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7
CAPITULO

MAX WEBER

METODOLGIA
Historia y'Sciologla
Verstehen
Causalidad
. 1ipsIdeales
Vedaras
-
SOCIOLGIA SUSTANTIVA

Qu es la. Sociologa?
Accin social
. Clase, estatus y partido
Estructuras de autoridad
'Racionalizacin ..
La religin y el nacimiento del capitalismo

245
MAX WEBER 24-.P
246 EDITA SOCIOLOGICA CLASICA

Max Webet 0864-1920) es probablemente la figura mejor conocida y ms in- empleando la clarialay_resolvieadapronlenins rusiantivos. Por otro lado, nun-
fluyente de la teora sociolgick. Prolfico escritor y complejo pensador, lo ca en tales desarrollos han iligadosin.paptLarneial_rellrx iones pinamentemns-
que contribuy a su fama, su obras dificil de resumir en un nico captulo. Si 'temolnicas y metodolgicasa (l03-17/199: 116). Es importante examinar la
abundantes son sus obras, mayor an es la produccin de sus criticos y astudio- orientacin metodolgica de Weber, goa/ida-1 panel secundatle su
sos. Weber no slo es conocido por su aproximacin a la teora general, sino obra, no slo porque nos ayuda a entender su postura ante la sociologia, sino
tambin por un sinnmero de ideas particulares que, en si mismas, han genera- tambin porque muchas de estas orientaciohes, son hoy en da trascendentales
do un considerable acopio de estudios y crticas. Por ejemplo, una gran parte del ' en lo que se refiere a la metodologa ;sociolgica.
trabalo en sociologa delas.arganizaciones procede delaSalado sobre la buro- Para comprender la metodologa' weberiana debemos clarificar su pensa-
O, Ola ideas acerca de..1a..relanin entre el protestantismo y el miento sobre la relacin existente entre histdria y sociologa. Siendo estudiante
cracia. AJErnis-m
capitalismo son extraordinariamenrepolmicas. La magnitud, diversidad y com-: de derecho y habiendo conseguido su primer empleo acadmico en este campo,
PlejidndnlOlara de Weber dificultabastante la sintesis; dicho problema se su temprana carrera estuvo dominada por el inters por la hist ria. De hecho, su
agudiza debido a su inconsistencia y a su incapacidad para decir exactamente tesis doctoral consisti ro diversos estudios histricos sobre la Edad Media y
que pensaba. Asi pues, aunque.en s misma su obra es provocadora y rica, desat Roma. Aos ms tarde, sin emhargO, Se dedic intensamente a la sociologa. Se

fia un simple resumen y anlisis. ha dicho' que esto ocurrien j)21/y, el ao qu comenz la redaccin de Ectinomin
Tan variada y sujeta a mltiples interpretaciones es sta, que ha influido en, . y socialtirl, cuando termin por Consagrarse en cuerpo y alma a esta disciplina.
l de la teora sociolgica. Ciertamente influy en el funcionalis- Habindose situado en el nuevo campo de la sociologia, intent dejar clara
todos los frente
mo estructural, especialmente a travs de Talcott Parsons: en la trdicin del la relacin que sta tena con el rea establecida de la historia. Aunque Weber
conflicto (R. Collins, 1975,1990) y en la teora crtica, donde ha provocado casi intuyera que cada una de -estas disciplins necesitaba de la otra, su punto de
tantos estudios como la orientacin de Marx, y sobre todo en la delurgen Ha. ' vista fue . que la tarea de la sociologa consista en proneer a la_hjstoria de un
bermas, principal heredera de la tradicin de la teora crtica. Los interaccionisn servicio-que sta necesitaba (Roth,1976: 307). Con sus palabras: la sociologa
las simblicos se han visto afectados sobre todo por las ideas de Weberacerca iliresenffi9O1ri un prelrunar, una modestsima tarea (citado en R. Frank,
de. la verstehen, Alfred Schutz, de quien hablaremos en l captulo dcimo, lo 1976: 21). As explica la diferencif entre dichas disciplinas: La sociologa
fue asimismo en lo que se refiere a significados y motivos, y l, a su vez, jug persigue formular c oncplos distygryga_y_goieralizar-has_uniformidades.dalos
un papel crucil en el desarrollo de la fenomenologa y la etnometodologia. - procesos empricos. Esto la distingue de la histori, que est orientada al anli-
Dado que es necesario entender claramente las ideas de Weber (1903-17/ Sis causal y a la explicacin de acciones individuales (le estructuras y de pyrso-
1949) en torno a la metodologa y las ciencias sactalautata llenar a su teora nalidades poseedoras de una_significacin cultural (1921/1968: 19). A pesar
sustantiva comenzaremos eh captulo con una discusin de stas. Inietostla ltaaajante y al parecer clara dferenciacin, en su propio trabajo fue inca-
utilizacin del razonamiento abstriloo puro prefiriendo siempre una invest4a- paz de combinar ambas. Orient (a sociologa al desarrollo_de conceptos claros,
cin-m' pritsr . Su metodologa modeTnsu investigacin, y ' de manera que pudieran representar un anlisis causal de los fenmenos Risto-
IncoiTtainacin de ambas fundamenta su orientacin terica. ricos. Defini su proceder ideal nonio la segura imputacin de hechos indivi-
duales y -concretos ocurridos en la realidad histrica para concretar las causas
histricamente dudas a travs del estudio de precisos datos empricos que han
METODOLOGIA sido seleccionados desde puntos de :vista especficos (903-17/199: 69). As
pues, podemos pensar que Weber fue un:socilogo histrico.
Historia--y sociologa Su pensamiento dentro de la sociologa est profundamente informadu_por
la serie dedelates intelectuales (Agethodensireit)que bullan en la Alemania de
Weber tenda a quitarle nfasis a ls factores metodolgicos, considerndolos
aquel tiempo. El ms importante de ellos era el que abordaba la relacin entre
como ida precondicin de un fructnos trabajo intelectual (1903-17/1949:. 115;
historia y ciencia. En los polos de aquel debatse situaban aquellos (los positivistas)
vase tambin Marianne Weber, 1975: 309). Se centraba en lo sustanciajg Las
que pensaban que I histor enerales (nomotticas) y aquellos
ciencias sojamente pueden ser establecidas y pueden desarrollar sus mtodos
otros (subjetivistas) que reducen la historia a acciones y acontecimientos idio-
Sjporsicos (idiostrfirosl, (Los positivistas pensaban que la historia poda ser
1 Durante algn tiempo su postura se vio amenazada por un creciente inters por el :rebajo . un ciencia natural, mientras los subjetivistas vean ambas disciplinas de forma
de Karl Marx, que era ya Mucho -ms conocido por el pblico en general y mi otros campos. Pero 'radicalmenie-diferente. Por ejemplo, un pensador nomottico generalizar acerca
con el fracaso del comunismo lo posicin preeminente de Weber parece estar asegurada otra . de las revoluciones sociales, mientras un analista idiogrtico se fijar principalmen-
.

MAX WEBER 249
- 248 TEORA SOCIOLOGICA CLASICA

Max Weber: Resea biogrfica


.paciones que mantendra a lo largo de su vida (economa, historia y
Max Weber naci en Erfurt, Alemania, el 21
de abril de 1864, en el seno de una familia de , sociologa). Weber dependa econmicamente de su padre, situacin
i que detestaba, Se volvi hacia los valores de su madre mientras erecta j
Clise media, Entresus padres hubo importantes
.la antipatik por su padre. Adopt una vida asctica y se sumergi pro-
diferencias de pensamiento y forma de vida,
fundamente en el trabajo. Por ejemplo, podemos describir as sus hbitos
,que tuvieron Un efecto profundo no slo en su r
cotidianos durante un semestre como estudiante: Contina la rigida
formacin intelectual, sino en su salud men-
disciplina.de trabajoi.regula su vida Con el reloj; divide la rutina diaria
tal. Su padre fue un funcionarique ascendi
en periodos exactos para las diferentes materias y ahorra, a su manera,
a una.posicin poltica relevante. S'arm parte ,
de la ente establecida y como 'resultado de ello, , cenando por las noches en su habitacin una libra de carne picada y
' cuatro huevos fritos. (Mitzman, 1970: 48)Marianne Waber,1975: 105).
evit cualquier actividad o idealismo que re-
Siguiendo su madre se volvi diligente, se Convirti en un trabajador
quiriera .un sacrificiopersonal o que amena-
compulsivo, en lo que podramos llamar un ittrabajadicto.
zara su posicin dentro del sistema. Weber
Esta compulsin habla el trabajo le llev en 1896 a un puesto de
padre fue un hombre que disfrut das. placeres terrenales; en ello, y profesor de Economia en Heidelberg. Pero en 1897, con su carrera
en otras muchas cosas, se diferenciaba de. su mujer La madre de
f acadmica floreciente, su padre muri despus de una violenta discusin
Weber era una calvinista devota, una mujer que intentaba llevar una
entre ellos. Poco despus Weber comenz a manifestar sntomas que
vida asctica exenta de los placeres:anhelados por su marido. Sus
. culrbinarian en un derrumbamiento nervioso. A menudo era incapaz
ocupaciones eran mal, ultramundanal; continuamente le molestaban
- de - dormir o de trabajar y pas los.seis a siete aos siguientes en una
las imperfecciones que le advertan que nd estaba destinada a la sal- situacin de casi total colapso. Despus de esta larga pausa recuper
vacin. Estas hondas diferencias entre los padres originaran una gran algo de su fuerza en 1903, pero no fue capaz de recomenzar su actividad
tensin matrimonial que produjo gran Impacto en el joven Weber. y el retorno a la vida acadmica hasta 1904, cuando pronunci su
' Ya que era Imposible Imitar a sus padres, a Weber se le present
primera conferencia (en Estados Unidos), en seis aos y medio. En
una clara eleccin desde nio (Marianne Weber,1975: 62). Primero La tica protestan-
. 1904 y 1905 public una de sus obras ms conocidas,
pareci optar por la vida libertina de su padre,pero ms tarde se incli-
te y el espritu del capitalismo. En ella elevaba la influencia religiosa
n por la postura materna. Cualquiera que fuera la eleccin, dicha. .
de su madre hasta el nivel acadmico.- Ocup la mayora de su tiempo
tensin provocada por la necesidad de elegir entre formas clb vida tan
en el estudio de la religin, aunque no era una persone religiosa.
dispares influy negativamente en la salud mental del joven Weber. Aunque continu teniendo problemas psicolgicos, despus de 1904
'
A la edad de dieciocho aos, abandon su hogar durante algn produjo algunos de sus trabajos ms importantes. En esos aos public
tiempo para asistir a la Universidad de Heidelberg. Weber era tmido e
sus estudios sobre laa religiones mundiales desde una perspectiva
inmaduro dado el nive social desde el que ingres en' Heidelberg, histrica (por ejemple,jChina, la India y el antiguo judasmo). Cuando
pero pronto dio muestras de precocidad intelectual. Despus que gravita- . mud, el 14 de Junio de 1920, estaba trabajando en la ms importante
ra hacia la forma de vida de su padre, cambi rpidamente y entr en
de sus obkas, Economa ysociedad. A pesar d estar incompleta, lue
su vieja fraternidad, All aprendi a desenvolverse socialmente, debido . . 'publicada -y traducida a varias lenguas. En este periodo, la obra de
en parte a as cantidades de cetveza que consuma con sus compaeros. Weber fue prolfica. Adems de numerosos escritos prest atencin a
Exhibi orgullosamente las cicatrices de un duelo, l signo de distin- muchas otras actividades: colabor en la fundacin de la Sociedad
cin de dicha fraternidad. No solamente manifestaba su identidad a la :Alemana de Sociologa en 1910; su casa se convirti en un centro
manera de su padre, sino que tambin se decant, al menos durante
- frecuentado por intelectuales, que inclua a socilogos como Georg
aquella poca, por el derecho, es decir por a.carrera de su padre. .
Simmel y. Robert .Michels, adems del filsofo y critico literario Georg
Despus de tres cursos Weber dejl-leidelberg para hacer el servicio
Lukcs (Scaff 1989: 186-222). Tambin fue activo polticamente y es-
militar, yen 1884 volvi a Berln, casa de sus padres, para estudiar' bribi algunos. ensayos de 'actualidad, Tanto la vida de Weber como
-
en la universidad de dicha ciudad. Permaneci di durante los siguientes
su' trabajo estuvieron sujetos a una gra'Njtensin entrela mente buro-
ocho aos y complet sus estudiozloctorndose. Se convirti en aboga- crtica de funcionario que representaba N u padre y la religiosidad de
do y comenz a dar Clases en la Universidad de Berln. Durante los
ski madre, lo que se-refleja en su vida profesional y personal.
aos que pas en Berlin cambiaron sus. intereses hacia las preocu- '
-
.r1t) '-ecri

250 TEOMA SOCIOLOGICAWSICA MAX WEIER


,

te en los hechos especficos que conducen a la revolucin.norteamericaria, Pe, de su significacin causal, los' diversos facinres implicados eMIncaso histrico
dhaz ambos extremos y desartIV un procedimiento distintivo de dual izar la' dado (Roth, 1971).
sociologa histrica. Segn Webers D historia se componesleiranineinnogIns Los puntos de vista de Weber bntol sociologia histrica estn modelados
enmricos y nicos; no puede haber generalizaciones en el Miel de la experien- en parte_por la disponibilidad dejos datos histricos empricos, as como por su
cia. Los socilogos deben, por tanto, separar el mundouenhabco del universo comprorniso con el eludi de elMs1 Fue la suya la primera generacin de estu-
conceptual que construyen. Dichos conceptos no llegan a reflejar comPletal. diosoM que disponia -dc datos fidedignos sobre fenmenos histricos proceden-
mente el mundo real, pera pueden ser usados como utensilios heursticos para tes de muchas partes del mundo (Maccrae, 1974). 'Weber se inclinaba ms a -
conseguir un entendimiento mejor de la realidad. Por medid de esos conceptos, sumergjrse l mismo en' esos datos que a construir generalizaciones abstractas
los socilogos pueden elaborar generalizaciones, pero stas no son historia y no . acerca de las verdades bsicas de la historia. Aunque esto le condujo a impor-
deben ser confundidas con la realidad mollea. tanterdi eseubrimientos, le cre tambin serios problemas a D hora de entender
Aunque Weber se muestra claramente a favor de las.generalizacibnes, re- su obra;' a menudo se enredaba tanto en los detalles histricos que perda la
chaza a los historiadores que intentan reducir laiolititunsimplo..gonjitmia,de perspectiva de las razones basictis de los estudios histricos, Adems, sus estu-
leyes: 'Para conocer los fenmenos histricos en su doncrecin, las leyes ms . dios histricos abordaron tantas pocas y tantqs sociedades, que no pudo hacer
generales, ya que estn libres -de contenido, son tambin las menos valiosas mucho nis que formulat toscas enemlizationes (Roth, 1971). No obstante
(1903-17/1949: 80). Por ejemplo, critic a un historiador (Wilhm Roscher) ' estos probT1W-si compromiso con el estudio cientfico de hechos empricos
que intentaba determinar Ds Idys de la evolucin histrica di un pueblo y crea . , lo hizo atractivo para el desarrollo della sociologa en Estados Unidos.
que todos los pueblos atravesaban una secuencia tpica de estadios (Weber, En resumen, Weber crea .que la historia se compone de una inagotble
1903-06/1975). Weber apunt que La reduccin de la realidad emprica... . fuente de fenmenos especifichis. Para estudiarlos era necesario elaborar una
' leyes est desprovista de significado (1903-17/1949: 80). En otras palabras, gran variedad de conceptos Gstinado's a ser tiles har la investigacin del
Una ciencia sistemtica de la cultura.., no tendra sentido en s misma (We- mundo reaLComo una regla general, aunque Weber (tal y como-GTfamos a ver)
ber, 1903-17/1949: 84). Esta visin particular se refleja en obras histricas es- - no se adhera estrictamente a esta posicin, como tampoco lo hacen la mayora
pecficas; por ejemplo, en su' historia de las civilizaciones antiguas, Webr ad- de los socilogos e historiadores, la lareaolohmsnciologa consiste en desarzo-
mite que aunque en ocasionelhas pocas remotas fueron precursoras de lo qu Ilarysos concePIPS queithiradattiliga para-analizancausalmeatelos hechos
habra de ocurrir posteriormente, la larga y continua historia de la civilizacin , histricos especficos En este sentido, Weber trataba de combinar lo especifico
mediterrnea europea no nos muestra ni ciclos cerrados ni una progresinli- y lo general en un esfuerzo por hacer evolucionar unn ciencia, que hiciera jus-
neal. Algunas veces los fenmenos histricos de las civilizaeionesantiguas han ticia a la compleja naturaleza de la vida social. , .
desaprecido completamente, para volver a aparecer despus en un' contexto
por entero diferente (1896-1906/1976:366). Verstehen
'En contra de esos puntos de vista, opuestos en lo que se refiere al. saber
histrico alemn, Weber adapt su propia perspectiva que constitula tina fusin Weber crea que los socilogos tenan una ventaja sobre los cientf cps natura-
de las dos posiciones. Weber intuye que la historia, esto es, 1~ogiblszricia', , les. Esta S'enteja resida Si la capcidad de' los socilogo para ddinprendei-
debe interesarsotanto por la individualizacin comapor la generalizacin. Dicha . fen6MenOs sobialel mientras el-cientfico natural no poda conseguir una com-
unificacin se acompaa de la elaboracin- y el empino de conceptos generales prensin sirrillar del e/fino-criamiento de un tomo o de un componente qumico.
(que llamaremos tipos ideales)en el estudio de individuos oartionlarieshaconteci- La palabra dlemaria para IP:0- 0ilire-Tin fo-nniffellirilWeber le daba a este trmi-
mientosho sociedades. Dichos conceptos generales estn destinados a ser usados no'un uso especial en sus investigaciones, lo que, bula de l una de sus ms
para identificar y definir la individualidad de cada desarrollo, las caracteisti- famosas, y sin duda la ms controvertida, de Sus aportaciones a la- metodologa
mis que hacen que uno concluya de modo tan diferente a blro. Segn esto, uno ' de la sociologa contempornea. Debemos aclararilo que Weber quera decir
puede, determinar las causas que llevan a las diferencias (Weber 1896-1906/ " -con-mrxrhenTriir nbien recalcaremos algunos de 10s problemas que implica
1976:385). Haciendo esta clase de anlisis causal, Weber rebati, al menos esta conceptualizacin. La conlreQersia suscitada 'por el trmino versthen y
conscientemente, la idea de la bsqueda de un nico agente causal a travs de lb . algunos de los obstculos que nos encontramos al interpretarlo trascienden al
historia 2. En cambio, utiliz su arsenal conceptual para clasificar, en trminos pensamiento metodolgico webediabo. Segn Thomas Burger (1976; ver tam-
bin Hekman, 1983: 26) Weber no fi:mai sofisticado ni coherente al pronunciar-
se sobre la metodologa. Tenialcierta'tendencia a ser descuidado e impreciso en
2 Irnicamente, Weber parear, como veremos ms adelante en este capitulo, argir en ,su -
trabajo sustantivo que existen tales agentes causales en la racionalizacin de la sociedad, lo que se refiere a estos problemas, porque pensaba que slo estaba repitiendo
mAX. VvEBER 251
254 TFJPIA SOCIOLOGICA CLASICA

cias sociales es diferehte del de las ciencias naturales. Asilo apunta Weber al
Causilidad decir: La conducta humana 'significativamente interpretable' (la accin) es
identifigableniediante referencias a 'valoraciones' y significados. Por ello, nuestro
Otro aspecto importante de la mettyologa weberiana es su empeo.por el estu-
dio de la causalidad Weber se inclin a ver el estudio de' lamemsiss de los ' criterio para una explicacin causal.solamente queda' satisfecho con la expLica-
fenmenos sociales dentro del dominio de la historia, no de la sociologa. Aun in de tal 'enridad'(1903.-06/1975: 185). As pues, el conocimiento
cuando pensaba que la historia y la sociologa no podian separarse claramente causal del cientfico social es distinto 'del del cientfico natural,
y ciertamente no aparecen separadas en su trabajo la cuestin de la causa: - Las ideas de Weber sobre el concepto d causalidad estn intimarnente uni-
lidad es importante para la sbeiologia. La causalidad es -asimismo importante das a su S esfuerzos por resolver el conflicto entre el conocimiento nomottico e
porque, cOmo veremos, supone otro espacio en el que Weber intent combinar itirp3 c.,idiogrfico. Aquellos que Se adscriben al punto de vista nomottico sostienen
sus aproximaciones idiogrficas y nornotticas. ' _que_ existe una relacin necesaria entre os fenmends sociales, mientras los
Weber (1921/1968) entenda por causalidad sencinameSsid. . r
defensores de la phiple_vad.
-6 'diogr Ana Sr inclinan a ver relaciones aleatorias
entre esas entidades. Cocido de Costumbre;Weber toma una posicin sincrtica,
de que un acontecimiento Mesa. seguido o acompaslapor otro. No es shficien:
te, desde esta perspectiva, 'fijarse en las constantes, las repeticiones, las analos que se resume en su concepto de causalidad adecuada. Esta nocin supone
gas y los paralelos histricos, como alguno historiadores se contentan con que lo mejor que se puede hacer en sociologa es"Iincerproposiciones pro-
hacer. -En lugar de ello, el invhstigador tiene que_ohsenrar trullo' las raztinds babilsticas aceren de la relaeitmintre_lomfgrinendwioncialastioilmlueZes. lo
conioet significado de los s (Roth, 1911), Aunque la opihin mismo, si ocurre x entonqes esizarddrewmeraeutrmy. El objetivo estimr el
Ms generalizada es que Weber propona un modelo caual de una nica dir- grado en que cierto efecto es 'favorecido; por determinadas 'condiciones'
.
cinLa difbrencia del modo dialctico de razonar de Marx--xenalociologia '(Weber, 1903-17/1949: 183).
sustantiva siempre ha conjugado las intedelaciones de economa, sociedad, poltica,
organizacin, estratificacin social, religin, etc. (Roth, 1968). Tipos idale
_d_deqmpostura olmeda 'causalidad ml-
Weber fue bastante explcito acerc
. o y el espritu delada-
tiple en cl estudio de la relacin entre el protestantism El tipaideal esuna de Si' ms famosas contribuciones de Weber a la sociologia
huno. Aunque se le ha interpretado de muy diferentes maneras, Weber (1904-. contempornea (flekmOn, 1983; McKhrney, 1966). Comolemos visto, Weber
0511958) afirmaba que la tica proteStante fue uno de los fhetruess Causales de la creia 'que era responsabilidad del socilogo brear iriSteumntos coneeptuales
aparicin del moderno espiritu del capitalismo. Tach de estupidez la idea de . que pudieran ser usados ms tarde tanto por los historiadores. como phi' los
socilogns. La ms importante de estas herramiertas_aonceptuals emlitipo
que rerridtestantismo fuera ITrda causa. Igualmente estpido era pensar,
desde el punto de vista de Weber, que el capitalismo pudiera crecer slo como ideal.' ,
resultado de la reforma protestante; otros factores pueden haber llevado al mis s -
Un tipo ideal est formado por la acentuacip unidimensionnl &lino nstp..tui.
me resultado. Esta es la forma en que Weber se pronunci:
tos de vista y por-_b-Simesistle_gaau_ot,irLid delevmen91ra c individuale s
difusos, distintarundoos presntes, aunque a veces ausentes -los cuales se
Dbenios aclarar lo ms posible el modo y la direccin general en que... los mo-
colocan segn eacjiuntgade vistundilaggoldlaanelajnilatestnijnamans -
vimientos religiosos han influido en e1 desarrollo de la cultura material. Solamente
Ftlecialf affirigqunificzala... Dicha construccin mental, puramente COPCePtUal.
cuando hayamos determinado este planteamiento con una seguridad rnaonable se
no puede ser encontrada empiricamente:en ningn lugar de la ealidad.,
puede hacer una tentativa para estimar lazita que punto puede el desarrollo histbri- i(Webeh,I903-17/19491 90)
co de la cultura moderna ser atribuido a esasfrerzas religiosas y hasta qu ;minio :

a otras. A gesr de su definicin, Weber no es totalmente colierenie en qu manera de
(Weber, 1904-05/1958: 91-92; cursiva aadida)
usar el concepto de tipo ideal..PardnomPrencler lo que este concepto signific -
Originariamente, tendremos rjudexminahalguns de sus incoherencias. En el
En La tica protestante yul espritu del capitalismo, corno en el resto de su.
' , nivel ms bsico, un tipo ideal 'es concppto construido por un 'cientfico so-
trabajo histrico, se muestra muy interesado en el problema-de lo causalidad,
cial, a partir de m inters y orienlacinieorica, para aplTUr os rasgos
pero no opera simplemente con un modelo de una:nica 'direccin; tieh-nn .
emir-eriales de ciertos fenmenos sociales.
cuenta siehipre as interrelacionesfie nh_granmero de factores Meiales. '
Lo ms imponante aceadelositiposideales es qtre funcionan como apea-
La cuestin crtica que hay dire tener en cuenta acerba de las idegs'weberia- pi-
tos heuristicop; han de ser de gran utilidad y ayuda para la invesiigreWn-e-m
-
nas seibre la causalidad es su creencia de que, puesto que tenemor una compren-
rica y para entender el mundo sogial. Como afirma Lachman, un tipo ideal es
sin especial de la vida social (ver.Oehen), el conocimiento causal de las cien-
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252 TEORIg 50001.061CA CUMA.

ideas bien onocidas en s didentre los historiadores alemanes. Ms an, mn: . Gran nmero de investigadores (Burga, 1976; Schutz, 1936/1967; Warri-
ca reflexiona profundamente acerca de estas cuestiones, como ya opuntamol ner,.1969) sostiene que si nos fijamos en los argumentos llanos de Weber,aste
arriba. . parece situarse del lado de la interpretacin de la verstehen a escala de los
Las ide de Weber sobre la verstehen eran relativamente comunes entre individuos (por ejemplo en Weber 1903-0611975: 125).
los historiadores alemanes de su tiempo y se derivaban* un campo conocido Sin embargo, .muchothan interpretado dicho concepto, ni como las ideas
como hermeneuticii(Muellr-Vollmer, 1985). Esta constituye un acercamiento . de Weber teme .de l, conio una tcnica dirigida a comprender la cultura.
uraiirg e interpretacin de los escritos publicados. Su objetivo'
especial a 'aleir- . Segn Susan Heitman, es sta la ms novedosa interpretacin de la intencin de
era comprender el pensamiento del auto; asi cormillennisturn bsica del texto. : Weber cuando consideraba tales elementos culturales como los significado
Tanto Web r como otros autores, (Por ejemplo Wilhelm Dilthey) intentaron intnsubjetivos o las reglas socialmente constituidas que definen el sentido de
ampliar est idea, 1N.ujitmbla desde la comprensin de textos a la de la vida mi hecho dentro de una sociedad dada (1983: 46). L.M. Lachman ha sido par-
ticularmente claro cuando afirma: Los aspectos del programa que nos intere-
san no so los millones depropsitos que el individuo persigue, sino los ele-
Una vez que nos hemos dado cuenta de que el mtodo histrico no es ni ms ni mentos coMunes de las norrnas e instituciones y el ambiente general en el que
menos que el mtodo clsico de interpremoion aptitud a las acciones abiertas en lodos esos planes deben ser emprendidos. En la misma linea, W.G. Runiman
lugar de a los textos, un mtodo dirigido ti Mentirnos los proyectos humanos, la ' (1972)- y Murray Wax (1967) toman la verstehen como un instrumento para
significacin que Sc oculta )nss los aconleeirolentos observables, no debemos aprender el lenguaje y la cultura de una sociedad dada. Wax se inclina a Pensar
tener dificultad en aceptar sitie ste puede ser aplleaddonto a la interaccin huma- no solo en este concepto como trascendente, sino que tambin se sita contra la
na como a los actores individuales. Desde este punto de vista toda la historia es perspectiva individual. Utiliza el trmino intuicin interpersonal para referirse
interaccin, y debe ser interpretada en trminos de los programas opuestos de los al punto de vista individual. Segn l, Weber no se proponia que usramos
distintos actores.
(I.achman, 1971:20) vesstehen para comprender a los actores, sino ms bien para comprender la
cultura en sentido amplio, en la que existen los actores y se restringen sus pen-

samientos y acciones.
En otras palabras, Weber trat de usar las herraMientas de la hermenutica'
'Finalmente, algunos autores son de la opinin de que dicho concepto de
para entender los actores, la interaccin y asimismo toda la historia de la huata-
vrstehen implicaambasoproximaciones. PA. Munch (1975),por ejemplo afirma
nidad 3.
cittelaraa_ ler_Completamene un hecho debemos: I) identificar el sentido
Una mala concepcin del terrnino've-rsrelien, muy comn. es aquella que se
refiere simplemente a la imuilina del investigador. De este modo, muchos di-diclia accin tal y como se propuso el actorg2) reconocer el contexto a que
dicha accin Pertenece y cp.el..que produce significado..
educas lo han tomado como una metode ova .de n investigacin blanda,
interpretaciones del concepto de verstehen nos ayudan a en.
irracional y subjetiva. No obstante, Weber rechaz categrica** la idea de
I tnder por cine Weber ocupa un lugar tan destacado en la Maria sociolgica. La
que la verstehen implicara el significado de intuicioltparticipacin armnicao
niterPretacion a escala cultural seria coherente con las teodas en sentido amplio
empata (1903-17/1949). Para l. llevaba consigo la clabStiLta bsque-
(cern el funcionalismo estauctural), mientras que, desde una perspectiva indi-
da sistemtica,fljgurosa ms que una simple impresin sobre un texto o sobre
vidual, es apropiado para tcodas en sentido estricto (por ejemplo el interaccio-
'fa vida social. Es decir, para Weber (1521/1968rversreitrateum procedimiento
nismo simblico). La posicin de compromiso de Munch comprenderla ambos
de esjona
aparatos tericos. Pero, cul de estas tres interpretaciones es la correcta? En
---La cuestin clave al interpretar lo que Weber ergendia por verstehen esii un primer nivel, podemos suponer que esto no constituye un problema. Lo real-
ste pens que' era la aplicacin .ms.apropiada.pra.lossstados_subjc~
mente impoStante es que existen diferentes interpretaciones y que 'stas han
los actores individuales opon los aspectos sukkl.iyos.delas.unida~i:
. "influid en las diversas perspectivas tericas. En un segundo nivel, tenemos que
sis de gran esedj.kpotejemplo, la cultna. Podemos encontrar elementos de la
. 'lesna algutucconclusin acerca del concepto de verstehen como pilas esencial
obra de Weber que apoyan las dos concepcionn, y entre sus intrpretes encon-
de la obra de- Weber. Es en su trabajo sustantivo, ms que en sus planteamientos
tramos defensores de ambas posturas..
sobre la metodologa, donde encontraremos una informacin relevante de lo

que Weber queda decir por verstehetcy pop Otros instrumentos metodologicos
1 La hermenutica se conWrlid ene' mrd importante de los intereses inielectOales de los ue descubriremos. Ya veremos que el interkc Weber en incontextrix socio-
ltimo: aos, sobre todo- en el. trabajo de Meertin Ilcidegger. Hans-Ccorg Cedamos y lumen ntructurales y culturales dila accin nos condbce a tomar dicho concepto como
ilabermas (Bicicher, 19110). Para encontrar un arnmento ms Agrie a favor de la hermenutica
hoy 'en dio, vase Sic& (1980), liara una valoracin de la hermenutica webetiana, Oliver (19113).
.fla her~razzapicalisic 1.5Oft1isVIWWFOSOC111.c,
MAX WEBER 261
260 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA
.
Opa es, la sociologa?
liado y la persona que acta y evala cominhza a hablar (Weber, 1.903-171.
-
1949: 60). Cuando expresan sh_paisionscaPeotrados-valatesrlos investigiodo Al discutir lo que Weber entenda por sociologia, asi como las incoherencias
ressoehLilgicafieben.sietnpreofnankenerse as. mismos
, y a sus audiencias ente- entre sus declaraciones programticas y su sociologa sustantiva, debemos re-
. .
raskos.de dichas posiciones.: .
cordasque su trabajo a propsito de la sociologa fue tardo de por SI en su
Hay una discontinuidad entre lo que Weber dijp y lo que realmente hizo. carrera; para 'entonces ya haba efectuado sus investigaciones histricas. Puede
..
Este no tuvo miedo de . expresar un juicio de valor, incluso en el centro del ser que 'los resquicios e incoherencias que aparecen en su obra sean debidos k
anlisis de los datos histricos. Por ejemplo, dijoque el estado romano sufri lag diferencias inherentes entre sociologa e historia y no simplemented las
una enfermedad conVulsiva de su cuerpo social. Se puede argir que, en el diferencias entre sus programas y su trabajo sustntivo.
trabajo real de Weber, los valores no eran nicaniente un artificio bsico para oer_sipsot~p1 ui-
.151_
Al dasforMa a su perspectiva de la sociologa;7
seleccionar remas de estudio, sino que tambin estban implicados en la adqui- do en contra' de la sociologa evolucionista, del drenicismo que dominaba la
sicin de un conocimiento significativo delmundo social. momentoarilrejgruPlo Weber dijo: Me he convertido
La mayoria de los socilogos estadounidense; considera a Weber como el .. en alguldh (un socilogo) con el fin de acabar con las nocionel colectivistas. En .
expdnente de la socibloia libre de valores. Lo ciento es que la mayor parte de 'otras Palabras, la sociologia incluso puede ser practicada procediendo desde la'
estos socilogos se adscfitie a la idea, de libertad' valorativa y encuentra til accin de uno o varios, pocos o muchos individuos, es decir, empleando un
invocar cl nombre de Weber como soporte de su postura. Como hemos visto, sin ' 'Mtodo estrictamente 'individualista. (Roth, 1976: 306). A pesar de que se
embdrgo, la obra de Weber est repleta de ,valores. adhiri a un mtodo indwdrualista, Weber se vio forzado a admitir que es impo-
Otro ahecho de la obra de Weber respecto a los valores digno deMencin sible eliminar totalmente de la sociologia las ideas colectivas'. Pec incluso .
es el que e refiere a sus ideas sobre ci papel, de las ciencias sociales como euandb hubo admitido la significacin de los conceptos colectivos, los r ujo
ayuda para que el hombre elija entre varias posiciones de valor ultimas. Bsicamen- esencial: ente a_ patrones y a regularidades de a aculen individual: Para la
te, la postura de Weber es que no hay modo de elegir orare posiciones de valor , interpretacin subjetiva de la accin en el trabajo sociolgico, estas colioctivi-
alternativas. Por tanto, los cicatlficos sociales MILideden presumir de elegiumr chicles han de ser tratadas corno nicamente los resultantes y los modos de orga-
agente. Las ciencias sociales, que son precisamente ciencias empiricas, son, : nizatin de los actos partictilares de seres indiyiduales, desde el momento en
las menos adecuadas paja peesumir de que que le ahorran al individuo hacer . .questos pueden ser tratados como agentes en elkurso de una accin subjetiva-subjetiva-
elecciones (Weber, 1903117/1949; 19). El cientfico social debe derivar ciertas -individual) WelSpro -,
mente comprensible (1921/1968: 13). A escala
conclusioneg Cacheas de su.inlicstigacin social, pero esta investigacin no puede . fundamente interesado por el significado y por la manera en que ste se produ 7
decirle a la gente lo que debe hacer. La inves9acin emprica puede ayudidr. en la y estaba dispuesto
e. Hay pocas dud11~116-r
ala gentessleginup_significado adpsuado pda.1.11116,..Pjero
. no debe ayudarlos .
practichrlia. Pero, es. esto realmente lo que hizo? Guenther Roth, uno' de los
a elegir:ese fin en vez de otros fines. Weber dice, Proveer de normas obligatorias ms famosos intrpretes de l obra de Weber, nos ofrece una respuesta
la
e ideales, desde las que se pueden derivanorientacionesparahatiyidades prcticas 't'oca con su descripcin de la orientacin global de Economa y Sociedad:
emprica de la estructura social y del orden
inmediatas, nunca puede ser la tarea de una ciencia emprica (1903-17/1949: 52). . primera comp.aracin estrictamente
(1968: xxvii). Mary Fulbrook seala ' di.
'normativo a escala histrica mundial
rectamente la discontinuidad en la obra de Webkr:
SOCIOLOGIA SUSTANTIVA
El nfasis de Weber en la importancia de significados y motivos (individirdles)en
.
la explicacin causal de la accin social no_se..eia~e adecuadamente con el
Nos volvemos ahora hacia la sociologia 'sustantiva. de Weber. Comenzaremos, '
verdadero m24pLchaia.91211_que se rleriva_de_susgestudiasehistorico.compara-
como hizo Weber en su monumental Ecaimmia y sociedad, podunizeles-de .
Mis ee laLredigionesmundiales-Ms an, el ltimo nivel de la explicacin causal
accin e interaccin, y muy pronto encontraremos la anomala bsica de su
, en la obra sustantiva de Weber es el de las condiciones sileioestructurales bajo las
obra1: a pesar su compromiso con la sociologa:de los procesos a pequea sea .. que ciertas formas de significado y motivacin pueden adquirir importancia hist-
la, su trabajo se sita primordialmente en los diveles a gran escala del mundo
rica.
(Fulbrook 1978: 71)
social.

N
descripetn de esa anotijalia en el os
4 Muchos weberianos s ,o,tradn en decuerdo con la. 5 De hecho, los tipos ideales de Weber swisrponceptbs col
irabajo de Weber.
tn.
MAX WEBER 282...
262 TDRIA SOCIOLOGICA CLASICA
_ 1. . .
la conclusin de la_cespllnata: Para expresar esto de un modo diferente digamos
Lars Udehn (1981) ha desentraado el problema de U interpretacin be la .
que la accin est destinada a ocurrir cuando . los. individuo atribuyen significa-
obra de Weber, distinguiendo entr1 1 .,r
la metodologa weberinna y sus intereses' . ,
dos subjetivos a sus acciones. Para Weber l tarea del anlisis sociolgico' lleva
sustantivos, reconociendo_____ que exis o un corillicto o tensin entre ellos. Segn .
consigo la intemretaciosle la accin n trniii.ics de su significado subjetivo
la postura.de Udehn, Weber usa una metodologa individualista y subjetivista .
(192111968: 8). Un buen (y ms especfico) ejemplo del pensamiento de 1Weber
(1981: 131). Con palabras del autor anterior, Weber est interesado en lo que .
en lo referente a la accin se encuentra en su anlisis de la accin EC011lll it.C1..
los individuos hacen y en por qu lo hacen (en sus motivos subjetivos). A We-
que defini como una orientatin consciente Lpriniaria a b consideracin
berle interesa reducir tas colectividades a las acciones de los individuos. Sin
embargo, en la mayora de su sociologa sustantiva, (como veremos), Weber economica.,,,,hparela.queloaquelimportg no es.b. necesidad objetiva de esmble-
cer una previsi.n econnalcminpla creenUjade quees.oecesaria (1921/1968: 64),
pone el nfasis en las grandes estructuras (como la burocracia, l capitalismo) y .
. sos mentales y la accin significativa
Si abordamos sus anlisis de los procc
no se preocupa de lo que los individuos hacen ni del panqu de sus actos 8.
resultante, Weber (1921/1968) s cuid de sealar que es errneo considerar la
Tales estructuras no se limitan a las acciones de los individuos, y sus acciones
en ellas eltn determinadas por esas mismas estructuras, en lugar de por moti- psicologia como talase...de jahnterpreuln_sozierlgicusleda_accin. Weber
parece estar recalcando el mismo punto que berlikeniLaLnicapas.cuazdn anali-
vos. No hay duda de que existe una enorme contradiccin en la obra de Weber,
za ciertos hechos socjaes_nirmaterdales.'Esto es, los socilogris estn interesa-
y trataremos de sta en la mayor. parte de este captulo. 1
des en los procesos mentales, pero no de la forma efi que a los psiclogos les
Con estos antecedentes, estamos preparados ahora para definir la sociologia
concierne la Mente, la personalidad, etc. ;
weberiann: suciolo la... es una ciencia ala que_compete la comprensin.inter-
Aunque Weber tena gran inters por las procesos mental e, lealmente les
pnetativa de la accii j_lacia Y...P.Or tanto la.ez_plicacin caus-qj de sug.urno y .sus, j
dedic poca atencin. A Hans dertli y C. Wright Milis les llam la atencin el
consecuenc
... ... .. _ ... (1921/196894). Esta definicin nos proporciona un puente muy empeo de Weber en los procesos mentales: Weber ve en el concepto de per-
til entre la seccin precedente acerca de la metodologia y la subsiguiente dis-
sonalidad una nocin de la que se ha abusado mucho referida n'un profundo
cusinde 'su obra sustantiva. Entre los temas que se tratarn .a continuacin, que
se han mencionado o que estaban implicados en esta definicin, tenemos: ce....turo irracional de creatividad, un centro ante el cual la indagacin anlitica
viene a detenerse (1-958: 55). Schutz (1932/1967) fue bastante explicito cuan-
do indic que, aunque el trabajo de Weber sobre procesos mentales es sugesti-
La sociologia debe ser una ciencia.
vo, no es ni mucho menos la bse. de una microsociologa sistemtica. Pero
La sociologa debe ocuparse de la causalidad. (Amd, aparentemente,
fueron las sugestivas posibilidades de su trabajo lo que lo hizo importante para
Weber combina sociologa con historia). . quienes desarrollaron las teoras de Ideindividuos y su comportamiento: el inte-
La sociologa debe emplear la comprensin interpretativa (verstehen).' .
raccioniuna simblico, la fenonnnologiae etc. . . ..
. . . .
En su teora de la gisc.IGO, & propsIto ms claro de Weber consistia en
Podemos hablar ya de los elementos especificas de la microsociologin ..
centrarse en los individuos y en las (bufas y regularidades de su accin, no en ia
-weberiana. .
colectivldmh_gl.a..accin, como oriedtachn rubjelivamente comprensible de la
propia conducta, slo extste.... para nolotres_paino-conducta de una o varias.per-
Accin social sonas in.diviciligiesn (Weber 1921/1968: 13h Weber estaba preparado para ad-

mitir que, para algunos propsitos, Sernos que tratar las colectividades como
Si tomamos lel palabras de Weber al pie de l letra, toda sii sociologa se basa individuos, pero para la interpretacin comprensiva de la sociologa, sin em-
en su concepcin de la accin social (S. Turner, 1983). Weber diferenciaba bargo, esas formaciones no son otra cosnsue dee-114011os yentrelaaamientds de
entre accin y conducta puramente reactiva. El concepto de conducta est re- acciones especificas de personas individuales , ya que tan slo estas . muden ser
------ u ---- -----
servado, tanto entonces como ahora, (Ritzer, I 975a) al comportamiento auto- sUjetos-9.9911999.1111.ortentadtpotsu.sen.Ido (1921/1968: 13) Es dificil que
mlico.que implica procesos no pensados. Un estmulo se presenta y entonces la
Weber fuera ms explcito: a la sociologia de la accin le concierne en ltimo.
conducta le origina, con poca intervencin entre estimulo y respuesta. Tl com-
trmino los individuos no las colectividuAles.
portamiento no tiene mucho inters para a sociologla de aber. Este estaba metodologa el tipo ideal para aclarar el significado de
ms interesado en la accin, que supone claramente la intervencin de procesos
accin, identificando cuatro tipos bsicos. Su tipologa no slo es importante
reflexivo(y
... en la accin resultanificativa) entre el origen gel estimulo...y_ para entender lo que Weber quera decir chn accin, sino tambieh es sta, en
parte, la base de su inters por estructuras e:instituciones sociales ms amplias.
Udehn argumenta que una Incendian es el anlisis del comportamiento de los lideres de La diferenciacin de Weber entre los dos tipos bsicos de accin racional es de
Weber.
MAX WEBER 265
2$41 TERRiA SOCiOLOGIC4 CUBICA

El concepto de ciase se refiere a cualquier gruPo humano que est en Id


gran importancia. Ed_Edid_ nero es laWr:Cmahdad_con arreglo .a fines\ o accin . piusina situacin Por tanto, clase no es una comunidad, sino ms bien ,
que est determinada por expncianyps erdel comportamiento tanto. de objetos -
un grupo humano. en misen2 situacin,yeonegpieg,, o de mercado
dejanno exterior como de otros hombresdy un lizandosatas Irectativas como estatus se refiere normalmente a Ideo-
- En coiiiilt..ebn la clase, l ,
Eiaci-miEr '.69 -ellies.ifiUrtehlogro defI irms;ropilsugoionalmente soposm . munidades; los grupos Jegstatus tan nonkalgingubet.gomunidades_aungge
.,chus y.persegpidosti. (Weber 1921/1968: 24).1E1 segunda gs,86aciandlidad con
ffir
, osituacin_ig_Saft..ozojgto.da..pqmjnanentg
r
r
arreglo a valore.si a accin qu'e est determihada por la creencia consciente en . tpico del de tina _vital humano condicionado poMI tina estimacin social es-
el valor tico, esttico, leligniso ti de cualquier dtrenn"; Como se lo inter- (1921/1968: 932). Corno regla gene-
. poni lea, positiva b negativa, del honor
prete propio y absoluto de Una determinada conducta, sin relacin alguna Oan. ralti's s asocia con los estilos de vida (el estatus se refiere al con-
iddidIerbI
el resultado (Weber 1921/1968: 24-25). Laiscciod afeetiveilque interes muy
sumo de. los bienes_producidcis, m,tentras que la clase a la produccin Eco ;
poco a \N'e er) est determinada por el estado emocional del actor. Ldliecior ,
i determinada por non:11CM'; tos que' estad en la cima dela jerarqua del estate, tienen un' es-
Fadicional en la que, en cambio,-WeberhizdIr ricapiel e_s_
til Icittida distinto al de los que se encuentran en las escalasbms bajas. Por
los modos de coMportireeecnto habituales del actooypor sus costumbres: lo tanto, mientras las personas con un alto estatus deben asistir .a coctels, los
Debemos apuniar que, aunque Weber distinguiera entre cuatro tipos ideales
de: bajo estatus se irn de tapas. Los primeroS se pondrn esmoquin en
como formas de accin, siempre fue muy consoiente de que cualquier accin las. reuniones 'sdcinles, mientras que los segundos llevarn vaqueros En '
jsbenln.111511na combinacin de estos cuatro tipos. Adems,
dada implicaba nori .ZNAe.
gafe caso, el eltiln4e..Y.Ide,.0.estatungstrglacionado. con.situacin.de
Weber argument que los sojlogos tienen trinchas ms oporibidades de com- . si-
Pero clase y 'estalas no estn necglariamente-unidost-el-ilinero_y_Ina_Pg
prender la accin lucilinal que la accin dominada,por el afecto o la tradicin. ein emPerld9dDla..no..sondcalifil0P1121115_111-.051.91111-PeoRianded119.14101/94,
Detengmonos ahora en las reflexiones de Weber sobre la estratificacin atingtib puedan. conducir a eliast,y .11 careneia.derpropiedad.no es eriei
social, o sus famosas ideas en torno a las clases, el stanis y el partido (o poder), ma una ega. !opon de_entids,punqide,pudipra,dlegar a_serlo (Weber,

Su anlisis de la estratificacin es una, de las reas de.su Obra en las que Weber
121)19-6-81 306). Hay un complejo aparato de relaciones entre clase y es-
trabaj, al menos al irineipid, corno terico'de la decin. tatus, que se hace todavla ms complicado cuando aadimos N dimensin de
partido.
Clase, estatus y partido Mientras las clases existen en el orden econmico y los grupos de atus en
el orden social, los partidos pueden ser establecidos enunorden poltico. Para
Una consecuencia du sic anlisis es que Weber se negaba a reducir la estratifi- Weber; jos partidos son sternpLogaintaNfeas-q
i ugiurfian por ereoelly;>--(citado
en. Gerth y Milis, 1958: 195r cursivas aadidas). Por lo tanto, los partidos son
cacin a los - factores econmicos (o clase, en nlabras de Weber) y los vea de
manera multidimensional. Asi, la sociedad est kstratificada sobre la baso de la . los elementos ms organizados de los sistemas de estratificacin weberianos.
Weber tenia una concepcin amplia de los partidos, que incluia no iiiro-f6Fque
economa, el estatus. hpodbr, Ello implica qe.Ia gente pueda situarse en la
parte alta de una o dos de esas dimensiones de N estratificacin, yen la baja de - bxisten en el estado, sino tambin os que pueden existir en un club social! Los
nn siempre a las clases y/o a los gni
otra (u oiras). Esto permite un anlisis maxsofisI ticado de la estratificacin So- 'partidgs re resentan
cial del que'es.posible,guandortstanlo.sc.tedune (como hicieron algunos mar( 'pos- deiestatus. Sea lo que fuere lo que representen, los partidos estn orientados
' a -Conseguir el poder.
xihra-a) a las yarjaeionbe en,In_situacioluconMjen.
Comenzando con el concepto dd clase Weber lo asimil a la urieWacin de Aunque 'en'sus ideas sobre la estratificacin scibial Weber se mantiene muy
la accin, argumentando que una clase no era una coniunidad. Ms min, una' . cerca de su concePto de accin, tales ideas indican ya un movimiento hacia
_261 ci nartida es una base, posi-
-1_Lj el macrogivel de las comunidades y las estructuras. En la mayor parte del resto
clase constitua un grupo humano cuya iti
inidarks_de.anlisis.No es que
_i_rfgp_t_
de su trabaj, Weber hin nfasis en lasrar
ble v Jaeces frecuenteprk,N acmon de, un_gmpo Weber sostiene que una
situacin de clase existe ciando se dan tres Condiciones:: . perdiera la perspeetiya_del accin sino Que el actor simplemente dej de estar
e 6.C.Stateneign.pata.pasar tagmanaStiable.en.muglauena_medida
en el eebil'
(I) Es ellmima,cicno nmero de hombres un componente causal especifico de sus ' delpendienre, ,Peterrninada porunagerie.de. fuerw.de gran..eneaN. Por ejem-
ginistas actuaban individualinente
pmbabilidades eie_cxiSTEI)eicdidiantddijulddSytrcomponentiTsaiepipsentado plo, como veremos,- Weber creta que los cali
esciusivementensanintereses.lticialveg,y,,d_posegin de bjenescy..031endzs de distintas maneras segnlas normas, creenks, y valores de su religin, pero
dones determingdaspoacl mercado (dc.bienes.o.de trabajo)dEstanlassituacin . naccjoter. preocupaba lo individual sino las fuerzN colectivas que impulsaban al
dellasedi t
(Weber, 1921/1968: 9271
266 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA MAX WEBER

Estructuras de autoridad .t en la devocin de los seguidorestocia el carcter excepcional, santo, ejemplar


16 heroico de.fonlderes,..asi_como_hacia el orden normativo sancionado por
El inters sociolgico de Weber klas estructuras &Limosidad esta motivado,
al menosnn parte, por sus intereses polticos. Weber.no fue un poltico radical; ellos. Todos estos modos de legitimacin de la autoridad implican claramente
dedhechO fue llamado a mentidnhel Marx burgus para reflejar la similitud de ' actores individuales, procesos de pensamiento (creencias) y adciones. Pero des-
intereses intelectuales de ambos, asi como sus distintas orientaciones politicas.' de este punto de vista, Weber, en su reflexin sobre la 'autoridad, se alej mucho
Aunque Weber criticara el ca italismo moderno casi tanto =Sun) dpfenda de la base de la accin individual, (al y Como veremos cuando analicemos las
lanqvifrucin. Pretenda un cambio gra sTardniWedad, - no violento. Tenia - estructuras de autoridad erigidas sobre la base de esos tipos de legitimidad.
poca fe en la capacidad de las masas para crear una sociedad mejor. Puso slo
una pequeti a esperanza en las clases medias, pues intuia que estaban dominadas. - La autoridad legal. La autoridad' legal puede tomar gran variedad de formas
por burcratas de pocas miras, subo-d r 171-dos. Weber critic a los lidereS tonti- estructurales, pero la que ms despert el inters de WelsAr fue lalitimeraCia, que
cos autoritarios3ismarck,.pues consideraba que dejaban' el liderazgo po- consider el tipo ms miro de ejerciCio de la autoridad legal (1921/1968:220);
ltico en el nivel ms bajo y seriamente debilitado. No obStante, para Weber la . .
esperanza es que abrigaba alguna descansaba en los pondent_p9 r La burocracia tipicabileni, Weber de6cribi las burocracias en trminos tpi-
Micos miSps_rnasassun lsitureratks. Su aproximbcin al nacional is- ' co-ideales. Aunque era muy consciente de sus fallos, retrat la burocracia de
Mo se combinaba con su fe en los lderes polticos. Qolocaba la nacityppr una forma altamente positiva:

encima de cualouienorta cosa: itEl inters vital de la nacin radica, por supues-
Desde lin punto de 'vista puramente tcnico la boro-inch es eapz da alcanzar el
to, en Id-democracia el Samentarismoat (Weber, 1921/1968: 1383).1Preferi '
ms alto grado de eficacia y e$, en este sentido, forrhalmenteLeLnakrly ciryal_dyls
la democracia como forma poltica, no porque creyera en las 'masas, sino por-.
medios ale ejercer autoridad sobre los seres humanos. Es spperior a cualquier otra -
que ofreca el mximo dinamismo y el mejor inedio_clegeneradideres..mlticos -forma en precisin, en estabilldad,.en el rigpr de la disciplina y.. eps_u fiabilidad.
(Mommsen, 1974). Weber advirti que las estructuras de autoridad existen en pues,4n grado de los r_qsndquaniQ u latincpte-11,0
cada institucin social y sus puntos de vista politicos estaban.relacionados crin " pLiinnbsjefes..alg lanimanisocien, y paradiqeligx_vidturdlialineppelacisassa_Bs
el anlisis de esas estructuras en'sus diferentes ambientes. Estas constionan, por finaLmeninsuperioneonfiefiefrr intq.som Leilill_Ballee de,sus oaersorinnesL
Y es
supuesto', el factor ms importante para entender sus perspectivas podicas. capaz,
....formalmente, de ser aplicada
. aX
,,,oda clase tareas Mininistrativas.
---
Comenz su anlisis de las estructuras de autoridad de Un modo coherente (Weber, 192 I 4-68: 223)
con sus suposiciones a propsito de la naturaleza de la accin. Defina la tlomi-
anclan como la probabilidad dein . ofrarar obeiliesapia dentro_de_un_gumn,le- . A pesar de su anlisis de las earasteristicas positivas de las burocracias,
thrniliro para mandatos tsfreqfticos (o para toda clase de mandatos) (Weber, . aqu y en cualquier parte de su 'obra, hay una ambivalencia fundamental en su
1921/168: 21.2). La dominacin puede tener diversasbases, tanto legtimas actitud hacia ellas. Adnque detall sus ventajas, fue muy cautoen lo referente a
corno ilegtimas, pero lo que sobre todo absorbi a Weber fderon las t'orinas sus problemas. Expres sus reservas hacia las organizdeiones burocrticas. Por
legitimas de dominacin o lo que Ilam.ah~p_st Lo que interesaba a ejemplo, saba de os formulismos que a mentido hacen dificil y cansada la
ber, y lo que llegara a jugar un paPel central en su sociologa, eran las fries relacin con ellas. Sus mayores recelos, sin, embargo, se .centraban en albea hl)
base~ne_l_ileje autorida itinte los se uirSy js 'a Maui, tradi- . de que fr racionalizacinque.dominahafradollas_aspectos.cle.la.liidzi.burocrati-
cronal y carismtico Al definir esos tres tipos Weber se mantuvo fiel a sus ideas . ca se convirtiera en tina ainsnaza para la libertad individual Segn Weber:
sobre la accin individual, pero rpidamente se movi hacia las grandes estruc- No hby Luna MaquMaria en el mundo tie frohione de una forma ilea's precisa que
turas de-aittoridad. La autoridad legitimada sobre fundamentos racionales des- ese dparato de hombres, ni ms barata.. El 'clculo racional.., reduce a la condicin
cans en unnatncliTiegalTrad de las ordenaciones estatuidas y de los de engranaje de la mquina buroart ica a cada trabajador qtic, vindose a si mismo
derec.hossle,mando_dedos_flanahdp_s_p_gtelas ordenacionea a ejercer la autori- de ese modo, preguntar solamente cmo transformars6e1 mismo en un engranaje
dad. La autoridad Legitimada..Sobre fundamentos tradicionales se basa en la mayor... Ld pasin por la burocratizacin nos conduce a la desesperacin
creencia
7_ cotidiana
. en la santidad de las tradiciones inmemoiiales y la legitirni. ' (Weber, 1921/1968: Inif
can alnIOS_Setialados ponesa tradian.para ejercerinautosaadLWeber,,1921/
1968: 215). Finalmente, la autoridad legitimada pprinedi9 Li4L4955844 .__Cl_side: Los efectos de la burocratizacin.le espntaroiCaunque, en trminos ms
generales, vio que no haba escape.postble de la racionalizacin del mundo, de
7 El dermino carisma lo usa Weber en su obra en una gran variedad de suntuaria y con . la que M burocratizacin no era ms que Un Compernente. Describi la burocra-
significadas ni versas; vase Miyabara (1953). cia como una valvulfrde ararle 'prrticnfrente irrompible y una de las

MAX WEBER 269
261 TEORIASOCIOLOGICA CLASCA
,
instituciones ms dificiles de destruir una vez .que se ha establecido. En esta 6. Al titular de un cargo no se le permite apyopiarse de stS posicin, que
linea, Weber pensaba que los burcratas no puedo detroceder una vez que se O siempre-sigfarnamMo
t parte de la organizatin.
er. 7. Los_g.actos administrativos, las decisiones y las reglas son formulados y
hah enjaezado en ella. Concluy que ...el futuro pertenece a la burocratiza- .
cin (1921 / 1 968: 1401),y el tiempo le ha dado la razn. - grabados por escrito.

Weber dira que su descripcin de las ventajas de la burocracia es parte de
su imagen tpico-ideal de la manera en (me operan. La OuroCradia tipico-idel es La burocracia es una de las estructuras racionales que est jugando un papel
una exageracin intencionada de las calacterlsticas racionales dfliismaflin cada yez mayor en la sociedad moderna, pero uno puede preguntarse si hay
modelo tan exagerado rafultanitiy til e efectos heursticos, as como Para estu- .algna alternativa a la estructura burocrtica. La respuesta clara e inequvoca
diar las organizaciones del mundo real, pero no debe confundirse con una des- de Weber fue que no hay alternativa posible: Lel necesidades de adminiitra-
cripcin realista del modo. en que las burocracias funcionan de hecho. cin de las masas la hacen com letamentlandisPensable;_slo_hav eledrcin
Weber distingui la burocracia tpico-ideal del burcrata liPich ideal. 'Con- entre.li burocracia . y el diletantismolen el_campo_dc lazdministeacin (021/
ceba las burocraMas nonio estructuras y aloe burcratas corno.posiciones den- 1968: 223): '
' Aunque debemos admitir que la burocracia era una parte intrnseca del ca-
tro de esas estructuras. En cambio, nu nos ofreci, como su concepto de accin
podra llevar a pensar, una psicologa social de las organizaciones o de los indi- pitalismo moderno, podemos preguntarnos si una sociedad socialista podra ser
viduos que trabajan en esas burocracias (como hacen los ititeraccionistas sim- .diferente, zEs posible crear una sociedad socialista sin burocracias ni bUrecra. -
blicos, los etnometodlogos y. los fenomenrogos). fas? Una vez ts, Weber rue bastante explcito: Cuando los que estn sujetos
al control burocrtico tratan de escapar a la influncia del aparato burocrtico
La burocracia tpico-ideal s un tijaadle orgjdlax Mon. Sus unidades bsicas
existente, slo lb pueden conseguir creando por S mismos una organizacin, .
estn constituidas por oficinas ordenadas
. de una forrna jerai qu ice por medio de.
....... qBaattigualmente
tme sornetida al proceso de burocratizacin (1921/1968:224).
reglas, fincionesd documentos. eSeritos.y, meditad comptilsiy.ox Todas son, en.
diferentes grados, ras grandes estructurls que representan la orientacin princi- De hecho, Weber crea que en el caso del socialismo veramos un crecimiento,
no t uadescenso de la burorratizacin. Si el socialismo debla ackp_ .drir un nivel
pal del pensamiento weberiano. Pudo, despus' de Mido, haber construido una
burocracia tpico-ideal que -subrayara los pensamientos y acciones dedos indivi- de eficacia commit_ r aloadiel_ca pitalismo esto significarla un tremendo in-
duos dentro de ella. Hay toda una escuda de pensamiento en el estudio de las creinehilb7d1St importancia cleias_barrratas profeeinnabe (Weber, 1921/
organizaciones que pone el nfasis precisamente en ese nivel, ms que en las 1968: 24). En el sistema capitalista al menos los propietarios no son burcra-
estructuras de las burocracias (vase, por ejemplo, Blankenship, 1977). tasa pero en un sistema socialista los lderes, incluso del nivel ms -alto.; son
Las caracteristicas ;nits importantes'& la burocracia tpico-ideal son las burcratas. Weber, pues, crey que, incluso con sus inconstenientes:el capita-
yiguientes: barna _areola la mejor alternativa vara la preservacin de las lihertaandivi-
auala~enazgoa.ereatitme pe up.raundp_bproprttao (8,40mmseg,1974.: xv).
I. Consiste en una organizacin continua de funciones oficiales (cargos) ; Eicils encontramos, una vez ms, ante un tenia clave-en la obra de Weber: su idea
de que realmente no hay un mundo mejor. Los socialistas solamente pueden,
limitadas poi reglas.
segn Weber, empeorar laszosas exteiMiendo el grado de burocratizacin:de la
2. Cada cargo tiene 1.11111 esfera de comnetencias limitada. 61 cargo implica Zsociedad.Weber apunt: No son las flores de verano las que descansan ante
la obligacin de zealizar.una..sede de fauefunexdp__autsuarled para Ile-
.`z.nosotros, seno una noche polar de helada oscuridad y condiciones extremas,
verla.s_Acabo. y los mediosrilydres_te.
., quedaos para hacer el trabajo. 128).
3. Los cargos estn organizados_en un tsistma jerrquico. cualquiera que. sea el grupo que triunfe ahora (citado por Gerth y Mills, 1958: -
Un rayo de esperanza en su obra bastante pequeo, por cierto supone
4. Los cargos puedendev.acconsigotquaij fjpagrones_r caos
!
ren que los participantes obtengen.ejentrenamiento_aclequado para Mer- _ hecho de que los profesinales .que se situan fuera del sistema burocrtico
n Eyedan controlarlo en algn grado. En esta 'categirie
proTeSionale,-- Weljer
cedes.
incluia a los poltico, cientficos, e incluso a los capitalistas as como a los
5. El personal que ocupa estos cargos no es dueo de los medios deaduc-
P-dizigentes ms altos de las burocracias. Por ejemplo, para el autor, los polticos
cin a los que est vinculado A los miembros de la plantilla se les
sumi nienn lo.que necesitan para.lmcer su trabajo. --deben cbntrapo'ner su fuerza a la do_mjnacin burocrtica (1921/1968: 1417).
.Su farno's-o ensayo Ca p9tiliea_Como.vocacinu constitoupti alegato en pro de
dos IlderexpOliticoSzcapaCe~rentars4. burbcracias y burcratas. Igual-
9 Aqu como en otras partes de su abra, Weber m'opio un 'intersmarxista piar los meato en La ciencia como voca_ ciebeNdefielbil lea llegue los men-
de produccin. Eme Mimes corre paralelo al q Uf le ddspierla la alionaelEn, no slo cric tiras Profesionales deben contrarrestar tif glincremento de burocratizacin ...... y la
econegiico sino a lo largo y mello de toda la vida social (ciencia, poliiica, etc.). __
MAX 1 DEBER 2fl.
270 j TE0A1A soCiOLOGICA CLASICA

racionalidad de la cienOia. Pero al ?mai aparecen apenasnomo dbiles esperan- cien sobre la base de contratos libres. El entrepamientitcnico'no era .un irequD
zas. De hecho, se puede defendsr que estos profesionaleS son simplemente otro 1 sito regular para obtener una posicionnin:nombramiento._Eleargono iroplica- ...... 11
aspecto ms del proceso de raciNalizacin y que su desarrollo slo sir81 para ba s-alafibefijos--Pagadcs eh dinero.
. acelerar el proceso (Nasa, 1986; ilitzer, 1975c; Ritzer y Walczak, 1988). --"Waier- iTs-&-seafetoElologia tipiea ideal no solo pera coMparar la autoridad
En un obra de Weber recientemente traducida al ingls, 'Churches and tradicional con la autoridad legal lar :tonal y para subrayar sus caractersticas
'Secta' in North America: An Etclesiastical Sacie:Political Sketch C1906(19854 1 ms desiecadas, sino tbrnbin para analizar histricamente sus diferentes for-
Coln Loador y Jeffrey Alexander (1985) consideran que las esperanzas que mas, Diferenci entre dos formad tempranas de atitoriclad tradicional La geron-
ofreca la tica, o la responsabilidad ante la expansin de la burocratizacin (Iterada ipS1Lgobierno de los ms Viejos mientras que el patriarcalismo
constituyeron elementos precursores del pensamiento de. Weber. Sectas ameri- primario lidedes_4uediered7111111s posicimips. Ambas formas tienen un
canas corno los cuqueros practican una tica de la responsabilidad que combi- jefe -supremo, Pero carecen de personal administrativo. Carecen por tanto de
na la racionalidad y los valores en sentido amplio. RogereBrubaker define la . _ ..... ialisino, que es tina foyina.de
burocracia. Una forma ms modernaks elpateinwri
' dominacin tradTcional cign une adi m infstrcin y una fuerza militar que son
tica de la remosaltilldsul icorno ifeLco.rnpromiso apasionado con los valores
ltimos que se combina coolanlisis desppasiohado de los medis alternati- pgrol'inifdnientoijheEfonlls.delisepor. T.odaMa .jrgs inddlincd.eg_pl feurIalii-
vos para lograrlos (1984: 108), que contrap_one a l tica de conviccin, en la m, cju imita el poder del seor inedianle..el desarr.011Rde.relaciones ms ruti-
qle la eleccin racional del medio est predeterminada v el actor orienta su nzdia1incluso contractuales. Esto conduce, a su vez, a posiciones -deo-oder
apcin_hacia la realizacin de algunos valores absolutos o demandas incondi- Ms. estables de las que existes) en el patrimonialismo. Las cuatro formas pue-
nERC6). La ticii de la conviccin a menudo implica u.na retirada
ciorra[esir198s den ser considerada variaciones estructurales de autoridad tradicional; y todas
del mundo racional, mientras la tica de la responsabilidachimplica una lucha ellas difieren significativamente de la autoridad legal racional.
por una humanidad mejor dentro de este mundo. La tica de la responsabilided Weber consider las estructuras de la autoridad tradicional, asimismo, como
nos ofrece al menos una mnima esperanza ante las embestidas de pcionaliza- barreras al desarrollo de la racionalidad. Este es nuestro primer encuentro con
cion y buroc~on. un tema omnipresente en la obra de Weber; los factores que facilitan o impiden
el desarrollo de la racionalidad (formal). Weber se interes cada vez ms, ohm
Autoridad tradicionj. En su reflexin sobre las estructuras de la autoridad lomos visto ya, por los factores que eondecen a la racionalidad en el mundo
tradicional, Weber se sirvi del tipo ideal de burocracia como instrumento me- occidental y por los impedimentos ;Murales y estructurales al desarrollo de
todolgico. Su objetivo era puntualizar las diferencias entre una estructura de una racionalidad similar en el resto del Mundo. En este caso especifico, Weber
autolidad tradicional y la burocracia tpico-l. argument que las estructuras y prtticas de la autoridad tradicional constituyen
Mientras la autoridad legal nace de la la. legitimidad de un sistema legal una barrera para el crecimiento de las esirctirras ecnomicas racionales en
racional la autoridadtradicional se basa en la_pretensin de los lderes y en la 4 particular, el capitalismo, as corno de' otos componentes diferentes de tina
creencia, por parle de los seguidor-es, kquem6steu virtudes en la santidadde sociedad racional. InCluso el palrimonialismo una forma ms moderna
las normas Y los poderes antiguos. En tal sistema, el Ilder no es un stiperior,giiio ' de tradicionalismo, aunque permite el desarrollo de ciertas formas de caPita-
un maestra. El personal eanninistrativo est constituido no por funcionoriol, 1Dmo primitivo. no permite el asceubo del Upo altamente racional de capitalismo
sino pringipalmcnte por partidarios Plesonales. En palabras de Weber: la lelf- caracterstico del mundo moderno occidental.
tad personal, no el deber impersonal de los funcionarios, determina la relacin
de la plantilla administrativa con el maestro (1921/1968: 227). 'Mientras of La autoridad carismtica. Carisma es iin concept:a que ha llegado a usarse
personal burocrtico le debe fidelidad y obediencia a las normas promulgadas y de fornaa muy imprecisa. Los medios 41e comunicacin de masas y el pblico
al jefe que acta en nombre de esas normas, el personal dep.endicnte del lider en general pueden tachar generalmente de individuo carismtico a un poltico,
tradicional obedece debido a que ste encarna el peso de la tradicin y ha sido. a una estrella de cine, o a un msico de rock. Con esto macre]] decir que la
elegido para esa posicin en el modo tradicional. persona en cuestin est dotada de dualidades extrardinarias. El concepto de
. LO que le interesaba a Weber eard_pqrstulaLque_dependia del lideurdi- - Carisma juega un importante paplel en. la obra de Max Weber, pero tiene un
cionaly_lasomparadfatconsipersonaLhurocrtico tpicoldopl. Concluy que . significado totalmente distinto del que se le suele dar corrientemente. Aunque
careca de varios elementos. Et personal tradicional careca de cargos con coro' j Weber no negara que un lder carismtico debera tener cualidades sobresalien-
petencias claramente definidas y sujetos a reglas impersonales. Noltala tampsoe tes, su sentido del carisma dependuirle1 grupo de seguideites_yRel jdodo_en
co una: ordenacin racional de:relaciones de superioridad e inferioridad; carecia que definen a su lider carismtico. Para exponer la postura de Weber claramen-
de unajerarquia clara, No habla un sistema reptide nombramientosaromo- te: si los seguidores definen a sil lider como carismtico, entonces es probable
MAX WEBER 273
212 TEORIA SOCIOLOGICA GLASIGA

pre que considere que sus seguidores no pueden controlar la situacin. La Pisa-
que se convierta en un lder carisholitieLihr_gate de si posee o ri
cualidades sohresalientellfrflfider carismtico puede ;ser, entonces, cualquier nizacib no se rige por normas formales, ni rganos administrativos estableCi-
. Lo Imprtame es el pomelo por el cual tal lder se distingue . dos, ni por precedentes para guiar los nuevos juicios. Por sta y por otras mu-
persona anona
de la gente corriente y es tratado como o estuvieya dotadojepoderes soniwfi l- chas razones, Weber considera el personal del lder carismtieb como inferior

os. ,de
excelcinnalesn_ cualidades' que no son al de una forma u organizacin burocrtica.
ttiraleTl e
sonr- llumanos o al nfen
El. intersde Weber por la organizacin que hay tras el lder carismtinn
accesiblts para;lq gente normal (Miyahara, I983).
, la plantilla Velo stne lo conduce a la cuestin de qu le ocurre a la autoridad
fPara Weber, el carisma es una fuerza revolucionaria, una de las fuerzas ms.
tradicional es clara e carismafica cuando el lder mumje ,Despus de todo, un sistema carismtico el
revolucionarias del mundo. social.
inherentemente frgil; slo parece ser capz de sultsistiLmiemzai el lder caris-
ihherentemente conserdornfill ascenso de un lder carismtico puede muy
mljcp_yive, Pero es posible que tal organizacin se mantenga despus que el
bien representar una amenaza para el sistema, (a1s.i como para el sistema racio-
nal legaI)' y conduce a un cambio draintico del mismo. Lo que distingue el lianr. carismtico haya muerto? La respuesta a esta pregunta es de la mayor
trascendencia para el personal del lder carismtico, pues es probable que &lbs
carisma como fuerza revolucionaria es Mie lleva cdnsigo cambio snia mentes'.
Tales cambios permanezcan despus que el lder muera.'Tambiti es probable 4ue tengan un
de los actores, que causa una reorienmeinn interna o subjetiv
In- as actitudes centrales y de la intrs creado en que la organizacin se perpete: si la organizacin deja de 1
pueden conducir a una alteracin radical d
direccin de la accin por medio de una brientacin completarnentenueva .de existir, ellos pierden su trabajo. El reto para el personal consiste en crear una
todas las actitudes hacia los distintos problemas del mundo (Weber, 19711 . situacin en la que el carisma persista adulterado, incluso despusne la muerte
del lder. Es una batalla dificil porque, segn Weber, el carisma es inestable por
1968: 245). Aunque Weber se ella refiriendo aqui a los cambios ensel pensa-
'naturaleza; existe en su' (alma pura slo mientras vive el lder carismfico.
miento y acciones de los individuos, tales cambios se redusen claramente al
-
estatus de variables dependientes. Weber hizo hincapi en los cambios de la .Con objeto de manejar la desaparicin del lder carismtico, la plantilla (as
como, sus seguidores) puede adoptar una gran variedad de estrategias para crear'
estructura de autoridad; es decir, en el ascenso de la autoridad carismtica.
una organizacin ms duradera La_plantilla debe buscar un nuevo lder dris-
Cuando esta nueva estructura de autoridad emule es probable que el posa-
mtico pero inclunlichenciuenna el nuevo lder no tendr la rial3ma aura de
miento y las acciones de lasyersonas cana:gen de forma dramtica.
predecesor. Tambin se puede desarrollar un nuevo aparato de reglas que
La otra gran fuerza revolucionaria en el sistema terico de Weber, que fue
mucho ms de su inters, M la racionalidad (formal). Mientras el carisma es una a
jpennita grupo identificar futuros lderes carismticos. Pero tales reglas se
convierten rpidamente en tradicin, y lo que era _liderazgo carismtica se transfor-
fuerza revolucionaria interna que cambia la mente de los actores, Weber crea
ma en autoridad tradicional. De cualquier forma, la naturaleza del liderazgo
que la racionalidad (formal) es externa: cambia las estructuras de la sociedad
primero, y luego los pensamientos y las imeiOne dolos individuos. Teddrenios cambia rpidamente en euanto el carcter personal de carisma es elimimido.
.Otra Itenica consiste en permitir al lder carismatieb designar sucesor y mit:on-
ms 4ue decir acerca de lairacionalidad Pomo fuerza revolucionaria, pero esto .
ces tranferir el carisma simblicamente al siguiente en l lnea sucesoria. Es
cerrar nuestra discusin del carisma ediqo factor revolucionario, porque--We- z. _
cuestionable que esta operacionlInga extEratigo plazo. Otra estrategia con-
ber tiene muy poco que decir a propsito de ello. Weber se interes por el
siste en que el personal designe un sucesor que sea aceptado por la comunidad
carcter revolucionario del carisma, as' copo por su estructura y por la necesi-
dad que liso su carcter bsico de tronsformarse'y rutinizarse para subsistir en sentido. mplio. El personal puede crear tambin pruebas rituales, siendo
efegidolider carismtico el que resuelva tales pruebas de forma ms sobresa-
como sistema de autoridad;
liente. Sin embalgo, todos esos esfuerzos estn condenados a fracasar. A largo
En su anlisis del carisma, Weber comenz', como hizo al similar la autori-
Majo, el carisma no puede ser rutinizado; debe ser transformado en una autori-
dad tradicional, por la comparacin con el tipo ideal _de burocracia. Intent
dad tradicional o legal racional (o en alguna' clase de carisma institucionalizado
ieterminar hasta qu punto la estructura de la autoridad carismtica, con sus
seguidores y su personal,. difiere del sistema burocrtico. Comparada con la como la Iglesia Catlica)..
burocracia tpica ideal, la plantilla del lder carismtico carece virtualmente de En 'realidad, en la obra de Weber podemos encontrar una teora bsica de la
.historia. Si triunfa, el carisma se mueve inmediataMente en la direccin de. la
todos sus elementos. Los miembros de dicha plantilla no tienen un adiestra-
rutinizacion:.Pero una vez rufinizado, el carisma tiende a convertirse ed una
miento tcnico, pues ,son elegidos precisamente por su posesin de cualidades
- autoridad ,tradicional o legal racional. Una iez que alcanza ung de estos esta-
carismticas o, al menos, de cualidades similares las TM posee el lder caris-,
dos,.la escena est dispuesta para que erfifaB inkllneonuevo. Sin embargo,
manco. Los cargos que ocupan no presentan unajerarqua Muy clara. Su trabajo
n general de la teora liclica, Weber crea que haba
a pesar de su nceptacib--
no constituye una carrera, y no exile promocih, ni rtomblamientos o destitu-
Ocurrido un cambio bsico en el mundo moderno yque estbamos cada vez ms
ciones claramente establecidos :El 1 ider crismatico es libre de intervenir siern-
. ,
MAX WEBER 275,
274 TEORIA SOCIOLOGICA CLASiCA

cerca de ver el carisma rutinizado en la direccin de la autoridad lega! racional. (Brubaker, 1984: I). Como ya hemos' visto; Weber de hecho define raciono-
Adems, consideraba que los ktemas racionales de autoridad son tan fuertes y lizacin; sin embargo, distingue dos tipos: la racionalidad con arreglo a fines g
tan crecientemente impermeabletcomodos movimientos carismticos. El mun- la raciontlidad con arreglo a valores. Uppiate.,_dighos conce_gtos se rallaren
do moderno, racionalizado, P muy bien significar la muerte del carisma almas j acelga. Son las base del sentido weberiano de la racionalizacin a
gran escala, pero no Son trminos equivalentes. El inters de Weber iba mucho
corno fuerza revolucionaria significativa. Weber sostena que la racionalidad
ms all que las orientaciones fragmentadas de la accin.; syknsinCippl preocu-
=no.clorisynann es la fuerza revolucionaria ms la importante del
mundo moderno. pdiclon a constituyen_ jd.pautas.y, jadregularidasted kaccjhplentro dejas
Civilizaciones, instituciones, organizacionspestratosdclases.-y-grupos_Donallr
En esta seccin hemos analizado las tres clases de autoridad como tipos Levine (1981a) defiende que Weber estaba thteresado -en la racionatidaddiohje-
tivizada; es deciria accin acordecon_algin_proalso.deal112111.1tizacin_es -
ideales, pero Weber era consciente de que, en el mundo real, cualquier forma _______
terna. Stephen Kalberg (1980) realiza un trabajo muy:til al identificar cuatro
especifica de autoridad implicaba la combinacin de las tres. As, podemos
tipos bsicos de racionalidad (objetiva) cu la obra de Weber. (Lvine ofrece
. einsar que, como presidente de Estados Unidos, Franklin D. Rooseveltpasipor
p
uno diterenciacin muy similar). Esos tipos de racionalidad eran los instrin
los tres estadios. Fue elegido-presidente de acuerdo ton una serie de principios
mentos bsicos heurlsticos empleados HaorWeberl para analizas el destino bis--
racionales-legales. Por el tiempo en que fue elegido presidente por cuarta vez,
una buena parte de su gobierno contenta elementos tradicionales. Finalmente, tnrico ide la racionalizacin en tarif cine probesd,sopidEltural; (Kalberg,
muchos de sus discpulos y seguidores lo consideraban como un lder caris- 1980: 1172).
Ll primer tipo es lTaciptwadaftprctic4,definida por Kalberg como toda
mtico.
forma de vida que mira y juzg_a la actividaddnundana en relacin a los intereses
Aunque hayamos presentado las tres formas de autoridad como estducturs
paralelas, en el mundo real hay una constante tensin y, a veces, conflicto entre puramenteragmaticos y esencialmente enoisitas de los individuos (1980: 1151).
ellas; -El Ilder carismtico supone una continua amenaza para las otras formas. . Led que practican la racionalidad prctica adoptan realidades dadas y se limitan
de autoridad. Una vez en el poder, el lder carismtico debe afrontar la amenaza ' a calcular las formas ms aportad:11 de tratar las -dificultades que pmadjj:Ln. r
de las otras dos formas. Indizo s la autoridad carismtica se llega a rutintzar " Este tipo de racionalidad rompe con los lazos de la magia primitiva y existe a
travs de las civilizaciones y a travs de la historia; es decir, no se restringe al
con xito, se presenta el problema de mantener su dinamismo y las cualidades :
mundo occidental. Este tipQ de racionalidad se opone a cualquier cosa que ame-
revolucionarias dedu origen. Entonces surge el conflicto, que se produce por el
nace trascender la rutina diaria; Gemirme las personas a desconfiar de los
desarrollo constante de la autoridad legal racional y la amenaza que entrarla la:
continua existencia de las otras formes. Si Weber estaba n lo cierto, sin mbar: valores poco prbticos. religiosos o di_1222221as seculdrept. as como de la
rWalTdid tdii7Ed de os intelectuales, H tipo de racionalidad del que vamos a
go, deberemos encarar un futuro en el que la tensin entre las tres , formas de
autoridad se eliminar, un mundo de indiscutible hegemona del sistema legal hablar a continuacin.
racional. Esta es la jaula de hierro de una-sociedad totalmente racionalizada t La'uc,ona7id&Ti7orica implica un esfuerzo cognitivo para dominar la rea-
que Weber tema tanto. Si tal sociedad se materializara, la nica esperanza lidad mediante conceptos crecientemente abstractos Ms que a travs de la_ac-
residida en individuos carismticos que supieran como-evitar el poder coerciti- clon. Incluye procesos cogniti vos abstractos tales como inducciones lgicas,
vo de la sociedad. Pero un pequelo nmero de individuos aislados represelta a Weirccioniej sjjj mribucin de canyaild_ad, ele Este tipo tie.raciedaTrd FuTrp7acti-
duras penas una esperanza significativa ante una mquina burocrtica mide vez dar desde muy pronto j7ild historia por hechicerds yisacerilotes espirituales, y
. ms tarde por filsofos, jueces y cientfico. A diferencia de la racionalidad
ms poderosa. '
prctica, la racionalidad terica condude al actor a trascender las realidades
cotidianas en un intento de entender el mundo conuiscosmosaigMf. Al
Racionalizacin igual' que la, racionalidad prctica, se da a travs de las civilizaciones y de la
hietoria. El erecta de la racionididad intelectual en la accin es limitado, En
Ha existido la creencia en los ltimos aos de que lalacionalizacin se sita
la medida en que implica procesos cognitivos, no becesita influir en la accin y
en el corazn de la socin vadj_e__Weber (Antonio, 1979; Brubaker, .
tiene el poder de introducir 'nuevas pautas de accin Slo indirectamente.
19841 R. Colins, 1980; Eisen, 1978; Kalberg, 19801 1990; Levine, 1981a; Rit-.
LainnEiWrialftril szistannvajcomo la racionalidad prctica, pero no la teri-
zer, 1983, en prensa a; Scaff, 1989; Schluchter, 1981; Sica, 1988). Sin embargos .
ca) ordena directamente la accin eh Pautas con arreglo a conjuntos de valores.
es dificil extraer de la obra de Weber una definicin clara de racionalizacin..
La racionalidad sustantiva implica fa eleccin de medios en funcin de fines en
De hecho, operaba con varias definiciones distintas del trmino y, a menudo, no
el contexto de un sistema de valores. Elio quiere decir que un sistema de velo-
consegua especificar, qu definicin estaba usando en cada caso concreto

MAX WEBER 277
276 TEORA SOCIOLOWE GLASIE

no) 'e implicaban una accin racional y metdica similar, que se refosznan
res no es ms racional (sustantivamente) que otnn. Por tanto, este tipo de racio-
mutuamente en el proceso que impulsaba la racionalizggion_occidental 1. Des-
nalidad tambin se da a travs de las civilizquiguies_y_degla_historia .adonde
de el punto de vista de Weber (1921/1968: 227, 994), el nico rival real del
existe un sistema de valores coherente,
burcrata en especializacin tcnica y conocimiento de la realidad es el capi-
Finalmente, laatactonalizacin farnialjla ms importante desde el punto de
vista de Weber, implica el clculo de medios y fines. Pero mientras en la talista.
Sin embargo, si tomarnds Weber al pie de la letra, es dificil mantenerque
racionalidad. prctica _este clculo se prcsenm 'referido a los propios inte-
tuvierauna teora global de la racionalizacin. Rechaz la idea de una secuend
reseumgmgkos, en Fa- racional ..forptizi_s_q presenta en_referencia a. re-
ci general evolutionista (Weber, 1927/1981: 34). Critic a pensadores cmo
glas, leyes y regulaciones universalmente _apjjead_as. Como ha apuntado .
Hegel y Marx; pues pensaba que ofrecan teoras de k sociedad generales y
ldbakar,SLaToraa. Objetiva, institucionalizada y supraindividual es comn a
teledlgicas. En su' propio trabajo tenda a evitars estudios o las aseveracio-
la racionalidad del capitalismo. industrial, el derecho formalista y la buro-
nes sobre la sociedad como un todo. En lugar de ello, sola LataLosteicaupgs
cracia administrativa; en cada esfera, la racionalidad so incorpora a la estruc-
tura social y los individuos la encaran como algo externo a ellos (1984:9). sociales eitalkusiones tales como la boroOLIF1 ada es101.1a1102 611. el ch10$1111,
Weber .pone..ello_en,olarb_emel_caso_especific.o_ de_lahrgeionalizacia_buro- I bEgUifligh,10 relig, la politica/1E economa. Sin sentido del conjunto, no
s'adenia generalizaciones globales, sobre todo en lo que se refera a las orien-
cratida:
lciones futuras. Adems, el proceso de racionalizacin que Weber describia en
una estructura social o institucin era normalmente muy diferente de la raciona-
(&L.a racionalizacin burocrtica... reviblociona con medios tcnico, en principM,
_como cualquier reorganizacin econmica, 'dgsde fuera': primero enlabia los Cr. lizacin. de otra estructura o institucin. En palabras de Weber el proceso de
rachrolizacin asin a,s_imaSitadatidente variadas (1922-23/1958:,293:
0dones sociales y materiales, y a trov/de ellos, les personas, cambiando las condi.
alones de adaptacin y.quiza las oportunidades de adaptacin, a travs de una vlase. tambin Weber 1921/19581 30; 1904-05(1958: 78) y la historia del ra-
- detrminacin racional de medios y Unes. ' cionalismo' nos muestra un desarrollo (Me no siguedacn absoluto lneas paralelas
(Weber, 1921/1968:11l6) .enlos diversos mbitos de la vida (1904-05/1958: 77; vase tambin Brubaker,
198. :,0Tralberg,.1980: 1147),
Aunque los otros tipos de racionalidad se dan a travs de las civilizaciones Dicho esto, queda claro el inters de Weber pa el efecto de la racionaliza-
y trascienden a su poca, la racionalidad formal se present en Occidente slo da formal de la economa y las burocracias.del inundo occidental (Brubaker,
con D industrializacin, Las reglas, leyes y regulaciones
universalmente apli- ' 1-91(4), por ejemplo, en Economa y sociedad Weber afirma:
cadas, que caracterizan 11 racionalidad formal en Occidente, esta fundadas
. El proceso completo de racionalizacin, tanto en la fbrica como en cualquier otra
sobre lodo en las instituciones anona-ticas, legales y cientficas, as como Malas , parte, y sobre todo en la mquina burocrtica del estado, cofre paralelo a la centra-
formas burocrticas de dominacin. Por tanto, ya nos hemos encontrado Con la lizacin dalos medios materiales de organizacin eh manos del seor. Por tanto, la
racionalidad formal en nuestro anlisis, de la autoridad legal-racional y.plc la disciplina acta inexorablementesobrereas cada vez ms amplias; al misia tiempo
burocracia, . que id racionaliza recientemente la satisfaccinbrle las necesidades polltibas -y
Si bien Weber manejaba un 'sentido complejo y polifactico de la racionali- econmicas. Este Fenmeno' universal restringe cada vez ms la importancia del
dad, usaba al trmino de. manera ms significativa y poderosa aplicado a su ,carisma y de las coriductas individuales diferenciadas.
, imagen del mundo occidental moderno, especialmente de la economia capita- - (Weber; 1921/1968i1156)
lista (R. Collins, 1980; Weber, 1927/1981) y las organiaaciones are raticos
. La racionalidad va a ser nuestro principal objeto de estudio en este epgrafe,
(Caen, 1981: xxxi; Weber, 1921/1968: 956-1005), corno una jaula de hierro
aunque no el nico.
(Mitzman, 1970; Tiryakian, 1981) cyggahructuras formalmente racionales. We- Se han hecho varios esfuerzos para describir los rasgos principales ale la

tc,,
ber describiaq el capitalismo y-las.buroaraMas comaufloogiandes Fielzas,a_io-
racionalidad formal. Desde nuestra perspectiva, la racionalidad formal puede
iirfahloras (1921/1968:698) 9. De hpeho, Weber vela que el capitalismo y las definirse mediante seis -caractersticas bsicas (Ritzer, 1983, en prensa a). Pri-
hada raas se derivaban de la misma fuente .bsica (el ascetismo intramunda- .

19. Por sachaste. estas acciones no son completarnpnte distintas, pospon las empresas pros
9 En la introduccin de 1920 a Lo Orne prpteslanle y el expiritu del copitalismo, Weber Manante capitalistas son uno de los lugares en dondloncontramoi las burocracias (Weber,
hizo hincapin en cuna organizacin de funcionarios especialmente entrenados (burocracia)
1922-24/1958: 299). Por otra parte. Weber tambipn ve la Posibilidad de que las burocracias
para el anlisis de la racionalizacin, pero tarblen mencionaba el capitalismo en el mismo
puedan oponerse o impedir el capitalismo.
contexto como la fuerza ms funesta de nuestra Vida moderna.
MAR WEBER j 27g ,
278 TEORIA SO01E/LOGIC/S. CLRSICA
guiente, nos fijaremos unas veces en la racionalidad en general, y otras en sus
meramente, las estructuramiglonales formales v las instituciones enfatizan la
tipos especficos. .
ailMiTE rir- dcT217r- eira-s- cosalQue ptalgyyntar o cuantificar. En Segurido
miSl
lugaa, Ifem-os rerriareado la eficiencia, o empleo del mejor medio para alcanzar Economa. La presentacin ms, sistemItim del pensamiento de Weber en
un fin 'dado. En M'ices Itigaij,imagranyntersyor asegurar el concepto de pre- cuanto a la racionalizacin de la institucin eCorirnica se encuentra en su Jis-
iliCtilrilitlig;aqullo que opera Col.miSn'to_modo en tiempos y lugares 'distinto's. ) tono econmica general. Sus ,intereses_tiened_que..v.encon.el .desarrollo de. la
En) tuariciTir ar un sistema racional formal reduce progresivamente la tecnolo- economa japitalistaaricional ep_CMcidente,que es un ejemplo especfico de
ga hnianrily,enltimo trmlno,reeinplaca.lartecrialgfraggrupna por tecnologa -
economia racional definida como mg organizacin funcional orientada al pre;
no htimannaS considera que las tecnologas no humana CCOITIO
los sistemas
cio en moneda que se origina en las ludhas d intereses del hombre en el merca-
[tatilkrriaratinms calcUlables, ms eficientes y Ms predalbles que las
infottr do (Weber, 1915/1958: 331). Aunque existen algunos trazos de una tendencia
tecnologias Idulanas. En quinto lu ar, los sistemas racionales formales intentan
evolucionista general en la Historia'econmin general, Weber, como siempre,
lograr el control sobre una serie de incer res, especialmente las plantea-,
se muestra muy cuidadoso al afirinat que, hay varias fuentes del capitalismo,
das por los sesea humanos que trabajan en ellas o' que se sirven de ellas. Por ' rutas alternativas a l y una amplia variedad de resultados derivados de l. De
ltimo, los sistemas racionales iieridei atener conscuer a '
hecho, cuando rebalia_la_recrig.waiglisthariclaarohine,yoluelonistaalYeber re-
las persornplierdas y para los mismos sistemas as como para la sociedad chazabd_por_completp_laddedde/una/usemienc ia-generaLdeldeseducibp (1927/
eysetnialo.artmlio-frica-
,7588),
1981: 34).
La racionalidad formal se opone a los otros tipos de rcionalidad pero, so- Weber comienza describiendo varias formas' irracionales y tradicionales
bre todo, entra en conflicto con la racionalidad sustantiya (Brubakei; 1984: 4),' tales como la familia, el clan, los pueblos y las economas de sellarlo. Por ejem-
Kalberg defiende que Weber creia que tir conflicto jugaba un papel partieua . plo, Weber describe al seor de una hacienda en el feudalismo como demasiado
larmente funesto en el despliegue de los procesos de racionalizacin en Ocei- tradicional, demasiado falto de iniciativa para construir una empresa a gran
dente (1980: 1157). escala en la que los lugareos constituyan la fuerza de trabajo (1927/1981: 72).
Adems de distinguir entre cuatro tipos de racionalidad, Kalberg tambin
Sin embargo, durante los siglos XIIy el feudalismo coffienz a resquebrajar-
trat de su capacidad para introducir modos metdicos deyida. La racionalidad se en el mundo occidental, mientras los eam_pesinds y la tierra se liberaban del
prctica careee.de-esta capacidad. joria veygue_implica reacciones a las sitha- control deludior y se introduca la econonsia de capital. Con este gran salto, el
cionels maquossfuerzos para ordenarlas. La racionalidad. terica es cognrisch sistema feudal mostraba una gran 'tedencia a desarrollarse en una direccin
flan; por ello, cuenta con una limitadacapacidad para suprimir la racionalidad
capitalista (Weber, 1927/1981: 7.9).
giliatea y parece ser ms bien producto acabado quyyroductor. Para Weber, la Al mismo tiempo, en la Edad Media,' las ciudades empezaron a desarrollar-
../.
racionalidad sustantiva ese! nico tipo con el poder de introducir modos met- se. Weber hace hilscapi en el extenso desarrollo urbano de la industria de trans-
dicog de vida (Kalberg, 1980: 1[65). Por ello, en Occidente, una determinada
formacin de las materias priniZs. Para Weber es especialmente importante el
racionalidad sustantiva que enfatizaba un modo de vida' metdico el cilvinis-
. desarrollo de dalgtoduccin_industrial ms all de las necesidades inmediatas
mo subyug la racionalidad prctica y condujo al desarrollo de la racional a pillas. Aqui es de notar el nscenso de los artesanos libres de MI ciuda-
dnildj
dad formal. des. patos se desarrollaron en ,e1 Occidente medieval porque, por un lado; su
Weber tema que la racionalidad sustaritiva se volviera menos impordante , sociedad desarroll mayores necesidades de conumo qe ninguna otra. En ge-
que otros tipos de racionalidad, sobre todo que la racionalidad formal, en el neral haba mercados ms amplios, ms compradores, y el campeinado conta-
mundo occidental. Por ello, los practicantes de la racionalidad formal, como el' ba con gran poder adquisitivii. Poi otro ldo, ciertas furzas trabajaban contra la
burCrata o el capitalista, estaban llamados a dominar Occidente y asistimos al gran alternativa a los artesanos los siervbs---. La setvidumbre iba siendo cada
desvanecimiento de aquel tipo que incorporaba los ms altos ideales de a. vez' ms inestable y menos provechosa, y,todavla se.hizo ms inestable con el
civilizacin occidental: el individuo libre y autnomo, Cuyas acciones se dotan . crecimiento de las ciudades, que ofrecian/libertad a os siervos.
de contimidad por referencia a los valores ltimos (Kalberg, 1980: 1176). En el mundo occidental, los.artesnos libres contribuyeron a la formacin

A pesar de que hemos priesto nfasis en las diferencias entre los cuatro tipori
' de gremios, que Weber definuC-mo una organizacin de trabajadores artesa-
de racionalizacin de Weber en este capitulo, hay algunos puntos en comn
nos especiZzada segn el tipo de ocupacin... [con] una regulacin interna del
entre.ellas. Todas ellas llevan consigo procesos mentales que tratan de dominar. ' ' 'trabajo y'hsonopolio colina los intrudos (1927(1981s I36). La libertad de aso.-
l reUlidad relegar:4[U las percepcionesartrularizadanordenanegas
pt ary regu- elacin era tambin caracterstica de los gremios. Pero aunque los gremios eran
iaridades comprensibles x significativas. E[ LS-Consecuencia-, jriiirguarquelizo j racinales en mucho d senlido-s, tambin contaban con aspectos tradicionales y
Weber, a medida que vayamos cambiando de institucin en el anlisis subsi-
MAX WEBER 281
260 TEORIA SOCIOLOGICA CLSICA

vios' se encuentran slo en el mundo occidentgl. Pero junto a la economia; We-
anticapitalistas. Por ejemplo, un patrn no cbntaba con ms capital que otro y
ber identificaba una gran vriedad de desarrollos nebesarios, como un Sado.
este requisito supone una barrera contra el desarrollo de organizaciones capita-
moriereq'oon administracin profesional, funcionariado especializado, ydeyes
listas ms amplias. basadas mi el concepto de ciudadana (1927/1981: 313); un derecho radional
Conforme la Edad Media terminaba ls_gzemieNfinmenzatnn_a desinlegsgr;
tradteionales suponan . elaborado por juristas e interpretado y aplicado racionalmente 0927/1981:113);
se. Esta desintegracin_fue_ccumal-porqu_los
ciudds, y una ciencia y una tecnologa moderna. Weber aade a estos un
un estorbo pargel avancelgenolgico. Con Ja disolucin del sistema de gremios
. factor del que trataremos ed el prximo. epgrafe, una tica racional para con-
Se produjo un crecimiento del sistema domstido de produccin, sobre todo el ducirse en I video: una bs religiosa para un orderrde vida que, seguida cohe- -
ststema de Ins_brstrias a Jrunicilion_debsecror textil. En tal sistema, la produc- _1927(1981: 313-314).
emente, debe conducir a explicitar el racienalisn
reiC
cin esTa_gegientralizada.y_lasnayar_parte-tiune-luganentlagnalus_ee los traba- r vios de orden econmico, estos presupuestos no econ-
ChoThaillTrellifilliforri
jadores. Aunque los sistemas domstiecs se ballena lobera y ancho del num- , micos se dan juntos slo en el mundo occidental. Lo importante es que esta'
do, -16 - ,10 en Occidente Ichg_p_Lopidtarhos_coutroObandos-medis CiP praduggien economia racional depende, para desarrollarse, de fuerzas no econmicas que
(por ejemplo herramienta, materias primas) y proveian de ellos a tos trabajado-
se refieren al conjunto de la sociedad.
res a cambloodel-derechoza_dispaner_del_produrni Mientras en Occidente se
desarroll un sistema domstico completo, no fue posible en otras partes del
11.dligin. Aunque en este epigrafe nos hayamos centrado en la racionaliza-
mundo a causa de barreras tales.como el sistbina de clanes (China), el sistema
cin de la religin, Weber se ocup de- analizar el grado en que muchas de las
de castas (India), el tradicionalismo. y la ausencia de trabajadores libres.
religiories primitivas Y las religiones en la mayor parte del mundo actan
- Despus, Wehrdelajla el dclarsollo_de_Los_bullerits (adunart rolgrI M 1.tza
cono apedirnentos para lograr la racionalidad. Weber apunt que lo sagrado
el fiabajnsin margnwingvanzada) y luego la,aparicin ele_dEggigaszentel (1921/1968: 406). A pesar de esta perspectiva', la reli-
es lo
perodo que t2se l Lsiglo XIV al XVI. Desde la perspectiva de Weber, las fbricas gin en el mundo occidental ha dmostra-do que poda ser alterable, pues fue la
nc-i7ste-blig- inaron aSirjokl_hrabajozartensanal n del Cstear dornzfirri sino responsable de la laeionalizacin y jug un papel clave en la racionalizacin de
parulelainefit . De forma similar, las fbricas no surgieron. gracias al
otros sectores. de la sociedad (Kalberg, - 1990).
perfeccionamiento de la maquinaria; loados desarrollo lbern correlativos, La religin albergaba en sus inicios una abigarrada serie de dioses, pero por
Las fbricas sscaracterizatorapbrzelizeche-do-qu - ci trabajo libre realizaba' mediasteluagionalizacin emergi un roniunto claro y coherente (un pan-
actividajes-especta zadasayagoorulinadasaporque los mediosS Duiter-
ten) Desde muy pronto las religiones contaron con diosesdel hogardivinida-
tenecian al empresario, el capital fijo era del .empresario y por un sistema de
dest del grupo de parentesco, dioses locales, Y dioses de las distintas ocupado-
contabilidad que resultaba indispensable para tal capitalizacin. Una fbrica .
des' y vocaciones. Tenemos la clara impresin de que Weber crea que una
cuino esta era, para Weber, una organizacin capitalista. Adems del desarrollo
Dietz cultural deracionafidad (tcorig) impulsabb la aparicin de ese conmuto.
de las fbricas, Weber detalla el surgimiento de tinos componentes de la econo. de d oses: La' razn favorece la primacia de los dioses universales; }libada
inia capitalista moderna, tales corno O maquinariaiavanzrda, los sistemas de
crist lizaciti coherente de un panten- siguio principios raciori ales sistemti-
transporte, la moneda, la banca, el inters, los sistemas de contabilidad, etc.
cos{1921/1968. 417) El pantlearde dioses no era el nico aspecto de la recio-
Lo que ms claramente define la niodern -empresa racional capitalista ura Weber analiz. Este consideraba tambin la dell-
Weber es su calcultic iarhjperfettamonte_aus1rada.por la confianza en los libros . niitacin de la jurisdiccin de-los dioses, el monotesmo y la antropomorfizacin
dcl-TWin st Empresas 'aisladas basadas en cl cldulo - siempre existieron en el como parte de este desarrollo. Aunque la presin de la racionalizacin-existe en
pasado de Occidente, al igual que en otras sociedades. Sin embargo, slo se ' latmyora de ls religiones del mundo, en alguno lugares hiera de la sociedad
considera que una sociedad es ca iralistS e filo las necesidades de Opoblacion oceidental lathameas pueden ms que las presiones en pro de la racionalizacin.
r
Settfilififen a tarjop__)drulezoiltrshis_igirpaaphOkt_a
orn s. Tal sociedad
' A pesar de que Weber tena una concepcin cultural de la racionalizacin,
slo se encuentra en el inundo occidental y solo desde la mitad del siglo XIX.
.no la- consider simplemente como. una fuerza exterior que impulsaba a la
El desenvolvimiento 'del sistema bapitalista dependa de otros.desarrolios gente a actdar. No pensaba que fuera una mente colectiva. En cuanto a la reli-
de la economa, asi como de la sociedad en sentido ms amplio. Dentro de la gin la racionalizacin CA ligada a determinados grupos et --H313i2u12flalde
economa, algunos de los requisitos previos incluan un mercado libre con una .' sacerdotes. Especificamente, son los ssegi_doteszorofesionalmente adiestra-
demanda en- 111y extblerunanconoMa-monetariafitecnalogias baratas}, ra- dos los que eontribu en a im ulsar la raci alizacin. En este punto, los sa-
cionales, una fuerza_k_tubajo_libzeg_digblinada
uu, tcnicas de contabilidad cer otes se opbnen a Os hechiceros, que pra tican un sistema religmr mas
racionales y la comercializacin de la vida econmica en lo cunsefreze, a irracional. La mayor racionalidad de los sacerdotes se atribuye a diferents. fac-
distribucin almacenamiento, etc. Algunos de los requisitos econmicos pre- -
.___
282 TEORIA SOCIOLOGICA C.LASICA MAX WEBER 255 '

lores, Sus miembros


___etj,p5iti
_witinIn..progriame de entrenamiento sistemtico, (Kroninan, 1983: 12). Adems, este curpo de normas es externo y coercitivo
mientras el de los hechiceros y asitemticoi Adems, los sacerdotes estn para los individuos' y para:sus pehsamientos y acciones. Weber no se ocupa de
_lerle_ "e,clalizadoakdiferencia de los hechiceros. En resuineri,
clara ytan crri las personas cren el deiecho,.bmo' lo interpretan o cmo lo aplican
losynineros poseen un aparato sistemtico de conceptos religiosos, lo que cons- diariamente, sind de su efecto coercitivo sobre el individuo.
tituye otrai crema con respecto a fonirdos. Poderhos ver que MI 5,Lcsj: ' - Como con su anlisis de la religin; Weber comenz el del derecho por el
dotes son tanto los productos como los impulsares del proceso de rabionalizacion. prirtitivo, qu conliderab extremadamente irracional.. El derecho primitivo era -
El :de los sacerdotes no es el nico grupo que juega un papel- clsieen el ' un sistema de normas apenas diferenciado. Por ejemelo, no se hacia distincin
proceso de la racionalizacin. Lpurpfectas_y los 5eglares-tambin intervienen ' entre un delito civil (agravio) y un crimen. Por tanto, se trataban de igual forma
en el Mismo; los primeros pueden distinguirse de los sacerdotes por su doctrine los casos referentes a la disputa de 'un trozo de terreno o a un homicidio, y se
personal y su forma de predidacin apasionada. El papel dice del profeta es castigaba de la misma manera a los culpables.- Adems; el derecho primitivo
motivar al laico, porque, no habra religin sin, seguidores. Weber distingua. tenda a clarecer de cualquier maquinaria de furrcionarios. La venganza domina-
entre dbs tipos de profetas: losS__ Is y_los_ejrnplares. Los aofetas ticos (Ma- balas reacciones al crinien y el derechesidbe por la general exento de forma-
homa,, Jesticristo yJostrpfetas_deLntiguthiegamento) crean haber recibido lidad o de reglas de procedimientoiNo habla virtualmente nada, sobre todo por
el encargo divino y /tedian obediencia a sus seguidores como un tributo tico. . ' lo que se refiere a los lideres, que les impidiera hacer lo que desearan a sus
Los profetas ejem lares Buda,es 'molo) demostraban a otros por medio scguidores..Desde este periodo priniario irracional, Weber traza una linea di-
del memp o personal el camind hacia la salvacin religiosa. En cada caso, los recta dedesarrolfo hasta el proCedimiconi legal formalizada. Y como es normal
pro tas queinunfaban eran capaces de atraer un gran nmero de adeptos, yl en su pensamiento, solamente e el mundo occidental iiene cabida el desarrollo
corazn de la religin se formaba con los sacerdotes y esta masaje seguidores. de una teora del derecho racional y sistemtica.
Es prdbable que los profetas atraigan al principio seguidores personales, pero Weber sealo varias etapas en:el desarrollo de un sistema legal ms racio-
es necsario que ese grupo se transforme despul en una congregacin perma- nal, Una primera.etape implicaba lj revelacin carismtica d las leyes a travs
nente. Una vez formado tal grupo de seglares, ya se ha dado el paso ms impor- , de los profetas. Despus, honorables funcionarios de la ley se dedican a la crea-
tante en la direccin de la racionalizacin de la religih. cin emprica ya la fundacin del derecho. Ms tarde, Se da la imposicin de la
Los.profetas juegan, pues, un papel clave inicial, pero una vez que se ha , ley por los poderes teocrticos d seculares. Finalmente, en el caso ms moder-
formado la congregacin no se necesita mucho ms. De hecho, como aqullos no, contamos con una elaboracin sistemtica de lasleyes y una administrabin
son bastante irracionales, representan una barrera para la racionalizacin' de la profesionalizada de la justicia por personas que han recibido un entrenamiento
religin. El conflicto se desarrolla entre los sacerdotes ylos profetas, pero es un, legal fotmalizado y sistemtieb.
conflito (pie, a largo plazo, se resuelve en favor de los sacerdotes, que son ms ' En el derecho, corno en la religin\ Weber daba gran importancia al proceso
racionales. En ese conflicto, el resto de la sociedad, sometidaya al proceso de de profesionalizacin: la profesin legal es crudial pare la racionalizacin del
racionalizacin, ayuda a los sacerdotes. Con la creciente alfabetizacin y buro- dereeho.en el mundo occidental. Ciertamente, existn 'otros factores (por ejem-
cratizacin del mundo seglar, la tarea de educar a las masas recae ceda veEms - ' plo, la influencia del derecho romarto), pero la profesin legal Cupe un lugar
sobre los sacerdotes, cuyo saber les da una tremenda ventaja sobre lbs Profetas. central en su pensamtentat El derecho formalniente elaborado' , que constituye
Adenis, mientras los profetas tienden a la predicacin, los sacerdotes se encar- un Conjunto de mximas aplicadas conscientemente en distintas deciriones, nunca
g__Sea_
an cle cotidiana de la dedicaciftpastoral. Aunque la predicacip es ha existido sin la decisiva 'colaboracin de especialistas Mgrenados kWeber,
importante en momentos extraordinarios, el sacerdocio, el cuidado seligloso 1921/1968: 775). Aunque Weber erp consrientede gire hay una serie de presio-
diario' de los laicos, es un importante instrumento del creciente poder de los nes externas _-_especialmente las que proVieden dela racionalizacin de la eco-
sacerdotes. La iglesia en el Mundo occidental ha supuesto la combinacin de' ' nomih que impulsan al derecho hacia la racionalizacin, su perspediva era .
una naturaleza pastoral racionalizada con una religin Itica, que ha originado que la fuerza ms importante estaba constituida por el factor intento de la profesio-
' una forma de religin particularmente influyente y racional. Esta religin racio- nalizacin de los que ejercen el dedecha (1921/1968: 776),
nalizada trata desesperadamente de ganar adeptos entre las claes medias urba- Weber distingua entre dos tips 'de preparacin, legal, .perb slo Lino de
nas, y es precisamente ah donde juega un papel clave en la racionalizacin de egos contribua al desarrollo del (Jet-echo racional. El primero es la Acept-acin
la vida econmica, as como en otros aspectos de sta: artesanal, en la que los aprendices san enselados por sus maestros, principal-
-mente durante la prctica real del. derecho. Este tipo de preparacin produce un
Derecho. Para definir el derecho Weber no se refiere a las creencias, defini- tipo de derecho formalista dqminado'por los precedentes. El objetiv hb es la
ciones y actitudes deja, gente en general, sino ms bien a un cuerpo de normas creacin de un sistema racional y comprebensio de derecho sino, en su lugar,
MAX WEBER 285

284 TEORA SOCIOLOGICA CLSICA

como una comunidad cuya accin social se orienta


. Weber defini 'apoltica
la produccin de precedentes prcticos tiles para manejar situaciones recurren-. hacia la subordinacin a un orden establecido por los participantes de un terri-
tes. l objetivo nonserear untnerpo de derecho racional, general y sistematice, toito y de la conducta de las personas que pertenecen a l, a travs de su dispo-
ya que estos precedentes estn ligadoh.a problemas especficos del mundo real.
sicin a recuirif a la fuerza ilsica, incluyendo normalmente la fuerza armada
Por el contrario, el trabajo funnamental del derecho racional en Occidente
(1921/1968: 901). Este tipo de politica no ha existido nunca ni en ninguna parte.
descansa en la nreparaciti acadmica legal. En este sistema la ley se ensea en. No ha existido una entidad separada donde la tarea de la defensa armada contra
escuela especiales, que insisten en la teora y la ciencia del derecho es decir; los. enemigos- fuera asignada 'a la comunidad familiar, a la asociacin de veci-
en escuelas en las que se da un tratamiento racional y sitcmtica a los fenme- nos, a mi grupo fuerte econmicamente, y dems. Aunque Weber consider
nos 'legales. Los conceptos legales producidos tienen carcter: de normab, abss
claramente la politica como una estructura social, puso ms atencin en relcio-
nadas. La interpretacin de esas leyes se da de un modo rigurosamente formal
y lgico. Son generales, en contraposicin al derecho especifico y ligado a los nalus ideas coMsus orientaciones sobre la accinindividual. En su opinin, las
asociaciones polticas Modernas se apoyan en el prestigio que sus miembros les
precedentes que se deriva...del de la preparacin artesanal.
La preparacirr legal dcadmica conduce al desarrollo de un sistema legal otorgan.
. Como-es habitual, Weber vuelve al estadio ms ntiguo para trazar el desarrollo
racional que cuenta con varias caracterlticas, incluyendo las siguientes: de la poltica. Constat quela accin social violenta es primordial. Sin Mbar-
. go, el monopolio y el establecimiento racional de -la violencia legitima exis-
1. Toda decisin lega1 concreta implica la aplicacin de proposiciones le- tki en las sociedades primitivas, sino que evolucion a travs de los siglos. La
-. geles abstractas a situaciones especjficas. . sociedad primitiv.a no s'olla careca de control racional sobre la violeneiad sino .
2. Debe ser posible, en cada caso concreto, 'derivar lgicamente la decisin que otras funciones bsicas de un estado modrnot o bien no existan en absolu-
e a partir de proposiciones legales abstracts. to,, o bien no se haban establecido de una forma racidnal. Se podran incluir
9. El derecho. debe tender a ser un sistema de proposiciones legales sin oijui funciones como la legislacin, la polica, la justicia, la administracin y la
fisuras o, al rnenos, debe ser tratado como tal, ' milicia. El desarrollo de la politica en Occidente lleva consigo la progresiva
4. El sistema legal debeiser aplicado abodas las acciones sociales. diferenciacin y elaboracin de estas funciones. Pero el paso ms importante es
la subordinacin de todas ellas a un slo orden establecido dominante y radional.
iWeber precio adoptar la perspectiva de que la historia hbia visto evolu-
cionar el derecho desde un sistema cultural ,cle nermas a otro mil estructurado .
La ciudad. Weber tambin se interes por el nacimiento de la ciudad camote-
de leyes formales. En general, los actores se Ven crecientemente constreidos como una enti-
Hsticamente racional del mundo occidental. Defini la ciudad
por un sistema legal ms y ms sacien': Aunque esto sea verdad, Weber fue
dad chn os siguientes rasgos:
demasiado buen socilogo para Perder completamente de vista la significacin
independiente del actor. Eor esta razn, Weberi (1921/1968 . 754-755) conside- 1, fis un asentamiento relativamente cerrado?
raba crucial el papel de los actores en la aparicin y evolucin del derecho. Sin
2, Es relativamente grande.
embargo, el aspecto ms importante de la obra de Weber en este rea a los
. 3. Posee' un mercado.
efectos de nuestro anlisis-:- es en qu grado el derecho se considera una parte '4. Tiene una autonoma politica parcial.
del proceso general de racionalizacin del mundo occidental. '
.. Aunque muchas ciudades en diversas sociedades contaban con estas carac-
Poltica. La racionalizacin del sistema politico est ntimamebte relaciona- tersticas, tea ciudades occidentales desarrollaron de forma peculiar un carcter
da con la del derecho y, en ltima instancih, pon la de todos los elementos del racional con un mercado racionalmente organizado y una estructura politica,
sistema social. Por ejemplo, Weber defiende que'cinto ms racional se vuelve
entre otras cosas.
la estructura poltica, ms probable es eliminar de ferina sistemtica los ele- .Weber observ otras sociedades diferentes para determinar por qu no de-
mentos irracionales del seno del derecho. Una poltica racionarenpnene fun- . la
sarrollablin la forma racional de la ciudad. Concluy que obstculos como
'.
bionar mediante un sistema legal irrcional, ni viceversa. Weber no crea que ' comunidad tradicional en China y el sistema de Castas de la India impedan que

los dirigentes polticos 'siguieran unaplitica consciente de racionalizacin del surgiera tal ciudad. Pero en Qccidente algunas fuerzas racionalizadoras se alan
derecho; antes bien, se veian llevados en esa (ereccin por las demandas de su
. para crear.la ciudad moderna. Por ejemploPs1 desarrollo d la ciudad requiere
'propios medios de administracin crec(entemehte racionales. Una vez ms, Weber una economa relativamente racional. Pero, p'br supuesto, lo contrario tambin
adopt la perspectiva de que los actores son itepulsados por fuerzas estructura-
cierto: el desarrollo de una economa bvional requiere una ciudad moderna.
.es
les (el estado) y culturales (la racionalizacin).
MAX WEBER 287
286 TEORIA SOCIOLOGICA CLASiCA

76, econmico t a ' pilalisa' en el mundo occidental. Est claro que el grueso de su
Formas de arte. Para dar al lector una idea de la amplitud'del pensamien* de
Weber, necesitamos decir unakoalabras sobre su trabajo sobre la racionaliza- .obra est dedicado a los niveles estructbrales y cultnrales; el pensamiento y las
cin de varias formas de arte. Po l'ejemplo, Weber (1921/1958) consideraba que acciones de los cal yi ni mas, budislas, con fucianistas, j lidos, musulmanes (B.
la msica se ha desarrollado en Occidente en un direccin peculiar:nein-e .. Turnar, 1974), y otros se yen afectados por los cambios en las estructuras e
cional. La creatividad musical se reduce a procedimientos rutinarios bsallos en instituciones sociales. Weber prest intefs sobre nido los sisiemas de petisa-
principios comprehensivos. La msica en el inundo occidental ha experimenta- : Miento de las religiones mundiales, al espritu del capitalismo, ya la raciona-
do una transformacin del proceso de produccin Musical que la ha cienvertido. ' lizacin corno sistema moderno de normas y valores. Asimismo, se interes por
en un asunto calculable quopera con medios conocidos, con instnimeards efc- las estructuras de las religiones mundiales, por los diferentes componentes es-
tructurales de las sociedades en 'que existen y que sirven para facilitar o impedir
tivos Y reglas comprensibles (Weber, 1921/1958 li). Aunque l proceso de
raciodalizacin engendra tensin en todas las instituciones en las que. ocurre, . la racionalizacin, por los aspectos estenturales del capitalismo y del resto del
dichalensin en ningn Jugar es tan perceptible como en la msica. Despuade1 mundo moderno.
todo, se supone que la msica es un escenario de la flexibilidad expresiva que, La obra de Weber s'obre la religin y el capitalismo implica un enorme
progresivamente, se va convirtiendo en un sistema racional y, en albina instan- cuerpo de inbestigaciories histricas transclt males. Ereund resume las compli-
cadas interrelaciones que caracterizan su investigacin:
cia, matemtico.
Weber (1904-05/1958) observ un desarrollo similar en 'otras formas de 1
I. Las fuerzas econmicas que (nfluyen en el protestantismo.
arte. Por ejemplo, respeto de a pintura, Weber insisti en la utilizacin radio- L
2. Las fuerzas econmicas que influyen en odas religiones distintas del protestan-
nal de las lineas y de la perspctiva espacial que se crearon en el Renacimiento -
ti snm (pm ejemplultinduismo, confucianismo, y tooismo).
(1904415/1958: 15). En la arquitectura, la utilizacin racional de La bveda '-
3. Los sistemas de ideas religiosas 'yac influyen en los pensamientos y acciones
gtica como medio de distribuir y abovedar espacios libremente constituidos , individuales', en ijartic,ular, en las acciones y pensamientos econmicos.
sobre todo, como principio crinstructivo de grandes edificaciones monunienta- 4. Los sistemas de ideas religiosas que han influido a travs del mundo.
les, y como fundamento de un estilo aplicable por igual a la escultura y ala ' 5: Los sistemas de ideas religiosas (concretamente el protestantismo) que han te-
pintura, como supo crearlo la Edad Media, no se conoce fuera de Occidente , nido un efecto hico en Occidente, posibilifan.do la racionalizacin de las secto-
(Weber, 1904-05/1958: 15). res-econmicos y virtualmente de eualquief otra fasinueina. '
Hemos consumido gran nmero de pginas analizando las ideas de Webe, (Freund, 19b1: 213)
sobre la racionalizacin en diferentes aspectos de la vida social. Aunque no lo ,
afirme en ninguna parte, pensamos que Weber adopt la perspectiva de que lbs A esto pOdemos aadir:
cambios en el nivel cultural de la racionalidad conduelan a cambios en laS es-
tructuras, as1 corno en los pensamientos y acciones inditiiduales en el mundo 6. Los sistemas de ideas religiosas n'el mundo no occitlental que han encontrado
modeeno. El proceso de racionalizacin no ha quedado a merced de fenmenos barreras estructurales insalVabds para la racionalizacin.
concretos, sino que se ha engastado en diferentes estructuras sociales y en el
pensamiento y las -acciones de los individuos. Dicho de otra manera, el punto '- Al conceder gran importancia al fnctor religioso, parece que Weber cons-
clave es que el sistema de racionalizacin cultural ocupa una posicin de prio- trua sobre su imagen del trabajo de Marx, al tiempo que lat criticaba. Weber, al
ridad causal en la obra de Weber, rodeznos ilustrar Sto de otra manera, consi- igual que Marx, operaba con un complicado Modelo de interaelaciones de siste-
derando la relacin entre economa y religin en la obra de Weber; ms especi- nIas a gran escala: La sociologa de Weber se relaCionn con el pensamiento de
ficamente; la relacin entre la religin y el desarrollo o la falta de desmeollo de Marx por su comUn intento de cainar las: interrelaciones de los rdenes institu-
La echnomia capitalista. cionales que sostienen la eStruclifra social: en la obra de Weber, los sistemas
institucionales militares y relfgiosbs, polticos y jurdicos, se relacionan funcio-
nalmente con el orden econmic.de varias formas (Gerth y Milis, 1958: 49).
La religin y el nacimiento del capitalismo De hecho, las afinidades entre Weber y Marx son incluso mayores de lo que se
suele redonocer. Aunque Weber, sobre todo al inicio de su carrera, diera prima-
Weber consumi gran parte de su vida en el estudio deja religin, Y eso pesar
de que no era religioso o quiz precisamente por ello o bien porquUerti, tal y' ca a la's ideas religiosas, despus se dio Oliente de que las fucrias materiales, no
como se describi a si mismo, religiosamente no musical (Gerth and , los sistemas de ideas, son de vital ImPortancia (Kalberg, 1985: 61). Como afir-
maba Weber; Intereses (materiales e ideales); y no ideas, son los que dominan
1958: 25). Uno de los intereses de Weber, que se suelen pasar por alto, es la'
' inmediatarnente la accin de los hombres. Pero, muy frecuentemente, las Iim-
relacin entre las religiones mundiales y el desarrollo exclusivo del sistema

MAX WEBER L289
288 TEORIA sothohOweo. CLSICA

genes del mundo', que son construidas mediante /ideas', han determinado como pPlitita, din arte, de la arquitectura, de la literatura, de las universidades 'del
guardagujas las vas a travs de las cuale,la dinmica de los intereses movi la estado;
accion humana (Gurth y Milis, 1958: 280j. vincul directamente el sistema ideolgico de la tica protestante
Weber (1921/196/9 desarroll una tipologia de Ida caminos de salvacin al , a las estructuras del sistema capitalista, Prefiri vincular la tica protestapte a
analizar las relacionesentre las religiones del muhdo y la econorna..El ascet is- cd-ro sistema de ideas, al espritu del capitalismo. En otras palabras, dos sis-
temas de ideas se relacionan ntimamente en su obra. Aunque los lazos del
ni es el primer gran lipride religiosidad; combina l orientacin hacia la accin
con el compromiso de los creyentes de atednegarse los placeres terrenales. Las istema cconmiCo capitalista con el mundo material estn ciertamente &M-
religiones ascticas estn divididas a su vez ,cn dos ptibtipos: el ascetismo ultra- . citos e indicados,. no fue ste el cometido principal de Weber. Por lo tanto, la
que implica un conjunto de normas y valores que obligan a los cre- ntica proiestante no trata del ascenso del capitalismo, sino ms bien del origen
yentes a trabajar den ro del mundo seculaq .Pero tambin a luchar contra las de un espritu peculiar que hizo posible con el tieinpo la existencia del capita-
tentaciones. Para Weber fue, de mayor interel el ascetismo intramundano, por- -
que incluia el calvinismo. Esta religin no realeza el mundo; en cambio, urge Weber comenz por examinar y rebatir las explicaciones optativas del por
, activamente a sus miembros para que trabajen dentro del mundo de modo que qu del ascenso del capitalismo en el mundo occidental durante los siglos xvi y '
puddan alcanzar la lajVCCIn o, al menos, signos de ella. El objetivo distintivo roo Weber replic a los argumentos de los que pensaban que el capitalismo
en este caso es el ednirol,estribto y Metdico ae las pautas de vida de sus miem- surgi porque las condiciones materiales eran las idneas en ese momento', que
bros, de su pensamiento y de su accin? Se insta a los miembros a rechazar tales condiciones materiales ya estaban maduras en otros momentos etilos/ me-
cualquier tosa que no sea .tica, esttica o que dependa de reacciones emocibr les, sin embargo, el capitalismo no surgi. Asimismo, Weber rechaz la teorla
nales al mundo secular. El ascetismo intrarnundano est movido a sistematizar r psicolgica de que el desarrollo del capitalismo s debi sencillamente al ins-

su propia conducta. . -hOd j tinto adqUisitivo. Segn su postura, tal instinto ha existido siempre, y an asi no
Mientras ambos tipos - de ascetismo llevan consigo alguna forma de iutone- L hh-5'h j iel o
'rningn tipo de capitalismo 'en otras situaciones.
gacin, el misticismo implica comtemplacin, emocin e inactividad. Weber . Desde la perspectiva de Weber, la evidencia de que el protestantismo es .
subdivide el misticismo de la misma forma que el ascetismo. El misticismo de significativo se funda en la observacin de los paises cuyos sistemas religiosos
estn mezeglos. Al fijarse en tales pases, descubri que los liares del sistema
chazo del mundo consite en un apartamiento total del mundo. El misticismo
intramundano conduce a esfuerzos contemplativos para comprender el signifi- heedhIiiiih-o los grandes magnates, los dueos del capital, los trabajadores al-
cado del mundo, pero esos esfuerzos 'estn condenados a fracasar, porque se tamente especializados y l personal tecnolgica y comercialmente ms prepa-
considera que el mundo est ms all de la capacidad decomprensin indivi- . rdo eran todos predominantemente protestantes. Esto quera decir 'que el
dual. De cualquier manera, ambos tipos de inistidismo y el ascetismo ultramun- Protestantismo fue una causa significativa en la elecrjon de esas profesiones y,
dano se pueden ver corno sistemas 'ideolgicos que impiden el desarrollo del ala inversa, que otras religiones (por ejemplo, el catolicismo romano) fracasa-
ron en la produccin de sistemas ideolgicos que impulsaran a los individuos
capitalismo y de la racionalidad. Por el cohtrario, el ascetismo intramundano es
el sistema de normas y valores, que contribuye ptimamente al desarrollo de hacia esas-vocaciones.
4 Desde la perspectiva de Weber, el espritu del capitalismo no se define sen-
este fenmeno en Occidente.
c/i .T.1112o n't di de su voracidad muchas veces es justainente

La tica protestante y el e.spritzi del capitalismo.': En la obra ms importante y lo contrario. Es un sistema Coco y moral, un hos que, entre otras cosas, subra-
mejor conocida de Weber, La tica protestnnte y el espritu ,del capitalismo .yd el exilo econmico, De hecho, lo que ha si e d decisivo en el mundo o Men-
tal ha sido precisamente el intento de convertir' el beneficio en u i E
(1904-05/1958), este trat el efecto del protestantismo asctico sobre todo
cifras sociedades, la persecucin del beneficio se' ha visto como un acto indivi-
del calvinismo en el nacimiento del espiritu del capitalismo. sta obra no es
dualista motivado, al menos en parte, por la avaricia y, por tanto,- considerado
sino una pequea parte de"su gran trabajo.dd etudicin sobre la relacin entre la
por algunos conio moralmente sospechoso. Sin embargo, el protestantismo ha
religin y el capitalismo moderno a, la lrgo de la mayor parte del mundo.
Weber, al trmino de su.obr, dej suficientemente claro que su inters ms . -1 logrado con. xito tenvertir esa bsqueda de beneficios en una cruzada 'mon'
general se refera a la emergencia de la racionalidad caracteristica del mundo - Fue el apoyo del sistema moral el que condujo a esta expansin sin precedentes
de la bsqueda de provecho y, en ltima instancia, al sistema capitalista.,En un
oCcidental. El capitalismo, con su organizacin racional del trabajo libre con.su
racional, no es ms que un nivel teoribo, al acentuar las relaciones entrtun ethos (el prtestantismo)'y otro
mereadd obieoysu
(el 'espirite del capitalismo), Weber fue cap. & ble mantener su anlisish,en el
comPorjehte de este sistema de desarrollo. Weber lo vincul directamente con
el desarrollo paralelo' de fa racionalizacin de la ciencia, del derecho, de la nivel de los, sistemas de ideas.-
290 TEDRIA SOC1OLOGICA CLAS1CA MAX WEBER .291,

s Edesplritu del capitalismo se plede considerar como un sistema normativo den moverse en direcciones impreXistas, como Marx y Weber mostraron en sus
que implica diversas ideas Mtespelacionadas. Por ejemplo, su objetivd consiste anlisis del capitalismo.
en infundir una actitud que per-N.11cl beneficio racional y sistemticamente
(Weber, 1904-05h 958: 64). Adems, predica la renta-MCM-a36XtaitretflEflif- ; 'El calvinismo y el espirita del Capitalismo. El calvinismo constituye la ver-
_desijSi .ves.a.umhombre solicito en sumo(ie estar antes que los reyes; bin del protestantismo que ms le interesaba a Weber. Una de las caractersti-
(Weber, 1900-05(1958: 53). Elespatitu del capitalismo lleva ' taibbin. impide-1W . cas del calvinismo es la idea de que slo es elegido para la sal- vbdio-dbii-ggire-
ideas como gel flompoadicero, s laborioso,<m.S.r.upalj, s p- uniii21157(se personas:El calvinianao inififienba poi endela idea de:predeltinSrol
, t'Urna -d-
prspero y ganaddineraps.un fin leeinmen si mismo, Sobre todo,aparece las perinas ibnde ___s
pt fiada a estar o bien entre las que se salvaran o
,IL,I
ItikdIa de que es.unclebende fas personas incrementar constantemente su rique-. bien entre las que se condenaran. No hay nada; ni el individuo ni la religin
za. Esto sita al espritu del caPitaliaMo- fuera del espacio de la ambidin indivi- como un todo, que pueda altdrar ese destino. De esta forma la idea de la Predes-
dual y dentro de la categora de los imperativos ticds. Aunque Weberadmita tinacin mantiene al individuo con ,la duda de ti est o. no entre los -que se
que en China, India, Babilonia, en la Antigedad clsica y durante la Edad ' salvarn. Para reducir esta. inceriiduinbre, los 'calvinistas Osan-obraron 14 idea
Media existi otro tipo de capitalismo (por ejemplo, el tapitalismo aventurero), . de laxistencia dgnu que indienbun si una persona se salvatia. Las personas
fue diferente al capitalismo occidental, principalmente porque camela de ese . estn obligadas a lubina(' con ahinc, porque si son diligentes Mis-Cubrirn' las
ethos particular (1904-05/1958: 52). sealerde salvacin, seriales que se encuentran ene! xito En suma,
W - Weber no le interesaba simplemente describir este sistema tico, sino ; se anstaTi TaiqM -TiMiXtaa a emdleirsg RiTinbactividaU mundana intensa y a
tambin explicar sus derivaciones. Pensaba que el protestantismo, y en particu- convertirse en Mimbres de votg ..........
lar el calvinismo, fue crucial para el nacimiento del espritu del capitalismo. El Sin embargo, las nrcii'iLadas no son suficientes. El calvinismo, en su
calvinismo ya no fue imprescindible para la Perpetuacin de dicho sistema eco- . condicin de tica, requeria un autoconfrol y un estilo de vida sistemeSizado que
nmino. De hecho, el capitalismo moderno, dada su sentadas!, se opone en llevaba consigo un conjunto integrado de actividades, sobretodo actividades de
muchos sentidos al calvinismo y a la religin en particular. El capitalismo de t negocios. Esto contrasta con el ideal cristiano de la Edad Media, segn el cual
hoy da se ha convertido en una entidad real que coMbina normas, valores, - los individuos dental scacillamenie comprometerse,duando la ocasin lo exige,
mercada, dinero; y leyes. Se ha vuelto, en trminos de Durkheim, un hecho . en actos aislados para expiar Pecados especficos y para incrementar sus opas- .
social que es externo y coercitivo para el individuo. Weber afirmaba: unidades de salvacin. El Dios del calvinismo no 'demanda a sus creyentes
buenas obras singulares, sino una vida de buenas obras combinadas en un siste-
El urden OCUllaliCU eapituliStu at:tUal es Immo un cuantos extraordinario unta qu - ma unificado (Weber, I 904-05) IP58: 117). El calvinismo origin un sistema
el individuo nace y al que, .al menos en cuanto individuo, le es dacio como un .-
instancia, una colectividad deb-PidrilaXiinEielidei.7X1.alvi-
edificio prcticamente irreformable, en el que ha de vivir y al que impone las nor-
watt) la figura trStera y burguesa dc11-95Mbre que se Itace a st mismo le mere-
ma de su comportamiento econmico, en cuanto qtie' se halla implicado en la -
trama de las relaciones de mercado. ce toda suerte de glorificaciones (Weber, 1904-05/1958: 163). Weber resinnio
(Weber,
' 1904-05/1958: 54) : su propia postura ante el calvinimbo y su relacin con el capitalismo como sigue: I

Otro punto de inters aqu es el hecho de que los calvinistas no trataran. La valoracin religiosa del trlibujo lacesnte, continuado y sisternatiXo'en la profe-
sin, como medio asctico superior y como comprobacin absolutamente segura y
conscienteme e ere( sistema capitalista. Segn Weber el capitalismo
visible de regeneracin y de adtenacidad de la fe, tenia que constituir la mas pode-
fue una onsecuencia imprevist de la tica protestante. El concepto de cense- rosa de expansin del., espritu, del capitalismo.
cuencia tam una gran significacin en a obra de Weber, pues len- (Weber, 1904-05/1958: 172)
saba que lo que los individuos y los grupos se proponan con sus acciones sola - -
producir consecuencias distintas de sus intenciones. Aunque Weber no se IFittis Ademas de este vinculo general, con el espirito del capitalismo, el calvinis-
vc c 'teas este punto, si parece relacionado con la idea terica de que la'
--;Trfr mo.mantenia tambin otro-s vnculos espoficos. Primeramente; como ya he-
gente crea ciertas estructuras sociales, pero que esas estructuras pronto toman . mos mencionado, los capitalistas _pudieron perseguir rudamente sus intereses
--
vida por s mismas, hasta el Punto de que sus creadores tienen poco o ningn . econmicos -y percibid que tal. propsito :lo era [n'eran-lote eoisid, sinW'bic
control sobre ellas. Dada esa falta de control, estas estructuras puedn desafil- congittda, dbecho,.usideber eric;IEsto no solamente permiti .crueldides sin
nesse en una gran variedad de direcciones no previstas. La linea del pensamien- precedentes en el mundo de los negocies, sino que tambin acall criticos
to de Weber llev a Arthur 'tzman (1990) a argumentar que Weber haba potenciales, que no podan calificar esas acciones cornrtinicamende egostas.
- creado una sociologa de la reificdcio Las estructuras sociales reificadas Pue- En segundo lugarael calvinisinopro);ey al capitalismo emergente de trabaja-

MAX WEBER 293
292 TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA

de la oomunidad tpica china. Los miembros de dicha corn nidad se mantenan


dores sobrios. sensatos e, inusitadameurg_inclusirioseis, tune zepuipron con su Los sibs se regian
juntosmediante fuertes lazos de parentesco en formad
trabajo en un proposito.4c9i-dapricomentladb por Dios (Weber:1904=05/. tradicionalismo. Los sibs
. por los ms ancianos, que los hacan baluartes del >
1958: 117). Con esta fuerza.derrabajo, el capitalismo naciente podla lograr un
etan entidades autosufcientes, y tenan poco trato con otros sibs. Esto fortale-
nivel de grtplthein utryd.alcance no tenrailfrecedentes..En tercer lugar, legiti-
ca las propiedades de tierra pequeas y aisladas y una economa basada en el
maba un sistema de estratificacin desiguale dt oporcionando al capitalista la
hogar ms, que en el mercado. La distribucin extensiva de la tierra impeda
cmoda seguridad deque -la distribucioneesbgual de los bienes.de este inun35
. giand.es desarrollos tecnolgicos, porque las economas de escala eran imposi-
is una dispensa de, In Divina Providencia CWeber1904-0511958. .
Weberlamhin mostr sus reservas ante iel sistema capitalista, como ante bles. La pi- dril:recin agripla se mantuvo en manos de los campesinos, la pro-
duccin industrial en las de' los pequeos artesanos. El desarrollo de las cruda-
todos los aspectos del mundo racionalizado. Par ejemplo,- remarc que el capi-
es modernas' crue se convertiran en los centros del capitalismo occidental, se
talismo tenda a producir <especialistas sn espritu, pozadores sin corazn; es-
vio impedido,' porque la gente se mantuvo leal a los sibs. A causa de la autono-
tas nulidades se itnaginan haber ascendido a una llueva fase de la humanidad
jams alcanzada anteriormente (Weber,.1904-05/1958: 182). mia de los s. ihs, el gobierno central nunca fue capaz de gobernar de modo cree-
ayo sas unidades o de amoldadas a un todo unificado.
A pesar de que en a tica protestante Weber subray el efecto del calvinis-
'La estructura del estado chino constituy una segunda barrera para el as-
mo en el espritu del capitalismo, fue cosciente/de que las condiciones sociales
censo del capitalismo. En muy buena medida se trataba de un estado-patri-
y econmicas tuvieron una influencia reciproca en laseligin. Prefiri no tratar
- - monial gobernado por la tradicin, la prerrogativa y el favoritismo. Segn
tales relaciones en stelibro, sino dejar claro que su objetivo no consista en
Weber, no existia un sisterha racional y calculado, de administracin, y cum-
sustituir la explicaciohrnaterialista Unilateral, que atribua a los marxistas, por
.plimiento del derecho necesario para el desarrollo industrial. Rabia niuy 'pocas
una interpertacin espiritualista igualmentp unidimensional, leyes formales que cubrieran el campo del comercio, no habia autoridad ju-
Si eicalvinismo.cunstilay el factor ms importante..del asgenso del capita-
dicial- centrai y se rechazaba el formalismo legal. Este tipo irracinal de es-
lismo en el inundo occideinaii entottoes e.plaiirdli lguiente preguntE Por 'mixtura administrativa conetituia un obstculo al ascenso del capitalismodbomo
qu el capitalismo no surgi en otras socieddes? Al esforzarse por responder a
- constataba Weber: La inversin de capital en la industria es deinasiad sen-
tal pregunta, Weber se top con las barreras espirituales y materiales que impe-
sible a un gobierne tan irracional y demasiado dependiente de la posibilidad de
dan el ascenso del capitalismo. Vamos a considerar brevemente el anlisis que
calcular el funcionamiento de la maquinaria estatal para poder surgir en el seno
Weber hace de estos obstculos en dos bociddades: la china y la india.
de una administracin de este tipo (1916/1964: 103). Adems de su estruo-

La religliin y el capidalilino en China. Un supuesto que permiti a Weber tdra general, diversos componentes ms especficos del estado actuaban con-
tra el desarrollo del capitalismo. Por ejemplo, los funcionarios de la adminis- -
comparar China con el Mundo occidental es que ambos contaban con requisitod tracin burocrtica tenan intereses creados de indole material que' los
previos para el' desarrollcdel capitalismo. En China, exista una tradicin 'de oponerse al capitalismo. Dichos funcionarios surtan comprar cargos para ob-
intenso espritu adquisitiijo y competencia desprovista de escrpulos. 'Existi, tener beneficios, lo que no necesariamente promova un arco grado de efi-
ZIS imismo, una gran induetria y una gian capacidad de trabajo por parte de la
. ciencia.
poblacin; habla gremios poderosos; la poblacin se exparidla y se daba un
' Un tercer obstculo estructural al ascenso del capitalismo es la naturaleza
crecmicnto sostenido de la produccin de inetale precidscis. Con estos y otros - del lenguaje chino. Desde la perspectiva de Weberddicho lenguaje militaba
requisitos materiales previos, por que no surgi el capitalismo en China? Como .
ya hemos recalcado anteriormente, la respuesta general de Weber fue que los ' contra lw racionalidad haciendo dificil el pensamiento sistemtico. Permaneca
en el mundo de lo pictrico y de lo descriptivo. El pensamiendo tlgico
obstculos sociales, estrueturales y religiosos en China impidieron dicho desa- ' tambin se vea frenado Porque el saber intelectual se mantena sobre todo eh
rrollo. Esto no es decir que el capitalismo estuviera totalmente ausente de Chi- forma (lo parbolas, lo que a duras penas poda ser la base para el desarrollo de
na. Haba pinstarnistas y proveedores 'que perseguian alias tasas de benencio.
.un cuerpo acunuchnivo de conocimiento.
Pero faltaba el mercado ji varios otrus. componentes de un sisteme capitalista
Aunque - existen otras barreras estructurales al ascenso del capitalismo (por
racional. Desde la perspectiva de Weber:, el capitalismo rudimentario de China
ejemplo, un .pas sin guerras sin comercio transocenico), un factor claire fue
apuntaba hacia una direccin opuesia al desarrollo de empresas crporativas
la falta de la inentalitld requerida, la ahpencia del sistema ideolgicirgnece-
econmicas y racionales, (Weber 1216/1964; 86)/ . satio. Weber observo los dos siatemas de iiihqs religiosas d China --cortfucia-
nismo y taoiSmo y las caractersticas de aNbos, que impedan el desarrollo
Barreras estructurales. .Weber enumer diferentes barreras estructurales del
'del espiritu del capitalismo:
desarrollo del capitalismo en China. En primer lugar, 'comenz con la estructura
294 TEORIA SOCIOLOGICA CUBICA MAX WEBER '295-4

Confucianismo. Un -aspecto funlemental del pensamiento confuciano fue su ' estado Mental, no un estado de gracia que se obtena egn L cobdueta en el _
empeo en una educacin literkia corno requisito previo para conseguir cargos mundo real. Como resultado de ello:, los taostas no actuaban de una forma
y estatus social. Para adquirir un-litigar entre los estratos dominantes, una perso- racional para influir en el inundo exterior, El taosmo eta esencialmente tradi-
na tenia que set- miembro de la elite culta. El movimiento ascendente por la ' cional, y uno de sus dogmas 'bsicos' cha no introducir innovaciones (Weber,
jerarqua se basaba en un sistema de ideas que examinaba el saber literario, no . 191611964: 203). Era improbable que' este sistema idedlogico produjera guin-
el conocimiento tcnico necesario para llevar a cabo el trabajo en cuestin. Lo . des cambios, y no digamos uno de la envergadura del capitalismo.
que se valoraba y evaluaba era si la mente indhiidual se empapaba dela cultgra Otro rasgo comn entre el taosmo-y el confucianismo es que ninguno de
y si se caracterizaba por las formas de pensamiento adecuadasa u hombrb ellos producan suficiente tensin o cllelo entre sus seguidores como para
cultivado. En trminos de Weber, el confucianismo acarreaba una aVanzada motivarlos a una accin muy in'novadorp en este mundo: :
educacin literario-libresca. Los literatos producidos por este sistema canal-
doraban el trabajo real de la administracin como algo inferior, meras tareas La religiosidad china nu podin producir ni en su estado de funcionarios cultos ni en
due se delegaban en los subordinados. En cambio, aspiraban a audaces juegos sus aspectos tanisins motivos suricientennenie fuertes para una vida religiosamenle
orieniada para los individubs, como reprbentaba el mtodo puritano. Ambas for-
de palabras, eufemismos y alusiones a citas clsicas un tipo de intelectuali-
mas de religin carecan incluso yie los trozos de la fuerza satnico o del diablo
dad puramente literaria. Con esta forma de ver las cosas, es fcil conaprenddr '
contra el que el chino pio pudiera resisliise en busca de la salv,acin.
por qu a los hombres de letras no les concerna el estado de la eco,noniiii o las (Weber, 1916/1964: 206)
actividades econmicas. La viin del mundo de los confucianos fleje h ser, en
ltima instancia, la poltica del estado. Como resultado de ello,, el estado chino Al igual que an el confucianismb, no hay en el taosmo unafuerza inherente
se ocup mlnimamente del desarrollo racional de la economia y del resto de la que impulse a los actores a tratar-de cambiar el mundo o, ms especficamente,
sociedad. Los confucianos mantuvieron su influencia al estar amparados por un. a construir un sistema capitalista. .
. 5
decreto constitucional en virtud del cual slo ellos porlin servir como funcio-
narios; los competidores de los confucianistas (por ejemplo, los burgueses, loe : La religin y el capitalismo en la India. Bastariaa para nuestros propsitos
profetas y los sacerdotes) tenan vedado el acceso al gobierno. De hechosi el'. unas breves consideraciones deLpensarnlento weberiano (1916-17/1958) sobre
emperador osaba incumplir esta norma, se consideraba que estaba ocasionando . la relacin entre la religin y et capitalismo en la India. Su argumentacin, si
un desastre y provocando su inminente cada. . - bien no en detalle, es paralela a la (lel caso de China. Por ejemplo, Weber men-
Otros muchos elementos del Confucianismo impedan el desarrollo del capita- cion las barreras estructurales del sistema de castas (Gellner, 1982:
534). En-
lismo. El confucianismo consista bsicamente en una tica de adecuacin- al tre otras cosas, dicho sistema erigi barreras infranqueables a la movilidad so-
mundo, a su orden ya suseonvenciones. Ms que considerarlos Iogros matodialesi cial y tendi a regular incluso 'el ms minino aspecto de la vida de las personas.
y la riqueza como un signo de salvacin, como hacan los calvinistas, los confucia- El sistema ideolgico de los bralunanes tarda varios componentes. Por ejemplo,
nos sencillamente tendan a aceptar las cosas como eran. El confuclunismo no ., se esperaba que los brahmanes evitaron lah.profesiones ordinarias y cumplieran
se plnteaba la idea de salvacin y, de hecho, esta falta de tensin criare la con la elegancia 'en las formas y la 'conducta adecuada, La indiferencia en' los
religin y el mundo tambin contribua a inhibir el auge del capitalismb. El ' asuntos-mundanos del mundo terren4 era la idea principal de la religiosidad de
esnobista confuciano se vea obligado a rechazar la prosperidad econmica, los brahmanes. Estos tambien ponioh nfasis en una clase de educacin alta-
porque eta algo que practicaban los plebeyos. Trabajar no era una actividad - mente literaria. Aunque ciertamente haba importantes diferencias entre ellos,
propia de un gentilhombre confuciano, aunque estuviera en juego la riqueza. ; el sitios de los brahmanes, al igual que el dc los literatos corucianos, presenta-
Participar activamente en una empresa productiva se consideraba una conducta e ba barreras insalvables para el surgimiento del capitalismo. '
moralmente dudosa e incompatible con el estado confuciano. El objetivo aceptable' La religin hind supona breras ideolgicas similares. Su idea clave era
en un gentilhombre como este era una buena posicin, no unos beneficios altos. la renearnaein. Para un hind una persona ha nacido en la casta que merece en
La tica acentuaba los valores intelectuales de un gentilhombre ms que la especia- virtud del cbmportamiento en su'vida pasada. A pesar de esta adherencia llena
lizacin que pudiera ser til desarrollo del sistema capitalista. En suma, Weber de fe arritual de las castas, el hind deb hcer mritos para su prxima vida, El
sostena que el confucianismo lleg a ser una canonizacin petrificada de la. hinchasmo, a'diferencia del calvinismo, ern tradieioalista en el sentido de que
trldicin. la salvacin deba ser adquirida mediante el fiel seguimiento de las normas;
innovacin, en particular en el campo dg la economa, no poda conducir a una
Taosmo. Weber percibi el Iaoismo como una religin mstica china, enla-, casta ms alta en una prxima via. La activiad en este mundo no era impor-
cual se consideraba que el bien supremo consista en un estado pquico, -un tante, porque el mundo se ve como una' morada transitoria y un impadimento
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s 196 TEORIA SOCIOLOGICA CLASIGA

para Iii ndagacin espiritual. De sta y de rras muchas formas, el sistema haba importantes obstculos para que ese proceso se diera en el resto del
ideolgico que se asbeia al hinduismo no consigue producir el tipo de personas inund.
que puedan crear un sistema eConmico capitalista y, de modo ms general, una . El pensamiento weberiano sobre la racionalizacin y otros varios elementos
sociedad ordenada racionalmente; de su obra qudan ilustrados por la relacin entre la religin y el capitalismo. En
un primer nivel, esto supone una serie de estudios sobre la relacin entre las
ideas (religiosas) y el desarrollo del espirito del capitalismo y, en ltima instan-
cia, del capitalismo mismo. En otro nivel, est el estudio de cmo se desarroll
RESUMEN
un sistema religioso caractersticamente racional (el calvinismo), que jug un
papel clave en el nacimiento de un sistema econmico racional (el capitalisifio).
Max Weber ha tenido mucha ms influencia en una amplia variedad tle teoras
Weber estudi asimismo otras sociedades en las que encontr sistemas religio-
sociolgicas que cualquier otro terico de N sociologia. Esta influencia puede
sos', (contudianismo, Laicismo e hinduismo), que inhiben el crecimiento tle un
ser tachada de sofisticada, compleja y algLII1RS veces incluso de confuso. A pe-
sistema cconinico racional, Estqvuelta majestuosa sobre la historia de muchas
sar de estos problemas, la obra de Wiiber L cpresenta una fusin notable de la
p a rtes dcl mundo nos ayuda a dar a la teora de Weber un significado duradero.
investigacin histrica y la teora sociolgica.
Abrimos el captulo con un anlisis de las saldes tericas y las orientaciones
metodolgicas de la Noria nigeriana. Vimos que Weber, en el curso de su
carrera, se traslad progresivamente de la'. historia a la socio Logia, hasta la fu-
sin de ambas; es decir, linda el desarroll de una sociologa histrica. Uno de
sus conceptos metodologides ms criticas fue El de verstehen. Aunque suele ser
interpretado como un instrumento para el anallsis de la conciencia individual,
en manos de Weber lleg a ser ms bien una herramienta cientfica para el
anlisis de las reatriccioneaestructurales e institulonales que actan sobre los
actores. Tambin hemos analizado otros aspectos de la Netodologia weberiana,
incluyendo su tendencia a pensar en trminos de,causalidad y a utilizarlos tipos
ideales. Adems, examinamos ,su anlisis de lasmelaciones existntes entre los
valores y la sociologia.
El ncleo de la sociologia weberiarta le sita en su sociologa sustantiva, no
en sus declaraciones metoddlgicns. Aunque Weber basaba sus teoras en sus
reflexiones sobre la acciEsocial y las relaciones sociales, lasarilicroestructuras
y las instituciones socialeb constituyeron su Nayor empeo. Tratarnos espe-
cialmente su anlisis de las tres estructuras de autoridad legal, tradNiOnal y
carismtica. En el contexto de la autoridad legal, tuvimos en cuenta sus
planteamientos sobre la burocracia tpico-ideal y demostramostmo usaba esa
herramienta para profundizar en los otra dos tipos de autoridad, la tradicional
y la carismtica. El concfipto de carisma es capital en la obra de Weber.. No
Nilo clarifico su sentido en tanto que estructura de autoridad, sino que tambin
se centr en los procesos por los que se produce tliestructura.
Aunque su trabajo sobre estructuras ;sociales cmo la autoridad es
importante, es en el nivel cultural, en su analilis de la racionalizacin del munj
do, donde aparecen las profundizacines msoelevantes de Weber. Este acu
la idea de que el mundo va siendo cada vez ms dominado por las normas
y valores de la racionalizacin. En bste contexto hemos analizado el estudio-
de Weber de la economia, el derecho; la religin, la poltica, la ciudad y las
formas de arte. Weber argumentaba que ld racionalizacin estaba atrave-
sando rpidamente todas las institticiones en el mundo occidental, mientras
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