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Naturaleza y propagacion de la luz

Qu es la luz?

La luz es una radiacin que se propaga en forma de ondas. Las ondas que se
pueden propagar en el vaco se llaman ONDAS ELECTROMAGNTICAS. La luz es
una radiacin electromagntica.

La luz posee las caractersticas de las ondas electromagnticas, por tanto se


comporta como onda y como partcula. Tiene aspectos corpuscular, donde la
energa transportada por las ondas luminosas est empaquetada en paquetes
discretos llamados fotones o cuantos.

La luz es radiacin electromagntica capaz de afectar el sentido de la vista.

La naturaleza fsica de la luz ha sido uno de los grandes problemas


de la ciencia. Desde la antigua Grecia se consideraba la luz como algo de
naturaleza corpuscular, eran corpsculos que formaban el rayo luminoso. As
explicaban fenmenos como la reflexin y refraccin de la luz. Newton en el
siglo XVIII defendi esta idea, supona que la luz estaba formada por
corpsculos lanzados a gran velocidad por los cuerpos emisores de luz. Escribi
un tratado de ptica en el que explic multitud de fenmenos que sufra la luz.

En 1678 Huygens defiende un modelo ondulatorio , la luz es una onda. Con


este modelo se explicaban fenmenos como la interferencia y difraccin que el
modelo corpuscular no era capaz de explicar. As la luz era una onda
longitudinal, pero las ondas longitudinales necesitan un medio para poder
propagarse, y surgi el concepto de ter como el "medio" en el que estamos
inmersos. Esto traj an ms problemas, y la naturaleza del eter fue un
quebradero de cabeza de muchos cientficos.
La solucin al problema la di Maxwell en 1865, la luz es una onda
electromagntica que se propaga en el vaco. Quedaba ya por tanto resuelto el
problema del ter con la aparicin de estas nuevas ondas.

Maxwell se bas en los estudios de Faraday del electromagnetismo, y


concluy que las ondas luminosas son de naturaleza electromagntica.
Una ONDA ELECTROMAGNTICA se produce por la variacin en algn lugar
del espacio de las propiedades elctricas y magnticas de la materia. No
necesita ningn medio para propagarse, son ondas transversales.

Una carga elctrica oscilando con una determinada frecuencia, produce ondas
electromagnticas de la misma frecuencia. La velocidad con la que se
propagan estas ondas en el vaco es:
8
c = 3 10 m/s

dejando de ladol as ideas ms antiguas sobre la naturaleza de la luz, los


mximos protagonistas de esta historia son Isaac Newton y Cristian
Huygens. Ambos cientficos fueron contemporneos y llegaros a conocerse en
1689. un ao ms tarde aparece la obra de Huygens, mientras que Newton
publica su obra en 1704. en sus obras aparecen las dos teoras
clsicas ondulatoria y corpuscular sobre la naturaleza de la luz.

Teora corpuscular

Esta teora se debe a Newton (1642-1726). La luz est compuesta por


diminutas partculas materiales emitidas a gran velocidad en lnea recta por
cuerpos luminosos. La direccin de propagacin de estas partculas recibe el
nombre de rayo luminoso.

La teora de Newton se fundamenta en estos puntos:

Propagacin rectilnea. La luz se propaga en lnea recta porque los


corpsculos que la forman se mueven a gran velocidad.

Reflexin. se sabe que la luz al chocar contra un espejos se refleja.


Newton explicaba este fenmeno diciendo que las partculas luminosas
son perfectamente elsticas y por tanto la reflexin cumple las leyes del
choque elstico.
Refraccin. El hechos de que la luz cambie la
velocidad en medios de distinta densidad, cambiando
la direccin de propagacin, tiene difcil explicacin con
la teora corpuscular. Sin embargo Newton supuso que
la superficie de separacin de dos medios de distinto
ndice de refraccin ejerca una atraccin sobre las
partculas luminosas, aumentando as la componente
normal de la velocidad mientras que la componente
tangencial permaneca invariable.

Segn esta teora la luz se propagara con mayor velocidad en medios ms


densos. Es uno de los puntos dbiles de la teora corpuscular.

2 Teora ondulatoria

Fue idea del fsico holands C. Huygens. La luz se propaga mediante ondas
mecnicas emitidas por un foco luminoso. La luz para propagarse necesitaba
un medio material de gran elasticidad, impalpable que todo lo llena, incluyendo
el vaco, puesto que la luz tambin se propaga en l. A este medio se le llam
ter.

La energa luminosa no est


concentrada en cada partcula, como
en la teora corpuscular sino que est
repartida por todo el frente de onda.
El frente de onda es perpendicular a
las direcciones de propagacin. La
teora ondulatoria explica
perfectamente los fenmenos
luminosos mediante una construccin
geomtrica llamada principio de
Huygens. adems segn esta teora,
la luz se propaga con mayor
velocidad en los medios menos
densos. a pesar de esto, la teora de
Huygens fue olvidada durante un
siglo debido a la gran autoridad de
Newton.

En 1801 el ingls T. Young dio un gran impulso a la teora ondulatoria


explicando el fenmeno de las interferencias y midiendo las longitudes de onda
correspondientes a los distintos colores del espectro.
La teora corpuscular era inadecuada para explicar el hecho de que dos rayos
luminosos, al incidir en un punto pudieran originar oscuridad.

3 Naturaleza dual de la luz

A finales del
siglo XIX se
saba ya que la
velocidad de la
luz en el agua
era menor que
la velocidad de
la luz en el aire
contrariamente
a las hiptesis
de la teora
corpuscular de
Newton. En
1864 Maxwell
obtuvo una
serie de
ecuaciones
fundamentales
del
electromagneti
smo y predijo
la existencia
de ondas
electromagnti
cas. Maxwell
supuso que la
luz
representaba
una pequea
porcin del
espectro de
ondas
electromagnti
cas. Hertz
confirm
experimentalm
ente la
existencia de
estas ondas.

El estudio de otros fenmenos como la radiacin del cuerpo negro, el efecto


fotoelctrico y los espectros atmicos puso de manifiesto la impotencia de la
teora ondulatoria para explicarlos. En 1905, basndose en la teora cuntica
de Planck, Einstein explic el efecto fotoelctrico por medio de corpsculos de
luz que l llam fotones. Bohr en 1912 explic el espectro de emisin del
tomo de hidrgeno, utilizando los fotones, y Compton en 1922 el efecto que
lleva su nombre apoyndose en la teora corpuscular de la luz.

Apareci un grave estado de incomodidad al encontrar que la luz se comporta


como onda electromagntica en los fenmenos de propagacin , interferencias
y difraccin y como corpsculo en la interaccin con la materia.

No hay por qu aferrarse a la idea de incompatibilidad entre las ondas y los


corpsculos, se trata de dos aspectos diferentes de la misma cuestin que no
solo no se excluyen sino que se complementan.

La luz posee las caractersticas de las ondas electromagnticas, por tanto se


comporta como onda y como partcula. Tiene aspectos corpuscular, donde la
energa transportada por las ondas luminosas est empaquetada en paquetes
discretos llamados fotones o cuantos.

La luz es radiacin electromagntica capaz de afectar el sentido de la vista.

Propagacin de la luz (I)

La luz se puede propagar en el vaco o en otros medios. La velocidad a la que


se propaga depende del medio. En el vaco (o en el aire) es de 310 8 m/s; en
cualquier otro medio su valor es menor. Esta velocidad viene dada por una
magnitud llamada ndice de refraccin, n, que es la relacin entre la
velocidad de la luz en el vaco y la velocidad en ese medio. No tiene unidades y
su valor es siempre mayor que 1.

n es el ndice de refraccin, c es la velocidad de la luz en el vaco y v es la


velocidad de la luz en el medio (ambas en m/s).
Segn su comportamiento ante la luz, los medios se pueden clasificar
en: transparentes, opacos y translcidos.

La reflexin de la luz es el cambio de direccin de los rayos de luz que


ocurre en un mismo medio despus de incidir sobre la superficie de un medio
distinto. Se rige por dos principios o leyes de la reflexin:

El rayo incidente, el reflejado y la normal a la superficie en el punto de


incidencia estn en el mismo plano

El ngulo del rayo incidente i y el de reflexin r son iguales

i=r

Reflexin

El ngulo que forman el rayo incidente y el reflejado con la normal a la


superficie de separacin (en color rojo) es el mismo.

En la reflexin no cambia la velocidad de la luz v, ni su frecuencia f, ni su


longitud de onda .

Atendiendo a las irregularidades que pueden existir en la superficie de


reflexin, podemos distinguir dos tipos de reflexiones de la luz:

Reflexin especular: Se produce cuando las irregularidades del medio


son pequeas en comparacin con la longitud de onda de la luz
incidente y se proyectan varios rayos sobre este.

Reflexin difusa: Se produce cuando las irregularidades del medio son


de un orden de magnitud comparable al tamao de la longitud de onda
de la luz incidente y se proyectan varios rayos sobre este
Reflexin especular y difusa

A la izquierda, la reflexin especular en la que los rayos se mantienen paralelos


tras producirse la reflexin. A la derecha, la reflexin difusa donde los rayos se
entrecruzan unos con otros en todas direcciones.

La refraccin de la luz es el cambio de direccin de los rayos de luz que


ocurre tras pasar estos de un medio a otro en el que la luz se propaga con
distinta velocidad. Se rige por dos principios o leyes de la refraccin:

El rayo incidente, el refractado y la normal a la superficie en el punto de


incidencia estn en el mismo plano

La ley de Snell de la refraccin, que marca la relacin entre el ngulo de


incidencia i , el de refraccin r , y los ndices de refraccin absolutos de
la luz en los medios 1 y 2, n1 y n2, segn:

sin(i)sin(r)=n2n1