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Revista Venezolana de Gerencia (RVG)

Ao 10. N 31, 2005, 424 - 439


Universidad del Zulia (LUZ) ISSN 1315-9984

La actividad cooperativa en Venezuela

Osta, Karelys*
Mendoza, Ermelinda**
Giraldo, Marisela***

Resumen
El cooperativismo ha sido presentado como un elemento estratgico del gobierno venezolano
para incorporar sectores importantes de la poblacin al desarrollo econmico. Esta investigacin tie-
ne como objetivo explorar la actividad cooperativista en Venezuela, para lo cual se realiz un estudio,
basado en fuentes secundarias. Se evidencian avances entre el modelo cooperativista prescriptivo,
pero tambin diferencias al no haber propiciado cambios en el pensamiento de las personas incorpo-
radas a este sector, en el cual deben imperar valores, normas y procedimientos dismiles a los del
sector privado de la economa, especialmente en cuanto a la inexistencia de relaciones laborales de
los asociados y los principios que las sustentan.
Palabras clave: Cooperativas, economa social, estrategia cooperativa, inclusin, Venezuela.

Cooperative Activity in Venezuela


Abstract
Cooperative activity has been presented as a strategic element by the Venezuelan
government in order to incorporate important sectors of the population in economic development. The
objective of this research is to explore cooperative activity in Venezuela. A study was undertaken

Recibido: 04-12-03. Aceptado: 05-07-22

* Ingeniero Industrial. M.Sc. en Administracin de Empresas. Profesora de la Escuela de Inge-


niera Industrial. Universidad de Carabobo (UC). Autora del libro Franquicia... tu oportunidad
de negocio?. E-mail: kosta@uc.edu.ve
** Licenciada en Relaciones Industriales. M.Sc. en Administracin del Trabajo y Relaciones Labo-
rales. Profesora de la (UC). Acreditada en el Programa de Promocin al Investigador (PPI).
E-mail: hemdoza1@uc.edu.ve
*** Ingeniero Industrial. M.Sc. en Administracin de Empresas. Profesora de la Escuela de
Ingeniera Industrial (UC). E-mail: mgiraldo@uc.edu.ve

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based on secondary sources. Advances are observed in the prescriptive cooperative model but also
differences appear since changes have not occurred in the mentality of the people involved in this
sector, in which values, norms and procedures different from those of the private sector of the
economy should prevail, especially in relation to the inexistence of associated labor relations and their
underlying principles.
Key words: Cooperatives, social economy, cooperative strategy, inclusion.

1. Introduccin 2. Caractersticas de la
Economa social
Las expresiones de solidaridad y
de cooperativismo que se pueden conse- Al tratar el tema de la economa so-
guir en Venezuela desde principios del si- cial es imprescindible detenerse en dos
glo XX son variadas, van desde las cono- problemas fundamentales: la pobreza y
cidas experiencias de autoayuda desa- la exclusin social, los cuales tienen que
rrolladas por comunidades indgenas y ver con aspectos ms profundos al sim-
campesinas, pasando por las cajas de ple nivel de ingresos, segn el Programa
ahorro, constituidas en diferentes ciuda- Estrategias y Tcnicas contra la Exclu-
des del pas como son los casos que se sin Social y la Pobreza de la OIT (OIT,
describen (Caracas, Valencia, La Guaira, 1998): ... el anlisis de la exclusin social
Puerto Cabello, Maracaibo, Mrida en la se interesa a las causas de la pobreza, a
dcada del 60 en adelante), hasta llegar la especificidad de las necesidades esen-
al ao 1999 cuando se incorpora en la ciales en las diferentes sociedades, al ac-
Constitucin Nacional el concepto de ceso a los servicios y oportunidades que
economa social, donde las cooperativas permiten satisfacer dichas necesidades,
se erigen como pilar fundamental abrien- a los derechos civiles y polticos de las
do la posibilidad del desarrollo de activi- personas y, en particular, a los derechos
dades econmica y culturales, adquirien- fundamentales de los trabajadores segn
do as un impulso a nivel nacional. les ha estipulado la OIT.
Es justamente, tomando como re- En este contexto, la economa so-
ferente lo formulado en la nueva Consti- cial se ha convertido en un medio a partir
tucin que surge esta investigacin, la del cual se concreta la lucha contra la ex-
cual tiene como objetivo analizar la acti- clusin social, canalizando y convocando
vidad cooperativista en Venezuela, utili- la participacin activa de las personas ex-
zando para ello entrevistas no estructu- cluidas, creando instancias de dilogo y
radas a cooperativistas, para luego em- concertacin que posibiliten dicha partici-
plear el mtodo de anlisis y sntesis, pacin, procurando la organizacin de los
partiendo de los fundamentos de la eco- individuos con el fin de llevar a cabo diver-
noma social a travs de un estudio de sas actividades destinadas a mejorar sus
tipo documental. ingresos, acceder a los servicios socia-

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les, hacer valer sus puntos de vista, de- de empresa se garantiza en el artculo
fender sus intereses y negociar sus rela- 112 y, en el 113 se protege la libre compe-
ciones frente a terceros y al Estado, po- tencia, con la que, segn el artculo 299,
tenciando as los canales de acceso al se erigen las bases para el mejoramiento
desarrollo de sus propias familias y locali- de la economa nacional a fin de generar
dades, logrando su inclusin en el siste- fuentes de trabajo y elevar el nivel de vida
ma productivo de los pases. de la poblacin.
Sin embargo, el concepto de eco- En el artculo 118 de la Constitucin,
noma social es un concepto en desarro- establece el reconocimiento legal a una
llo, razn por la cual, no se cuenta con Economa Social y Participativa que ven-
una definicin concreta; las distintas dra a constituir parte de lo que se ha deno-
acepciones dependen de cada pas y minado tercer sector de la economa, que
tienden a coincidir en algunos elementos se ubica entre el pblico y privado. En pa-
bsicos. Segn la OIT (1998), muchos labras de Perdomo (2003), sta debera
pases, para englobar las actividades re- tener la orientacin de una economa de
lacionadas con este mbito, las designan los usuarios, de los consumidores y de los
con el nombre de sector de economa so- trabajadores que actuando bajo el sentido
cial (Costa Rica, Per), economa solida- comunitario, democrtico interno y profun-
ria (Colombia) o sector social de la econo- do, otorgue al pueblo una fuerza econmi-
ma (Mxico). ca y una fuerza de vivencia de una vida
Particularmente en Venezuela, distinta que fortalezca las relaciones hu-
esta figura toma los nombres de econo- manas. En este sentido, resulta intere-
ma social y participativa y economa aso- sante reflexionar acerca del trabajo, sus
ciativa, en la Constitucin Nacional (ANC, actores y las relaciones entre ellos.
1999) y en la Ley Especial de Asociacio- La cuestin central viene a ser
nes Cooperativas (LEAC) (Asamblea Na- cmo y quin representa las nuevas fi-
cional, 2001), y los de economa popular guras del trabajo en la economa social?,
productiva, economa solidaria, entre o de modo ms preciso son sujeto de re-
otras, evidenciadas en los distintos pla- presentacin? La respuesta es paradji-
nes, programas y documentos de los or- ca, en tanto expresin concreta y subordi-
ganismos gubernamentales y empresas nada de la organizacin del trabajo en
estatales como Petrleos de Venezuela este segmento de la economa donde, la
Sociedad Annima (PDVSA). organizacin del trabajo se abre a la im-
El sector de la economa social es plicacin de los trabajadores y de los
considerado por el actual gobierno de Ve- clientes y a un marco regulatorio diferente
nezuela como una va para superar la ex- al de la Ley Orgnica del Trabajo (Co-
clusin, es la combinacin de la econo- meau et al, 2002).
ma privada con la economa social. Es La Confederacin Empresarial Es-
as como al efecto, la Carta Magna, en el paola de Economa Social (CEPES),
ttulo De los Derechos Econmicos, (S/F), define a la economa social como
protege la libre empresa, la iniciativa pri- toda actuacin econmica que acta en el
vada y la propiedad individual. La libertad mercado o en la sociedad, que indepen-

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dientemente de su frmula jurdica, com- mercado que opera en funcin de la ga-


parte los principios de: organizacin de- nancia ptima".
mocrtica, la persona antes que el capi- Segn la tesis aprobada por la
tal, propiedad horizontal, reparto de be- Confederacin Empresarial Espaola de
neficios/resultados con criterio colectivo, Economa Social (CEPES) en Asamblea
especialmente solidaria con el entorno y Extraordinaria a principios del ao 2001,
provocadora de cohesin social. el concepto de economa social compren-
En 1987, Ravina citado por Surez de cualquier forma empresarial que inte-
(2003), como presidente del Instituto de gre a todas las novedades organizativas
Economa Social para la poca, afirma- y sus correspondientes figuras jurdicas,
ba: "la economa social es el sector de la surgidas como respuesta a las diversas
economa privada (por oposicin a la eco- necesidades que plantea la cohesin so-
noma estatal) dirigido al inters general y cial. En este sentido, son parte de la eco-
que no persigue fines de lucro. Se carac- noma social las cooperativas, socieda-
teriza por las relaciones entre sus miem- des laborales, mutualidades de previsin
bros y entre stos y los rganos sociales, social, centros especiales de empleo,
que se determinan conforme con las re- fundaciones y asociaciones.
glas de la democracia y de la no discrimi- Independientemente de los nom-
nacin (...) Creemos que en una demo- bres que recibe en los distintos pases, la
cracia pluralista, en una democracia so- economa social presenta caractersticas
cial, el sector de la economa que propi- esenciales inherentes a su propia condi-
ciamos integra participativamente al cin, las cuales se puntualizan a conti-
hombre en la gestin econmica y marca nuacin:
un rumbo definido en el camino de su - Promueve el desarrollo integral de la
emancipacin y dignificacin. Su influen- persona como un fin en s mismo,
cia es decisiva para corregir la desviacin convirtiendo el capital en un instru-
de los otros sectores. mento.
As mismo, en 1984 Vainstok, - Persigue objetivos econmicos, so-
maestro de la cooperacin a nivel mun- ciales y de inters general y colectivo,
dial, referido por Surez (2003), plante por encima de los individuales.
que: "El concepto de "economa social" - Contribuye a la incorporacin al mer-
corresponde a las estructuras econmi- cado de trabajo de colectivos vcti-
cas que nacen de la clase obrera y arte- mas de la exclusin social: jvenes
sanal (productores rurales y urbanos), en bsqueda de su primer empleo,
como instrumento de defensa solidaria mujeres, desempleados de larga du-
en el contexto del sistema econmico ca- racin, personas con discapacidad,
pitalista vigente. La nocin de servicio so- minoras tnicas e inmigrantes.
cial organizado por la accin de asisten- - Promueve la participacin activa y vo-
cia mutua, con el nico objeto del bien co- luntaria de las personas en la auto-
mn, genera un universo econmico dife- gestin y bsqueda de las soluciones
renciado del contexto de la economa de a problemas comunes.

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- Contribuye de manera directa al logro pues generalmente cuando se ha de aco-


de mayores niveles de cohesin y meter algn proyecto empresarial en la
bienestar social de la comunidad con organizacin o se necesitan fondos, s-
una visin integral. tos son aportados por los socios en fun-
cin de su contribucin a la actividad coo-
2. Cooperativismo: perativa.
Caracterizacin La sociedad cooperativa, como se-
ala Morales Gutirrez citado por Vargas
El cooperativismo, como un seg- (2001), es la empresa humana, la empre-
mento de la economa social, de acuerdo sa personalista por excelencia, un modelo
a lo expresado por Richer (1999), surge empresarial configurado en torno a un va-
como una simbiosis entre las organiza- lor bsico: la soberana de la persona so-
ciones parlamentarias democrticas, las bre el resto de los factores productivos.
organizaciones capitalistas y la organiza- Parodiando el afortunado y clsico eslo-
cin sindical, de las cuales tom sus ele- gan de las cajas de ahorro, la cara huma-
mentos esenciales, a saber: los valores na del dinero, Vargas (2001) plantea que
fundamentales de libertad e igualdad ba- podra hablarse de las cooperativas como
sando su funcionamiento en las reglas de la cara ms humana del capitalismo.
las instituciones democrticas, la respon- Estas organizaciones procuran con-
sabilidad limitada y la divisin de la pro- seguir el desarrollo sostenible de sus co-
piedad en partes y, finalmente, la equidad munidades, a travs de polticas formula-
y la solidaridad. Es as como el cooperati- das y aceptadas por sus miembros. Igual-
vismo es un movimiento socioeconmico mente proporcionan educacin, capacita-
de carcter mundial, constituido por aso- cin, adiestramiento, formacin e informa-
ciaciones econmicas cooperativistas en cin a todos sus integrantes. Tambin
las que todos los integrantes son benefi- aplican enfoques, tcnicas y herramientas
ciarios de su actividad segn el trabajo gerenciales, crean y desarrollan sus pro-
que aportan (SUNACOOP, 2003). pias culturas empresariales, adems, son
Segn Garca-Gutirrez citado por el resultado de iniciativas de emprendedo-
Vargas (2001), el cooperativismo trata de res para satisfacer sus propias necesida-
un sistema organizado alrededor de unas des, definiendo objetivos y estrategias
relaciones sociales que buscan situar a la para mantenerse en el tiempo.
persona por encima del capital. El grado Segn Garca-Gutirrez (1991), las
de compromiso de los socios en la em- fortalezas de las empresas cooperativas
presa se pone de manifiesto especial- son: 1. La participacin del socio en los
mente en la lealtad hacia la organizacin, tres tipos de flujos que tienen lugar en una
por ejemplo, al no desviar la produccin empresa: flujos de informacin-deci-
hacia otro tipo de empresa; y en el grado sin, participando democrticamente (un
de participacin de los socios en los rga- socio = un voto) en los rganos sociales
nos sociales de la sociedad cooperativa. (participacin en la gestin), flujos rea-
Tambin se plasma el compromiso de los les, interviene como proveedor y/o como
socios en la poltica de autofinanciacin, consumidor y flujos financieros, apor-

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tando capital y participando en los exce- empresas de tipo mercantilista (SUNA-


dentes; se encuentra ligada a la participa- COOP, 2003).
cin del socio en el proceso de produc- La Conferencia Internacional del
cin y/o distribucin (flujos reales), es de- Trabajo 2002, de acuerdo a lo estableci-
cir, en proporcin a la actividad cooperati- do en la Recomendacin N 127 (OIT,
vizada. 2. La doble (o triple) condicin de 1966) y en la N 193 sobre la Promocin
socio/proveedor y/o socio/consumidor, de las Cooperativas (OIT, 2002), adopta
constituyndose en elemento favorable formalmente la creacin de cooperativas
para que estas empresas estn orienta- como medio para el progreso econmico
das hacia la calidad y 3. La condicin de- y social de los pases en vas de desarro-
mocrtica de sus lderes: se trata de llo y la lucha contra la pobreza, contribu-
quin es capaz de crear el ambiente pro- yendo con los postulados de la Agenda
picio para que cada integrante de la orga- del Trabajo Decente1, jugando un papel
nizacin soporte su parte de la carga. Por crucial en el desarrollo econmico, social
su cualidad de servidores, est en situa- y cultural, as como de la promocin hu-
cin de asumir, mejor que cualquier otra mana. Segn la OIT (2002), las coopera-
empresa, este nuevo papel del liderazgo. tivas deberan establecerse con el fin de:
Es importante que el cooperativista - Mejorar la situacin econmica, so-
conozca los lineamientos mediante los cial y cultural de las personas con re-
cuales las empresas asociativas pondrn cursos y posibilidades limitados, as
en prctica sus valores: ayuda mutua, como fomentar su espritu de iniciati-
responsabilidad, democracia participati- va y la creacin de empleos.
va, igualdad, equidad y solidaridad, como - Conservar los empleos ya existentes,
tambin, sus principios: asociacin abier- al permitir a los productores unir sus
ta y voluntaria, gestin democrtica de fuerzas para salvar sus empresas.
los asociados, participacin econmica - Contribuir a la economa con un ele-
igualitaria de los asociados, autonoma e mento ms amplio de control demo-
independencia, educacin, entrenamien- crtico de la actividad econmica y de
to e informacin, cooperacin entre coo- distribucin equitativa de excedentes.
perativas y el compromiso con la comuni- - Aumentar la renta nacional y las posi-
dad. Filosofa que, en adicin al nmero bilidades de empleo mediante una
de accionistas, ejercicio del poder, capi- explotacin ms completa de los re-
tal, movilidad de las acciones y distribu- cursos, realizada, por ejemplo, gra-
cin de ganancias, lo diferencian de las cias a la aplicacin de sistemas de re-
forma agraria y colonizacin que tien-

1 El trabajo decente... implica oportunidades de obtener un trabajo productivo con una remune-
racin justa, seguridad en el lugar de trabajo y proteccin social para las familias, mejores pers-
pectivas para el desarrollo personal y la integracin social, libertad para que los individuos ma-
nifiesten sus preocupaciones, se organicen y participen en la toma de aquellas decisiones que
afectan a sus vidas, as como la igualdad de oportunidades y de trato para mujeres y hombres
(http://www.ilo.org/public/spanish/decent.htm)

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dan a convertir en productivas nue- los asociados dejan de concebir su res-


vas regiones. ponsabilidad en la gestin y su trabajo
- Permitir a los ciudadanos ms pobres como el principal aporte en beneficio del
acceder a servicios sociales bsicos, progreso de todos; es entonces el mo-
como servicios de salud, cuidado in- mento cuando este medio concebido
fantil y atencin preescolar, cuidado para alcanzar la inclusin de los exclui-
de ancianos o servicios comunitarios, dos de la sociedad, se convierte en la
producto de su propia organizacin. prctica en: a) Empresas capitalistas cu-
- Servir de puente para que trabajado- yos beneficios slo son percibidos por po-
res de la economa informal pasen al cos. b) Medios para la explotacin de los
sector formal mediante su participa- trabajadores no asociados. c) Un Estado
cin en procesos de toma de decisio- financista y promotor de subsidios de ac-
nes y de negociacin de condiciones tividades no productivas e ineficientes.
y precios con sus clientes. Se destaca d) Un medio para excluir a los asalariados
la naturaleza democrtica de las coo- de los beneficios de la Ley Orgnica del
perativas, incluyendo el principio de Trabajo, contrataciones colectivas, siste-
libertad de participacin, sin discrimi- ma de seguridad social y posibilidad de
nacin alguna. sindicalizacin. e) Impulsores de un nue-
Finalmente es importante sealar vo tipo de exclusin por razones distintas
que el campo del cooperativismo implica a las que le dieron origen, por ejemplo, de
un cambio radical en la estructura mental naturaleza poltica e ideolgica.
de los asociados, ya que requiere pasar
de los paradigmas individualistas de la 3. El cooperativismo en
cultura occidental a la visin del bienestar Venezuela
colectivo, lo cual amerita grandes esfuer-
zos en materia de formacin en el campo Variadas son las expresiones de
del cooperativismo que permitan divulgar solidaridad y de cooperativismo que pue-
su esencia con el fin de evitar la aparicin den encontrarse en Venezuela, desde las
de las deformaciones de sus principios y experiencias de autoayuda desarrolladas
valores fundamentales, donde los distin- por comunidades indgenas y campesi-
tos actores involucrados (Estado, coope- nas, hasta las de cajas de ahorro consti-
rativas y asociados) ejerzan en su justa tuidas en Caracas, Valencia, La Guaira,
medida cada uno de los roles correspon- Puerto Cabello, Maracaibo, y Mrida. Por
dientes segn sus respectivos mbitos ello, hablar de la historia del cooperativis-
de accin. mo implica considerar tres perodos: el
En este sentido, cuando el Estado primero se inicia con la primera cooperati-
deja de ser promotor y protector de la acti- va hasta comienzos de la democracia re-
vidad cooperativa, cuando las cooperati- presentativa en 1958, el segundo desde
vas dejan de ser instrumentos para el de- el establecimiento del proceso democr-
sarrollo y mejora de la calidad de vida de tico, hasta el surgimiento de las Centrales
sus asociados y de la localidad donde se Cooperativas Regionales (CCRs) y la
desenvuelven sus actividades, cuando Central Cooperativa Nacional de Vene-

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zuela (CECONAVE), y el tercero se ex- cional, 2001), con el fin de normar el sec-
tiende hasta la actualidad (Bastidas, tor y proveer de un marco regulatorio es-
2003); siendo este ltimo perodo en el pecfico para orientar los planteamientos
cual se centra este anlisis. presentes en la nueva Constitucin. sta
establece las legalizaciones de las coo-
3.1. Marco legal vigente perativas, facilitando su constitucin al
permitir el trmite correspondiente ante el
En Venezuela, con la Constitucin registro de la localidad, transfiriendo al
Nacional de 1999 se afianza formalmente estatuto sus formas, modalidades y me-
el concepto de economa social y las coo- canismos de organizacin y de los entes
perativas se erigen como su pilar funda- que ellas constituyen en su proceso de in-
mental, evidencia del rol protagnico y tegracin (cooperativas de segundo gra-
participativo de los ciudadanos en la ad- do)2, dando as una mayor flexibilidad y
ministracin, regulacin y toma de deci- capacidad de evaluacin y adaptacin de
siones. En sus diferentes artculos (Arts. sus estructuras a los procesos cambian-
3, 70, 117, 118, 184, 299 y 308), se deja tes del entorno.
plasmado su papel en el ejercicio de la As mismo, promueve la organiza-
soberana del pas en el orden social y cin flexible de las cooperativas, estable-
econmico, abriendo la posibilidad del ce normas para el desarrollo del trabajo
desarrollo de cualquier tipo de actividad asociado, impulsa los procesos de inte-
econmica y reconociendo a travs de la gracin cooperativa con sistemas de edu-
Ley las especificidades de dichas organi- cacin, informacin, comunicacin, con-
zaciones, en especial las relativas al acto ciliacin y arbitraje, fortalece y especifica
cooperativo, al trabajo asociado y a su ca- la funcin de contralora de la Superinten-
rcter generador de beneficios colecti- dencia Nacional de Cooperativas (SUNA-
vos, quedando el Estado comprometido a COOP), establece las modalidades de
su proteccin y promocin con el fin de promocin y proteccin del Estado, las
fortalecer el desarrollo econmico, sus- cuales se ven expresadas en la exencin
tentado en la iniciativa popular, as como de todo impuesto, tasa o contribucin de
a garantizar la capacitacin, la asistencia aquellas debidamente certificadas, con el
tcnica y el financiamiento oportuno. objeto de estimular el desarrollo de este
En el marco de la nueva Constitu- sector de la economa.
cin, surge la Ley Especial de Asociacio- A travs de los planteamientos de
nes Cooperativas (LEAC) (Asamblea Na- la LEAC se incentiva la participacin de

2 Atendiendo a la naturaleza de los socios, las cooperativas pueden clasificarse en : 1.Cooperati-


vas de primer grado las cuales agrupan como mnimo a cinco socios que se unen por intereses
socio-econmicos comunes y 2. cooperativas de segundo grado y tercer grado; integran coo-
perativas de la misma o distinta clase, teniendo como objetivos promover, coordinar y desarro-
llar fines econmicos comunes a los socios, as como reformar la actividad econmica de las
mismas. Es lo que se podra llamar cooperativas de cooperativas, conformando las federacio-
nes y confederaciones.

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los trabajadores y la comunidad en la dor de esta forma, nada nueva, de la or-


gestin de las empresas pblicas y priva- ganizacin del trabajo, la cooperativa
das, estimulando la difusin de las expe- misma se erige como empresa y, a la vez,
riencias nacionales e internacionales de ente encargado de velar por la justa distri-
los procesos organizativos exitosos de bucin de los beneficios generados a par-
las cooperativas, estableciendo expresa- tir de la actividad cooperativista, basada
mente la igualdad de condiciones para su en sus valores y principios, al repartir los
participacin en las compras y concesio- excedentes equitativamente entre los
nes del Estado, as como las distintas mo- asociados.
dalidades de atencin financiera del Es- Estas circunstancias hacen evi-
tado y dems entes pblicos y privados dente en las cooperativas un doble rol
dirigidos a fortalecerlas de manera parti- frente al hecho del trabajo, como promo-
cular, adems de los propios sistemas tor, generador y garante del empleo en el
cooperativos de financiamiento. largo plazo, para lo cual es necesaria su
En cuanto al trabajo como elemen- permanencia en el tiempo a travs del
to fundamental de la actividad cooperati- xito en la autogestin (rol empresarial) y
va, la LEAC define las caractersticas del como garante de la seguridad social de
trabajo asociado (Arts. 30, 31 y 32), las los asociados, mejora de su calidad de
regulaciones aplicables (Art. 34), el traba- vida y beneficios a la comunidad donde
jo excepcional de los no asociados se desenvuelven y, en cuyo progreso, se
(Art. 36), las modalidades de trabajo aso- fundamenta el desarrollo sustentable de
ciado en los organismos de integracin y su actividad (rol social). Se podra decir
entes similares, los mecanismos propios que, simultneamente, asume las res-
de proteccin social y la vinculacin con ponsabilidades de empresarios y sindica-
los sistemas de seguridad social. tos existentes en las empresas privadas.
Estos aspectos son de importancia
fundamental al analizar las relaciones la- 3.2. El cooperativismo reciente
borales y la constitucin de los distintos en el pas
actores en estas organizaciones de ca-
rcter colectivo, ya que, en el mbito coo- En Venezuela, hasta finales del si-
perativista stas no existen entre los aso- glo XX, el cooperativismo fue una activi-
ciados y la organizacin, son copropieta- dad de carcter marginal; las crisis de los
rios, cogestores y responsables de la aos setenta y los ochenta abonaron el
coadministracin y toma de decisiones terreno para su incorporacin en la Cons-
acerca de los cursos de accin a seguir. titucin de 1999, como actividad priorita-
Tal concepcin desdibuja la figura del sa- ria protegida por el Estado. Al efecto, para
lario como remuneracin al factor de pro- reducir el desempleo de 16% a menos de
duccin trabajo, para transformarse en 10% (Celis, 2004), el gobierno venezola-
una responsabilidad y una contribucin al no decidi crear pequeas empresas,
acto cooperativo. reactivar parques industriales, estimular
Al enfocarlo desde el punto de vista la contratacin de empresas nacionales
de los actores que se conforman alrede- en los proyectos de compras del Estado y

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fomentar la conformacin de asociacio- basado en la cadena textil-confeccin,


nes de cooperativas. Como parte del plan con el fin de lograr el aprovechamiento
estratgico de la economa social para la del potencial de siembra de algodn que
transformacin del sistema econmico y tiene el pas en Las Vegas del Orinoco.
social contaban con el Banco de la Mujer, Otro segmento considerado priori-
Bandes, Fondemi y el Banco del Pueblo, tario por la SUNACOOP es el sector pe-
entidades con nfasis en las microfinan- trolero, donde se detect la necesidad de
zas (MPC, 2003). crear asociaciones cooperativas para
Segn este autor, a fin de generar brindar apoyo al sector. Al efecto se inten-
un crecimiento del Producto Interno Bruto ta organizar la poblacin que habita en la
de entre 5% y 7%, la SUNACOOP adapt zona de la Refinera El Palito, en el esta-
su estructura para colaborar con los pro- do Carabobo, y las dems instalaciones
gramas emanados del plan econmico petroleras hasta llegar al estado Barinas
2002-2007. En el rea turstica el organis- con la finalidad de garantizar la seguri-
mo pretenda recuperar la infraestructura dad, mantenimiento y desarrollo de esos
mediante la conformacin de empresas centros claves para el pas, siendo la in-
cooperativas, mayoritariamente con ha- dustria petrolera la responsable de impar-
bitantes de las zonas de desarrollo end- tir la capacitacin a los cooperativistas y
geno pautadas por el Ministerio de la Pla- financiarlos mediante un fondo especial
nificacin y Desarrollo; para lo cual, la po- administrado por la Corporacin Venezo-
blacin debe asociarse para impulsar ca- lana del Petrleo (CVP). Celis (2004) afir-
denas productivas, tanto agrcolas -en to- ma que:Se trata de crear cooperativas
dos sus rubros- como industriales, inclu- integrales de mantenimiento con la indus-
yendo aluminio, plstico, metalmecnico, tria petrolera. Es decir que no slo garan-
textil-confeccin y turismo, a fin de crear ticen el mantenimiento de las reas adya-
nuevas empresas y garantizar el auto- centes a las plantas petroleras y a los
sostenimiento de las nuevas zonas estra- oleoductos, sino que tambin sirvan
tgicas en las regiones ms deprimidas. como una gran red de servicio de vigilan-
Segn Celis (2004), en el ao 2004 cia. Estas asociaciones, a su vez, se
existan en el pas 18.185 empresas coo- constituirn en granjas productivas me-
perativas distribuidas en los rubros si- diante las cuales se proveer de recursos
guientes: 48% servicio y suministro de alimenticios a los poblados ms pobres.
bienes (8.641), 31% rea agropecuaria Con este propsito, a finales del
(5.646), 13% sector transporte (2.311), ao 2003, el gobierno nacional organiz
4% actividades de consumo (658), 4% rondas de negocios en diferentes regio-
servicios sociales (720) y 1% ahorro y nes del pas y el Primer Encuentro de Au-
crdito (209), previndose un crecimiento tomatizacin, Informtica y Telecomuni-
de 8% para llegar a 19.640 cooperativas caciones de (PDVSA), orientado a esti-
en este mismo ao; siendo consideradas mular el desarrollo del sector tecnolgico
claves en este momento las poblaciones nacional, especialmente hacia las coope-
de Cabruta, San Fernando y Carabobo rativas, pequeas y medianas empresas
para la creacin de un eje agroindustrial (Daz, 2003). Sin embargo, existen temo-

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res respecto a la produccin, mediante los trabajadores en cooperativas con el


cooperativas, en particular en el rea de objeto de reactivar las empresas cerra-
productos qumicos utilizados en el petr- das y que no cancelaron los pasivos labo-
leo y el mantenimiento en dicho sector rales. En tal sentido, Veninsa, empresa
(Bocco, 2003), es el caso de los proyec- del Estado que se espera su despegue
tos para incluir en los trabajos de defores- para este ao, capitalizar, inyectar re-
tacin y mantenimiento de las tuberas y cursos y tendr acciones de otras empre-
las veinticuatro cooperativas inscritas en sas en el rea agroalimentaria y de otros
PDVSA GAS, del estado Gurico (Chopi- servicios. Ser una empresa con el fin de
te, 2004). expresar la propiedad estatal sobre la
Es oportuno destacar que, en la ac- nueva economa social (Celis, 2004).
tualidad, 220 cooperativas prestan servi- Parafraseando a Bastidas (2003),
cios a PDVSA y dentro de la reestructura- en la Venezuela actual con sus crisis,
cin se planea la reformulacin de los sis- peso del desempleo, la pobreza y la fragi-
temas de distribucin interna del combus- lidad de su sistema econmico, entre
tible (formacin de cooperativas de ca- otros, obligaron a pensar en el cooperati-
miones cisternas), y la provisin de bie- vismo como va para enfrentar dichos
nes y servicios de empresarios naciona- problemas. En lnea con esta idea, se
les a PDVSA (Aharonian, 2003). De igual pueden identificar fortalezas que dan
forma, para el ao 2004, se tena como cuenta de opciones positivas para en-
meta desarrollar un programa similar, con frentar la crisis e impulsar el cooperativis-
las empresas hidroelctricas -CVG-Ele- mo adecuadamente. No obstante, for-
ctricidad del Caron, Cadafe y sus filiales- mando parte del tercer perodo del coo-
y las hdricas, para proporcionar a travs perativismo en el pas en el gobierno del
de las cooperativas servicios de manteni- Presidente Hugo Chvez el cooperativis-
miento a las respectivas instalaciones mo es la punta de lanza de su gestin.
(Celis, 2004). En consecuencia, el cooperativismo y la
En el sector industrial, el Ejecutivo Economa Social que aparecen en el tex-
Nacional cre, mediante decreto del ao to en la Constitucin Nacional de 1999,
2003, la empresa Venezolana Industrial unido al proceso de reforma de la Ley Ge-
Sociedad Annima (Veninsa), una empre- neral de Asociaciones Cooperativas de
sa estatal cuya finalidad es apoyar finan- 1975 hasta la promulgacin de la de
ciera y tcnicamente a otras industrias y 2001; y otras acciones gubernamentales,
cooperativas de desarrollo. Con un capital condujeron al nuevo cooperativismo y a
promedio de 30 millardos de bolvares la creacin del Ministerio de Desarrollo de
busca promover las alianzas estratgicas la Economa Social. Segn Bastidas
entre empleados y empresarios, para (2003): ... el crecimiento desmesurado y
reactivar 500 fbricas que quebraron por desordenado del nuevo cooperativismo
la crisis bancaria de los noventa y que es- como consecuencia, en parte, del facilis-
tn en manos del Fondo de Garanta de mo extremo y las ligerezas en el proceso
Depsito y Proteccin Bancaria (FOGA- de constitucin de cooperativas.... fo-
DE). El proyecto consiste en organizar a mentar la creencia generalizada por parte

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del Presidente de que el gobierno finan- tentabilidad en el tiempo, mecanismos de


ciar cualquier cooperativa que se consti- integracin e intercooperacin, salvo
tuya, produce terribles daos a los aspec- aquellas con orientacin poltica definida.
tos econmico organizacionales de las 4. Un alto porcentaje de las constituidas
cooperativas. La no exigencia de capaci- lo hacen para lograr apoyo econmico.
tacin previa a la constitucin o como re- 5. No existe informacin acerca de la ca-
quisito de asociacin, resta importancia a pacitacin suministrada a los nuevos co-
los principios, valores y prcticas demo- operativistas; algo debe estar hacindo-
crticas, igualan las cooperativas con se pues las magnitudes y exigencias del
cualquier empresa de capital. sector son grandes. Segn Bastidas
Por otra parte, la ausencia de estu- (2003) Es deseo del autor que todas las
dios de viabilidad econmica de la coope- experiencias emprendidas sean exitosas
rativa convierte este requisito en simple pero el crecimiento desordenado, sin va-
relleno del modelo de estatutos elabora- lores y otros elementos bsicos de un co-
do por SUNACOOP, situacin que atenta operativismo convencido de su importan-
contra la flexibilidad exigida por la Ley, cia para un pas distinto, hacen que no
castrando las reflexiones acerca de su sea as. Sin dudar de las nobles intencio-
objeto, sus recursos, y su estructura; por nes de numerosos nuevos cooperativis-
lo que estas ligerezas pueden dar lugar a tas, de su empeo, bsqueda de xito
que este proceso de creacin de coope- con bases en valores, principios, y aten-
rativas pueden conducir al desarrollo de cin a los manejos econmicos, la simple
organizaciones cooperativas, vacos de inercia en estas nuevas cooperativas por
cooperativismo desde el punto de vista la ausencia de unos financiamientos y
tico (Bastidas, 2003). apoyos en lo cuales creyeron, ya torna
Siguiendo con el autor en referen- sombro el futuro de numerosas de ellas.
cia, entre las caractersticas de estas Muchas ya fracasaron y otras pudieran
nuevas cooperativas se pueden mencio- hacerlo en poco tiempo Bastidas (2003).
nar las siguientes: 1. La mayora se cons-
tituyen con visin de inmediatez y sin 3.3. Retos del movimiento
obedecer a una poltica seria de promo- cooperativo y Rol del Estado
cin y desarrollo cooperativo. 2. Numero-
En el campo del cooperativismo,
sas nuevas cooperativas se alejan dema-
sobretodo en Venezuela, se presentan
siado de los preceptos de valores, princi-
retos, particularmente en dos aspectos
pios y organizacin socioeconmica que
fundamentales:
las cooperativas deben poseer. 3. Se ob-
- La necesidad de garantizar a sus aso-
serva ausencia absoluta de: valores y
ciados la seguridad social ante cual-
principios; proyectos y planes organiza-
quier contingencia, lo cual est vincu-
cionales, visin compartida, identidad co-
lado a la calidad de vida de los mis-
operativa, consistencia humana en lo
mos y los requerimientos de recursos
asociativo y la fortaleza econmica y de
que acarrea, especialmente ante la
gestin empresarial, para garantizar sus-
carencia de un sistema de seguridad

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social dependiente del Estado, capaz de la informacin y las comunicaciones,


de dar respuesta ante situaciones re- los cuales prevean condiciones de pago
lacionadas con la salud, muerte, acci- favorables (plazos, tasas de inters, en-
dentes, etc. tre otras). 7. Promover el desarrollo de la
- El logro de la promulgacin de una integracin empresarial en todos sus m-
Ley Orgnica de Cooperativas, la bitos, pblico y privado. 8. Facilitar la pro-
cual le otorgara la posibilidad de diri- fesionalizacin de la gestin y la forma-
mir sus controversias en tribunales cin de los socios y dirigentes. 9. Proveer
especiales en materia cooperativa, de un marco normativo donde se estimule
que contemple las particularidades y promueva las asociaciones dentro de la
de la naturaleza de sus actividades y sociedad civil en la bsqueda de su pro-
fines colectivos. pio bienestar. 10. Procurar una mejor co-
De esta forma el sistema cooperati- ordinacin de las polticas gubernamen-
vista contara con las bases para su desa- tales, en sus distintos niveles, a fin de lo-
rrollo armnico, ya que, la distorsin en el grar la mayor coherencia en el trato de las
rol de los actores del referido movimiento, empresas de la economa social.
Estado, cooperativas y asociados, puede
llevar a la prdida de la razn de ser de tal 4. Conclusiones
forma de organizacin del trabajo, y, lejos
de lograr su funcin de incluir a los exclui- La economa social intenta dar res-
dos, da origen a una exclusin debida a puesta a una situacin de exclusin so-
razones distintas a las de la pobreza, sino cial en la cual se encuentra inmersa gran
a una exclusin basada en la propiedad parte de la poblacin mundial, realidad a
del capital o en ideologas polticas, de- la cual no escapan Amrica Latina ni Ve-
bindose tener presente que, el rol al cual nezuela, ante la incapacidad del Estado y
est llamado el Estado es: 1. Promover la del sector privado de lograr brindar un de-
competencia en igualdad de condiciones sarrollo econmico con una distribucin
de las empresas de la economa social en adecuada de la riqueza que le permita a
el mercado. 2. Proveer de un sistema de la sociedad alcanzar un mnimo de cali-
seguridad social a la poblacin. 3. Favo- dad de vida y bienestar, garantizando a la
recer las empresas de la economa social poblacin el acceso a aspectos funda-
a travs de un tratamiento fiscal preferen- mentales como la salud, seguridad so-
cial como incentivo econmico. 4. Esti- cial, educacin y trabajo.
mular la incorporacin de las empresas La poca informacin existente so-
de economa social a la formacin conti- bre el movimiento cooperativo en Vene-
nua de sus asociados y de la comunidad zuela en la poca previa al surgimiento de
en general. 5. Incorporacin de las coo- la democracia participativa, da cuenta de
perativas y sociedades laborales a los la escasa relevancia del cooperativismo
planes y programas de fomento del em- previo a 1959. En los aos posteriores se
pleo. 6. Establecer los mecanismos de fi- conoce el auge del movimiento, cuando
nanciamiento de proyectos de inversin, en los aos 70s se da constitucin de las
implantacin de las nuevas tecnologas CCRs y CECONAVE; pero es con la en-

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trada en vigencia de la Constitucin Na- social, un sistema de seguridad social de


cional de 1999 cuando se establece el re- calidad, su incorporacin a los planes y
conocimiento legal de la Economa Social programas de fomento del empleo pro-
y Participativa que que viene a formar ductivo, implantacin de las nuevas tec-
parte del tercer sector de la economa ve- nologas de informacin y comunicacin,
nezolana, adems del pblico y privado, la integracin empresarial en todos sus
donde las cooperativas se constituyen en mbitos (pblico y privado), la profesio-
pilar fundamental. nalizacin de la gestin, la formacin de
El trabajo asociado como elemento los socios, dirigentes y de la comunidad
fundamental de la actividad cooperativa, en general.
amerita un proceso de aprendizaje y En caso contrario, no pasar de ser
cambio, as como la organizacin de los slo un mecanismo al servicio de unos
mecanismos de proteccin social y la vin- pocos, donde las posibilidades de subsis-
culacin con los sistemas de seguridad tencia sern limitadas, ante el fracaso
social que le son propios, como un reflejo econmico que pudieran representar las
de la simbiosis entre su rol empresarial y nuevas experiencias cooperativistas
sindical. dada la falta de formacin y capacidad
En el caso especfico de las organi- para dar respuesta adecuada a las nece-
zaciones venezolanas, se evidencia una sidades tcnicas de las empresas y entes
marcada distancia entre el modelo teri- contratantes, as como a las expectativas
co del movimiento cooperativista y la rea- de los propios asociados.
lidad actual, por cuanto su utilizacin est Esta situacin resalta la necesidad
orientada por elementos de orden polti- de hacer emerger un nuevo paradigma,
co, con el agravante de que no se han donde la bsqueda de mayor productivi-
producido cambios en la forma de pensar dad sea justamente pagada por los acto-
y actuar de los nuevos grupos de perso- res involucrados y donde se ponga de re-
nas incorporadas a este segmento de la lieve la primaca del ser humano sobre el
economa, en el cual deben imperar nor- proceso de produccin, para lo cual resul-
mas, procedimientos y valores distintos a ta imprescindible retomar la concepcin
los existentes en la economa de merca- del hombre como sujeto del trabajo y su-
do, es decir, congruentes con los princi- perar la antinomia entre trabajo y capital,
pios de libertad, igualdad, responsabili- al estructurarse el nuevo paradigma so-
dad limitada, divisin de la propiedad en bre la sustancial y efectiva prioridad del
partes, equidad y solidaridad. trabajo, la subjetividad del trabajo huma-
Por otra parte, el rol del Estado no y de su participacin eficiente en todo
debe definirse no slo como ente promo- el proceso de produccin, aspectos con-
tor de la actividad cooperativista a travs gruentes con los principios del movimien-
de su contratacin preferencial por parte to cooperativo pero que amerita llevar
de sus distintos entes o del otorgamiento adelante un proceso de aprendizaje que
de financiamiento. Tambin es necesaria abarque tanto las estrategias de accin,
la competencia en igualdad de condicio- como los valores dominantes.
nes entre las empresas de la economa

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