la convivencia de estos dos factores vere-
individual hacia el desarrollo de una actividad; ser indus-
mos emerger la ciencia social que asume la organizacin
trioso era un adjetivo y no un sustantivo. En el proceso
como su expresin mas adecuada. Obviamente no se
de cambio de las relaciones de produccin en la Inglate-
debe desconocer que estas reflexiones estaban marcadas
rra que asumir una revolucin de naturaleza distinta a la
por las explicaciones de origen biolgico que suponan
que se est dando en Francia y en Norte Amrica, la revo-
el paso de etapas y de crecimiento como un hecho natu-
lucin industrial dar forma a la idea de la industria como
ral que da direccin a la historia y el estado de espritu
un hecho independiente, un fenmeno de la produc-
positivo, demostracin de la evolucin de la humanidad
cin econmica. Es decir, que aunque no apela a la idea
a un estadio de felicidad y progreso absolutamente de-
de organizacin en trminos biolgicos como la vere-
seable. Tal planteamiento va a ser visible en Inglaterra en
mos en Francia posteriormente, si recoge en la industria
toda su amplitud con el pensamiento de Herbert Spencer.
la disposicin de un tipo de racionalidad que dispondr
Esto se percibe en que la dimensin poltica de estas
en torno a la mquina y sus procesos y mecanismos la
visiones, e incluso en la idea de mercado planteada por
forma de ser de lo organizado.
Adam Smith, subyace la ilusin de que la razn tendra
como consecuencia la equidad, la igualdad e incluso la
libertad humana.
3
En este sentido la herencia del concepto conecta
Un examen de cualquiera de los manuales que circulan acer-
ca de las organizaciones actualmente permite ver que la idea
perfectamente con el nacimiento de la disciplina socio-
que se tiene de cultura no dista mucho de estas concepcio-
nes. As, por ejemplo, encontramos definiciones centradas
en que la cultura organizacional representa un patrn com-
4
plejo de creencias, expectativas, ideas, valores, actitudes y Recordemos que Saint-Simn escribe en 1823 un Catecismo
conductas compartidas por los integrantes de una organiza- poltico de los industriales en el que, ms que un modelo de
cin que evoluciona con el paso del tiempo (Hellriegel & explicacin, existe un tipo de adoctrinamiento en los prin-
Slocum, 2004, p. 378). cipios de un partido de los industriales (1823/1985).

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lgica que en Europa, y particularmente en Francia, tercer momento al conjunto de las artes y las letras y,
dara pie a la conformacin de unas reflexiones sobre posteriormente, en una cuarta acepcin, dando pistas
lo social basadas en los modos de pensar de la biolo- para los estudios de la cultura en el siglo XX, en el
ga. En Saint-Simn y sus seguidores ya convivan la modo de vida material, intelectual y espiritual de una
idea de los rdenes racionales con las formas del colectividad (Williams, 1987/2001, p. 17).
adoctrinamiento y las adhesiones producto de la pro- En Francia este mismo proceso se ve marcado por
paganda5. Es decir, la base de la pregunta que ms la idea de cultura de los ilustrados, quienes la entienden
adelante Durkheim tendr que responder acerca de aque- como la suma de saberes acumulados y transmitidos
llo que mantiene la cohesin social. por la humanidad, como una totalidad a lo largo de la
Un organismo estara vivo, estructurado y funcio- historia. El siglo XVIII ver evolucionar con mayor fuer-
nalmente organizado, de tal modo que se garantice su za la idea de civilizacin, con la que se atiende a lo colec-
supervivencia y reproduccin. Trminos como adapta- tivo, a lo humano y, en este sentido, a lo universal, frente
cin, desarrollo y crecimiento formarn parte de la ma- a la idea de cultura, que quedaba restringida al mbito de
triz de comprensin que servir al camino de esta lo individual. Paulatinamente en el siglo XIX la defini-
racionalidad para definir lo que debe ser una organiza- cin de cultura va a pasar a comprenderse en analoga
cin. El modelo del organismo ser mejorado con la con la nocin de civilizacin. De aqu la vocacin
teora de la evolucin de Darwin y los conceptos de universalista de la idea francesa de cultura que va a finali-
desarrollo derivados de sta en la reflexin de Spencer, zar con la conformacin de las disciplinas que en el siglo
quien, desde un biologismo social, se centrar en com- XIX y comienzos del XX van a ocuparse de la cultura.
prender cmo las propiedades de las unidades determi- Este debate es necesario llevarlo a cabo en la con-
nan las propiedades del todo (Casey, 2002, p. 19). De frontacin con la idea de cultura que se desarrollar en
este modo pone en relacin la situacin individual con Alemania, como una tercera gran vertiente, donde, para
la posible comprensin de lo social como veremos en la la misma poca, se ha criticado la idea de cultura del pen-
sociologa construida desde este enfoque y que va a de- samiento francs en su connotacin asociada con civili-
jar su registro en las concepciones estructurales funcio- zacin y, por tanto, mas all de la comn herencia humana,
nales que le harn eco en el siglo XX. se aduce que en esta vertiente se le comprende como la
herencia de una aristocracia, a la que por aquella poca el
El origen de la nocin de cultura pensamiento alemn ve como una combinacin entre el
refinamiento, la apariencia y la superficialidad. En oposi-
Aparte del origen del uso cotidiano del trmino que puede cin a la idea de civilizacin, los pensadores de la burgue-
encontrarse en la nocin de cultivo de la tierra y luego en sa alemana ven en la idea de cultura una referencia a lo
la del cultivo del individuo y su intelecto, la idea de cultu- autntico, a lo que contribuye al enriquecimiento intelec-
ra puede atender al menos a tres grandes vertientes que tual y espiritual, de modo que los rasgos como la since-
ayudan a comprender la forma en la que este concepto se ridad, la profundidad y la espiritualidad comprendidos
ha localizado posteriormente, tanto en las reflexiones en como propios, autnticos, de los alemanes demarcaran
la ciencias sociales como en los usos propios de la com- no slo la idea de cultura sino la de nacin alemana. En
prensin de las organizaciones. este proceso cultura y nacin se vern conectadas como
Por la misma poca que en Inglaterra avanzaba la dos hechos interdependientes. Pensamiento que bien
revolucin industrial surga el uso del concepto de cul- puede aceptarse como herencia de la reflexin de Herder,
tura. En particular, como lo explica Raymond Williams, quien ya haba sealado en el siglo XVIII que la inten-
a lo largo del siglo XIX va a pasar de un primer mo- cin universalista del pensamiento iluminista podra ser
mento en el que, a partir de un smil, se comprende un peligro para la variedad, en donde se hallaba la rique-
como el cultivo de algo, como en las expresiones za de la humanidad, de tal modo que atendiendo a esta
cultura de las artes o cultura de las ciencias que autenticidad cada pueblo tendra un destino que cum-
expresaban el ejercicio de ocuparse de un determinado plir referido a su genio nacional. Con esta misma idea
campo de actividad. En una segunda instancia, en vin- los romnticos alemanes en el XIX mostrarn la oposi-
culacin con la idea de civilizacin en Francia, cultura cin entre el alma de los pueblos referida a la cultura y el
empezar a entenderse como el desarrollo intelectual desarrollo tcnico que se expresa en la idea de civilizacin
del conjunto de una sociedad, para traducirse en un (Cuche, 2002, p. 17).
Lo importante de esta reflexin viene de la manera
como se concibe que existe lo cultural. Unas versiones,
las espiritualistas, lo vern en las concepciones, las ideas
5
Es interesante el llamado a los publicistas que har Saint- y las visiones del mundo, en el espritu que se expresa en
Simn en su Catecismo (1823/1985).

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las creaciones elevadas, universales y propias del gnero Las reflexiones de Marx, que localizan el fenme-
humano, ligadas a la idea de civilizacin, versus aquellos no de la lucha de clases como elemento central de la
otros que, excluidos del espritu, no podrn ser ms que accin social, y las de Max Weber, que se ocupar de
formas inferiores: brbaros. Del otro lado se encuentra mostrar cmo la paulatina evolucin de la accin hu-
un concepto esencialista que integra lo autntico, la tradi- mana hacia el tipo de accin racional orientada a fines va
cin, las formas del pueblo y, con ellos, sus expresiones dejando de lado tanto la comprensin como la actua-
en ideas como el folclor, en parte de la cultura material y cin misma desde una accin social afectiva o una ac-
de la transmisin de lo inmaterial contenido en los mo- cin social tradicional, permiten ver que lo que era el
dos de ser o hacer. De este lado se encuentran la leyenda, gran eje de la discusin de las vertientes del pensamien-
la imaginacin popular, los hroes colectivos y las iden- to sociolgico naciente demarcaba una direccin de la
tificaciones inspiradas por el espritu, pero en un sentido reflexin sobre las organizaciones y la cultura. Dichas
que habla del lazo colectivo mas all de cualquier forma reflexiones posteriormente han sido puestas al mar-
institucional y que ser la cuna de la nacin, el genio gen, sobre todo en las tradiciones del pensamiento
nacional en la variante alemana. Paralelo a esto, en la administrativo acerca de las organizaciones.
variante inglesa se orienta a las formas de ser y a las Vale la pena anotar que en este debate, aunque el
marcas espirituales de lo cultivado por la colectividad. teln de fondo sigue siendo lo nacional, la determina-
Universalismo y particularismo de la cultura que entra- cin de la economa, ya sea como base en Marx o como
rn a oponerse y que marcarn el surgimiento de las re- potenciada por una forma de la tica en Weber, delimita
flexiones sobre la cultura. con claridad lo econmico como marca central que va a
dar carcter a las relaciones sociales.
El encuentro cultura y organizacin Como vemos en ese simple esbozo, estos dos fun-
Organizacin y cultura, a pesar de no estar conectadas dadores de la disciplina sociolgica tocan en la profun-
como objetos de reflexin durante el siglo XIX, se fue- didad de su planteamiento y de manera crtica las
ron debatiendo paralelamente en la conformacin de relaciones entre las formas de lo econmico y de lo so-
disciplinas como la sociologa. Si observamos en detalle, cial. Sin embargo, el lugar donde veremos con mayor
reflexiones como las de Marx, Weber, e incluso la de claridad esta reflexin y la fuente de las concepciones en
Durkheim, respondan a la pregunta por la forma en que las que se funda la reflexin sobre las organizaciones
las relaciones sociales se establecen, y, en particular, cmo ser en el trabajo de Durkheim. Su reflexin sigue el
se establecen a lo largo de la conformacin del capitalis- camino de las comprensiones iniciadas por Comte y
mo. Todos estaban respondiendo a la forma en que las Spencer en torno al organismo, las analogas biolgicas
dinmicas de nuevas formas organizativas y de cons- y el orden racional. En primera instancia, su gran pre-
truccin de vnculos sociales estaban cambiando el modo ocupacin es el desarrollo de una ciencia que, atendien-
de ser de los sujetos que conformaban estas relaciones do a todos los requerimientos de la ciencia positiva,
en su condicin de trabajadores o de habitantes de una fuera capaz de recoger y analizar en los datos aquello que
poca en la que nuevas relaciones de produccin estaban es susceptible de ser explicado.
conectadas con las relaciones sociales6 . Basado en las concepciones de Comte acerca de los
Si Marx explicaba las formas de la superestructura, y estadios evolutivos de la sociedad, Durkheim identifi-
con ello la conciencia y el pensamiento como reflejo de ca las diferencias entre las sociedades tradicionales y las
las relaciones que se derivan de las relaciones de produc- modernas a travs de la cohesin o solidaridad mecni-
cin, Weber ver en sentido contrario que son los mo- ca y la solidaridad orgnica. Mientras la primera es carac-
dos de ser originados en la religin, y en particular en la terstica de sociedades con una baja diferenciacin y
tica protestante, los que podemos entender como for- especializacin, la segunda ser la forma propia de la
mas de la cultura, que darn como resultado un modo sociedad industrial moderna, en la que la solidaridad
particular de ser de las relaciones de produccin capitalis- orgnica emerge debido a la complejidad de las relacio-
ta, en tanto en esta perspectiva unas sociedades tendrn nes en las que se entra al especializar las funciones. As
un tipo de pensamiento adecuado a tal tipo de relacio- como en un organismo vivo la paulatina especializa-
nes de produccin. cin da como resultado la conformacin de rganos, la
especializacin en lo social sera signo de la existencia
de una sociedad evolucionada. Del mismo modo, una
sociedad ms cohesionada se caracteriza por ser ms
racional y tener exigencias morales mayores, es decir,
una mayor conciencia de la interdependencia. En esta
6
En esta discusin se sigue la reflexin de Casey (2002) acerca dimensin las ltimas obras de Durkheim se ocupa-
del desarrollo y preparacin de la moderna sociologa.

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ron del sentido de la religin como elemento clave para particularista8 . Nos hallamos frente al debate entre
explicar la cohesin social. alteridad, identidad y diferencia que va a marcar el desa-
Es importante, entonces, resaltar la diferenciacin rrollo posterior del estudio acerca de la cultura.
entre lo mecnico y lo orgnico que va a exponer Sin embargo, van a ser los trabajos de Malinowski,
Durkheim, as como la condicin inseparable de las desde la antropologa cultural, y los de Margaret Mead
dimensiones de la produccin y las de conformacin los que van a mostrar con mayor claridad la vertiente de
de las formas de accin social de los individuos, que, encuentro entre cultura y organizacin en el terreno
entre otras cosas, no tomarn para este autor el tinte de funcionalista. En este enfoque lo que interesa es ver la
lo subjetivo o psicolgico, sino que sern entendidas funcin que guardan las instituciones en tanto solucio-
como una consecuencia de los hechos sociales, de modo nes colectivas a las necesidades. stas son las expresiones
que la actuacin individual es social y surge como res- o concreciones de la cultura; su perspectiva busca abor-
puesta a otro hecho social. dar la estabilidad y la armona de la cultura, no sus con-
Desde esta tradicin es que, a final de siglo XIX y tradicciones. Al tiempo, las reflexiones de Margaret Mead,
comienzo del XX, se va conformando una disciplina entre otros antroplogos centrados en la preguntas por
sociolgica que se abre en diversas vertientes. En parti- las relaciones entre cultura y personalidad, van a abordar
cular, para ir avanzando en esta misma direccin, se pue- la pregunta por la educacin y los diversos mecanismos
de ver cmo la cultura es parte del objeto de estudio de de insercin del individuo en la cultura, esto es, la
la sociologa, en dos nichos diferentes: en Francia e In- enculturacin. Es este modelo el que va a legar la antro-
glaterra, por un lado, y Estados Unidos, por otro, van a pologa cultural y va a ser parte de la concepcin de la
nacer dos visiones sobre la cultura que, en primera ins- cultura en el debate sobre las organizaciones, al garanti-
tancia, estarn sobre todo marcadas por la bsqueda de zar la idea de la cultura como totalidad analizable en s
metodologas de comprensin de las formas sociales misma, pero sobre todo capaz de incluir e integrar a los
diversas: la etnologa y la etnografa7. sujetos en formas definidas como formas de
La versin universalista de la cultura, represen- enculturacin y al individuo ms bien como susceptible
tada en la etnologa, marca una reflexin en la que se de plegarse a ese orden en tanto las instituciones resuel-
busca hallar la unidad en la diversidad, y responder a van sus necesidades. La antropologa aportaba una re-
la pregunta por qu es lo que permite hallar lo huma- flexin que fcilmente podra transferirse a cualquier tipo
no detrs de la aparente diversidad cultural. La idea de de colectividad, incluida la organizacin o empresa.
cultura se ve aqu como un concepto descriptivo que Ante esta perspectiva funcionalista, vale la pena
busca objetividad. oponer la mirada estructural de Levi- Strauss quien, bus-
La versin particularista de la cultura, representada cando universales en las formas de la cultura y exploran-
en la etnografa, surge del intento por pensar la diferen- do la existencia de invariantes, atiende a una perspectiva
cia, cmo evitar la respuesta biolgica y racial y centrarse diferente ya que a partir de sus preguntas la cultura es
en otro tipo de rasgos que permitieran ver la diferencia vista sobre todo como un conjunto de sistemas simb-
entre formas sociales. Para esta perspectiva las diferencias licos que se sustentan entre s como base de la cultura. Y
no son de naturaleza sino de cultura, se trata de algo aunque un poco ms distante, tambin se debe poner en
adquirido y no innato. Se desconfa de las clasificaciones juego la perspectiva interaccionista de Salir, y posterior-
universales de etapas y pasos similares entre diversas mente de Bateson, que asumen a la cultura como pro-
culturas, y ms an de leyes universales en su desarrollo. ducto de las interacciones individuales y, en este sentido,
responde a una perspectiva de elaboracin de la cultura
Este proceso nos permite regresar a Durkheim. Su en dichas interacciones. Como se percibe, estas dos ver-
trabajo en la sociologa no se vale realmente del concepto tientes, la estructuralista y la interaccionista, al acoger las
cultura. Por el contrario, se centra con mayor fortaleza en formas ms profundas y estructurales o mas mviles y
la idea de civilizacin que marca el pensamiento francs. dinmicas, parecen ser menos susceptibles de traducirse
Sin embargo, sus preguntas acerca del vnculo social y los en formas operativas para el dominio de reflexin y ac-
procesos de evolucin de la sociedad determinan una
posicin en la que las reflexiones universalistas sobre la
cultura difcilmente podan huir de la contradiccin con
las preguntas a las que obligaba una reflexin 8
El debate de Durkeim nos pone ante la contradiccin en la
que la sociedad europea se pone a s misma como parmetro
de civilizacin y, por tanto, afectada por la necesidad de
atender a lo nacional. La civilizacin es la cultura que habla
acerca de otra y, ante la necesidad de atender a lo universal,
7
Explicacin que desarrolla Cuche (2002) en el captulo dedi- la civilizacin se traduce en un estado ideal mas all de las
cado a las concepciones cientficas de la cultura. particularidades.

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tuacin de las organizaciones, aunque no se descarta que rar la conflictividad y las tensiones encontramos un len-
inspiren algunas visiones particulares9 . guaje, que visto desde las formas de poder o control de
las organizaciones, resulta poco acertado como clave de
reflexin sobre las organizaciones.
Otros caminos de la reflexin acerca de la cultura
Junto con sta, se encuentra la mirada a la cultura
Luego del encuentro entre cultura y organizacin que se desde la exploracin de Michel de Certeau que propone
ha descrito en el mbito terico de los estudios sobre la un estudio de la cultura ordinaria, es decir, de los usos
sociedad, vale la pena sealar que existen caminos de y tcticas que los sujetos comunes hacen en la vida coti-
reflexin acerca de la cultura que han corrido paralelo a las diana al producir y apropiar significado ante las formas
preguntas por la organizacin y que en particular han dominantes de produccin de lo cultural. Sus contex-
resultado extraos o excluidos de este campo. Sin em- tos de reflexin, que resultaran sugestivos como modo
bargo, al recogerlos como una dimensin poco pensada de aproximacin a las organizaciones, se encaminan
pueden ofrecer pistas desde los silencios y los vacos para hacia la rutina, hacia el hacer y el decir que estn insertos
comprender la cultura. en lo comn. De Certeau ve los lugares que se escapan
En primera instancia, vale hacer mencin a la pers- al poder y donde se ejercen las formas divergentes y
pectiva de Gregory Bateson y la llamada Escuela de Palo creativas de la cultura11 .
Alto, donde trabajos como el de Paul Watzlawick se han Sin extender ms all este balance12 , es importante
preguntado por las formas de las organizaciones, enten- dejar planteado el interrogante acerca de la ausencia de
didas como sistemas de interacciones entre sujetos, en campos de preguntas como las interacciones, las formas
particular extrapolando las posibilidades que ha proba- de poder, la rutina, la produccin de nuevos significados
do en la psicoterapia al abordar contextos patolgicos dentro de las organizaciones, de donde se derivara una
familiares en los que intervienen los sistemas humanos agenda que contrasta radicalmente con aquella que se
mediante procesos de realimentacin del sistema comu- puede identificar como propia de la reflexin acerca de la
nicativo con estrategias diversas (Watzlawick, 1992, pp. cultura en las organizaciones: la normalizacin, la recep-
153, 167). Esta perspectiva que de todas maneras podra cin, el orden y la integracin. Tal como lo seala Pfeffer:
ser debatida tanto en sus races biolgicas, centradas en
mucha, no toda, la literatura acerca de las organiza-
el sistema como en la prctica teraputica que, mante-
ciones tiende a ocuparse de los problemas de la admi-
niendo un enfoque funcional, se ha encargado de llevar a
nistracin cmo mejorar el rendimiento
cabo un oficio de control y vigilancia ms que de trans- organizacional, cmo ejercer control ms efectivo
formacin o innovacin. sobre el comportamiento en los sitios de trabajo, cmo
De otra parte se encuentran las reflexiones sobre la crear y orientar culturas organizacionales, cmo iden-
cultura de autores de vertiente marxista como Gramsci, tificar y desarrollar lderes, y as sucesivamente. El
cuya mirada con profundidad histrica y, sobre todo, el enfoque dominante en esta literatura ha sido
estudio de las contradicciones entre formas hegemnicas funcionalista. (1997, p. 177) [Traduccin del autor]
y subalternas pueden ser un buen punto de partida para
la lectura de los modos de ser de la cultura10 . Al conside-
El desarrollo del campo de reflexin sobre las or-
ganizaciones y la emergencia del concepto cultura
en su interior
9
Por ejemplo, Allaire y Firsirotu. En un captulo acerca de las
Desde las dcadas de los 70 y 80 del siglo pasado, cultura
teoras organizacionales, afriman que una adaptacin de los se convirti en un trmino usual para referirse a las di-
conceptos de Levi-Staruss al estudio de las organizaciones versas dinmicas que se dan dentro de las organizacio-
dara como resultado la elaboracin de hiptesis similares a nes. Su uso se extendi para hacer referencia, sobre todo,
sta; las formaciones, las estructuras y los procesos
organizacionales, a pesar de las manifestaciones aparentes
muy variadas, son en realidad slo permutaciones y transfor-
maciones de los mismos procesos universales y subcons- 11
Es de resaltar la leccin que en este tema da La invencin de lo
cientes asociados al funcionamiento mental de los gerentes cotidiano (De Certeau, 2000) donde el autor se ocupa de artes
(o, para ser mas universal, del cerebro humano) (Abravanel, del hacer como el paseo, la escritura o la comida. Una buena
1988/1992, p. 18). seleccin de algunos elementos introductorios ha sido edi-
10
Para aproximarse las reflexiones de Gramsci resulta de gran tada por el Instituto Pensar bajo el ttulo Irrupcin de lo impen-
utilidad el trabajo de Portelli (1973/1990) acerca de la idea sado, en los cuadernos Pensar en Pblico (2004).
de Bloque histrico. Paralelo al de Gramsci, pero un poco 12
El cual podra incluir, por ejemplo la reflexin, de Morin
menos conocido, es interesante la reflexin de Cirese (1979/ acerca de las organizaciones, o la tradicin de Castoriadis
1997) que se centra en profundizar las relaciones entre lo acerca de lo insttiucional, o la de Luhman acerca de la con-
hegemnico y lo subalterno. formacin de las organizaciones.

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122 EDUARDO GUTIRREZ

a los procesos de construccin de identidad en su inte- En este sentido, la cultura, tal como se concibe en las
rior, a las relaciones entre las personas, y a las actitudes o organizaciones, es un discurso, visin o concepcin que,
valores hacia los que se trata de orientar la organizacin o surgida desde la direccin, es irrigada al conjunto de la
empresa. Estos usos de la nocin de cultura dentro de la organizacin, bajo la idea del espritu elevado o superior
organizacin se encuentran bastante distantes de los que se extiende hacia los empleados. Para tal fin, la cultura
desarrollos que las ciencias sociales han tenido en la com- debe ser presentada, circulada y definida como un modo
prensin de la cultura. Esto no significa que no exista de actuar, normativamente orientado y coherente con los
una concepcin de cultura en las organizaciones, ms lineamientos establecidos. El empleado debe ser inclui-
bien, lo que esto denota es que la visin de cultura que se do en esa cultura, y esto ocurre tanto en los discursos
ha usado en la reflexin acerca de las organizaciones tien- como en las rutinas y prcticas formalizadas o
de a asociarla a las identidades, a lo esencial y a las formas institucionales que se deben seguir, es decir, el empleado
de lo espiritual ms que a las relaciones sociales, a la se incorpora a la cultura y acta bajo su mandato.
produccin de significados y a las tensiones permanen- En esta concepcin no existe un lugar para las
tes que produce la lucha por producir, apropiar y hacer formas de relacin y produccin de significado genera-
visibles los significados y concepciones del mundo. Al das por los sujetos, es decir, para la cultura producida
tiempo, la concepcin de cultura aparece como funcional desde abajo sin el lineamiento institucional. Incluso en
al modelo de pensamiento y a la racionalidad existente este sentido las dinmicas que all ocurren pueden ser
en las organizaciones. vistas como divergentes, inadecuadas o anormales fren-
Esto significa que para comprender las relaciones te a la normativa cultural que la organizacin ha dis-
entre cultura y organizaciones se deben considerar varias puesto. Siguiendo la referencia citada anteriormente,
preguntas. La primera hace referencia a la manera en que Gordon se basa en el caso de une empresa para hacer
las organizaciones usan un discurso acerca de la cultura explcitas las formas de usar la cultura: apoyar la estrate-
como un modo para convalidar sus formas de actuar. La gia comercial, prescribir medios aceptables para que los
segunda obliga a pensar en las relaciones entre una cultu- administradores interacten con pblicos externos,
ra enunciada por la organizacin en sus discursos y una tomar decisiones de personal, establecer criterios de
cultura actuada en las prcticas, significados y usos que desempeo, guiar el carcter de las relaciones
desde la vida cotidiana llevan a cabo las personas para interpersonales aceptables dentro de la compaa y ele-
comprender sus relaciones, proximidades y distancias. gir los estilos administrativos correctos (Gordon, 1996,
Y la tercera hace pensar en la relacin que existe entre la p. 471). Entonces, la cultura dentro de las organizacio-
cultura como susceptible de ser delimitada dentro de las nes cobra la forma de la orientacin institucional, de la
organizaciones y la cultura o culturas como procesos que poltica corporativa e, incluso, del reglamento, pero no
enmarcan, atraviesan y dan contexto a la organizacin de los procesos emergentes de las relaciones sociales
hacindola parte de procesos culturales ms amplios, propias de los sujetos que participan en la construccin
como las visiones de mundo de una poca o las tensio- cotidiana de la empresa como espacio vivo y moviliza-
nes y conflictos en torno a derechos de minoras, identi- do por la produccin de significados.
dades e identificaciones y cambios en el sentido. Es evidente que tras esta perspectiva de la cultura
como normativamente definida y funcional en la orga-
Lo que permite e impide pensar la nocin de cul- nizacin, aquella resulta predecible, manejable y sus-
ceptible de ser reorientada a gusto de las decisiones de
tura dentro de las organizaciones
la directiva. En el manual de Hellriegel, Slocum y
Cuando las organizaciones hablan de cultura estn Woodman se dice que:
hablando, sobre todo, de los valores institucionales,
los mismos mtodos bsicos que se utilizan para
de las actitudes o visiones dirigidas a los fines de la
mantener la cultura de una organizacin, se pueden
organizacin y a la identificacin con las orientaciones emplear para modificarla. En otras palabras, la cul-
que colectivamente se proponen la organizacin como tura se modifica si se cambia: 1) aquello a lo que los
tal. Al tiempo, hace referencia al conjunto de creencias directivos y equipos prestan atencin, 2) las formas
que trazan una frontera entre sta y otras organizacio- en que se enfrenta la crisis; 3) los criterios de reclu-
nes, demarcando lo que se podra llamar identidad. tamiento de nuevos miembros; 4) los criterios de
La cultura de una organizacin describe la parte de ascenso dentro de la organizacin, 5) los criterios
su ambiente interno que incorpora la serie de supues- de premiacin, y 6) los ritos y ceremonias
tos, creencias y valores que comparten los miembros organizacionales. (2004, p. 386)
de la organizacin y que usan para guiar su funciona- Es en este contexto donde la idea que se tiene del
miento (Gordon, 1996, p. 471). cambio cultural puede ser observada claramente. Cuan-

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CULTURA, ORGANIZACIONES E INTERVENCIN 123

do las organizaciones, bajo la nocin normativa funcio- que la nocin de cultura usada, al ser restringida, resulta
nal de cultura que usan, consideran la posibilidad del una parte muy pequea del todo cultural, aunque es
cambio, estn haciendo referencia a definir una nueva aquella donde mas eficiente se debe mostrar el control
poltica o lineamiento que sea coherente con los fines e y ajuste desde la ingeniera de los procesos
intereses del negocio o empresa y, a su vez, suponen organizacionales. Los orientadores del cambio cultural
que, aunque con cierta dificultad, las orientaciones de se pueden sentir contentos de los resultados y celebrar
cambio en la cultura deben ser adoptadas por los em- la coherencia de la poltica y los discursos con las actua-
pleados en el corto o largo plazo a partir del ajuste y ciones impuestas especialmente a partir de las formas
definicin de algunas valoraciones, actitudes y rutinas de ingeniera y control de los procesos en modelos ad-
dentro de la organizacin. Esto se logra a partir de pro- ministrativos y de gestin. Pero esto slo corresponde
cesos de comunicacin y educacin gracias a los cuales los a una versin restringida de la cultura dentro de las
sujetos adoptan los cambios y la cultura se difunde a organizaciones. Un ejemplo muy interesante se ve en
toda la organizacin. otro manual al clasificar las organizaciones a partir de
Se trata de una cultura susceptible de cambios, ma- los fines que se logran en la orientacin de la cultura:
leable y flexible, es decir, que su densidad en tanto trama la cultura de una organizacin puede ser fuerte o
de relaciones y construccin colectiva es mnima y, por dbil, en funcin de variables tales como la cohesin,
tanto, se hace objeto fcil de reorientacin. En este senti- la aceptacin unnime de los valores y el compromi-
do los sujetos son para la organizacin receptores, so individual con los objetivos colectivos. Contraria-
difusores o portadores de la cultura, pero no son agen- mente a lo que podra suponerse, una cultura fuerte
tes activos en la produccin de la misma. En realidad, no es necesariamente algo bueno. La naturaleza de los
sus modos de ser y hacer generalmente deben ser ajusta- valores centrales de la cultura es mas importante que
dos o erradicados para poder adaptarse a las normativas su fortaleza: por ejemplo una cultura fuerte pero
o lineamientos de cultura. resistente al cambio puede ser peor que, desde el pun-
to de vista de la rentabilidad y de la competitividad,
Para comprender mejor la crtica que se puede ha- que una cultura dbil pero innovadora. (Gordon,
cer a esta comprensin, es interesante contraponer a 1996, p. 594) [nfasis del autor]
sta, una visin de la cultura basada en el estudio de las
Complementario a esto se puede abordar la manera
prcticas y usos como lugares en los que se produce y
en que las organizaciones incluyen como parte de sus
apropia significado. Esto se puede hacer tomando como
discursos de cultura organizacional el discurso del bien-
ejemplo las rutinas que tienen los empleados en cual-
estar y la calidad de vida para los empleados. Resulta
quier organizacin, rutinas que, al pretender ser objeto
interesante traer a colacin este punto, ms all del bene-
de transformacin, difcilmente resultan cambiadas, en
ficio concreto que implican las polticas o planes de bien-
tanto no basta con la reorientacin de polticas sino
estar como actuacin responsable de la organizacin. All
que stas estn arraigadas en el sentido que los emplea-
aparece un punto adicional y es la conexin de los discur-
dos dan a su actividad como cultura practicada, y no
sos del bienestar como un vnculo afectivo organizacional
solamente prescrita o enunciada institucionalmente. Es
por el cual la ejecucin de polticas se traduce en una
lo que indica la reflexin de Luis Reygadas, en el anlisis
transaccin simblica en la que el empleado recibe un
que hace de las maquilas en Mxico y Guatemala, al
beneficio y esto lo lleva a identificarse o hacerse parte de
establecer que le interesa ver la eficacia simblica del
la familia organizacional. Habra que preguntarse si una
trabajo, es decir, los efectos culturales de la actividad
transaccin de este estilo no extiende el sentido funcio-
laboral, los significados que emergen con el trabajo y
nal de la relacin del sujeto con la organizacin y, por
que, de un modo u otro, son trasladados hacia otros
tanto, el del discurso de la cultura en el que se enmarca a
mundos de la vida (2002, p. 20).
una dimensin adicional que busca cubrir la exterioridad
Es fundamental resaltar que lo anterior no indica de la organizacin y la vida cotidiana extralaboral del
que las estrategias y metodologas de trabajo para el empleado. Reygadas trabaja este punto en el estudio ya
cambio cultural centrado en la nocin normativa y fun- citado al construir un concepto de cultura del trabajo
cional de las organizaciones, traducido en directivas, como: el proceso de generacin, actualizacin y trans-
inducciones y dems rutinas, no sean efectivas y logren formacin de formas simblicas en la actividad laboral
con el tiempo hacer que las prcticas ejercidas por los () un concepto que ayuda a comprender la interseccin
sujetos en la organizacin estn marcadas y orientadas de la dimensin material y simblica del proceso pro-
por lo que los discursos de la cultura organizacional ductivo (Reygadas, 2002, p. 296).
desean. Esto demuestra la eficiencia de las formas de
Concluimos entonces que la nocin de cultura que
poder y control de la organizacin y no necesariamente
se usa dentro de las organizaciones, al constituirse de
la maleabilidad de la cultura, en tanto lo que sucede es
modo funcional y normativo, excluye a los sujetos em-

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124 EDUARDO GUTIRREZ

pleados como agentes de la produccin cultural y esta- deje una buena parte de lo humano sin discutir cuando
blece su rol como receptores y usuarios de los disposi- se hace referencia a las relaciones de produccin. Por
tivos y discursos planteados por la organizacin. Por qu dejar todo esto fuera?
tanto, deja de lado la posibilidad de pensar en que los Es la pregunta acerca de por qu en el campo de
empleados son parte y constructores de la cultura de la las organizaciones no se asume una concepcin ms
organizacin y los restringe al marco de productores amplia y compleja de cultura? lo que se responde con
como trabajadores y a su condicin de agentes pasivos claridad cuando dejamos de lado los argumentos por
en la construccin de las relaciones sociales y los signifi- la complejidad o la inutilidad de estos interrogantes.
cados colectivos. La nocin de cultura en las organizaciones es restrictiva
porque las organizaciones necesitan evitar el interrogar-
La cultura est en otra parte se desde lugares que develen sus condiciones de pro-
duccin de lo humano, es decir, la cultura organizacional
Basta con mirar las dinmicas de la vida cotidiana en se convierte en un discurso que orienta y encubre, orienta
cualquier organizacin para comprender que la trama que el significado colectivo en direccin a los intereses pro-
constituye esa colectividad en cuanto a significados, inte- pios de la orientacin de la empresa y organizacin, y
reses, prcticas, ideologas y visiones de mundo es am- encubre en tanto hace invisibles las contradicciones pro-
plia y diversa, y no responde solamente a la aplicacin o pias del espacio productivo.
ejecucin de unos lineamientos establecidos como di-
reccin de las polticas institucionales. Sobre todo, es Este planteamiento sobre la pregunta por la cultu-
claro que en ese escenario hay luchas y confrontaciones ra y las organizaciones permite enmarcar el debate sobre
de significados en el marco de relaciones desiguales que la intervencin y el cambio en las organizaciones pensa-
constituyen el mbito laboral. das como culturas. As mismo, permite pensar tanto en
los modos en que la dinmica de las organizaciones es
Parecera innecesario, desde el punto de vista de la orientada o controlada, y en la posibilidad de considerar
direccin y la administracin, de la productividad dete- desde otro lugar o generar algn cambio en las formas
nerse en esta densidad. Que aportara su compren- de la cultura propia de las organizaciones actualmente.
sin a la productividad o a la eficiencia? Con esto
sabemos que el problema no radica en la pregunta por
la cultura sino por el lugar desde el que esta pregunta se Intervencin y cambio cultural en la organizacin
lleva a cabo. Es decir, que el territorio propio de la Qu busca un saber en torno a la cultura en las organi-
organizacin como un territorio cerrado de los discur- zaciones? Esta pregunta es la base para pensar el sentido
sos y de las prcticas parece ser obligatoriamente refrac- de la intervencin en las organizaciones desde la pre-
tario a la inquietud planteada desde el lugar de los gunta por la cultura. En tanto, los saberes e interrogantes
sujetos, la colectividad y el sentido humano, y no tanto no resultan neutros sino que estn marcados por intere-
desde la productividad y eficiencia. ses y fines. De tal modo que cuando un determinado
Llevado al extremo, simplemente podramos decir saber, sea este el administrativo, el psicolgico, el comu-
que las organizaciones no se interesan por lo que en nicativo, etc., se pregunta por la cultura en las organiza-
realidad podramos comprender sobre la cultura, no slo ciones su actuacin est mediada por los intereses y fines
por la ausencia de funcionalidad de estos interrogantes que lo movilizan.
para sus intereses prcticos, sino porque una pregunta Esta reflexin evoca la comprensin de los inte-
por la cultura hecha de manera coherente y rigurosa des- reses que Habermas (1997) llev a cabo en un texto
de la actualidad devela la situacin de la organizacin clsico, Conocimiento e inters, aunque ms exactamente
como lugar de dominacin y exclusin. En este sentido, la gua ser la lectura apropiada realizada hace unos
es un lugar de la restriccin. Plantear las preguntas por aos por Carlos Vasco (1989). Para este autor existi-
las identidades, la desigualdad, lo emergente o la vida ran tres tipos de intereses que demarcaran tipos de
cotidiana en el espacio de la organizacin devela la crisis conocimiento especficos.
de este lugar como el lugar para lo humano. De un lado, el conocimiento emprico analtico cuyo
La pregunta por la cultura en las organizaciones, fin est orientado a la prediccin y el control. Consiste en
mas all de sus modos funcionales, implica interrogar- un tipo de saber que desea anticiparse a los hechos y, en
se por lo que los sujetos, sus construcciones, significa- ese sentido, actuar para orientarlos antes de que sucedan.
dos, identidades y visones de mundo ponen en juego Correspondera al sueo de las disciplinas que buscan el
dentro del terreno de las relaciones de produccin. No dominio sobre la naturaleza, por tomar un caso, la geolo-
sera acaso un signo muy importante de las formas de ga o la demografa desearan poder predecir la resistencia
restriccin a la produccin de sentido el hecho de que se de un material o los cambios en la poblacin para actuar

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CULTURA, ORGANIZACIONES E INTERVENCIN 125

anticipadamente y evitar un dao o una catstrofe. Cuan- tiempo que permite reflexionar acerca de las posibilidades
do las disciplinas que se ocupan de lo social actan desde de actuar dentro de la dinmica de las organizaciones, ya
los intereses emprico-analticos suponen que la accin y sea para orientar, comprender o transformar.
el cambio social pueden ser anticipados, que si se incide Una perspectiva sobre la cultura en las organizacio-
de manera adecuada entonces se puede obtener un efecto nes movida por el inters de prediccin y control es un
sobre lo social que da como resultado poder conducir o eco de las formas funcionalistas que se han explorado en
controlar dicha dinmica. Ejemplos como las versiones numerales anteriores. Saber acerca de cmo se valora,
de la historia marcadas por una lectura economicista se acta, vive y produce significado en la organizacin for-
han ocupado de tratar de sealar rasgos generales que ma parte de un ejercicio de identificacin y control varia-
podran permitir determinar de acuerdo con ciertos cam- bles, de conseguir que la gestin se haga desde la
bios en algunos indicadores de poblacin o de desigual- prediccin y pueda ejercer el control sobre los mltiples
dad cundo sera factible que se diera una revuelta. procesos de la organizacin. La cultura traducida en
En segunda instancia, Habermas se ocupa del co- indicadores, como el clima organizacional, se mueve
nocimiento histrico hermenutico, con el cual hace refe- como otro dato ms dentro de los mltiples datos que
rencia a las disciplinas cuyo inters est centrado en la deben ser manejados para obtener los resultados, dado
ubicacin y orientacin, en interpretar y comprender, y que una organizacin estara conducida por las lgicas de
con esto develar sobre todo el sentido que subyace a la planeacin y los resultados de orden econmico. La
determinado, procesos o fenmenos y, por tanto, hace cultura se convierte de este modo en un factor ms a
lo que Hoyos (1986) llama una crtica de las ideologas. controlar y en estas condiciones se debe proceder para
Es la perspectiva del estudio de la sociedad en que, por conducirla y mantenerla en su cauce. Sus prcticas se cen-
ejemplo, a partir de datos aislados, como en la antropo- tran en la medicin y el diagnstico. La cultura debe per-
loga o la historia, se busca comprender cul es el tipo de manecer estable, movilizada desde la direccin y ajustada
significado que un hecho, signo o proceso guarda para a los intereses propios de la organizacin. Todo desfase
un sujeto o una colectividad. Un estudio de la sociedad en esta dimensin obliga a un ajuste y, por tanto, a las
desde este punto de vista exige una exploracin de los decisiones adecuadas para volver al orden previsto. La
hechos en el tiempo, a travs del sentido que este tiempo actuacin hecha desde aqu supone estrategias de inter-
cobra como accin humana colectiva, a la vez que juega vencin pensadas a partir de la direccin, funcionales para
con signos como estrategia para comprender. Busca sen- las metas y resultados previstos y reductoras de la din-
tidos, interpretaciones, no solamente resultados o da- mica de los intereses propios de la organizacin. Lo
tos absolutos. Las disciplinas que se ocupan de lo social disfuncional o anormal se debe contener; lo incierto y
podrn ver en este enfoque mayor cercana con las incer- sobre todo lo no esperado resulta insoportable.
tidumbres y movilidades de lo humano. Como se nota, desde este punto de vista la cultura
Y, finalmente, para el autor hay un tipo de conoci- es reducida a unos datos y desde esta elaboracin del
miento crtico social movido por los intereses de concepto existe una fuerte disposicin a recortar y encajar
develamiento, ruptura y emancipacin. Es el tipo de sa- la realidad de la cultura, es decir, a restar complejidad y a
ber cuyo inters consiste en identificar los puntos centra- hacer visibles solamente algunas de sus expresiones.
les de cualquier proceso y ejercer una crtica racional; es el Desde la segunda perspectiva, el enfoque histrico
espacio de la pregunta y el debate, a la vez que una movi- hermenutico de las organizaciones recupera una lectura
lizacin a la actuacin. Esta perspectiva es la que podra histrica tanto de la organizacin como del sentido que
asignarse al ejercicio del conocimiento que no se conten- en ella se produce. Aqu es importante retomar las lectu-
ta con la comprensin en s, sino que dialoga ese ejercicio ras que consideran la organizacin en su historia para
para develar, e incluso someter a la crtica, los mismos respaldar una identidad hecha desde la direccin y desde
intereses que mueven el conocer. Unas disciplinas cen- la lectura pica de la construccin de una empresa, dando
tradas en lo social que se construyen bajo el inters crtico lugar a la evocacin de las generaciones mticas, de pione-
entienden el debate y la accin como sus responsabilida- ros, de transformadores o innovadores, etc. As mismo
des y, a la vez, optan por hallar un sentido tico en la base es necesario recuperar las lecturas de la historia desde las
de su conocimiento. formas en las que se han constituido los diversos sectores
de la misma, la idea de lo colectivo, es decir, la versin
La cultura de las organizaciones comprendida espiritualista o esencialista de la cultura que buscara reco-
nocer en los comportamientos actuales las formas pro-
desde los intereses del conocimiento
pias de la identidad de la organizacin ejercidas a travs
Una exploracin del conocimiento que se aproxima la cul- del tiempo. En una mirada de este corte vale la pena resal-
tura en las organizaciones desde esta perspectiva permite
diferenciar enfoques y maneras de actuar en este campo, al

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126 EDUARDO GUTIRREZ

tar el valor que se da a las formas de produccin y recono- Como es obvio, sta no es la lectura que ms puede
cimiento de significado propias de una colectividad. interesar a las organizaciones. Se trata de una perspectiva
Una intervencin hecha desde esta comprensin de que devela y, al hacerlo, moviliza las for mas
la cultura permite abrir el interrogante por la construccin emancipatorias. Significa la salida del objeto hacia el terri-
de una tradicin imaginada, donde aquello que integra o torio de la sociedad en su conjunto, es decir, al terreno
identifica a una cultura puede ser una reconstruccin ac- que pueda dar algunas garantas para que la crtica y deba-
tual que desea relatar lo que ha constituido a una organi- te propuestos desde all sean siquiera factibles. Es pro-
zacin sobre un pasado imaginado, o como un reflejo de bablemente el territorio en el que la academia y la
modos de ser y hacer vividos o concretos en formas espe- ciudadana deben actuar ante la frontera que dispone el
cficas de la colectividad. Esto significa que hay una pre- mundo cerrado de la organizacin. En este sentido, la
gunta por la posibilidad tanto de recuperar como de intervencin est vista como el debate en un afuera, como
imaginar una tradicin en lo referente a la historia de di- la posibilidad de la crtica que la sociedad hace hacia la
cha colectividad pensada como organizacin. organizacin y, en ella, la manera como esto obliga a
En este punto es importante resaltar que, dada la redefinir el sentido del orden establecido.
naturaleza y el tipo de intereses de prediccin y control
que comnmente orienta a las organizaciones, existe el Intervenir la cultura organizacional
riesgo de que los productos de esta perspectiva histrico Atendamos ahora al sentido, ya no de una compren-
hermenutica sean convertidos en sus instrumentos. De sin, sino de las prcticas propias de la intervencin en
modo que los intereses de comprensin se ven subordi- las organizaciones. De acuerdo con el numeral anterior,
nados a los del control. Recoger la historia para convali- una clave para explicar la manera en la que se trabaja den-
dar fines actuales o manejar los valores organizacionales tro de las organizaciones consiste en considerar los inte-
bajo el manto de la tradicin seran ejemplos de esta reses que pueden expresarse a travs de las distintas
instrumentalizacin. formas de intervencin.
Una mirada a las organizaciones desde la perspecti- Intervencin dentro de las organizaciones puede
va histrico hermenutica podr recoger y resignificar las entenderse, en primera instancia, como una forma de
historia de vida, los relatos oficiales y subalternos, releer accin que busca generar transformaciones dentro de las
las invenciones mltiples del pasado o la reinvencin del mismas, basadas en una comprensin de lo que significa
presente y sus significados buscando comprender la la cultura y lo que se comprende por organizacin. Toda
manera como una colectividad construye y se reconoce intervencin, entonces, sera legible a travs de los inte-
en unos significados que constituyen a la organizacin. reses, la concepcin de cultura y la idea de organizacin
Sin embargo, junto con la mirada del enfoque crtico que ejerce o sustenta.
social esta aproximacin exige, al parecer, un afuera des-
de el cual acceder a las organizaciones, y es menos factible La prctica tradicional de la intervencin en las or-
en un espacio interior que siempre estar en riesgo de ser ganizaciones tiene que ver con aquella que, orientada
disuelto por los intereses propios de las formas de direc- por la racionalidad instrumental, supone que la cultura
cin y administracin. es un factor que puede ser manejado a partir de acciones
y discursos producidos desde el mbito de la direccin
El tercer enfoque propuesto por Habermas como y la administracin. Entiende la cultura como un con-
crtico social ofrece el panorama de interrogantes sobre la junto de creencias, discursos y valores relativamente
manera como el saber sobre la cultura en las organizacio- compartidos y coherentes con el quehacer de la organi-
nes ve el cambio y, sobre todo, de la manera como asu- zacin, basado en la frontera y la dimensin delimitada
me la crtica y lo que puede significar lo emancipador por sus fines, y aquellas formas estables de discursos
dentro de las organizaciones. desde la declaracin de valores, polticas o planeacin
La cultura de las organizaciones pensada desde estratgica. La intervencin es reguladora de la dinmi-
este enfoque se aproxima a las fronteras, se pregunta ca de la organizacin. Los sujetos median sus valora-
por las tensiones y las formas de resistencia existentes ciones y actitudes a travs de sta, orientados por el
en la organizacin. Estudia las tensiones y zonas de criterio de lo normal o correcto y, a la vez, el sujeto que
frontera donde estn las luchas por el significado, las accede a esta organizacin debe ser enculturizado o so-
tensiones entre el afuera y el adentro, entre las identida- cializado a la manera establecida por ese orden. Toda
des organizaciones y su exterioridad. En el fondo se intervencin responde a las claves de la eficiencia y la
enfrenta a la densidad de la organizacin mas all de las productividad definidas por la organizacin.
formas laborales y de los mecanismos de la organiza- Resaltan, por supuesto, las formas del control y la
cin. Su lgica tambin ayuda a comprender las explo- prediccin. La concepcin de cultura se concreta en los
taciones y las formas de la exclusin.

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CULTURA, ORGANIZACIONES E INTERVENCIN 127

valores y visiones de mundo marcados por la concep- actuar humano dentro de las organizaciones mucho ms
cin que la veran como un producto, generado funda- que su rol laboral. El gran peligro que reviste esta mira-
mentalmente por las elites, que se debe entregar a los da desde la interpretacin para llevar a cabo la interven-
otros, quienes, ausentes de cultura, deben adoptarla para cin es que la capacidad que esta lectura tiene de hallar
ser incluidos. La organizacin es el modelo de la cabeza significados, si no es entendida desde una perspectiva
que orienta el resto del cuerpo, donde las funciones son crtica, contribuye, antes que a la recuperacin y valida-
controladas racionalmente y toda actuacin es funcional cin de lo humano como pertinente para conformar lo
en esa direccin. El gran organismo lo abarca todo y lo que es o debe ser la organizacin, a los mecanismos de
integra todo a su cuerpo, es la totalidad. control propios de la organizacin y, sobre todo, a vol-
Esta lgica bastante extendida dispone las reglas ver mas eficientes los modos en que la organizacin
del juego de la cultura organizacional mediada por la busca imponer sus modos de ser, hacer y pensar. Se
racionalidad econmica, como un todo al que los dems trata de la reduccin totalitaria de las interpretaciones a
factores deben supeditarse. Deja la pregunta de si es instrumentos de dominacin.
posible un modo distinto de entender la cultura y de su Sin embargo, una lectura de la organizacin desde
viabilidad como forma divergente o exterioridad a este la perspectiva de la interrelacin de sus formas de pro-
orden, o si, en realidad, el orden totalizador de la organi- duccin de significado algo que s puede lograr de modo
zacin impide construir un afuera y hacer la crtica desde definitivo es crear espacios de circulacin de significados
la que sta pueda ser intervenida de algn modo. Esto en los que otras voces se puedan hacer visibles y, por
tal vez bajo la idea de que el objeto a intervenir no es la tanto, puedan tener oportunidad de desplegar ordenes
cultura sino el modelo administrativo, de gestin o la divergentes de sentido, canales alternos, lugares de ex-
concepcin de las relaciones y procesos de la vida colecti- presin. Dado que la comprensin sobre el sentido pro-
va ejercidos por la direccin. ducido en el espacio cotidiano y colectivo se enfrenta en
tensin con las formas de racionalidad propias de la cul-
tura orientada por la organizacin, el hecho de que
Lectura cultural de las organizaciones: de la inter- estas dos racionalidades se pongan en dilogo a travs
pretacin a la intervencin de una intervencin que se encargue de promover espa-
Una lectura cultural de las organizaciones, en la cual se cios de interaccin y de visibilidad puede contribuir a
pueda reconstruir crticamente la trayectoria histrica de enriquecer la dinmica de la organizacin, a complejizar
sus formas de produccin de significados, sus campos la trama de sus decisiones y a reorganizar los flujos de
de comprensin y el modo como emergen prcticas y significados que van constituyendo nuevos sentidos.
comprensiones nuevas, es un ejercicio que, al atender a Sin intencin de idealizar, a lo que se hacer referen-
lo dinmico, se aproxima a los interrogantes a partir de cia es a que desde las dinmicas de circulacin de signifi-
las lgicas, las sensibilidades y las racionalidades que co- cados y de ejercicio de la diversidad se construyen
existen en el espacio de la organizacin, sin pretender escenarios democrticos, no por vas de la decisin sino
que todas ellas conduzcan a un todo unificado integra- por vas de la supervivencia de lo diverso, o, si se quiere,
do y que tenga coherencia como totalidad. Por el contra- de una racionalidad centrada en sus propios fines e inte-
rio, una lectura cultural de las organizaciones lo que espera reses orientados a la construccin de unas racionalidades
es encontrar posibilidades de recuperar las diversas capas que, apoyadas en lo comunicativo, pongan en juego la
de las tramas de relaciones sociales y sus significados pluralidad a la hora de decidir.
dentro de la organizacin. Se pregunta sobre todo por
La interpretacin como base de la intervencin lo
lo emergente, es decir, por las gamas de comprensiones
que hace es llamar a los diversos actores de la organiza-
que habitan y dialogan en el espacio organizacional. Cul
cin desde su propia condicin de plurales, incluso entre
es el sentido que cobra el trabajo para los empleados?
los sujetos inscritos en el mbito de decisin y direccin,
Cules son las formas de decidir e interactuar en los
para lograr el proceso de autorreflexin en el que se pue-
espacios cotidianos de la organizacin? Cmo se reco-
den ver a s mismos como parte de dicha diversidad. En
noce y negocia el significado de los mensajes y visiones
este caso la cultura se piensa como construccin colectiva
dominantes que circulan en la organizacin? Cmo se
densa y compleja, a partir de la diversidad que cohabita
crea, se innova, se valora o se excluye lo que ocurre den-
en el espacio de la organizacin, y la organizacin es en-
tro de la organizacin y entre los sujetos ms all de su
tendida en una perspectiva menos formal y se concibe
respuesta a los intereses del centro?
como co-construccin de los diversos actores que, como
Estos interrogantes, por supuesto, poseen un in- colectividad, buscan fines determinados. De tal modo,
ters de comprender e interpretar, pero sobre todo co- la organizacin no se restringe a las jerarquas y formas
rresponden a un tipo de ejercicio que exige ver en el delimitadas en los organigramas sino que atiende a la

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manera como los sujetos interactan construyendo un De tal modo que las organizaciones se piensan
orden posible. La intervencin se basa en la interpreta- como denominaciones para espacios ms o menos di-
cin y, principalmente, en la circulacin y visibilidad de fusos de relaciones econmicas, sociales y polticas en
los significados que abren el espacio para significarse a s los que se solidifican y formalizan temporalmente al-
mismo y para reconocerse en la organizacin. gunos tipos de vnculos y, gracias a estas condiciones,
pueden entenderse como escenarios de trmite e inter-
cambio que se construyen y transforman constante-
Anlisis cultural de las organizaciones: de la inter- mente. En este sentido, la idea de cultura deja de estar
vencin a la interlocucin restringida y adjetivada por la denominacin
Un paso mas all en la reflexin sobre la cultura de las organizacional y el anlisis se orienta entonces a enten-
organizaciones lo ofrece el avance de la lectura cultural, lo der cmo en los procesos culturales de la sociedad se
que podemos entender como un modo de compren- configuran unos modos de relacin especficos enten-
sin de la organizacin y sus dinmicas culturales a la luz didos como organizaciones, que en el desarrollo del
de los procesos ms amplios de la sociedad, y si se en- capitalismo han tomado la forma de entidades orienta-
tiende en un sentido ms abarcador de las relaciones das por fines econmicos. De este fenmeno se deriva
mltiples que tiene con las formas culturales de la poca que sean un lugar valioso para comprender y propiciar
en la que esta organizacin se mueve y construye. Esto cambios dentro de la sociedad, as como para examinar
significa analizar el debilitamiento de la frontera de la crticamente las posibilidades de cambio.
cultura de la organizacin y el cierre de sus discursos que Tras esta mirada la concepcin de cultura est mar-
dan cuenta de un mundo interno, controlado y que bus- cada por una perspectiva integradora que la puede conce-
ca ser un todo coherente, para pasar a abordar la mirada bir como producto de las relaciones sociales, las prcticas
a la organizacin desde lo cultural como expresin de las y los usos cotidianos de los sujetos; como un espacio
formas y dinmicas culturales de una poca, un espacio que particularmente se comprende atravesado por lo
multiforme en el que las fronteras entre lo interno y lo poltico, lo social, lo econmico, lo tico, etc. Es la cultura
externo se vuelven difusas y constantemente estn en no slo como comprensin y unidad sino como actua-
intercambio y transaccin con el espacio ms all de sus cin y movilidad.
lmites orgnicos. Se tratara de un contexto atravesado
Este tipo de intervencin se mueve desde intere-
por las contradicciones y tensiones polticas, ideolgicas,
ses emancipatorios y de develamiento, es decir, desde la
sensibles, etc., que circulan en el conjunto de la sociedad
posibilidad de innovar en las relaciones sociales y de
y en el espacio amplio de la cultura.
produccin en camino a construir y reconocer que, dada
Este cambio, no solamente tiene como virtud la la naturaleza de producto o forma cultural que tiene la
posibilidad de entender la organizacin de manera ms organizacin, ella puede ser recreada por los actores en
adecuada a los cambios del contexto y ms all del inte- relacin que la habitan.
rs por los fines, a verla como un espacio humano don-
de los sujetos habitan produciendo significados y a la
vez se construyen en esa produccin, sino que tambin Referencias
hace posible generar un espacio ms amplio que restitu- Abravanel, H. (1992). Cultura organizacional: aspectos
ya a la organizacin el interrogante por sus dimensiones tericos prcticos y metodolgicos. Bogot: Legis.
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lugar en el que los sujetos y las sociedades cifran las orien- Adorno, T. & Horkheimer, M. (1994). Dialctica de la
taciones de la produccin de riqueza, pero de la que no Ilustracin. Madrid: Editorial Trotta.
puede ser ajeno el sentido de las consecuencias de su
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accin y de su posicin ante los grandes dilemas ticos
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de la vida cotidiana, ni ante aquellos que se consideran en
las grandes agendas econmicas. Se creara as ver tam- Cirese, A. (1997). Cultura hegemnica y cultura subalterna.
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