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Qu es un marcador?

MARIA
Un marcador es un carcter o un gen que debido al ligamiento puede usarse para indicar
la presencia de otro gen; es decir, cualquier caracterstica A (sea un gen, una protena,
tipo de hoja, etc.) que est asociada a la presencia o expresin de una caracterstica B
(como vigor, altura, resistencia
a enfermedades, etc.) puede considerarse como un marcador, pues la presencia de A
necesariamente implica la de B.

La importancia de los marcadores radica en que ofrecen la posibilidad de estudiar


poblaciones de organismos y seleccionar aquellos que presentan rasgos de inters para
el hombre. En ocasiones, el uso de marcadores permite seleccionar los individuos aun
antes de que expresen el rasgo de inters. Gracias al empleo de marcadores ha sido
posible mejorar muchas especies que son la base de la alimentacin del mundo. Hay dos
tipos principales de mar - cadores: los marcadores morfolgicos y los marcadores
moleculares.

Un marcador gentico es una secuencia de ADN especfica cuya localizacin


exacta ha sido identificada en su correspondiente cromosoma y cuya herencia puede ser
rastreada. La secuencia de ADN que forma un marcador gentico puede ser un gen
completo o slo una secuencia sin funcin conocida o no codificante. Se utilizan
principalmente en el mapeo gentico como sealadores de regiones del genoma de un
determinado organismo.

Una de las caractersticas ms destacadas de los marcadores genticos es que


ponen de manifiesto el polimorfismo gentico dentro de una misma especie. Por
ejemplo, el marcador gentico de la zona que codifica para el tipo de sangre en el
humano; todos los humanos necesitan sangre pero la sangre puede ser muy diferente de
un individuo a otro debido a este polimorfismo.

Es muy frecuente que se utilice el trmino marcador molecular como sinnimo,


aunque este trmino se refiere especficamente a un tipo de marcador gentico.
Los marcadores mas usados en zootecnia son los marcadores molesculares que son
tambin conocidos como marcadores de adn

Marcadores Moleculares DIEGO


Desde la prehistoria, el hombre ha mejorado especies vegetales, animales y
microbianas basndose en la seleccin de los mejores fenotipos (ver Cuaderno n 5, 39).
El mejoramiento tradicional de las especies, fue posible gracias a varios factores tales
como, la variabilidad gentica existente entre los organismos, la eficacia e intensidad de
la seleccin aplicada, el tiempo necesario para realizar un ciclo de seleccin y la
heredabilidad del carcter que se quera aislar, es decir qu porcentaje de las diferencias
encontradas en un cierto carcter, entre los individuos de una determinada poblacin, se
debe a diferencias en sus genes.

Una serie de tcnicas moleculares de gran desarrollo en los ltimos treinta aos permite
conocer la informacin gentica que poseen los organismos. Se las conoce con el
nombre de marcadores moleculares y funcionan como sealadores de diferentes
regiones del genoma. Los marcadores se usan para el mapeo gentico, como el primer
paso para encontrar la posicin e identidad de un gen.
Son ampliamente utilizados en estudios de gentica humana, vegetal, animal y
microbiana. Los marcadores moleculares permiten evidenciar variaciones
(polimorfismos) en la secuencia del ADN entre dos individuos, modifiquen estas o no
su fenotipo. Esto se debe a que los marcadores moleculares sealan tanto regiones
codificantes como no-codificantes del genoma.
Un marcador gentico es un segmento de ADN con una ubicacin fsica identificable en
un cromosoma y cuya herencia se puede rastrear. Para que una porcin de ADN ligada
al carcter de inters sea considerado un marcador gentico debe mostrar una variacin
experimentalmente detectable entre los individuos de la poblacin, y un modo de
herencia predecible segn las leyes de Mendel.

Los marcadores de ADN constituyen la nueva generacin de marcadores moleculares y


solucionaron el problema de la carencia de marcadores que tenan las isoenzimas, pues
son capaces de generar una cantidad virtualmente infinita de marcadores.
Ventajas
Son muy ventajosos los marcadores de ADN ya que no son afectados por el ambiente,
estn presentes en cualquier estadio del individuo, permiten una deteccin temprana,
son universales, muy abundantes, se requiere poca cantidad de ADN para los anlisis y
el ADN es muy estable y especfico para cada individuo (huella gnica). Sin embargo,
son relativamente costosos, necesitan personal entrenado, equipos sofisticados y un
estricto control de la contaminacin.

El uso de marcadores moleculares en los anlisis genticos y en el mejoramiento de las


plantas ha tenido una difusin extremadamente rpida. Las principales aplicaciones
incluyen la obtencin de huellas genticas (fingerprinting) genmicas de individuos,
variedades y poblaciones; el anlisis de la estructura y diversidad gentica en
poblaciones naturales y de mejoramiento y bancos de germoplasma; el establecimiento
de relaciones filogenticas entre diferentes individuos y especies; la construccin de
mapas genticos de alta cobertura genmica y la localizacin de genes de inters
econmico, mapeo de caractersticas de herencia cuantitativa QTL (Quantitative Trait
Loci ) y seleccin MAS auxiliada por marcadores (Marker Asisted Selection).

Los marcadores genticos ideales

Los marcadores basados en el ADN cumplen una serie de caractersticas que los hacen,
en general, ms tiles que los marcadores basados en protenas. Las caractersticas de
un marcador gentico ideal se pueden resumir en:

Elevada capacidad de detectar polimorfismo

Hereditarios

Capacidad para acceder a todas las regiones de genoma

Independencia del estado de desarrollo del individuo

Independencia del estado fsico del individuo

Independencia de las condiciones ambientales

Facilidad de obtencin
Mtodos de deteccin econmicos

Posibilidad de obtencin en cualquier celula del organismo que contenga ncleo

Aplicaciones

Los marcadores genticos tienen incontables aplicaciones. Puede que una de las ms
evidentes sea la localizacin y estudio hereditario de rasgos genticos, desde el color
del pelo a enfermedades genticas. Esta localizacin es muy importante, entre otros, en
el mbito mdico. Comprender el rea del genoma involucrada en la herencia de una
determinada caracterstica puede ayudar a entenderla y en algunas enfermedades puede
suponer un avance importante en la prevencin, diagnstico y tratamiento. Por ejemplo,
se conocen algunos marcadores genticos asociados a un mayor riesgo de padecer
cncer de mama (estos marcadores sealan la localizacin de los genes BRCA1 y
BRCA2); actualmente se realizan anlisis de estos marcadores en mujeres con
antecedentes familiares de cncer de mama y en caso de que estn presentes, estas
pacientes pueden decidir por someterse a medidas de prevencin ms agresivas.

Los marcadores genticos tambin se utilizan en las pruebas de paternidad, medicina


forense e investigacin criminal. La comparacin de marcadores genticos entre una
muestra conocida y una muestra desconocida permiten determinar si ambas muestras
estn relacionadas o sin son idnticas. Para que se pueda considerar que el resultado es
significativo la comparacin se realiza con numerosos alelos. Los estudios filogenticos
se basan tambin en este tipo de estudios comparativos.

Otra de las aplicaciones ms comunes de los marcadores genticos es el mapeo del


genoma y la identificacin de genes de inters. Como herramienta de caracterizacin
y diferenciacin del genotipo, el anlisis de marcadores genticos tambin permite
diferenciar individuos sometidos a seleccin artificial de los que no, lo que es utilizado
por genetistas en la mejora de plantas y ganado.
Durante los ltimos aos la conservacin de razas y/o poblaciones ha
tomado un gran auge, debido principalmente a la concienciacin del hombre
en la necesidad de preservar dichos recursos genticos. La importancia de
la biodiversidad y su conservacin qued patente a partir de la cumbre de la
Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, celebrada en Ro
de Janeiro (1992), establecindose entonces la necesidad de estudiar los
diferentes componentes de la diversidad biolgica.

Los recursos genticos animales, ya se utilicen en la explotacin


agropecuaria, la cra convencional o la ingeniera gentica, constituyen un
patrimonio de inestimable valor. La prdida de diversidad gentica merma
nuestra capacidad para mantener y mejorar la produccin y productividad
pecuarias y la agricultura sostenible, y reduce la aptitud para hacer frente a
nuevas condiciones ambientales (FAO, http://fao.org/dad-is).

Segn estadsticas de la FAO (Food and Agricultural Organization of


the United Nations) se estima que el 30% de las razas de ganado corren
riesgo de extincin y que cada mes se pierden aproximadamente unas seis
razas y lo ms grave an, es que ms de la mitad de stas, se encuentran
en pases desarrollados (FAO, 1995). La importancia e inters de la
conservacin de razas, se puede resumir en cuatro aspectos: el primero de
ellos es de orden gentico-productivo, ya que la diversidad es necesaria
para mantener la variabilidad Aranguren-Mndez y Jordana. 2001 2 de las
poblaciones, la cual permite la adaptacin a diferentes ambientes, algunas
veces adversos; el segundo aspecto cientfico, ya que, el estudio de cada
raza en particular puede ser de inters para detectar posibles genes nicos
y valiosos, en el momento actual o en el futuro, en estas poblaciones; el
tercero de orden histrico-cultural, dado que la conservacin de
determinadas razas representan un patrimonio gentico de un pas y como
historia viva y paralela al desarrollo de la poblacin humana; y el cuarto de
ndole ecolgico-ambiental, ya que los ecosistemas son el resultado del
equilibrio entre clima, flora y fauna, y cualquier factor que afectara a alguno
de estos componentes estara atentando contra ese equilibrio, deteriorando
el medio y la simbiosis ecolgica de la zona.

EJEMPLO

Con la finalidad de estudiar la variabilidad gentica de la raza Criollo Limonero


considerada patrimonio Nacional y orientada a la produccin de leche, se analizaron 95
animales puros utilizando 14 marcadores moleculares de ADN del tipo microsatlites.

n Venezuela como en otros pases tropicales, la reduccin del censo y la prdida


de las poblaciones bovinas autctonas son eventos de causas multifactoriales, donde la
razn fundamental es la sustitucin de las razas criollas por razas bovinas especializadas
para la produccin de leche o carne, tanto a travs de programas de cruzamiento como
por la incorporacin de animales puros.

La raza bovina Criollo Limonero es uno de los recursos genticos ms


importantes de Venezuela, tiene su asentamiento principal cerca de la poblacin de
Carrasquero al norte del estado Zulia, Venezuela. La raza est orientada hacia la
produccin de leche y su origen se remonta a la poca de la colonia como un producto
de los animales trados por los espaoles. Durante ese tiempo ha permanecido en
interaccin con las condiciones tropicales por lo cual ha desarrollado gran rusticidad y
adaptacin que se combina con un gran potencial lechero [13, 18], lo que le permite
aventajar a otros genotipos, ya que pueden ser utilizados en programas de mejoramiento
puros o cruzados, destinados a la produccin de leche o en explotaciones de doble
propsito.

En la actualidad, el inventario de esta raza no sobrepasa los 600 animales puros,


lo que segn los indicadores propuestos por la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) cataloga a esta raza como en peligro de
extincin [32], aunado a este censo reducido, gran parte de los semovientes se
encuentran ubicados en una sola explotacin por lo que los riesgos de prdida de la raza
por desastres naturales o epidemias se incrementan notablemente [37].

En estas poblaciones de censo reducido, el incremento del valor promedio en las


relaciones de parentesco y el apareamiento entre individuos relacionados conduce a un
incremento del nmero de loci homocigotos [31], lo cual conduce inevitablemente a la
depresin endogmica, que se expresa con la disminucin de los valores fenotpicos de
caractersticas de produccin, reproduccin o de resistencia a enfermedades, como
consecuencia de la expresin de genes recesivos desfavorables.

La variabilidad gentica en las poblaciones pueden ser medidas mediante varias


metodologas, destacndose entre ellas el uso de marcadores moleculares de ADN, y en
especial el uso de los Microsatlites o STRs, los cuales son secuencias de repeticiones
continuas de 2 a 6 nucletidos que se encuentran distribuidas a lo largo del genoma de
los eucariotas y que se caracterizan por ser altamente polimrficos, de herencia
mendeliana simple, codominantes y fcilmente automatizables, de all que hayan sido
utilizados ampliamente para caracterizar razas de diferentes especies, analizar la
estructura de la poblacin, y establecer relaciones filogenticas entre especies diferentes
y razas [2-5, 10, 15, 16, 21-23, 27].

El presente trabajo es el primer estudio a gran escala que se realiza en Venezuela


para caracterizar un recurso gentico animal, a travs de la caracterizacin gentica de
un grupo de 14 marcadores de ADN del tipo microsatlite y se pretende contribuir en
gran medida, al conocimiento del genotipo de la raza Criollo Limonero.