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RELIGIOSIDAD POPULAR Y HISTORIANIO

COMPADRITO

Introduccin:
En la calle de Tambo de Montero, al nordeste de la ciudad del Cuzco, se
encuentra un objeto de culto, una figura de unos 50 cm de altura llamada el
"Nio Compadrito". Se cree, en general, que es el esqueleto autntico de un
nio, que consta de un crneo de menos de 10 cm de largo y de todos los
huesos del cuello, tronco, brazos y de las piernas. Se puede ver slo la cara ya
que el resto del cuerpo est completamente cubierto de atuendos. Aunque es
un esqueleto, lleva la peluca larga y tiene ojos de vidrio, pestaas y dientes.
Lleva una camisa, y sobre la peluca est puesta una corona, smbolo de su
divinidad. Decorado as, el Nio Compadrito se guarda en una urna. Delante de
ella, se hallan varias ofrendas, como flores, velas, juguetes, etc. y, tambin,
medallas, fotos, tarjetas de visita y placas de devotos, en las que hay inscritas
palabras de agradecimiento como prueba de los milagros que les ha hecho el
Nio. Las paredes que rodean la urna estn decoradas de cuadros con motivos
bblicos, la foto del Papa, y pinturas y estampas de santos catlicos y de la
Virgen Mara. AlIado de la urna, hay una alcanca. Los devotos le piden el
milagro, esperan su revelacin en sueos; a veces, temen su castigo (Foto~ 1).
Estos elementos de la creencia son idnticos a los que constituyen la creencia
en los santos catlicos cuzqueos, especialmente al Nio Jess, llamando la
atencin su tamao, el nombre comn de "Nio", juguetes como ofrendas, con
la salvedad de que el Nio Compadrito es un esqueleto. Como la gente tiene la
conviccin de que la creencia en el Nio Compadrito es parte del catolicismo,
no es de sorprender que casi todos sus devotos sean muy catlicos. En
septiembre de 1979, a pesar del fervor de este culto, monseor Luis Vallejos
proclam de manera repentina que era hertico, y, de ese momento el Nio
entr en la clandestinidad. Reapareci despus de 6 aos, con motivo de la
muerte sucesiva de los sacerdotes relacionados con la persecucin del Nio,
monseor Vallejos y su colega el padre Luis Dalle. Los devotos creyeron que el
Nio los haba castigado, y que ya no habra nadie que los persiguiera. El culto
al Nio Compadrito ha quedado oscilando entre el catolicismo popular en el
que insiste el pueblo y la hereja que declara la iglesia. En la historia del Nio
Compadrito, por consiguiente, pueden observarse dos lgicas conflictivas: la de
adoptarlo en el marco catlico y la de expulsarlo de ste. Hasta ahora se ha
considerado que el catolicismo popular es algo fijo como expresan los trminos
sincretismo o amalgama usados al 32 T.Kato hablar de l.
El culto al Nio Compadrito est situado justamente en el linde ambiguo entre
el catolicismo popular y la hereja y, en este sentido, es un caso muy peculiar
que nos permitir un anlisis desde el punto de vista dinmico sobre el
fenmeno del catolicismo popular. Este ensayo tiene como objetivo describir de
manera concreta la tradicin oral del Nio Compadrito para mostrar la
dinmica del culto dividindola en 5 etapas: la aparicin u origen del culto, su
evolucin y apogeo, la persecucin, la temporada de clandestinidad y la
reaparicin2 ). Antes de empezar a reconstruir la historia del Nio Compadrito,
es preciso aclarar los datos que bsicamente usamos aqu. Se trata de
informacin oral. La razn por la que debemos utilizar tales datos es simple:
carencia completa de documentos de primera mano. Con mucha frecuencia, se
ha advertido, y lgicamente, que los datos orales tienden a contener
tergiversaciones de la realidad histrica. Por consiguiente, es necesario un
procedimiento crtico de los datos y de cotejo entre ellos para una sana
reconstruccin histrica. No obstante la inconveniencia de la falta de
documentos, es tambin cierto que la tradicin oral posee otra significacin
con la que no puedan contar los datos escritos. Los datos orales basados slo
en la memoria del informante cambian fcilmente su mensaje segn la
situacin sociocultural que los rodee. Pasados por la censura sociocultural de
generacin en generacin, esos datos orales se convierten en la versin
aceptada por la sociedad y su cultura. Lo importante en este tipo de versin no
es la verificacin, sino la aceptacin por parte del pueblo. Por lo tanto, en ellos
se puede ver claramente la visin de la historia basada en la subjetividad de la
gente, que pertenece a una dimensin diferente a la historia cronolgica, o
sea, una serie de interpretaciones sobre el pasado que converge en el presente
y, adems, el pensamiento popular o la concepcin de los valores que la
componen y sostienen. Este ensayo, por consiguiente, tiene el fin no slo de
reconstruir la historia cronolgica del Nio Compadrito, sino tambin el de
aclarar una parte de la mentalidad del pueblo sobre el Nio Compadrito por
medio de la comparacin de la historia subjetiva de los devotos con la verdad
histrica. A continuacin analizaremos la leyenda del Nio Compadrito en
orden cronolgico desde su origen hasta la actualidad.
Aparicin u Origen del Nio Compadrito:
Hay muchas versiones en torno a la aparicin del Nio Compadrito. Si
indagamos la fuente de esas versiones, llegamos a la conclusin de que casi
todas, excepto algunas pocas, fueron trasmitidas por doa Mara Beln, madre
del seor Juan Letona, duefo actual del Nifo Compadrito. Aunque la narradora
fue una sola, esto no necesariamente quiere decir que existe una sola versin.
Doa Mara Beln normalmente esquivaba hablar sobre su aparicin reiterando
que "una familia me regal el Nio, por eso no s nada de su origen". El dueo
actual tambin repite lo mismo cuando algn devoto le pregunta sobre el
asunto. Doa Mara Beln con todo, dio algunas veces explicaciones bastante
concretas sobre el origen del esqueleto, aunque en forma fragmentada.
Por ejemplo, "se preguntaba de qu era el hueso desde cuando lo consigui6,
pero se lleg6 a decir que es un hueso humano"(D-I); "es el hueso de un nio
que muri6 a la edad de 13 aos" (D-2); "mi madre (Isabel Cosio) me deca que
un nio de sus familiares haba muerto en un accidente y que despus de ese
da ella lo haba guardado"(D-3). Tambin hay otra versi6n que le cont6 a su
nieta: Isabel se haba perdido en la zona de Tambo-' machay. En su
desesperaci6n encontr6 junto a un riachuelo a un nio ms pequeo que ella,
que la gui6 de regreso hasta su casa. Sus padres quedaron sorprendidos
porque una criatura haba trado a su hija; se ofrecieron a acompaar al
pequeo para que regresara de que cayera la noche, pero el nio respondi6
que conoca perfectamente el camino y que no necesitaba ninguna compaa y
desapareci6 entre los viejos portales de la antigua casona. Al cabo de un mes
la nia llev a sus padres hasta el lugar donde se haba extraviado para tratar
de ubicar a su extrao protector. Junto al riachuelo hallaron un pequeo
esqueleto que fue recogido y puesto en una urna en la que se conserv6
durante muchos aos hasta pasar a manos de doa Mara Beln (D-4)(Paliza y
Gallegos 1987:43).

EVOLUCIN DEL CULTO:


"El Nio Compadrito tiene ms de cien aos de historia", dicen unnimemente
sus devotos. Pero, por el momento, no hay manera de vertificarlo porque ya
falleci doa Mara Beln quien era la que tena ms informaciones. Si bien
esto puede ser cierto, tal vez habra que decir que la evolucin del culto es
relativamente reciente, y no pasar de los 50 afios. Ahora hay pocos
informantes que sepan contar el culto antiguo del Nio Compadrito. Algunos de
ellos nos informaron que el Nifio todava era poco conocido en la primera mitad
de la dcada de los afios 60 de este siglo. En esos tiempos, el Nio es mucho
menos famoso que otro objeto de culto conocido con el nombre de "el
Nicolasito", un cuadro grande donde se encuentran dibujados muchos
crneos5). En realidad, el primer encuentro con el Nio de una de nuestros
informantes es muy sugestivo. Ella buscaba originalmente al Nicolasito, pero
no logr ubicarlo debido a la mudanza del dueo del cuadro. Como no tuvo otro
remedio acudi al Nio Compadrito, un objeto de culto casi desconocido en
aquel entonces.
Es difcil calcular con exactitud la cifra de feligreses del Nio Compadrito, ya
que en la creencia en el Nio no existe ningn registro de devotos, como lo
tiene la iglesia catlica en ocasin de varias liturgias, y, adems, para muchos
creyentes la fe en el Nio puede ser algo meramente temporal, o sea, slo
mientras hubiese esperanza de un milagro. Pero probablemente la cifra de los
participantes en la misa celebrada mencionando el nombre del Nio
Compadrito en la primera mitad de los aos 1970 fue muy alta. Los feligreses
se reunan todos los das cuando tenan tiempo. Pero acudan ms los martes y
los viernes por la tarde o por la noche. Los devotos a veces venan de lejos:
Sicuani, Juliaca, Bolivia, etc. Pertenecan a diferentes estratos de la sociedad.
Socialmente no todos eran de la clase baja, sino que haban muchos
profesionales y personas con educacin alta como abogados, mdicos,
contadores, profesores, funcionarios, universitarios, hasta el ex-alcalde del
Cuzco. Alrededor de 1973, haba una muchedumbre frente a la casa del dueo
como si hubiera habido un funeral. Tambin la calle estrecha donde se hallaba
el Nio, la calle de Tambo de Montero, estaba llena de gente que preguntaba
por el lugar de la capilla. As creci el nmero de los devotos. Segn un
informante que tomaba parte en la misa del Nio, por 1974, en la capilla y el
patio de la casa haba 50, 60 o, a veces, ms de cien devotos. En algunas
ocasiones, haba mucha gente que tena velas encendidas en las manos porque
la capilla y sus alrededores ya estaban llenos de velas y no haba espacio
donde colocarlas. Si consideramos a estos devotos fervientes como
practicantes de la fe en el Nio Compadrito, se podr deducir que habr unas
10 veces ms de devotos latentes. No parece en nada exagerado un testimonio
que dice que el nmero total de los devotos ascenda a unos mil, justo antes de
la persecucin iniciada en 1976.

REAPARICIN:
Una vez que se hizo pblico al Nifio, volvieron los devotos paulatinamente. A
partir del ao 1982, ha aumentado la gente que sabe que la capilla del Nio
est abierta al pblico y empieza a reestimar su poder divino. Pero, en la
actualidad, todava su fama no ha llegado hasta el nivel que tena antes porque
no han vuelto todos los devotos anteriores. Al respecto, se pueden indicar
varias razones. En primer lugar los dueos despus de do'a Mara Beln, en
1989, es decir, su hijo, todava han estado nerviosos por la actitud de la iglesia
y de la administracin regional, sobre todo del Instituto Nacional de Cultura. El
dueo actual, todava cambia la ubicacin del Nio buscando un lugar ms
seguro9 ). Aunque ya se ha hecho pblico al Nio, si el dueo tiene duda de la
persona que lo visita, se niega a mostrrselo tajantemente. En segundo lugar,
en la dcada de los aos 70 la propaganda del Nio se hizo de boca en boca.
Sin embargo, los devotos fervientes de aquella poca ya son ancianos y
durante el perodo en que se mantuvo al Ni'o escondido no han surgido
devotos de la nueva generacin. En tercer lugar, el Nio Compadrito no tiene
una organizacin que lo mantenga, aunque antes tampoco la tena. En
comparacin con el sistema de cargos de los santos de la iglesia, que ha
crecido ms y ms en estos a'os en el Cuzco, la falta de una organizacin fija
es, al parecer, algo fatal, no habiendo mano de obra ni dinero. Por supuesto, el
due'o, por el momento, no piensa organizar el cargo como le mandaba su 44
T. Kato madre, doa Mara Beln, temiendo otra acusacin al Nio. Resulta
claro que para asegurar al Nio y por falta de los devotos de la nueva
generacin, el Nio no puede hacer suficiente propaganda.
Ahora bien, aunque la capilla del Nio Compadrito est abierta al pblico, esto
no significa que el culto actual es igual al de antes de la represin ocurrida en
septiembre de 1976. Una de las diferencias ms notables es el aumento rpido
de los creyentes que ofrecen velas negras en vez de las blancas. Las blancas
se usan para pedir un favor positivo mientras que las negras, para pedir un
dao para un enemigo, o sea, para la brujera 10>. Este cambio muestra que,
mientras antes rezaban al Nio pidiendo favores positivos, ahora han
aumentado los devotos que piden milagros negativos o magia negra. Este
cambio se ha notado ms en estos ltimos 5 o 6 aos. Cuando investigamos el
ao 1995, ms de la mitad de las velas eran negras. Es posible que este
fenmeno se deba a la difusin de la tradicin oral sobre el castigo milagroso
contra los enemigos del Nio, aparte de que el dueo actual acepta las velas
negras que antes prohiba doa Mara Beln. Los creyentes actuales que
acuden al Nio consideran que el Nio es castigador, y creen que fue seis das
despus de la promulgacin del decreto cuando el Nio castig al obispo
antiniista.

CONCLUSIN:
Como acabamos de ver en la seccin anterior, el Nio ha vuelto a aparecer
ante ei pblico. De vez en cuando hasta se puede or su nombre o ver su figura
en la misa de la iglesia. Por el momento no es posible pronosticar el futuro del
culto del Nio Compadrito. Ha cambiado mucho el contenido del culto y la
forma de difundir su creencia. De lo que hemos analizado sobre la historia del
Nio hasta aqu se pueden indicar por lo menos dos puntos: en primer lugar,
dentro de la iglesia catlica en el Cuzco se ven al menos dos actitudes respecto
al Nio Compadrito: los reeducadores que antes del decreto instruan a los
creyentes en el Nio han vuelto a actuar paulatinamente a partir de la muerte
de monseor Luis Vallejos, y los rechazadores, o sea, los representantes de
quienes promulgaron el decreto, que rehusan totalmente todo elemento
dudoso e impuro, como el Nio Compadrito, con el fin de purificar y regenerar
el catolicismo cuzqueo. Como los reeducadores toman de momento la actitud
de aceptar el Nio, es natural que ellos tengan que oponerse a los
rechazadores. Lo interesante aqu es cmo se ha adaptado el culto en el Nio a
las medidas de estos dos grupos opuestos. Nuestra segunda conclusin se
asocia con este punto: se trata de dos fenmenos que difieren de acuerdo con
estas medidas antagnicas. Con las medidas de los reeducadores, el culto se
activa y se desarrolla notablemente ganando la confianza y simpata de los
creyentes. No se puede negar, empero, que el culto mismo absorbe elementos
autctonos y/o ajenos los unos a los otros. En cambio, con los rechazadores, la
reaccin se divide en dos tipos.

Bibliografa:
Dalle, Luis 1969 El despacho. Allpanchis 1: 139-154.

Marzal, Manuel 1971 Puede un campesino cristiano ofrecer un ?Allpanchis


3:116-132.

Paliza, E. Y M. Gallegos 1987 El Nio Compadrito: milagroso? .. o creencia


popular? Revista regional ilustrada 2 (julio/agosto ):40-43.

Tovar, Cecilia 1983 Dos obispos del Sur Andino: Luis Vallejos y Luis Dalle en
el corazn de su pueblo. CEP, Lima.
Valencia, Abraham 1983 Religiosidad popular: el ttNio Compadrito".
Instituto Nacional de Cultura, Cuzco.

UNIVERCIDAD ANDINA DEL


CUSCO
FACULTAD DE INGENIERA Y
ARQUITECTURA
ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERA
AMBIENTAL
RELIGIOSIDAD E HISTORIA DEL
NIO COMPADRITO

CURSO:
REALIDAD NACIONAL
ALUMNO:
JUSTO ARMANDO MENDOZA PAUCAR
CDIGO:
016100985B

Cusco -2017