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JOS ARTIGAS
JOS ARTIGAS
JEFE DE LOS ORIENTJLES Y PROTECTOR DE LOS PUEBLOS LIBRES

SU OBRA cvica

ALEGATO HISTRICO
POR

EDUARDO ACEVEDO

Tons/dio I

MONTOVIDEO
1909

EL SIGLO ILUSTRADO", GREGORIO V. MARINO,

i8 de julio, aa-
EDITOR.
ARTIGAS

(De Blaiies).
CAPTULO I

P R ^ I, I M I N A R E S

Sumario:
Nuestras deficiencias histricas. Una iniciativa de la
Universidad. Los archivos pblicos saqueados. El centenario de
la Revolucin de Mayo y la rehabilitacin de Artigas. Fuentes de
informacin de este alegato histrico. Los hechos, los documen-
tos y las tradiciones. Idlatras adversarios frenticos. Los es-
paoles, los porteos y los portugueses atacan Artigas y l
contesta todos con el silencio. Las facciones internas y su
obra destructora, San Martn y Bolvar ultrajados y persegui-
dos por sus conciudadanos. Los escritores extranjeros y sus in-
formaciones incompletas fantsticas. Vacos histricos inevi-
tables. El lenguaje agresivo de la poca de la Revolucin. Por qu
Artigas le suprimimos el grado de general y el nombre de
Gervasio.

Nurstras delloiencias liisrieai<.

Refiere el doctor Lnmaf! (Coleccin de memorias y


documentos para la historia y la geografa de los pueblos
del Ro de la Plata) que don Santiago Vzquez contra-
jo el compromiso de escribir todos los recuerdos de las
pocas notables en que le haba tocado actuar, Pero lle-
garon, agrega, las angustias del mes de .'d:ril de 1S4G, que
sin mnima duda le precipitaron al sepulcro, y apenas
pudo ocuparse de los apuntes biogrficos de su hermano
el coronel Ventura Vzquez, sin dejarnos una sola lnea

(le sus propias memorias,


6 JOS ARTTGAS

Cada da esperaba que el siguiente sera ms tranqui-


lo,y de uno otro da lleg el de la muerte, j el sepulcro
nos ocult para siempre el tesoro de noticias y de explica-
ciones histricas que encerraba aquella cabeza privilegia-
da. Inmensas son las prdidas de este gnero que hemos
sufrido, que sufrimos con frecuencia. En medio de la tor-
menta revolucionaria que an nos sacude tan reciamente
y que ha despedazado consumido los archivos pblicos
particulares, van desapareciendo tambin uno tras otro
los actores de nuestras grandes pocas, sin haber gozado
de la tranquilidad del hogar y del espritu, que muchos de
ellosesperaban para reducir escritura los recuerdos, los
conocimientos y las lecciones de que eran depositarios.
Poco hemos adelantado en los sesenta aos transcurri-
dos desde la poca en que escriba don Andrs Lamas.
La tranquilidad del espritu contina siendo el supremo
desidertum de l)s orientales. Y
en cuanto reconstitu-
cin de archivos, la incurable despreocupacin de nuestra
raza ha podido ms que todos los esfuerzos encaminados
promover el estudio del pasado.
En el programa de ampliaciones universitarias del pe-
rodo 1 904-1900, en que desempeamos el rectorado, fi-
guran como resultado concreto de esos esfuerzos la crea-
cin de una Revista Histrica, la compra de archivos
particulares y la organizacin de tres concursos, con pre-
mios pecuniarios de importancia, para la redaccin de la
historia nacional.
Qued incorporada Revista Histrica la ley de
la

presupuesto general de gastos, pero no as el resto del


plan, aunque aceptado en principio, por haber tocado su
trmino la [)rogresista y Or-
presidencia del seor Batlle
dez, que no escatim Universidad nada de las in-
la

mensas cosas que le pidieron sus autoridades, y que ah


quedan, para su eterno elogio, bajo forma de escuelas su-
periores de Agronoma y de Veterinai-ia, reforma de los
estudios de Medicina, creacin de institutos cientficos
de Qumica, Anatoma y Fisiologa, ampliacin conside-
PRKC.LMIXAnES 7

rabie de los laboratorios y bibliotecas, fundacin de becas


y bolsas de viaje para alumnos y profesoi-es, contratacin
de numerosos sabios extranjeros, adjudicacin de fondos
con destino la reorganizacin cientfica de todos los es-
tudios, y construccin de edificios a})ropiados para la Sec-
cin de Elnsenanza Secundaria, para las Facultades de
Derecho y de Comercio, para la Escuela de Agronoma
y para la Granja Modelo, de Sayago.
La misma Revista Histrica no pudo alcanzar la am-
^<

plitud de su plan inicial. Haba, efectivamente, el propsito


de organizar comisiones {)ara la revisin y copia de toda
la riqusima documentacin relativa nuestra historia, que
se encuentra diseminada en los archivos pblicos y parti-
culares de la Argentina, Brasil, Paraguay, Espaia In-
glaterra. Se haban dado tambin instrucciones para la
organizacin de una biblioteca de historia americana, que
ni eso siquiera tenemos ni tendremos mientras no se pro-

duzca otra oleada favorable la gran causa de la ense-


anza.
Escaso tributo puede pedirse nuestros archivos pbli-
cos. Han sido saqueados en diversas pocas, [)artir de
las postrimeras de febrero de 1815, en que las autorida-
des delegadas de Buenos Aires, antes de abandonar la pla-
za de Montevideo las fuerzas artiguistas, embarcaron
para la otra orilla lo que conceptuaron de inters, y en se-
guida abrieron de paren par los depsitos de expedientes
y papeles, para que el populacho robara y despedazara el
tesoro de informaciones histricas que all haba. Invoca-
mos el testimonio de don Pedro Feliciano Cavia, secreta-
rio de la gobernacin portea de Montevideo, en lo que se
refiere al embarque (El protector nominal de los pueblos
libres, don Jos Artigas) y el de los seores Dmaso La-
iraaga y Jos R. Guerra (Apuntes histricos >), en lo que
se refiere al saqueo.
JOS ARTIGAS

lia rehabilitacin de Artigas.

Se aproxima, entretanto, el centenario de la indepen-


dencia,y el ms acentuado de los caracteres de ese glorioso
movimiento cvico contina bajo la mscara de bandido
con que sus ilustres adversarios resolvieron exhibirlo al
pblico apenas intent hablar de constitucin poltica y de
organizacin autonmica de las provincias, contra el santo
y ea de la logia que concentraba en Buenos Aires todos
los resortes del poder.
Cuando el doctor Vicente F. Lpez hizo el proceso de
los generales San Martn y Guido, con motivo de la cada
de los directorios de Pueyrredn y Rondeau bajo la pre-
sin del huracn artiguista de 1820, el poeta Carlos Gui-
do y Spano tom noblemente la defensa de su padre
(Vindicacin histrica), invocando la ausencia de mo-
numentos que hablaran en su favor. Pero no crey nece-
sario ocuparse de las acusaciones de deslealtad y desercin
dirigidas contra el hroe de los Andes. Que l se defien
da en su caballo de bronce>^ se limit decir.
La misma excepcin podran oponer los panegiristas
de Artigas, si ya estuviera erigido el monumento que le
vot la Cmara de Diputados correspondiente la admi-
nistracin Berro, en 29 de junio de 1802, con la prevencin
de que no podra pasar fuerza armada la vista de la es-
tatua del protector de los pueblos libres, sin batir marcha
y echar armas al hombro >^. Desde su caballo de bronce,
el portaestandarte de la idea republicana y de la confe-
deracin de todas las provincias del antiguo Virreinato en
una nacionalidad vigorosa y consciente de sus derechos,
se encargara de abatir los fuegos de sus tenaces detracto-
res de aquende y allende el Plata y de conquistarse mo-
numento ms valioso la admiracin de la posteridad.
'Nos halhimos muy cerca de los sucesos, que como his
montaas slo la distancia se disciernen ha dicho el >:-,

Mutor de Vindicacin histrica>\ refirindose la actitud


PRELIMINARES

asumida por el ejrcito de los Ancles al buir del teatro de


la guerra y lanzarse contra los realistas del Per,
civil

cuando el Congreso de Tucumn y el Directorio caan he-


chos pedazos bajo los golpes de maza de las montoneras
artiguistas.
Slo por efecto de esa proximidad y de prevenciones
que tardan en extinguirse, contina el jefe de los orienta-
les arrastrando su cruz, sin que se hagan indiscutibles los
excepcionales ttulos que lo recomiendan la justicia his-
trica.

Fuentes de informacin.

No pretendemos escribir la biografa de Artigas, ni


tampoco redactar la historia del decenio 1810-1820, en
que su figura llena casi por completo el escenario poltico
del Ro de la Plata.
Nuestro plan es ms limitado, pero ms eficaz para la
obra de reparacin histrica, que consideramos urgente.
Slo nos proponemos formular un alegato, con la trans-
cripcin textual de todas las acusaciones y de todos los
elogios de que ha sido objeto Artigas y el examen de las
pruebas producidas.
Para realizar nuestro propsito, hemos tenido que po-
ner contribucin varias bibliotecas particulares, especial-
mente las de los seores Luis Mellan Lafiuur, Mauricio
Llamas y Daniel Garca Acevedo, y los archivos y las bi-
bliotecas oficiales de ambas ciudades del Plata, pudiendo
as extractar las siguientes obras, aparte de numerosos
manuscritos de importancia:
Annals of tlie Congress of the United States: ao
1818. Archivo General de la Nacin: Partes oficiales y
documentos relativos la independencia argentina. Archi-
vo de Santa Fe: Testimonios autenticados acerca de Ar-
tigas, existentes en la Biblioteca de Montevideo. Archivo
de Montevideo. Archivos del general Laguna y de don
Gabriel A. Pereira existentes en la Biblioteca de Monte-
10 JOS AUTIGAS

video. Joao Armitage, Historia do Brazil. Lucas Aya-


rragaray, La anarqua argentina y el caudillismo ^>. Fran-
cisco Acua de Figueroa, Diario histrico del sitio de
Montevideo. Anales del Ateneo de Montevideo. Juan B.
Alberdi, obras completas.
British and Foreign State Papers, aos 3 817 1819.
Francisco Bauza, Historia de la dominacin espaola en
el Uruguay. Brackenridge, Voyage to South America.
Francisco A. Berra, Bosquejo histrico de la Repblica
Oriental. dem, Estudio histrico acerca de la Rep-
blica Oriental. Barros Arana, Compendio de la historia
de Amrica.
Coleccin de datos y documentos referentes Misiones,
como parte integrante de la provincia de Corrientes, hecha
por una Comisin nombrada por Gobierno de ella. Car-
el

los Calvo, Anales histricos de revolucin de la Am-


la

rica latina. Solano Constancio, Historiado Brazil. Ca-


via, El protector nominal de los pueblos libres. Carranza
Archivo General de la Repblica Argentina.
General Antonio Daz, Memorias inditas. Coronel
Antonio Daz, Galera contempornea. Isidoro De-Ma-
ra, Compendio de la historia de la Repblica Oriental.

Ferdinand Denis, Resume de l'histoire de Buenos Aires,


du Paragua}' et des provinces de la Plata.
Uladislao Fras, Trabajos legislativos de las primeras
Asand^leas argentinas. Clemente Fregeiro, Documentos
justificativos. dem, xodo del pueblo oriental, publi-
cado en los Anales del Ateneo. dem, Bernardo Mon-
teagudo. Dean Funes, Ensayo de la historia civil de
Buenos Aires, Tucumn y Paraguay. Dean Funes, His-
toria de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, durante
los aos 1810 1818. Famin, Chile, Paraguay, Uru-
guay, Buenos Aires.
Gaceta de Buenos Aires. Gaceta de Montevideo.
Carlos Guido y Spano, Vindicacin histrica. Ignacio
Garzn, Crnica de Crdoba.
Urbano de Iriondo, Apuntes para la historia de la
provincia de Santa Fe.
PRELIMINARES 1 1

Vizconde de San Leopoldo, Aonaes da provincia de


San Pedro. Andrs Lamas, Coleccin de memorias y
documentos para la historia y la geografa de los pueblos
del Ro de la Plata. Vicente F. Lpez, Historia de la
Repblica Argentina. dem, Refutacin las comproba-
ciones histricas. dem, Manual de la historia argenti-
na. Dmaso Larraaga y Jos R. Guerra, Apuntes his-
c

tricos, publicados en La Semana de 1857. Miguel


Lobo, < Historia General de las antiguas colonias hispano-
americanas. Larrazbal, Vida y correspondencia del li-
bertador Bolvar. Lazaga, Historia de Lpez. General
La Madrid, Origen de males y desgracias de las Re-
los
pblicas del Plata. Lombroso, Le crime politique et les
revolutions.
Mitre, Historia de San Martn. dem, Historia de
Belgrano. dem, Comprobaciones y Nuevas comproba-
ciones histricas. General Miller, Memorias. Mariano
Moreno, Escritos publicados por el Ateneo de Buenos
Aires. Benigno Martnez, Historia de la provincia de
Entre Ros. dem, Apuntes histricos sobre la provin-
cia de Entre Ros. Mantilla, Patriotas correntinos.
Ignacio Nez, Noticias histricas de la Repblica Ar-
gentina, dem, Noticias histricas, polticas y estadsti-
cas de las Provincias Unidas del Ro de la Plata.
Parish, Buenos Aires y las Provincias Unidas del Ro
de la Plata. Mariano Pelliza, Historia Argentina. dem,
Dorrego. General Jos Mara Paz, Memorias postu-
mas. Jos Presas, Memorias secretas de la princesa del
Brasil. A. D. de Pascual, Apuntes histricos de la Re-
pblica Oriental. Pereira da Silva, Historia da funda-
cao do Imperio Brazileiro, Palomeque, Orgenes de la
diplomacia argentina/^. Antonio Pereira, Las invasiones
inglesas. dem, Cosas de antao. dem, El general Ar-
tigas ante la historia, por un oriental. Pradt, Les six
derniers niois de rAmerique et du Brsil. Doctor Prez
Castellano, El Congreso de la capilla Maciel. El Para-
guay independiente. Gabriel A. Pereira, Corresponden-
cia confidencial y poltica,
1 2 JOS ARTIGAS

Vicente G. Quesada, La provincia, de Corrientes.


Reugger y Longchamp, Ensayo histrico sobre la re-
volucin del Paraguay. Rodney and Graham, <;The re-
port of the present state of the united provinces of
South America. Carlos Mara Ramrez, Artigas. dem,
Juicio crtico del Bosquejo histrico del doctor Berra.
La Revista de Buenos Aires, por JSavarro Viola y Que-
sada. La Revista del Ro de la Plata, por Lamas, L-
pez y Gutirrez. Revista Trimensal do Instituto Histri-
co e Geographico Brazileiro. Robertson, Letters on
South America. dem, Letters on Paraguay. Revista
Histrica de la Universidad de Montevideo. Ruiz More-
no, Estudio sobre la vida del general Ramrez. Ramos
Meja, El federalismo argentino.
Juan Manuel de la Sota, Historia del territorio orien-
tal del Uruguay. dem, Cuadros histricos. Autobio-
grafa de don Joaqun Surez. Adolfo Saldas, Historia
de la Confederacin Argentina. dem, La evolucin re-
publicana durante la revolucin argentina. Susviela, '^^La
Junta de 1808.
Mariano Torrente, Historia de la revolucin hispano-
americana.
Vicua Mackenna, El ostracismo de los Carreras.
Carlos A. Washburn, Historia del Paraguay.
Zinny, Historia de la Repbli-
prensa peridica de la
ca Oriental, La Gaceta de Buenos Aires, L?. Gaceta
Mercantil de Buenos Aires, Bibliografa histrica de las
Provincias Unidas del Ro de la Plata, Historia de los
gobernadores del Paraguay, Efemridografa.

Hechos y (locunieiitos.

As como la filosofa de la historia, dice el general


Mitre (Comprobaciones histricas), no puede escribirse
sin historia que se aplique, sta no [)uede escribirse sin
documentos que le den razn de ser, porque los documen-
tos, de cualquier gnero que sean, constituyen ms que su
. .

PRELIMINARES 13

protoplasma, su substancia misma, como aqulla constituye


su esencia: ellos son lo que los huesos, que dan consisten-
cia al cuerpo humano, y lo que los msculos al organismo
que inq)riinen movimiento vital: la carne que los viste y
la forma plstica que los reviste, esa es la historia, como el

sentido general 6 abstracto que de ella se desprende es su


filosofa. Un zapatero, valindose de una comparacin ma-
terial del oficio, dira que el documento es la historia lo
que la horma al zapato... Y cuando decimos documentos,
no nos referimos simplemente textos desautorizados
papeles aislados, sino un conjunto de ellos que formen sis-
tema, que se correlacionen y contrasten entre s, se expli-
quen corrijan los unos los otros y presenten los linea-
mientos generales del gran cuadro que el dibujo y el colo-
rido com [^lem en ta r n
Nuestra historia, agrega el mismo historiador, (Nue-
vas comprobaciones histricas) est plagada de errores
que no rece nocen otro origen que la murmuracin vulgar
ele los contemporneos, que ha sido acogida por la tradi-
cin incorporada ella cjn menoscabo de la verdad.
l^ira el doctor Vicente F. Lpez, el hecho tiene mayor
importancia que el docuvieiito (Refutacin las com-
probaciones histricas). 8u obra fundamental se inspira,
sin embargo, en la doctrina ele que la tradicin es la fuen-
te ms segura de las informaciones histricas y por ella se
deja guiar en narraciones maravillosamente escritas, que
slo tienen el defecto ele borrar las fronteras entre la histo-
ria y la novela.
Slo en un punto pusironse de acuerdo los ilustres
contendientes: (Carta del general Mitre al doctor Lpez, que
el ltimo inserta en su Manual de la historia argentina):
Los y yo, hemos tenido la misma predileccin
dos, usted
por las grandes figuras y las mismas repulsiones por los
brbaros desorganizadores como Artigas, ejuienes hemos
enterrado histricamente.
Volviendo las divergencias relativas al criterio hist-
ricO; forzoso es convenir que en esta cuestin como en tan-
14 JOS ARTIGAS

tas otras, la verdad es la resultante de las doctrinas extre-


mas que se disputan su monopolio. Los hechos, los docu-
mentos, las tradiciones comprobadas, coristituyen la ma-
teria y la esencia de la historia, y el historiador tiene que
recurrir esas tres fuentes de informacin
y de estudio. Si
hubiramos de establecer una escala descendente de impor-
tancia, diramos que el hecho histrico tiene la primaca
sobre los dems, porque lo que se ha ejecutado en el des-
envolvimiento individual y social, es la exteriorizacin ms
y completa del hombre de la sociedad de que
indiscutible
ese hecho emana. En segundo trmino, el documento, que
en algunos casos da explicacin al hecho, poniendo de re-
lieve alcances, intenciones propsitos, y que en otros su-
ple al Jiecho mismo y llena el claro de loque no ha podido
ejecutarse por la fatalidad de los sucesos. Y en ltimo lu-
gar, las tradiciones, condicin de que los hechos los
documentos les den base cierta razonable, sin la cual el
historiador est obligado relegarlas al dominio de la le-
yenda.

1 luedio ambiente.

Para comprender Csar, ha escrito Lamartine, es ne-


cesario conocer la poca de Csar.
Se de una verdad de PerogruUo. El hombre es
trata
obra de su medio, y aun cuando pueda alcanzar modifi-
carlo, y veces lo modifica fuudamentahnente, de la ndole
del escenario en que acta resulta la explicacin ms aca-
bada indiscutible de sus hechos propios y de su vida
misma.
Juzgndolo as, hemos destinado un captulo la fija-

cin de las grandes lneas de la poca de Artigas en toda


la Amrica del Sud, y muy principalmente en el Ro de la

Plata, limitndonos, para no extender el cuadro, hechos


relativos las principales acusaciones formuladas contra el
jefe de los orientales: derramamiento de sangre, confisca-
ciones de propiedades particulares y defraudacin de reu-
5

PRELIMINARES 1

tas aduaneras. Bastar, estamos persuadidos, la sencilla


comparacin del personaje y de su medio ambiente, para
que la figura de Artigas se agigante sin necesidad de co-
mentario alguno.

Artigas y su obra postuma.

'< Distinguir, hacer sentir en la vida de un hombre his-


trico (dice el general Mitre, refirindose Belgrano, en
sus Comprobaciones histi'icas) <^su accin postuma y su
accin contempornei, penetrndolo en su medio y dila-
tndolo en su posteridad, es sin (hida una de las grandes
dificultades nue presenta la ciencia histrica y que slo
puede vencerse, vjdindonos de la mxima de nuestro cr-
tico, varias veces repetida, estudiando con cuidado los he-

chos interpretndolos segn el nimo de que estuvieron


posedos en vida, inimados de un espritu de que tal vez
ellos mismos no U. vieron plena conciencia.
Slo Artigas queda colocado fuera de la ley. Su accin
postuma, del doble punto de vista de la consagracin del
rgimen republicano y de la autonoma de las provincias
delRo de la Plata, dentro de una confederacin verdade-
ramente amplia y racional, permanece todava negada
discutid;!, gracias la ifdiumacin histrica de que se glo-
ran el general Mitre el doctor Lpez y al darse la mano
en medio de ardorosa polmica.
Cuando todos los prohombres de la Revolucin de Ma-
yo eran centralislas y se inclinaban la monarqua por
conviccin propia por razones de circunstancias. Artigas
levantaba el estandarte republicano y sealaba sus con-
temporneos con mano vigorosa el ejemplo de los ameri-
canos del Norte constituyendo una nacionalidad fuerte y
descentrahzada por la obra exclusiva del sufragio popular.
Esa bandera fu recogida ms tarde y paseada triunfan-
te el amplio territorio argentino,
en todo por los mismos
que la haban combatido en nombre de las ideas monr-
quicas de las ideas unitarias. Artigas, como el Cid, ha-
16 JOS ARTIGAS

ba gauado despus de muerto su gran batalla en la tierra


donde ms se persigui su noml)re^>, valga la frase de Jo-
s G. Busto en una reunin [)atritica celebrada el 2G de
julio de 189 en favor del monumento que debe erigirse
al servidor de la democracia y apstol de la federacin.
Pero en la hora de la victoria poltica, la gloria de hi
iniciativa y de la persistencia del esfuerzo qued olvidada,
recrudeciendo en cambio el anatema contra <-el bandido,
contra el encbalecador, contra el contrabandista, con-
tra el sanguinario montonero ajeno toda idea noble y
todo sentimiento patritico.
Dos nicos nombres tiene inscriptos en letras de bron-
ce la pirmide de Mayo, y uno de ellos es el de Manuel
Artigas, el heroico oficial de la insurreccin oriental de
1811, cado en el asalto y toma de San Jos. Se quiso
honrar la primera sangre derramada por el pi'ogi'ama de
Mayo. Nada ms justo, Pero aguardan igual honor la bata-
lla campal de las Piedras, la primera victoria de im|)ortan-

cia de la Revolucin, y Jos Artigas, el portaestandarte de


la idea republicana federal ya definitivamente incoi-porada
la organizacin institucional de la Repblica Argentina.

Ai'li^'a>$ lio contesta sujs acusadores.

La mejor prueba de grandeza de Salmern (escri-


la
ba ^<E1 Liberal de Madrid al da siguiente de la muerte
del ilustre estadista espaol) est en estas palabras: no
tuvo sino idlatras adversarios frenticos.
Es una que refleja exactamente la situacin de
frase
Artigas en Ro de la Plata. El jefe de los orientales y
el .

protector de los pueblos libres, slo ha despertado efecti-


vamente idolatras y odios intensos. Nadie le ha mirado
con frialdad. Pero ha habido una gruesa diferencia en fa-
vorde los adversarios fui'ibundos: ellos monopolizaban ente-
ramente el talento, la ilustracin, la prensa peridica, los
folletos, los y libros las mismas tradiciones. Y como si

esas armas formidables no fueran suficientes, ocupaban el


2

PRELIMIN iRES 1 7

Cjobierno y daban sus fallos y acusaciones el carcter ofi-


cialy repetable que ms eficazmente poda influir en su
difusin y consagracin por los contemporneos y la pos-
teridad.
Tena que luchar Artigas contra la inteligentsima oli-
garqua monarquista que actu casi sin solucin de conti-
nuidad al frente del gobierno de las Provincias Unidas
del Ro de la Plata, desde su ingreso en la escena poltica,
basta que fu desalojado de ella; contra los espaoles, que

ejercan el gobierno de Montevideo y que despus de per-


derlo conservaron todos los resortes econmicos y sociales
que podan dar autoridad su palabra; contra los portu-
gueses, que se haban trazado el plan de conquista de la
Provincia Oriental y que necesitaban justificar su conduc-
ta con ayuda de propagandas apasionadas. contra todosY
ellos luch durante diez aos, sin clases ilustradas que de-
fendieran sus principios y rechazaran las acusaciones en-
caminadas aislarlo de su medio.
Un bandido, un asesino, un contrabandista, no poda le-
vantar otra bandera que la del saqueo y del asesinato, y
todos los adversarios se unan en el propsito comn de
persuadir pormedio de decretos, folletos, y tradicio-
nes, que Artigas viva en un antro de corrupcin y de san-
gre, comindose en el asador los porteos, los espao-
les, los portugueses y sus propios compatriotas disi-
dentes.
Lejos de defenderse, haba adoptado la regla del silen-
cio,posedo de aquella ciega confianza en la integridad de
su conducta con que Guizot desafiaba la oposicin en las
Cmaras francesas: por ms que hagis, no elevaris vues-
de mi desdn.
tras injurias hasta la altura
En Martn Gemes (El N"acional Ar-
carta al general
gentino de 4 de marzo de 1860, Archivo Mitre; y El Si-
glo de Montevideo de 23 de septiembre de 1900), deca
Artigas:
El orden de los sucesos tiene ms que calificado mi
carcter y mi decisin por el sistema que est cimentado
JOS ARTIGAS. T. I.
18 JOS ARTIGAS

en hechos incontestables. No es extrao parta de ese prin-


cipio para dirigir usted mis insinuaciones, cuando hi
distancia se desfiguran los sentimientos y la malicia no ha
dormitado siquiera para hacer vituperables los mos. Pero
el tiempo es el mejor testigo y l justificar ciertamente al

jefe de los orientales.


Andrs Artigas le refera desde Misiones los chismes
que corran, y l contestaba en oficio de 27 de agosto de
1815 (Bauza, Historia de la Dominacin Espaola):
5,

Deje usted que hablen y prediquen contra ra. Esto ya


sabe que exista an entre los que me conocan, cuanto ms
entre los que no me conocen. Mis operaciones son ms po-
derosas que sus palabras, y pesar de suponerme el hom-
bre ms criminal, yo no har ms que proporcionar los
hombres los medios de su felicidad y desterrar de ellos
aquella ignorancia que les haca sufrir el ms pesado yugo
de la tirana. Seamos libres y seremos felices.
En carta dirigida Rivera el 17 de diciembre de 1814
acerca de la sublevacin del regimiento de Blandengues en
Mercedes (Bauza, Historia de la Dominacin Espaola),
dice Artigas que ha derramado lgrimas con motivo de
ese suceso, y agrega:
Usted no ignora que mi inters es el de todos los orien-
tales, y que si los momentos de una convulsin fueran bas-
tantes sofocar nuestros deberes, ya antes de ahora hubie-
ra desechado un puesto que no me produce sino azares.
Usted no lo ignora: pero la confianza que depositaron en
m los paisanos para decidir su felicidad, es superior en mi
concepto los contratiempos. Ella me empea superar
las dificultades y tirar el carro hasta donde (?) me alcan-
cen las fuerzas. Tome
de m un ejemplo: obre y calle, que
al fin nuestras operaciones se regularn por el clculo de
los prudentes.
Fcil es comprender en estas condiciones por qu moti-
vo la personalidad de Artigas ha sido execrada durante lar-
gos aos: mientras que los adversarios descargaban todas
sus bateras con el tremendo ardor que inspiran las gue-
PRELIMINARES 19

rras intestinas, el jefe de los orientales segua en silencio la


lucha gigantesca, lleno de fe en la justicia de su causa y en
el xito de su empuje.
Si hubiera vencido, en el triunfo habra encontrado su
instantnea rehabilitacin histrica. Pero, cay rendido
en los campos de batalla, y la leyenda del ogro cobr nue-
vos bros y ya pudo repetirse de boca en boca, sin que
nadie arriesgara una rplica.

Las facciones Internas y sn obra lestructora.

A quin podemos temer, sino nosotros mismos?, se


preguntaba el den Funes en su hermosa oracin patriti-
ca del 25 de mayo de 181.4, despus de historiar los triun-
fos de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, entre
los que se destacaba la destruccin de la escuadra espao-
la por la flotilla del almirante Brown en las costas de Mon-
tevideo.
La frase, llena de justificada soberbia contra el dominio
espaol, resulta todava ms verdadera dentro del estrecho
y agitado teatro de la poltica interna, donde las facciones
absorbentes que vigorizaba el poder pblico, daban la ley
todas las provincias y creaban destruan reputaciones
voluntad.
Contra San Martin.
el doctor Lpez (Historia de la Repblica Argen-
Dice
tina), despus de recordar que en 1814 San Martn inici
gestiones para que se le exonerase del mando del ejrcito de
Tucumn y se le adjudicase, en cambio, la obscura gober-
nacin de Mendoza:
Este puesto le ofreca una ocasin para salir del influ-
jo de las facciones argentinas cuyos hom.bres y confusos
movimientos le inspiraban profundo tedio, mucho desalien-
to y ms que tedio y desaliento, muchsimo temor, porque
no haba nacido para esas turbulentas luchas, ni contaba
con medios de genio, de palabra y de audacia para figurar
y predominar sobre ellas. Sus cualidades y sus talentos co-
20 JOS ARTIGAS

iTan por otros senderos; y decan algunos que en su tris-


te desencanto estaba convencido de que se haba alucina-
do desgraciadamente dejndose entusiasmar en Europa por
la independencia de la tierra en que haba nacido ... Algu-

nas veces nos ha diclio el doctor Tagle nosotros mismos:


;San Martn nunca le tuvo cario ni afecto [)ersonal Bue-
nos Aires: nos tena miedo y no se interesaba por nos-
otros.
Refiere Mitre (Historia de Sari Martn) que los ene-
migos del hroe de los Andes decan: que ste se encon-
traba borracho al escribir el parte de la victoria de Mav-

pi. Imbciles! estaba borracho de gloria! contest Vicua


Mackenna.
Dos cartas muj'' sugestivas transcribe el general Mitre.
Ambas estn dirigidas por el general San Martn don
Toms Godoy, desde aquella obscura goberiiaci(jn de Men-
doza en que se estaba incubando la gloriosa expedicin al
Pacfico (<s Historia de San Martn):
Con que los cordobeses estn muy enfadados conmigo?
(le dice fines de 1815). Paciencia! Ya haba yo tenido en
esta varias cartas en que manifestaban sus disgustos. Lo
particular es que hayan sido escritas por sujetos de juicio
y luces; pero en unos trminos capaces de exaltar otra con-
ciencia menos tranquila que la ma. Ay! amigo. Y cunto
cuesta los hombres de bien la libertad de su pas! Bas-
te de(;ir usted que no en una sino en tres cuatro cartas
se dice lo siguiente: Ustedes tienen en esa un jefe que no
lo conocen: l es ambicioso, cruel, ladrny poco seguro en
la causa, pueshay fundadas sospechas de que haya sido
enviado j)or los espaoles; la fuerza que con tanta rapidez
est levantando, no tiene otro objeto que oprimir esa
provincia, [)ara despus hacerlo con las dems. Usted dn*
que me habr incomodado. S, mi amigo, un poco; pero des-
pus que llam la reflexin en mi ayuda, hice lo (pie Di-
genes: zambullirme en una tinaja de filosofa y decir: todo
esto es necesario que sufra el hombre pblico para que
esta nave llegue puerto.
PRELIMINARES 21

Las dos de usted de 29 de enero y 1 1 de febrero >>, (ex-


presa San Martn Godoy en febrero de 1816), las recib
juntas por el correo pasado: ellas me manifiestan el odio
cordial con que me favorecen los diputados de Buenos
Aires. La continuacin liace maestros, as es (pie mi cora-
zn se va encalleciendo los tiros de la maledicencia, y
para ser insensible ellos, me
he aforrado con la mxima
de Epicteto: <'^iSi Von dit mal de to et qu'il soit vritahle
Gorrige-toi; si ce sont dea mensonges, ris-en-^.
Tenan que encontrar y encontraron estas diatribas am-
biente favorable en el extranjero.
Cochrane, agrega el general Mitre, lia insultado y <

calumniado San Martn en vida y en muerte, llamndo-


le ambicioso vulgar, tirano sanguinario, general inepto, hi-

pcrita, ladrn, borracho, embustero, egosta y desertor de


sus banderas, tan cobarde como fanfarrn. San Martn,
protector del Per, apostrof Cochrane por medio de sus
ministros como un defraudador asimilable en cierto modo
los piratas, un detentador de los intereses pblicos, un
traficante con la fuerza martima de su mando, como un
verdadero criminal deshonrado por sus liechos; y por el
rgano autorizado de sus diplomticos lo ha calificado ante
el gobierno de Chile como el hombre ms perverso que
existiera en la tierra.
La publicacin de las Memorias del almirante Cochra-
ne, dio base al Times de Londres de 13 de enero de
1859, para concretar el siguiente juicio:
El bravo almirante prueba que San Martn, su compa-
ero de armas, era un monstruo extraordinario. Decir que
era embustero, es nada. gravedad ms extraordina-
Con la

ria deca mentiras de una absurdidad palpable. Era al mis-


mo tiempo cobarde y fanfarrn, y totalmente incompetente,
que sin embargo siempre consigui salir bien y (pie hizo
peor que no hacer nada, traicionando todos los intereses
menos los suyos.
As era juzgado diez aos despus de su muerte, por
el primer diario del mundo, el primer capitn sudamerica-
22 JOS ARTIGAS

110 y uno ms graneles caracteres de


(le los la revolucin de
la independencia del Nuevo Mundo.

Sin la obra previa de las facciones internas, que haban


despedazado San Martn, se habra atrevido el pensa-
miento extranjero incubar tamaas herejas?
Continuemos nuestro extracto.
Despus de la conferencia de Guayaquil (Mitre, His-
toria de San Martn), el general San Martn resolvi eli-
minarse del Per, dirigiendo con tal motivo una carta
Bolvar en que le dejaba el teatro, persuadido de que de
otro modo no prestara su cooperacin para terminar la
hicha. El 20 de septiembre de 1822 se instal el primer
Congreso constituyente del Per, y San Martn se despoj
del mando y se embarc para Chile, donde encontr que <

su nombre era execrado como el de un verdugo >^.

Cuando lleg Chile, el gobierno de O'Higgins bambo-


leaba. San Martn experiment all un vmito de sangre,
que lo postr en cama dos meses. Al separarse del Per,
cuyo tesoro le acusaban sus enemigos de haber robado,
sac por todo caudal 120 onzas de oro. Contaba en Chile
para subsistir con la chacra que le haba donado el Estado.
El gobierno del Per, noticioso de su indigencia, le mand
dos mil pesos cuenta de sueldos y con esa suma pudo
pasar Mendoza. Oh! Quanto e triste!, exclama con el
poeta, el general Mitre.
A de 1823 lleg Mendoza, llevando all
principios
la vida de un pobre chacarero. En carta O'Higgins de
1. de marzo de 1823 le deca: Se me asegura que el
mismo da que usted dej el mando, se envi una partida
para mi aprehensin. No puedo creer semejante procedi-
miento; sin embai-go, deseara saberlo para presentarme en
Santiago, aunque despus me muriese, y responder los
cargos que quisieran hacerme.
De Mendoza [)as Buenos Aires, donde fu recibido
por menosprecio y la indiferencia pblica.
el fines de A
1823 tom su hija y se dirigi silenciosamente al des-
tierro.
PRELIMINARES 23

Cinco aos despus emprendi viaje de regreso, arri-


bando Buenos Aires el 12 de febrero de 182), ani-
versario de las batallas de San Lorenzo y Chacabuco. Fu
recibido con un anuncio en la prensa, en que se expresaba
que volva la patriad raz de saber que se haba hecho la
paz con el Brasil!
En sus Nuevas comprobaciones histricas, da Mitre
esta nota final:
En 1841 memoria de San Martn estaba obscure-
la

cida en Chile, y si acaso se recordaba era con odio y des-

precio, como por muchos aos lo fu en la tierra de su


nacimiento, que lo calific de desertor y cobarde en los
peridicos, despus de llamarlo ebrio y ladrn en sus pan-
fletos.
Repelido por ambiente de la patria, el vencedor de
el

Chacabuco se fu morir Europa, manteniendo siempre


viva su vieja energa contra el dominador extranjero y su
profunda aversin al partidismo local.
Dgalo la clusula tercera de su testamento de 23 de
enero de 1844 (Saldas, Historia de la Confederacin
Argentina):
El sable que me ha acompaado en la guerra de la
independencia de la Amrica del Sud, le ser entregado al
general de la Repblica Argentina, don Juan Manuel de
Rosas, como una prueba de la satisfaccin que como ar-
gentino he tenido al ver la firmeza con que ha sostenido
el honor de Repblica contra las injustas pretensiones
la

de los extranjeros que trataban de humillarla.


Cuando San Martn escriba esa clusula, ya Rosas es-
taba nadando en su mar de sangre y de subversiones ins-
titucionales, y estaban proscriptos de Buenos Aires todos
aquellos ilusties unitarios que haban repelido al hroe de
los Andes, por su resistencia embanderarse en la guerra
civil y sacrificar energas que en su concepto deban re-
servarse contra el usurpador extranjero.
24 JOS ARTIGAS

Contra Bolvar.
Bolvar es otro gran proscripto de la Revolucin ame-
ricana.
Vayan estos extractos como testimonios indicativos de
su consagracin causa general y de su altruismo
la

patritico (Larrazbal, v<Vida y correspondencia del liber-


tador Bolvar):
Dirigindose al general Santa Cruz:
Primero el suelo nativo que nada, general;
ha forma- l

do con sus elementos nuestro ser; nuestra vida no es otra


cosa que la herencia de nuestro pobre pas; all se encuen-
tran los testigos de nuestro nacimiento, los creadores de
nuestra existencia y los que nos han dado alma por la
educacin: los sepulcros de nuestros padres yacen all y
nos reclaman seguridad y reposo; todo nos recuerda un
deber, todo nos excita sentimientos tiernos y memorias
deliciosas: all fu el teatro de nuestra inocencia, de nues-
tros primeros amores, de nuestras primeras sensaciones y
de cuanto nos ha formado. Qu ttulos ms sagrados al
amor y la consagracin? S, general; sirvamos la patria
nativa, y despus de este deber coloquemos los dems.
Quisiera tener, dijo en otra oportunidad, una fortuna
material que dar cada colombiano; pero no tengo nada.
No tengo ms que un corazn para amarlos y una espada
para defenderlos.
Al Congreso constituyente de 1830, pidindole que ad-
mita su renuncia:
Si un hombre fuera necesario para sostener el Estado,
ese Estado no debera existir, y al fin no existira.
Al general OTjeary, reprobndole la idea de establecer
un trono en Colombia.
Yo no concibo que sea posible siquiera establecer un
reino en un pas que es constitucionalmente democrtico,
porque las clases inferiores y las ms numerosas, reclaman
esta prerrogativa con derechos incontestables. La igualdad
legal es indispensable donde hay desigualdad fsica, para
corregir en cierto modo la injusticia de la naturaleza.
PRELIMINARES 25

Al general Sucre, despus de la victoria de Ayacucho:


Mientras exista Ayacucho se tendr presente el nom-
bre del general Sucre: l durar tanto como el tiempo. A
la vez se diriga los colombianos en estos trminos: La
Amrica del Sud est cubierta de los trofeos de nuestro
valor; pero Aj^acucho, semejante al Cliimborazo, levanta
su cabeza erguida sobre todos. En la gran revista militar
que hubo raz de la batalla de Junn, los dos hroes se
saludaron en forma memorable. Bajo la direccin del
libertador, dijo Sucre, slo la victoria podemos esperar.
Para saber que debo vencer, contest Bolvar, basta co-
nocer los que me rodean.
Vase ahora el resultado de tanto desprendimiento:
El gran mariscal de Ayacucho, vctima de las faccio-
nes internas, muri asesinado 1830. Yo
el 4 de junio de
pienso, deca Bolvar en carta al general Flores, que la
mira de este crimen ha sido privar la patria de un suce-
sor mo.
Ya la tormenta estaba desencadenada. Varias voces se
alzaron en el Congreso de Venezuela para procesar Bo-
lvar y pedir su expulsin, como condicin sine qua non
para entablar relaciones con el gobierno de Bogot. Y as
lo vot finalmente el Congreso, declarando que mientras el

libertador pisara territorio de Colombia, no habra tran-


saccin posible.
La prensa de Venezuela, desatada ya y sin reatos, voci-
feraba contra el tirano, contra el ambicioso, y contra
el hipcrita insigne.
Bolvar tuvo entonces que alejarse. Su despedida los
colombianos de 10 de diciembre de 1830, era un llamado
la concoi'dia y una protesta contra las facciones. He
sido vctima de mis perseguidores, que me han conducido
las puertas del sepulcro... Si mi muerte contribuye
(jue cesen K)s paitidos y se consolide la unin, yo bajar
tranquilo al se[)ulcro.

No sobrevivi una semana esa despedida. Durante su


agona, martirizado por la obsesin de las persecuciones
26 JOS AUTGA.S

que iniciaban sus compatriotas, deca al fiel sirviente que


velaba su lecho de muerte:
Jos, vamonos, que de aqu nos echan.... dnde ire-

mos?
Contra Artigas.
Basta de grandes injusticias. Slo hemos querido signi-
ficar que si las facciones internas despedazaban San
Martn y Bolvar, cuyas ideas polticas coincidan ente-
ramente con las de sus compatriotas del gobierno y de las
clases dirigentes, cmo no haba de ser estrangulado Ar-
tigas, el apstol del rgimen republicano federal, por la
oligarqua monarquista que actu casi sin solucin de con-
tinuidad en el gobierno de las Provincias Unidas del Ro
dla Plata, desde 1810 hasta 1820?

El oomplemento de la ignoraneia.

A la tarea destructora de las facciones internas, hay que


agregar en todo que se refiere los perodos culminan-
lo

tes de la Revolucin americana, el factor de la ignorancia,


que llena las lagunas de sus relatos pseudo-histricos, con
invenciones fbulas, cuando no con el veneno de })reven-
ciones que tienen su raz en el antagonismo de ideas fun-
damentales.
Habla Pradt (Les six derniers mois de l'Amerique et
du Brsil >) de los diarios europeos y de sus infor-
maciones sobre la guerra de la independencia americana:
Si se va creer lo que ellos dicen, todos los que pelean
en Amrica son bandidos, aventureros, hombres que fal-
tan al honor y al deber y que comprometen la honra de
su pas.
n foUetinista de El Nacional de Montevideo se en-

carg principios de abril de 184-0, de agrupar en un es-


tudio muy interesante diversas noticias informaciones
acerca de la Repblica Oriental, para demostrar lo mucho
que debe desconfiarse de los libros y publicaciones ex-
tranjeras. He aqu algunos casos notables:
PRELIMINARES 27

a) El poeta chileno Matta public en El Mercurio


de Valparaso sus impresiones de viaje. Al describir las
costas de Maldonado, asegura el distinguido viajero que l
pudo ver medioda y por sus propios ojos, tal era la pro-
ximidad de la tierra, tres islas, que eran la isla de Mal-
donado, la isla de Pan de Azcar y la isla de las Ani-
mas!
h) Ante la Cmara de Diputados de Francia, expres
Lamartine (debates de 1841) que en Montevideo las re-
voluciones se suceden como los millones de insectos que
cra el suelo y que nacen y mueren en un da. Podra
decirse en este caso, que simplemente se exagera un hecho
patolgico cierto. Pero la exageracin es tan enorme, que
ella tambin atraviesa las fronteras de la fantasa en que
escriba el poeta Matta.
c) Cierto libro, afirma que los caminos de la Banda
Oriental estn llenos de animales feroces, y para satisfacer
la curiosidad de sus lectores los enumera prolijamente.

En la lista, figuran los leones, los tigres y los cocodrilos.


d) Otro libro clasificaen estas cuatro categoras los
habitantes de la Banda Oriental, que va definiendo una
por una para que la confusin no sea posible: Montoneros,
que son unos hombres llamados as porque proceden de
unas montaas en que viven y de donde salen para efec-
tuar sus correras en los llanos; gauchos, que son unos
nuevos centauros; peones, como as se llama los oriundos
del Paraguay, que vienen ocuparse de los trabajos de
campo; y finalmente, indios.
Don Juan Manuel de la Sota (Historia del teri'itorio
oriental) defiende los charras de las acusaciones de
canibalismo, en una forma que conviene reproducir, por-
que ella tambin denuncia la extrema facilidad con que

pasan como un evangelio las informaciones extranjeras ms


graves.
Se les ha atribuido, dice, el ser antropfagos por la
muerte de Juan Daz de Sols, quien devoraron; pero
esto no prueba que fuera un hbito en ellos. Ruy Daz
28 JOS ARTIGAS

de Guzmn en su Argentina, dice que se mantenan de la


caza y de la pesca, y que auiKjue eran terribles en las contien-
das, eran humanos con los vencidos: igualmente lo refiere
Centenera. El hecho aislado de 8ols y sus compaeros, no
es bastante [)ara clasificarlos de caribes. Los espaoles ci-
vilizados y en el pi'esente siglo de ilustracin, sin tener tal
hbito acaban de efectuar igual atrocidad en la persona
del general O^Donnell, y esto ha sucedido en la capital de
Catalua.
Y agrega el autor en una nota ilustrativa que va al
pie: En El Estandarte Nacional de esta capital, de
21 de abril de 183G, se dio luz un prrafo de carta
de un corresponsal al 3Ioniing Cronicle que deca as:
Nadie habla de los asesinos del da 4, de los asesinos de
presos, todavano procesados. Las clases ms elevadas, las
mismas seoras, consideran un acto patritico el comer la
carne deO'Donnell. Por esto veris que las clases pobres y
no educadas, no son aqu las ms despreciables, y debo
agregar que yo mismo vi algunas personas comer la carne
deO'Donnell despus de haberle cortado la cabeza y los
pies. Confieso que la pluma inglesa no dejar de marcar
con el sello de la ignominia los canbales de ambas cla-
ses, la poblacin que gobierna y la que se educa.

1 lenguaje de la poca.

Esotro elemento de juicio que obliga destarar mucho


de que acumulan las notas y publicaciones de la poca
lo

contra los adversai'ios permanentes ocasionales de los


gobiernos de Buenos Aires.
Lase en prueba de ello el editorial de La Gaceta de
Buenos Aires de 6 de septiembre de 1810, obra de la
ilustrada pluma del doctor Mariano Moreno, quien todos
los historiadores argentinos haman el numen de la Revolu-
cin de Mayo. Ocupndose del presidente de Charcas, que
acababa de desarmar los patricios de la guarnicin de la
plaza y de condenarlos al trabajo, dice:
PRELIMINARES 29

Este vejamen inaudito ha sido un desahogo propio del


soez, del incivil, del indecente viejo Nieto. Este hombre as-
queroso, que ha dejado en todos los pueblos de la carrera
profundas impresionaos de su inmundicia, se distingue en la
exaltacin por una petulancia y osada que nada tienen
igual sino el abatimiento y bajeza con que se conduce en
los peligros.
Todos reconocemos un mismo monarca, guardamos
un mismo culto, tenemos unas mismas costumbres, ob-
servamos unas mismas leyes, nos unen los estrechos
vnculos de la sangre y de todo gnero de relaciones:
por qu, pues, prete/iden los d-potas dividirnos? Si su
causa es justa, por qu temer que los pueblos la examinen?
Si nuestras pretensiones son injuriosas los dems pue-
blos, por qu impiden que stos se impongan en ellas?
Abrase la comunicacin, djese votar los pueblos libre-
mente, consltese su voluntad, examnense los derechos de
la Amrica, consltese por medios pacficos la ruta segura
que deben seguir en las desgracias de Espaa, y entonces
retiraremos nuestras tropas, y la razn libre de prestigios
y temores ser el nico juez de nuestras controversias. J^e-
ro si las hostilidades de los mandones continan, conti-
nuar igualmente la expedicin, libertar los patriotas
peruanos de la opresin que padecen, y purgando al Per
de algunos monstruos grandes que lo infestan, ser llama-
da por nuestros hijos la expedicin deTeseo.

Ni general, ni Gervasio.

Sorprender muchos el ttulo de este alegato. En vez


del generalJos Gervasio Artigas de casi toda nuestra
documentacin contempornea, Jos Artigas^ secas.
Es que el Gervasio, aunque incluido en la partida de
bautismo de Artigas, jams fu usado por ste. Millares
de oficios y cartas publicados en ambas mrgenes del
Plata que permanecen inditos en los archivos pblicos
y particulares, suscritos por Artigas relativos l, prue-
30 JOS ARTIGAS

ban irrecusablemente que se trata de una agregacin pos-


tuma, que slo tiene el mrito de afear el nombre del per-
sonaje. Apenas en dos tres documentos de la poca hemos
visto figurar ambos nombres.
En cuanto al generalato, aunque era corrientemente
usado en el perodo de la independencia, por diversas cir-
cunstancias carece de valor y hasta de significado hist-
rico.

El ltimo nombramiento dado por la Junta Gubernativa


de Buenos Aires, es el de coronel. El Cabildo de Monte-
video le confiri el de capitn general de la Provincia
bajo el ttulo de protector y patrono de la libertad de los
pueblos^>, mediante acuerdo del 25 de abril de 1815. Pero
Artigas no acept tal distincin. En oficio datado en Puri-
ficacin el 24 de febrero de 1816, reprochndole al Cabildo
su aficin por los honores, se expresaba en estos hermosos
trminos:
Los ttulos son los fantasmas de los Estados y sobra
esa ilustre corporacin tener la gloria de sostener su li-

bertad. Enseemos los paisanos ser virtuosos. Por lo


mismo, he conservado hasta presente el ttulo de un
el

simple ciudadano, sin aceptar honra con que el ao pa-


la

sado me distingui el Cabildo que V. S. representa. Da


vendr en que los hombres se penetren de sus deberes y
sancionen con escrupulosidad lo ms interesante al bien
de la provincia y honor de sus conciudadanos.
Por otra parte, la obra de Artigas es ante todo de
ciudadano. Fu militar porque era necesario que alguien
mandara los ejrcitos, pero su tarea es fundamentalmente
cvica, de propaganda de ideales, de elaboracin de carac-
teres y de formacin de pueblos.
CAPTULO II

El. PROCESO ARTIGUISTA.


CARGOS Y ACUSACIONES.

Sumario: Cavia. Por qu se ocult bajo el annimo. Razones deter-


minantes (le la publicacin de .su libelo. Sus fuentes. Rengger y
Longchamp. Itinerario del viaje. El general Miller. Su aleja
miento del teatro en que actuaba Artigas. Los enchalecamientos
y su nica tradicin en el Ro de la Plata. Juicio de don Ma-
riano Torrente acerca de Artigas. Proclamas acusatorias del
general Vigodet. Apreciaciones de los escritores portugueses
Pereira da Silva, Almirante Sena Pereira y Antonio Deotloro
de Pascual. Acusaciones lanzadas por el dictador Francia.
Un diplomtico furibundo: el ministro norteamericano Wash-
burn. El cnsul francs Famin y sus juicios sobre Artigas.
Apreciaciones del coronel Antorno Daz (hijo). Los historiado-
res argentinos. Mitre: sus juicios sobre Artigas y sobre la poca
de su actuacin. Lpez: confesin de su parcialidad apasiona-
da. Berra y su criterio para apreciar Artigas. El federa
lismo y Artigas segn Ramos Meja. El juicio de Alejandro
Dumas. Locos y alcohnlistas: Artigas y sus subalternos juzgados
por Lombioso. Qu fundamento tienen las acusaciones for
muladas en este captulo? La tradicin del Ro de la Plata y
Artigas.

Cavia y su libelo. '^

Al arma, al arma, seres racionales, contra este nuevo


caribe, destructor de la especie humana.
As termina el libelo infamatorio que apareci en 1818

bajo el ttulo de El protector nominal de los pueblos


.

32 JOS ARTIGAS

libres, don Jos Artigas, clasificado por el amigo del


orden
Constituye el eje del proceso artigiiistn, como que
todos y cada uno de los detractores del jefe de los orien-
tales, han ido buscar all su bagaje histrico y hasta su

criterio para apreciar los sucesos.


Por qu el annimo, en vez de
autor se ocult(5 bajo el

prestigiar el libelo con su firma? Es la pregufita que aso-


ma los labios en presencia de la enormidad de las acu-
saciones amontonadas en ese folleto famoso, que Artigas
debi conocer en lo ms lgido de su camp.aa contra los
portugueses, cuando su estudiado plan de contestar con el
silencio las oleadas de diatribas que salan de Buenos Ai-
res se encontraba justificado ms que nunca por gravsi-
mos desastres militares que absorban la totalidad de su
tiempo y todas las energas de su espritu.
En los comienzos del segundo sitio de Montevideo, Ar-
tigas exigi y obtuvo como condicin para incorporar sus
fuerzas las de Rondeau, que fueran expulsados de la
Banda Oriental don Manuel de Sarratea, su secretario
don Pedro Feliciano Cavia y otras personas que haban
provocado la desorganizacin del campamento oriental del
Ayu, causando con ello agravios personales que deban
estallar y estallaron en el momento oportuno. Cavia era,
adems, oficial mayor del Ministerio de Gobierno de Puey-
rredn al tiempo de la aparicin del folleto, y tanto por
la importancia del empleo como por estar encabezando

aquel gobernante la campaa combinada de portugueses y


argentinos contra Artigas, la ocultacin del nombre del au-
tor resultaba impuesta por elementales razones de habili-
dad y hasta de decoro personal y poltico.
Determinadas las razones dL^anin'mo, qu se propona
el gobierno argentino al procesar pblicamente Artigas?

La aparicin del folleto de Cavia coincidi con la llega-


da al puei-to de Buenos Aires de la fragata norteamerica-
na Congress, en que venan los agentes que el gobierno
de la Unin enviaba para saber si poda no proceder al
reconocimiento de la independencia de las provincias del
3

CARGOS Y ACUSACIONES 8.^

Ro (le la que estaba gestiona udo con ahinco el di-


Plata,
rectorio de Pueyrredn. Haba un inters palpitante en
hundir y desautorizar Artigas, para que la causa de las
provincias no apareciera diseminada en varias manos, como
en realidad lo estaba y como verdaderamente lo compren-
dieron los estadistas norteamericanos en el debate parla-
mentario del mismo ao 1818, de que nos ocuparemos en el
subsiguiente captulo. Tal es la opinin que el doctor Ear-
baojelata emite en la >< Revista Histrica de hi Universidad
de Montevideo.
Son embargo, las circunstancias que invoca el
otras, sin
libelista, al en un prrafo de su opsculo, que
prevenir
acababa de enviarse una expedicin militar Entre Ros
para desbaratar la influencia artiguista; que el jefe de los
orientales haba respondido con una declaracin de guerra;
que las dems provincias sometidas la direccin del pro-
tector, podan contar con el auxilio militar de Buenos Ai-
res si resolvan imitar Entre Ros. Admitida esta expli-
cacin, que tambin es muy razonable, el opsculo resul-
tara un instrumento de circunstancias para destruir el po-
der de Artigas en las provincias argentinas.
Afirma Zinny en su Efemridografa>, que el opsculo
fu formado en vista de los documentos de los archivos
de Montevideo, que el seor Cavia, como escribano de go-
bierno que haba sido, tuvo ocasin de hojear. Esta cir-
cunstancia, agregada la de haber sido contemporneo y
compatriota de aqul, hace que la vida licenciosa del cle-
bre caudillo haya sido descrita por Cavia en su verdade-
ra luz.
Otros escritores argentinos llaman corrientemente al li-
belista distinguido hijo de Montevideo.
La documentacin que Zinny se refiere debera en-
contrarse en Buenos Aires en Montevideo. sin em- Y
bargo, en ninguno de los archivos oficiales del Ro de la
Plata existe la ms remota prueba de las acusaciones for-
muladas contra el jefe de los orientales. Salta los ojos
por otra parte, que si el libelista hubiera tenido testimo-

JOS ARTIGAS. T. I.
34 JOS ARTIGAS

ilios en qu apoyarse, no se hubiera limitado estampar


simples afirmaciones su3'as.
Kn cuanto la nacionalidad, Carlos Mara Ramrez
la ha puesto de manifiesto en forma concluyente (Arti-
gas):
Tenemos la vista, dice el doctor Ramrez, un folleto ti-

tulado Recurso al tribunal supremo de la opinin pbli-


ca, que le dirige el ciudadano argentino don Pedro Feli-
ciano Cavia, residente en esta Capital. Montevideo. Im-
prenta Oriental. Ao 1838. Tiene por objeto replicar
un prrafo de un manifiesto del general Santa Cruz, Presi-
dente deBolivia, el cual contestando otro manifiesto de
Rosas, declaraba que si en 1833 no haba querido recibir

como Encai-gado de Negocios de la Confederacin Argen-


tina al seor Cavia, debase entibe otras razones d que
eran clebres sus inirgas, conocido sic temple insultante
y revoltoso, etc..
Amediados de julio de 1810 (expresa Cavia en dicho
folleto) emigr de esta ciudad en que ya estaba avecindado,
Buenos Aires, mi patria Desempe en Buenos Ai-
res, desde principios del ao 1817 hasta la cada del Di-
rectorio general en 1819, la plaza de oficial mayor se-
gundo del Ministerio de Gobierno y Relaciones Exterio-
res.
Aos
despus, como redactor de La Gaceta Mercan-
tilde Buenos Aires, puso Cavia su pluma al servicio del
gobierno de Rosas. En el numero correspondiente al 27
de abril de 1814, escribi bajo su firma una rplica ;<El
Nacional de Montevideo, reveladora de su temple moral.
Es en estos transportes de patritica exaltacin, deca,
que deseara ver en mi patria un vasto cementerio en que
ya estuviesen reunidos los restos de los salvajes unitarios
que existen en Montevideo y los del audaz extranjero que
ha prohijado su inicua causa. Oh! No habr paz en estos
bellos pases mientras no llegue aquel caso, y que el tran-
sente lea en la portada del cementerio magno: aqu yacen
la que fu secta unitaria y sus infames coligados.
CARGOS y ACU.SACrONES So

A lo que El Nacional de 8 de mayo de 1.844 con-


test:
Los que se lian linllado en Buenos Aires en la poca
en que Gavia ha sido escritor de peridicos, saben que ha
recetado de estos cementerios magnos todos los partidos
en que ha estado dividida la poblacin, y si la divina Pro-
videncia hubiera accedido sus votos, toda la poblacin de
Buenos Aires estara ya reunida en el cementerio maguo ^>.

Artigas durante el coloniaje.

La inmensa repercusin que ha tenido el libelo de Ca-


via, repetido despus con pequeas variantes por casi to-
dos los historiadores, nos obliga emprender un extracto
circunstanciado de su contenido.
Quin es este hombre turbulento que hace tiempo
est fijando la atencin del orbe pensador? cules son los
medios deque tan fructuosamente se ha valido para obtener
y conservar sobre algunos pueblos esa influencia que al-
gn da pudo creerse establecida aun prueba de la in-
constancia de las cosas humanas? Qu resultados ha pro-
ducido y traer al sistema dla Amrica esa doctrina anti-
social que predica con tanto descaro? Y
qu remedio po-
dr encontrarse los males que se dejan entrever, si fe-
cundiza la perniciosa simiente de esas mximas esparcidas
con escndalo en el feraz territorio de las Provincias Uni-
das?
Despus de este prembulo, que denuncia el enorme
prestigio del jefe de los orientales, vienen seis artculos
captulos de acusaciones furibundas.
En su juventud, empieza abandon la
diciendo Cavia,
casa paterna y se intern en campaa, donde bien
la
pronto se hizo famoso por crmenes horribles. Su nom-
brada no tard en proporcionarle dignos compaeros. Des-
coll entre todos, y su elevacin al rango de caudillo fu el
premio de sus primeros ensayos. Capitn de bandidos, jefe
de changadores y contrabandistas, ocup todas las plazas
en el rol de la iniquidad.
6 JOS ARTIGAS

Cul es documentacin del libelista?


la
Eu los archivosde Montevideo, dice, se conservan tes-
timonios de las depredaciones, de las resistencias la jus-
ticia, asesinatos y maldades de toda especie de la gavilla
de bandoleros que acaudill Artigas durante los 16 18
aos de que consta este perodo de su vida licenciosa.
Ms adelante, habla Cavia de las juntas de guerra que
celebraron las autoridades de Montevideo en 1810 para
formular su campaa contra la Junta Gubernativa, y dice:
Las actas originales deben encontrarse en esta capital
entre los papeles del Archivo de la Secretara de Gobier-
no de Montevideo, que se pasaron aqu el ao 1815 cuan-
do se evacu aquella plaza. Es una denuncia que se for-
mula con pleno conocimiento de causa, puesto que Cavia
desempe la secretara de la gobernacin portea consti-
tuida en Montevideo despus de la rendicin de Vigodet,
segn resulta de la documentacin del Archivo General de
la Nacin Argentina. (Consta en el mismo Archivo que en
agosto de 1814, Cavia pidi y obtuvo autorizacin del Go-
bierno de Buenos Aires, para suprimir el apellido Sainz,
que hasta entonces haba usado. Hacemos notar el hecho,
por las dudas que pudiera dar origen el cambio operado
en la firma).
Quiere decir, pues, que el terrible detractor de Artigas,
despus de haber tenido la mano todo el archivo orien-
tal, como secretario de la administracin portea en 1814,

se encarg de conducir lo ms esencial de ese archivo


Buenos Aires; y que en consecuencia, si l no ha presenta-
do pruebas concretas, ni tampoco las exhiben sus conti-
nuadores, es sencillamente, como ya lo hemos dicho, por-
que tales pruebas jams han existido.
Sigamos la narracin del libelo.
En1797, el Virrey interino Olaguer Feli propuso
la Corte de Madrid la creacin de un regimiento de blan-
dengues de la frontera de Montevideo. Sin temeridad
puede afirmarse que la necesidad de escarmentar don
Jos Artigas y sus camaradas, tena la mayor parte en el
CARGOS Y ACUSACIONES 87

proyecto de organizar aquella fuerza. Entonces el padre


de Artigas demuestra al Virrey que su hijo poda prestar
grandes servicios en el regimiento de nueva creacin
y
obtiene el mejor xito en sus gestiones. <-Don Jos Artigas,
indultado de sus delitos y elevado la clase de ayudante
mayor del nuevo cuerpo que qued creado en 1799, pre-
senta la sociedad ese contraste que nos sorprende cuando
sobre impunes vemos premiadas las maldades de un crimi-
nal famoso Artigas se dedica en su nuevo destino
borrar la memoria de sus excesos. Obtiene la confianza de
de Montevideo Desempea con celo y acti-
las autoridades
vidad cuantas comisiones le confan. Persigue de muerte

los que antes haba protegido y acompaado. Limpia la


campia de salteadores hace todo lo posible para conse-
guirlo. Sirve suempleo con honor. Llena sus deberes.
Aparte de este merecido elogio los servicios de Arti-
gas, que deban ser muy saneados cuando de tal manera se
imponan sus ms encarnizados enemigos, la leyenda de
la incorporacin al regimiento de blandengues, apenas re-
sulta un pobre recurso de polmica sin base y sin testimo-
nios corroborantes de ninguna especie. Es sencillamente
absurdo que la autoridad espaola, tan celosa en todo lo
relativo al honor de la milicia de lnea, y tan prevenida
contra los criollos, manchara desde su origen el brillo del
Regimiento de Blandengues otorgando las charreteras de
ayudante mayor un bandido famoso, un monstruo in-
comparable cargado de sangre y de robos.
Por otra parte. Artigas no salv de un salto la distan-
cia que media entre la condicin de simple paisano y la de
ayudante mayor de lnea. Veremos en el captulo siguien-
te que ingres como soldado raso
y que de ese modesto
nivel fu subiendo por obra de sus servicios. Y la diferen-
cia es importantsima, porque que se propuso Cavia fu
lo
demostrar que Artigas haba canjeado el puesto culminan-
te y productivo de jefe de bandidos, por el ms culminante

y honroso de jefe de blandengues. Pero la leyenda se de-


rrumba, si se pretende que al temiible jefe de una cuadrilla
38 JOS ARTIGAS

de asesinos que administra cuantiosos intereses de contra-


bando, se le haga cambiar de rumbo mediante el ofreci-
miento de una plaza de soldado raso!
Estalla por fin el movimiento revolucionario de mayo
de 1810, y Artigas, prosigue Cavia, contina al servicio
del gobierno espaol. El brigadier Muesas es enviado la
Colonia por el pretendido virrey de Buenos Aires. Entre
sus instrucciones se le recomienda estrechamente que con-
sidere hasta el ms alto grado al oficial Artigas, pues de
l deba esperarse toda clase de servicios. No
sabemos cier-
tamente qu motivo tuvo Muesas para tratar un da con
aspereza don Jos Artigas, llegando hasta el extremo de
decirle que lo pondra en la Isla de San Gabriel con una
barra de grillos. Pero lo cierto es que le hizo esta amenaza
y que el resentimiento y el deseo de vengarse afect de tal
manera al Protector, que por despique desert de las ban-
deras espaolas, que debiera haber abandonado por otros
principios
por la justicia de la causa de su pas y por el
honor de inscribirse en la lista de sus defensores :>.
Dos notas escribe Cavia al pie de este prrafo. La pri-
mera, para decir que algunos atribuyen el incidente con
Muesas la insubordinacin indisciplina de los blanden-
gues que estaban bajo las inmediatas rdenes de Artigas.
La segunda, para afirmar que Artigas confes ante tres
testigos intachables el 28 29 de enero de 1813 en su
campamento del Paso de la Arena, que el incidente con
Muesas fu lo nico que lo decidi plegarse la revolu-
cin; y que la misma declaracin ha hecho infinitas per-
sonas, cuyos nombres l no recordar, de lo que se felicita
el autor, porque as los testigos no sern vctimas de su

saa.
Siempre destacndose la importancia de Artigas en el
cuadro sombro de sus acusadore.- Para que el Virrey re-
!

comendara altamente un oficial, era necesario que ese


oficial inspirase las mayores consideraciones. En cuanto
la desercin, todos los testimojiios de la poca estn con-

testes en que hubo un incidente entre el brigadier Muesas y


GAKGOf> V ACUSACIONES 80

SU ayudante de blandengues. La causa fundamental ha


permanecido ignorada. Pero todo inclina suponer que
emanaba del antagonismo entre la dominacin espaola y
el espritu de independencia, que ya haban tenido sus cho-

ques y que deban tenerlos de nuevo en cualquier momen-


to, con mayor resonancia. El germen de la autonoma local

arrojado briosamente por la Junta Gubernativa de Mon-


tevideo de 1808, haba seguido su desarrollo, dando lugar
al ao siguiente trabajos activos por la independencia
oriental, en los que anduvieron envueltos los Artigas, el
padre Monterroso, don Joaqun Surez y otros patriotas.
Qu extrao es, pues, que frente al foco de la Revolucin
de Mayo, estallara la disidencia ya histrica entre Muesas
y Artigas, y adoptara ste la resolucin de cruzar el ro
Uruguay para escapar la garra realista y ponerse en con-
tacto con la Junta de Buenos Aires?
Ninguna importancia tiene el hecho de que durante los
primeros meses del movimiento revolucionario, siguiera
Artigas en su empleo de ayudante de blandengues. La fr-
mula de mayo, no rompimiento con Espaa, sino
era de
de adhesin plena y absoluta la Pennsula. Se volteaba
al Virrey nombre de Fernando VII, y entonces la lucha

platense surga como una controversia intestina entre dos


partidos divergentes en cuanto sostener al Virrey, pero
perfectamente armnicos en cuanto mantener la integri-
dad de lamonarqua espaola. Rondeau abandon el Re-
gimiento de Blandengues casi en los mismos das que Ar-
tigas. San Martn y Alvear continuaron en la Pennsula
incorporados al ejrcito espaol, hasta un ao despus, sin
que nadie se le haya ocurrido decir que al regresar
Buenos Aires incorporarse las filas de la patria incu-
rrieran en el delito de desercin que se increpa Artigas.
De la supuesta confesin de Artigas en el Paso de la
Arena, ante tres testigos intachables, apenas hay para qu
ocuparse. Es absolutamente inverosmil el dicho, y la sos-
pecha o'cce de punto cuando se observa que todos los tes-
timonios se agrupan la sombra del annimo. Ocltase
40 JOS ARTIGAS

Cavia y ocltause sus testigos. Por temor al desgraciado


Artigas, que eu los momeutos en que se publicaba el libe-
lo retroceda desesperadamente ante la avalancha portugue-
sa? O simplemente porque el embuste era inconciliable con
las afirmaciones concretas y abonadas por una firma?
Si un incidente personal hubiera sido la causa deter-
minante de la incorporacin al movimiento revolucionario
no le ofrecieron Artigas el general Vigodet }' el Cabildo
de Montevideo numerosas oportunidades para volver sobre
sus pasos cubierto de galones y de honores, que el jefe de
los orientales rechaz con altivez, aun raz de decretos
furibundos del Gobierno argentino que lo dechu'aban trai-
dor y ponan precio su cabeza? Hay ms todava. De to-
dos los actores del movimiento revolucionario del Ro de
la Plata, Artigas es el nico que desde el primer momento
proclama como condicin indecHnable de incorporacin
las Provincias Unidas, la declaratoria categrica de la in-
dependencia de Espaa Ah estn sus famosas Instruccio-
nes de 1813, acompaadas y seguidas de numerosos actos
de encumbrados coetneos de Buenos Aires favor del
reconocimiento del trono espaol del sometimiento
cualquier otra monarqua del Universo.

El sitio (le Montevideo.

Estudia en seguida Cavia primer campaa de Artigas


la

y los actos relacionados con el sitio de Montevideo.


Su presencia fsica en la jornada dlas Piedras (ni-
ca en que ha estado en todo el curso de hi revolucin; pero
solamente con presencial fsica), le vile el grado de coronel.
Elevado este rango no puede digerir alimento tan nutri-
tivo. Se engre y ejercita el sufrimiento del general Ron-
deau... Las desgracias de nuestras armasen el Desagua-
dero, la invasin de los portugueses en la Banda Oriental,
la todos los ramos y otras concausas
desorganizacin en
verdaderamente lamentables, hacen necesaria la medida
de levantar el sitio de Montevideo. Entonces comienza
.

CARGOS Y ACUSACIONES 41

desplegar su carcter dscolo... Intriga, seduce, conmueve


los nimos de los orientales para que se opongan ella. .

Por fortuna ha llegado nuestras manos im diario muy


circunstanciado que llevaban algunos orientales curio-
sos. De i resulta que el 8 de octubre de 1811, por su-

gestiones de Artigas se hizo y present un escrito al gene-


ral,firmado por muchos vecinos, para que se consultara la
voluntad de ellos en orden levantar el sitio: que el 10
delmismo se celebr una junta de stos en el alojamiento
de Artigas donde se dijeron cosas impertinentes y aun
proposiciones muy
avanzadas sobre la medida de abando-
nar el que
asedio;
y el 11 se present otro escrito al dipu-

tado del Supremo Poder Ejecutivo doctor don Jos JuHn


Prez, pidiendo tener aquella campaa un representante en
el Gobierno: todo esto influjo de Aitigas que sacaba la

brasa por mano ajena, segn el mismo diario.


La tentativa para rebajar la gloriosa actuacin de Arti-
gas en la batalla de las primer triunfo impor
Piedras, el

tante de la Revolucin de Mayo y el que ms enton las


energas cvicas de la poca, tiene el mrito de poner de
relieve el propsito mezquino del libelista.
Algo igual ocurre con la gestin de Artigas tendiente
obtener mantenimiento del sitio, organizar la autono-
el

ma de la provincia, mediante la celebracin de asambleas


democrticas de importancia y conseguir la efectividad
de la representacin de la Banda Oriental en el Gobierno
de Buenos Aires. Todo esto que constituye una amplia
base de gloria cvica, a[)enas se invoca como prueba del es-
pritu dscolo de Artigas. Cmo no haban de moverse
los orientales favor del mantenimiento del sitio, cuando
la retirada del ejrcito significaba nada menos que entre-
gar las venganzas del virrey Elo las vidas y las propie-
dades de todo el heroico vecindcuo de campaa que aca-
baba de levantarse como un solo hombre, llevndose por
delante en Mercedes, en San eTos, en las Piedras y en la
Colonia, las legiones espjiolas humilladas en su orgullo
y deseosas de revancha ?
42 J08 ARTIGAS

el libelo los incidentes entre Artigas y Sarratea


Refiere
y un hecho para caracterizar la completa subversin
cita
de ideas en que aqul viva. En septiembre de 1812, dice,
fueron fusilados tres blandengues cerca del arroyo de la
China, previo juzgamiento en forma, por desercin y estu-
pro; y Artigas expres [)or todo comentario que Sarratea
fusilaba hombres que se andaban di vertiendo. El diver-
tirse era estuprar. Esta es la doctrina de Artigas. Los
hombres pensadores que se hallaban cerca del Protector
calcularon todos los males que deba producir su doctri-
na. Para probarlo transcribe Cavia del consabido dia-
rio- una pgina correspondiente al 11 de junio de 1812
en Ayu, en que se dice que Artigas desacredita en to-
el

dos los tonos al Gobierno; que quiere dominar los orien-


tales; que ha dejado abandonado el pas los portugueses;

que los autores de asesinatos horrorosos se pasean en el


ejrcito con la ropa y las alhajas de los degollados; que
Artigas es el ms ambicioso y dspota que encierra la
Amrica; que se manifiesta celoso de los derechos de los
orientales para tener l solo la preeminencia de mandarlos,

y que finge desprendimiento fin de lograr mejor sus


ideas. La doctrina de nuestro jefe ha de traer das muy
aciagos la patria, concluye esta pgina del diario. Hace
Cavia referencia otras pginas y expresa que nada ha
faltado al cumplimiento de las profecas polticas all con-
signadas, porque efectivamente hemos visto que revolu-
cion las provincias de Entre Ros y Corrientes, que pas
el Paran y llev la sedicin Santa Fe, Crdoba y San-

tiago del Estero; que ha volcanizado los nimos de los ha-


bitantes de estas comarcas, hacindolos teatro horroroso
de devastacin y de muerte.
Cualjuiera dira que el autor ha estado copiando ex-
tractando documentos que tena por delante. Pues no, se-
or. Se trata de un diario jinnimo, obra de unos supues-
tos oriciUales curiosos, quienes se recurre para fundar
acusaciones que no pueden sostenerse en ningn testimo-
nio. Ya se habran encargado el propio Cavia y los conti-
CARGO Y ACUSACIONES 43

mi.idores de su campaa contra Artigas, de publicar nte-


gro ese diario, si hubiera existido, y de prestigiarlo revelan-
do el nombre de los autores!

ausas le prestigio de Artigas.

Pasa Cavia en revista las circunstancias que debe Ar-


tigas <^su funesto ascendiente:
Ha establecido como ir.xima fundamental que en
tiempos de revolucin ningn delito es bastante para con-
ducir un hombre al cadalso, y que se debe dejar que las
maldades suban hasta el ms alto punto, porque entonces
ellas mismas bajando por su propia virtud, harn el retro-
ceso conveniente. En consecuencia, era protegido cuando
menos tolerado, el robo, el estupro, el asesinato, el incen-
dio, loscrmenes horribles en todo gnero.
Artigas se deshace de los enemigos de su doctrina, man-
dndolos asesinar por terceras personas. Esta es la mar-
cha constante que ha seguido en todos pueblos y comar-
los
cas donde ha llegado tener influenc'a. Es tan pblica es-
ta conducta de sus satlites, ajustada sus rdenes, que en
todos esos desgraciados lugares es refrn muy vulgar con-
vidar cualquier persona con quien se quiere tener chan-
descansar al monte al potrero, palabras que
zas, ir
generalmente se profieren por los partidarios de Artigas,
cuando envan algn miserable que sea degollado. Sin
embargo, suelen permitir estos desgraciados que recen
un credo cimarrn, como ellos dicen, cuyas palabras ellos
solamente podrn descifrar. So asegura que desde algn
tiempo esta parte ya est ms simplificada la sentencia
de muerte, pues basta una sola guiada de ojo para condu-
cir la vctima al sacrificio. A vosotros apelamos, pueblos
desgraciados, donde son demasiado notorias estas verda-
des.
Otras mximas aparentemente lisonjeras secundaban
tambin los planes de Artigas. Por ejemplo: hacer valer la
idea de que todas las fracciones del Estado tenan dere-
44 JOS AKTIGAS

cho disponer por s mismas de sus destinos, sin que para


fijarlos fuese necesaria la concentracin del poder, ni la
reunin de la representacin nacional. Todo esto exalta y
halaga mucho hombres en la infancia de la libertad,
los

y es necesario ese desengao que slo se adquiere con la


experiencia, para que lleguen conocer que sus delibera-
ciones tumultuarias, sin mtodo ni direccin, son contra-
rias la consecucin de los mismos fines que tienen por
objeto.
Tambin han favorecido al caudillo algunas causas f-

sicas, morales y Para ilustrar las primeras, dice


polticas.
el libelo que Artigas siempre ha permanecido en campa-
a, por aquello de que las fieras huyen regularmente de
los poblados, y porque la abundancia de carne, agua y
lea en la Banda Oriental y Entre Ros le permita ex-
tender fcilmente su influencia. Entre las causas morales,
menciona <<el terrorismo adoptado por Artigas, el apa-
rente desprendimiento, la simplicidad del vestido, y la

identidad de sentimientos, usos y modales con muchas de


las gentesque le rodean. Una vez estaba en su campamen-
to sentado la mesa con varios jefes. Pero se presenta un
paisano y entonces da la espalda todos, toma con las

manos un pedazo de carne y se pone platicar con el

visitante. Tambin menciona el odio contra Buenos Ai-


res, la codiciade sus secretarios, los ms de ellos hom-
bres sin arraigo y de desorden; la naturaleza de su ejrcito,
especie de receptculo de vagos y malvados, y la licencia
acordada los soldados para saciar sus pasiones. Entre
las causas polticas, se destacan los trastornos ocurridos
en Buenos Aires, que determinaban unos gobiernos
lisonjear Artigas, simplemente por seguir nuevos planes
y reaccionar contra los gobiernos anteriores.
Todas estas estupendas afirmaciones, tienen como ni-
co apoyo la palabra del libelista annimo. Lo nico que
resulta evidente, es el plan de desprestigiar un hombre
que est en la cumbie de su influencia y que levanta, por
encima de las ambiciones imperialistas de la oligarqua de
Buenos Aires, la bandera de las autonomas locales.
CAUGOS Y ACUSACIONES 45

Resultados del sistema de libertad.

Seala Cavia los resultados del funesto sistema de


libertad que ha producido la doctrina de don Jos Ar-
tigas.
El caudillo no ha parado hasta no ver segregada la

Banda Oriental del resto de las Provincias Unidas, por-


que estaba decidido ser el jefe de un pas soberano
independiente, aunque la figura que hiciese en l no du-
rase ms tiempo que la escena de una representacin c-
mica. Corrise el teln y se acab la farsa. Ese Estado in-
dependiente, debilitado por la misma naturaleza de su
solerana, fuseguidamente invadido y ocupado por el
potentado limtrofe. Pero no es creble, se apresura
agregar, que el aislamiento de la Banda Oriental haya
sido el nico motivo de la ocupacin portuguesa: la prin-
cipal causa debe estar en la doctrina perniciosa de Arti-
gas, que la Corte deseaba evitar que se contagiase su te-
rritorio.
Del examen documentado que haremos ms adelante,
resultar precisamente todo lo contrario de lo que afirma
el acusador. Artigas jams quiso la independencia de la

Banda Oriental, que repetidas veces le ofreci el Gobierno


de Buenos Aires. Y en cuanto la invasin portuguesa,
vino guiada por la propia diplomacia argentina y actu
despus de acuerdo con los ejrcitos de Buenos Aires.

Por qu apareci el libelo.

Refiere Cavia la expedicin militar enviada por Buenos


Aires Entre Ros; dice que Artigas ha publicado la gue-
rra, enviando proclamas incendiarias al seno mismo de la

capital, y agrega:
Que conducta del pueblo de Entre Ros
la virtuosa
sirva de saludable ejemplo los dems pueblos que estn
an infatuados con la falsa doctrina del Protector. Que
46 JOS ARTIGAS

cuenten todos con la misma proteccin del gobierno, pues

consonante con sus principios no podrj denegarla los


que la reclamen con igual derecho >^.
Tiene el mrito este captulo de iluminar el estado del
medio ambiente en el momento en que el oficial mayor
del Ministerio de Gobierno redacta])a su libelo infama-
torio. El Director Pueyrredn haba lanzado una expedi-
cin militar contra Entre Ros para destruir el poder de
Artigas y ste se preparaba para la lucha. Era el mo-
mento indicado para formular el proceso del Protector y
tambin para estimular los caudillos de las otras pro-
vincias sometidos su influencia recabar el apoyo de
Buenos Aires.

Cla^iicacln de Artigas.

Establecidas las acusaciones, era necesario clasificar al


jefe de los orientales, y Cavia emprende la tarea en esta
forma:
En su juventud fu un facineroso; cuando entr al ser-
vicio de y de acuerdo con stos degollaba
los espaoles
fusilaba hombres en la campaa sin proceso ni forma-
lidad alguna, con slo la calidad que l le constase que
eran criminales En los primeros meses dla gloriosa
revolucin de Amric<, fu indolente hacia su felicidad
, ms propiamente hd^lando, enemigo implacable de
ella Despus fu un patriota intruso, accidental y
por motivos innobles; inobediente, rebelde, traidor, de-
sertor, turbulento, seductor de los pueblos, anarquista,
apstol de la mentira, impostor, hipcrita, propagandista
de mximas errneas, de teoras falsas, de principios anti-
sociales; destructor de los pueblos, en vez de protector de
ellos; dispensador de los preceptos 5, G y 7 del Declogo;
principio, medio y fin de la maldad; inmoral, corrompido,
libertino, promotor de la guerra civil, renovador y conti-
nuador de ella; terrorista furioso; hombre despechado;
autor de una nueva poltica de ignorancia, de prostitucin,
CARGOS Y AClTSACrONES 47

(le trastorno universal; ambicioso sin talento ni virtudes,

sin ninguna de esas prendas de espi'itu de que jams ca-


recen los [)retendentes grandes; causa de las lgrimas,
consternacin y miseria de tantas viudas tristes y hur-
fanos inocentes, que piden al cielo venganza contra el mal-
vado; implacable en sus enconos, inexorable en los accesos
de su furor, insensible al grito insinuante de la humani-
dad afligida; nuevo Atila de las comarcas desgraciadas
que ha protegido; lobo devorador y sangriento bajo la piel
de cordero; origen de todos los desastres del pas; azote
de su patria; oprobio del siglo XIX; afrenta del gnero
humano; deshonor de la Amrica; y para decirlo de una
vez hablando en otro lenguaje, plaga terrible de aquellas
que enva Dios las naciones cuando quiere visitarlas en
su furor.
Termina el clasificador con una incitacin general con-
tra el monstruo que degrada la especie humana, contra
la doctrina del inicuo, contra el tirano, contra el vndalo,
contra el protervo, contra el dspota, contra el perverso.
Basta y sobra esa larga lista de calificativos furibundos
para liaccrel proceso del libelo, ya suficientemente desau-

torizado por el annimo que lo cubre. Si no se tratara de


una publicacin resuelta por el Directorio de Pueyrredn,
como arma poltica de circunstancias, y realizada por el
oficial mayor de Gobierno, habra que convenir en que el
libelista estaba sencillamente hidrfobo en el momento de
encararse con la personalidad de Artigas.
Agotado ya el vocabulario de los improperios y sin
fuerzas para inventar otros denuestos,- el poderoso oficial
mayor del Ministerio de Pueyrredn se disfraza de cordero,
entrega el cuello la cuchilla de Artigas, que jams ha-
ba cortado cabezas y que sobre todo en esos momentos
nadie poda amenazar, causa de las dolorosas vicLorias
de los portugueses, y se decreta una estatua y el homena-
je de la posteridad en estos trminos:
El clasificador conoce muy bien que por las vas de
la revolucin por otro cualquier accidente puede caer en
48 JOS ARTIGAS

manos Sabe que aumentara una pgina


del clasificado.
al nufvo martirologio; pero al menos morira con proceso
y con formal sentencia. El clasificador la ha pronunciado
contra s mismo en Para un tirano, el mayor
esta obra.
crimen es tener valor para echarle al rostro sus maldades.
S, hombre-fiera. El clasificador podr morir vuestras
manos; pero la patria ser salva. Ella har honor sus
cenizas. Mil generaciones dichosas bendecirn su memoria,
al mismo tiempo que execrarn la vuestra.
Una nota interesante contiene el captulo que extrac-
tamos:
Algunas personas que han estado cerca de Artigas
aseguran que cuando se le da la noticia de alguna dego-
llacin que se ha hecho por su mandato, se enternece y
sensibiliza. Seguramente l es como el cocodrilo, que llora
sobre la vctima que acaba de despedazar.
Qu ms se quiere que esta confesin de los humani-
tarios sentimientos de Artigas, desfigurada por los insultos
que vomita el libelo?

lias tablas de sangre.

La ltima parte del libelo de Cavia se titula Relacin


de los asesinatos ms horrorosos cometidos en Banda
la

Oriental y provincias de Entre Ros y Corrientes duran-


te la injluencia de Artigas en esos pases, en personas
visibles y de rango conocido, los cuales hfui sido autoriza-
dos por el expresado Artigas en el mero hecho de haberlos
dejado impunes.
Ha sido comparada las tablas de sangre con que Ri-
vera Indarte hizo el proceso de Rosas, y en consecuencia
es til conocer el contenido de la famosa relacin.
I Ao 1811. Del diario consta que una partida que
corra el campo de orden de Artigas, dio muerte la mu-
jer de Isidro Mansilla, vecino de Mercedes. La partida en-
tr robar y del robo resultaron los tiros que produjeron
esa muerte.
CARGOS Y ACUSACIONES 49

2. El sargento Maeliain, de las gentes de Artigas, de-


goll al portugus Nieva, hacendado de Paysand. Consta
del diario, que el asesino se paseaba con la ropa y prendas
del finado en medio del ejrcito.
3 El mismo sargento asesin Diego Gonzlez, espa-
ol europeo de la banda occidental. Del diario consta que
Macliain fu hecho teniente por Artigas, <.lo que quiere
decir que el asesinato se hizo de orden de ste que ha
merecido su aprobacin,
4. Consta del diario que cuatro soldados de la gente de
Blas Basualdo asesinaron y robaron Lpez y Guederia-
ga, oficiales de milicias de Juquer. Consta tambin que
las dos viudas compadecan con sus justas quejas an
los ms indiferentes, menos al general que no haba toma-
do providencia alguna, pesar que los asesinos se pasea-
ban en las divisiones con la ropa y el apero de montar de
los difuntos.
5- En la plaza del pueblo Ya pey fueron dego-
1812.
llados un teniente coronel portugus y ocho soldados, por
algunos indios que capitaneaba el ayudante de aquella
subdelegacin llamado Ramrez, un favorito de i^rtigas.
6. Don Jos Ignacio Belustegui fu asesinado por un
soldado blandengue que iba de partida con el capitn Fra-
gata. Los asesinos fueron juzgados por Sarratea, siendo
fusilado el soldado en septiembre. Pertenecan las fuer-

zas de Artigas, quien los reclam Sarratea y se puede


creer que el haberlos entregado Artigas provino de que
casi se hallaba en contactocon las tropas de lnea. Arti-
gas los haba abrigado sin dar cuenta del hecho.
1' El asesinato del comaiidacte de una de las divisiones
de Artigas, teniente coronel Juan Francisco Vzquez, por
don Fernando Otorgues, en el propio campamento de Ar-
tigas, en Corrales, cerca de su tienda de campaa. Sarratea
reclam al criminal, pero Artigas, que ya estaba lejos del
ejrcito, se neg la entrega.
8. El asesinato del alfrez Agustn Luxn por Jos L-

pez en el campamento de Artigas.


JOS AKriGAS 4. T- I-
50 JOS ARTIGAS

9. Ao 1813. El teniente del ejrcito de Artigas Ma-


riano Saudoval, fu apualeado y arrojado vivo, amarrado
una enorme piedra, al Uruguay, por Mandur y
el indio
un Carrasco, pariente de Artigas. La mismahubo de suerte
correr don Vicente Fuente, comisionado de Artigas. Lo
gracioso es que todos los referidos individuos estaban tra-
bajando juntos por los intereses del Protector, se descompu-
sieron entre s y la diferencia tuvo aquel resultado. Ello
prueba el estado de anarqua y desmoralizacin que este
hombre ha reducido el pas orientaba.
10 El comandante general de Entre Ros don Hilarin
de la Quintana encontr en el Paso del Juquer Grande
tres individuos que estaban enchalecados, cosidos pua-
ladas y comidos por los perros. Fueron asesinados por la
partida de Pascual Charra, de la gente de Artigas en En-
tre Ros. No pudo conocerse los difuntos por el estado
en que ya se encontraron.
IX. El vecino de Corrientes, Bentez, que marchaba de
chasque al comandante general de Entre Ros, fu desnu-
dado por las partidas de Artigas, luego chucaado y arrojado
en un arroyo, entre Curuzucuati y Mandizov.
12. El capitn Alejandro Quinteros, el teniente Fran-
cisco Delgado, el alfrez Basilio Ibarra y el sargento Lu-
cas, de las divisiones de Artigas, fueron asesinados en Man-
dizov, en medio de los alborotos causados por Mandur.
13- Ao 1814. Cayetano Correa, hermano poltico del
doctor Francisco Bruno de Rivarola y vecino de la capilla
de Mercedes, fu sacado de su casa y degollado en la calle
por una partida de Artigas.
14- El sargento mayor Manuel Pintos Carneiro (com-
padre de Artigas) y dos oficiales subalternos Ribeiro y
Surez, fueron degollados en el Espinillo de mandato de
don Gregorio Aguiar, ayudante de Artigas, violndose la
capitulacin hecha el mismo da por el Barn de Holeni-
berg. enque se haba establecido que los prisioneros seran
conducidos a la presencia de Artigas y juzgados con arre-
glo las ordenanzas, si tenan delito.
CARGOS Y ACUSACIOXES 51

E[ mismo Barn y sus oficiales prisioneros vieron


15-

tres mujeres blancas degolladas en un monte.


i6. El teniente correntino Juan Esquivel fu asesinado

de orden de Blas Basualdo cerca de los Vateles, jurisdic-


cin de Corrientes.
17- El capitn correntino Genaro Perugorria, prisionero

en la misma accin en que se cometi ese asesinato, fu


conducido al campamento de la sierra de Arerungu y de-
gollado presencia de Artigas, sin formalidad alguna. < Se
asegura que ste, al tiempo de la degollacin, pic su caba-
llocomo para ir estorbarla, cuando ya no haba remedio,
como quien quisiera presentar su gente un contraste en-
tre su justicia y su misericordia.
El coronel Bernardo Prez Planes, gobernador de
i8.

las Misiones occidentales del Uruguay, fu asesinado el 30


de marzo en la plazuela de Belri, por Valentn Cabrera^
sargento de blandengues, presencia de varias personas,
entre las que figuraban Pedro Lpez, capitn de milicias
orientales, y Marcos Ramos, alcalde del pueblo. Este ase-
sinato no puede menos que haber sido hecho por orden de
Artigas. El se hallaba en el mismo pueblo de Beln y des-
pus del suceso que fu tan pblico, dio pase al matador
para la divisin de don Baltasar Ojeda que estaba un poco
distante, como quien quera quitar de la vista al asesino
para que la espectaciu pblica no se fijara sobre ambos.
Planes, por sostener la causa del orden fu batido el l>
de dicho mes en Yapey por el finado don Blas Basualdo^
comandante de divisin de las de Artigas.
19- El doctor Caas fu degollado en la crcel de San
Roque, donde estaba aprisionado por ser antianarquista.
20. El capitn Cayetano Martnez, vecino de Corrien-
tes, fu asesinado en la crcel de ese pueblo por orden de

los anarquistas protegidos por Artigas'.


El capitn Jos Ignacio Aasco, fu fusilado por
21
sus principios opuestos los del Protector, en San Roque
Curuzucuati.
22. Don Bruno Velasco, mayordomo de la estancia de
52 JOS ARTIGAS

don Manuel Barqun, fu tomado por la gente de Artigas


cuando ocup Entre Ros y colgado en una palma, don-
de lo obligaron fumar un cigarro y tomar un mate antes
de ultimarlo balazos. Esto es tan pblico en todo En-
tre Ros, que lia quedado por refrn cuando se convida
fumur alguna persona, decirle que no es el cigarro de
don Bruno el que se le ofrece.
23. Don Benito Rivadavia fu asesinado en el mes de
diciembre en un monte junto la Bajada, por una parti-
da que lo llevaba ?. presencia de Artigas. Las ropas y al-
hajas le fueron confiscadas. Era un espaol europeo,
defensor acrrimo de nuestra causa. defensor del
orden y esto bastaba para que debiera morir segn la doc-
trina del Reformador.
24. El Rvdo. Padre Pelliza, de la Orden de los Predi-
cadores, fu fusilado por la misma causa, de mandato
de Artigas, en la villa de Gualeguaych, por el famoso
mulato Mariano Raya, cabo de Artigas, en el mismo pue-
blo.
25 Don Julin Martnez, oficial de Maldonado, fu
degollado en Minas de de Otorgues para robarle
orden
unos efectos de Portugal, los cuales fueron hallados en la
carreta del caudillo artiguista cuando fu batido por Do-
rrego en Malbaraj.
El capitn Lucas Ramrez fu degollado de orden
26.

de Otorgues, por usai' un rebenque que fu tomado por la


gente de Dorrego en la carreta de aquel caudillo. ll capi-
tn Ramrez haba cado pri:iioneio de Otorgues y en el
mismo caso se encontraba el alfrez Gario Aparicio, que
perdi el juicio con motivo de la ejecucin de su compa-
ero.
El teniente Jos Fontenela, de la divisin del coro-
27.

nel Planes, fu arrastrado sangre fra la cola de un


caballo, dndole un irabucazo y ltimamente concluido
chuza.
28. El capitn preboste y comisionado general de En-
tre Ros Teodoro Rivarola, fu arrestado en el Paran,
CARGOS Y ACUSACIONES 53

y ciiaiulo era coiuIucrIo la pressiiclade Artigas, fu


degollado por los misinos que lo custodiaban.
29. Ao 1815, El teniente coronel Carlos Marcos
Vargas, fu asesinado por orden de Otorgues en Canelones,
slo porque recogi dos caballos parejeros regalados por
el capelln de Porongos al general Alvear, condicin de

que los hicierabuscar y sacar del poder de quien los tu-


viera, en virtud de que Otorgues los haba tomado sin su
autoridad.
30' El capitn Modesto Lucero, de Entre Ros, fu
muerto por un paisano de la gente de Artigas en el Paso
del arroyo del Molino, cerca de la villa del Uruguay.
31- Ao 181 G. Don Gabriel Gonzlez, del comercio
de Montevideo, fu asesinado en Las Brujas, por la parti-
da de Hilario Pedraza, de las divisiones de Artigas, que
andaba recorriendo la campaa.
32. Ao 1817. Cuatro portugueses que llegaron las
costas de Rocha, causa de haber naufragado el buque
que los conduca de Ro de Janeiro al Plata, en el mes de
octubre, fueron degollados por una partida de Artigas
contra todas las leyes de las naciones y de la humanidad.
El capitn parece haber escapado Montevideo fuerza
de dinero. En esta ciudad se halla un pasajero que vena
en dicho buque.
33- <No se han incluido los asesinatos del vecino de

Gualeguaych Juan Castares, ao 1814, y del dominico


fray Mariano Ortiz, asesinado y robado fines de 1816,
en la costa oriental del Paran, porque hay muchos datos
para creer que Artigas ni su gente no han tenido parte en
ellos. Pero el Protector debe ser siempre reputado por cau-

sa mediata cuando menos de estas desgracias, por liaber


desmoralizado con su doctrina la opinin pblica. Ni se
ha referido el homicidio ejecutado en la persona de don
Toms Arroyo, vecino respetable del partido de Las V-
boras, porque ignoramos el ao, lugar y circunstancias de
su desgracia, aunque es notorio que fu degollado por una
partida de Artigas. Tampoco se han incluido los atroces
54 JOS ARTIGAS

hechos cometidos el ao prximo pasado en la Colonia y


otros pueblos y parajes de la Banda Oriental, por el feroz
Encarnacin, preboste de Artigas, porque ignoramos los
nombres de las vctimas y dems circunstancias; pero se
sabe de voz publica que pasan de cincuenta los que dego-
ll en diversos lugares.

Qu base tienen las tablas de sangre ?

La mejor desautorizacin de los cargos lanzados contra


Artigas, la constituye esa relacin tejida con los asesinatos
reales supuestos cometidos desde 1811 hasta 18 J8 en la
Banda Oriental y en las provincias de Entre Ros, Co-
y Misiones, cuatro territorios con inmensos desier-
rrientes
constantemente asolados por la guerra que inicia-
tos, casi
ba Buenos Aires para destruir la pi"eponderancia de Ar-
tigas.
A cada paso invoca la Relacin el diario, en forma que
hara creer en la existencia de un documento autntico de
acusacin. Pero, como ya lo hemos demostrado, se trata de
otra relacin llevada por varios orientales curiosos, cuyos
nombres el libelista se guarda muy bien de referir, senci-
llamente porque eso constitua un recurso de polmica
para amontonar cargos contra Artigas.
Salvo el caso de Perugorria, un oficial correntino que
fu al campamento artiguista en busca de elementos mili-
tares para asegurar la paz de su provincia natal,y que lle-
gado all sea al Gobierno de Buenos Aires, incurriendo
en un acto de traicin militar que las circunstancias de la
^poca obligaban excepcionalmente castigar, todos los de-
ms hechos de la relacin son de carcter comn; y aun
suponindolos ciertos, es absurdo cargrselos Artigas,
que ni siquiera poda ocuparse de la organizacin de sus
policas, porque el Gobierno de Buenos Aires lo hostiliza-
ba en todas partes y en todos los momentos con revolu-
ciones invasiones de las que ms contribuyen al fomen-
to de la criminalidad en la campaa.
CARGOS Y ACUSACIONES 55

Con todos los progre sos de la civilizaciu, con todos los


medios preventivos y represivos de que disponen las auto-
ridades de Buenos Aires, sera tarea llana hoy en da for-
mar tablas de sangre inmensamente ms ricas que las de
Cavia, en cup.lquiera de las provincias comprendidas en la
dilatada zona artiguista.
Qu poderoso influjo el de Artigas para desviar y ven-
cer la tendencia al desorden, ingnita en el paisanaje de la
poca, en medio de ardorosas luchas contra las invasiones
porteas y portuguesas que lo acosaban sin descanso, y que
otro de sentimientos menos fuertes lo hubieran arrastra-
do al camino de las represalias y venganzas!

Las acusaciones de la poca.

En 184G apareci en Montevideo un opsculo sensa-


cional del general La Madrid, contra varios hombres des-
collantes de la revolucin argentina. De los documentos
publicados, resultaba que esos personajes se haban pues-
to al habla en 1820 con una comisin del rey de Espaa
para restituir su dependencia las provincias del Ro de
la Plata. No pudo menos de ocuparse la prensa de la po-

ca deesa publicacin. Y
El Comercio del Plata redac-
tado la sazn por Florencio Vrela, dijo para desautori-
zar los documentos que exhiba el general La Madrid, estas
palabras, que pueden y deben con mayor motivo aplicarse
al libelo que Cavia lanz contra Artigas, sin tener el cora-

je de suscribirlo:
Los que han hojeado un poco los papeles de 1819 y
1820 (El Comercio del Plata de 16 de noviembre de
1846) saben que nada era ms comn en aquella poca
<:le anarqua y de disolucin social que esas apasionadas
acusaciones de los hombres y de las provincias, las unas
contra las otras Cien documentos de esa clase presen-
taramos sin dificultad, contrarios los unos los otros; pero
el que en ellos se propusiere buscar la verdad de los he-

chos y de sus causas


estudiar la historia
se mostrara
tan incapaz de escribirla como de comprenderla.
56 JOS ARTIGAS

Renj^ger y Lion;;clinin|>.

Estos dos naturalistas suizos escribieron un opsculo


titulado Ensayo histrico sobre la revolucin del Para-
guay, en el que reproducen la parte sustancial del libelo
infamatorio de Cavia.
Salieron de Europa los autores en mayo de 1818. Dos
meses despus, llegaron Buenos Aires y resolvieron ra-
dicarse en el Paraguay, con el doble propsito de ejercer

la medicina y realizar estudios de historia natural. En


agosto, remontaron el Paran hasta Corrientes, reconocien-
do los desastrosos efectos del gobierno de Artigas y en
mayo de 1819, obtuvieron permiso para seguir al Paraguay.
De esta poca, pues, datan los acontecimientos de que he-
mos sido testigos oculares; la narracin de los que preceden,
es el resultado de informes que durante mi residencia en
aquel pas he adquirido de personas las ms fidedignas.
Quedaron radicados los dos naturalistas en la Asuncin
desde julio de 1819 hasta mayo de 1825, en que el dic-
tador Francia les franque el pasaporte para Buenos Aires,
donde estuvieron algunos meses. De Buenos Aires mar-
charon directa m.ente al Brasil y luego Europa..
Este itinerario que reproducimos del propio opscula
de los seores Rengger y Longchamp, demuestra tres co-
sas: que los autores no estuvieron en la Banda Oriental, ni
en ninguna de las regiones sometidas al protectorado de
x^rtigas, salvo la ciudad de Corrientes; que sus fuentes de
informacin poltica tenan que ser los focos antiartiguistas
de Buenos Aires y Asuncin; que por la ndole de sus es-
tudios no pudieron ocuparse de investigaciones histricas.
Agregaremos, que el arribo de los dos naturalistas suizos
Buenos Aires, coincide con la aparicin del libelo de Cavia,
toda una publicacin oficial emanada del propio Ministerio
del Gobierno de Pueyrredn, que deba tomarse como un
evangelio por viajeros que no estaban ni podan estar in-
teriorizados en las disensiones intestinas de que esa publi-
cacin surga.
CARGOS Y ACUSACIONES 57

FlorencioVrela emprendi una tradncein del ops-


culo de Rengger y Longeliamp en 1828, con destino las
columnas de El Tiempo. La obra fu reimpresa en 184G,
adicionada de un prlogo, en que el propio traductor ad-
vierte que ella no est exenta de inexactitudes y an de
graves errores. Dla misma opinin es el general Mitre
(prefacio de la Historiado Belgrano), al ocuparse de las
apreciaciones sobre la campaa militar del Paraguay. Los
graves errores de dos escritores extranjeros (dice, hablando
del Ensayo histrico de Rengger y Longchamp, en la
parte relativa esta campaa), dieron felizmente oca-
sin al doctor don Pedro Somellera de escribir en forma
de notas, una refutacin sus asertos.
Vaya un ejemplo revelador del criterio histrico de es-
tos naturalistas:
A Asuncin, fueron presentados al dic-
su llegada la
tador Francia, quien los recibi vestido con el uniforme
de brigadier espaol, y ante espectculo tan nuevo, no pu-
dieron menos de recordar que acababan <^de ver medio des-
nudos Artigas y sus subalternos.
Si se compara esta apreciacin del escritor que verta
de ver medio desnudo Artigas, con el itinerario del
viaje ya extractado, quedar de relieve la increble ligereza
ms bien dicho, la falsedad del pretendido testigo ocular.
Para que Rengger y Longchamp, dice Carlos M. Ramrez
(^Artigas), hubiesen podido ver Artigas medio desnudo,
no habiendo salido de la ciudad de Corrientes, sera me-
nester que el personaje hubiera estado all alguna vez, de
septiembre de 1818 mayo de 1819; pero las memorias
y documentos ofi(;iales de esa poca, atestiguan que Arti-
gas se bata con Rentos Manuel Ribeiro en julio de 1818,
en el Queguay Chico, hoy departamento de Paysand, y
que de all se retir las nacientes del ro Negro, hoy
departamento de Tacuaremb, invadiendo ms tarde el te-
rritorio de Ro Grande, sin salir de las mrgenes del ro
Uruguay, has^.a principios de 1820.
Pasemos al proceso que instruyen contra Artigas.
58 JOS ARTIGAS

Este hombre cuya vida entera es un tejido de horro-


res, fu hi causa principal de Iis desgracias que han opri-
mido por diez aos las provincias de la Confederacin
del Ro de la Plata. Aunque hijo de una familia decente de
Montevideo, Artigas pas su vida entre los contrabandis-
tas y salteadores. El gobierno espaol, con el objeto de des-
truir estas gavillas, tom el partido de nombrarlo teniente
de cazadores y en calidad de tal persigui sus antiguos
camaradas. En la Revolucin se hizo patriota y se distiu
gui en la guerra contra los espaoles y en el sitio de Mon-
tevideo. Elegido jefe de la Banda Oriental, encendi el fue-
go devorador de la guerra civil. Atac Buenos Aires,
invadi el Entre Ros, sublev Santa Fe, arm los in-
dios salvajes del Gran Chaco y desol al Paraguay con ac-
tos inauditos de crueldad. Sus banderas eran el refusrio de
la escoria de la especie humana; salteadores, asesinos, pira-
tas, ladrones, desertores, todos eran bien recibidos; as es
que la carnicera y la desolacin sealaban la marcha de
sus tropas. Provoc los brasileos, que no deseaban otra
cosa que la guerra; y en fin, el resultado de nueve aos de
su gobierno fu la ruina completa de la Banda Oriental,
pas tan floreciente en otro tiempo, la devastacin de las
otras provincias y la desmoralizacin de todo un pueblo,
sin hacer mrito de las consecuencias ms remotas de este
rgimen desastroso, entre las que puede contarse la guerra
actual de la Repblica Argentina con el Brasil. En obse-
quio de la verdad, debo decir sin embargo, que Artigas,
abandonado s mismo, jams habra llevado tan adelante
su ferocidad; pero estaba rodeado de facinerosos de quie-
nes en parte dependa. El ms infame de todos era un frai-
le llamado Monterroso, que ejerca las funciones de su se-
cretario y consejero priv^ado y sofocaba en su alma todo
sentimiento de humanidad. Y qu podr decirse de aque-
llos hombres que, espectadores tranquilos, fomentaron de
lejos sus turbulencias, nicamente por satisfacer su avari-
cia? Algunos negociantes de Buenos Aires, franceses, in-
gleses y americanos del Norte, cooperaron eficazmente
9

CARGOS Y ACUSACIONES O

todos aquellos desastres, proveyendo Artigas de armas y


muniiones de guerra y fundaron su fortuna en la destruc-
cin de ms de veinte mil familias >.

Menciona luego el folleto los conflictos comerciales ocu-


rridos entre Artigas y Francia. Trat el primero de entrar
en arreglos, pero el segundo exigi como paso previo que
las cosas volvieran su anterior estado. Entonces sublev
Artigas los indios de las Misiones de Entre Ros perte-
necientes al Paraguay y arroj de ellas las tropas de
Francia, las cuales quemaron todas las poblaciones para
que el enemigo no pudiera subsistir en aquel territorio.
As se consum la destruccin de los quince pueblos ms
florecientes de las antiguas misiones de los jesutas. Arti-
gas, agregan los autores, estableci una fiscalizacin fluvial
que detena los barcos procedentes de la Asuncin, ]:>a-
ra cobrarles una suma de dinero y confiscar sus armas.
Nada ms contiene el proceso, y su comentario queda
hecho en consecuencia en el curso de este alegato. Rengger
y Longchamp, en efecto, se limitan reproducir el libelo
de Cavia, sin tomarse el trabajo de verificar su exactitud,
y cuando se separan de su gua y quieren hablar como tes-
tigos, incurren en el grave pecado de referir que vieron co-
sas que estaban fuera de su vista.

Memorias <lel g'eueral ]^9iller.

Guillermo Miller lleg de Inglaterra Buenos Aires en


septiembre de 1817. El director Pueyrredn le confiri el

empleo de capitn del de los Andes. Antes de mar-


ejrcito
char para su destino, realiz una excursin exploradora
la Patagonia y las Pampas. En enero de 1818, sali de
Buenos Aires con rumbo Mendoza y de all cruz Chi-
le, donde continu toda la campaa, sin solucin de conti-

nuidad, bajo las rdenes de San Martn y de Bolvar, has-


ta la batalla de Ayacucho. Recin en octubre de 1825
gestion su licencia y se embarc para Europa con un cer-
tificado del libertador Bolvar, haciendo constar que el ge-
O JOS ARTIGAS

ncral Millcr fue du los piiir.cros quo empreiiceroii l;i li-

bertad del Per y es de los ltimos que la ha visto triiinfar^>.


En uso de esa licencia el general Miller lleg Biieios
Aires el G de enero de IS2G, da en que precisamente ha-

ca ocho aos que haba salido de aquella ciudad para reu-


nirse al ejrcito de los Andes que se hallaba en Chile.
Estos datos y transcripciones que extraemos de las pro-
pias memorias de Miller y de las notas que ellas registran,
prueban irrecusablemente que el autor slo estuvo, y eso
mismo accidentalmente, en Buenos Aires y Mendoza, y
que todo el resto de su tiempo lo pas incorporado al ejr-
cito de los Andes. Qu poda conocer acerca de Artigas,
fuera de lo que le dijeran el libelo de Cavia y el ambiente
de la oligarqua portea que deba su encumbramiento?
He aqu el contenido de las memorias, en la parte que
concierne la Banda Oriental:
La brillante aunque pequea accin de las Piedras
ocurri en 1811, en la cual cerca de mil soldados y mari-
neros que salieron de Montevideo, fueron obligados reti-
rarse con grandes prdidas, por doscientos gauchos mal
montados y armados con espadas anchas y picas de aborda-
je, que las rdenes de Artigas se batieron gloriosa y de-

nodadamente. Art2;as se haba mantenido adicto la cau-


sa espaola hasta poco antes de esta accin, que se pas
los patriotas en consecuencia de una disputa con el gober-
nador de Montevideo.
Despus de este prembulo, formula el proceso del ven-
cedor de las Piedras:
Los espaoles y portugueses, por una fatalidad singular,
parecan destinados ser vecinos y rivales en el antiguo y
nuevo continente. La posesin del Brasil facilit los por-
tugueses favor del inmenso y poco poblado territorio de
la Banda Oriental, los medios de organizar un sistema de

contrabando que aniquil casi el comercio legtimo y regu-


lar. El carcter atrevido de los agentes empleados en este

trato ilcito, su conocimiento local del pas que slo ellos


haban atravesado y la sinuosidad de las costas de la parte
CARGOS Y ACUSACIONES 61

orieutal del Ro de la Plata, hicieron uulos cuantos esfuer-


zos emple el gobierno espaol para contener los ruinosos
progresos de a(|uel Lleg tal punto la insolencia de
nial.

estos arrojados bandoleros, que hacan sus contratos espa-


da en mano y asesinaban veces la misma persona con
quien acababan de terminar alguna transaccin comercial.
Un mili tan grave slo poda curarse con remedios des-
esperados, y los que el gobierno espaol emple fueron tan
extraordinarios como eficaces. Eligi entre estos contraban-
distas al ms atrevido para someter sus compaeros, y la
eleccin recay en don Fernando Jos de Artigas qwe
despus tuvo tan ilustre parte en la Revolucin.
A.rtigas naci en Montevideo: su padre don Martn Ar-
tigas era un rico hacendado de las inmediaciones de aque-
lla ciudad; pero la falta de medios de educacin que enton-

ces haba en todas las colonias espaolas debido la ma-


quiavlica poltica de su gobierno, redujo los conocimien-
tos literarios del joven Artigas leer y escribir; y sus ocu-
paciones ordinarias montar caballo, cuidar de los gana-
dos de su padre y comerciar en cueros, no slo con los ha-
bitantes de Montevideo, sino con los contrabandistas. El
ejercicio constante de esas ocupaciones y su trato frecuen-
te con los forasteros de ms baja condicin, le hicieron ad-
quirir unas maneras licenciosas y una inclinacin vivir de
un modo independiente y bullicioso, que muy pronto lo in-
dujeron emanciparse no slo de la autoridad paterna, si-
no del poder de las autoridades. En unin con los hombres
ms atrevidos, principi hacer algunas incursiones y rapi-
as, hasta que al fin, asocindose absolutamente con los
l)andidos, lleg terror de todo el pas. Superando
ser el

sus compaeros en conocimiento de las sendas secretas,


el

de los sitios ocultos y, en una palabra, de los arcanos


de aquellas llanuras, no menos que en fuerza corporal, en
montar caballo y en valor as como en talento, vio pron-
to adquirir el ascendiente que en tales circunstancias dan
estas cualidades, nicos ttulos para mandar.
<-El nombre de Artigas infunda terror no solamente
62 JOS ARTIGAS

la gente del pas, sino las autoridades espaolas, y


luego lo inspir tambin todo el cuerpo de contrabandis-
tas, fuesen de origen merodea-
espaol portugus. Estos
dores tan feroces y atrevidos como contemplaban con
eran,
entusiasmo y admiracin la sagacidad con que su jefe con-
ceba sus planes y la tenacidad con que los ejecutaba la
cabeza dess muchachos, como l los llamaba, y de tiem-
po en tiempo venca los oficiales de justicia y dispersaba
las partidas de milicias enviadas prenderle. Se dice que
una ocasin, siendo perseguido en los llanos y considerando
su retirada ya impracticable por el estado de cansancio de
sus caballos, mat una parte de ellos y formando con sus
cuerpos un parapeto, mantuvo un fuego tan vivo y acerta-
do detrs de l, que oblig retirarse con prdidas conside-
rables sus perseguidores.
Los procedimientos nuevo preboste
judiciales de este
marcial, no tenan el frmulas pulidas de
carcter de las
nuestros tribunales de justicia. La notoriedad del crimen
era razn bastante para imponer en el acto la pena al delin-
cuente, sin ms ceremonia preparacin religiosa que el
credo smbolo de fe mutilado mal repetido que llaman
credo c7narrn. Pero cuando eran muchos los criminales
y se crea que no era conveniente gastar plvora, acostum-
braba liarlos en cueros frescos de vaca, dejndolos con
solo la cabeza defuera, de modo que proporcin que los
cueros se iban secando, el espacio dejado para el cuerpo se
iba disminuyendo hasta que el desgraciado paciente ex-
piraba en la agona msdolorosay enla desesperacin. Este
modo de encarcelar y atormentar los criminales, lo lla-
maban cnchpar: su extrema barbarie apenas pierde nada
de su horrible aspecto con la disculpa de que no tenan
crceles ni quin guardara los criminales en aquellos de-
siertos, y que los hbitos feroces y sanguinarios de aquellos
perversos requeran tales ejemplos.
Artigas era bien proporcionado y de una estatura regu-
lar, de aspecto dulce y que expresaba amabilidad; era al-
go calvo y de tez blanca, la cual no haban obscurecido ni el
CARGOS Y ACUSACIONES 3

sol ni la intemperie. El Den Funes le pinta como un hom-


bre que reuna una extrema sensibilidad, la apariencia de
la frialdad; una urbanidad insinuante, una gravedad de-
cente;una franqueza atrevida la cortesa; un patriotismo
exaltado una fidelidad veces sospechosa; el lenguaje
de paz una inclinacin natural la discordia; y un gran-
de amor la independencia, ideas extravagantes en el
modo de obtenerla.
El Virrey de Buenos Aires ofreci Artigas una am-
nista por lo pasado y le dio esperanzas de destino honroso
si se haca cargo de poner fin al comercio clandestino y de-

predaciones de los contrabandistas poi'tugueses, y limpiaba


el pas de bandoleros Jams el perdn de un criminal pro-
.

dujo ms sealado inmediato beneficio. Este hombre ac-


tivo infatigable aplic el poder de su alma y de su
todo
persona tan eficazmente encargo de exterminar absolu-
al

tamente las bandas de vagamundos, ladrones y contraban-


distas que recorran el pas, que en un corto perodo la au-
toridad del gobierno se vio respetada y la propiedad indi-
vidual asegurada un grado tal, que nunca en tiempos an-
teriores haba existido, nian en las pocas de mayor quie-
tud y prosperidad.
Tal era la destreza de Artigas en el manejo de su ca-
ballo y en el uso de sus armas de fuego; tan formidable era
su fuerza, y tal la impetuosidad de su ataque, que el ms
atrevido forajido desfalleca su vista y se renda su
grito aterrador. Los efectos provechosos que su conducta
haba producido, reclamaban y obtuvieron la debida re-
compensa de aquellos quienes tan eficazmente haba ser-
vido; y instancias de los propietarios del pas fu nom-
brado guarda general de la campaa, acompaando es-
te nombramiento un sueldo proporcionado su persona
y
los servicios que hal)a prestado. Desde esta poca se hi-
zo Artigas un enemigo irreconciliable de los contrabandis-
tas brasileos.
Ms busc asilo en el Paraguay, donde
tarde. Artigas
eldoctor Francia lo puso en rgida vigilancia y muri en la
Oaudelaria en el ao 182, los sesenta aos.
.

64 JOS ARTIGAS

Ii09 enchalecamientos y el general Millei\

Qu fe puede inspirar todo este cmulo de acusacio-


nes sin un solo testimonio que les d base las haga si-
<]uiera verosmiles?
Las memorias de Mi 11er se limitan reproducir con
algunas variantes el libelo infamatorio de Cavia. Entre
esas enchalecamientos, que el pro-
variantes, figuran los
pio Cavia en medio de el torrente de iuultos que
todo
lanzaba su hidrofobia antiartiguista, no se atrevi mencio-
nar, sin duda alguna porque tema que apurndolas invec-
tivas su libelo rebasara ya el lmite de la paciencia y fuera
arrojado como cosa asquerosa, sin producir el efecto que el

gobierno buscaba con su publicacin. Tuvo que contentarse


el oficial mayor del Directorio de Pueyrredn, con incluir en
su Relacin de crmenes el caso de tres individuos enchale-
cados y cosidos pualadas por la partida artiguista de Pas-
cual Charra. Pero cmo se habra frotado las manos el
audaz libelista, si hubiera encontrado en la le3'enda en las
invenciones corrientes el caso de los enchalecamientos que
Miller agrega de motu propio, impulsado acaso por una
confusin deplorable!
En su Historia de la prensa peridica de la Repblica
Oriental, <vdice Zinny citando El Oriental, diario que
se publicaba en 1829:
Allmcerse la relacin dlos autores del pronunciamien-
to de la Banda Oriental y de Entre Ros en 1811, se in-
cluye en ella al capitn Jorge Pacheco, padre del general
Pacheco y Obes, agregndose que l se atribuye haber
inventado el cruel castigo de enchalecamiento ejercido con-
tra los espaoles en los primeros aos de la Revolucin.
Don Jorge declaraba que haba abrazado la carrera mili-
tar para exterminar los ladrones, persiguindolos muer-
te, tantos que cuantos agarraba, cuando se hallaba sin pri-
siones ni crcel segura en qu custodiarlos, los enchaleca-
ba, los retobaba y los encoletaba para que no se escpa-
sen
y

CARGOS Y ACUSACIONES 65

Tal es la nica tradicin sobre enchalecamientos, que


existe en el Ro de la Plata, Y esa tradicin no es relati-
va actos de sangre, sino simples medidas de seguridad,
como tambin lo reconoce don Antonio Daz (hijo) en su
Galera contemporneas, al ocuparse de los enchaleca-
mientos atribuidos Pacheco.
Artigas, segn Mi 11er, obtuvo la victoria de las Piedras
al frente de doscientos c/auchos provistos de picas de
abordaje! Qu le hubiera costado al autor de las memo-
rias consultar en La G^iceta de Buenos Aires los partes
oficiales, para no incurrir en errores tan garrafales?
Y el fallecimiento del jefe de los orientales, en la Can-

delaria, en 1826, los sesenta aos de edad, cuando era


tan notorio que Artigas estaba secuestrado por el dictador
Francia un centenar de leguas de ese punto y en toda la
plenitud de su vida, como que recin falleci en 1850, no
denuncia, hasta por el lujo de los detalles, el ms profundo
menosprecio por las investigaciones histricas?

los ai'i'Iiivos espaioles y Ariig'as.

En su Historia de la revolucin hispano-americana,


impresa en Madrid en 1829, dice don Mariano Torrente,
estableciendo las fuentes de informacin de su celebrada
obra:
No consultando yo sino el bien que podi resultar
nuestra monarqua de la publicacin de esta obra, me he
dedicado leer de ocho aos esta parte todas las que han
salido luz en pro y en contra de dicha rebelin; me he
insinuado con los mismos jefes independientes que residan
en Francia Inglaterra, para saber todas las ocurrencias
de aquellos pases, para oir sus discursos y objeciones y
finalmente para recoger cuantos datos podan servirme de
gua en tan importante empresa. Apenas llegu Espaa
contraje relaciones con muchos de los jefes que han capi-
taneado en Amrica, y no he cesado
los ejrcitos realistas
-de reunir apuntes, hacer extractos y finalmente de enrique-
JOSE ARTIGAS
66 JOS ARTIGAS

cerme con cuantos conocimientos han estado al alcance de


un hombre curioso indagador. La mayor parte de Ios-
acontecimientos ms interesantes los he odo y discutido
con individuos de ambos partidos y los he visto en obras^
y escritos de unos y otros, que es el modo ms seguro de
formar un juicio con todos los caracteres de la verdad. He
consultado y tengo la mano las obras de Humboldt, del
abate Pradt, de White Blanco, del doctor Funes, de Mr.
Brackenridge, de los seores Robinson y Ward, los mani-
fiestos de Iturbide y de Riba Agero y una porcin consi-
derable de publicaciones sueltas de los insurgentes, peri-
dicos y otros documentos. Por lo que respecta los espa-
oles, he recogido preciosos documentos interesantes
noticias verbales de la mayor parte de los generales, inten-
dentes, oidores y y empleados que han figurado
otros jefes
en aquella escena: he consultado los archivos pblicos y
privados, tenido presente asimismo varios tratados publi-
cados por los seores Cancelada, Urquinaona, don Jos
Domingo Daz, don Juan Martn de Martiniena y otros;
debiendo hacer honorfica mencin en otro lugar de un
manuscrito del doctor Nabamuel, que refiere aunque su-
cintamente los principales acontecimientos de Buenos Ai-
res,Per, Chile y Quito desde el ao 1806 hasta 1818. y
de otro del R. P. Martnez, que extiende la historia de Chile
hasta 1820. En una palabra, no he perdonado diligencia
alguna para dar esta historia todo el grado de autentici-
dad inters que debe apetecer se ;>.
El mismo historiador, ocupndose de algunas de las cr-
ticas provocadas por los primeros tomos de su obra, se ex-
presa as:

Pero no ofrece mayores garantas de exactitud y ver-


dad la presente composicin literaria, para la cual no slo
hemos consultado cuanto se ha escrito en Amrica y en
Europa y cuantos materiales han sacado de aquellos pases
los principales jefes militares y polticos, sino que hemos
tenido frecuentes y largas conferencias con la mayor parte
de ellos, y que puede decirse hemos establecido en nuestro
CARGOS Y ACUSACIONES G7

trilniniil crtico una especie de juicio contradictorio para


hallar la pura verdad en medio de la horrible divergencia
de opiniones y del furor de los partidos?
As se escribe la historia seria y concienzuda, consultan-
do todos los documentos, revisando todos los archivos, ha-
blando y discutiendo con los propios actores en los sucesos
que se trata de narrar.
Pues bien: qu le dijeron al historiador los riqusimos
archivaos de ICspaa y los militares y altos funcionarios
quienes Artigas arrincon en Montevideo con la insurrec-
cin de la campaa oriental en 1811 y la victoria resonan-
te de las Piedras?
Habla Torrente de los pastores de las Pampas, esagen-
te tan robusta y nervuda como inquieta y bulliciosa desde
que impolticamente se la amaestr en el arte de la guerra;
esos hombres feroces que ya en los primeros aos de la
revolucin argentina hicieron ver las rdenes del atrevi-
do, revoltoso y esforzado Artigas, el desprecio con que mi-
raban el centro del poder de aquella repblica.
Las disensiones entre Rondeau y Artigas durante el

segundo sitio, dan base Torrente para ocuparse nueva-


mente del jefe de los orientales. Este genio atrevido y
violento se crea con derecho para no obedecer ms que
su capricho; sus anteriores hazaas le haban dado una gran
nombrada entre aquellos naturales; particularmente entre
la gente de campo ms feroz y guerrera, la que diriga
con el simple impulso de su voluntad.
Ya veremos, en cambio, los trminos en que habla de
los hroes de Mayo. Al secretario de la Junta Gubernati-
va, con ocasin del informe que extractaremos en otro ca-
ptulo, le llama el atroz Moreno y el Robespierre ame-
ricano.

lias acusaciones le Vigolet.

La Gaceta de Montevideo, reparte con igual solicitud


sus eptetos entre el gobierno de Buenos Aires y el jefe
68 JOS ARTIGAS

de los orientales. A Artigas le llaina asoador de su pas


y perseguidor de la inocencia y de la virtud, atacndole
adems por haberse llevado, con ocasin del levantamiento
del primer sitio, crecidsimos intereses del vecindario (16
de enero de 1812). Al gobierno de Buenos Aires le llama
antropfago por su mandato de que perezca irremisi-
blemente el espaol que conspire directa indirectamente
contraa patria (26 de julio de 1812).
Con idntico criterio procede Vigodet en dos proclamas
que registra la misma Gaceta de Montevideo. En Li de
16 de enero de 181 2, dice el gobernador espaol: es seguro
que casi no se hallar ejemplo de ferocidad y barbarie que
pueda compararse la conducta de Artigas y del tropel
que le sigue. Y dirigindose los habitantes, expresa que
l no poda sufrir por ms tiempo que Artigas continua-

se con una barbarie inaudita vejndoos hasta el extremo y


destruyendo vuestras posesiones hasta dejar asolado todo
el pas, sin que quedara arbitrio vuestra industria para

reparar sus daos en largo tiempo. En una nueva procla-


ma del lo de septiembre del mismo ao, se encara Vigo-
det con el gobierno de Buenos Aires y le dice sencillamente
gavilla de ladrones, oprobio de nuestra sangre.
Vale la pena de agregar, como dato ilustrativo de las
divergencias de criterio en un momento histrico en que
todava no se haban desatado las furias de la oligarqua
portea, que en la Gaceta de Montevideo de 1." de mar-
zo de 1812 un militar ingenuo polemiza con la Ga-
ceta de Buenos Aires, con ocasin del artculo publicado
en el nmero del 10 de enero acerca del valiente Artigas
y su ejrcito ms glorioso que el de los atenienses bajo las
rdenes del bravo Temstocles. En opinin del articulista
de la Gaceta de Montevideo, Artigas obra como un
facineroso y su tropel es un ejrcito de ladrones y delin-
cuentes detestables que han cometido y cometen los horro-
res ms tremendos en todos los parajes que han tenido la
desgracia de sufrirlos.
Las frases agresivas contra Artigas, lanzadas en medio
CARGOS Y ACUSACIONES 69

de la lucha y sin concretar cargos, salvo el relativo la


emigracin de la campaa i raz del levantamiento del
primer sitio, de que nos ocuparemos ms adelante, r.i
constituyen un proceso, ni pueden tomarse como testimo-
nio adverso al jefe de los orientales.

I^os escriores pai'tus;aeses.

Pereira da Silva (Historia da fundaciio do Imperio Bra-


ziieiro) traza los siguientes rasgos de Artigas, copiando ser-
vilmente el libelo de Cavia, porque le era necesario justifi-
car de algn modo la invasin portuguesa de 1816, enca-
minada la conquista de la Banda Oriental:
No haba ley para l ni para sus partidarios. Robaba
propiedades, asesinaba los infelices que no merecan sus
afectos, brutalizaba los espritus imperaba en Monte-
video y en toda la provincia, que abatida y humillada
caa de rodillas ante su rdenes deseos. Era un cau-...

dillo completo, propio tan slo para dominar salvajes.


Ninguna instruccin, uingn rasgo de civilizacin, ninguna
idea de progreso lo caracterizaban. Animbase inspir-
base apenas por la viveza natural, por la ambicin desme-
dida de dominio fsico y brutal y por la persuasin de
que el poder se apuntala en la fuerza y no en la moralidad
y en la inteligencia. Salido de la clase de contrabandistas,
rodeado de pueblos brbaros, de gentos ignorantes, de fa-
cinerosos sedientos de robos, de crmenes y de sangre, que
deban estar en galeras, y que tenan que rechazar cual-
quier jefe algo educado de los que al frente de una nacin
de una sociedad se proponen la misin de encaminarla
su prosperidad, gobernaba Artigas con los instintos del
dspota y ejecutaba los actos que le parecan convenir
sus intereses, sin qu le importasen nada las leyes, ni las
instituciones, ni la regularidad de la administracin, ni los
derechos ajenos. Destituido del tino y perspicacia del doc-
tor Francia que rega en el Paraguay y que cerrndose al
contacto del mundo no incomodaba ni perturbaba la tran-
70 JOS ARTIGAS

quilidad y la paz de los vecinos, slo trataba de guerrear


y de extender su influencia y el teatro de sus acciones y
prepotencias ms all de que
estaban so-
las provincias le
metidas. Esparca el
y por
terror por las fronteras los pue-
blos limtrofes y amenazbalos cada momento con inva-
siones y combates.
En cambio, el almirante Sena Pereira, autor de las Me- <

morias y reflexiones sobre el Ro de la Plata extradas del


Diario de un oficial de la marina brasilea (coleccin La-
mas), hablando del jefe de los orientales y del gobierno de
Buenos Aires, dice que las dificultades crecan conse-
cuencia del carcter de aquel guerrero que un contempor-
neo suyo describe de un modo que bien lo caracteriza.
El general Artigas, dice l, es un hombre singular cpie rene
una sensibilidad extrema una indiferencia al parecer fra;
una sencillez insinuante una gravedad respetuosa; un
lenguaje de paz una inclinacin innata por la guerra y la
discordia; en fin, un amor vvo por la independencia de la
patiia un extravo clsico de su verdadera direccin .
Despus de reproducir estas palaljras del Den Funes,
agrega el almirante Sena Pereira, en su calidad de actor en
la lucha contra Artigas y de testigo directo de los sucesos:
Es cierto que as dispuesto, el retrato tiene la mayor seme-
janza .
Otro escritor brasileo, Antonio Deodoro de Pascual
(Apuntes para la historia de la Repblica Oriental), vuel-
ve recoger las acusaciones del libelo de Cavia y se ocupa
en estos trminos del jefe de los orientales:
Artigas convirtise, merced los espaoles, de contra-

bandista en oficial de carabineros de costas y fronteras. Al


abrirse la poca de la Revolucin, se declar patriota y dis-
tinguise por su crueldad contra los espaoles, bien as co-
mo por su valor en el primer asedio de Montevideo. Hecho
despus por su propia voluntad jefe del territorio oriental,
encendi el fuego destructor de la guerra civil en donde
quiera: atac las tropas bonaerenses; invadi la provincia de
Entre Ros; hizo que Santa Fe se sublevase contra Buenos
CARGOS Y ACUSACIONES 71

Aires; aniKj los indios delGrau Chaco Gaalamb; llev sus


devastaciones hasta Paraguay cometiendo las ms inau-
el

ditas crueldades. Bijo sus banderas hallaron guarida y


proteccin las heces de la especie humana; cuanto asesino,
y vago se le presentaba, era muy
pirata, salteador, desertor
bien acogido por de suerte que por donde quiera que pa-
l;

saba dejaban sus tropas las huellas ms profundas de deso-


lacin, exterminio y ferocidad. Motiv con sus demasas la
guerra contrael Brasil; en una palabra, el resultado de los

nueve aos de su dominio, fu la completa ruina del Estado


Oriental que en aquella poca era uno de los ms flore-
cientes ;>.

Artigas, agrega ms adelante, fu el az ote de su pas. Su


proceder con los espaoles en el Hervidero fu lo ms
atroz que puede caber en humana mente. Entre sus con-
sejeros estaba Barreiro, que mand asesinar secretamente
diversos individuos, especialmente espaoles peninsulares,
como lo demuestran los documentos y escritos existentes
de la poca. Muchos espaoles habran sido desterrados y
enviados al Hervidero, infahblemente llegado ser vcti-
mas del implacable odio de Barreiro, si Artigas no se hu-
biera negado sendas veces consumar estas hecatombes
cuando se dejaba guiar por sus movimientos de hombre en
intervalos lcidos. Don Miguel Barreiro en sus ltimos
aos mostr arrepentimiento, y mientras fu miembro de
la administracin de notables, practic actos de virtud y
dio pruebas de buenas cualidades.
Dnde estn los documentos de la poca que acreditan
los cargos contra Artigas y contra su secretario don Mi-
guel Barreiro, un miserable asesino, que luego se arrepiente
y consigue destacarse por su virtud? Es intil buscarlos.
Como los documentos todos del proceso artiguista, slo
existen en la fantasa calumniadora de sus audaces for-
jadores.
El doctor Mellan Lafinur, en su opsculo Las charrete-
ras de Oribe, se expresa as acerca del historiador brasile-
o de que acabamos de ocuparnos :
72 JOS ARTIGAS

Adadns Calpe es el anagrama de A. D. Pascual (Anto-


nio Deodoro de Pascual). Era un empleado subalterno de
uno de los ministerios de! Brasil. Pretenda ser el inventor
de un mtodo de soar que con toda economa proporciona-
ba placeres por que tantos individuos se desviven, segn lo
afirma el literato don Juan Valera en su obra Apuntes
sobre un nuevo arte de escribir novelas.

Un proceso del <lctailoi' Francia.

La Revista Histrica de la Universidad de Montevi-


deo ha publicado dos documentos del dictador Francia, re-
lacionados con Artigas.
El primero de ellos, es un oficio dirigido al comandante
de Fuerte Borbn el 12 de mayo de 1821. en que el dicta-
dor desvirta algunas aprensiones de los portugueses acerca
del asilo concedido el ao anterior al jefe de los orientales
por pura humanidad caridad.

Lo que pasa en cuanto Artigas es que en su ltimo

combate con los portugueses en Tacuaremb, qued muy


derrotado. Viendo esto uno de sus comandantes, a saber el
porteo Ramrez quien de pobre pen l lo haba le-
vantado y hecho gente, en cuyo poder no habindolo acom-
paado en aquella guerra haba dejado guardar ms de
cincuenta mil pesos oro, se alz con estos dineros y con
ellos mismos sublev y aument algunas tropas y gente ar-
mada con que haba quedado. Artigas reducido la lti-
ma fatalidad, vino como fugitivo al Paso de Itapu y me
hizo decir que le permitiese pasar el resto de sus das en
algn punto de la Repblica, por verse perseguido aun
si no le conceda este refugio ira me-
de los suyos, y que
Era un acto no slo de humanidad, sino
terse en los montes.
aun honroso para la Repblica el conceder un asilo un je-
fe desgraciado que se entregaba. As mand un oficial con
veinte hsares para que lo trajesen y aqu se le tuvo recluso
algn tiempo en el convento de Mercedes, sin permitirle
comunicacin con gentes de afuera, ni haber jams podido
hablar conmigo aunque l lo deseaba.
CARGOS Y ACUSACIONES 73

Agrega Francin, que Artigas fu uiaiulado luego Cu-


ruguat con los dos sirvientes que trajo; quele hizo dar un

asistente; que las partidas de indios que con sus familias


pasaron territoi'io paraguayo, fueron distribuidas en los
pueblos de Misiones y cercanas de Asuncin para que en
esta conformidad olviden la vida de bandidos que han te-
nido anteriormente^>, que los portugueses han tenido tam-
bin sus inteligencias y comunicaciones con el bandido Ra-
mrez; y concluye:
Al Craveiro que le dijo que Artigas estaba aqu bien
guardadito, le hubiese usted dicho que Bonaparte, que fu
emperador de los franceses, estaba igualmente bien guarda-
dito en poder de los ingleses, adonde
se refugi en su l-
tima desgracia, y aunque estaba en guerra con ellos y los
ingleses fueron sus mayores enemigos, lo recibieron y lo
mantienen hasta ahora asistido generosamente en la Isla
de Santa Elena.
El otro documento, es un sumario instruido al coronel
Manuel Cabanas por consi)iracin contra el dictador Fran-
cia. Figuran las declaraciones prestadas por Juan Crissto-

mo Villalba y Francisco Antonio Aldao el 21 de abril de

1821 ante el comandante del cuartel de la Asuncin don


Ramn Bargas. Expresa Villalba que l acompa en ca-
lidad de paje Francisco Antonio i\.ldao hasta la ciudad
de Santa Fe; que estando en el puerto de la Bajada del Pa-
ran, Aldao fu hasta el punto en que se encontraba Jos
Artigas en busca de licencia para su transporte; que al regre-
sar trajo unos pliegos que fueron acomodados en la maleta;
que luego emprendieron viaje la cordillera en direccin
la casa del mismo Aldao; que en el camino Aldao refi-
ri al declarante que el pliego era dirigido por Jos Artigas
Manuel Cabanas, residente en la cordillera, y le agreg
que ellos llevaran la respuesta
y que entonces Artigas pa-
sara al Paraguay con el objeto de ocupar
el territorio y
llevarse la cabeza del dictador Francia; que por el servicio
prestado, Aldao y el declarante conduciran al Paraguay
el ganado que quisieran, recomendndosele respecto de
74 JOS ARTIGAS

todo esto, el mayor que llegados la casa de Aldao,


secreto;
ste sali solo en direccin lo de Cabanas, segn se lo
manifest su mujer, para comprar alguna ropa que nece-
sitaba; que los dos das regres Aldao y ya no volvi
hablarse ms del pliego.
En su declaracin, expresa Aldao: que es cierto todo lo
que afirma Villalba; que el declarante entreg el pliego
Cabanas, despus de oir misa en un rancho, sin hablar ms
porque llegaron otras personas; que al da siguiente se en-
contraron en un baile dado en casa del cura de la misma
capilla, j que entonces Cabanas le dijo: Me ha pedido Ar-
tigas una cosa imposible^ pues rae pide que prevenga
gente en la cordillera, cuando ustedes de la cordillera no tie-
nen otra propiedad que esconderse, solamente bajando ha-
cia Tebicuar se puede encontrar gente. Tambin me en-
carga que yo escriba Fulgencio Yegros para que pon-
ga ste en la costa del Paran Artigas la gente y que nos-
otros habremos de ser los gobernadores: ahora pocas
gracias, aadi Manuel Cabanas, y concluyendo con esto,
volvi al baile. Agrega el declarante que en marzo de 1815
encontrndose en Santa Fe en casa del comandante de esa
plaza don Francisco Candite, lleg all Jos Artigas y le
dijo que deba llevarle un pliego para Fulgencio Yegros
quien no conoca el declarante, por cuya razn resolvi diri-
girlo Cabanas; que la maana siguiente Candite le en-
treg un pliego cerrado, dicindole que contena un oficio de
Artigas Cabanas para que ste escribiera Fulgencio Ye-
gros, en demanda de gente con destino tomar el Paraguay.
Dos autos del dictador Francia cierran el sumario, res-
pectivamente del 8 y del 12 de agosto de 1833.
Hace constar el primero que Manuel Cabanas, muerto
sin herederos, ha traicionado la patria y al gobierno
manteniendo correspondencia con el malvado caudillo de
bandidos y perturbador de la pblica tranquilidad Jos
Artigas, por cuya prevencin se encarg de reunir y apron-
tarle gente de auxilio cuando viniese segn sus ridculos
ofrecimientos tomar la Repblica, llevar la cabeza del
CARGOS Y ACUSACIONES 75

dictador y ponerlo l y otros eii el gobierno* ... com-


probndose con tan infames procedimientos que era un ver-
dadero enemigo de la patria y que resuelto auxiliar al
caporal de ladrones y salteadores Artigas, estaba dispuesto
quedarle vilmente subordinado y tenerle sometida la Re-
pblica que cuando Artigas se vino, arruinado y perse-
. . .

guido de muerte an de los suyos por consecuencia y efec-


to natural de sus desrdenes, locuras y desatinados proce-
dimientos, implorar la clemencia y amparo del mismo dic-
tador cuya cabeza haba ofrecido llevar, el que reventando
de generosidad sin embargo de que el elevado y brbaro
malvolo no era acreedor la compasin, no solamente lo
admiti sino que ha gastado liberalmente centenares de
pesos en socorrerlo, mantenerlo y vestirlo, habiendo veni-
do desnudo, sin ms vestuario ni equipaje que una cha-
queta colorada y una alforja; ... En virtud de todo esto
se declaran confiscados y aplicados gastos pblicos y ser-
vicios del Estado todos
los bienes que aparecieren corres-
ponder al citado Manuel Cabanas rompindose igualmen-
. . .

te el ttulo de coronel de que se ha mostrado indigno.


El otro auto de Francia previene: que se ponga testimo-
nio del decreto anterior y de las declaraciones de Villalba
y de Aldao, de tomarse las providencias que corres-
fin
pondan para u cumplimiento.
Qu fe puede merecer el testimonio del dictador Fran-
cia, viciado por circunstancias morales
y polticas que crea-
ban un medio ambiente de profundas subversiones, en que
el carcter, las doctrinas y las altiveces de Artigas deban

inspirar las ms grandes aprensiones y sobresaltos?


Cuentan Eengger y Longchamp,
los naturalistas Ensa- ('^^

yo histrico sobre la revolucin del Paraguay-) que una


vez que el doctor Rengger iba practicar la autopsia de un
paraguavo, le pidi Francia que aprovechara esa oportu-
nidad para observar bien si sus compatriotas tenan en el
pescuezo algn hueso de ms, que les impidiese levantar
la cabeza y hablar en alta voz.
Pero, cmo no haban de bajarla si diario ocurran
7G JOS ARTIGAS

incidentes como este otro que tambiti refieren los mismos


natnralistas?:
Una ninjer del pneblo, que no saba de qu medios
valerse para hablar con Francia, se acerc las ven-
tanas del dictador. Fu aprisionada, y la misma suerte
corri marido; y para evitar la repeticin del hecho di-
el

ronse rdenes terminantes al centinela: si alguno de los pa-


seantes miraba con atencin la fachada de la casa, deba
hacrsele fuego, con la prevencin de que si al segundo tiro
eri'aba, el propio tirador sufrira la ltima pena. Desde
ese momento, nadie volvi transitar por all sin bajar la
vista al suelo. Fu revocada posteriormente la orden,
consecuencia de haberse hecho efectiva sobre un paseante
que alz los ojos al enfrentarse la morada presidencial.
En su opsculo Cosas de antao, transcribe don An-
tonio Pereira de una entrevista de Robertson con
el relato

el dictador del Paraguay. En medio de la conversacin^

un soldado anunci que el ministro de Hacienda haca


dos horas que aguardaba en antesalas para la celebracin
de una audiencia. Que aguarde no ms, fu la respues-
ta de Francia. Cuando se retiraba Robertson, se acei'c el
ministro de Hacienda, sombrero en mano, para preguntar-
le si queraocuparse de sus asuntos. Llvenlo al cuerpa
de guardia! no le he dicho que aguarde?, replic Francia.
Y el pobre ministro fu llevado en arresto y all qued

toda la noche!
Bastan estos antecedentes para comprender el profundo
antagonismo que deba existir entre Artigas y Francia y
las enormes aprensiones con que el dictador deba mirar
su husped.
Pero hay algo que demuestra adems que el insultante
decreto de 18B3 constitua un simple pretexto para confis-
car la fortuna del coronel Cabanas. Si en 1822 se hubieran
prestado declaraciones efectivas contra Artigas, ni el fallo
se hubiera hecho aguardar once aos, ni Artigas hubiera
podido conservar su vida, por lo menos su tratamiento.
Cuando se recorre por primera vez el furibundo decreto con-
tra el jefe de los orientales, parece que lgicamente se mar-
CARGOS Y ACUSACIONES 77

clia una pena digna del delito imputado y de la subver-


sin dictatorial en que estaba el Paraguay en esos momen-
tos. Y embargo, toda la saa recae sobre los bienes del
sin
coronel Cabanas, prueba evidente de que el sumario era
una farsa exigida por la confiscacin.

Un liplointieo furibundo.

El seor Carlos A. Wasliburn, ministro residente de los


Estados Unidos en la Asuncin desde ISGl hasta 1SG8,
reproduce (Historia del Paraguay) todos los eptetos in-
sultantes de los libelos de Cavia y de Miller y enriquece
el vocabulario antiartiguista con nuevos y deprimentes
vocablos:
En 1817, que Francia fuese elegido dictador
antes
perpetuo, se encontr amenazado por sus vecinos del Sud:
desde 1814 haba estado alarmado por los salteadores ar-
mados que saqueaban y puede decirse dominaban las pro-
vincias de Corrientes y de Entre Ros. El jefe de estas ban-
das de asesinos, cuyo nombre durante unos seis aos fu
el terror de toda persona decente, era Jos de Artigas, tipo

famoso de su poca y cuya influencia en favor del mal era


mayoi que la de cualquier otro hombre en Sud Amrica.
Naci en cerca de Montevideo por el ao de 17 OS...
Fu criado se le dej criar como un gaucho, sin recibir
otra educacin que la de saber montar caballo, domar po-
tros, tirar el lazo y marcar y carnear la hacienda.. Tena .

todas las crueldades de un jefe de bandidos, y el estado so-


cial de la Banda Oriental en a(]uella poca era tal que los
bandidos abundaban, gente vagabunda inquieta cuyo ca-
rcter entonces como ahora est expresado en esta sola pa-
labra (/ancho: hombre sin ningn inters en el pas y sin
deseos de tenerlo... Hasta se dice que en su juventud l
no haba aprenditlo leer ni escribir y que slo despus
que se convirti en jefe importante, se contrajo este des-
agradable trabajo ... Era tan ignorante como el caballo que
montaba, de lo que era el mundo ms all de las llanuras
.

78 JOvS ARTIGAS

que intentaba gobernar. Tena gran fuerza fsica y mu-


. .

cho aguante, as que muy luego fu jefe de todos los crimi-


nales de las vecinas comarcas y de todos aquellos gauchos
que encontraban muy montona poco productiva la vi-
da de la estancia. .. Muy nmero sufi-
luego lleg tener
y desafiar sus agen-
ciente de ellos para despreciar la ley
tes. El y sus compaeros viajaban por donde queran, to-
mando cuanto se les antojaba: al que voluntariamente sin
quejarse les entregaba lo que necesitaban, no lo molesta-
ban ms, pero al que protestaba apelaba la autoridad,.
le arriaban sus haciendas otros puntos distantes y l y su
familia desaparecan.
'^Este bandido comenz su cai'rera hacia 1808, unos sie-
te aos antes que Montevideo se independizara, pero asf
como la cloaca de la calle recoge todo lo que es inmundo
intil aumentando su corriente medida que avan/a en-
tre la populosa ciudad, as Artigas medida que progresa-
ba en su carrera criminal, juntaba su alrededor todo lo
vil de la sociedad: expatriados, asesinos, ladrones y todos

aquellos gauchos para quienes era peligroso estar cerca de


las poblaciones, todos se juntaban su bandera, pues que
lpoda protegerlos y salvarlos de los castigos que deban
por sus crmenes. Sus fuerzas todas vivan del robo ejecu-
tado ya en forma de las contribuciones que le pagaban los
que le teman, para protegerse de sus depredaciones, ya
por medio del saqueo directo sobre aquellos que no podan
no queran entrar en tratos con l. Al principio sus ope-
raciones fueron en menor escala y no aspiraba ni preten-
da ser ms que un ladrn de hacienda vacuna y caballar. .

El gobernador de Montevideo mand las fuerzas que pudo


juntar contra este caco moderno, pero las tropas eran in-
variablemente derrotadas No pudiendo someter Arti-
. . .

gas cuyas fuerzas aumentaban constantemente y en pro-


porcin ellas se extenda el radio de sus devastaciones,
trat de entenderse con el jefe gaucho: le propuso darle
una comisin del Key para el sostenimiento de la ley, ha-
cindolo capitn de caballera como entonces la llamaban
.

CARGOS Y ACUSACIONES 79

de un cuerpo de blandengues. Artigas acept la propuesta


y entr en Montevideo con su banda de asesinos. Bandi-
dos y asesinos corao eran, estaban sin embargo implcita-
mente sujetos l; entre su gente nadie pona en duda su
autoridad: su palabra era la ley. Ahora sus hombres fueron
pagados con regularidad y ampliamente llenadas sus nece-
sidades: su jefe les mand que dejaran de asesinar y robar

y que sirvieran como de poca general para sostener la


ley y el orden en el pas.
Por esta poca estall la revolucin en Buenos Aires
y en seguida la guerra con Espaa. Artigas, cansado ya
de la inercia y habindosele ya pasado el atractivo de la
novedad de la vida civilizada, quiso tomar parte en la gue-
rra... Al principio sirvi con el Rey, luego desert y
pas servir con Alvear; pero era un gaucho ignorante y
su presencia en el ejrcito era una ofensa los jefes revo-
lucionarios de Buenos Aires que eran hombres educa-
dos y desert de las fuerzas que sitiaban Montevideo ..
Artigas como Francia, tena un odio mortal los espao-
les, y siempre que alguno de ellos cayera en su poder, su
delirio era atormentarlo con los medios de la ms inaudita
crueldad. Una de sus ideas ms felices era hacerlos coser
dentro de un cuero de buey recin carneado y en seguida ex-
ponerlos al sol abrasador hasta que la muerte los libraba
de su tormento.
Despus de todas estas diatribas bebidas en Cavia y en
abunos de sus repetidores como Miller, se ocupa el minis-
tro Washburn del asilo pedido por Artigas Francia.
En vez de hacerlo fusilar inmediatamente, lo mand
Curugiiat dndole una pensin de treinta pesos al
. . .

mes... Qu pasaporte tena Artigas que pudo valerle los


favores de Francia, no se sabe, y es probable que las cre-
denciales que le aseguraron la clemencia del dictador, se-
ra su fama de haber degollado ms gente que cualquiera
de sus contemporneos.
Llenada esta primera parte de la tarea, descarga el mi-
nistro Washburn el resto de su lenguaje feroz contra la
80 JOS ARTIGAS

patria de Artigas, a la que fustiga en estos textuales tr-


minos:
<' Cuando faltan hroes de verdadera talla, la gente ensal-
za caracteres dudosos positivamente viciosos. El ppqueo
Estado de la Banda Oriental Repblica del Uruguay, to-
dava no ha tenido ms que un hombre cuya reputacin se
haya extendido ms all de Sud Amiica, y este hombre es
el gran ladrn Artigas. Cualquier otro nombre de algn
otro oriental que yo podra mencionar, estoy seguro que se-
ra desconocido de cualquier europeo americano, y no
arriesgo nada afirmando que ningn lector de este libro ha-
br odo hablar de otro montevideano que no sea de Arti-
gas. No obstante esta falta de hombres superiores, y pro-
bablemente por esta misma causa, ha sido uno de los pases
ms turbulentos y barulleros de Sud Amrica. En verdad,
lio tiene derecho una existencia nacional independiente....

Es la regin favorita del inmigrante europeo y con un go-


bierno honrado y estable, sera en pocos aos uno de los
pases ms prsperos y poderosos del mundo... Es una ls-
tima que despus de la expulsin de los espaoles esta lin-
da provincia no se haya agregado permanentemente la
Confederacin Argentina si se quiere al Brasil... Cuando
Artigas con su ejrcito de ladrones apareci como una man-
cha, primero traicionando su propio pas y pasndose
Buenos Aires y luego desertando de sus nuevos amigos y
establecindose como salteador, diezuiando las provincias
interiores, launin que probablemente se habra efectuado
as que fueran arrojadas las autoridades espaolas de Mon-
tevideo, se posterg hasta mejor oportunidad y no se efectu
nunca. Por haber sido instrumento de esa mala obra, cuyos
resultados ni prevea ni deseaba, fu considerado despus
de su muerte por los montevideanos como el defensor de su
independencia... Se nombr una comisin de ciudadanos
de mayor influencia y espectabilidad para que fuesen al
Paraguay, desenterrasen los restos del gran :;sesino y los
llevasen Montevideo... Una tumba magnfica se erigi
sobre sus restos, y el que visita el cementerio de Montevi-
CARGOS Y ACUSACIONES 81

deo, ciiiido mire el iiiuiuiinento de mrmol, bien puede


preguntarse qu espera una nacin una raza que de
tal manera deifica un monstruo de la degradacin liuma-

na... Nominalmente la Banda Oriental ha conservado su


independencia... los orientales estn tan conformes con ella
como si les hubiera trado bendiciones en lugar de calami-
dades, que todava honran Artigas como un liroe na-
cional... Yo mismo he conocido uno de ellos, excelente
sujeto, caballero corts y bien educado, joven respetado por
su gobierno y que ocupaba el puesto de secretario de la
Legfcin del Paraguay, carcter afable y de porte distin-
guido, y lo he visto ir en peregrinacin hasta la antigua re-
sidencia de aquella peste de la humanidad, y traer como
una reliquia sagrada un ladrillo una teja de la casa en
que haba habitado. Cuanlo tales hombres se honra,
quin no deseara el refugio de la obscuridad !^>
Qu testimonios invoca el ministro Washburn para in-
sultar tan torpemente al jefe de los orientales y la Rep-
blica del Uruguay?
Absolutamente ninguno, fuera de los que resultan de la
lectura de su obra: una crasa ignorancia de la historia de
la independencia; un desconocimiento ms craso del des-
arrollo dla civilizacin sudamericana; un desprecio incon-
cebible por el Ro de la Plata; y un apetito inmoderado de
fantasas, que tiene) el mrito de provocar la avidez de los
i

lectores, sin el trabajo previo de estudios prolijos y serios


cual corresponderan al representante diplomtico de un
gran pas.
Slo por nuestra decida, ha podido y puede
incurable
esa montaa de y apreciaciones insudantes depri-
eptetos
mir la Repblica Oriental en el exterior, la sombra de
la prestigiosa diplomacia norteamericana, sin una sola r-

plica gestin tendiente contener la enormidad del mal.


Es interesante agregar que cuando el ministro Wash-
burn, falto de sus ponzoosas guas histricas, busca testi-
monios ms serios, seencuentra obligado dejar escapar
frases de elogio de las altas condiciones morales del jefe
de los orientales:
JOS ARTIGAS 6. T. I.
82 JOS ARTIGAS

En sus ltimos anos, despus de lu muerte del dicta-


dor, el Protector dej sus cultivados campos, testigosdess
obras de caridad nunca odas en el Paraguay, y se fu
Ibira, donde pas sus ltimos das. Y como arrepentido
de ese elogio agrega: En su juventud su vida haba sido
la de una bestia feroz que robaba y asesinaba por placer: en
sus ltimos aos, era la misma bestia sin garras y sin
dientes.

Un cii!<ul (le la lui^iua escuela.

El seor Csar Famin, cnsul de Fi'ancia en Lisboa,


public en 187G un estudio titulado Chili, Paraguai, Uru-
guai, Buenos Aires, que forma parte de la obra L'Uni-
vers Pittoresque-v que comprende otros estudios sobre la
Patagonia por Federico Lacroix.
Vase en qu trminos se ocupa de Artigas:
Nacido en Montevideo de una familia distinguida, ma-
nifest desde su juventud los peores instintos. La vida n-
made de los criadores de ganado, su existencia salvaje, todo
lo de ellos, hasta su propia ferocidad, haban seducido
este espritu fogoso. Quiso durante muchos aos participar
de su gnero de vida; despus se uni una banda de
contrabandistas y asesinos, de la cual lleg ser el
miembro ms activo, ms emprendedor y ms cruel...
Asol sin piedad la Banda Oi'iental. el Entre Ros
y elParaguay, destruyendo las sementeras, arreba-
tando las mujeres y los animales, degollando los
hombres, saqueando los templos y sumiendo en el duelo
ms de veinte mil familias. Las cosas llegaron tal extre-
mo, que el Gobiei'uo crey del caso crear en Buenos x\ires
un cuerpo provincial, cuya nica misin era oponerse la
banda de Artigas; pero este medio result insuficiente y
fu necesario tratar con ese bandido de potencia potencia.
Su propio padre intervino como mediador. Se convino en
que Jos Aitigas j sus compaeros seran amnistiados,
que ellos recibiran una iiidi*mnizacin anual que seran
CARGOS Y ACUSACIONES 83

incoi'porados en el ejrcito y que su jefe tendra el grado


de teniente. Esta convencin fu ejecutada fielmente por
ambas partes Estallada la insurreccin, Artigas desert
t. . . .

de sus banderas y gan la batalla de las Piedras ... Era


sobre todo la cabeza de sus guerrillas que l le gusta-
ba combatir, y este gnero de guerra conforme sus pri-
meras ideas, despert sus hbitos de bandidaje y despotis-
mo... El general Rondeau, que mandaba el ejrcito sitiador
de Montevideo, convoc un congreso con el objeto de proce-
<ler al nombramiento de un gobierno provincial, y Artigas
exigi los electores que fueran su propio campamento
recibir rdenes. Estos rehusaron obedecer, surgiendo enton-
ces una violenta colisin, consecuencia de la cual Arti-
gas abandon el ejrcito, con todos los antiguos cmplices
de sus crmenes, los contrabandistas, los ladrones, los vaga-
bundos y todos aquellos, en una palabra, que tenan un in-
ters cualquiera en sustraerse la accin de las leyes. En-
tre los asesinos de que estaba rodeado, se destacaba por su
ferocidad un monje llamado o n terroso. M
Habla el autor, de los trabajos monrquicos en favor del
prncipe De Luca y dice:
Exista, en efecto, un partido en favor de la monarqua
constitucional. Pueyrredn era su jefe. Artigas y su banda
sostenan los republicanos. Hubo entre los partilarios de
ambas opiniones un encuentro serio en Cepeda, que termi-
n con derrota de los monarquistas y la entrada de Ar-
la
tigas en Buenos Aires. Pero este jefe de bandidos no goz
mucho tiempo de su triunfo; Ramrez, el ms l)ravo de
sus generales, su discpulo y su amigo, se insurreccion su
turno, lo bati en diversas acciones y oblig asilarse en
el Paraguay ->.

La relacin del cnsul de Francia en Lisboa, redactada


naturalmente base de los insultos de Cavia y sus repeti-
dores, es una nueva prueba de la increble facilidad con
que los escritores europeos se ocupan de cosas que no co-
nocen ni por el forro, para llenar pginas con narraciones
llamativas y sobre todo remuneradoras. Y es una nueva
84 JOS ARTIGAS

prueba tambin de la necesidad de que el Gobierno Orien-


tal suministre fuentes exactas de informacin, mediante li-

bros y folletos que prestigien al pas y que contrarresten la


accin deprimente de las nicas obras histricas que circu-
lan fuera de nuestras fronteras, y que por diversas causas
que iremos analizando, tienen que ser y son de una injusti-
cia abrumadora para los liombres y las cosas de esta tierra.

Juicio le un viajero.

Jurien de la Graviere, que visit el Ro de la Plata en


1820, dice al comparar la situacin de las dos Bandas:
Mientras que la guerra civil desolaba la margen dere-
cha del ro, en Montevideo se gozaba de una tranc[uilidad
relativa. Slo el general Artigas haca frente la guerra
con un ejercito de bandidos y asesinos quienes alistaba
por medio de la violencia. Era para alejar este bandido
tan temible, que durante el directorio de Pueyrredu,
haba consentido Gobierno de Buenos Aires la ocupacin
el

de la provincia de Montevideo por los portugueses-).


(Souvenirs d'un amiral. Revue dedeux Mondes^ 18G0).

Contina la repeticin le Cavia.

En Galera contempornea >\ el seor Antonio Daz


su <'

(hijo) ocupa en los siguientes trminos de Artigas:


se
'<No habiendo sufrido ni l ni sus padres, nacidos en
tranquilo vasallaje, la persecucin ni las humillaciones con
que la tirana oprime las almas elevadas, se consider
obligado mirar con odio el absolutismo monrquico y
encavarse resueltamente con l, convirtindose despus l
mismo en dspota nombre de la libertad y el derecho,
cuya simptica bandera lleg levantar... Errante de la
casa paterna, coligado bandas de malhechores y contra-
bandistas, cada hora de su juventud fu un combate libra-
do contra la sociedad: cada combate una leccin en la gran
escuela en la que iba descollar ms tarde, renniendo en
CARGOS Y ACUSACIONES 85

los antros de su alma todos los instintos, todas las pasio-


nes que deban retemplarla para combatir sus seores.
Y que mientras los ms poderosos colonos ame-
as se vio,
ricanos, acataban humildes la servidumbre de la metnSpo-
li, no pensando en el egosmo de su presente ms que en
la regularidad material de la pobre y desco-
vida. Artigas,
nocido, luchaba hostilizando, segn que deba ha-
l crea
cerlo, sus opresores, fortificando su espritu y preparn-
dolo para el gran combate que deba librar en las comar-
cas uruguayas. Colocado ms tarde este hombre por la
fortuua por su audacia la cabeza de un pueblo que
despert se encontr sin las condiciones para
la libertad,

encaminarlo en la senda de la paz y del progreso; porque


aunque le rodearon hombres bien intencionados inteli-
gentes, no supo elegir entre stos, ms bien dicho no qui-
so gobernar con su consejo, siguiendo los impulsos de su
voluntad y obedeciendo al imperio dess primitivas ira-
presiones.
Naci Artigas por el ao 1758... Muy joven, empez
rebelarse contra la obediencia de sus padres, y abando-
nando finalmente el hogar se entreg la vida de la cam-
paa, cuyos trabajos tena notable inclinacin aunque
eran completamente contrarios su origen. Las rudas fati-
gas de esa vida fortalecieron su temperamento, la vez
que adquiri costumbres brbaras de los gauchos, (es
las
decir, de los hombres nmades, sin ocupacin y sin hogar)
que tenan por punto de reunin los bosques. Result en-
tonces lo que tena que suceder: la subordinacin era con-
traria los hbitos de Artigas, y un da incurri en el dis-
gusto del general Muesas por una falta en el servicio, y
tratado agriamente por ste, desert de las filas espaolas,
presentndose en Buenos Aires ya en la clase de ayudan-
te mayor con grado de capitn. El Gobierno Argentino que
se encontraba en el caso de utilizar todos los elementos
conducentes sus fines, recibi al oficial que llamaba
las puertas de la patria y le confiri el empleo de teniente
coronel de blandengues con destino formar una exped-
8G JOS ARTIGAS

cin que deba marchar sobre Montevideo; pero en ese in-


terregno dieron el grito de libertad Viera y Benavides en

las inmediaciones de Mercedes.--


Est hecha la relacin, como se ve, base del libelo de
Cavia. En puntos sin end^argo, adopta deci-
algunos
didamente el autor de la Galera contempornea hi de-
fensa del jefe de los orientales.
As, por ejemplo, reconoce en Artigas su sentido recta
en materia de hacienda, su tendencia las reformas y cier-
to respeto la inviolabilidad del derecho natural, que l
muy pocas veces agredi abiertamente.

Artjg'as y el Oobieriio Argentino, segn Mitre.

Habla el general Mitre de la situacin poltica en mar-


zo de 1812 (Historia de Belgrano):
Resuelto el Gobierno patriota hacer un esfuerzo su-
premo para apoderarse de Montevideo, haba puesto sobre
la costa occidental del Uruguay un ejrcito de cerca de

seis mil hombres, de los cuales apenas tres mil podan re-
putarse soldados. El resto perteneca las bandas indisci-
plinadas y mal armadas que acaudillaba don Jos Artigas,
celebre ya yor algunos hechoa de armas y por su presti-
yio entre las masas poptdares.
El aspecto del escenario poltico al finalizar el ao 1814,
sugiere al autor de la Historia de Belgrano, estas obser-
vaciones:
El famoso don Jos Artigas, caudillo dla democracia
semibrbara, que se haba separado del sitio de Montevi-

deo desconociendo la autoridad nacional mientras los pa-


triotas estrechaban aquel lialiiarte de la dominacin espa-
ola, haba conseguido insun-eccionar contra el gobierno
general los territorios de Entre Ros y Corrientes, elevados
ya al rango de provincias. Desmoralizadas con el ejemplo
del Paraguay y halagadas con las ideas de una mal enten-
dida federacin, que estimulaba poderosamente las ambi-
ciones locales y les prometa las ventajas de la indepen-
CARGOS Y ACUSACIONES 87

dencia sin los sacrificios que ella exiga, aquellas provincias


se haban puesto bnjo la proteccin de Artigas. Santa Fe
y Cj'doba estaban prximas seguir el ejemplo. Las de-
ms provincias profundamente conmovidas por el odio I

Buenos Aires y al gobierno central, cooperaban indirecta-


mente los progresos del terrible caudillo, cebando as la
fiera que deba devorarlos. No era una revolucin social^
aunque fuera un sistema precursor de ella: era una disolu-
cin sin plan, sin objeto, operada por los instintos brutales
de las multitudes,reunidas bajo el pendn de la guerra ci-
vil, armadas de la espada de Can y de la tea de la discor-
dia. Era una tercera entidad que se levantaba, enemiga
igualmente de los realistas y de los patriots,!dispuesta
luchar indistintamente con todo lo que se opusiera a su \

expansin. Hasta entonces este elemento haba marchado


aunado la Revolucin; pero, elemento heterogneo ella,
se separ al fin, afectando formas propias que le hicieron
aparecer como la subdivisin del gran partido revolucio-
nario. La Revolucin que lo llevaba en su seno, slo haba
servido para desenvolverlo, ms bien ponerlo de relieve.
Al frente de este elemento se })usieron caudillos oscuros,
caracteres viriles fortalecidos en las fatigas campestres,
acostumbrados aldesordeny la mora-
sangre, sin nociones
les, rebeldes la disciplina que acaudillaron aquellos
civil,

instintos enrgicos y brutales que rayaban en el fanatismo.


Artigas fu su encarnacin: imagen y semejanza de la de-
mocracia semibrbara, el pueblo ador en l su propia he-
chura y muchas inteligencias se prostituyeron ella. Tal
fu el progenitor de los caudillos de la federacin del Ro
de la Plata Todos marchaban la independencia y que-
ran la libertad; pero diferan en cuanto los medios de
alcanzar una y otra, sin que se hubiesen fijado las ideas
respecto de la forma de gobierno que debera adoptarse
despus de declarada la independencia. Las masas insu-
rreccionadas queran la federacin; pero la federacin de
los tiempos primitivos, sin ms ley ni regla que la de los
caudillos que haban elevado. Los hombres que en presen-
88 JOS ARTIGAS

cia de la anarqua, aspiraban fundar la libertad sobre el


orden, crean que forma monrquica constitucional era
la

la nica que poda dar estabilidad la Revolucin, conju-


rando la tempestad que la amenazaba
Los demcratas,
fieles los principios proclamados por Moreno desde los
primeros das de la Revolucin, preferan la libertad borras-
cosa las ventajas de una paz comprada costa de la
<lignidad humana.
Al comenzar el ao 1815 la situacin del Directorio se
agrava; las fuerzas militares niegan obediencia Alvear;
el Cabildo de Buenos Aires pide su apoyo Artigas, que
n esos momentos consolidaba su dominio federal en En-
tre Ros, Corrientes, Santa Fe^ y Crdoba. Vase cmo se
expresa Mitre estudiando dichos sucesos:
Esta federacin, sin ms base que la fuerza y sin ms
Tnculo que el de los instintos comunes de las masas agi-
tadas, no era en realidad sino una liga de mandones, due-
os de vidas y haciendas, que explotaban las aspiraciones
de las multitudes, sometidos ms menos estos mismos
la dominacin desptica y absoluta de Artigas, segn era
menor mayor la distancia que se hallaban del aduar del
nuevo Atila. Tal era el movimiento vandlico que el Ca-
bildo de la capital llamaba en apoyo de la libertad y que
la mayora del pueblo de Buenos Aires, que sufra con
impaciencia la dominacin de Alvear, no rechazaba.
Artigas atraves el Paran con sus tropas, ocup San-
ta Fe y emprendi su marcha sobre la capital. El ejrcito
-de Alvear que haba salido su encuentro, al llegar

Pontezuelas se sublev al mando del coronel Ignacio Alva-


rez y confraterniz con Artigas, estallando acto continuo
una revolucin en Buenos Aires, de la que result la ca-
da de Alvear y de la Asamblea... Esta revolucin que
fu verdaderamente popular... manch su triunfo con ac-
tos de inslida crueldad y cobarda; inmol una vctima
inocente (el comandante Paillardel); capitul con el caudillo
Artigas; mand quemar con gran solemnidad los bandos y
proclamas expedidos contra l, declarndole ilustre y bene-
CARGOS Y ACUSACIONES 89

mrito jefe de la libertad, y le entreg aherrojados para


que dispusiese de ellos su antojo, aquellos de sus ene-
migos que ms se haban hecho notar por su adhesi(5n al
Gobierno micional (los coroneles Ventura Vzquez, Matas
Balbastro y Juan Fernndez, los comandantes K-aiiin La-
rrea, Antonio Paillar:"'el y los sargentos mayores Antonio
Daz y Juan Zufriateguy). Artigas tuvo la nobleza de re-
chazar el horrible presente de carne humana que se le
brindaba, diciendo que no era el verdugo de Buenos Aires.
Examina en seguida el general Mitre los primeros efec-
tos del cambio producid j en Buenos Aires y se pronuncia
en los trminos que extractamos:
La revolucin que dio en tierra con Alvear, capitul
con la anarqua y el caudillaje; nombr un director que no
era obedecido por nadie; y por un artculo de la nueva
Constitucin (elEstatuto Provisional), dej las provin-
cias la facultad de nombrar sus gobernadores y regirse por
su rgimen municipal, siendo este el paso ms atrevido
que hasta entonces se hubiese dado en el sentido de la des-
centralizacin. Se estableci as una federacin de hecho,
resumiendo cada provincia su gobierno local, como la capi-
tal haba resumido el suyo. El caudillaje de Artigas, sea
el artiguismo locaHzado en la Banda Oriental obtuvo carta

de ciudadann. Dueo de Entre Ros y Corrientes, sinti


dilatarse su esfera de accin disolvente. Santa Fe levant
de nuevo la bandera tricolor artiguea, reivindicando su
independencia que la capital reconoci de hecho en la im-
potencia de someterla. Crdoba ari-i la bandera nacional
que quem en la plaza pblica y enarbol la de Artigas,
Un ejrcito al mando del general Daz Vlez penetr en
Santa Fe; pero el pas se levant en masa y los santafeci-
nos quedaron otra vez dueos de su territorio. Cualquiera
que fuese la causa que defendiese Santa Fe, no puede ne-
garse admiracin una provincia pequea, casi desierta,
pobre, sin tropas disciphnadas y mal armadas, que con tanta
virilidad sostena su independencia local contra un enemi-
go relativamente poderoso, tomando parte en la lucha la
poblacin en masa, sin excluir nios ni mujeres.
90 JOS ARTIGAS

Eii Crdol);! g'ohcrnnl);! Jo^ Javier Daz, un decidido


artigiiista. El director lo destituy,violando el Estatuto
Provisional que dejaba las provincias el nombramiento
de sus gobernadores. Pero Daz desconoci su autoridad
inicindose una lucha entre l y el imevo gobernador, con
una serie de complicaciones que terminaron con el triunfo
del ltimo auxiliado por las fuerzas de Belgrano y el fusi-
lamiento de varios prisioneros espaoles que se haban
sublevado en connivencia con la fraccin vencida.
En diciembre de J 8 G estall otro movimiento federa-
1

lista en Santiago del Estero, encabezado por el comandante

Borges, que tambin fu vencido j^or las tropas de Belgra-


no. Borges acababa de dar pruebas de que era un verdadero
patriota, puesto que aun despus de sublevado haba dejado
pasar libremente un convoy de armas que iba para el ejrcito y
otro de caudales que iba para Buenos Aires, sin permitir que
se tomase un peso ni un arma, pesar de que careca de
todo. Pero los tiempos eran duros, y el general Belgrano
era inexorable en materia de disciplina, siendo Borges un
militar sujeto a su dura ley. El 1." de enero de 1S17 las
nueve de la maana fu fusilado al pie de un frondoso al-
garrobo, atado una silla de baqueta, protestando contra
la injusticia de su sentencia y la inobservancia de las for-
mas.
Caracterizando el monarquismo del Congreso de Tucu-
nin }' el fedei-alismo de Artigas, se expresa el general Mi-
tre en los trminos que extractamos continuacin:
Belgrano se puso en contacto con los diputados, observ
que casi todo el Congreso era monarquista, y se puso tra-
bajar simultneamente favor de la declaracin de la in-
dependencia y de la restauracin de la monarqua de los
incas. En la misma corriente de ideas estaba San Martn,
pensando como Belgrano que faltaban elementos sociales y
materiales para constituir una repblica y que con un mo-
narca era ms fcil consolidar el orden, fundar la indepen-
dencia y asegurar la libertad, conquistando la vez alian-
zas poderosas y neutralizando los antagonismos existentes
CAllGOS Y ACUSACIONES 91

en el Per. En nna sesin secreta del Congreso de Tucumjln


que fu invitado especialmente para comunicarlas impresio-
nes recogidas en Europa acerca del movimiento de las colo-
nias de! Ro de la Plata, expres el vencedor de Salta y
Tucumn que en su concepto la forma republicana ofreca
grandes resistencias y que la forma ms propia sera una
monarqua templada, ^sllamando la dinasta de los incas,.
por la justicia que en s envuelve la restitucin de esta ca-
sa tan inicuamente despojada del trono*. Despus habl de
la necesidad de declarar la independencia. El auditorio que-
d convencido. Segn la afirmacin de Belgrano, todos
aceptaron sus ideas.
Entretanto, los partidos se agitaban en Buenos Aires,
levantando imo de ellos abiertamente el estandarte federal.
El partido que haba tenido su origen en el odio
federal,
la capital, representaba ms bien que un orden de ideas,
un sistema de hostilidad C3iitra Buenos Aires. A pesar de
esto, nunca dej de contar sus proslitos en la capital, pues
hasta el mismo Artiias los tena.
Llega el turno de la invasin portuguesa, y el general
Mitre estudia el nuevo factor en los trminos que vamos
extractar:
Mientras el mundo se agitaba con motivo de las cuestio-
nes del Ro de la diplomacia argentina oscila-
Plata, y la

ba en el vaco persiguiendo un fantasma coronado, los


orientales continuaban combatiendo por su independencia >.
Mandaba la lnea sitiadora de Montevideo el comandan-

te don Fructuoso Rivera y con l se puso en comunicacin


el director Pueyrredn suministrndole algunos auxilios en

febrero de 1817. Pero Rivera tuvo que acudir en ayuda de


Artigas con motivo de la derrota del Cataln, y la lnea si-
tiadora qued cargo del siniestramente famoso don Fer-
nando de Otorgus^^. Al abrir negociaciones con Rivera y
Otorgues, que no tuvieron resultado, se propona el direc-
tor Pueyrredn^<no tanto robustecer el poder de los orien-
tales,cuanto debilitar el de Artigas que consideraba peli-
groso para la paz de las Provincias Unidas .. As es que .
92 JOS ARTIGAS

la yez que promova insurrecciones en el Entre Ros para


sustraer su dominacin este territorio, procuraba poner
sus principales tenientes en pugna con l, fomentando al
mismo tiempo la desercin en sus filas.
Formula con tal motivo el general Mitre el sio;uiente
juicio acerca de los caudillos federales:
Artigas era un anarquista anti nacionalista, cuya ten-
dencia era desligar la Banda Oriental y los territorios
que le obedecan, de la comunidad argentina, formando
causa comn conParaguay, y que prefera perder su pas
el

entregndolo vencido al extranjero antes que reconciliarse


con las Provincias Unidas. Ramrez por el contrario, aun-
que federalista, se reconoca miembro de la familia argen-
tina, aspiraba influir en sus destinos y miraba con odio
al Paraguay >;.
Ante las victorias de los portugueses en 181G y 1817
y la entrada de Lecor en Montevideo, dice el generalMi-
tre:

A pesar de tantos y tan severos reveses, los orientales


no desmayaban en su heroico empeo. Defendan su suelo
patrio y su independencia contra la agresin injusta de un
poder extrao, que tomando por pretexto la anarqua de
un limtrofe, slo era movido por su ambicin y su codi-
cia. Artigas acaudillando esta valerosa resistencia se habra
levantado ante la historia si hubiera posedo alguna de las
calidades del patriota del guerrero. Pero desprovisto de
toda virtud cvica, de toda inteligencia poltica y militar y
hasta del instinto animal de la propia conservacin, haba
preferido que su patria se perdiera antes que reconciliarse
con sus hermanos... No por tantas y tan fciles victorias
los portugueses se haban adueado del pas. Slo eran . .

dueos del terreno que pisaban... Don Frutos Rivera, re-


hecho de su ltima derrota y reforzado con las tropas
salvadas de Montevideo, retir todas las subsistencias al
rededor de la plaza y estableci un bloqueo formal, redu-
ciendo Lecor al recinto de las murallas. .. Los ejrcitos
portugueses de Montevideo y del Cuareim quedaban in-
CARGOS Y ACUSACIONES 9.3

terceptcidos y todo el interior del pas estaba en poder de


sus defensores. Tales resultados despus de tantos contras-
tes dan idea de las ventajas que se habran obtenido si las
tropas de Buenos Aires hubieran ocupado y mantenido la
plaza de Montevideo y si Artigas hubiese seguido un plan
de campaa ms juicioso... Estas peripecias de la Banda
Oriental repercutan dolorosamente en el corazn de los
argentinos, embravecan las resistencias anrquicas del li-

toral contra gobierno general y daban pbulo la opo-


el

sicin que fermentaba en Buenos Aires.


Prodcese finalmente la derrota de Artigas en Tacua-
remb y ste se dirige Corrientes al frente de 300 400
hombres, abandonando para siempre su patria, la que
dej en poder del extranjero cuya invasin haba provo-
cado con su poltica brutal.
Tales son las conclusiones del autor de la Historia de
Belgrano.
Por el momento, slo diremos que el general Mitre con
ser el ms concienzudo de historiadores argentinos y el
los
ms apegado las piuebas escritas, no invoca, acaso por
primera vez, los documentos en apoyo dess acusaciones
contra Artigas, an cuando tena abiertos de par en par los
riqusimos archivos de Buenos Aires. Bastar saber que
cuando escribi su Historia de San Martn, del Archivo
General de la Nacin pasaron su mesa de trabajo ms
de diez mil documentos. Y los documentos fueron utiliza-
dos tan completamente, que ha podido decirse sin exagera-
cin que en dicho archivo est comprobada cada lnea de
la historia del hroe de los Andes. Por qu no procedi
del mismo modo con el jefe de los orientales? La explica-
cin es sencilla y la hemos podido comprobar nosotros mis-
mos en los archivos: porque invariablemente los documen-
tos son favorables al jefe de los orientales. De ah, el silen-
cio persistente de los historiadores argentinos!
94 JOS ARTIGAS

El doctor Tjpez j sus faeutes liistricas.

En su Historia de la Repblica Argentina, al iniciar el

proceso contra Artigas, dicelealiuente sus lectores el doc-


tor Vicente Fidel Lpez:
Es una regla elemental de historia no dar asenso las
apreciaciones que proceden de nimos prevenidos contra los
hombres de quienes se trata; y nosotros no tenemos la
menor intencin de negar que execramos la persona, los
hechos y la memoria de este funestsimo personaje de la
nuestra.
Con esa enorme dosis de execracin, ya se puede imagi-
nar magnitud del proceso en manos de un historiador
la
que en su polmica con el general Mitre desconoca la im-
portancia de los documentos, para atenerse los hechos, y
que cuando escriba historia se dejaba guiar exclusivamen-

y de su crculo impreg-
te por las tradiciones de su familia
nados de feroz antiartiguismo.
Tres obras histricas ha escrito el doctor Lpez y las
tres rivalizan en materia de improperios contra el jefe de
los orientales.
En La Revolucin Argentina, publicada en la Revis-
ta del Ro de
la Plata, se contienen estas apreciaciones
furibundas al hablar de Artigas:
<sPlantando su tienda en las cuchillas, en las mrgenes
incultas y solitarias de los ros interiores, merodeaba en las
fronteras portuguesas y se mova con bandas desordena-
das, las rdenes de forajidos, que bajo de l goberna-
ban las campias con el robo, el estupro y los asesuiatos .. .

ISo haba trmino medio entre no ser soldado suyo y ser


su enemigo: y el degello unido al sarcasmo era la ley dia-
ria de aquellos campos. (Vase el folleto del seor Cavia).
En el Hervidero, cerca del Salto, haba establecido un
campamento que haba bautizado con el nombre de Li
Purificacin, alusivo las aflicciones de degello, cepas,
izotes, chalecos de cuero con que l y sus tenientes deban
CARGOS Y ACUSACIONES 95

purificar la tierra de porte(3S y aporteados. Tena siempre


consigo una cancillera de corrompidos bajo la direccin de

Monterroso, fraile apstata, con talentos degradados y de


pasiones serviles. Favorecido por el localismo y por la
situacin inculta de las provincias argentinas del litoral, ha-
ba logrado insurreccionarlas, nombre y con el influjo de
la palabra federacin, que en no era otra cosa que un t-
l

tulo deceptorio del vandalaje, y haba logrado hacer de su


campamento un centro poltico y diplomtico, si es posible
decirlo, de todas las fuerzas anrquicas y disolventes que
se haban desatado en las gentes de los campos. Pero su
misma doctrina deba matarlo en breve, como lo mat
Rosas. No se puede jugar impunemente con la verdad.
Una vez que los pueblos sintieron que cada uno era y de-
ba ser soberano en su territorio, tuvieron un sentimiento
independiente y un caudillo propio cada uno: as es que el
falso apstol que quera servir al ms hermoso de los go-
biernos con el crimen y con la barbarie, tena que ser de-
rrocado y anulado por su mismo [)rncipio.
Despus de estos prrafos, cita el doctor Lpez varias
pginas del folleto de Cavia, quien llama ///o muy dis-
tinguido de Montevideo.
Todo el proceso es, como se ve, base del libelo infa-
matorio que en 1818 el Directorio de Pueyrredn encarg
su oficial mayor de Gobierno, con el doble propsito de
promover la reaccin antiartiguista, que se iniciaba mediante
una expedicin militar Entre Ros, y de explicar los
comisionados del presidente Monroe la causa de la lucha
contra el jefe de los orientales, quien era necesario ex-
hibir como una fiera fuera de la ley. El autor del libelo, le-
jos de ser distinguido hijo de Montevideo, como se le titu-
la para acreditar su imparcialidad, proceda, segn su pro-
pia confesin, de Buenos Aires, y por sus vinculaciones
estrechsimas con Sarratea, Alvear y Pueyrredn y por su
expulsin de la Banda Oriental en los comienzos del se-
gundo sitio, era un im[)lacable enemigo personal y poltico
de Artigas, la vez que un instrumento de calumnias que
alternativamente manejaban todos los partidos argentinos.
96 JOS ARTIGAS

La segunda obra tlel doctor Lpez La Historia de la


Kepblica Argentina, contina la serie de denuestos
improperios en la forma que extractamos:
Entre los comandantes y jefes del gauchaje, ninguno ins-
piraba tanta coufianzn los espaoles por su conocida
aficin la causa del Rey, como un cierto Jos Artigas^
que desde las desavenencias de Elo con Liniers se haba
mostrado siempre pronto tomar las armas contra las
autoridades de la orilla occidental, ya fuesen virreyes go-
biernos republicanos. Artigas era un brbaro de los ms
bien dotados que ha producido alguna vez la vida del de-
sierto, conbiuada con el genio del mal. Lleno de los talen-
tos y de la previsin que distinguen los polticos del ge-
nio perverso. Artigas tena en las cavei'nas del cerebro ese
fuego rojo y voraz que al decir de los poetas, ilumina las
tinieblas infernales donde Dios, segn los telogos, ha pro-
hibido que se oigan siquiera las inspiraciones de su bondad
infinita. Para l no haba patria ni haba humanidad. No
haba sino Artigas. No haba ley ni orden civil: no haba
sino la voluntad de Artigas. Sus caprichos eran tremendos,
pej'O nunca absurdos porque la habilidad y la as-
ni torpes,
tucia dominaban todos sus
actos. Y
de cierto oue si alojuna
vez hubiera sido posible que lo que es malo irreconcilia-
ble con la civihzacin dejara de estrellarse y de romperse
contra la fuerza de las cosas, Artigas habra conseguida
barbarizar las dos orillas del Ro de la Plata y fundar
(si es que eso es fundar) una agrupacin execrable de tri-
bus beduinas^ que al fin y al cabo hubiera provocado la ac-
cin de los poderes europeos contra ese salvajismo intolera-
ble apoderado de las mrgeties de nuestros ros al lado
del Brasil y al frente de Europa.
Abaidon la casa paterna en un completo estado de ig-
norancia y sin que hubiera sido posible darle ni aun los
grados inferiores de su cultura intelectual; se destac en
las corridas y volteadas de ganados alzados, en el saqueo
de estancias, en el contrabando de cueros; enchalecaba
los que no le inspiraban confianza; y era el terror del te-

CARGOS Y A^USACIONES 97

iTitorio. Por fin, los propietnrios de campan, desesperados


de que los Poderes pljlicos pudieran vencer el desorden
encabezado por Artigas, concibieron la idea de negociar
la paz con ste y ese fin pidieron y obtuvieron que el Vi-

rrey nombrase Artigas capitn de blandengues con 80


hombres y un sueldo de trescientos duros mensuales
cargo de los solicitantes.
En 1809 Elo encontr Artigas bien dispuesto ser-
virlo en el caso de quel^iniers marchara sobre ]\Iontevideo.
Y en 1811 lo encontraba igualmente fiel la ban-
dera espaola. Fu en consecuencia la Colonia bajo las
rdenes de Muesas. Pero sus capitanejos cometan toda cla-
se de atentados, que Aitigas contuviera esos excesos,
sin
hasta que el conflicto estall, por haber exigido Muesas la
entrega de un delincuente. Artigas cruz el ro y se presen-
t la Junta de Buenos Aires,
Cuando Artigas se asil en Buenos Aires haca ms de
un mes que el coronel Martn Rodrguez, comandante de
Entre Ros y de las costas del lruguay, se pona de acuer-
do con los hombres influyentes de aquel vecindario para
insurreccionarlos contra los espaoles. Poco despus uno
de esos vecinos, don Bartolom Zapata, se apoderaba de
Gualeguay y de Gualeguaych y la guarnicin espaola del
arroyo de la China se trasladaba Paysand, abandonan-
do Zapata toda la costa entrerriana. Don Ramn Fer-
nndez, teniente y secuaz de Artigas, que comandaba en
Soriano las fuerzas espaolas, se insurreccionaba, arrastrado
por el vecindario y por las insinuaciones del caudillo pr-
fugo. Benavides, enemigo de Artigas, tomaba Mercedes
y sublevaba varios vecindarios. Sorprendida la Junta
Gubernativa con esta explosin tan repentina del senti-
miento popular, que no haba previsto si?io como una leja-
na esperanza y que sin saber cmo, vea realizada antes de
tiempo, se agitaba entre la urgencia con que era menester en-
viar tropas y medios en su ayuda y con la falta de prepa-
racin en que se hallaba para dirigir su accin. Las fuerzas
de Belgrano regresaban entonces de su desgraciada expe-
JOSE ARTIGAS.
98 JOS AKTIGAS

dicin al Parnguay. y de ellas ech manos la Junta. Belgra-


no despach al capitn de su ejrcito Manuel Artigas con
cincuenta hombi'es, y ese oficial asalt y tom San Jos,
recibiendo all una herida de la que muri en seguida. C-

mo es que Jos Artigas no apareca entretanto? Es que


Benavides, su rival y enemigo, se le haba adelantado y l
trataba de ganarse la buena voluntad de la Junta Guber-
nativa para formar parte de la expedicin de Belgrano.
ICs caracterstico de esta clase de hipcritas, sombros y
pifidos, el estilo lleno de adulaciones con que Artigas ha-
blaba de Buenos Aires sus secuaces de la Bnnda Oriental,
para que supieran que l era el Junta
jefe preferido })or la
Gubernativa sobre los dems caudillos que haban tomado
las armase, Vuestro heroico entusiasmado patriotismo
<-.

ocupa el primer lugar de las elevadas atenciones de la


Excma. Junta de Buenos Aires que tan dig mente nos
regenta Esta legin de valientes patriotas que acompa-
ados de vosoti'os van d sacar d sus hermanos de la opre-
sin en que gimen Os recomiendo d nombre dla
iJxcma. Junta vuestra protectora y en el de nuestro ama-
do jefe, una unin fraternal y un ciego obedecimiento las
superiores rdenes de los jefes que os vienen preparar lau-
reles inmortales... He ah al hombre de cuerpo entero,
.

pintado por s mismo, con todos los dobleces y las perfidias


que lo constituan moralmente. Acababa de traicionar su
propia causa y Elo; intrigaba con la eJunta de Buenos
Aires para prevalecer sobre sus mulos y para perderlos,
como lo vamos ver; y se preparaba traicionar tambin
sus nuevos protectores en pro de su ambicin unos das
despus, cuando se viese asegurado en el teatro de la bar-
barie que haba sido la escuela de su vida y la nica reli-

gin de su alma.
As habla el autor de Repblica Ar-
La Historia de la

gentina, al exhibir el nico testimonio que ha encontrado

contra el jefe de los orientales, pues todo lo dems del pro-


ceso que hemos transcrito, se reduce palabras furibun-
das, efecto de la execracin contra el personaje confesa-
CARGOS Y ACUSACIONES ))

di honradamente por el doctor Lpez en su obra anterior.


Y ese rini(;o testimonio, si algo prueba, es que Artigas entr
la Revolucin, dispuesto servir lealmente la Junta
Gubernativa, y que habra perseverado en su propsito, si
la poltica absorbente del Gobierno de Buenos Aires no se

hubiera encai'gado de cavar abismos que fatalmente tenan


que ensangrentar al pas, como en efecto lo ensangrentaron.
La tercera obra del doctor Lpez, es su <^ Manual de la
Historia Argentina, y en esta nueva obra destinada la
enseanza secundaria, el autor rebasa todos los niveles en
materia de diatribas, para hacer ms execrable todava la
memoria del jefe de los orientales. Oigmosle:
Cuando Rondeau se retir Buenos Aires, una parte
de las tropas regulares continu al mando de Artigas: los
cuerpos de Soler, Terrada, French y Nicols Vedia entre
los argentinos, y los de Ventura Vzquez, Vargas y Vie-
ra entre los orientales. Todos esos jefes haban solicitado
al Gobierno la separacin de Artigas, diciendo que el cam-

pamento del Ayu era un foco de corrupcin, de brbaros


amotinados, que los nios moran por docenas intem- la

perie,por inanicin y miseria, que los asesinatos y robos


eran de orden comn, que las tropas regladas que ellos
mandaban se desmoralizaban prisa y desertaban al otro
campamento donde los desertores eran abrigados y prote-
gidos descaradamente. Una vez que Sarratea se hizo car-
go del dispuso que los cuerpos argentinos forma-
ejrcito,
sen vanguardia de las tropas que deban marchar
la

Montevideo. Protest Artigas, pero los cuerpos levantaron


campamento. Sarratea orden entonces Artigas que se
pusiera en marcha, pero el caudillo se neg obedecer y
contest que antes de contribuir una campaa dirigida
por sus enemigos, una guerra muerte. Al ver
les hara
esto los jefes orientales encabezados por Vzquez y Bau-
za sacaron sus tropas del campamento de Artigas y se
unieron al de Sarratea, con toda la oficialidad que se com-
pona de jvenes cultos pertenecientes las primeras fa-
mihas de Montevideo.
loo JOS ARTIGAS

Ocpase el autor de la eleccin de diputados la Asam-


blea General Constituyente que se haba ordenado por
plebiscito de 8 de octubre de 1812, y dice:
Todas las provincias practicaron satisfactoriamente las
elecciones, designando los hombres ms distiiguidos del
pas, menos la Banda Oriental, donde Artigas como lo va-
mos ver perturb los actos electorales, rompi con Ron-
deau, pact la ms infame traicin con los jefes de la plaza
y comenz aquella guerra brbara y desastrosa contra el
orden social y contra los principios cultos de gobierno,
que dur seis aos largos con el nombre de montonera del
litoral No quera elegir diputados sino introducir la
Asamblea agentes sumisos que anarquizaran y protesta-
ran para justificar la situacin de rebelde desorganiza-
dor en que estaba resuelto ponerse
Reuni en su cam-
pamento diez individuos, y de su propia autoridad los de-
clar electores: cinco por la campaa y cinco por los gru-
pos de gauchos armados que formaban su divisin. Por
toda credencid dio cada diputado una carta privada
le

firmada por los diez electores, cuyo pie l como jefe su-
premo de los orientales certific5 que aquellos diez indivi-
duos haban sido electores y haban hecho en su presencia
la eleccin del diputado tal, que iba munido de esta ad-

mirable credencial. Adems, cada diputado le entreg


un pliego de prescripciones firmadas por los diez electores
en el que se les ordenaba que reclamasen para la Provin-
cia Oriental la independencia de su gobernador, de las
la

autoridades que ste nombrase y la obligacin del gober-


nador de Buenos Aires de poner bajo esta autoridad local
todos los recursos, dinero y armas que necesitase para su
defensa y para la continuacin de la guerra contra los
enemigos. A brbaro y cnico todas luces es
este antojo
lo que el caudillo llamaba y sus panegiristas llaman
ahora iniciativa federal de Artigas: como si hubiese algn
bandolero alzado contra las leyes sociales, que no haya
sido sectario de esta clase de federacin sui gneris de
uno contra todos en lugar dla verdadera de todos en uno.
CARGOS Y ACUSACIONES 101

La Asamblea, como era natural, declar nulos los poderes


dlos diputados de Artigas.
Pasa en revista la nueva eleccin de diputados, el Con-
greso de la Capilla de Maciel y las protestas que dio lu-
gar, y dice que raz de las derrotas sufridas por Belgra-
no en Vilcapugio y Ayouma y tres das despus de la lle-
gada Montevideo de dos tres mil hombres (10 de
enero de 1814), Artigas aprovech la ocasin para con-
sumar la prdida del ejrcito patriota. El 19 le avisa al
gobernador de la plaza que en la noche del 20 va dejar
abandonado el costado que guardaba y retirarse alzado
la campaa. El 2 por la noche estaba consumada la
traicin. Por fortuna Vigodet crey que aquel anuncio
era una celada y se abstuvo de darle fe.
No ha faltado quien haya (|uerido levantarle una esta-
tua a este liroe; pero el proyecto ha escollado en la difi-
cultad de darle un traje. De militar? La cosa era absurda
porque nunca visti sino poncho, sombrero de paja y ha-
rapos; y de enjaezarlo en su traje natural, la figura real y
el herosmo se habran devorado entre s.

Bajo el epgrafe de La leccin moral, se diiige luego


el doctor Lpez \\ juventud de su patria:

Hemos querido una vez por todas poner en manos de


la juventud culta, con todos sus detalles y su filiacin cro-

nolgica, los procederes de Artigas cotno argentino desde


1810 1813. Quedan, pues, sealados y comprobados los
hechos con que el criterio social y sano puede pronunciar
su juicio. Lo que va seguir no es ya otra cosa que una
serie de atentados propios de una ira despechada, de una
conciencia sin freno, de un alma demente, obcecada y de
una ferocidad personal que la psicologa histrica seala
como una degradacin caracterstica y fatal que han sido
arrastrados todos aquellos que renegando del orden social
y de la religin de las leyes, se envuelven en los delirios de
la omnipotencia. Caen en la demencia, se convierten en

monstruos, dejando [)oluta la historia de los })ueblos donde


han surgido . Despus de esa infame traicin delante de
. .
102 JOS ARTIGAS

las murallas enemigas y de la fuga las selvas, Artigas


qued devuelto al destino con que haba nacido, la pro-
fesin que haba elegido al entrar la vida, contrabandista,
montaraz, bandido fuera de la ley comn de las gentes,
outlau, como con tanta propiedad llaman los ingleses es-
ta clase de seres siniestros. La terminacin de su carrera
era, pues, cuestin de tiempo; porque en los mismos exce-
sos de su dominacin y del movimiento desorganizador
que haba provocado, tena que encontrar los cmplices
vueltos en enemigos que haban de acabar con l: manus
ejus contra omnes, manus omnun contra eum. Pero ahora
es el momento de que los hombres cultos y de
reflexionar,
principios que al entrar en una revolucin necesaria, en
vista de la mejora social del pas que aman, echan mano
de malvados de locos desequilibrados por las pasiones
del momento, son los verdaderos responsables de las des-
gracias y del desaliento que desmoralizan y corrompen
los pueblos ->>.

La
contienda entre Artigas y la oligarqua portea, no
poda tener por causa, segn el doctor Lpez, divergencias
de principios polticos. El odio los porteos y sus auto-
ridades reconoce otro origen.
En la capital del virreinato gobernaban las autoridades
policiales que ejercan su jurisdiccin en los territorios lito-
rales y principalmente en el de la Banda Oriental, en cu-
yas orillas haba estancias de vecinos pacficos quienes
que proteger. Con ese fin recorra
la polica colonial tena
el un preboste con una partida armada en perse-
territorio
cucin de malhechores y contrabandistas, y ya se puede
comprender que este preboste no haca causas de procedi-
mientos, con pruebas y defensas, sino que agarraba y con
averiguaciones sumarias pruebas de reincidencia ahorca-
ba en los rboles ms robustos para no gastar plvora. Be-
gua atravesando por donde bien le pareca para volver
otra vez despus de algn tiempo, sin amnieiar sus visitas,
por supuesto. Y como el j)unto de partida, centro auto-
ridad de esta justicia <gutticiera que se llamaba entonces
CAKGOS V ACUSACIONES 103

la Re}^ resida y parta de Buenos Aires que


justicia del
era el puerto porantonomasia, las hordas del gauchaje
oriental y litoral pagaban con un odio natural los porte-
os las hazaas de la justicia colonial: nada ms natural,
nada ms justo, y nada ms injusto tambin si se quiere,
pues pagaban justos por pecadores. Las actuales consecuen-
cias son fenmenos de atavismo.
Estudia el doctor Lpez la acefala de los territorios
federales, sea la falta de agrupaciones urbanas numero-
sas y fuertes sobre la soinibai'barie de las pam|)as centra-
les y de las selvas uruguayas, y dice:
Ai'tigas tena, pues, pronto y preparado el teatro del
drama vergonzoso y sanguinario que iba manchar las
pginas de nuestra revolucin y dejar enfermo jsabe
Dios por cunto tienqx)! el oi'ganismo social
y poltico
de los pueblos del Rj de la Plata una y otra banda. Al
proclamar su insurreccin debajo de las murallas de Mon-
tevideo y al odo de los enemigos de la patria, solt un ala-
rido salvaje que transcurri por las selvas uruguayas; y un
enjambre de montoneras bravias respondi cubriendo to-
das aquellas campaas sin ms bandera que el saqueo y el
desorden. Dbil cada grupo por falta de una entidad for-
mada que los agrupase todos, se unieron Artigas por
lo pronto, mientras que en el seno de cada cohesin pro-
vincial, se preparaban predominar futuras entidades que
con la misma bandera haban de alzarse muy pronto y dar
en tierra con l.
Despus de la batalla de Guayabos, el Directorio resol-
vi solucionar la cuestin de la Banda Oriental sobre la
base de la independencia y mand con ese objeto su mi-
nistro de Gobierno don Nicols Herrera. Pero Artigas se
neg, declarando que l se tena por jefe supremo de los
pueblos libres, es decir, de Entre Ros, CoiTentes, Santa Fe
y Crdoba, y que hasta no triunfar y ocupar la ca[)ital co-
mo tal, no dejara las armas. Lo que quiere decir que no
era sino un caudillo argentino, alzado contra el Gobierno
nacional; y de ninguna manera un promotor defensor
.

104 JOS ARTIGAS

de la independencia oriental, como lo quieren presentar al-


gunos con evidente falsedad y mala fe; y esto prueba tam-
bin que cuando el Gobierno argentino hizo acuerdos con
el Gobierno portugus para exterminar este caudillo, no

lo hizo contra un oriental, ni contra los intereses orientales,


sino contra un bandolero argentino que le haca la guerni;
y que por consiguiente, el Gobierno estuvo en su pleno de-
recho para obrar as.

La locuiuentaeiii del doctor Lpez.

La prueba de todas estas enormidades que amontona


el doctor Lpez?
Es menester, dice el autor en una nota de su Ma-
nual, poner en manos de la juventud culta, liberal in-
clinada moralizar nuestras ideas polticas, el detalle pro-
de las fechoras de este caudillo siniestro, tal como est
lijo

documentado por escritores honorables y verdicos: F. Be-


rra, Bosquejo histrico; Genenil Nicols Vedia, Memo-
rias; B. Mitre, Historia de Belgrano; V. F. Lpez,
Historia Argentina

Hemos examinado algunas de esas fuentes, sin encon-


trar el ms remoto asomo de documentacin. Y ms
adelante, tendremos oportunidad de examinar las res-
tantes, con el mismo resultado negativo en materia de
pruebas.
Es tan corriente la costumbre de reducir la documenta-
cin contra Artigas la simple afirmacin de sus detrac-
tores, que el doctor Lpez dice, por ejenq)lo, como la cosa
ms llana del mundo, que Vedia, French, Vzquez,
Soler,
Viera, Vargas y otros jefes solicitaron del Gobierno su se-
paracin del ejrcito de Artigas, invocando que el campa-
mento del Ayu era un foco de corrupcin, de brbaros
amotinados, de asesinatos y de robos. Si tales gestiones se
hubieran deducido, nada ms fcil que fundar su prueba
en la riqusima docuniculacin del Archivo de la Nacin
CARGOS Y ACUSACIONES 105

Argentinn, que por su abundancia de piezas justificativas


es una oficina que honra mucho Buenos Aires. Pero no
han producido esas pruebas, sencillamente porque ellas no
existen, ni han existido jams
Hablando de Montei'roso, uno de los inteligentsimos
secretarios de Artigas, dice el doctor Lpez en su Re-
volucin Argentina, que cuando quiso entrar vivir
en Montevideo, recin libertado del Brasil, el escndalo
de sus habitantes lleg su colmo, y de all
arrojado
por la autoridad, tuvo que ir morir en un rincn agreste
y sohtario del valle de Elqu, al sur de Chile, donde lo he
visto el ao 1842, con una familia que all se haba dado
l mismo.
En su obra Artigas, ha [)ublicado Carlos Mara Ra-
mrez tres documentos que prueban la absoluta falsedad de
estas afirmaciones del doctor Lpez. Vamos transcribir-
los, por su inmensa importancia para probar el criterio fan-
tasistade los adversarios del jefe de los orientales.
Despus de la derrota de Ramrez (1821) Monterroso
emigr efectivamente Chile donde hizo fortuna con la ex-
I)lotacin de una mina. En ngosto de 1834 se present en
Montevideo procedente de Valparaso y con el nombre su-
puesto de Luis Fe-rol y en calidad de particular, por cuya
razn fu arrestado, deca el jefe de polica don Luis Lamas
en oficio dirigido don Lucas Obes, INlinistro de Gobier-
no, que existe en el Archivo pblico y del cual tenemos
copia, as como de los que en seguida vamos citar. Por
orden del Gobierno, fu encerrado Monterroso en el con-
vento de San Francisco. Se escap de all los pocos das,
y el 1 O de septiembre, despus de tenrsele encerrado en la
Ciudadeh, fu embarcado en un buque que sala para ul-
tra nuir.

Interpelado acerca de esto por la Curia, dict el Go-


bierno la siguiente resolucin:
Psese nota al seor Provisor, indicndole que el Go-
bierno al adoptar lamedida que l ha debido conocer, ha
tenido en vista llenar un deber que le acuerdan las facul-
106 JOS ARTIGAR

tades constitucionales y el carcter amenazador de los cr-


menes que acechan la tranquilidad y la paz de la Repbli-
ca, unindose estas consideraciones otras no menos alar-
mantes que procedan de la conducta observada por aquel

religioso y las sospechas vehementes de que la menor vi-


gilancia por parte de la autoridad, le ofrecan un nuevo es-
tmulo para desplegar su genio y las inclinaciones que le
unen la persona y la causa de la anarqua.
En el oficio en que comunicaba la Curia esta resolu-
cin, deca don Lucas Obes:
'-^Por tanto y con la delacin positiva de que al abrigo

de la libertad en que el prelado de San Francisco haba


dejado al apstata de esa misma orden y apstol de esa
misma anarqua fray Jos Gervasio Monterroso, habra
llegado ste combinar su fuga la campaa, el Gobierno
quien de antemano constaban los esfuerzos hechos por el

caudillo Lavalleja para unir subando un hombre tan


digno de encabezarlo como l mismo, resolvi, etc.,
Suceda esto bajo el Gobierno de Rivera. Monterroso
fu Roma, obtuvo del Papa su secularizacin, es decir su
transformacin de religioso regular en religioso seglar, pa-
sando de fraile simple sacerdote presbtero, y regres a
Montevideo en diciembre de 1836, cuando ya gobernaba
don Manuel Oribe y estaba en auge el crculo lavallejista.
A su llegada, ignorndose la circunstancia de la seculari-
zacin conseguida, intimle el Gobierno por medio de la
polica, que se retirase vivir en el claustro de San Fran-
cisco, con arreglo los votos de su instituto recabase su
pasaporte para salir del territorio del Estado. Das despus,
en oficio de 4 de enero de 1837, el vicario Larraaga es-
criba al Ministro de Gobierno doctor don Francisco
Llamb:
ltimamente ha presentado este Vicariato Apostlico
el presbtero don Jos Gervasio Monterroso el documento
de su secularizacin expedido y ejecutado ya en la forma
necesaria, circunstancia que me apresuro comunicar
V. E. rogndole se sirva elevarla la noticia del Superior

GARGOS Y ACUSACIONES 107

Gobierno, quien no dudo participar en ello de la ms viva


complacencia y suma satisfaccin que yo experimento en
un asunto que tanto ha ejercitado su alto celo y llamado
justamente la espectacin publica.
Monterroso muri tranquilamente en Montevideo, su
ciudad natal, en marzo de 18.^8, segn lo justifica la si-

guiente partida parroquial:Rafael Yregui, cura prroco


de la Catedral Baslica de la Pursima Concepcin y de
los Santos Apstoles Felipe y Santiago de Montevideo,
certifico que en el Libro dcimo de defunciones, al folio
cincuenta y tres se halla la partida del tenor siguiente: En
diez de marzo de mil ochocientos treinta y ocho se enterr
en el cementerio de esta capital el cadver del presbtero
don Gervasio Monterroso, natural de esta ciudad, hijo le-
gtimo de don Marcos y doa Juana Bermdez, edad 60
aos y por verdad lo firm como teniente cura. Francis-
co de Lara.
Es copia fiel del original que me refiero.
Montevideo, diciembre 3 de 1884. Rafael Yregui.
Quiere decir, pues, que Monterroso fu expulsado de
Montevideo en 1834, nica y exclusivamente por sus vin-
culaciones con Lavalleja, que en esos momentos conspira-
ba contra la presidencia de Rivera.
Y quiere decir tambin, que cuando el doctor Lpez vio
Monterroso al Sur de Chile y al frente de una familia,
haca ya cuatro aos que el famoso fraile descansaba en
un sepulcro del Cementerio Central de Montevideo!

El doctor Berra y su criterio histrico.

En dos de sus obras se ocupa el doctor Francisco A.


Berra, de x\rtigas y de su actuacin en la poltica del Ro
de la Plata: el Bosquejo Histrico y Estudio hist-
el

rico acerca de la Repblica Oriental. Y dos ejemplos


muy interesantes vamos invocar contra la veracidad de
su afirmaciones.
Habla Bosquejo Histrico de la administracin de
el

Otorgues en 1815 y de su bando contra los europeos;


108 JOS ARTIGAS

Este caudillo predilecto de Artigas, iustituy una Jun-


ta de vigilancia compuesta de crimiiiales con el fin de
perseguir los espaoles y las personas que se juzgase
afectas la causa de Buenos Aires.
He aqu los nombres de esos criminales, segn
una
circular oficial que don Isidoro De -Mara
transcribe
(Compendio de la Historia >): Juan Mara Prez, pre-
sidente; Gernimo Po Bianchi y Lorenzo Justiniano P-
rez, vocales. El doctor Lucas Jos Obes, era asesor de esa

Junta.
Los cuatro figuraban la cabeza de la sociabilidad
uruguaya y algunos de ellos han tenido relieve memorable
por su actuacin y sus servicios la patria. Pero el proce-
so Otorgues requera que fueran bandidos los hombres
de quienes l se serva, y como bandidos tena que exhibir-
los ante la historia el doctor Berra.
Historiando la misin confiada por Pueyrredn al co-
ronel Vedia en 18 1G, dice el doctor Berra en su Bosque-
jo Histrico que el comisionado, despus de entrevistarse
con el general Lecor, se dirigi al campamento de Arti-
gas. Y no satisfecho con eso, suministra el doctor Berra
los detalles de la entrevista en estos trminos:
Vedia se traslad en seguida al campamento de Arti-
gas, le exhort que entrase en negociaciones de reconci-
liacin con el Gobierno de las Provincias Unidas, asegu-
rndole que este era el camino por el cual todo el Ro de la
Plata correra rechazar al invasor, pero que en caso con-
trario la Banda Oriental se vera sola frente los aconte-
cimientos. Artigas, que tena noticias del desastre de India
Muerta, que haba sido vencido en toda la extensa lnea
de su defensa, que no poda esperar ya los favores de la
fortuna, contest que no permitira que nadie mandase en
jefe sino l, y que en cuanto arreglos con los porteos,
ya saba Barreiro lo que haba que hacer.
Pues bien, el general Mitre (Historia de Belgrano),
relatando la entrevista de Vedia con Lecor, sobre la base
de autgrafos existentes en su archivo y con la autoridad
CARGOR Y ACUSACIONES 109

que le daba su estroclio parentesco con el co misionado ar-


gentino, dice lo siguiente que basta y sobra para pulveri-
zar el prrafo que antecede:

Despus de algunas demoras calculadas, el coronel Ve-


dia fu despachado al fin, entregndole Lecor por despedida
un estado de las fuerzas de mar y tierra que estaban sus
rdenes, . fin de que lo comunicase su Gobierno. A pre-
texto de falta de caballos, se le oblig indirectamente em-
barcarse en Maldonado. El objeto era ocultar las marchas
del ejrcito portugus y posesionarse de Montevideo antes
que comisionado argentino pudiese dar cuenta de su comi-
el

sin en Buenos Aires, donde lleg el 7 de diciembre.


Para hacer ms grave la actitud de Artigas, era necesa-
rio inventar una entrevista y la entrevista fu inventada
con verdadero lujo de detalles.
Vengamos ahora al extracto del Bosquejo en la parte
relativa al jefe de los orientales.
Artigas naci en Montevideo el ao 1758 y tena cua-

renta y cuatro aos cuando el Gobierno espaol resolvi


utilizarlo para perseguir a los contrabandistas y bandole-
ros. Era el ms afamado entre los malhechores. Enviado
por su padre una estancia, desert de ella y se mezcl
con los salvajes y contrabandistas, de cuyos vicios se infil-
tr, capitanenndo al principio una pequea banda. Con-
cuerdan los testimonios de la poca en que no tard en
atraerse la atencin de los otros contrabandistas por el

atrevimiento de sus empresas. Los contrabandistas mejor


templados prefirieron ponerse bajo sus rdenes. El nombre
de Artigas son en todas partes, como el de un contraban-
dista invencible. El Gobierno se propuso emplearlo para
combatir sus propios colegas. Pasando por encima de las
leyes que castigaban se versi mmente estos delitos, las au-
toridades le ofrecieron el perdn y un sealado puesto en
el ejrcito, en cambio de que persiguiera los malhechores
de campaa. Artigas, halagado por la propuesta la acept,
y valindose de las crueldades que le haban dado sombra
reputacin de contrabandista, se lanz contra sus colegas y
lio JOS ARTIGAS

camarades. Suprimi toda formalidad judicial, bastndole


el eonocimieuto per.soiuil de los individuos quienes per-

seguii, {)ara ordenar su muerte. La ms usada de todas las

formas de producir la muerte, era la de encliipar, sea en-


volver al culpable en un cuero fresco y exponerlo al sol,

hasta que la contraccin del cuero produca la muerte. Por


tales medios, Artigas sembr el espanto entre los bandidos
y tranquiliz la campaa.
Confeccionado el retrato base de Cavia y de Miller, la
obra del jefe de los orientales tena que ser para el doctor
Berra materia de incesante execracin histrica. Y as
fu efectivamente, como lo demuestra la relacin de los
perodos culminantes de su vida que extractamos en se-
guida:
Despus de la retirada del ejrcito portugus, el presi-
dente del triunvirato, don Manuel de Sarratea, tom su
cargo la organizacin del ejrcito que deba destinarse
reanudar las operaciones de la Banda Oriental contra los
espaoles. As que lleg al Ayu, se hizo reconocer como
general en jefe y le arrebat Artigas todas sus tropas
regulares. Artigas, despechado qued en actitud de rebelde,
y cuando de Sarratea march al Estado Orien-
el ejrcito

tal, l lo hostiliz de todos modos, exigiendo que fuese de-

puesto y reemplazado por otro jefe. Artigas lleg mante-


ner comunicaciones reservadas con Vigodet. Tardaba el
Gobierno en resolver el conflicto y entonces Rondeau y
otros jefes pidieron Sarratea que renunciase, lo que
accedi. Inmediatamente Artigas se uni la lnea sitia-
dora. Pero el conflicto deba reproducirse. Habiendo pro-
cedido los pueblos de la provincia elegir diputados para
la Asamblea General Constituyente que se reuni en Bue-
nos Aires en enero de este ao (1813) pretendi Artigas,
instigado por sus amigos los federales de Buenos Aires,
que el pueblo se sometiese su voluntad en la eleccin y
que los diputados obedeciesen en el desempeo de su co-
metido las instrucciones que l les diera. Como nadie
haba autorizado Artigas para ejercer actos polticos,
CARGOS Y ACUSACIONES 11 1

pues era un simple jefe militar de la milicia uruguaya, y


menos poda arrogarse la soberana que por derecho per-
teneca al pueblo, no le obedeci ste, sino que obr con

libertad,segn su pro[)ia opinin El despecho de Artigas


fu tan grande y su modo de manifestarlo tan opuesto la
razn, que desert del sitio en la noche del 2 t de enero de
1814, dejando descubierta el ala izquierda de la lnea.
Hablando de los federalistns de Buenos Aires y de Ar-
tigas:
Interesados en darle direccin, se apresuraron ofre-
cer su amistad al que habnn instituido jefe de los orienta-
les y influir en su nimo por medio de cartas y de emi-
sarios, que le trasmitan, ya ideas generales relativas la
federacin, ya consejos particulares respecto de lo que ha-
ba de hacer en cada caso. Artigas no poda darse cuenta
de lo que significaban muchas de las doctrinas abstractas,
ms menos fragmentarias y no siempre correctas que se
quera inculcarle, pero tom de ellas las expresiones fe-
deracin:>, causa de los pueblos, libertad, despotis-
mo y que
otras anlogas, les atribuy la acepcin extraa
le sugirieron su modo de y sus hbitos, y se form un
ser
concepto disparatado del papel que tena que desempear.
La ignorancia de Artigas era crassima, al extremo de
no poder escribir ni redactar una carta de pocos renglones.
Servase de terceros para toda su correspondencia y como
stoscambiaban menudo, resultaba variado el estilo, el
sentido y el tono de sus comunicaciones.

Por lo dems, se a})resura anticipar el doctor Berra,


la tendencia de los salvajes y brbaros es descentralista,
individualista. Los mismos ncleos civilizados tendan
la descentralizacin, acostumbrados por los Cabildos. Bue-
nos Aires participaba de esta tendencia y la vez de la
centralista en su calidad de cabeza del movimiento revo-
lucionario.
Artigas concentr en su persona todos los poderes. Ni
siquiera tena ministros. Intervena personalmente en to-
dos los detalles de hacienda. .< No pocas veces condenaba
112 JOS ARTIGAS

muerte en su propio campamento, forma de juicio


sin
como lo hizo con don Jos Pedro Gorria (jefe de una fuer-
za correntina que cay prisionera en una accin de gueri-a),
en su cuartel general los dos meses de tenerlo preso;^.
Su centralismo fu tan riguroso que priv los Cabildos
de toda autonoma. El Cabildo de Montevideo, que ei-a el
ms importante, recibi terribles reconvenciones y amena-
zas por no acertar cumplir sus rdenes y tuvo una vez
que enviar comisionados [)ara aplacar al iracundo geneal.
Jams reconoci la sobenina popular y l se tuvo siempre
por nico soberano de su provincia. Slo concibi la for-
ma de gobierno propia de las tribu.^ salvajes y no admiti
otra soberana que la admitida en los estados salvajes, en
que el pueblo nada significa y el autcrata todo lo puede.
El rgimen de Artigas puede considera)'se como tipo de
absolutismo personal. Se mostr irritado con el Cabildo
porque no le mandaba bastantes europeos Purificacin;
pero cuando Barreiro le dio cuenta de las atrocidades irre-
gularidades de Otorgues y de la complicidad de algunas
personas civiles en el mal manejo de los fondos pblicos,
castioj estos ltimos confiscando sus bienes v reducin-
dolos prisin hacindolos matar, y nada hizo contra
Otorgues sino convencerlo de que estaba en error.

T^a Ii^camentaei lol doctor Berra.

En su Estudio histrico acerca dla Repblica Orien-


tal del Uruguay, agrega el doctor Berra, que los secuaces
de Artigas reciban rdenes de confinar Purificacin
los espaoles europeos, y que esas rdenes dieron lugar
numerosas ejecuciones; que Rivei'a al referirse en sus Me-
morias la fundacin del pueblo del Hervidero, expresa
con marcada intencin que los espaoles podran descifrar
el nombre; que Artigas en 1811
y posteriormente al des-
ocupar el Hervidero, arrastr toda la poblacin la cos-
ta entrerriana, castigando con la muerte la desobediencia;

y que al invadir el territorio de Ro Grande en 1819,


llev todo sangre y fuego.
8

CARGOS Y ACUSACIONES 113

Haba llegado la de documentar esas y to-


oportunidad
das las dems crueldades de Artigas, negadas terminan-
temente por Carlos Mara Ramrez. el doctor BerraY
sale del apuro, citando sus fuentes, para demostrar que no
se ha ceido al folleto de Cavia, por ms que reconozca que
es de un valor histrico indisputable. He aqu las fuen-
tes principales del autor:
El general Miller, que tuvo ocasin para conocer de
cerca Artigas >, refiere que ste en su juventud se eman-
cip de la autoridad paterna y de la autoridad pblica y
que asocindose absolutamente con los bandidos lleg
ser el terror de todo el pas; que fu jefe de contraban-
distas espaoles y portugueses; que despus entr al ser-
vicio de los espaoles, bastndole la notoriedad del crimen
para ejecutar ai delincuente; que cuando los criminales
eran muchos y crea conveniente no gastar plvora, acos-
tumbraba liarlos en cueros frescos y dejarlos morir all

en medio de mayor desesperacin.


la

Los seores Rengger y Lonchamp, vinieron al Ro de


la Plata mediados de 1818 y se dirigieron al Paraguay
con el propsito de realizar exploraciones cientficas. Y
ellos dicen que la vida de Artigas es un de horro-
tejido
res,como contrabandista y salteador; que el gobierno es-
paol lo tom su servicio y lo convirti en perseguidor
de sus camaradas; que ms tarde encendi la guerra civil

y provoc los brasileos; que estaba rodeado de facine-


rosos, etc.
Entre los orientales que se han ocupado de Artigas, figu-
ran el doctor Juan Carlos Gmez y el doctor Prez Gomar,
que han emitido juicios bien desfavorables, y el general
Nicols Vedia uno de los que se amotinaron en el Ce-
rrito con Artigas contra el general en jefe del ejrcito pa-
triota que sitiaba la plaza de Montevideo en 1813.
El viejo oriental que es un conocido, dice que Ar-
tigas fu un malvado que mientras estuvo al servicio de
los espaoles fusilaba y degollaba criminales sin forma
de causa; que era un hombre criminal y corrompido: un

JOS ARTIGAS r. I.
114 JOS ARTIGAS

terrorista, autor de una poltica prostituida; que la indi-


fereneia con que reciba la noticia de los degellos hechos^
por su orden no, era pasmosa.
El seor Cavia, que es uno de los orientales ms dis-
tinguidos de su tiempo^>, al ocuparse de la entrada de Arti-
gas al servicio del Gobierno espaol, dice: <^En ese tiempo
era voz pblica en Montevideo que Artigas de acuer-
do con mandatarios espaoles, degollaba fusilaba
los
hombres de la campaa, sin proceso ni formalidad alguna,
con solo la calidad que l le constase que eran criminales.
No salimos garantes de la realidad de estas noticias, aun-
que encontramos mucha analoga entre semejantes hechos
y los que nuestra vista ha cometido posteriormente el Pro-
tector.
El Cabildo que desde 1816 tena Montevideo, compues-
Juan Jos Duran, Juan de Medina, Felipe
to de los seores
Garca, Agustn Estrada, Joaqun Surez, Santiago Sie-
rra,Juan Francisco Gir, Lorenzo J. Prez, Jos Trpani
y Gernimo Po Bianchi, se reuni el mismo da de la des-
ocupacin de Montevideo por las fuerzas artiguistas (19
de enero de 1817) y en dicha reunin habl as el sndico
procurador general: Qu medios deberan adoptarse des-
pus del abandono hecho por la fuerza armada que oprima
esta plaza y vecindario que haba siempre representado los
deseos por la paz y tranquilidad constantemente manifesta-
dos por el pueblo y quehastaahora se. vio forzado sopor-
tarla. Pero que vindose ahora ya libre de aquella opresin,
se hallaban en caso de declarar y demostrar pblicamen-
el

te que la violencia haba sido el motivo de tolerar y obe-


decer don Jos Artigas. Oda la exposicin del sndico,
declar el Cabildo que habiendo desaparecido el tiempo
en que su autoridad estaba ultrajada, sus notas despreciadas
y estrechado obrar de la manera que la fuerza armada
dispona, vejados an de la misma soldadesca y precisados
dar algunos pasos que en otras circunstancias hubieran
excusado, deban desplegar los verdaderos sentimientos de
que estaban animados, pidiendo y admitiendo la proteccin
de las armas de S. M. F. que marchaban sobre esta plaza.
CARGOS Y ACUSACIONES 115

Deacuerdo con su nueva orientacin, el Cabildo pas en


el acto la siguiente nota al general Lecor, y design para
efectuar la entrega al alguacil mayor don Agustn Estrada
y al vicario Larra naga:
El Cabildo de esta ciudad de Montevideo acaba de
reasumir autoridad pblica y militar en ella, desde que
la

la tropa de su guarnicin la desampar, marchando otros


destinos. La municipalidad, pues, se halla la cabeza de un
pueblo pacfico y absolutamente tranquilo, que lejos de de-
fenderse con el uso de la fuerza, slo desea se abrevien los
momentos de verse resguardado y seguro bajo la protec-
cin de las armas portuguesas. Al efecto dirige el Calbildo
V. E. la presente diputacin, premunida de amplios pode-
res para que acordando con V. E. la forma y modo con
que debe ocupar esta plaza, y ratificadas las condiciones
por esta municipalidad, pase V. E. ocuparla con la fuerza
de su mando para satisfaccin comn. Aunque el Cabildo
no ha sido enterado oficialmente de la intimacin hecha al
Gobierno sobre el motivo de la guerra, ha llegado no obstan-
te sus odos que el objeto de S. M. F, se reduce al esta-
blecimiento del orden pblico para seguridad individual de
todos los orientales de esta provincia, el pleno goce de sus
propiedades y posesiones rurales y urbanas, sus estableci-
mientos cientficos laudables, usos y costumbres. Si este
beneficio se agrega de libertar de contribuciones un
el

vecindario empol)recido y exhausto, considerara esta ciu-


dad colmada su fortuna la sombra de tan alto protector.
Tales podran ser las bases de las favorables condiciones
que espera esta pacfica ciutlad se le dispensen.
Y
el 31 del mismo mes se dirigi todava el Cabildo al

monarca portugus diciendole: que en los momentos de


su agona, cuando la opresin, el terror y la anarqua en es-
trecha federacin con todas las pasiones de una faccin co-
rrompida, iban descargar el ltimo golpe sobre su existen-
cia poltica, haba interpuesto S. M. su brazo poderoso,
ahuyent al asesino, y los pueblos se hallaron rodeados de
un ejrcito que les asegura la paz, el reposo y la proteccin
lio JOS ARTIGAS

constante de un cetro que para ser grande no necesitaba de


nuevas conquistas.
Aos despus, en su primera proclama, deca Lavalleja
que su nica aspiracin era preservar al pueblo de la ho-
rrible plaga de la anarqua j fundar el imperio de la ley.
En una segunda proclama expresaban Lavalleja y Rivera
que la experiencia liaba manifestado desgraciadamente
en otras pocas, que en la revolucin las pasiones se des-
enfrenan y los malv^ados se aprovechan de estos momentos
para cometer los delitos de desercin, liomicidio, estupro y
latrocinio. Finalmente la Junta de Representantes en su
manifiesto de 9 de abril de 1827 declaraba: que ya era
tiempo de que los orientales se presentasen ante el mundo
de un modo digno y que as como desgi'aciadamente fueron
el escandido de los pueblos, sirvieran ahora de ejemplo

aquellos que entonces eran tan desgraciados como ellos lo


haban sido... Si la anarqua nos hizo gemir bajo el yugo
de la tirana domstica, si ella despobl nuestra tierra y
sirvi de pretexto un extranjero astuto que nos hizo
arrastrar sus cadenas por diez aos, ios principios de orden
que hoy practicamos contribuirn sin duda constituir el
pas y cerrar para siempre la revolucin.
Tales son las grandes fuentes histricas del doctor Berra:
los naturalistas Rengger y Longchamp y el general Miller
que hablan de hechos que no pudieron conocer absoluta-
mente y que repiten el contenido del libelo de Cavia; el gene-
ral Vedia,un adversario decidido de Artigas, que slo acusa
ste de haber empleado la violencia para promover la
emigracin de la poblacin de la campaa raz del levan-
tamiento del primer sitio, sin pei'juicio de asegurar en otro
prrafo que leeremos ms adelante, que el movimiento mi-

gratorio fu espontneo; el distinguido hijo de Montevi-

deo don Feliciano Cavia, oriundo de Buenos Aires y ofi-


cial mayor de ministerio durante el Directorio de Pueyrre-

dn, el grande adversaiio de Artigas cuando apareci el libelo


infamatorio de autoridad indiscutible segn el doctor Be-
rra; el Cabildo de 1 8 1 G, que al disponerse recibir bajo palio
CARGOS Y ACUSACIONES 117

al general Lecor, tena naturalmente que cargarle la mano


al jefede los orientales (conste, sin embargo, que de ese
Ajuntamietito, no formaba ya parte don Joajun Surez).
Tambin invoca una memoria que se atribuye al general
Rivera, pero que no puede ser obra suya, segn lo veremos
ms adelante.
Y nada ms!

El fe<lci-aIisino segn Kainos Meja.

El seor Francisco Ramos Meja (c<El Federalismo Ar-


gentino ), trata de arrancar Artigas del puesto culminante

que ocupa en el escenario del Ro de la Plata como porta-


estandarte del federalismo, y para conseguirlo lanza contra
el jefe de los orientales todas las diatribas de que rebosan

el libelo de Cavia y lasobras del doctor Lpez.


Abre el autor el primer captulo de su obra, preguntan-
do cules son los factores del federalismo argentino:
Habr sido la palabra y la el horren-
idea lanzada por
do dictador del Paraguay en convencin de 1811; habr
la

sido debida la accin del bandolero de la Banda Orien-


tal en Entre Ros y Santa Fe, pura y simplemente el
efecto del capricho vanidoso y pedante de un viejo canni-
go? Un sentimiento tan vivaz y activo, que ha sobrevivido
todos nuestros dolores y todas nuestras amarguras; que
pesar de haber sembrado la desolacin y la ruina en la
Repblica ha resistido todas las aprensiones y repugnan-
cias que tales efectos suscitaban, y acabado por con-
vertirse en frmula definitiva de su constitucin
la

poltica, tiene que haber respondido algo ms que eso


que se dice. La palabra del tirano del Paraguay escrita en
un papel que por lo escaso de los medios de publicidad de
entonces, debi quedar casi indita, no pudo conmover
tan hondamente el sentimiento popular. No pudo conmo-
verlo las proclamas y la accin del enchalecador de Puri-
ficacin sugestionado por un fraile apstata y montaraz,
caudillo con prestigio en las masas brbaras del Uruguay
] 1 8 JOS ARTIGAS

nicamente. Para que un hombre se convierta en el cau-


dillode su pueblo, le inspire el hlito vivificador de sus
ideas y lo someta al influjo omnipotente de su accin y de
su mente, imponindole as el sello impresivo de una per-
sonalidad vigorosa, se requiere ser algo ms que un obscu-
ro caudillo de pastores. Sin altura moral, sin inteligencia
amplia y vigorosa, sin el hbito de la meditacin y del es-
tudio que disciplinan y vigoi'izan el espritu y enriquecen
la imaginacin; sin calidades personales que lo hicieran
atractivo, cmo poda haber determinado un movimiento
poltico tan estupendo la repugnante personalidad de Arti-
gas? Artigas no fu sino una de las tantas manifestaciones
del federalismo argentino, aunque en su forma ms brbara
y barbarizadora; sustraerle la explicacin general para co-
locarle en una posicin exterior y anterior ese fenmeno
singularsimo, elevndolo as hasta la categora de creador
de uno de los movimientos sociales ms complicados,
es demostrar no slo falta de criterio histrico y sociolgi-
co, sino del ms trivial don de observacin. Toda la estruc-
tura ntima de un pueblo alterada de improviso y funda-
mentalmente con violacin de la ley de evolucin por un
obscuro caudillejo! Comprendo el luteranismo en religin,
el bonapartismo en poltica, el byronismo en literatura;

pero el artiguismo como sntesis del federalismo argenti-


no. . . bah!, es demasiado grotesca la superchera para enga-
ar los que no necesitamos crearnos una tradicin na-
cional.
Al revs de lo que ha sucedido en los Estados Unidos
de Norte Amrica, donde el federalismo naci en la colo-
nia, entre nosotros el federalismo ha nacido en la madre
patria... Pero comprndase bien que hablamos de tenden-
cias, de espritu federativo, no de instituciones... La Es-
paa apareci en la historia como un conjunto hetero-
gneo de pueblos distintos independientes entre s, conti-
nu como una reunin de estados y termin en una fe-
deracin de monarquas. . . La repugnancia la unidad, la
tendencia al aislamiento y al individualismo, el desdn por las
CARGOS Y ACUSACIONES 119

alianzas, son los caracteres tpicos con que nos describen


sos pueblos todos los historiadoresy gegrafos extranjeros
y espaoles desde Estrabn hasta Lafuente. Este pueblo
. .

particularista por temperamento, altivo y mal sufrido, deba


al reproducirse imprimir sus cualidades tnicas, polticas y
sociales aquellos quienes diera nacimiento. Los semejan-
tes entre s engendran sus semejantes, y la obra lenta y
continuadamente elaborada durante veinte ms siglos
no poda alterarse de improviso al ser trasladado ese pue-
blo otros climas y otras tierras, siempre que se mantuvie-
ra pura y exclusivamente sometido sus propias tenden-
cias idiosincrasias... Fu precisamente lo que sucedi
lo menos en la hoy Repblica Ai-gentina. .Los conquista-
.

dores cuando fundaban sus ciudades se encontraban entre-


gados s mismos, sin que el gobierno de Espaa intervinie-
ra para nada, sin que ni siquiera tuviera noticia de lo que
hacan y sin que los rodeara otro pueblo que ellos mismos.
Eran los conquistadores los que dictaban las leyes consti-
tucionales y administrativas de las nuevas poblaciones
y
los que las dotaban de magistrados y empleados pblicos.
La Revolucin de Mayo fu un movimiento de carcter
esencialmente municipal... La federacin argentina no es
sino el desenvolvimiento natural del comunalismo colo-
nial... Las catorce provincias argentinas no son sino las
catorce ciudades cabildos de la parte del virreinato que hoy
ocupa la Argentina ... La individualidad dlas ciudades
se acenta todnva despus de la Revolucin de Mayo, en
la conducta de los cabildos y en las diputaciones los con-

gresos. A medida que va desapareciendo el peligro comn

y que se acenta la debilidad de los gobiernos nacionales, las


ciudades se separan, se emancipan unas de otras, arrastran-
do cada una un pedazo de tierra ms menos extenso. El
origen de las provincias argentinas es puramente comunal.
Lo que con mal nombre se ha llamado anarqua, artiguis-
mo, etc., y que en sus manifestaciones ms inorgnicas en
Entre Ros y Corrientes y ms tarde en La Rioja con
'Quiroga, no es sino una exageracin convulsiva del federa-
120 JOS ARTIGAS

lismo, debido ni estado del pas, no naci, pues, en la Re-


pblica Argentina en las masas semibrbaras de la cam-
paa, sino en las ciudades, en las comunas urbanas del
territorio. Aqullas siguieron el movimiento que se les im-
prima, como habran seguido cualquier otro si se hubieran
hallado sometidas su accin... Este movimiento de se-
gregacin de las ciutlades argentinas que ms tarde consti-
tuyeron la federacin argentina, no fu, pues, un movi-
miento puramente anrquico producido por las masas cam-
pesinas, ni un fenmeno de la anarqua espontnea de que
habla Taine, hija del estado de desgobierno en que cay el
pas despus de 1810, ni el efecto de una nota paraguaya,,
ni la obra del bandido transplatino, sino el resultado de una
evolucin orgnica que vino operndose desde los orgenes
remotos del pas argentino y hecha visible en un momento
oportuno.
Los principios y doctrinas constitucionales que res-
ponde ese fenmeno, fueron proclamados en plena revolu-
cin por Mariano Moreno, quien en La Gaceta del 13 de
noviembre de 1810 se expresaba as:
La disolucin de la Junta central restituy los pue-
blos la plenitud de los poderes que nadie sino ellos mis-
mos podan ejercer, desde que el cautiverio del rey dej
acfalo el reino y sueltos los vnculos que lo constituan
centro y cabeza del cuerpo social. En esta dispersin no
slo cada pueblo reasumi la autoridad que de consuno
haban conferido al monarca, sino que cada hombre debi
considerarse en el estado anterior al pacto social de que de-
rivan las obligaciones que ligan al rey con los vasallos
Cada provincia (habla el autor del levantamiento de Espa-
a) se concentr en s misma y no aspirando dar su
soberana mayores trminos de los que el tiempo y la natu-
raleza haban fijado las relaciones interiores de los com-
provincianos, resultaron tantas representaciones supremas
independientes cuantas Juntas provinciales se haban eri-

gido.Ninguna de ellas solicit dominar las otras, ningu-


na crey menguada su representacin por no haber concu-
CARGOS Y ACUSACIONES 121

rrido el consentimiento de las dems, y todas pudieron ha-


ber continuado legtimamente sin unirse entre s mismas.
Es verdad que al poco tiempo result la Junta central co-
mo representante de todas; pero prescindiendo de las gra-
ves dudas que ofrece la legitimidad de su instalacin, ella
fu obra del unnime consentimiento de
las dems Juntas;
alguna de continu sin tacha de crimen en su primi-
ellas
tiva independencia, y las que se asociaron cedieron la ne-
cesidad de concentrar sus fuerzas para resistir un enemiga
poderoso que instaba con pi'eferencia: sin embargo, la nece-
sidad no es una obligacin, y sin los peligros de la vecindad
del enemigo, pudieron las Juntas sustituir por s mismas, en
sus r<^spectivas provincias, la representacin soberana que
con la ausencia del rey haba desaparecido del reino.
En La Gaceta del 28 de noviembre, el doctor Mo-
reno despus de insistir en que disueltos los vnculos que
ligaban los [)ueblos con el monarca, cada provincia era due-
a de s misma, por cuanto el pacto social no estableca
relaciones entre ellas directamente sino entre el rey y los
pueblos, agregaba: Si consideramos el diverso oi'igen de
que formaban la monarqua espaola, no descu-
los estados
briremos un solo ttulo por donde deban continuar unidos,
faltando el rey que era el centro de su anterior unidad.
Las leyes deludas declararon que la Amrica era una par-
te accesin de corona de Castilla, de la que jams pu-
la

diera dividirse: yo no alcanzo los principios legtimos de esa


decisin; pero la i'endicin de Castilla al yugo de un usur-
pador dividi nuestras provincias de aquel reino, nues-
tros pueblos entraron felizmente al goce de unos derechos
que desde haban estado sofocados; estos de-
la conquista
rechos se derivan esencialmente de la calidad de [)ueblos
y cada uno tiene los suyos enteramente iguales y diferentes
de los dems.
El federalismo argentino, aunque ha querido personi-
ficarse en Ramrez, Lpez y sobre todo en Artigas, fu la
obra armnica y colectiva del pueblo argentino todo y no
el resultado de la accin de un malvado sin altura, y fu
122 JOS ARTIGAS

por esto que despus de luchar contra fuerzas poderosas


que trataban de contrarrestarle, triunf al fin y se convirti
en hecho definitivo y constante... En cuanto al artiguis-
mo propio, el nico que reconocemos, no fu sino una for-
ma, la ms brbara y ominosa si se quiere, del federalismo
argentino de que estuvieron posedos Ramrez, Lpez,
Araoz, Bustos, Gemes y las dems provincias donde no
imper caudillo y que produjo sucesivamente el fracciona-
miento de las provincias mismas entre s. Llamar por con-
siguiente artiguistas Ramrez y Lpez porque obraron
veces de concierto con aqul y calificar de artiguisnio to-
do movimiento provincial antiuuitario, es cuando no fuera

ya un error de concepto, hacer de iVrtigas un ser excepcio-
nal, pues se le constituye en iniciador de uno de los movi-
mientos ms curiosos y originales de la historia argenti-
na... Si Santa Fe, si Entre Ros, si Crdoba se vincularon
alguna vez con Artigas, no fu porque reconocieran en l un
jefe ni el representante de un ideal, sino porque alindose
l facilitaban el triunfo de sus propias ideas. Fueron alia-
das de Artigas, no subordinadas, y si al principio adopta-
ron una posicin inferior su respecto, es porque as les
convena. La prueba est en que lo abandonaron y aun lo
combatieron cuando no lo necesitaron. Crdoba por ejem-
plo, no conoci Artigas sino de nombre, y sin embargo,
sin que nadie trabajara para ello, su nombre se hizo popu-
lar y todas las miradas se dirigieron hacia el choti-protec-
tor. Por qu? Porque vieron lo que suceda en Entre Ros

y Santa Fe donde las impolticas y mal combinadas expe-


diciones ordenadas por el Gobierno central no hacan sino
revolver las poblaciones con evidente perjuicio para la paz
pblica ...Y si este efecto producan en Crdoba de refle-

jo, cul producira en las que las padecan!... Sin esta po-

ltica malhadada, probablemente Artigas no habra pasado

de un revolvedor de la Banda Oriental del Uruguay.


Vamos terminar este extracto, cuyos puntos capitales
tendremos oportunidad de examinar ms adelante. Brba-
ro, bandido, enchalecador ! Pierden su serenidad de juicio
CARGOS Y ACUSACIONES 123

los historiadores argentinos ante la actuacin indiscutible


j siempre preponderante de Artigas en la evolucin del r-
gimen republicano federal del Ro de la Plata. Cmo re-
conocer que era un sembrador de ideas y nada menos que
de las ideas que haban de servir de base la reorganiza-
cin definitiva de la Repblica Argentina? Tal es la grave
obsesin, y para destruirla, recurre el doctor Ramos Me-
ja al particularismo espaol, al carcter municipal de la
Revolucin de Mayo y la defensa hecha por Mariano
Moreno de la doctrina federal desde las columnas de La
Gaceta.
Sera absurdo, ciertamente, reivindicar para Artigas la
idea de la repblica federal, cuando su gran mrito consis-
te slo en ejemplo de Xorte Am-
haberse inspirado en el

rica, cuya historia, ignorada de los proceres de Mayo, se

conoca bien en Montevideo. Para reducir su influencia


se halla de la herencia espaola. Sin desconocerla en
nada la haban modificado la larga siesta colonial de
trescientos aos, en que el criollo era simplemente una
cosa? En cuanto al carcter de la Revolucin de Mayo,
puede olvidarse acaso que sus promotores eran monar-
quistas y que la idea monrquica continu arrastrando
las voluntades hasta en el seno mismo del Congreso de Tu-
cumn.ai da siguiente de la declaratoria de la independen-
cia? De la propaganda de Mariano Moreno nos ocupa-
remos en otro captulo. Ella es tan ajena al movimiento fe-
deral ai-gentino, como la tendencia particularista espaola,
atrofiada por falta de ejercicio en una larga serie de gene-
raciones.
Lleva
sello artiguista el federalismo hoy triunfante en
laArgentina, y es eso lo que resultar evidente una vez
que desaparezcan los prejuicios que una tradicin de odios
feroces mantiene contra el jefe de los orientales !

La palabra de Alejandro Dumas.


Tambin se ocupa en su Nueva Troya Alejandro Du-
inas del jefe de los orientales, repitiendo la informacin
.

124 JOS ARTIGAS

que debi darle el general Pacheco y Obes, valga el testi-

monio de Juan Bautista Alberdi, confirmado por la mar-


cada simpata del novelista al padre de su informante.
Traza el cuadro de la fundacin de Montevideo y del
exterminio de los indios charras:
Eu unidas las mujeres y sus hi-
los ltimos combates,
jos los combatientes, como los antiguos Teutones, caye-
ron todos sin retroceder un paso. El viajero ve an hoy
al })ie del Acegu blanquear
los restos de los ltimos cha-
rras. .. El nuevo Mario
vencedor de aquellos Teutones,^
era el comandante de campaa Jorge Pacheco, padre del
general Pacheco y Obes, comisionado ante el Gobierno
francs... Pero el comandante de campaa estaba destina-
do combatir otros gallardos enemigos, menos fciles que
los indios: eran los contrabandistas del Brasil que reciban
su herencia de venganza de los salvajes exterminados. .
Bajo el sistema prohibitivo implantado por el Gobierno es-
paol, surga una guerra obstinada entre el comandante
de campaa y los contrabandistas, que unas veces por en-
gao y otras por fuerza introducan gneros y tabacos en
el territorio de Montevideo. La lucha fu larga, desespera-

da, mortal. Cuando don Jorge Pacheco, hombre de fuerza


herclea, de figura gigantesca y singular perspicacia, crea
que estaban alejados de la ciudad, aparecieron nuevamente
ms vigorosos, ms diestros, ms compactos, bajo la direc-
cin de una voluntad nica, potente, valerosa. Cul era
la causa de aquel recrudecimiento del enemigo? Los espas
mandados por Pacheco regresaron con un solo nombre:
Artigas Era ste un joven de veinte veinticinco aos,
! . . .

de corazn como un viejo espaol, diestro como un cha-


rra, despierto como un gaucho. De las tres razas tena el
espritu... La lucha fu singularsima. Por una parte la
destreza dlos contrabandistas, llenos de juventud y vigor;
por la otra, la energa del viejo Pacheco. Dur la contienda
cuatro cinco aos. Artigas siempre batido, pero no ven-
cido, adquira nuevo vigor al reanudar el ataque. . . Final-
mente el hombre de la ciudad cedi. A semejanza de un
CARGOS Y ACUSACIONES ] 25

iDtigLio romano que sacrificaba su orgullo en el altar de la


patria, entreg sus poderes al Gobierno espaol y propuso
en su lugar Artigas en el carcter de jefe de la campaa,
como el nico que podra contener el contrabando. Acept
el Gobierno espaol. Como un bandido romano que despus
de la sumisin al Papa, pasea admirado la ciudad, de la
que poco antes era el terror, as Artigas entr triunfante
Montevideo continuar la obra de exterminio que dejaba
su predecesor. Este hombre hermoso, valiente y fort-
. .

simo corresponde al apogeo de una de las tres razas que


dominaron en jNIontevideo. Don Jorge Pacheco era el tipo
de aquel valor caballeresco del viejo mundo, que haba
atravesado los mares con Coln, Pizarro y Vasco de Ga-
ma... Artigas representaba el partido nacional y tena par-
te del portugus y parte del espacl. Fu saludado con
alegra por todos, y en el ejercicio de su cargo desapare-
cieron los contrabandistas. Su simpata por la revolu-
. .

cin le coloc ms tarde la cabeza del movimiento de la


campaa.
Habla el autor del sitio de Montevideo:
Despus de veinte meses de sitio y de tres aos de unin
de los hombres de Buenos Ai res con los de Montevideo,
la disparidad de usos y costumbres y casi de sangre trans-
formse en odio inveterado. Entonces Artigas se retir
como Aquiles su propia tienda. O mejor dicho, llevndo-
sela con l, busc asilo en aquellas inmensas llanuras
bien conocidas por el joven contrabandista.
Llega el turno del gobierno artiguista de 1815:
En Montevideo sucedi entonces el imperio de los hom-
bres descalzos, de amplios calzoncillos, de chirip escocs,
de pesado ponelio, de sombrero cado sobre la oreja y su

jeto por el barbijo. Escenas inauditas, singulares, veces


terribles, entristecieron la ciudad, reduciendo las pri-
meras clases de la sociedad la ms absoluta impotencia.
Artigas fu sin tanta ferocidad y con mayor valor lo que es
Rozas actualmente.
126 JOg ARTIGAS

Locos y aIeoholista!

Como nota final de esta ja larga revista, vamos trans-


cribir una pigina de la obra de C. Lombroso, Le crime
politique et les revolutions. Apoyndose en afirmaciones
del seor Ramos Meja, el gran criminalista italiano distri-
buye los artignistas entre los locos polticos y los alcoho-
listas. Era lo lgico: despus de calificarlos de bandidos, ha-
ba que declararlos borrachos y locos, para acabar de hun-
dirlos en el concepto pblico.
Es este (el alcoholismo) uno de
grandes factores es-
los
timulantes, an cuando ciertas ferocidades alcohlicas, que
se observan en las revoluciones polticas, debieran clasifi-
carse entre las anomalas psquicas; puesto que tienen la
misma fisonoma que las que la siquiatra seala como pro-
pias de la epilepsia alcohlica, en la cual la semiimpoteu-
cia y la lubricidad encuentran nuevos excitantes en la cle-
ra y en espectculo de las torturas, y
el el hombre no se
contenta con ser cruel, sino que se hace cnico y es arras-
trado poi' 1? excitacin momentnea y por la impulsividad
alcohlica los actos ms incoherentes. No deja de obser-
varse esto en los jefes de revolucin y frecuentemente tra-
tan ellos de utilizarlo en provecho personal: es as como en
la Argentina don Juan Manuel Rozas, alcohoiista, encon-
traba una ayuda eficaz su poltica en las explosiones del
furor popular, por efecto de los abusos alcohlicos; y es as
tambin como en Buenos Aires fueron armas polticas en
manos de Quiroga, de Francia, de Artigas }' de sus feroces
satlites, entre los cuales un gran nmero como Blasito y
Otorgues resultaron vctimas del dclirium tremens.>
Los locos polticos (previene ms son
adelante
el autor) <

tan peligrosos como obran aisladamen-


los criminales natos;
te, bajo la impulsin de sugestiones maniticas de aluci-

naciones en los regicidas, etc.; bien su impulsividad mr-


bida y su aparente genio les atraen admiradores y les colo-
can la cabeza de las revoluciones. La seguridad social
exige su internacin en manicomios criminales.
CARGOS Y ACUSACIONES 127

Slo podra presentarse como prueba de estas afirmacio-


nes transmitidas por el encono del partidismo roplatense
una cuenta de gastos de la admi-
al criminalista italiano,
nistracin Otorgues, conun centenar de pesos por concepto
devino y ginebra (De-Mara, Compendio de la Historia).
Pero la partida poda referirse y se refera seguramente
consumos de toda la guarnicin de Montevideo. Es bueno
agregar que cuando se autorizaba ese gasto, estaba el coro-
nel Otorgues bajo la presin de los sufrimientos morales
que le haban causado los jefes porteos al violar su hija,
aprehendida por las fuerzas de Dorrego raz de una
accin de guerra!

C^u t'undaiuento tienen la!> acusaeione!^?

Hemos presentado uno por uno todos los detractores


de Artigas, con la transcripcin literal de sus acusaciones y
de sus fuentes.
Era necesario abordar esa tarea fatigante. Una nueva di-
sertacin acerca de Artigas, habra simplemente arrojado
lea la hoguera de las pasiones y de las controversias,
que se mantiene encendida desde el comienzo mismo de la
insurreccin oriental de 1811. En cambio, con la trans-
cripcin textual del proceso, queda ya clausurado el debate,
mientras no se produzcan nuevos testimonios.
Lo dice Cavia; lo demuestran Rengger y Longchamp;
lo prueban las memorias de Miller; lo afirma el doctor
Lpez, fundado en las ms respetables tradiciones; lo ha
puesto fuera de toda controversia la documentacin del ge-
neral Mitre: as se razona corrientemente, para demostrar
que el jefe de los orientales y sus subalternos fueron unos
miserables instrumentos de opresin y de sangre, unos br-
baros que acaudillaban legiones de salteadores, unos ambi-
ciosos incapaces de todo arranque de patriotismo, unos ce-
rebros toscos que mal podan comprender las nobles ideas
con que sus tinterillos solan exhibirlos para irrisin de
propios y extraos. Con cada historiador que suba la es-
128 JOS ARTIGAS

ceua, quedaba naturalmente alargada la serie de los testi-


monios. El ltimo poda invocar 6 invocaba todos sus
predecesores, al repetirlos servilmente su turno.
Pero despus de haber hecho desfilar uno por uno to-
dos los autores, demostrando que de Cavia abajo nadie ha
exhibido una sola prueba, puede acaso mantenerse tan ab-
surdo procedimiento de acusacin, cuando ni en los archi-
vos de Montevideo, ni en los de Buenos Aires se encuentra
tampoco un solo testimonio favor del proceso de sangre
y de ignominia que la pasin y el inters de crculo han
contribuido formar al jefe de los orientales?
Artigas estuvo permanentemente rodeado de enemigos
en Lus gigantescas luchas contra portugueses, espaoles y
porteos, y en su propaganda ardorosa favor de la decla-
ratoria de la independencia, cuando los proceres de Mayo
proclamaban obstinadamente la frmula de Fernando Vil,
y favor de la autonoma federal, cuando esos mismos pro-
ceres se inclinaban al monarquismo y la vieja centrali-
zacin de los virreyes.
Tienen, pues, una explicacin lgica las frases sangrien-
tas acumuladas contra l. Pero del examen que hemos he-
cho, resulta que fuera de esas frases sangrientas, nada ms
contienen, ni los historiadores ni los testimonios de la po-
ca. El libelista Cavia, que como secretario de Sarratea en
1812 y de Rodrguez Pea en 1814, tuvo todos los archi-
vos orientales la mano y hasta se encarg del transporte
oficial de los ms interesantes Buenos Aires, qu clase

de pruebas invoca en el clebre opsculo que redact desde


su bufete de oficial mayor de gobierno del Directorio de
Pueyrredn? Simplemente, un manuscrito fantstico, que
el autor denomina diario de uaos curiosos orientales.

Los dems detractores de Artigas repiten Cavia, y cuan-


do agregan algo es para denunciar igual ausencia absoluta
de fuentes de informacin, para dar salida la pasin
partidista. De lo primero, ofrece ejemplo palpitante el ge-
neral INiller, al atribuir Artigas, por obra de su "testi-

monio personal, la prctica de los enchalecamientos, siendo


CARGOS Y ACUSACIONES 129

as que el testigo permaneci durante todo el tiempo de su


estada en Amrica en el ejrcito del Per bajo las rdenes
de San Martn y de Bolvar, De lo segundo, ofrece ejemplo
no menos significativo don Juan Manuel de la Sota, al for-
mular el proceso de Otorgues con la crudeza que tendremos
oportunidad de indicar ms adelante. No contento con exhi-
bir Gay cabalgando sobre godos, pone en boca de Artigas
y de sus subalternos la sangrienta expresin tocar el vio-
ln y el violn, fruto exclusivo de la dictadura de Rosas,
pero que era necesario retrotraer en holocausto entu-
siasmos alvearistas.
Recuerda Lucio Vicente Lpez en un apndice de la
Historia de la Repblica Argentina de su ilustre padre, la
frase ms malo que Artigas, consagrada por la tradicin,
cuando quiere mentar la fama de un bandido la indmi-
ta naturaleza de un potro, y agrega: el criterio histrico
que se funda sobre un documento, sobre mil documentos,
cuando el espritu crtico no se levanta ms all de la su-
perficie impalpable de los caracteres, es un criterio estrecho.
Con documentos pueden ser rehabilitados Rosas, Francia,
Latorre y Santos. Y
si el documento es necesario para pro-

bar los crmenes, dnde estn los que comprueban la tra-


dicin de sangre y de pillaje de esos monstruos? Contra . . .

Artigas, concluye el doctor Lpez, est hi tradicin y la


lista nominal de crmenes publicada por Cavia.

Tal es el invariable bagaje de los detractores de Arti-


gas: la tradicin.
Hemos transcripto ajiteriormente el juicio del general
Mitre en su polmica con el doctor Lpez (Nuevas compro-
baciones histricas), que es decisivo ese respecto: Nues-
tra historia est plagada de errores que no reconocen otro
origen que la murmuracin vulgar de los contemporneos,
que ha sido acogida por la tradicin incorporada ella
con menoscabo de lu verdad.
Pero no necesitamos invocar ese valioso juicio, sencilla-
mente porque no es exacto que la tradicin del Ro de la
JOS ARriGAS 9. T. I,
130 JOS ARTIGAS

Plata sea autiartiguista. En el prximo captulo, repro-


duciremos el testimonio decisivo de respetables contem-
porneos, que en todo sentido valen ms, muchsimo ms,
que el libelista Cavia, que se envolva en el annimo para
copiar documentos annimos, doble delito que quita toda
autoridad su proceso.
Las verdaderas tradiciones de sangre no escapan jams
la documentacin de los contemporneos. Y lo demues-
tran inequvocamente las mismas que se citan en el prra-
fo de acusacin que acabamos de repi'oducir de la obra del
doc*;or Lpez. No constarn todas ellas, aunque s algunas,
en documentos oficiales. Pero constan invariablemente en
el testimonio de los que han sido testigos presenciales, y

ese testimonio es el documento histrico por excelencia,


bien distinto por cierto de la murmuracin vulgar que con-
dena el general Mitre y que Cavia supo tan bien explotar,
en desempeo de una comisin oficial de Puejrredn.
Dos veces ha sido procesado Artigas: la primera por la
oligarqua portea de que Cavia fu portavoz en 1818; y
la segunda por los historiadores argentinos posteriores la
reorganizacin institucional de su pas. Hasta principios de
1820, era Artigas el ms formidable de los adversarios,
por su actuacin poltica al frente de las provincias que le
obedecan y por sus avanzadas ideas constitucionales. Des-
pus de proscripto, triunfaron sus ideales de ciudadano y
entonces result intolerable para el sentimiento nacional
argentino que los sucesos se encargaran de dar la razn
Artigas, y fu iniciado con bros el proceso postumo, ms
pobre que el primero, como que ste tena Cavia y aqul
ha tenido que contentarse con la cita de Cavia.
Vamos invocar ahora el testimonio de los panegiristas
de Artigas. Se ver que la tradicin documentada, no ^da
murmuracin vulgar de los contemporneos, es grande-
mente favorable al jefe de los orientales y protector de los^
pueblos libres.
CAPITULO III

BI/ PROCESO ARTIGUISTA.


DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES.
Sumario: Los primeros aos de Artigas. Su foja de servicios du-
rante el coloniaje. El testimonio de las autoridades espaolas.
Artigas al servicio de Azara. La palabra del general Nicols de
Vedia. Juicio de Mariano Moreno acerca de Artigas. Las condi-
ciones personales de Artigas juzgadas por don Joaqun Surez,
don Dmaso Larraaga, el coronel Cceres y el brigadier gene-
ral Antonio Daz. Opiniones del historiador espaol Torrente.
El Artigas de la leyenda y el Artigas de la historia, segn
Alberdi. Opinin de don Santiago Vzquez. El testimonio de
los hermanos Robertson. Durante el gobierno de Andresito en
un delito. Hermosa leccin de hu-
Corrientes, slo se cometi
manidad que da Andresito los gobernantes de Buenos Aires.
La entrevista de Robertson con Artigas en Purificacin. Opi-
nin de los comisionados norteamericanos Bland y Rodney
acerca de Artigas y sus tendencias Artigas y Pueyrre-
polticas.

dn juzgados en el Congreso norteamericano de 1818 Opinio-


nes de don Carlos Anaya, del coronel Juan Jos de Aguiar, del
historiador don Juan Manuel de la Sota, de don Francisco Acu-
a deFigueroa, del doctor Jos Valentn Gmez, de los constitu-
yentes don Francisco Solano Antua, don Antonino D. Costa y
don Ramn Massini. Opinin de la Junta del Paraguay. El elo-
gio de Artigas formulaao por las autoridades argentinas, raz
del decreto que puso precio su cabeza. La justicia artiguista en
la Banda Oriental y en el campamento del Ayu, segn los

archivos orientales y argentinos. La vida de los prisioneros era


1.^2 JOS ARTIGAS

sagrada para Artigas. El elogio de Artigas formulado por la


prensa del partido unitario, que pide su repatriacin raz de la
nuierte de Francia. Artigas juzgado por don Juan Francisco
Homenaje Artigas en 1894. Pensamientos de ,)os Pe-
Segu.
dro Ramrez, Juan Carlos Blanco, Domingo Arambur, Fran-
cisco Bauza y Eduardo Acevedo Daz. Los subalternos de Arti-
gas. Otorgues, sus acusadores y sus defensores. La foja de ser-

viciosde Culta y de Pedro Amigo. Una carta de Monterroso.


Balance de las acusaciones y de los descargos.

TjOH antepasados le Artigas.

Belgrano, lia diclio Albei'di en sus escritos postumos,


vivi cincuenta aos. Nacido en Buenos Aires en 1770,
muri all mismo en 1820. Solamente los diez ltimos aos
de su vida pertenecen la historia poltica de su pas, pues
antes de 1810, ni el pas ni el hombre tuvieron vida pbli-
ca. Las colonias, como las vrgenes, vivan para su claus-
tro^>.

Eso quiere decir que es intil echarse buscar antece-


dentes relativos la vida de Artigas, antes de su incorpora-
cin al movimiento activo del coloniaje y de la indepen-
dencia.
Hasta hace pocos aos, eran materia de debate por la
prensa el departamento y el ao de su nacimiento. La con-

troversia qued terminada con la publicacin de una par-


tida de bautismo extrada del registro de la Catedral de
Montevideo, haciendo constar que el da diez y nueve de
junio de mil setecientos sesenta y cuatro ?iaci Jos Gerva-
sio, hijo legtimo de don Martn Jos Artigas y doa Fran-

cisca Antonia Arnal, vecinos de esta ciudad de Montevideo,

y yo el doctor Pedro Garca lo bautic, puse leo y crisma


en la iglesia parroquial de dicha ciudad el veintiuno del ex-

presado mes y ao. Fu su padrino don Nicols Zamora.


Era tambin corriente hasta hace pocos aos, una ver-
sin del libelo inl'amatorio de Cavia, que estableca la exis-
tencia de un divorcio perfecto entre Artigas y sus padres.
La versin qued enterrada al encontrarse en el archiva
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES loo

del Juzgado de lo Civil de I/'" turno el testamento otor-


gado el 4 de noviembre de 180G por don Martn Jos Ar-
tigas, en cuyo documento figuran como albaceas los hijos
del testador Martina Antonia Artigas y el teniente de
blandengues Jos Artigas. Podemos agregar que en el ar-
chivo del mismo Juzgado, obra una escritura pblica del
escribano don Pedro Feliciano Sinz de Cavia, de 13 de
agosto de 1805, por la cual don Martn Jos Artigas otor-
ga consentimiento su hijo Jos Artigas para contraer
matrimonio con la seorita Rosala Villagrn.
De los datos que registran la Revista del Archivo Ge-
neral Administrativo y la obra de jNIaeso Artigas y su
poca, resulta que el abuelo del procer, Juan Antonio Ar-
tigas, aragons, su esposa Ignacia Carrasco y sus cuatro
hijos, formaban parte de las siete familias extradas de Bue-
nos Aii'es para fundar Montevideo. En
la reparticin de
bienes, correspondi al jefe de la familia, un solar en la ca-
lle Washington enti-e Prez Castellano y Maciel, donde na-
ci el jefe de los orientales. En el primer Cabildo de Mon-
tevideo, don Juan Antonio Artigas fu nombrado alcalde
de la Santa Hermandad. Su hijo don Martn Jos, padre
de Jos Artigas, desempe de 1758 179 siete distin-
tos cargos en el Cabildo de Montevideo.
De un estudio del doctor Barbagelata (Revista Histri-
ca de la Universidad de Montevideo) reproducimos estos
datos complementarios:
Don Juan Antonio Artigas empez su carrera militar en
la guerra de sucesin que agit durante doce aos la Pe-

nnsula y tom parte en batallas y acciones de importan-


cia (expediente archivado en la Escribana de Gobierno y
Hacienda). En ao 1716, se embarc para Buenos Aires
el

y all contrajo matrimonio con doa Ignacia Javiera Ca-


rrasco, sin abandonar la carrera militar, como lo prueba el
hecho de haber ingresado en la compaa de milicias del
capitn Martn Jos Echauri, quien acompa en la pri-
mera expedicin enviada las costas de Rocha para des-
alojar al contrabandista francs Esteban Moreau, as como
134 JOS ARTIGAS

n los reconocimientos realizados en Montevideo cuando


este puerto fuocupado por los portugueses. Una vez fun-
dada poblacin de Montevideo, continu en ella su ca-
l
rrera como capitn de una compaa de milicias caballo
inici en 1730 excursiones al interior en defensa de los
propietarios, contra los indgenasy malhechores. Cuando
laprimera insurreccin de los minuanes, orden Zabala el
envo de comisionados para inclinar los indios un arre-
glo. Nadie se atreva acercarse los caciques enfurecidos,
y entonces Cabildo confa esa tarea Artigas, quien se
el

eocamina y vuelve con los comisionados de


las tolderas
los indios, segn resulta de las actas del Cabil;lo. En segui-
da se dirige Maldonado para impedir un desembarco de
los portugueses; acta en los combates contra la segunda
rebelin minuana; asiste en 172 la toma de la Colonia;
y marcha frontera vigilar los portugueses y prote-
la
ger al ejrcito de Zeballos contra una sorpresa. Tena don
Juan Antonio Artigas un establecimiento de campo en Ca-
sup, cuya explotacin consagraba sus perodos de des-
canso militar. Entre sus distingui Martn Jos
hijos, se
Artigas hasta conquistar empleo de capitn de milicias,
el
que era el cargo ms alto que podan aspirar los criollos
de entonces. El virrey Vertiz en su expedicin Ro Gran-
de, construy el fortn de Santa Tecla y dej all dos des-
tacamentos, uno de ellos al mando de Martn Jos Artigas.
En 177(3 el capitn portugus Pintos Bandeira al frente
de seiscientos hombres bloque el fortn. Los dos destaca-
mentos que estaban cargo de Artigas y de Luis Ramrez
se sostuvieron durante 27 das y rechazaron cinco asaltos
furiosos de los sitiadores, hasta que agotados los vveres y
las municiones tuvieron que capitular y salieron el 26 de
marzo del fortn con todos los honores de la guerra: la
guarnicin armada y los caones con la mecha encendida,
segn la declaracin de Larraaga y Guerra.
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 135

Primeros servicio!^ de Artigas.

Vengamos ahora Jos Artigas. En el mismo estudio


del doctor Barbagelatn, que acabamos de extractar, se re-
producen varios documentos oficiales que constituyen un
rajante desmentido al libelo infamatorio de Cavia.
El gobernador Ruiz Huidobro lo nombra oficial del
Resguardo, con jurisdiccin desde el Cordn hasta el Pea-
rol, y en el desempeo de sus funciones ocurre un incidente

que da idea de las prcticas de Artigas en materia de


arrestos. Un sargento de milicias apalea su mujer, y la
vctima se refugia en casa de un alfrez, donde pasa re-
clamarla el apaleador. Como la mujer se negara salir, el
marido hace varios disparos y Artigas manda cuatro hom-
bres para arrestarlo. El sargento, lejos de intimidarse, se
prepara la resistencia, y entonces Artigas se retira con
su gente y relata el hecho Ruiz Huidobro en un oficio
que concluye as: el sargento que mand, me hizo chas-
<^

que dicindome que lo prendera matndolo. Yo le contes-


t que se retirase. Esto supuesto, podr V. S. mandarme
avisar, si para prenderlo hace armas segn intenta, si po-
dr tirarle; pues quiero dar parte V. S., por si tiene la
aprehensin de dicho sargento mal resultado no se hagan
cargos contra m. (Parte de Artigas Ruiz Huidobro, de
f) de junio de 1806, archivo de don Isidoro De-Ma-
ra).

Jos Artigas se destac mucho en la persecucin de los


contrabandistas y malhechores durante el ao 1797, al
frente de una partida de cien hombres, con la que recu-
per una numerosa hacienda que aqullos arrastraban al
Brasil. Apres varios contrabandos y tom al portugus
Mariano Chaves, autor de un asesinato en Soriano. Del
parte que pas Artigasen octubre de 1797, que obra en
el expediente seguido Chaves por contrabando resulta:
^ue la avanzada de Artigas al mando del sargento Ma-
136 JOS ARTIGAS

iiuel Vargas se trab(5 en pelea con Chaves y sn gente en


la costa del Hospital; que (.-ha ves hizo tres bajas las
fuerzas que lo perseguan; que Artigas se uni entonces
su subalterno, con lo cual la gente de Chaves abandon
su factura y se intern en el monte cercano acosada por
sus perseguidores, que se fraccionaron para facilitar su ta-
rea; que el grupo encabezado personalmente por Artigas
choc con el criminal; que Chaves se preparaba la de-
fensa, mas al reconocer Artigas tir sus armas y huy
la espesura de la sierra, seguido por el jefe, que le daba
la voz de preso; que el bandido grit entonces no me tire,
estoy rendido; que Artigas envi inmediatamente el preso
Montevideo, donde fu juzgado, actuando como escriba-
no don Manuel Jos Sinz de Cavia. (Archivo del Juzga-
do Nacional de Hacienda).
Antes de la creacin del Regimiento de Blandengues,
la campaa era teatro de toda clase de tropelas. Las co-
sechas se perdan por falta de brazos para recogerlas.
Cansados de tanto desorden, se presentaron los vecinos
al Cabildo en 1795. En su representacin de 28 de mayo
atribuyen el desquicio a que los destacamentos de tropas que
haban reemplazado las primitivas milicias en la polica
rural, no tenan condiciones para la tarea. Su poca pe-
ricia en el manejo del caballo, puede ser motivo de que
ms apetezcan el descanso la molestia que les ocasiona-
ra andar una docena de leguas para perseguir media
docena de malhechores. Lo que podemos asegurar es que
son casi inofensivos y que jams vemos que se conduzca
un solo arrestado. No falta quien crea que las partidas
abrigan los bandoleros y que la sombra de ellas y
por su mediacin van al can^.po para enriquecerse y que
muchos se hicieron ricos de esta manera. Terminan pi-
diendo el restablecimiento de los destacamentos de gente
veterana de milicias, dirigidas por jefes de buena fe, celo
inteligencia, puesto que cuando stos recorran el campo
haba muchsimos menos crmenes y en la Cindadela de
esta ciudad no pocos reos conducidos por aquellas part-
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 1;)7

das. Fu pasada la representacin informe del sndico


procurador don Manuel Nieto, quien aceptando sus funda-
mentos, aconsej la formacin de un cuerpo de blanden-
gues, semejante al que ya exista del otro lado del Plata,
pues as como en Buenos Aires su destino principal es
contener los indios, fuese aqu el de evitar los delitos
que representan los hacendados Los blandengues, gen-
te toda de campo, acostumbrada sus fatigas y las del
caballo, seran mucho ms propsito para celarlos desr-
denes de esta campaa que la tropa veterana. (Solicitud
de los hacendados, Archivo Administrativo).
El clebre naturalista don Flix de Azara estaba con-
vencido de que mientras no se poblara la frontera conti-
nuara la incesante usurpacin brasilea y se perderan
indefectiblemente las Misiones. Propuso en 1800 al mar-
qus de Aviles funda- en la frontera varios pueblos, sobre
hi base de un grupo de familias destinadas la costa pa-

tagnica, que se haban quedado aqu y que absorban al


ao cincuenta mil pesos en su manutencin. Acept el vi-
rrey,y Azara fu nombrado comandante general de la
campaa en todo lo relativo poblaciones. Para auxiliar
Azara en su obra, puso el virrey sus rdenes al tenien-
te Rafael Gascn y al ayudante Jos Artigas en quie-
nes respectivamente concurren (son palabras del virrey)
las cualidades que al efecto se requieren, sin perjuicio de
losdems que dicho seor comisionado considere oportu-
nos para los distintos fines de su mandato y comisin.
Fund Azara en la costa de Yaguar, sobre la guardia de
Batov, el pueblo de San Gabriel, confiando Artigas la
tarea de proceder al reparto de tierras, asesorado por el

piloto de la realarmada Francisco Mas y Coruela. Arti-


gas fraccion en chacras y estancias los campos compren-
didos entre la frontera y el Monte Grande, despus de
desalojar los portugueses que los detentaban y previa
entrega de su lote cada poblador, pas los antecedentes
Azara para la expedicin de ttulos, todo consta
segin
en la Memoria del mismo Azara y Libro de empadrona-
miento existente en el Juzgado Nacional de Hacienda.
138 JOS ARTIGAS

En el perodo comprendido de 1792 179G, consta


que A.i-tigas estuvo procesado. Por qu causa? Es lo que
se ignora. La nica noticia encontrada hasta ahora, es una
frase incidental de una nota del marqus de Aviles, segn
la cual Artigas se acogi al indulto concedido por Carlos
IV el 22 de diciembre de 1795 en celebridad del ajuste de

paz con los franceses, extendido las colonias recin en


septiembre de 179. No estn comprendidos en dicho in-
dulto <dos reos de lesa majestad divina humana, de ale-
vosas,de homicidios de sacerdotes, y el que no haya sido
casual en justa y propia defensa; los dehtos de fabricar
moneda de incendiario, de extraccin de cosas prohi-
falsa,
bidas del reino, de blasfemia, de hurto, de cohecho y ba-
ratera,de falsedad, de resistencia la justicia, desafo, de
lenocinio, ui de las penas correccionales que se imponen
por la prudencia de los jueces para la enmienda y reforma
de las costumbres (bando existente en el Archivo Gene-
ral Argentino). Si Artigas hubiera sido procesado por al-
guna causa grave, Cavia lo hubiera revelado. Su silencio
acerca de este caso concreto, prueba que el proceso deba
ser por algo de muy poca monta.
A estos antecedentes tan importantes de la Revista
Histrica de la Universidad vamos agregar el honroso
testimonio que los apoderados del cuerpo de hacendados
del Ro de la Plata expidieron Artigas el 18 de febrero
de 1810 con relacin servicios que abarcan un perodo
de ocho aos (Maeso Artigas y su poca):
Los apoderados que fuimos del cuerpo de hacendados
del Ro de la Plata en los de 1802 hasta el de 1810 y que
suscribimos, declaramos y decimos: que hallndose en
aquel tiempo sembrada la campaa de un nmero crecido
de hombres malvados de toda casta, que la desolaban in-
fundan en los laboriosos y tiles estancieros un terror
pnico, ejercitando impunemente robos en las haciendas y
otros atroces delitos, solicitamos de la superioridad se sir-

viese en remedio de nuestros males nombrar al teniente de


blandengues don Jos de Artigas, para que mandando una
DESCARGOS Y JUSTIFrCACrONES 139

partida de hombres de armas, se constituyera la campaa


en persecucin de los perversos; y adhiriendo el superior
jefe excelentsimo seor marqus de Sobremonte nuestra
instancia, march Artigas dar principio su importante
comisin. Se port enella con tal eficacia, celo y conduc-
ta,que haciendo prisiones de los bandidos y aterrorizando
los que no cayeron en sus manos por medio de la fuga,
experimentamos dentro de breve tiempo los buenos efectos
que aspirbamos, viendo sustituida en lugar de la timi-
dez y sobresalto quietud de espritu y seguridad de nues-
la

tras haciendas. En vista de un servicio tan recomendable


y no pudiendo debiendo desentendemos de tal recono-
ni
cimiento, en remuneracin, acordamos por nosotros y
nombre de nuestros representados hacer don Jos Arti-
gas en manifestacin de justo reconocimiento el donativo
gratificacin por una sola vez de quinientos pesos del fon-
do de hacendados y de nuestro cargo en aquellos aos, cu-
ya deliberacin de oferta mereci ser aprobada del seor
excelentsimo, mandando se verifique el entero pago. Las
sucesivas fatales ocurrencias en esta plaza y su toma por
el ingls, fueron capaces
de entorpecerlo, y que no tuviese
efecto hasta ahora; mas como en la actualidad ces ya
nuestro apoderamientoy por consiguiente no existe en nues-
tro poder caudal alguno correspondiente al expresado cuer-
po no siendo debido deje de cubrirse y satisfacer al dicho
don Jos Artigas la suma referida, y fin de que haga la
instancia que le compete contra el fondo que han recibido
los imevos apoderados, en obsequio de la verdad
y por el
derecho que le asiste para el cobro de los prenotados qui-
nientos pesos, le despachamos el presente documento en
Montevideo 18 de febrero de 1810.
Bguel Zamora
Lorenzo Uliharri
Antonio Pereyra-.
Haciendo prisiones de los bandidos y aterrorizando
los que no cayeron en sus manos por medio de la fuga-^>:
es as como se oper la rpida transformacin de que ha-
blan los hacendados; y es as tambin como se condujo Ar-
tigas, segn los pocos sumarios de la poca colonial que
140 JOS ARTIGAS

existen en los archivos Je Montevideo, despus del snqiieo


que iniciaron los delegados del gobierno de Buenos Aires
eu febrero de 1815, valga la confesin de Cavia en su libe-
lo infamatorio y la respetabilsima declaracin de los se-
ores Dmaso Larraaga y Jos R. Guerra en sus apuntes
histricos.

Ing^resa Artigas en la carrera iiiilitai*.

En elArchivo General de la Nacin Argentina, existe


una solicitud de retiro presentada por Artigas al Rey de
Espaa, el 24 de octubre de 1808, en la que el peticio-
nario hace la relacin de sus servicios como ayudante
mayor del cuerpo de caballera de blandengues de la fron-
tera de Montevideo. Vamos extractar su contenido, que
en lo substancial ya ha sido dado la publicidad por el
doctor Barbagelata en la Revista Histrica de la Uni-
versidad de Montevideo:
Sirvo V. M.,dice Artigas, desde la creacin de este
cuerpo, habiendo empezado de soldado, en cuya clase tuve
el honor de que vuestro virrey interino de estas provincias
don Antonio Olaguer Feliii me comision por los muchos
conocimientos que tena de estos campos para salir reclu-
tar gente para la formacin del expresado cuerpo y desde 4
de marzo del ao 97 hasta 24 de abril del mismo conduje
disposicin del seor gobernador de Montevideo cincuen-
ta hombres.
Fu enviado por el mismo virrey la costa del Chuy
para observar los portugueses que acopiaban tropas. Y
all permaneci, hasta que recibi rdenes para perseguir y

aprender los ladrones, vagabundos indios infieles que per-


turbaban la campaa. Desempe la nueva comisin desde el
10 de julio de 1797 hasta el 2 de marzo de 1798, con toda
eficacia, pues aprehendi prisioneros, decomis contraban-
dos y mand treinta reclutas, recibiendo del virrey los des-
pachos de capitn de milicias del regimiento de caballera
de Montevideo.
DESCARGOS Y JCSTIFIC ACIONES 141

Reunida la gente precisa para la creacin del cuerpo de


blandengues en el cuartel deMaldonado, se me mand re-
y se me
tirar l nombr por ayudante mayor del expresa-
do cuerpo.
Para contener las incursiones de los indios, sali luego
una partida de 120 hombres las rdenes del capitn del
cuerpo de blandengues Francisco Aldao. Tena Artigas la
direccin de las partidas descubridoras. Pero muri Aldao
y entonces Artigas recibi el mando de todas las fuei-zas y
con ellas apres y mat indios, persigui contrabandistas
intercept mercaderas, desde el 3 de octubre de 1798 has-
ta el 3 de mayo de 1799, en que regres Maldonado. En
ero de 1800, recibi instrucciones del comandante gene-
ral de campaa marqus de Sobremonte, para recorrer los
pueblos de Santo Domingo <le Soriano y Vboras y perse-
guir desertores, vagos y ladrones. Hizo varios arrestos in-
tercept algunos contrabandos.
Tratando vuestro virrey el marqus de Aviles de poblar
la frontera, detallar suertes de estancia sus moradores y
tranquilizar la campaa, nombr la superioridad por co-
mandante general de poblaciones, fronteras y campaas al
capitn de navio don Flix de Azara, y este jefe me pidi
por su ayudante, en cuya comisin serv hasta la declara-
cin de guerra con los portugueses, destinando por mi di-
reccin los terrenos cada poblador y confindome este
jefe varias comisiones. Declarado el rompimiento, pas con
el coronel don Nicols de la Quintana la parte de Misio-

nes por la costa del arroyo de Santa Mara, para impedir


las irrupciones que enemigos intentaban hacer por
los
aquella parte contra los pueblos de aquel departamento.
En seguida fu incor^jorado la divisin cargo del co-
ronel don Bernardo Lpcoeq en marcha las Misiones, con-
findosele la direccin de la ruta y la conservacin de la
artillera. Realizada la paz, qued el coronel Lecocq en el
departamento de Misiones y obtuvo que Artigas fuer^i nom-
brado ayudante suyo.
Las continuas fatigas de esta vida rural por espacio de
142 JOS ARTIGAS

seis aos y ms, concluj^e la nota, las iuclemencias de las


rgidas estaciones, los cuidados que me han rodeado en
estas comisiones por el mejor desempeo, han aniquilada
mi salud en los trminos que indican las adjuntas certifi-
caciones de los facultativos, por lo cual hallndome impo-
sibilitado de continuar en el servicio, con harto dolor mo,
suplico la R. P. de V. M. me conceda el retiro en clase

de agregado la plaza de Montevideo y con el sueldo que


por reglamento se seala.
Al pie de esta representacin, obra un informe expedido
por el jefe del regimiento de blandengues, don Cayetano
Ramrez Arellano, datado en Maldonado el 9 de enero de
1804. Establece dicho jefe que Artigas empez servir
desde el 10 de marzo de 1797 en que tuvo su ingreso en
el cuerpo de mi cargo en clase de soldado hasta el 27 de

octubre del mismo ao que pas capitn de milicias del


regimiento de caballera de Montevideo, en el que existi
hasta 2 de marzo de 1 798 que volvi tener su entrada
en el antedicho cuerpo, por habrsele conferido el empleo
de ayudante mayor. x\grega el jefe informante que Arti-
gas sali campaa, pero que nada le comunic para ano-
tarlo en su foja de servicios y q<ie en consecuencia no pue-
de acreditar la verdad de lo que l expone en su solicitud.
Fu denegada la gestin de retiro, segn lo declara .4.r-
tigas en una segunda representacin al Rey, que tambin
obra en el Archivo General de la Nacin Argentina. Est
datada la nueva nota en Tacuaremb Chico el 20 de mar-
zo de 1805. Artigas pide en ella su licencia absoluta, in-
vocando la imposibilidad de seguir en el servicio, segn lo
acreditaun certificado mdico que adjunta.
Repite que sent plaza de soldado en el cuerpo de blan-
dengues y que obtuvo la comisin de reclutar gente para
las compaas que deban levantarse: reuniendo para ellas
el nmero de doscientos y ms hombres sin dispendio algu-

no de vuestro real ei'ario, habindosele comisionado en la


misma clase con el mando de varias partidas dirigidas al
cuidado de las campaas y fronteras del ro Santa Mara
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 143

para perseguir los ladrones, contrabandistas infieles, en


cuyo desempeo consigui no slo aprehender individuos
sino tambin quitarles ms de dos mil caballos, cuyo ma-
yor nmero qued favor de la real hacienda, obligando
por sus servicios los jefes que le distinguiesen con el
grado de capitn de milicias y seguidamente el de ayudante
mayor de blandengues que obtuvo pasado apenas el ao
de la creacin del referido cuerpo, en el cual empleo ha
hecho cinco considerables campaas en las que ha deshe-
cho y destrozado diferentes cuadrillas de individuos infieles,^
con aprehensin igualmente de ladrones, contrabandistas y
numerosas caballadas favor de V. M., siendo de notoria
utilidad el servicio que hizo en la exi^edicin del brigadier
don Flix de Azara a situar la poblaciones y villas de Ba-
tov en la frontera de Santa Mara, por la direccin que le
prestaron sus prcticos conocimientos, como todo debe
constar en su antedicha instancia; cuyos documentos es
necesario que se refiera para hacer este recurso desde la
campaa, en ms de cien leguas de distancia de la plaza de
Montevideo, acompaando al comandante principal en la
expedicin de su mando, sin embargo de los graves padeci-
mientos que sufre el exponente, por haberle significado ser-
le precisa su persona: igualmente la presente campaa

que fu comisionado por el actual virrey marqus de So-


bremonte, entonces subinspector interino.
Estos valiosos antecedentes histricos, la vez que acla-
ran un perodo de tiempo acerca del cual han divagado
largamente los historiadores argentinos, destruyen por su
base la leyenda de la metamorfosis del monstruo que destila-
ba sangre y contrabandos en jefe de blandengues, inventa-
da por Cavia y repetida por todos los historiadores argen-
tinos y que han bebido inspiraciones en su libe-
orientales
lo infamatorio. al rey que en 1797 ingre-
Artigas declara
s en el regimiento de blandengues como soldado raso, y
su declaracin est abonada por el testimonio del jefe del
regimiento.Como lo hemos dicho en el captulo anterior, la
leyenda poda ser explotada, mientras se admita que Ar-
144 JOS ARTIGAS

tigas, pesando bien las cosas, haba cambiado su posicin


de caudillo de asesinos y contrabandistas, por las honrosas
charreteras de jefe de blandengues. Pero resulta sencilla-
mente absurda, una vez probado que el jete de los orien-
tales ingres en el servicio real como soldado raso y nada
ms que como soldado raso.

Tareas le los blandengues.

Eran duras de los blandengues y se explica la


las tareas
insistencia de Artigas en obtener una licencia para reponer
sus energas fsicas y atender la vez sus asuntos persona-
les. Para demostrarlo, vamos extractar dos representacio-

nes de los apoderados del gremio de hacendados de la


Banda Oriental al virrey de Buenos Aires.
La primera, que fu presentada el .']
de agosto de 1803
(Fregeiro, Documentos justificativos), es relativa los
portugueses.
Sus frecuentes incursiones, dice, <vla asiduidad, el des-
pecho con que se han manejado contra nuestra campaa y
haciendas despus de la la paz, no dejan ar-
publicacin de
bitrio para dudar que ha llegado tiempo de alcanzar ellos
el

con sus obras satisfacer sus conocidos deseos. En efecto,


han extendido su mano los portugueses en ms de diez y
seis mil leguas superficiales de tierra comprendidas entre el
Ibicuy Glande y el Cerro de las Palomas, ayudados por
una parte de la perfidia infracciones los diplomas de la
paz y por otra parte del abandono que por nuestra parte
se ha hecho de las fronteras y territorios interiores. As,
estos usurpadores llevan adelante sus miras, no hallando
un poder que contenga sus arrojados proyectos: habitan
nuestras posesiones; ocupan nuestros campos; corren, ma-
tan y benefician nuestros ganados y nuestras iiaciendas, sin
temor, sin cuidado y sin oposicin
En todos tiempos
ha sido un axioma indisputable el que estos limtrofes ha-
ran ofrenda de su fsica existencia por hacerse dueos de
DESCARGOS Y JUSTIFICACrONES 145

nuestros preciosos y frtiles campos. Nadie lo ha dudado;


y lo que jams pudieron conseguir, logran hoy sin tropiezo

y sin oposicin .... Los requerimientos, los partes, los cla-


mores de estos hacendados son continuos, y sera infalible
hi ruina de todos los que pueblan y ocupan los feraces di-
latados campos que corren desde las fronteras hasta ro
Negro, si la benfica mano de V. E. no contiene los proce-
dimientos arbitrarios, prfidos y dolosos de los portugueses
limtrofes, sucediendo por forzosa consecuencia que el flo-
recimiento, el pinge y fuerte comercio de los frutos del
pas, toque su ltima decadencia.
Concluyen los peticionarios solicitando que el virrey
expida providencias convenientes para contener y es-
'--las

<iarmentar la conducta delincuente de los atrevidos portu-


campos y posesiones que nos han
gueses, desalojarlos de los
usurpado despus de la declaracin de la paz, y restituir
los hacendados espaoles el goce y posesin de sus propie-
dades.
La segunda representacin del gremio de hacendados, es
de 22 de agosto de 1 804 (Fregeiro, Documentos justificati-
vos). Se refiere providencias ya adoptadas por el virrey,
en que Artigas tiene actuacin principalsima.
Al fin preindicado, dice, se expidieron rdenes por
V. E. dirigidas al coronel don Toms de Rocamora, se sa-
caron del cuartel de Maldonado y esta plaza una parte de
las poccis tropas de la guarnicin, se abrieron los almacenes
de artillera y con tan loables y activos auxilios se compu-
so esa partida que al mando del ayudante don Jos Arti-
gas hoy nos da mrito poner en manos de V. E. este pe-
dimento Al mes poco ms de la salida que anunciamos
hizo el ayudante Artigas, comisionado por V. E. para re-
primir los portugueses y defender las caballadas de las
manos enemigas de los indios gentiles minuanes, an sin
alejarse mucho de nuestras estancias, y casi sobre la expe-
dicin encargada Rocamora, sorprendi Artigas tres sol-
dados voluntarios portugueses, un vecino que aunque espa-
ol depende de aquella dominacin y dos indios tambin
JOS ARTIGAS. 10 T. 1.
146 JOS ARTIGAS

del mismo vasallaje, todos separados un da dos antes


del grueso de ms de ciento veinte hombres que salieron
del pueblo de San Nicols, que est por el gobierno lusita-
no, correr y llevar los [ganados de nuestros campos por
disposicin, orden y mandato del sai'gento mayor Saldaa,
comandante portugus en los siete pueblos guaranes que
nos tomaron en la ltima guerra Hablan luego los hacen-
^^>.

dados de las declaraciones prestadas por esos prisioneros;


dicen que tal conquista fraudulento arrebato se produjo
despus de firmado el tratado de Badajoz; declaran que el
sargento mayor Saldaa ha distribuido los portugueses los
campos comprendidos desde Santa Mara hasta las puntas
del ro Negro y desde el Ibicuy hasta el Jarao; y concluyen
solicitando que se inicien gestiones para la devolucin de
los pueblos de Misiones y de todos los dems terrenos usur-
pados.
La Rondeau (Lamas, Colec-
autobiografa del general
cin de memorias y documentos), da idea tambin dla
ndole de los servicios del regimiento de blandengues de
Montevideo:
Como alfrez y teniente del cuerpo de blandengues, di-
ce Rondeau. estuve siempre en campaa, empleado en co-
misiones concernientes la tranquilidad pblica, ya en per-
secucin de los brbaros charras y minuanes, con los que
tuve varias acciones, una al mando del capitn don Jos
Pacheco, como consta del documento nmero 1 que en
tiempo muy posterior ha venido mis manos por casuali-
dad, y otras mandando yo en jefe las partidas que opei'a-
ban contra aqullos, sierjdo simultneas estas operaciones
con las de perseguir ladrones cuatreros que infestaban la
campaa, lo mismo que los contrabandistas, trfico que
era ms ejercitado por los brasileos que por los naturales
del pas, y aqullos como ms diestros en el uso de las ar-
mas de fuego oponan una resistencia vigorosa las parti-
das de tropas que se les acercaban, atrincherndose con las
cargas que llevaban si eran atacados en campo raso de-
fendiendo sus intereses desde las cejas de los montes, si te-
nan tiempo de llegar ellos.
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 147

Artigas en las invasiones inglesas.

Fu de corta duracin la licencia gestionada por Artigas.


Pronto qued reincorporado al servicio. Cuando se produ-
jeron las invasiones inglesas, ya estaba en activo tren de
lucha y pudo actuar con brillo y con honor en los memo-
rables combates de la reconquista de Buenos Aires y de
la defensa de Montevideo.
Existe en el Archivo Administrativo de Montevideo una
riqusima documentacin oficial, bajo de Expe-
el ttulo

diente formado por el caballero sndico procurador gene-


ral, donde se encuentran aglomerados
los servicios y mri-
tos contrados por este vecindario en la reconquista de la
capital de Buenos Aires en agosto 12 de 1806. El sndi-
co procurador pidi autorizacin en 1808 para formar el
expediente, y el Cabildo se la concedi, mandndole fran-
quear todos los documentos que fueran necesarios al objeto
que se propona.
Figuran en dicho expediente una relacin de servicios
firmada por Artigas el 10 de junio de 1808, que es rela-
tiva la reconquista de Buenos Aires, y un informe del co-
mandante del regimiento de blandengues don Cayetano
Ramrez de Arellano de 24 de febrero del mismo ao, que
es relativo los combates contra los ingleses en los alrede-
dores de Montevideo y en el asalto las murallas y toma
de la plaza.
En
su foja de servicios como ayudante mayor del cuerpo
de veteranos de caballera de blandengues de la frontera
de Montevideo, dice Artigas:
Que hallndome enfermo en esta plaza, supe se prepa-
raba en de sus tropas y vecindario una expedicin al
ella

mando don Santiago Liniers, actual-


del capitn de navio
mente virrey de estas provincias, para reconquistar del po-
der de los enemigos la capital de Buenos Aires, con cuyo
motivo me present al seor gobernador don Pascual Ruiz:
Huidobro efecto de que me permitiese ser uno de los de
148 JOS ARTIGAS

dicha expedicin, ya que no poda ir con el cuerpo de que


d-^pendo, por hallarse ste ea aquella poca cubriendo los
varios puntos de la campaa, lo que se sirvi concederme
dicho seor, ordenndome quedase yo en esta ciudad para
conducir por tierra un pliego (como lo verifiqu) para el ci-
tado seor Santiago destinndome despus este
Liniers,
seor al ejrcito nuestro que se hallaba en los corrales
de
Miserere, desde donde pasamos atacar el Retiro, en don-
de advert que la tropa, milicias y dems gente de que se
compone la citada expedicin y un nmero de aquel
pueblo que se junt l en aquel paraje, se portaron con
el mayor espritu y valor; rendidos los enemigos discre-

cin, regres de aquella esta [)laza, con la noticia por ser


la comisin que me diriga el nominado seor goberna-
dor, que es cuan.to puedo decir bajo mi palabra de honor
en obsequio la verdad, que es justicia.
Al regresar de su heroica comisin, Artigas estuvo pun-
to de perecer en el ro Uruguay, segn lo acredita el si-

guiente oficio del gobernador Ruiz Huidobro don Ven-


tura Gmez, datado en Montevideo el 15 de agosto de 1806
(Archivo Administrativo, reproducido por Bauza, Histo-
ria de la dominacin espaola):
El ayudante mayor de blandengues don Jos Artigas
acaba de regresar de Buenos Aires en una comisin inte-
resante del real servicio que fu destinado por m y en la
que estuvo para perecer en el ro, por haber naufragado el
bote que lo conduca, en cuyo caso perdi la maleta de su
ropa, apero, poncho y cuanto traa, por cuya prdida y los
gastos que ha ocasionado la misma comisin, estimo de
justicia se le abone por la real Tesorera del cargr) de usted
800 pesos corrientes y se lo aviso para su debido cumpli-
miento la mayor brevedad.
El comandante del regimiento de blandengues don Ca-
yetano Ramrez de Arellano, describe en esta forma la
actuacin importantsima de sus fuerzas en los combates
de Montevideo:
Que habindome retirado esta plaza des le el Cerro
DESCARGOS Y JSTIFCACIOXES 140

Largo por disposicin superior con una porcin de tropas


del cuerpo de m cargo, fui destinado al campamento de
Punta Carreta, para observar las operaciones del enemigo
que estaba posesionado de la plaza de Maldonado y su
puerto, en donde un destacamento del propio cuerpo com-
puesto de un capitn, un alfrez y ciento veinte hombres
fu rechazado y derrotado por los enemigos el da 29 de
octubre de 1806 en que tomaron aquel punto, en donde
murieron ocho hombres y fueron heridos de gravedad ca-
torce, quedando muchos prisioneros; despus abandonaron
los enemigos aquel puerto, reembarcndose en la escuadra
que se present el l de enero de 1807 en la ensenada de
la Basura Pla3^a del Buceo, donde verific el desembarco
de sus tropas, cuya sazn se hallaban las de mi cuerpo
y de otros que se destinaron evitar el desembarco que no
fu posible por el continuo fuego de los buques que lo pro-
tega,y en la tarde del mismo da se reuni las tropas
que salieron de la plaza rdenes del seor virrey, y des-
de el saladero que llaman de Magarios se empez hacer
fuego de can los enemigos, con lo que se contuvieron
sin pasar adelante, pero habindose retirado nuestras tro-
pas de infantera y dragones un saladero de la costa, me
posesion para observar al enemigo inmediato ellos en
el saladero de Zamora, desde donde salan partidas de ob-
servacin, hasta el da 19 al amanecer en que los enemigos

emprendieron su marcha para esta plaza, inmediatamen-


te sal con toda mi tropa y la de los regimientos de mili-
cias de Crdoba y Paraguay con cuatro caones, para con-
tener al enemigo que traa fuerzas muy superiores, y
pesar de ser las nuestras muy reducidas se emprendi el
fuego de una y otra parte llegando al extremo de atacar-
nos con bayoneta, por cuya razn se dispers nuestra tro-
pa, quedando entre muertos y heridos de los de mi cuerpo
de veinte veinticuatro hombres, y nos retiramos al mata-
dero de Silva donde se hallaba toda la tropa de la plaza
con el seor virrey, con quien nos reunimos y fuimos ata-
cados por los enemigos; que no pudiendo resistirlos se man-
150 JOS ARTIGAS

d retirarnos con direccin la plaza, siguindonos el ene-


migo con fuerza de artillera y fusilera, que ces luego que
avanzaron y se posesionaron del paraje que llaman el

Cristo, y nuestro ejrcito qued la inmediacin del Mi-


guelete, hasta que la tarde del mismo da nos retiramos
la plaza, de donde salimos el siguiente da 20 por la ma-
ana en busca de los enemigos que se hallaban embosca-
dos en las quintas, casas y cercos del Cordn, por lo que
no pudieron ser vistos por nuestras avanzadas, causa por
qu nos cercaron con sus fuegos de can y fusil por de-
recha, izquierda y frente en parajes ventajosos que nos de-
rrotaron y nos desunieron, obligando todo nuestro ejr-
cito la retirada con mucho desorden por no poder resis-
tir tan superiores fuerzas, quedando muertos en aquella

accin unos treinta hombres de mi cuerpo, varios heridos


y algunos prisioneros; retirados ya esta plaza se mantu-
vo la tropa todas las noches y algunos das destinada en
la muralla, sufriendo el ms vigoroso fuego de mar y tie-
rra que haca el enemigo sin intermisin de da y de no-
che, hasta que habindose aproximado como medio tiro
de can de la plaza, empez batir en brecha, que con-
sigui abrir el portn de San Juan, continuando su fuego
hasta las tres de la maana del da 3 de febrero del citado
1807 que avanz el enemigo, forzando la brecha y atacan-
do dentro de la plaza por derecha izquierda, en cuya ac-
cin hubo de mi cuerpo bastante nmero de muertos y de
heridos, el cual no se puede expresar con certeza, porque
se ignora el de los prisioneros que llevaron Londres,
excepto algunos que pudieron profugar y otros que como
yo desembarcaron en esta plaza por enfermos; en esta ac-
cin y las dems que tuvieron nuestras tropas y todo el ve-
cindario de esta ciudad, pesar de su escaso nmero y tan
superior el del enemigo, hizo la ms vigorosa y obstinada
defensa en todos los puntos que fueron dcti nados, sa-
crificando sus vidas intereses, como es pblico- y notorio,
por la religin, el rey v la patria, obrando con el mayor
honor y en cuyo obsequio murieron muchos en la accin,
DESCARGOS Y JUSTIFICACIO:!^ES 151

^quedando otros in titiles por haber perdido brazos, piernas


y otras heridas incurables.
Del citado mi cuerpo concurrieron la accin conmi-
go los capitanes don Bartolom Riergo, don Carlos Ma-
ciel, don Felipe Cardozo, el ayudante mayor don Jos Ar-

tigas, los alfreces don Pedro Martnez, don Jos Manuel


de Victorica, y los cadetes don Juan Corbera, graduado de
alfrez don Roque Gmez de la Fuente, don Prudencio
-Zufriategui, don Juan Manuel Pagla que muri la noche
del ataque, habindose portado todos con elmayor enarde-
cimiento, sin perdonar instante de fatiga, animando las
tropas sin embargo de que no lo necesitaban por el ardor
-con que se arrojaban al fuego de los enemigos.
En documentos que acreditan los
presencia de estos
grandes }' del ayudante mayor de
continuados servicios
blandengues dentro del organismo del Virreinato, tienen
explicacin las opiniones favorabilsimas que desde los co-
mienzos del movimiento revolucionario de 1810 inspir
Artigas los hombres espectables de su poca y de las que
han dejado constancia algunos de ellos en piezas histricas
de positivo valor.

Te^tinioiiio de las autoridades espaolas.

En un subinspector Sobremonte al marqus


oficio del
<le Aviles, datado en Montevideo el 8 de octubre de 1800

(Bauza, Historia dla dominacin espaola) se comuni-


;;

ca la salida de una expedicin de trescientos blandengues


para combatir los charras, contrabandistas portugueses
y bandidos, con este agregado que denuncia el elevado
concepto en que era tenido Artigas:
Me pareca muy del caso para dirigir stas (se refie-
re las fuerzas) el ayudante mayor de blandengues don
Jos Artigas por su mucha prctica de los terrenos y co-
nocimientos de la campaa; pero como est las rdenes
del capitn de navio don Flix de Azara, slo lo hago pre-
sente V. E. para que se sirva resolver lo que fuere de
:su superior agrado.
102 JOS ARTIGAS

Mientras as se le echaba de menos en Montevideo pant


el desempeo de una importante comisin mditar. Artigas
defenda en las Misiones Orientales la integridad del domi-
nio espaol contra los avances de los portugueses, la vez
que cultivaba su espritu al lado del gran naturalista, cuya
tarea, dice el general Mitre (introduccin los Viajes
los pueblos del Paraguay, -Revista del Ro de la Plata)
no se limit estudiar la zoologa y la ornitologa do las
comarcas que recorra. Soldado por su carrera y matem-
tico por sus estudios, despus de hacerse naturalista por in-
clinacin, se hizo gegrafo, historiador, economista, gelogo,
botnico y filsofo, para llenar la actividad de su vida, su-
pliendo por la observacin la deficiencia de sus conocimien-
tos cientficosy acertando, por la labor constante y la pa-
ciencia, criar mtodos nuevos que deban ser la gua de
la ciencia. El fu el primero que se ocup con sana crtica
de la historia primitiva del Ro de la Plata, estudindola
la luz de documentos originales y de los testimonios indes-
tructibles de la naturaleza, ensanchando sus horizontes y
conmoviendo los cimientos convencionales en (juese funda-
ba. l fu el primero que dio base cientfica la geografa
del Ro de la Plata, cuya historia est perdurablemente
vinculado su nombre. El fu el primero que hizo conocer
al mundo, bajo diversos aspectos, las regiones baadas por

el Plata, el Uruguay, el Paran y el Pai'aguay. llamando

sobre ellas la atencin de propios y extraos.


A
fines de 1801, tuvo Artigas que retirarse de las posi-
ciones avanzadas que ocupaba, en cumplimiento de rdenes
de Azara, provocadas por una nueva invasin portuguesa
que se adue definitivamente de las Misiones.
En una exposicin sobre el estado de Montevideo y sn
campaa, redactada el 4 de agO^to de 1811 por don Rafael
Zufriateguy, diputado al Congreso Nacional reunido en C-
diz, se hace el estudio de la situacin del Ro de la Plata y

de las condiciones de Artigas en trminos altamente favora-


bles. Despus de establecer el referido diputado que Montevi-
deo est reducido su recinto y sin esperanzas de protec-
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 153

provincias del Virreinato (Archivo Nacional, re-


eiii tle las

producido por Bauza en su Historia de la dominacin es-


paola), agrega:
Su vasta y hermosa campaa hoy da se halla en insu-
rreccin por haber apurado sus recursos aquella escandalosa
Junta y puesto en movimiento los resortes de una secreta
intriga para introducir la divisin, la discordia y sedicin
por conducto ya de algunas tropas que han pasado y ocu-
pado varios pueblos de poca consideracin de la Banda
Oriental, ya por el de algunos mal contentos que encierra
Montevideo y su campaa, adictos ella;
y por ltimo,
ms poderoso por el de la mayor parte de los oficiales de al-
gunos cuerpos de la guarnicin, de quienes absolutamente
no puede hacerse la ms leve confianza para emprender

ataque alguno por pequeo que fuese (no obstante que los
hay, aunque pocos, muy firmes y leales); as lo ha acredita-
do la experiencia de estos ltimos das con cinco oficiales
de blandengues que por el mes de marzo prximo pasado
han desertado para la capital; habiendo causado ms asom-
bro esta desercin en dos capitanes de dichos cuerpos lla-
mados don Jos Artigas, natural de Montevideo, y don Jos
Rondeau, natural de Buenos Aires, cuyo individuo acababa
de llegar de la pennsula y era perteneciente los prisio-
neros en la prdida de aquella plaza.
Estos dos sujetos en todos tiempos se haban merecido
la mayor confianza y estimacin de todo el pueblo y jefes
en general por su exactsimo desempeo en toda clase de
servicios; pero muy particularmente el don Jos Artigas
para comisiones de la campaa por sus dilatados conoci-
mientos en la persecucin de vagos, ladrones, contrabandis-
tas indios charras y minuanes que la infestan y causan
males irreparables igualmente para contener los portu-
gueses que en tiempo de paz acostumbraban usurpar
nuestros ganados y avanzar impunemente sus estableci-
mientos dentro de nuestra lnea. Cuando de Montevideo pa-
samos algunas tropas la Colonia del Sacramento para
atender desde este destino las necesidades de toda aque-
154 JOS ARTIGAS

lia caivipaa perturbada por algunas partidas de insurgen-


tes;en este tiempo en que se consideraban dichos capitanes
ms necesarios, desaparecieron de aquel punto en consorcio
del cura prroco y de otro oficial subalterno de los del n-
mero precitado, llamado Ortiguera; siendo estos individuos
naturales de la capital. A
los pocos das de este suceso se
tuvo de que otro nombrado Sierra, hijo de Mon-
la noticia

tevideo, haba iguahnente fugado llevndose consigo nueve


soldados de su mismo cuerpo.
Se ocupa en seguida la exposicin del movimiento insu-
rreccional encabezado por Ramn Fernndez que al frente
de trescientos hombres vagos y mal contentos, reahza el
'<

saqueo, robo, arresto y seguridad de todos los europeos de


Mercedes y Soriano. Indica la necesidad de enviar tropas
Montevideo en nmero de dos mil infantes y quinientos
de caballera; de mantener Elo en el virreinato por sus
condiciones personales de primer orden; de enviar un re-
puesto de tres mil fusiles; y de establecer en Montevideo
un gobierno intendente con jurisdiccin sobre el vasto te-
rritorio de la parte oriental y septentrional.
De esa exposicin, envi copia Zufriateguy al Cabildo de
Montevideo, comunicndole la vez que durante dos das
consecutivos el Congreso espaol se haba ocupado del
asunto y que l haba sido autorizado para conferenciar con
la Regencia, como efectivamente lo haba hecho, aunque
sin resultado, causa de la carencia absoluta de numerario
para hacer frente al envo de tropas.
En su Historia Argentina expresa el seor Pelliza
que viendo Fernando VII que eran intiles sus esfuerzos
para reconquistar por medio de manifiestos y procesos sus
colonias independizadas, resolvi emprender la reconquista
militar sobre la base de un plan propuesto en junio de 1818
por el mariscal de campo don Gregorio Laguna.
De acuerdo con el plan de ese mariscal, que el historia-
<lorargentino reproduce, deba prepararse una expedicin
de veinte mil hombres con mucho sigilo y dndose en-
tender que se expedicionaria otros puntos, para caer de
DESCARGOS Y JSTIFrCACIONES 155

improviso sobre Buenos iVires. Luego de establecer minu-


ciosamente el plan, los puntos de desembarco y las prime-
ras medidas para asegurar la reconquista, prescribe la si-
guiente instruccin al general expedicionario:
Ser uno de los primeros cuididos del general atraerse
su partido al guerrillero don Jos Artigas, el que se ha-
lla hoy separado de los insurgentes y en guerra con ellos y

con los portugueses. Este Artigas era el da de la rev^olucin


ayudante mayor de un regimiento de caballera y tom el
partido de los insurgentes; despus el rey, conociendo el
mrito de este oficial lo indult v ascendi al gi'ado de bri-
gadier, cuyo despacho bien sea por la [)Oca finura mal
modo con que los generales se han portado con l, porque
no supieron atraerlo con dulzura, no ha querido admitir te-
meroso de que sea un engao para cogerlo y fusilarlo: he
aqu uno de los puntos ms esenciales para la reconquista
y eu el que el genei-al debe emplear su talento para ganr-
selo, y ninguna ocasin mejor que la presente en que se ha-
lla separado del gobierno principal de Buenos Aires. Este
partidario domina toda la indiatla, es dueo de sus corazo-
nes y en seiscientas leguas de circunferencia no ha}'^ ms
voz que la suya; es tan prctico en toda la campaa,
que sin batirse con nuestro ejrcito puede hacerlo perecer
retiranc^o en una noche todas las caballadas y ganados
distancias considerables, sin que lo pueda evitar el general;
por esto repito que conviene ganrselo, colmarlo de benefi-
cios, graduaciones y mando, pues hacindolo as no sola-
mente le sobrar todo nuestro ejrcito, sino que con su
ayuda se conseguir la destruccin de todos los rebeldes
de aquel hemisferio. Conseguida que sea la reconciliacin
de este sujeto y puesto en posesin del mando, el general
nombrar dos acompaantes para que lo ayuden llevar
las riendas del gobierno, bajo el honroso pretexto de no po-
der l sufrir tan pesada carga.
El plan del mariscal Laguna fu aceptado por el rey y
se orden la preparacin en el puerto de Cdiz de una ar-
mada de seis fragatas, diez corbetas, treinta caoneras, dos-
156 JOS ARTIGAS

cientos transportes-, noventa y cuatro piezas de artillerar


con mil trescientos soldados de esa arma, dos mil ochocien-
tos soldados de caballeia y diez y nueve mil seiscientos
soldados de infantera. A
fines de septiembre de 1819 la
escuadra estaba lista para hacerse ala mar. Para el coman-
do de las fuerzas, el rey se haba fijado en el general Mo-
rillo, jefe de la expedicin enviada Venezuela en 1815.
Pero Morillo que estaba en Colombia, slo pudo efec-
tuar el viaje en diciembre. El mariscal Laguna que ha-
ba fijado el mes de octubre para la partida, como medio
de evitarle la escudralos pamperos y sus terribles tempo-
rales, aconsej en vista de tan sensible demora el cambio
de rumbo Lima y Porto Belo, sin mayor xito, porque
los sucesos se encargaron de desbaratar la empresa, como
ms adelante veremos.
Tiene este documento oficial del gobierno espaol con-
siderable importancia para probar dos cosas: el elevado
concepto en que era tenido Artigas por sus ms encarni-
zados adversarios, y su rechazo noble y patritico de la alta
jerarqua militar que le haban ofrecido los espaoles, en
los propios momentos en que las disidencias con el gobier-
no argentino parecan justificar todas las alianzas y esta-
ban adems sobre el tapete transacciones deplorables so-
bre la base de la creacin de un trono en el Ro de la

Plata.

Opinin del historiador Torrente.

Hemos indicado en el captulo anteriorlas fuentes de in-


formacin del historiador Torrente: los archivos de Espaa
y las relaciones de todos los hombres espectables del Ro
de la Plata al servicio de la metrpoli. Esas fuentes his-
tricas, formadas por los ms decididos adversarios de Ar-
tigas, dan excepcional valor las palabras de la Historia
de la Revolucin Hispano-Americana, que vamos
reproducir.
Se ocupa del resultado adverso de las gestiones del vi-
.

DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 157

rrey Elo en 181 1, para hacerse reconocer por la Junta re-


volucionaria:
A su consecuencia declar el general Elo la guerra
Buenos Aires condenando por rebelde la Junta que aquella
udad haba establecido. Dirigi sus primeras tentativas
contra los orientales que se mantenan en insurreccin; pero
el xito de aquella expedicin correspondi tan tristemente
sus esfuerzos, que aumentado el nmero de los desconten-
tos, caj^eronen poder de stos los pueblos de Mercedes, So-
riano, Gualeguay, Gualeguaych y otros y se le desertaron
varios oficiales de valor y prestigio cuales fueron Ron-
deau, Artigas, Ortiguera, Sierra y Fernandez. Estos
primeros golpes paralizaron las operaciones del nuevo virrey
y dieron alguna tregua a la agitacin y alarma de la capi-
tal, hasta que principiaron muy pronto sus discordias ci-

viles >?

Deelarftciii le genoral Vedia

Habla el general Nicols de Vedia (Lamas, Coleccin


de memorias y documentos para la historia) de la instala-
cin de la Junta Gubernativa de Mayo de 1810 y dlos
oficiales don Jos Artigas y don Jos Rondeau:
Estos dos oficiales gozaban ya de opinin por los ser-
vicios considerables que haban prestado en este territorio,
ya en persecucin de contrabandistas y malhechores, ya en
la guerra contra los portugueses en 1802 y tambin contra
los ingleses en 1807. El que esto escribe, se hallaba en
Buenos Aires en los momentos de la Revolucin y fu de
los ms y acalorados autores de aquel sacudimien-
activos
to poltico que ser memorable en los fastos de la Amrica;
y desde el primer da en que la patria form su gobierno y
se segreg de la odiosa dominacin espaola, asegur reite-
radas veces que Rondeau y Artigas abandonaran las ban-
deras enemigas de la Amrica y se incorporaran las de
la patria. Su pronstico se verific despus de corridos po-
cos meses. Primero lleg Artigas Buenos Aires, donde
158 JOS ARTIGAS

fu bien recibido de todos, especiahiiente del gobierno que


lo condecor, le dio dinero y armas para trasladarse la
Banda Oriental, para levantar una fuerza contra los espao-
les. No
tard en seguirle Rondeau, que mereci igual aco-
gimiento y la misma comisin que Artigas, pero dejando
una opinin ms favorable en el gobierno por su capaci-
dad y moderacin.
Artigas, como que haba salido algn tiempo antes que
<^

Hondean, tuvo lugar para reunir un cuerpo crecido de pa-


triotas orientales, con los cuales y la infantera de Buenos Ai-
res que el gobierno le haba enviado, consigui hacer ren-
dir las armas en el pueblo de las Piedras setecientos sol-
dados veteranos que el gobierno de Montevideo haba he-
cho salir la campaa, creyendo que esto bastara para
contener la sublevacin en masa que se verificaba en ella,
con un entusiasmo que manifestaba bien el odio que sus
moradores tenan los godos, epteto que desde el princi-
pio de nuestra Revolucin y aun antes se adopt para ca-
racterizar y hacer ms aborrecible el nombre espaol. Ce-
lebrse en Buenos Aires la llamada accin de las Piedras
con transportes del mayor entusiasmo. Este suceso no me-
nos brillante que ventajoso para todas las operaciones que
le haban de suceder, consol los nimos no poco afectados
con el mal xito que haban tenido nuestras armas en el
Paraguay y la desastrosa derrota de nuestro ejrcito en el
Desaguadero. En esta ocasin se vio el gobierno en la ne-
cesidad de poner un jefe la cabeza de las fuerzas que se
reunan en esta Banda Oriental, para que sitiasen Mon-
tevideo. No se crey prudente confiar el mando Bel-
grano, por falta de conocimientos suficientes en la guerra.
A don Jos Artigas no se le consider capaz para la mis-
ma empresa. Y
la eleccin recay en Rondeau por la
opinin' de instruido, valiente, aguerrido, moderado de que
haba gozado desde los primeros das de su carrera.
La preferencia que el gobierno patrio dispens
Rondeau resinti Artigas; ste se consider ofendido y
no dejaba de tener razn; ambos haban principiado su ca-
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 159

rrera militar eu el ao de 1800, la creacin del regimieu-


to de blandengues de esta Banda; pero Rondeau entr de
cadete y Artigas en el empleo de ayudante mayor. Este fu
Buenos Aires antes que Rondeau; por consiguiente prin-
cipi primero servir la patria y adems haba ya hecho
el servicio brillante de la accin de las Piedras y sublevado

el pas contra nuestros implacables enemigos. Su opinin

entonces no era mala y gozaba sobre los habitantes de la


campaa un prestigio incomparablemente mayor que Ron-
deau y que se haba fortalecido con el resultado feliz de
aquella empresa. Pero pesar de su justo resentimiento
(si no justo, al menos natural). Artigas concurri con sus
fuerzas al primer sitio bajo las rdenes de Rondeau, pero
no pudo dejar de dar muestras de su encono y de lo poco
conforme que estaba con el lugar subalterno que se le ha-
ca ocupar, lo que desde luego lleg al conocimiento del
gobierno que puso en ejercicio muchos medios para des-
hacerse de un jefe que invada su poltica y se consideraba
independiente al frente de una crecida poblacin que le te-
na por su verdadero caudillo.
El sitio llevaba cosa de medio ao cuando se intern
una fuerte divisin portuguesa. El gobierno patrio se en-
tendi entonces con el gobernador de Montevideo y el
ejrcito se embarc para Buenos Aires en el Sauce, con
excepcin de una divisin de 500 hombres al mando de
Vedia, que se dirigi al Real de San Carlos, donde tuvo
que sostener diversos incidentes con el comandante militar
de la Colonia intimar con la artillera la entrega de di-
versas embarcaciones, en las que al fin se fueron todos los
soldados ^<y ms de 300 personas de todos sexos que huan
de los godos como ellos se explicaban, cuatro piezas volan-
tes con sus trenes y tambin algunos rodados y lechos de
carretas de varios particulares.
Posteriormente, trat el gobierno de reanudar el sitio
de Montevideo y convoc una gran junta, dndose en se-
guida las rdenes necesarias para la salida de las tropas.
Antes de llegar Montevideo, el ejrcito se detuvo eu
ICO JOS ARTIGAS

1 Salto Chico del Uruguay, distante una legua del acampa-


mento coronel don Jos Artigas: acampamento que
del
constaba de catorce mil personas. Estaba all toda la Ban-
da Oriental, porque es de saber que al alzamiento del pri-
mer sitio, Artigas arrastr con todos los habitantes de la
campaa... sus comandantes amenazaban con la muerte
los que eran morosos y no fueron pocos los que sufrieron
la crueldad de los satlites de Artigas. Este hombre inflexi-

ble parece que se complaca en la sangre que haca derra-


mar y en verse seguido de tan numerosa poblacin.
Transcribe el general Vedia un oficio suyo Sarratea
aconsejndole el envo de un cuerpo de ejrcito la Ban-
da Oriental bajo la conducta del coronel don Jos Ron-
deau, cuyo cargo debe entregarse el absoluto mando de

todas las milicias que se renan y hubiese reunidas, sin la


menor intervencin del coronel Artigas, que ni por sus
conocimientos, inteligencia militar, ni firmeza ha dado una
prueba capaz de inclinar la razn concederle parte algu-
na en esta nueva medida de cosas.
Formalizado el sitio, Artigas exigi la expulsin de Sa-
rratea y de los ms allegados su crculo y surgi en-
tonces en la lnea sitiadora el movimiento militar que en-
cabezaron Rondeau y Vedia y que condujo esa expul-
sin. Justificando la necesidad de entenderse con Artigas,
dice Vedia:
El suceso de las Piedras y la facilidad con que se ha-
ba hecho seguir de los habitantes de una inmensa cam-
paa, haban contribuido vigorizar su fama Trat-
bamos de hacer toda clase de sacrificios para que se veri-
ficase la toma de una plaza que poda impedir con el
tiempo los progresos de nuestras armas y adems le con-
servbamos la patria un ejrcito que estaba en trance
de liquidarse si no nos conformbamos con la peticin de
un jefe que era el dolo y el dueo de la tierra que pis-
bamos.
Tales son los juicios que acerca del jefe de los orienta-
les, contiene la memoria del general Vedia. Hay en ellos
DESCARGOS Y JUSTIFICACrONES 161

elogios considerables, matizados con censuras inspiradas


por una evidente mala voluntad al personaje y acaso tam-
bin por el deseo de halagar Sarratea, quien le dice
Vedia que Artigas carece de conocimientos, de inteligencia
militar y de carcter, aun cuando reconoce categrica-
mente en la misma memoria que el referido oficial, que ya
haba prestado servicios considerables en 1810 y vigori-
zado su fama durante primer sitio, era el dolo de la tierra
el

que pisaba. Lo mismo ocurre con la emigracin producida


raz del levantamiento del primer sitio: en un prrafo
de la memoria, dice el general Vedia que el movimiento
fu espontneo, y en otro que fu obra de la violencia,

aun cuando l se encarga de probar la exactitud de su


])rimera afirmacin, en la referencia al embarque de fa-
milias por el puerto de la Colonia la sombra de las pro-
pias tropas de Buenos Aires.
Son contradicciones que se explican. El general Vedia
estuvo permanentemente de los gobiernos de
al servicio
Buenos Aires que ms se destacaron en la lucha contra
Artigas. Fu el asesor del presidente Sarratea en 1812.
Y cuando se produjo en 1810 la invasin portuguesa que
haba gestionado la diplomacia argentina, se prest ser-
vir de intermediai'io en la farsa organizada por el Directo-
rio de Pueyrredn ante Lecor, para persuadir la patriti-
ca oposicin del pueblo de Buenos Aires que algo se ha-
ca en obsequio la integridad de las Provincias Unidas
del Ro de la Plata. Cmo poda entonces mirai" con sim-
pata al jefe de los orientales? Las fi'ases de elogio de su
memoria, slo han podido ser arrancadas al ambiente en
que actuaba, por las excepcionales calidades de un adversa-
rio, quien era de orden atacar despiadadamente desde

Buenos Aires.

Te<!tinionio del doctor Mariano Moreno.

La Junta gubernativa de Buenos Aires confi su se-


cretario el doctor Mariano Moreno, por acuerdo de 18 de
JOS ARTIGAS 11. T. I.
102 JOS ARTIGAS

juliode J 810, la elaboracin del plan qne deba ponerse


en prctica para consolidar la libertad inde[)endencia de
las Provincias Unidas del Ro de la Plata. El resultado
de ios estudios, consta en un informe de 30 de agosto del
mismo ao (tomo primero de la biblioteca del Ateneo de
Buenos Aires). Se compone ese importantsimo documen-
to de varios pargrafos temas, distribuidos en numero-
sas clusulas. Es relativo el segundo tema del dictamen,
al medio ms adecuado para obtener la sublevacin de la
Banda Oriental j la rendicin de Montevideo. Sus con-
clusiones estn formuladas en veinte clusulas, de las que
slo vamos transcribir aliora las referentes Artigas y
otros jefes orientales.
Dice la clusula I."": cs Sera muy del caso atraerse dos

y promesas, asi por sus co-


sujetos por cualquier inters
nocimientos que nos consta son muy extensos en la cam-
paa, como por sus talentos, opiriin, concepto y res-
peto: como son los del capitn de dragones don Jos Ron-
deau y los del capitn de blandengues don Jos Artigas,
quienes puesta la campaa en este tono y concedindose-
les facultades amplias, concesiones, gracias y prerrogati-
vas, liarn en poco tiempo progresos tan r[)idos, que an-
tes de seis meses podra tratarse de formalizar el sitio de
la plaza.
La clusula 1 1
.'',
refirindose otra que seala la nece-
sidad de mandar jefes y oficiales instruidos de Buenos Ai-
res, pai"a adelantar terreno bacia la plaza de Montevideo,
agrega: Ya en este caso ningunos podrn ser ms tiles
para los adelantann'entos de esta empresa que don Jos
Rondeau por sus conocimientos militares adquiridos en
Europa, como por las dems circunstancias expresadas, y
ste para general en jefe de toda la infantera: y para la ca-
ballera, don Jos Artigas, por las mismas circunstancias
que obtiene con relacin la campaa; y verificndose es-
tas ideas, luego inmediatamente debe de mandarse de esta
capital el numero de tres cuatro mil bombres de tropa
reglada, con la correspondiente plana mayor de oficiales
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 163

pira el ejrcito, de ms conocimientos, talento y adhesin


la patria.
Otra clusula, la 9.^, aconseja el envo los pueblos del
Uruguay de una fuerza de quinientos seiscientos hom-
bres, para que vayan organizando escuadrones de caballe-
ra y cuerpos de infantera tenindose presente el haber-
<.<

se atrado ya nuestro partido y honrdolos con los pri-


meros cargos un Valdenegro, un Baltasar Vargas,
los hermanos y primos- de Artigas, un Benavides, un
Vzquez de San Jos y un Baltasar Ojeda, etc., sujetos
que por lo conocido de sus vicios, son capaces para todo,
que es lo que conviene en las circunstancias, por los ta-
lentos y opinin popular que han adquirido por sus he-
chos temerarios.
Tres extremos muy interesantes comprueba este infor-
me: la elevada opinin que al doctor Mariano Moreno ins-
piraba Artigas, raz del movimiento de mayo de 1810;
la notoria adhesin de ese oficial la causa de la patria; y
el estado de latente insurreccin de la campaa oriental,
que ya daba base al secretario de la Junta gubernativa para
gestionar la participacin de diversos oficiales, quienes de-
prime, porque en la depresin est inspirado el resto de
este famoso infoi'me que no han tomado
los historiadores
en cuenta todava, pesar de su enorme importancia para
caracterizar el movimiento de mayo, como lo veremos des-
pus.

Declaracin le don Joaqun Surez.

En 25 de agosto de 1881, pu-


<'La Tribuna Popular del
blic el doctor Alberto Paloraeque la autobiografa de don
Joaqun Surez, uno de los patriarcas del Ro de la Plata
por sus virtudes personales y sus eminentes servicios c-

vicos.
Figura entre los primeros factores del movimiento de la

Independencia^ como que ya en 1809 recorra la campaa


oriental en busca de adhesiones al movimiento revolucio-
1G4 JOH ARTIGAS

nario que haban contribuido :t preparar las invasiones in-


glesas y la Junta gubernativa de 1808. Tuvo actuacin prin-
cipal en la batalla de las Piedras, como capitn de mili-
cias; sigui al ejrcito de Artigas desjnis del levantamiento
del primir sitio; tom parte en los combates con los portu-
gueses; cruz el ro Uruguay; march al campamento del
Ayn en la provincia de Corrientes; concurri al segundo
sitiode Montevideo; form parte del cabildo del primor go-
bierno patrio; y estaba en este ltimo puesto cuando se
produjo la invasin portuguesa de 1810. No quiso quedar-
se con los dems cabildantes para recibir bajo palio al ge-
neral Lecor, y se incorpor las fuerzas de Barreiro, cuan-
do desocuparon la plaza, para continuar la lucha en el
stas
interiorde la campaa. En el ejrcito artiguista, desempe-
la Comisara General de Guerra hasta fines del ao
1818, en que resolvi retirarse su casa, previa rendicin
de cuentas de su empleo, cuyo efecto hizo un viaje al cam-
pamento de Artigas.
Todos estos antecedentes que extraemos de la autobio-
grafa, contribuyen dar excepcional importancia al juicio

que don Joaqun Surez formula en estos textuales tr-


minos:
Despus de esa entrevista y haber satisfecho al gene-
ral y despedirme de l para no verlo ms. debo declr.nir
que el genei"al Artigas lia sido el primea' patrioia orien-
tal, amigo quien he hecho mis observaciones, puedo de-

cir que ha sido el nico quien ha odo. Si cometi algu-


nos errores, no ha sido por ambicin miserable, sino por
llegar ver su patria independiente. En ede sentido ha
obrado siempre como hombre honrado; janids falt d fui
palabra: 710 era sanguinario y s muy sensible con los
desfjraciados.
J^on Pal)lo Nin y Gonzlez, hijo poltico de don Joa-
qun Surez, en carta dirigida en 1885 al doctor Carlos
Ramrez ('^Artigas), escribe las siguientes palabras
JNIara
confirmando plenamente los extremos de la autobiografa:
Sudrcz veneraba la memoria de Artigas^ y como tes-
DESCARGOS Y JUSTIFrCACIONES 105

t'unono taiKjihle, el nico retrato que tena en sit dor-


mitorio, era el siti/o.

Oeclarai'in le don I>ina!SO Larraa^a.

LaiTaiga es sin disputa alguna el ms virtuoso y el ms


sabio de todos los hombres que actuaron en el Ro de la

Plata durante el perodo de la Independencia. Como vicario


de Montevideo, ha dejado una tradicin moral honi'ossima,
Como sabio, ray consideralile altura por la variedad de
facetas de su inteligencia y la originalidad de sus estudios.
Hemos recorrido las memorias manuscritas que obran en
el archivo de don iVndrs L-amas, acerca de geologa, cli-

matologa, zoologa, botnica, libertad de imprenta, biblio-


gramticas de lenguas indgenas y viajes.
tecas pblicas,
Constituyen todo un tesoro de observaciones personales,
que se est perdiendo bajla influencia del polvo y dla
humedad en el cuarto de tiles de limpieza de un estable-
cimiento pblico del Ro de la Plata.
Las condiciones de su andjiente, predisponan Larra-
aga contra Artigas, y vamos ex[)lcar el motivo, ponjue
as resultar ms valiosa su declaracin contundente fa-
vor del jefe de los orientales.
El 25 de mayo de 181 , hubo una hei'aiosa fiesta en
Montevideo, con motivo de la inauguracin de la bibliote-
ca pblica, fundada por Larraaga sobre la base de un le-
gado constituido por otro presbtero ilustre, el doctor Prez
Castellano. En la oracin inaugural de Larraa;a, se haca
el elogio de Artigas y de su delegado Barreiro en estos
trminos:
A vista, pues, de tamaas ventajas y de tan copiosos
beneficios, como os va proporcionar esta pblica bibliote-
ca, viendo cumplidos mis deseos^,mi alma inundada de un
jbilo inefable, no puede contenerse sin exclamar por lti-
mo: que sea eterna la gratitud cuantos han tenido parte
en este pblico establecimiento! Gloria inmortal y loor per-
petuo al celo patritico del jefe de los orientales, que esca-
166 JOS ARTIGAS

sea aun lo necesario en su propia persona, para tener


que expender con profusin en estableciniientos tan ti-
les como este sus paisanos! Es acreedor nuestro reco-
nocimiento el joven y digno representante, que como tan
amante de las ciencias, jams, an en los ms grandes apu-
ros del erario, se ha dejado de prestar todas aquellas ero-
gaciones que le proponamos como necesarias. Sean, por l-
timo, muy respetables las cenizas del venerable anciano
nuestro compatriota el finado Jos Manuel
doctor don
Prez y Castellano, el primer presbtero y doctor de nues-
tro pas. Y
mientras las bendiciones de este pueblo agra-
decido recaen sobre tan benficos ciudadanos, nosotros to-
dos, con tan nuevos y nobles motivos, continuemos nuestros
regocijos.
Pocos meses despus, se produca la invasin portuguesa,
y general Lecor penetraba en Montevideo bajo palio. El
el

vicario Larraaga que haba actuado como intermediario


entre el Cabildo y el jefe invasor, qued incorporado al nue-
vo rgimen y march en seguida Ro Janeiro, como de-
legado del municipio, para agradecer al rey la invasin y
rendirle homenaje. Andando el tiempo, concurri
pleito
con su voto la decisin del Congreso que incorpor la
Provincia Oriental al reino de Portugal, con el nombre d(.'
Provincia Cisplatina.
Tan profundo cambio de orientacin, deba obscurecer
el criterio de Larraaga con i'elacin Artigas, aun sin es-

pritu preconcebido. Es tanhumano justificar la propia con-


ducta! Y sin dos pginas que ha dejado La-
embargo, las
rraaga acerca del jefe de los orientales y de su actuacin,
son dos grandes y valiosos testimonios contra tod-os y cada
uno de sus detractores, de Cavia abajo.
Corresponde la primera pgina los apuntes histricos
de don Dmaso Larraaga y don Jos Raymundo Guerra,
insertos en La Semana de septienibre de 1857. El cola-

borador de Larraaga, figura tambin entre los que se in-


corporaron la administracin portuguesa. En los Cua-
dros HistricovS" de don Juan Manuel de la Sota, se regis-
DESCARGOS Y .irsTIFICACrOXER 107

tra las actas del Cabildo de Montevideo de enero de


una de
1824, firmada por don Jos R. Guerra en el carcter de
sndico procurador.
En e\ al ao 1S16, se ocupan los au-
pargrafo relativo
tores del nuevo arreglo de campaa para la repaiticin y
poblacin de nuestros campos^); dicen que el Cabildo mir
con frialdad este provecto porque dejaba el re])arto de tie-
rras los comandantes de campaa y privaba los espao-
les de sus antiguas posesiones; lamentan la falta de datos
acerca de los sucesos ocurridos durante este ao y el ante-
rior en las provincias de Entre Ros, Corrientes y Santa
Fe; expresan que parece que Artigas tent negociaciones
con los paraguayos y stos lejos de admitirlas tuvieron al-
gunos encuentros con los orientales, apoderndose ltima-
mente del pueblo de Candelara^>; y terminan con este jui-
cio de un valor histrico enorme:
Artigas /a/i sido constituido caudillo supremo por
la aclamacin de los pueblos orientcdes (entindase como
se quiera esta aclamacin, que en las revoluciones de todos
los pases del mundo han tenido siempre iguales sntomas);
y cuando por adversidad por contradicciones llegaba
considerar crtica su situacin, ocuria al efugio de manifes-
tar que renunciaba su autoridad en manos del pueblo y
que ellos libremente eligieran personas ms propsito pa-
ra ejercerla. En estas demostraciones de desprendimiento,
poda muy bien obrar el arte, mas siempre correspondi un
raisiro resultado: quedaba reelecto y cada vez ms afian-
zado en la representacin superior y en el afecto y con-
fianza de sus gentes.
Su sistema constante de mantener la independencia de
esta Banda Oriental, le hizo partidario de la independencia
particular de cada una de las dems provincias y de la fe-
deracin de todas; y as como Buenos Aires haba afectado
de ponerlas en libertad de mandatarios espaoles para su-
jetarlas su privativa dominacin, Artigas concibi el de-
signio de constituirse protector de la independencia de los
pueblos libres, para que Buenos Aires ttulo de capital
168 JOS ARTIGAS

universal no los dominara todos. Este sistema no poda


menos que ser agradable las provincias y mucho ms
cuando se vean llenas demandatarios bonaerenses todas
ellas. De donde diman que habiendo sido el Entre Ros
y
casi toda la Banda Oriental parte de la provincia de Bue-
nos Aires en la demarcacin antigua, se desagregaron con
tanto ahinco, deseando hacer lo mismo todos los territorios
de Santa Fe en la orilla occidental.
Ello es que esta mquina supo conducirla Artigas
C071 tanta sagacidad y destreza, que pesar de ser muy
reducidos y escasos sus medios y recursos disponibles, ha
puesto en consternacin y ha contrabalanceado el poder de
Buenos Aires no una vez sola.
Se han escrito de Artigas ^:>or esta razn cosas que ho-
rrorizan, tratando de describirlo por meras ancdotas, pero
no se puede dudar que este caudillo montaraz, ecnomo de
papel y aislado en el peculiar consejo de su mente, es extra-
ordinario y original en todos respectos: lo menos debe
decirse as en honor de las armas que no desdean medirse
con las suyas i-.
Po'tenece la otra pgina, al diario que escribi Larraa-
ga con motivo de su viaje al campamento de Purificacin
el 31 de mayo de 1815, para solucionar un incidente en-

tre Artigas y el Cabildo de Montevideo sobre estableci-


miento de una contribucin proyectada por el ltimo. Del
expresado documento, que se conserva en el archivo del
doctor Lamas, copiamos la descripcin de la entrevista con
Artigas. Es un precioso cuadro fsico y moral, en que el
personaje descripto aparece todo entero la admiracin de
la posteridad:
A las cuatro de la tarde lleg el general, el seor don
Jos Artigas, acompaado de un ayudante y una pequea
Nos recibi sin la menor etiqueta.
escolta.
En nada pareca un general: su traje era de paisano y
muy pantaln y chaqueta azul sin viv'OS ni vueltas,
sencillo:
zapato y media blanca de algodn, sombrero redondo con
gorro blanco y un ('a[):)te de bayetn eran todas sus galas,
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 169

y todo esto pobre y viejo. Es hombre de una estatura


aiii

regular y robusto, de color bastante blanco, de muy buenas


facciones, con la nariz algo aguilea, pelo negro y con po-
cas canas; aparenta tener unos cuarenta y ocho aos.
Su conversacin tiene atractivos, hablii quedo y pausa-
do; no es fcil sorprenderlo con largos razonamientos, pues
reduce pocas palabras y lleno
la dificultad ex- de mucha
periencia tiene una previsin y un tino extraordinarios.
Conoce mucho el corazn humano, principalmente el
s<

de nuestros paisanos, y as no hay quien le iguale en el ar-


te de manejarlos. Todos le rodean y todos le siguen con
amor, no obstante que viven desnudos y llenos de miseria
su lado, no por faltarle recursos, sino por no oprimir
los pueblos con contribuciones, prefiriendo dejar el mando
al ver que no se cumplan sus disposiciones en esta parte
y cue ha sido uno de los principales motivos de nuestra
misin.
Nuestras sesiones duraron hasta la hora de la cena.
Esta fu correspondiente al tren y boato de nuestro gene-
ral: un poco de asado de vaca, caldo, un guiso de carne,

pan ordinario y vino servido en una taza por falta de vasos


de vidrio, cuatro cucharas de hierro estaado, sin tenedo-
que cada uno traa, dos tres pla-
res ni cuchillos, sino los
tos de loza,una fuente de peltre cuyos bordes estaban des-
pegados, por asiento tres sillas y la petaca, quedando los
dems en pie.

I>ecIaraoin del coronel Ramn Cceres.

Dos documentos de subido valor histrico para nuestro


alegato, figuran en el Archivo del general Mitre: una me-
moria original del coronel Cceres acerca de la actuacin
de Artigas y un interrogatorio que el general Mitre hizo
absolver al autor en el ao 1856, con el propsito de es-
clarecer algunos puntos que la memoria haba omitido
sobre los cuales no se haba pronunciado con suficiente
claridad.
170 JOS ARTIGAS

En la absolucin de ese interrogatorio, declara el coronel


Cceres que despus de la Tacuaremb y del pa-
derrota de
saje de los orientales la margen occidental del Uruguay
y del rompimiento con los entrerrianos, l entr servir
con el general Ramrez y form parte de la divisin que
empuj Artigas basta la Candelaria, a cuyo punto lleg
la fuerza perseguidora dos horas despus que el jefe de los
orientales haba puesto el pie en territorio paraguayo, aco-
gindose al asilo del dictador Francia. Cceres, contra la

opinin de Artigas, consideraba que el general Ramrez


obraba de buena fe. De ah la disidencia y la resolucin
de pasarse al ejrcito entrerriano. Sea de ello lo que fuere,
el hecho es que el coronel Cceres, de soldado de Artigas,

se torn en adversario y en un adversario tan decidido que


march al frente de las fuerzas perseguidoras hasta la fron-
tera misma de las selvas paraguayas.
Oigamos ahora la declaracin del testigo, tal como apa-
rece en la memoria del Archivo Mitre:
Habla de los militares orientales, de los desrdenes im-
putados algunos de ellos y de las condiciones morales y
cvicas de Artigas:
No se crea que pretendo ocultar algunos desrdenes que
empaan la historia gloriosa de aquellos tiempos. Ni todos
los jefes de Artigas eran como Otorgues y Encarnacin:
tena Latorre, Aguiar, don Frutos, Ferrera, Mon-
dragn, Balta Ojeda, Hilario Pintos y otros muchos
hombres de orden, enemigos de los ladrones y que no tole-
raban el menor desacato al vecindario. Quiz Artigas igno-
raba muchas cosas de las que hicieron los primeros y tal
vez los toleraba por necesidad, pues precisaba de hombres
que le haban dado tantas pruebas de adhesin y que te-
nan algn partido en el gauchaje del pas.
<^Muchas veces le o lamentarse de que pocos hijos de
familias distinguidas del pas quisieron militar bajo sus
rdenes, vez por no pasar trabajos y sufrir algunas pri-
tal

vaciones; que esto le obligaba valerse de los gauchos, en


quienes encontraba ms resignacin, constancia y conse-
cuencia.
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 171

En Artigas era hombre de bien, patriota y des-


fin,

interesado, muy humano] y si no constituy el piis fu


porque no tuvo tiempo, pues incesantemente estuvo ocu-
pado en la guerra que le promovan de Buenos Aires,
quiz tambin por falta de buenos consejeros, pues Monte-
rroso que era quien le diriga, pesar de tener un buen
talento,no tena muy bien organizada la cabeza.
Se acordaba con lgrimas en los ojos de Valdenegro
y de Ventura Vzquez; deca que eran hombres que hubie-
ran sido muy tiles al pas, si no hubieran sido venales y
ambiciosos.
El cuadro de las inconcebibles miserias del soldado ai-
tiguista, en lo ms lgido de la lucha contra los portugue-
ses, y del prestigio fabuloso del jefe de los orientales, est
trazado por el coronel Cceres en rasgos salientes:
Es muy que se ha-
justo recordar aqu la miseria de
llaban cercados nuestros soldados y al mismo tiempo su
admirable constancia, su incomparable entusiasmo; el ao
18 estaba el ejrcito campado en los potreros del Queguay,
yo era ayudante mayor de blandengues, el batalln tena
600 plazas, los soldados no tenan ms vestuario que un
chiripacito para cubrir las partes, las fornituras las usaban
la raz de las carnes; el invierno fu riguroso, los soldados
se amanecan en sus ranchos haciendo fuego, y cuando se
tocaba la diana, que era una hora antes del da, salan
formar arrastrando cada uno un cuero de vaca para tapar-
se, de suerte que parecan unos pavos inflados en la for-

macin; luego que aclaraba se pasaba lista y cuando se man-


daba retirar las compaas sus cuarteles, quedaban tan-
tos cueros en la lnea cuantos eran los hondjres que ha-
ban estado formados en ella: sin ernbaryo, estos hombres
eran tan constantes y tan entusiastas, que el que salva-
ba de tan frecuentes derrotas jvocu'aba luego d Arti-
yaspara incorporarse y continuar en el servicio. Glo-
ria eterna aquellos denodados patriotas! >

Refiere el coronel Cceres los hechos posteiiores la


batalla de Tacuaremb:
172 JOS ARTIGAS

Artigas se dirigi Corrientes, doiule convoc


mi- las
licias de esa provincia y del territorio de Misiones.
El ge-
neral Ramrez le escribi que se fuera al Par(]ue de Entre
Ros, en Jacinta, que estaba cargo de Lpez Jord^n.
Don Gregorio Aguiar que era enemigo mortal de Ramrez,
le hizo entrar en sospechas de una celada. Tambin esti-

mulaba las prevenciones de Artigas el hecho de haber in-


tervenido en los tratados del Pilar dos adversarios quie-
nes l haba ex[)ulsado de la Banda Orientah Sarratea y
Carrera. En consecuencia qued resuelta la invasin al
Entre Ros y resuelta tambi:: la lucha contra Ramrez.
Y traza finalmente, con su autoridad de testigo ocular,
el cuadro final de la lucha, en que el prestigio del jefe de

los orientales, que superaba todos los niveles conocidos,


produce escenas que constituj^en el ms grande de los triun-
fos que puede aspirar el apstol de una dea:
Ramrez, victorioso, ^persigui Artigas al trote y al
galope por Corrientes, por Misiones, )or todas i>aitcs, has-
ta que lo oblig refugiarse en el Paraguay, en donde pas
por Candelaria con poco ms de 100 hombres.
<; A esta persecucin incesante debi Ramrez la destruc-
cin de Artigas, pues era de este Itombre,
tal el pn'sl<jlo
(jue d pesar ele sus continuas derrotas, en su trnsito por
Corrientes y Misiones salan los indios (pedirle la ben-
dicin y seguan con sus familias hijos en p]'ocesin
detrsdcjl abandonando sus hogares.
En Avalos se escap Artigas con 12 hombres, ces
Ramrez de perseguirlo porque ignoraba su direccin y no
se le crea ya capaz de hacer resistencia, y los ocho das
supimos que haba reunido ms de novecientos y estaba
sitiando el Cambay sobre la costa del Uruguay, que era
una fortificacin que haba hecho Sit, que ya estaba en-
tonces las rdenes de Ramrez y ste despach entonces
una divisin las rdenes del comandante don Joaqun
Priz, que fu la que derrot Artigas en el Cambay por
ltima vez y lo persigui hasta la Candelaria.
DESCAKGOP Y .TRTIFIC ACIONES 1 78

I>eelaraoln del jieiieral Antonio Daz.

En su Gnlei'a contemponniea,ei seor Antonio Daz


(hijo), Andrs La-
transcribe Jns sigiiieiites palabrns de don
mas relativas la revolucin de 1815 (Coleccin de me-
morias y documentos para la historia): Los princip^des
partidarios de Alvear estaban presos y de entre ellos se
eligieron seis de los jefes algunos oi-ientales que ms
habnn incurrido en el odio de Artigas y se remitieron es-
ponneamente su venganza, cargados de cadenas y con
un proceso que cohonestase lo que le plugiera hacer de sus
personas.
Y agrega que el brigadier general Daz, escribi bajo su
firma esta anotaein:
Los jefes de que habla el seor Lamas no eran seis, sino
siete; saber: don Ventura Vzquez, coronel del Regimien-
to de Granaderos de Lifantera; don J. Santos Fernndez,
coronel del Regimiento de Infantera N." 3; don Matas
Balbastro, coronel del Regimiento de Infantera N." 8; don
Ramn Larrea, comandante del Escuadrn Escolta del Go-
bierno; don Juan Zufriateguy, mayor del mismo; don An-
tonio Pailardel, comandante de Zapadores, y don Antonio
Daz, mayor comandante de los Hsares-Guas del Ejrci-
to. En cuanto lo que dice de haberse escogido los que ms

haban incurrido en el odio de Artigas, el autor estaba mal


informado. De los siete jefes que fuimos remitidos en ca-
denas, el general Artigas no conoca ms que Vzquez y
Daz, y nadie tena tal odio, sino prevencin uno de
ellos, el coronel Vzpiez, porque en el ao 1812 lo haba

abandonado en el Ayu, yndose con el regimiento nm. 4


al campamento de Sarratea y por orden de ste que era

general en jefe del ejrcito de Buenos Aires. A los otros


cinco jefes ni los conoca, ni tena motivo de odiarlos, por-
que no le haban hecho mal alguno y adems era amigo de
confianza desde el ao 1812 por razones que se dicen en
las memorias hashi hoy inditas, del referido mayor Daz,
1

1 74 JOS ARTIGAS

hoy general de la Repblica, que es quien escribe esta nota


para rectificar la equivocacin inexactos informes del se-
or Lamas.
En poder del seor Antonio Daz (hijo), se encuentran
las memorias del general Daz, Algunos captulos fueron
publicados por el seor Eduardo Acevedo Daz en las co-
lumnas de El ISacional de Montevideo, entre ellos el re-
lativo los siete jefes engrillados (nmero del 28 de agos-
to de 1898). Pero la parte principal se conserva todava
indita.
Vamos extractar ante todo ese captulo, porque su con-
tenido la vez que confirma el profundo distanciamiento
poltico entre Artigas y el autor de las meinoi'ias, constitu-
ye la ms viva demostracin del espritu humanitario del
jefe de los orientales.
El general Alvear, dice el general Daz, no tuvo noticias
del movimiento revolucionario de Fontezuelas hasta el 1
de abril y resolvi marchar con su ejrcito sofocarlo.
Pero las sublevaciones se producan en todas partes, y en
consecuencia, el general resolvi marchar la capital.
Al anochecer del da 16 el ejrcito se detuvo entre los
arroyos Belgrano y Maldonado, y viendo el general Alvear
que todo estaba perdido, hizo una capitulacin por medio
del cnsul ingls Mr. Steples, para salir del pas con su
familia y del lord Persey, comandante de la fragata de
S. M. B. Hotstoor. En consecuencia se embai-c en la
tarde de ese mismo da en Las Conchas para ir dicha
frqgata, desde la cual se fu pocos das despus para Ro
Janeiro.
Luego que los nuevos gobernantes se apoderaron del
mando, hicieron del poder un uso cruel innoble, nunca
conocido antes de esa poca en los pueblos del Ro de la
Plata. El primer paso que dieron fu prender y poner gri-
llos una porcin de personas notables de la administra-

cin derrocada, comprendiendo en esa medida los ministros


de Estado, muchos diputados de la Asamblea, empleados
civiles jefes del ejrcito que se hallaban en el campa-
y
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 175

ment de los Olivos, enteramente extraos la causa


pretextos aquel movimiento, y cuyos empleos fueron in-
tle

mediatamente provistos con jefes del })artido dominante.


Sobre tales antecedentes, se nombraron una comisin civil
y otra militar para juzgar los presos, acusados en globo del
delito de faccin, ms bien por liaber sido adictos al go-
bierno legal amigos personales del Supremo Director.
Antes de ese apareu^e juicio, se pens en fusilar diez de
ellos, y se bizo un examen [)rctico de la opinin pblica,

ejecutando sin forma alguna al teniente coronel don En)i-


que Pallardel; pero aunque este jefe era extranjero y sin
relaciones en el pas, el pueblo mir ese paso con sumo dis-
gusto y los actores desistieron de aquella idea para dar
su venganza una apariencia jurdica, ponindose rescate
la vida de alguno de los presos por dinero, sin perjuicio de
sufrir la pena de destierro.
Los proceres de la revolucin de abril que no eran
menos enemigos de Artigas que los anteriores gobernantes,
atemorizados con las dificultades y peligros de la nueva si-
tuacin, adoptaron una poltica de paz y pusieron en prctica
los medios que creyeron propios para conseguir una recon-
ciliacin con aquel jefe. La guerra haba tomado un carc-
ter terrible: los combatientes estaban posedos del furor que
anima siempre los que perteneciendo una misma causa
se dividen y luchan por el triunfo de sus opiniones inme-
diatas por la venganza de sus agravios. La cuestin que
haba dado origen las primeras desavenencias, qued olvi-
dada, para hacer lugar los odios personales y las ms
sangrientas injurias y recriminaciones. El gobierno de
Buenos Aires negaba la facultad de impo-
quien Artigas
ner la Provincia Oriental gobernantes de su eleccin, tra-
taba ese jefe como refractario, al principio de la cuestin,
pero despus como rebelde. Con tales antecedentes, la gue-
una y otra parte crueles repre-
rra se haca ejerciendo por
negndose muchas veces entre hermanos el cuartel
salias,

que ambos partidos concedan siempre al enemigo comn.


En esas circunstancias y bajo tales auspicios, resolvi el
176 JOS AKTIGAS

nuevo gobierno enviar un parlamento al general Artigas

con dos comisionados encargados de hacerle proposiciones


de paz sobre la base del reconocimiento de la independen-
ciade la Provicia Oriental: habiendo hecho antes quemar
pblicamente en la plaza de la Victoria, por mano del ver-
dugo, la proclama del Cabildo del 5 de abril y dems
decretos l'ulminatorios contra l; y fin, sin duda, de
hacerlo ms propicio, le enviaron con dichos comisionados
siete jefes encadenados, escogidos entre los que estaban
presos desde el da de la revolucin, pertenecientes al ejr-
cito que se destinaba al Per, pura que los fusilase toma-
se en ellos venganza del modo que quisiese como adictos al
gobierno legal que acababa de ser derrocado. Esas vctimas
destinadas al sacrificio enin don Ventura Vzquez, coronel
del regimiento de infantera; don Juan S. Fernndez, coro-
nel del regimiento nm. 23; don Matas Balbastro, coronel
del regimiento nm. 8; don Ramn Larrea, comandante del
batalln escolti; don eTuan Zufriateguy, mayor del mis-
mo cuerpo; don Antonio Pallardel, comandante de Za-
pndores; y don Antonio Daz, autor de estas Memorias,
mayor de hsares y comandante de las guas del Ejr-
cito.
El general Artigas, asondorado de un proceder tan indig-
no de la autoridad de un pueblo civilizado, rechaz el horrible
presente declarando que no tena motivo alguno para qui-
tarnos la vida, pues que como militares habamos cumpli-
do con nuestro deber hacindole la guerra que el gobierno
le haba declarado, siendo ste el nico responsable de

ella y de los medios inicuos de que se haba valido pnra


aniquilarlo; y finalmente que si aquellos jefes haban dado
algn motivo los que gobernaban en Buenos Aires para
matarlos, l no era e! verdugo de los porteos.
Este rasgo de un caudillo reputado sangriento por es-
tos mismos hombres que queran hacerlo instrumento de su
odio, merece que demos un paso retrospectivo fin de de-
tallar este hecho en todos sus episodios, en el cual se desta-
ca grandes rasgos el proceder del jefe de los orientales.
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 177

Entre los autores del movimiento revolucionario de abril,


se recurri la mxima de que en
tales circunstancias el
verdadero orden de juicios era no observar ninguno, sacrifi-
cando la rutina ordinaria de las formas judiciarias y tenin-
dose la voz pblica notoriedad vulgar por suficiente
prueba moral para pronunciar sentencia de condenacin.
Era ese el parecer del asesor general del gobierno acerca de

la sentencia pronunciada por la comisin civil. Los bienes


de los presos fueron embargados y saqueados en gran parte,
sin perjuicio de la pena de destierro y de la remisin de en-
cadenados Artigas.
Nosotros fuimos una de esas vctimas destinadas al sa-
crificio, habiendo sido antes condenados muerte sin for-

ma de proceso, y sorteadas nuestras vidas al dado, estando


pronto el cadalso y preparada la tropa para asistir la eje-
cucin del teniente coronel de ingenieros don Enrique Pai-
llardel, nuestro compaero y amigo, quien tan inocente
como nosotros, pero menos favorecido por la suerte mar-
ch al suplicio. En cuanto nosotros, fu convertida nues-
tra pena por la de destierro perpetuo pases extranjeros,
siendo revocada inmediatamente esa misma sentencia, para
mandarnos atados disposicin de un jefe enemigo.
El general Daz hace luego el relato circunstanciado de su
arresto por los revolucionarios de Fontezuela, de la conde-
na muerte que se le impuso juntamente con Paillardel,
de los grillos que se le remacharon y finalmente del en-
vo de los siete jefes Paysand, donde los tres das fue-
ron visitados en su prisin por el general Artigas, que iba
acompaado de don Andrs Latorre y don Gregorio
Aguiar. Artigas estaba resentido con el coronel Ventura
Vzquez que haba abandonado su campamento con el
batalln que mandaba, para servir al gobierno de Buenos
Aires. Despus de mirarlos todos, habi as:
Siento, seores, ver con esos grillos hombres que han
peleado y pasado trabajo por la causa. El gobierno de Bue-
nos Aires me los manda ustedes para que los fusile; pe-
ro yo no veo los motivos. Aqu me dice (sealando un pa-
jos ARTIGAS 12. r. I.
178 JOS ARTIGAS

pe que tena en la mauo) que ustedes me lian hecho la


guerra, pero yo s que ustedes no son los que tienen la culpa,
sino los que me la han declarado y que me llaman traidor
y asesino en los bandos y en las gacetas. Si es que ustedes
me han heclio la guerra, lo mismo hacen mis jefes y mis
oficiales obedeciendo lo que les mando, como ustedes ha-
brn obedecido lo que sus superiores les mandaron; y si
hay otras causas yo no tengo que ver con eso, ni soy verdu-
go del gobierno de Buenos Aires.
Artigas les dio todas las comodidades deseables, asisten-
tes, fuego y ropa, y les manifest que de buena gana les hara

quitar los grillos, si no estuvieran como estaban la orden


de los diputados de Buenos Aires; pero que luego de arre-
glada la paz con stos, algo podra realizar en su obsequio.
Despus de conversar con todos y de conocer la foja de
servicios de los que vea por primera vez, como el coronel
Balbastro, se qued un rato pensativo y dijo con una son-
risa de desprecio:
Vaya, que ni entre infieles se ver una cosa igual!
Fracasaron negociaciones de paz y entonces los pre-
las
sos fueron embarcados para Buenos Aires, donde el gobier-
no les impuso la pena de destierro.
En la parte todava indita de las memorias del general
Daz, se registran diversos juicios y apreciaciones que
tambin podemos extractar, gracias a la amabilidad del se-
or Antonio Daz (hijo) que nos ha proporcionado los tes-
timonios respectivos.
Se refiere la memoria desrdenes tolerados:
El general Artigas cometi grandes faltas: consinti
en silencio grandes desrdenes, crmenes aislados y muchos
inmediatos su persona; los consinti por la imposibilidad
de contenerlos, por la necesidad poltica de tolerarlos, dada
la condicin de los elementos en que apoyaba su poder y
el sacudimiento extraordinario que sufri en aquella poca

lo que l quera organizar como pueblo libre en medio del


desenfreno y la licencia excesiva. Sin embargo, sac Otor-
gues del cacicazgo de Montevideo y Encarnacin del de
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 179

la Colonia, reeraplazudolos por el coronel Fructuoso Ri-


vera y el caj)itn Juan A. Lavalleja, hombres que no eran
sanguinarios y de orden hasta lo posible.
Acerca de las disidencias con Buenos Aires:
El origen de los errores polticos del general Artigas
empez el ao 12 en el Ayu; poi'que no quera reconocer y
nunca reconoci en efecto la supremaca ejercida por el
gobierno de Buenos Aires sobre los dems gobiernos del
antiguo Virreinato, mientras un congreso formado por la
representacin de todas ellos no deliberase sobre la forma
de gobierno y diese una constitucin al Estado; y puesto que
no dejaba de reconocer la necesidad de una autoridad cen-
tral que dirigiese los negocios generales, quera que esa au-
toridad considerase cada una de las provincias en el go-
ce de una independencia correlativa como los estados con-
federados. As lo exiga como base de todo arreglo en el
proyecto de un tratado con el cual contest las proposi-
ciones que con el presente del intentado sacrificio de nues-
tras vidas, acompa el gobierno revolucionario del ao 15.

Quera Artigas que fuese reconocida la convencin de la


Provincia Oriental del Uruguay, establecida en el acta del
Congreso de 5 de abril de 1813, en la cual se constataba
que la Banda Oriental del Uruguay entra en el rol para for-
mar el Estado denominado Provincias Unidas del Ro de la
Plata; que su [)acto con las dems provincias es el de una
alianza ofensiva y defensiva; que toda provincia tiene igual
dignidad iguales privilegios y derechos y cada una debe
renunciar al propsito de subyugar la otra; que la Banda
Oriental del Uruguay est en el pleno goce de su libertad y
derecho, pero queda sujeta desde este momento la consti-
tucin que emane del Congreso General de la Nacin y
sus disposiciones consiguientes, teniendo por base la liber-
tad.
Por consiguiente, conociendo en principio el carcter po-
y atribuciones del gobierno nombrado por el Cabildo
ltico

de Buenos Aires en mayo de 1810 y los que le haban


sucedido hasta el de la actualidad, por ser para l iguales
180 JOS ARTIGAS

en la esencia, no le conceda la facultad de nombrar un go-


bernador y capitn general para la Provincia Oriental, co-
mo lo baba becbo en la persona de Sarratea (natural de
Buenos Aires), el que adems de aquella investidura tena
la de general en jefe del ejrcito de operaciones; y como
uua con^ecuencia de ese argumento quera el general Arti-
gas que las tropas del gobierno de Buenos Aires mandadas en
aquella ocasin y las que mandase en lo sucesivo para sos-
tener la guerra, en defensa de la causa comn, se considera-
sen como auxiliares, sometindose en cuanto las operacio-
nes blicas al general en jefe que el gobierno de Buenos
Aires nombrase.
Tales fueron los primeros pasos de la independencia
del pueblo oriental, pues sostenindose Artigas constante-
mente contra toda dominacin, en medio de la ms espan-
tosa anarqua, no slo dio pruebas de patriotismo, sino que
triunf al fin de la resistencia del gobierno de Buenos Aires,
que acab por reconocer la independencia de la Provincia
Oriental y por solicitar reiteradas veces una reconciliacin
con l sobre esa 3^ otras concesiones importantes, olvidando
las repetidas injurias y los eptetos de bandido, asesino, de-
gollador con que frecuentemente lo clasificaba.
El juicio final est concretado as en las memorias del
general Daz:
Tratndose de Artujas se debe decir que entre o viu-
i-

cho quesera necesario escribir sobre el notable caudillo


para justificarlo ante la historia, debera tenerse eti
cuenta que los gobiernos de Rueos Aires fueron causa
de sus desaciertos, cuando pudieron utilizar al hombre
en provecho de la poltica americana, ere ando uno de
sus ms varoniles y poderosos defensores-^.
Tales son las declaraciones del general Daz, entusiasta
sostenedor del gobierno de Alvear derrumbado por el movi-
miento artiguista de 1815. Se trata de un adversario defi-
nido del jefe de los orientales y su testimonio no es ni pue-
de ser absolutamente imparcial. Cuando el Cabildo de
Buenos Aires incluy al entonces mayor Daz en la remesa
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 181

de los siete candidntos al banquillo, es porque existan an-


tagonismos personales y polticos que no deban proporcio-
narle defensas en el campamento de Purificacin.
Esa condicin de adversario, aunque no obscurece el cri-
terio del testigo en hechos fundamentales, acta en alguno
que otro detalle del cuadro y puede y debe, por lo tanto,
reducir su verdadero valor las frases que desliza la me-
moria contra el jefe de los orientales y contra algunos de
los subalternos.

Juicio <le Albcrdi.

Extractamos estos hermosos prrafos de las Obras


Completas de Juan Bautista Alberdi:
Artigas quera que Montevideo perteneciese las Pro-
vincias Unidas del Ro de la Plata con slo algunas limi-
taciones del poder central. Desde 1814 en que se tom
aquella plaza los espaoles, despidi del suelo oriental
las fueizas de Buenos Aires que se retiraron trayendo la
artillera y parque de esa provincia; medida de guerra pru-
dente tal vez, que dej no obstante desazonado el espritu
local.A fines de 181 G envi Artigas su secretario Ba-
rreiro con proposiciones al gobierno de Buenos Aires, en
que ofreca agregar la Provincia Oriental al Estado de las
Provincias Unidas del Ro de la Plata bajo el sistema fe-
deral. Artigas propuso eso despus de haber triunfado de
sus adversarios bonaerenses en la Banda Oriental, siendo
Dorrego el ltimo de los derrotados. Artigas deca que no
quera salir del poder de los espaoles para entrar en po-
der de los de Buenos Aires. El director Pueyrredn, si-
guiendo el parecer de un crculo secreto que diriga la po-
ltica contra Espaa, desech la proposicin de Artigas, el
cual no tard en suscitar las resistencias de Entre Ros y
Santa Fe, dirigidas disputar Buenos Aires el derecho
de dar gobierno las provincias interiores. Capitn de
blandengues de un cuerpo veterano, hijo de una de las
principales familias de Montevideo, Artigas fu presenta-
.

182 JOS ARTIGAS

do sin embargo como un malhechor. Si mereci este dic-


tado por sus violencias, la historia le cuenta
toca darse
del principio tendencia que puso en accin: los exce-
le

sos suelen acompaar todas las causas buenas malas,


porque son hijos de la lucha. .. Averiguad de Artigas al
.

seor Herrera y Obes, al benemrito argentino don Gre-


gorio Gmez, y os dirn poco ms menos lo que acabis
de leer. Alejandro Dumas en su Nueva Troya ha reha-
bilitado el carcter histrico de Artigas, con buenos datos
que le suministr el general Pacheco y Obes.
El gran publicista volvi ocuparse de Artigas en una
ardorosa polmica con el general Mitre (Escritos Postu-
mos). De ella vamos transcribir algunos prrafos ma-
gistrales.
<Hay dos modos de escribir la historia: segn la tra-
dicin y la leyenda popular, que es de ordinario la histo-
ria forjada por la vanidad, una especie de mitologa pol-
tica con base histrica, segn los documentos, que es la
verdadera historia, pero que pocos se atreven escribir,
de miedo de lastimar la vanidad del pas con la verdad:
una en que no se ven sino los hombres, que son el brazo
instrumento de una ley fuerza natural de progreso y
los toma ellos mismos como causa motora de los hechos
histricos; otra que va hasta la investigacin de esas le-
yes, fuerzas intereses en que reside la verdadera causa
que produce los hechos. . .

Pero los documentos, que se sienten documentos de


libertad, se muestran con frecuencia indisciplinados y ti-
rando hacia la deinocracia brbara sacuden la autoridad
del excelentsimo autor y aclaman Artigas, Geraes,
las provincias sometidas y humilladas en nombre de la pa-
tria, poniendo en derrota al general historiador.

Artigas fu oficial de blandengues bajo el rey. En se-


guida milit por la Revolucin bajo Belgrano. Dnde y
cundo se acostumbr al desorden, la sangre y la in-
disciplina civil? Aparecido el ao 14 cmo pudo contraer
SOs hbitos en solo dos aos?
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 183

Artigas figura entre los primeros que clan el grito de


libertad y es el brazo fuerte que sustrae la Banda Oinental
al poder espaol. Qu quiere en seguida? Lo mismo que
Buenos Aires ha concedido al doctor Francia, jefe del
Paraguay, sin haber hecho lo que la Banda Oriental y
Artigas por la libertad: la autonoma de la provincia, en
virtud del nuevo principio proclamado por Moreno sobre
la soberana inmediata del pueblo. Qu hace Bivenos Ai-
res? Lo pone fuera de la ley. De ah la lucha, y al favor
de ella la patria arrancada por Artigas los espaoles
cae de nuevo en manos de los portugueses. Colocad en el

puesto de Artigas al ms noble corazn del mundo, y su


nobleza misma lo har feroz al verse sin patria, bajo tres
enemigos que se disputan su dominacin. En efecto, qu
quiere Artigas? Ni portugueses, ni espaoles, ni porte-
os. Era eso un crimen? Eso es lo que hoy existe, ins-
pirado ms tarde por la libre Inglaterra y sostenido hoy
por todo el mundoculto. No es ese el nico triunfo de
civilizacin de los caudillos. Las Misiones, provincia ar-
gentina, poblada por los jesutas }" clebre por su organi-
zacin comunista, es hoy un montn de ruinas, (^uin
las pill, incendi y devast? Artigas? No: los portugue-
ses en hostilidad Artigas que defenda Misiones. Pues
Artigas pasa por el caudillo brbaro, y los autores de ese
crimen representan la civilizacin, porque fu perpetrado
<;on orden y segn la disciplina militar
Se sabe que hay dos Artigas: el de la leyenda, creado
por el odio Buenos Aires, y el de la verdad histrica.
Si Mitre tiene derecho ofenderse de ser comparado con
el primero, el segundo lo tendr para verse comparado con

Mitre. Este ltimo Artigas es un hroe y Mitre aun na-


ciendo con su coraje habra necesitado su poca para ser
lo que fu. Los que ultrajan Artigas en Buenos Aires,
no saben que lo cantan cada vez que se descubren para en-
tonar sus himnos las glorias de San Jos, la Colonia y
las Piedras, tres victorias de la independencia obtenidas
por Artigas Artigas, como Moreno, cre la biblioteca
184 JOS AHTIGAS

de Montevideo. l fund la prensa que un da, en manos

de Vrela, Indarte, etc., ardi eouio un volcn de liljertad


que redujo cenizas al dictador de Buenos x\ires Ar-
tigas despreci los galones de oro que le brindaron todos
sus enemigos, los de Buenos Aires, los portugueses, los es-
paoles: no quiso ser sino oriental .

Referencias de don Santiago Vzquez.

Extractamos continuacin algunos de los rasgos bio-


grficos del coronel Ventura Vzquez, escritos por su her-
mano don Santiago Vzquez (Lamas, Coleccin de memo-
rias y documentos para la historia), relacionados con juicios

y apreciaciones que interesa conocer:


Don Ventura Vzquez se comprometi fuertemente en
la reaccin intentada por el coronel Murguiondo en 1810
para incorporar la Provincia de Montevideo al nuevo go-
bierno de Buenos Aires, y fu arrestado consecuencia de
haberse malogrado el movimiento. Acompa Belgrano
en su campaa del Paraguay, como antes h-iba estado en la
plaza de Montevideo en el asalto de sus murallas por los
ingleses. Cuando Artigas fu nombrado jefe de divisin
para promover la insurreccin de la B;.nda Oriental, pidi
tropas de lnea y se le enviaron dos compaas de patricios
al mando de Benito Alvarez y Ventura Vz-
los oficiales
quez, cuyas dos compaas incorporadas las milicias
orientales asistieron diversos encuentros victoriosos hasta
San Jos, <' donde se hallaba una fuerte divisin espaola
al mando del teniente coronel Bustamante, dispuesta re-
sistir dentro del pueblo apoyada por los edificios y cercos;
la divisin Artigas penetr en la poblacin y rindi los
enemigos, fugando una parte de ellos Montevideo y que-
dando otros prisioneros. De Saii Jos march atrevidamen-
te la expedicin victoriosa hasta las Piedras, donde se ha-
llaba un ejrcito espaol al mando del coronel don Jos
Posadas. All tuvo lugar la clebre batalla y victoria del
18 de mayo de 1811, en que las compaas de Alvarez y
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 185

Vzquez jugaron uu rol decisivo. Vzquez fu premiado


con el gradode teniente coronel por esta accin.
En el campamento del Ayu sobre el Uruguay, fu en-
cargado por Artigas de la reorganizacin y disciplina del
regimiento de blandengues, siendo nombrado con aproba-
cin del gobierno teniente coronel del mencionado cuerpo,
Poco despus empez asomarla insubordinacin y des-
obediencia de Artigas las autoridades de la capital: las
tropas que de all se enviaron nuevamente, haban acampa-
do como una legua de distancia del Ayu, donde se halla-
ban las de aquel caudillo: las de Buenos Aires tenan su
frente don Manuel Sarratea, miembro de aquel gobierna
y su representante bajo la denominacin de capiti'n gene-
ral: este jefe dio orden Vzquez para que marchara con
su regimiento incorporarse las fuerzas del cuartel gene-
ral, loque verific bizarramente arrostrando los riesgos que
amenazaban el carcter y poder de Artigas: este aconteci-
miento notable y decisivo tuvo una grande influencia en las
divisiones de milicias del Ayu, que imitaron la conducta
de los blandengues. El regimiento qued convertido desde
ese momento en el batalln de lnea nmero 4.
Cuando Rondeau se adelant a poner el segundo sitio,
pidi refuerzos Sarratea y ste orden la marcha del
batalln de Vzquez que en once das camin desde el
Uruguay hasta el Miguelete, sin hacerse uso del caballa
por el jefe, que daba as el ejemplo la tropa. El da de la
batalla del Cerrito, todas las fuerzas bloqueadoras fueron
sorprendidas con excepcin del batalln de Vzquez que
estaba formado y se bati en retirada y con orden, dando
tiempo que se rehiciera el batalln numero 6 y montara el
regimiento de dragones, con lo cual la victoria fu comple-
ta, siendo Vzquez ascendido coronel.
Cado Alvear, el coronel Vzquez fu arrestado y engri-
llaco y sometido una comisin militar encargada de juz-

gar los presos, en cuya clase se encontraban casi todas


las notabilidades de la administracin derrocada.
Parece que hubo en los proceres de aquel movimienta
ISG JOS ARTIGAS

disposicin (le dar la muerte todos los presos: mas el en-

sayo de la brbara ejecuciu del teniente coronel Paillar-


del produjo profunda impresin y disgusto en el pueblo
y
entonces hubo de abandonarse la idea. En cambio se adopt
otro que no tiene ejemplo en la revolucin de estos pases:
se escogieron seis jefes de aquellos que ms especialmente
se haban comprometido contra Artigas (entonces ya inde-
pendiente y actuando sobre el Uruguay, dominando el terri-
torio que hoy ocupa la Repblica Uruguaya), por sostener
la unidad nacional y al gobierno de Buenos Aires, y resol-

vi enviarlos la venganza de Artigas, acompaados con


un proceso ridculo que pudiera ser pretexto para su muer-
te: no quiso aquel jefe ser verdugo de sus compatriotas
y
los devolvi al gobierno de Buenos Aires: era entonces di-
rector supremo el general don Ignacio Alvarez: entre esos
jefes era el principal el coronel Vzquez: juzgado por la co-
misin militar se pronunci una sentencia que se halla en-
tre los papeles de la poca.
El coronel Vzquez desde 1812 se incorpor la socie-
dad secreta denominada de Lautaro y por este medio se ha-
ll colocado en el partido de Alvear.
Al extracto que antecede, vamos agregar un prrafo
muy significativo del discurso que don Santiago Vzquez
pronunci en la sesin del 4 de octubre de 1825, del Con-
greso General Constituyente de las Provincias Unidas:
Tan luego como la voz de libertad reson en la Pro-
vincia Oriental se sinti el entusiasmo en todos los ngulos
de El gobierno nacional mand un ejrcito libertar-
ella.

la: la suerte de las armas le forz retirarlo: los habitantes

todos, comprometidas sus personas y fortunas, se vieron,


puede decirse, abandonados. Tal fu el rigor de su destino!
En esa poca un caudillo qued encargado de prepararles
un asilo y una esperanza. Todos los que estaban en aptitud
para marchar fuera de la provincia y todos los que aunque
hubiesen de pasar por encima de grandes obstculos, tenan
bastante alma y firmeza para liacerlo, siguieron la direc-
Ya se ve de qu prestigio iba cercado, y
cin del caudillo.
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 1 87

cmo eii la nngustia de los que emigiabn pesaba sobre el

gobierno su desgracia y las que arrastraba. Era el liouibre


de la poca!
Don Santiago Vzquez era amigo poltico y confidente
de Alvear y por aadidura periodista de Pueyrredn, como
lo demostraremos ms adela ite. Los rasgos biogrficos del
coronel Ventura Vzquez, atribuyen ste la misma filia-

cin poltica, con la circunstancia agravante de estar incor-


porado la logia Lautaro, que era el eje de la oligarqua
portea en la lucha contra Artigas. Nada ms se requiere
para demostrar que el testimonio de don Santiago Vzquez
S tambin el testimonio de un grande adversario del jefe
de los orientales.

Testimonio le Roberlsou

Dos obras histricas han escrito los hermanos J. P. y


AV. P. Robertson: Letters on South America y Letters
on Paraguay.
Se radicaron esos escritores en las Provincias Unidas del
Ro de la Plata, con propsitos exclusivamente mercantiles.
En Corrientes estaba el asiento de sus negocios y desde all

partan las remesas de mercaderas en todas direcciones. Da-


das las circunstancias de la poca y especialmente la falta
de poblacin, la extrema deficiencia de las policas y los
hbitos de las campaas, el robo tena que estar y estaba
la orden del da y ms de una vez tuvieron los hermanos
Robertson que lanzar sus quejas y sus protestas contra los
subalternos de Artigas en Corrientes y en Entre Ros y de
una manera general contra los artigenos, que en el leu -

guaje de estos historiadores eran todos los que vivan en las


zonas sometidas al protectorado de Artigas. El estallido de
los iute)"eses heridos, toma por eso con frecuencia el primer
puesto en las dos obras de que nos ocupamos. sin embar- Y
go, vamos ver que ms de una vez el elogio considerable
al jefe de los orientales, y sus subalternos, se abre camino
188 JOS ARTIGAS

travs de esos intereses, no obstante la mareada tendeneia


escribir cosas llamativas y espeluznantes.
Empezaremos por Letters on South America.

El gobierno nrligusta en Corrientes.

Habla uno de los autores de la provincia de Corrien-


tes, que reconoca la sazn la suprema autoridad de S. E.
el Protector don Jos Artigas:

Desembarqu en Corrientes el ao de 1815 con un


gran capital y me encontr con el mismo estado de anar-
qua que haba causado la ocupacin de la ciudad por la
banda rapaz de Artigas, pesar de que ya estaba abandona-
da la plaza. .Los grandes propietarios agrcolas haban si-
.

do arruinados en su mayor parte y el resto viva 7i trro-


rem bajo el despotismo de Artigas. Y razn haba para
ello. Arrojaba los dueos de sus estancias y se llevaba los

ganados la Banda Oriental.


Traza el cuadro de los constantes saqueos, del abandono
de los intereses ganaderos y de las violencias de todo gne-
ro que se cometan en la ciudad:
Cierto es que Artigas no autorizaba esos crmenes, pe-
ro los toleraba. En cualquier eventualidad estaba seguro de
reunir bajo su mando esos bandoleros dispersos y llevar-
los en temible y cerrada falange, marchando cinco y veinte
leguas por da, cualquier punto de la provincia contra
cualquier fuerza enemiga que deseara atacar. Realizado su
propsito, y fin de evitarse los gastos de manutencin y
de satisfacer la vez instintos vagabundos y hbitos de pi-
llaje, Artigas licenciaba sus tropas y el pas se tornaba de

nuevo en escenario de terror y de desolacin.


Describe con lujo de detalles al irlands Pedro Campbell,
un soldado de Berresford, que cuando las tropas inglesas
abandonaron el Ro de la Plata, se dirigi Corrientes y
lleg ser la influencia ms importante despus de Artigas,
segn el testimonio del gobernador IMndez:
Cuando le conoc era temido de los gauchos, admirado
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 189

por los estancieros y respetado por todos los habitantes de


la Provincia. Siendo hombre de la confianza de Artigas, te-
na aparte de sus condiciones personales, el favor de la pro-
teccin ilimitada de tan poderoso caudillo, y por lo tanto
era temible como enemigo y valiossima su amistad en
tiempos azarosos.
Acerca de los sucesos de la Banda Oriental:
Belgrano fu reemplazado por Rondeau, quien logr in-
fundir al ejrcito marcial entusiasmo, merced la coopera-
cin de algunos jefes y en especial de su segundo Jos Ar-
tigas. Elo hizo Artigas secretas y degradantes propues-
tas que fueron rechazadas por ste con indignacin, alcan-
zando poco despus sobre el ejrcito realista muy superior
en nmero, la famosa batalla de las Piedras que entreg
los patriotas toda la Banda Oriental con excepcin de la
plaza fuerte de Montevideo.
Para pintar el estado de Corrientes, refiere Robertson
el incidente que pasamos extractar:
Los soldados artigenos bandidos recorran las ca-
lles de Corrientes difundiendo el terror en todas partes. De-

tenan sable en mano todos los que iban bien vestidos


para exigirles dinero. Una vez que M.'" Postlethewaite iba
caballo, fu detenido p-^r dos de esos bribones que salan
de una pulpera donde haban bebido abundantemente.
Pidironle dos pesos, y como el interpelado contestara que
nada tena, desenvainaron sus sables. La vctima apur su
caballo hasta llegar un muro en que pudo recostarse y or-
ganizar su defensa. Llegaron felizmente varias personas y
fueron aprehendidos los asaltantes. Informado el comandan-
te de que se trataba de un ingls que conoca al Pi'otector
Artigas, temi que las responsabilidades cayeran sobre l,
y en el acto mont caballo para instruir un sumario y
castigar los dos agresoi'es.
Cmo se realizaban los saqueos artigenos en Co-
rrientes:
Un chacarero que los asaltantes encontraron en el cami-
no fu obligado tomar parte en el negocio. Pregunt el
190 JOS ARTIGAS

pobre hombre qu era un saqueo. Y le dijeron que l lo


vera por mismo. Llegados la ciudad, entraban en las
s

casas de negocio y tomaban sin resistencia alguna de sus


dueos las mercaderas que queran. Cuando el chacarero
iba dirigirse su casa, uno de la partida le entreg su lote
consistente en un sombrero, un corte de pao y dos tres
pesos en moneda. No padiendo entonces contenerse, dijo
su familia: cosa linda haba sido un saqueo!
Habla de los sucesos de 1815:
El gobernador de Santa Fe, Candiotti, llam en su auxi-
lio Artigas, contra los porteos. Artigas
para luchar
march en efecto, y de Buenos Aires fueron vencidos y
los
huyeron, dando ese triunfo lugar que todos los pueblos
declararan por aclamacin Artigas Supremo y Excelen-
tsimo Protector de las Provincias del Ro de la Plata.
Sobre las disidencias con Artigas, emanadas de la in-
tervencin de Buenos Aires en los asuntos de la Banda
Oriental:
El xito y la popularidad de Artigas en las provincias
eran tan marcados, que cuando lleg la oportunidad de dis-
cutir un tratado propuesto por el director Balcarce, aqul
se encontr en situacin de imponer sus trminos los por-
teos.
Un caso de persecucin los extranjeros:
Habiendo el gobernador de Corrientes, Mndez, resuelto
secundar Artigas en sus operaciones de guerra, el Protec-
tor deleg el poder poltico de la provincia en la, municipa-
Hdad, bajo la presidencia del primer alcalde Cabral. Artigas
era adversario decidido de los espaoles europeos y dict
un cruel decreto ordenando su remisin Purificacin. Al
publicarlo, Cabral generaliz la orden todos los europeos,
y eso dio lugar que la pequea colonia inglesa se reunie-
ra en son de protesta contra la medida. La discusin se agri
mucho y Cabral habl de encadenar que de-
los inglese*
ban marchar Purificacin. Pero el que llevaba la voz, di-
jo que protestaba en nombre del gobierno britnico y anun-
ci adems su propsito de reclamar ante el Protector Arti-
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 191

gas. Esta actitud produjo su efecto y la medida qued en


suspenso la espera de la decisin superior. Cuando Arti-
gas tuvo conocimiento de lo ocurrido, dijo que slo un bu-
rro como el alcalde de Corrientes poda extender los in-
gleses una orden que slo se refera los espaoles euro-
peos.
A mediados de 1819, se produjo en Corrientes una in-
vasin de indios al mando de Andresito Artigas, y para des-
cribirla, cede Robertson la palabra Miss Postlethewaite,
que estaba all con su familia en esos momentos. Oigamos
al testigo ocular:
Francisco Bedoya ocup Corrientes con sus tropas y
se declar favor de Buenos Aires en unin de los cabil-
dantes y de muchos habitantes respetables.
Andresito recibi orden del Protector de marchar sobre
la ciudad al frente de 700 indios guaycuriies. Gran alarma
produjo en el vecindario la noticia de la aproximacin de
esa fuerza. Todos que podan llevarse sus propiedades
los
resolvieron emigrar, y dos hombres murieron de susto. De-
case que los indios imponan la muerte los hombres,
las mujeres y los nios. <^Pero esto result completamen-
te falso.
Algunas semanas antes. Bedoya haba masacrado los
habitantes de un pueblecito de indios, por haberse rehusado
tomar las armas contra Artigas, y crean los correntinos
que los indios recurriran las represalias. Constaba el pue-
blecito destruido por Bedoya de
treinta familias y de ellas
uno de los cuales era una
slo se salvaron tres individuos,
mujer que haba presenciado la muerte de su marido y de
sus hijos y que fu conducida Corrientes con uno dos
balazos y varias heridas de sable.
El padre de Miss Postlethewaite dirigi una carta An-
dresito preguntndole si su familia sera respetada en el ca-
so de permanecer en la ciudad. Contest el interpelado en
trminos muy atentos, que nada deban temer, que no ha-
ba motivos para alarmas y que le hiciera el favor de po-
nerlo los pies de su seora y de sus hijas.
192 JOS ARTIGAS

La familia dePostlethewaitefu ala plaza publica pre-


senciar Id entrada de las tropas que marchaban con mucho
orden en direccin los cuarteles. Los oficiales asistieron
luego una misa en la iglesia de San Francisco.
Era muy meritoria la conducta de los indios, faltos de
ropa y de alimentos y llenos de sufrimientos. Haban te-
nido que nutrirse con trozos de cueros secos puestos en
igua y sus vestidos se componan de simples harapos.
Figuraba en la columna una compaa de 200 nios in-
dios que los correntinos haban tomado como esclavos y
que acababan de ser rescatados. Cuando Andresito em-
prendi ese rescate, arranc tambin de cada una de las
casas en que los tenan como esclavos un nmero igual
de nios de las familias cuyo servicio estaban. Despus
de una semana de cautiverio, hizo reunir todas las ma-
dres correntinas, que estaban en una situacin desesperan-
te, les habl de la crueUlad y de la injusticia con que trata-

ban los pobres indios, y sacando partido de las angustias


que ellas acababan de pasar, les dijo: Llvense sus hijos,
<^

pero recuerden en adelante que las madres indias tienen


tambin un corazn.
El jefe y sus oficiales fueron casa de Postlethewaite con
el vivo deseo de ponerse los pies de la seora y de las se-

oritas. La familia experimentaba naturalmente cierta in-


quietud, pero tanto Andresito, como sus oficiales y la tropa,
los trataron durante su estada en Corrientes con las mayo-
res muesti'as de respeto.
Al da siguiente de la ocupacin de la plaza, los cabil-
dantes fueron llevados bordo en calidad de prisioneros y
con cadenas, pero recobraron en seguida su libertad por
interposicin de Mr. Postlethewaite.
Se impuso una contribucin la ciudad para vestir los
soldados, y obtenido esto, Andresito organiz dos tres
funciones en obsequio los principales vecinos. Consistan
las funciones en dramas religiosos. Era uno de ellos La
tentacin de San Ignacio. Los bailarines formaban pala-
bras, coustituj'endo cada figura una letra. No habiendo
DESCARGOS Y JSTIFICACIOXES 193

asistido las familias correntinas la representacin, indag


la causa Andresito. Y cuando supo que era por que les abu-
rran los bailes de los indios, resolvi vengarse. Convoc
los correntinos, y una vez reunidos, oblig a los hombres
limpiar la plaza y las mujeres bailar con los indios.
Andresito era un hombre de muy buen corazn y mu-
cho ms instruido de lo que poda suponerse. Tena la
desgracia de estar dominado por un hombre de malsimas
condiciones, su secretario Mexas, un espaol procedente
del Per. Una vez lo embriag, consiguiendo por ese me-
dio arrancarle una orden por la que se obligaba Mr. Pos-
tlethewaite al pago de una contribucin dentro de las vein-
Pasado el primer momento, pidi perdn
ticuatro horas.
Mr. Postlethewaite por haber sido compelido dictar esa
orden. Andresito beba mucho vino.
Era tan grande la penuria de la tropa, que en ms de
una ocasin hubo que detener delante de los cuarteles
los jinetes el caballo la alimentacin de los
para destinar
soldados. gente del almirante Campbell estuvo una vez
La
cuatro das sin ms alimento que un bizcocho por cabeza.
Andresito se jactaba de escatimar todos sus recursos a las
tropas, mientras no hubieran probado que podan quedar
tres cuatro das sin probar alimento. Los soldados lleva-
ban largas tiras de cuero de un anfibio del Paran, el ca >

piguara, y de ellas sacaban cada da un pedazo para resistir


la muerte por inanicin.
Durante el perodo de siete meses de permanencia de es-
tas fuerzas en Corrientes slo se cometi un robo. Un
hombre entr una tienda y exigi un pauelo para la
patria. Interpuso sus quejase! tendero y Andresito hizo re-
correr todos los cuarteles, hasta encontrar el delincuente,
que fu publicamente azotado en la plaza.
Por regla general el jefe no castigaba los soldados, sino
los oficiales, alegando que si los ltimos cumplan su
deber, los primeros no dejaran de cumplir los suyos.
No llevaba espada Andresito. Perdi la suya en un en-
JOSK AltriGAS 13. T. I.
194 JOS ARTIGAS

trevero con los portugueses y haba jurado desde ese mo-


mento no cargar otra hasta conquistarla l mismo de ma-
nera honrosa.
Mr. Postlethewaite le ofreci una comida de cuarenta cu-
biertos. A los brindis, el secretario Mexas, desobedeciendo
rdenes de su general, rompi el vaso en que acababa de
brindar. Otros le imitaron. Andresito se puso de pie para
prohibir que siguieran en ese camino y habiendo hecho
Mexas muestras de desobediencia, le dijo: si quiebras otra
copa, yo te quebrar el alma, con lo cual el orden qued
restablecido. Este Mexas invit una vez en Goya varias
personas un banquete, en que slo se sirvi carne de ca-
ballo. Fu asesinado mientras recorra la campaa en cum-
plimiento de instrucciones de Artigas y hay quien dice que
la carta del Protector era una treta.
Andresito fu derrotado por los portugueses y muri en
Ro Janeiro. Los guaranes quedaron aniquilados. Consti-
tuan una raza enrgica, bondadosa y bien dispuesta. Mu-
chos de ellos saban leer y escribir y posean el conocimien-
to de uno y hasta de instrumentos de msica.
tres
Cierto da se public un bando, ordenando la concurren-
cia de todos los correntinos la plaza. Mr. Postlethewaite
recibi en esas circunstancias el sablazo de un oficial indio,
que lohaba confundido con un corren tino. Al reconocer
su error, el oficial se hinc de rodillas implorando el per-
dn del ofendido, pero como el hecho haba sido pblico,
lleg conocimiento de Andresito, quien hizo encadenar
al transgresor y lo mantuvo arrestado durante varios das
pesar de las gestiones de Postlethewaite para salvarle.

El gobierno artigait^ta segn Robertson.

Tal es el contenido de Letters on South America, en


la parte que se relaciona con Artigas y sus subalternos.
En la amplia zona de la influencia artiguista, realiz-
banse actos de violencia, que Artigas no autorizaba, aunque
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 195

se vea en el caso de tolerar. Eso aseguran los hermanos


Robertson. Pero cuando los autores citan casos concretos y
salen de las acusaciones vagas y generales, se ven obliga-
dos rendir pleito homenaje la justicia artiguista. Dos
soldados ebrios se echan encima de un transente y ste
se defiende hasta que llegan otras personas que aprehenden
los asaltantes,y se instaura un sumario para su castigo.
El alcalde Cabral comete una barrabasada con los indeses:
pero apenas sabe de boca de stos mismos que se formu-
lar una protesta ante el Protector, se detiene y vuelve so-
bre sus pasos. Un oficial da un sablazo por equivocacin, y
al darse cuenta de su error, se hinca de rodillas en deman-
da de perdn. Durante los siete meses del gobierno de An-
dresito en Cori'ientes, ocurre un solo robo, el robo de un
pauelo, y ese robo es perseguido y castigado. En cuanto
hechos de sangre, mientras las fuerzas que respondan
Buenos Aires degollaban una aldea de indios y esclaviza-
ban centenares de nios, el general artiguista daba una
admirable leccin de humanidad las madres correntinas
para demostrarles que las pobres indias tenan tambin co-
razn y deban ser respetadas.
Qu prueba ms palmaria se quiere de la perfecta co-
rreccin de las fuerzas artiguistas, que esos hechos que na-
rran testigos oculares y que se producen all en Corrientes,
lejos, muy lejos de la mirada de Artigas, que sin embargo
alcanzaba dominar en toda amplia zona de su protec-
la

que segn el testimo-


torado, gracias al legendario prestigio
nio de Robertson eriga Artigas en protector por efecto
de la aclamacin popular?
Veamos ahora el contenido de la otra obra de los herma-
nos Robertson: Letters on Paraguay.

Una entrevista de Robertson con Artigas.

Artigas era el hombre ms extraordinario, despus de


Francia, entre todos los que figuran en los anales de las re-
pblicas del Ro de la Plata.
lOG JOS ARTIGAS

Descenda de una familia respetable, pero por su rgi-


men de vida apenas era el mejor gaucho de la Banda Orien-
tal. Careca completamente de educacin, y si no me equi-
voco aprendi leer y escribir en el ultimo perodo de su
vida. Pero era intrpido, sagaz, arriesgado incansable. Ja-
ms tuvo rival en los ejercicios atlticos y en todas las fae-
nas de los gauchos. Era el terror y la admiracin de los ve-

cindarios. Adquiri una influencia inmensa sobre los gau-


chos y con su espritu turbulento que despreciaba ios
trabajos pacficos del campo, arrastr los ms resueltos y
vagabundos de esos hombres y se dedic al negocio de con-
trabando. Marchaba frecuentemente con su cuadrilla por
los caminos ms escarpados, travs de montes aparente-
mente impenetrables, hasta el limtrofe territorio del Brasil,
y desde all traa sus mercaderas coutrabandeadas y los ga-

nados robados para negociarlos en la Banda Oriental. To-


dos los esfuerzos del gobernador de Montevideo para cap-
turar al astuto contrabandista fueron ineficaces, producin-
dose alguna vez la derrota de las fuerzas mandadas en su
pei'secucin. El pas perteneci Artigas desde ese momen-
to, llegando su solo nombre constituir un verdadero terror.

Pero era un hombre estrictamente aferrado la disciplina.


Kespetaba la propiedad de los que no estaban en lucha con
l y slo atacaba los que ponan tropiezos al ejercicio de

su trfico ilcito. Era el Robin Hood de Sud Amrica, El . .

gobierno de Montevideo que observaba que el poder de Ar-


tigas iba en aumento, procur atraerlo la causa del rey, y
Artigas que estaba fatigado de su vida de merodeo, escu-
ch las propuestas que se le hacan. De acuerdo con el con-
venio que se ari'ib, pudo dirigirse Montevideo con el
empleo real de capitn de blandengues milicias montadas.
Su cuadrilla de contrabandistas se transform en compaa
de soldados, y desde ese momento mantuvo en todos los
distritos rurales un orden y una tranquilidad de que jams
se haba gozado. En esta situacin, encontr Artigas la
revolucin de Buenos Aires. Por los aos 1811 y 1812
desert del servicio del rey en la Banda Oriental y se uni
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 107

los patriotas. Fu recibido como un gran contingente pa-


ra la causa y cuando de Montevideo en 181J, Arti-
el sitio

gas sirvi bajo las rdenes de Alvear con el rango de coro-


nel. Un nuevo y ms amplio campo se abra naturalmente
la vista de este jefe ambicioso y sin principios. Su espri-
tu soberbio y dominante no poda tolerar por mucho tiem-
po un mando inferior bajo las rdenes de un general de
Buenos Aires, y empez mirar sus paisanos como leg-

timos subditos, una vez que hasta la autoridad del rey de


Espaa era desconocida. Los jefes ms cultos y civilizados
de Buenos Aires, lo consideraban como un sujeto semibr-
baro y lo trataban sin el respeto que el se consideraba
acreedor por su rango. Luego de corromper a las tropas de
su mando, compuestas de orientales y que se le plegaron
como un solo hombre, llev cabo su plan con su sagaci-
dad habitual, y aprovechando la obscuridad de la noche,
abandon silenciosamente el sitio al frente de 800 soldados.
Despus de reproducir as tan servilmente el libelo infa-
matorio de Cavia, se ocupan los hermanos Robertson en el
mismo tono del estado de las provincias argentinas.
Los artigenos, nombre que se daba la tropa y los
dems que seguan a Artigas, haban tomado completa po-
sesin de toda la margen Este de los ros de la Plata y del
Paran, desde los confines de Montevideo hasta Corrientes.
El ms espantoso desorden y anarqua reinaba en todos
esos vastos dominios. El nombre de artigueo era consi-
derado en realidad como sinnimo de ladrn y de asesino.
Hablan del bando del director Posadas que puso a pre-
cio la cabeza de Artigas, proclamado en la plaza pblica
de Santa Fe al toque de tambor y por un escribano que
actuaba como heraldo:
Pero all la medida fu condenada generalmente y con
justicia como impoltica y como impotente la vez. Al mos-
trar los sentimientos vengativos de los porteos, slo sirvi
para aumentar popularidad del Protector.
la
Entran luego los autores formular la expresin de agra-
vios en la parte que les es personal, y describen el saqueo
198 JOS ARTIGAS

de que fueron vctimas y todas sus ulterioridades eu los tr-


minos que pascamos extractar:
Los soldados de Artigas se apoderaron del barco en que
iba Robertson, remontando el ro Paran, con una partida
de mercaderas. El comerciante fu bajado tierra y atado
un rbol y sus mercaderas fueron saqueadas.
Era costumbre entre los artiguistas, que el soldado que
Jiaba cometido mayores excesos, adquira el derecho de pe-
dir favores sus jefes. Uno de esos soldados obtuvo en
consecuencia que no fusilaran Robertson y que le quita-
ran sus ligaduras.
Interpuesto el reclamo ante el capitn Peicj^ comandan-
te de la escuadrilla britnica en el Ro de la Plata, fu des-
pachada en el acto una lancha al cuartel general de Artigas
en Paysand, con el siguiente oficio del capitn ingls:
Excelentsimo Protector: Un subdito britnico, M. J. P.
JRobertson, navegando con mi autorizacin y la de los pode-
res constituidos de este pas, ratificada por su propio subor-
dinado el gobernador Candiotti, ha sido aprisionado, tratado
con inhumanidad y finalmente puesto en prisin por gente
que acta bajo su autoridad. Reclamo y pido como medida
previa, que sea puesto en libertad sin demora y se le en-
treguen las mercaderas de su pertenencia, y si mi pedido
no fuere atendido, har represalias sobre propiedades que
estn bajo su bandera. Tengo el honor de ser, etc. - Jocelyn
Percyy>.
La intimacin produjo su efecto. Dos horas despus de
recibido el proceso por Artigas, en el que no haba pruebas
de criminalidad, expedan ixlenes devolviendo Ro-
se
bertson su libertad y sus mercaderas, con amplias satisfac-
ciones personales.
Expresa Robertson que apenas se encontr libre, busc
con empeo al soldado artiguista quien deba la vida y la
libertad, pero que ese sujeto no atribua importancia su
acciny que cost bastante trabajo arrancarlo al seno de sus
compaeros de juego para regalarle una suma de dinero.
Slo una parte de las mercaderas fu recuperada, y en-
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 109

tonces decidi Robertson emjirender vinje Pnrifieneiri y


hablnr directamente con Artigas, aprovechando as la opor-
tunidad deponerse en relacin con un hombre que se haba
levado tan singular altura de celebridad y cuya palabra era
en ese momento ley en todo el ancho y en todo el largo del
intiguo Virreinato de Buenos Aires, con la sola excepcin del
Paraguay y de ciudad de Buenos Aires, manteniendo
la
sta misma ciudad en continuas alarmas, mediante correras
de sus destacamentos que se llevaban los ganados y se apro-
ximaban menudo los suburbios de la poblacin,.
Llevaba una carta del capitn Percy, pidiendo en trminos
cortesesla devolucin de las propiedades no devueltas toda-

va. Era tambin conductor de otra carta de un amigo


personal de Artigas.
Vase cmo describe Robertson el cuartel general de
Purificacin:
Y all (les ruego que no pongan en duda mi palabra)
qu les parece vi? El excelentsimo seor Protector de la
mitad del nuevo mundo, estaba sentado en una cabeza de
buey, junto un fogn encendido en el suelo fangoso de su
rancho, comiendo carne del asador y bebiendo ginebra en
un cuerno de vaca! Lo rodeaba una docena de oficiales an-
drajosos, en posicin parecida y ocupados en la misma tarea
que su jefe. Todos fumaban y charlaban ruidosamente.
El Protector estaba dictando dos secretjirios que
ocupaban en torno de una mesa de pino las dos nicas si-
llas que haba en toda la choza, y esas mismas con el

asiento de esterilla roto.


cPara completar la singular incongruencia de la escena,
el piso del departamento de la choza (que era grande
y
hermosa) en que estaban reunidos el general, su estado ma-
yor y sus secretarios, se encontraba sembrado de ostentosos
sobres de todas las provincias (distantes algunas de ellas
1,500 millas de ese centro de operaciones) dirigidas
Su Excelencia el Protector ^>.
< En la puerta estaban los caballos jadeantes de los co-
rreos que llegaban cada media hora, y los caballos de re-
fresco de los correos que salan con igual frecuencia.
200 JOS ARTIGAS

De todos los campamentos llegaban galope soldados,,


edecanes, exploradores. Tcdos ellos se dirigan Su Exce-
lencia el Protector, y Su Excelencia el Protector, sentado en
su cabeza de buey, fumaba, coma, beba, dictaba, conversaba
y despacbaba sucesivamente todos los asuntos que le lleva-
ban su conocimiento, con utia calma distinta de la non-
chalanee, que me mostraba de una manera prctica la ver-
dad del axioma vamos despacio, que estoy de prisa.
Pienso que si los negocios del mundo entero bubieran pe-
sado sobre sus bombros, habra procedido de igual manera.
Pareca un hombre abstrado del bullicio, y era de este solo
punto de vista, si me es permitida la alusin, semejante al
ms grande de los generales de nuestros tiempos.
Adems de la carta del capitn Percy, tena otra de
presentacin de un amigo particular de Artigas, que entre-
gu en primer tmino, considerando que era el mejor modo
de iniciar mi asunto. Como aqulla envolva un reclamo, su-
puse naturalmente que sera la menos agradable.
Al leer mi carta de introduccin, Su Excelencia se le-
vant de su asiento y me recibi no slo con cordialidad
sino tandjin, lo que me sorprendi ms, con modales com-
parativamente de un caballero y de un hombre realmente
bien educado. Habl conmio-o alegremente acerca de sus^
apartamentos oficiales, y como mis corvas y mis piernas no
estaban acostumbradas aponerse encuclillas, me pidi que
me sentara en el canto de un catre de cuero que estaba en
un rincn del cuarto y que hizo acercar al fuego. Sin ma-
yores prembulos, puso en mis manos su propio cuchillo con
un pedazo de carne de vaca bien asada. Me pidi que co-
miera, me hizo beber y por ltimo me dio un cigarro.
Iniciada mi conversacin, la interrumpi la llegada de
un gaucho, y antes que hubieran transcurrido cinco minu-
tos, ya el general i^rtigas estaba nuevamente dictando

sus secretarios, engolfado en un mundo de negocios, al


mismo tiempo que me presentaba excusas por lo que ha-
ba ocurrido eu Bajada y condenaba sus autores y m&
deca qwe inmediatamente de recibir las justas quejas del
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 201

capitn Percy, haba dado rdenes para que me pusieran eii

libertad.
Era aquel un ambiente, en que simultneamente se
conversaba, se escriba, se coma y se beba, en razn de que
no haba cuartos distintos para realizar separadamente ca-
da tarea.
El trabajo del Protector se prolongaba desde la maa-
na liasta la noche, lo mismo que su comida, porque as que
un correo llegaba, eradespachado otro, y as que un oficial
se alejaba del fuego donde estaba el asador con la carne,
otro tomaba su sitio.
Al obscurecer. Su Excelencia me previno que iba
inspeccionar su campamento y me invit acompaarle.
En un instante, l y su estado mayor aparecieron monta-
dos. Los caballos en que venan, quedaban da y noche
y enfrenados cerca del
ensillados rancho del Protector.
Del mismo modo, los caballos de tropa permanecan
la
alrededor de cada vivac. Con cinco minutos de aviso, to-
das las fuerzas podan ponerse en movimiento, avanzando'
sobre el enemigo retirndose con una velocidad de veinte
millas por hora. Una marcha forzada de 25 leguas (75
millas) en una noche, no era nada para Artigas, y ello se
atribuyen muchos de los xitos prodigiosos y casi incre-
bles que obtuvo y las victorias que gan.
Hteme ahora caballo, marchando su derecha, en
medio del campo. Como extranjero y forastero, me dio la
preferencia sobre los oficiales que constituan su squito y
que eran alrededor de veinte. No se vaya suponer, sin
embargo, que si hablo de squito, es porque descubriera
algn signo de superioridad de su parte de subordinacin
en los que le seguan. Ellos se rean, se dirigan recproca-
mente chanzas, daban gritos de aclamacin y confundan
sus de perfecta familiaridad. Se llamaban
sentimientos
unos otros por sus nombres de pila, sin darse el trata-
miento de capitn don, pero todos al dirigirse a iVrtigas
lo hacan con evidente afecto y la vez con el nombre
familiar de mi general.
202 JOS ARTIGAS

Haba alrededor de 1,500 secuaces, andrajosos, en el


campamento. Actuaban al mismo tiempo como soldados
de caballera y de infantera. Eran principalmente indios
procedentes de los destruidos establecimientos d los je-
sutas, jinetes admirables y endurecidos para toda espe-
cie de privacin y de fatiga. Las escarpadas cuchillas y las
frtiles llanuras de la Banda Oriental y de Entre Ros
suministraban numerosas tropas para su abasto y abun-
dantes pastos para sus caballos. Nada ms necesitaban
ellos. Un miserable saco, un poncho recogido en la cintu-
ra como las enagitas de los escoceses montaeses, y otro
poncho que caa de los hombros, completaban juntamente
con una gorra de cuartel, un par de botas de potro, gran-
des espuelas, un sable, un trabuco y un cuchillo, el vestua-
rio del artigueo.
El campamento se compona de hileras de tiendas de
cuero y chozas de barro. Estas ltimas y una docena de
cottages de un confort bastante mejor, constituan lo
que se llamaba Villa de la Purificacin.

Debe qu razn Artigas,


explicarse, agrega Robertson, por
sin haber cruzado la margen occidental del Paran, ejerca
jurisdiccin en casi todo el territorio comprendido entre di-
cho ro y la base Este de los Andes. Apenas estallada la
revolucin, los habitantes de Buenos Aires se manifestaron
resueltos a aduearse de las ciudades y provincias del inte-
rior. Todos los gobernadores y muchos de los principales

empleados, eran oriundos de ese punto; la guarnicin de las


ciudades se compona de tropas que tambin procedan de
all. El sentimiento de superioridad y de arrogancia de los

porteos, disgust los habitantes del interior, que vean


en sus soberbios conciudadanos una especie de sustitutos de
h\s antiguas autoridades espaolas. No bien los ejrcitos
de Buenos Aires sufrieron contrastes en el Per, en el Pa-
raguay y en la Banda Oriental, las ciudades del interior
reaccionaron contra su sumisin, eligieron gobernadores
por mismas y para robustecer su poder, solicitaron el
s

auxilio de Artigas, el ms poderoso y el ms popular de


DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 203

los jefes insubordinados. Estaban as habilitadas para ha-


cer causa comn Cada pequea ciu-
contra Buenos Aires.
dad conquist su goce de independencia, expensas natu-
ralmente de todo orden y de toda ley. Los recursos del
pas se hicieron cada da menos importantes para realizar
un plan de prosperidad permanente y slida; y la vez
que el rencor de feudos y el odio partidista estrecha-
los
ban da por da comunicaciones entre las distintas par-
las
tes de la familia americana, el pueblo sufra el proceso de
disgregacin, que es consecuencia de la guerra civil. El co-
mercio estaba casi paralizado por la inseguridad de las per-
sonas y de la propiedad.
Habiendo pasado ya varias horas con el general Ar-
tigas, le entregu la carta del capitn Percy, y con palabras
tan moderadas como lo permitala explicacin de mi caso,

inici el reclamo de indemnizacin.


Ya me contest el general Artigas con gran
ve usted,
calma y espontaneidad, de qu manera vivimos aqu. Es
lo ms que podemos hacer en estos duros tieinpos para
conseguir carne, aguardiente y tabaco. Pagarle usted
6,000 pesos ahora, es algo tan fuera de mis alcances, como
pagarle 60,000 600,000 pesos. Mire usted, dijo, y le-
vantando la tapa de una vieja caja militar, seal una ba-
lija de lona que haba en el fondo: aqu est todo mi te-
soro, que llega 300 pesos; y antes de la llegada de la
prxima remesa, debo ser tan cuidadoso del dinero, como
lo es usted.
Ante una virtud de la necesi-
esas palabras, haciendo
dad, ced l voluntariamenteque por la fuerza no
lo
hubiera podido recuperar, y apoyndome en mi generosi-
dad obtuve del excelentsimo Protector en prenda de su
gratitud y buenos deseos, algunos privilegios mercantiles
de importancia, relacionados con un establecimiento que
haba formado en Corrientes. Tales privilegios recupera-
ron con creces mis prdidas.
Con mutuas expresiones de reconocimiento nos despe-
dimos. El general insisti en darme una escolta de dos de
204 JOS ARTIGAS

SUS propios asistentes y im pasapoite para las fronteras


del Paraguay, que me procuraba todo lo que pudiera nece-
sitar, caballos, manutencin, viviendas, enel trayecto de

Purificacin Corrientes.

El juicio personal de Roberts^jn y la leyenda.

Los hermanos Robertson re])roducen con fruicin el li-

belo de Cavia sobre la turbulenta juventud de Artigas.


Haban sido saqueados, y para el pintoresco relato del sa-
queo, vena admirablemente la leyenda del terrible contra-
bandista y de los asesinos y ladrones que haban consti-
tuido su squito.
En todo lo que ellos no pudieron conocer de cerca, por-
que su viaje las Provincias Unidas data del ao 1815,
se atienen al relato del oficial mayor de gobierno de Puey-
rredn, que era la versin oficial y ms respetable para
extranjeros que apenas conocan de nombre.
el pas
Cada vez, en cambio, que refieren hechos personales, se
ven obligados, contra todo el deseo de seguir explotando los
factores de violencia para arrastrar la atencin de los lec-
tores, rendir justicia Artigas y reconocer sus altas
cualidades y el prestigio incomparable que ellas le asegu-
raron siempre.
Una embarcacin es detenida y secuestrada. Entablado
el reclamo. Artigas pideel sumario, y no encontrando m-

rito para el secuestro, ordena la libertad del comerciante y

el reintegro de sus intereses. Qu ms se quiere de la jus-

ticia de la poca, que en otra de las provincias sometidas


la influencia civilizadora de Buenos Aires se encargaba
ellamisma de aprobar y consagrar el saqueo de las embar-
caciones, segn lo veremos ms adelante?
La no obstante la exagera-
entrevista de Purificacin,
cin de detalles grotescos con que ha querido amenizarla
el narrador, es todo un categrico desmentido la leyenda
de barbarie de Artigas. Que estaba sentado en una cabeza
de vaca, comiendo en el asador? Podr ser un espectcula
DESCARGOS Y JUSTIFICACrONES 205

risible para un extranjero ajeno las costumbres de cam-


pamento. Pero lo que verdaderamente vale en la boca de
un detractor de Artigas, como Robertson, es la prueba
irrecusable que suministra de la intelectualidad del jefe de
los orientales, cuando establece que despachaba personal-
mente todos los asuntos del vasto y complicado mecanis-
mo de las provincias sometidas su autoridad y protec-
cin, trabajando el da entero, desde la maana hasta la
noche, en resolver negocios y en leer y contestar oficios de
todas partes, con dos secretarios quienes dictaba incesan-
temente. La leyenda de que apenas saba poner su nombre
al pie de oficios que hilvanaban sus secretarios, resulta
desautorizada as terminantemente, por un testigo ocular,
que aun cuando deseara deprimir al personaje, se ve com-
pelido subscribir los ms grandes elogios su inteligen-
cia, al equilibrio de sus facultades y su enorme consa-

gracin intelectual.
Refirindose al general San Martn, dice su bigrafo el

general Mitre: que era hombre de poca cultura; que ni


ortografa que era indiscutible su mediocridad del
tena-:;;

punto de vista dla inteligenciay la cultura. Pero se apre-


sura agregar con Macaulay, que tambin Cromwell de-
ca tonteras y haca gi-andes cosas, porque no es la inteli-
gencia, sino la voluntad, el atributo esencial de los hombres
de accin y de pensamiento. Aunque el personaje del cam-
pamento de Purificacin, tal como lo describe Robertson,
est muy arriba intelectualmente del nivel de mediocridad
que se refiere Mitre, la profunda observacin de Macau-
lay le es hasta cierto punto aplicable, porque efectivamente
la voluntad fu siempre el atributo descollante en toda su
larga y ardorosa campaa.
El respeto afectuoso de los jefes y oficiales de que habla
Robertson, desmiente otra tradicin que ha recogido Vicu-
a Mac-Kenna en el siguiente pasaje (El ostracismo de los
Carrera): Carrera coma con frecuencia en la mesa del
general Lecor y aun asista sus bailes .... En cuanto su
defeccin poltica, de lo que tambin le hicieron una vulgar
206 JOS ARTIGAS

acusacin, estas solas palabras bastarn desmentirlo: Si


es ciertoque vienen fuerzas espaolas refrescar aqu (de-
ca doa Mercedes el 24 de julio de 1817) pronto estar
con Artigas y de ah Chile Haba en efecto hecho
una visita anticipada aquel terrible caudillo, quien en-
contr despachando su gobierno dentro de una carreta y ro-
deado de enjambres de gauchos salvajes que daban al Pro-
tector Supremo, como se apellidaba Jos Artigas, el reve-
rente tratamiento de Pepe y el ti, ambos peculiarsimos
del gaucho.

Dictamen de Bland.

A principios del ao 1818, fonde en el puerto de Bue-


nos Aires la fragata de guerra norteamericana Congress.
Traa una comisin oficial enviada por el presidente Mon-

roe, encargada de estudiar la condicin de las Provincias


Unidas del Ro de la Plata, como paso previo al reconoci-
miento de su independencia, que gestionaba empeosamen-
te el Directorio de Pueyrredn. La componan cuatro hom-
bres de inteligencia superior: Bland, Rodney, Graham y Brac-
kenridge, actuando este ltimo como secretario. Cada uno
de los comisionados present un informe por separado y el

secretario escribi sus impresiones de viaje.


El informe de Teodorich Bland Mr. Adams, que era
la sazn ministro de Estado del presidente Monroe, fu pu-

blicado ntegramente en British and Foreign State Pa-


pers, correspondiente al ejercicio 1818-1819. (Biblioteca
del Muiisterio de Relaciones Exteriores de la Repblica
Argentina).
Es un estudio concienzudo de la poca y muy especial-
mente de la lucha entre Artigas, propagandista de la idea
federal, y el gobierno de Buenos Aires defensor del centra-
lismo absorbente y de la anulacin dlas autonomas locales.
Empieza Bland por fustigar el servilismo de la prensa:
En Buenos Aires, jams se ha concedido ni por un so-
lo da la prensa verdadera y amplia libertad. Slo se pu-
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 207

blka all lo que halag;i los poderes existentes. El material


procedente del extranjero, nicamente se inserta en los dia-
rios despus de tijereteado y remodelado al paladar del par-
tido gobernante. Se lian hecho algunos esfuerzos para discutir
temas polticos con severidad y para censurar la conducta
poltica de ciertos hombi-es; pero con el resultado de que, sin
juicio alguno, hayan sido los autores desterrados aprisio-
nados. Laprensa de Buenos Aires es un instrumento servil,
que ni tiene ni merece respeto, ni ejerce influencia alguna.
La opinin pblica recibe su rumbo y da su impulso, no por
este instrumento excelente en s mismo pero prostituido
aqu, sino por medio de libros y diarios que se leen en pri-
vado y de conversaciones y discusiones particulares, que
han actuado eficazmente, permitiendo arrancar de su pues-
to un primer magistrado y arrojar un perverso dictador
al destierro, en el preciso momento en que aquel cobarde
centinela del pblico daba rondas gritando que todo iba
bien.
Entra luego al fondo de la controversia entre Artigas y
elgobierno de Buenos Aires:
Buscando las causas de las desgraciadas diferencias y
hostilidades entre los partidos patriotas y previa separacin
de todo que se reduce simples vituperios y agrias in-
lo
vectivas, resulta que aqullas son de importancia vital, que
tienen por objeto principios que afectan considerablemente
al bienestar del pueblo y que han emanado de criterios muy

racionales acerca de la forma de gobierno ms conveniente


al pas y ms apropiada para promover y asegurar el inte-

rs general la vez que el inters particular.


El pueblo de esta parte de la Amrica espaola, tiene
fijas sus miradas, desde el comienzo de sus luchas, en el
ejemplo y en los preceptos de los Estados Unidos, en la
orientacin de su revolucin y en la organizacin de sus
instituciones polticas. Sin entrar, por regla general, en pro-
fundos argumentos serios estudios, para los cuales no es-
tn preparados por su educacin y hbitos anteriores, apre-
cian su situacin en block y se dan cuenta de que al remo-
208 JOS ARTIGAS

verse las instituciones coloniales, han quedado sin ninguno


de los resortes del civil. Contemplando la inmen-
gobierno
sa extensin de su han encontrado distribuido en
pas, lo
provincias y jurisdicciones y en esa forma gobernado. Han
dirigido entonces sus miradas los Estados Unidos y han
visto 6 credo ver muchas analogas y una prosperidad que
demostraba que todo lo que contemplaban poda ser imita-
do. Sea que tales sugestiones emanaran de un juicio com-
parativo, sea que reconocieran otra causa cualquiera, es lo
cierto que la idea de la conveniencia de gobiernos propios,
semejantes los de los Estados Unidos, con magistrados
electos por el pueblo y de su propio seno, se ha generaliza-
do y ha sido abrazada calurosamente por una gran parte
de los patriotas. Sin embargo, los partidarios de este siste-
ma de confederacin y representacin, sea cual fuere su im-
portancia numrica, y la energa de sus razonamientos, han
sido y continan siendo la parte ms dbil del punto de
vista delpoder ejecutivo. No han tenido los medios ni ja-
ms ha permitido poner en prctica sus principios.
se les
Por otra parte, tenan que dirigirse un pueblo para el
cual todo el campo de la poltica constitua una novedad,
y eso mismo sin prensa para dar estabilidad y difusin su
prdica.
xEn
oposicin estos principios y este partido, se le-
vant una faccin en Buenos Aires, que preocupada de los
intereses y del progreso de su ciudad, quera establecer un
gobierno centralista, provisto de un magistrado supremo
con anlogos poderes los del ex virrey, pero algo conte-
nidos y fiscalizados mediante el restablecimiento de las
instituciones civiles y polticas del coloniaje, modificadas
por las exigencias del nuevo estado de cosas. La necesidad
de estar constantemente armado y preparado para hacer
frente la metrpoli, inclin al pueblo prestar obediencia
los leaders militares del momento. De ah que resultara
toda una revolucin la conquista del mando del ejrcito y
de la fortaleza de Buenos Aires. En manos del gobierno
supremo, estaban todas las reutas pblicas, porque era Bue-
DESCARGOS Y JlISTFICACrONES 2()9

nos Aires el nico punto de recaudacin de derechos de


Aduana, y todas las fuerzas, y el mando absoluto del Esta-
do, cuyos intereses jx)dan ser dirigidos y administrados al

paladar del gobernante, de conformidad los reglamentos


de las instituciones coloniales.
El partido popular de la oposicin, que proclama el go-
bierno de los Estados y el sistema representativo, jams
ha tenido hasta ahora ni los procedimientos ni los medios
para poderse reunir y expresar sus anhelos cuando menos
hacer demostracin de su numero y de su poder.
En octubre de 1812, cuando Sarratea mandaba en je-
fe en Montevideo y ArUgas estaba frente la misma plaza,
al mando de las fuerzas de la Banda Oriental, dio origen
una agitada controversia ese gran principio de los Estados
separados gobiernos provinciales, combinada segn to-
das las probabilidades con razones de carcter local y perso-
nal. Sarratea, viendo que Artigas era refractario y no po-
da ser influenciado por seducciones, amenazas medios
persuasivos, resolvi proceder su arresto. Artigas, que des-
cubri sus planes, huy la campaa, y en un corto lapso
de tiempo todos los orientales le siguieron, y en virtud de
ello fu abandonada momentneamente la prosecucin del
sitio de Montevideo.
El partido gobernante de Buenos Aires, dndose cuen-
ta de la popularidad de la causa de Artigas y de su poder,
procur con ansiedad extrema atrarselo por lo menos
conciliarse con l. Ante la exigencia de Artigas que crea
afectaba creer en aquel momento que la controversia era
puramente personal, Sarratea y algunos otros subalternos
fueron removidos del ejrcito y reemplazados por Rondeau
y otros oficiales cuyas opiniones eran desconocidas y por
eso mismo parecan menos desagradables al jefe de los orien-
tales.

Pero Artigas resuiud bien pronto la controversia y


puso prueba los planes del gobierno de Buenos Aires,
exigiendo que la Banda Oriental fuera considerada y trata-
da como un Estado, con su gobierno propio, y que por lo
'
JOS ARTIGAS. 14 T. 1.
210 JOS ARTIGAS

tanto se le permitiera administrar sus asuntos por s misma


y estar en debida forma y proporcin en el
representada
Congreso General. Fu considerado esto por Buenos Aires
como una violacin abierta de la organizacin del pas y
como la ms irracional, criminal y declarada rebelin con-
tra el nico gobierno legtimo de las Provincias Unidas, cu-
yo gobierno segn su doctrina extendase todo el territo-
lio del antiguo Virreinato, dentro del cual la ciudad de Bue-
nos Aires haba sido siempre y de derecho lo era entonces
y deba continuar sindolo, la capital de que emanase toda
la autoiidad.
Artigas combati y denunci esto como manifestacin
de un espritu de injusta y arbitraria dominacin de parte
de Buenos Aires, al cual no poda ni quera someterse. Los
partidos se exaltaron, la razn qued obscurecida, la to-
lerancia destei'j'ada y el debate fu trasladado del terreno
de los argiunentos al campo de batalla. Artigas, no que-
riendo llevar las cosas sus ltimos extremos, por pruden-
cia por un sentimiento de la inferioridad de sus fuerzas,
base mantenido hasta ahora en la defensiva, limitndose al
territorio de la Banda Oriental y al de Entre Ros asocia-
do su causa. Se asegura que en esta controversia, van ya
librados quince diez y seis combates reidos, y que en
todos ellos Buenos Aires ha sido derrotado con grandes
))r(.lidas. En el ltimo combate librado principios de
abril cerca de Santa Fe, costado nordeste del ro Paraguay,
el ejrcitode Buenos Aires que se compona de 1,900
hombres, fu aniquilado de un solo golpe, pues tuvo 800
muertos en el campo de batalla y el resto qued dispersa-
do. La noticia se recibi en Buenos Aires con doloroso si-
lencio; la prensa no pronunci una sola palabra acerca del
desastre; pero todos parecan lamentar la poltica que haba
causado vuelto inevitable ese suceso.
Hasta el ao 1814, la provincia de Santa Fe y el dis-
trito del pas llamado Entre Ros, tenan un representante
en el Congreso de Buenos Aires. Posteriormente se retir
d(! la unin y entr al partido de Artigas y del pueblo de
DESCARGOS Y JSTlPlCACrONES 2 I !

la Balela Oriental. Atribuy el gobierno de Buenos Aires


este cambio en organizacin del pas, las intrigas y se-
la
ductores principios de Artigas. Pero an cuando Artigas
hubiera maquinado con pueblo de Santa Fe, la conducta
el

de Buenos Aires, secund poderosamente sus planes. Si ob-


servamos la situacin de los pueblos de la unin y las di-
versas vas de comunicacin que los ligan por tierra por
agua, resaltar la ventajosa posicin de Santa Fe, como
puerto de entrada y depsito para todo el pas hacia los
rumbos Oeste y Norte. Con tales ventajas haba empezado
funcionar y el comercio aflua all. Pero Buenos Aires se
interpuso y declar que ningn trfico poda hacerse por
Santa Fe, sin haber seguido la va de la misma ciudad de
Buenos Aires. Tan odioso injusto monopolio deba suble-
var el espritu del pueblo y constitua, una prueba de la
verdad de los principios sostenidos por Artigas. Por lo
tanto, resolvi desligarse de Buenos Aires y actualmente fi-
gura como aliado de Artigas.
Acerca del gobierno de Artigas:
El gobierno del pueblo de la Banda Oriental y de En-
tre Ros, desde su alianza, ha quedado completamente en
las manos de Artigas, quien rige su voluntad, manera
de monarca absoluto, aunque sin squito, como simple
cacique indio. No se ve ningn organismo constitucional,
ni se trata de crearlo. La justicia dctase voluntad es

administrada de acuerdo con el mandato del jefe.


Habla de la marcha futura de la Revolucin:
Un punto difcil de determinar es el relativo la orien-
tacin futura de la Revolucin. Hay una cosa, sin embargo,
(]ue resulta clara, menos que las actuales disensiones ci-
viles desapai'ezcan
y que las provincias combatientes sean
pacificadas y se reconcilien: que sern totalmente destrui-
das por lo menos muy debilitadas, aplazndose muchos,
si no todos, los beneficios y ventajas que de la Revolucin
obtendran as las provincias como las naciones e.x;tranjeras.
La gran conquista que se proponen obtener de la Revo-
lucin, es el establecimiento del sistema de gobierno repre-
212 JOS ARTIGAS

sentativo, con todas sus instituciones benficas y protecto-


ras. Pero sus jefes militares no pueden sufrir que el siste-
ma sea implantado, ni que tenga un solo da de aplicacin
tranquila que le permita arraigarse. Las insignificantes
elecciones de Cabildo constituyen una prueba de los deseos
del pueblo y de sus desengaos. Los jefes, (todos y cada
uno de ellos) alegan que durante la efervescencia de una
revolucin, las elecciones populares son peligrosas y que la
sumisin un i)oder fuerte y enrgico es necesaria en se-
mejantes pocas. Y
con el pretexto de las perturbaciones y
necesidades de los tiempos, todos ellos se niegan permitir
al pueblo una sola experiencia de eleccin popular general
y genuina.
la situacin en que se encuentra, arrastra-
Artigas, en
do primero en una direccin, despus en otra, atacado por
los portugueses y por los patriotas de Buenos Aires, y en
guardia siempre ante la posibilidad de un ataque imprevis-
to de Espaa, tiene toda la poblacin de la Banda Orien-
tal sometida al imperio de su voluntad y se encuentra fa-
cultado, gracias ese pretexto plausible, para gobernar
todos con la arbitrariedad de un cacique indio.

Se ocupa finalmente el autor de la invasin portuguesa:


El ejrcito portugus bajo el mando del general Lecor
ocupa actualmente la ciudad de Montevideo y tres cuatro
millas en torno de ella. El gobierno de Buenos Aires y el
rey de Portugal estn ahora en paz. Aparentemente existen
relaciones perfectamente amistosas entre Montevideo y
Buenos Aires. En cambio, existen ahora y siempre han
existido las ms vivas hostilidades entre Artigas y los por-
tugueses. Dirase que Artigas y sus gauchos defienden va-
lerosamente sus hogares, sus derechos y su patria; y que el
rey de Portugal, aprovechndose de la debilidad y de las
dificultades que rodean su pariente Fernando VII, tiene
el propsito de agrandar sus dominios mediante la anexin

de una parte de la provincia al Brasil >.


DESCARGOS Y .H'STFfCA("[OXF,S 21o

El cuadro de la poca 8c;;'ii Blaiid.

Tales son los piTafos del informe de Bhiiid, relativos


Artigas y Ji sus contiendas con el gobierno de Buenos Ai-
res.Ellos arrojan viva luz sobre el cuadro de la poca y
tienen considerable valor histrico, como sntesis de las ob-
servaciones personales de un testigo inteligentsimo y abso-
lutamente imparcial, al que asediaban [)or todos latios los
calumniadores y perseguidores del jefe de los orientales,
jiara enrolarlo en sus filas y vincularlo sus anatemas. El

libelo infamatoiio de Cavia, era vomitado en esos momentos


por imprenta oficial. El Den Funes escriba con desti-
la
no comisionados norteamericanos La Historia de las
los
Provincias Unidas del Ro dla Plata. Aos 181G 1818,
tambin con criterio profundamente antiartiguista. Pero
Blaud, elevndose de su talento y de la imparcia-
la altura
lidad de su cargo, formula
el proceso de la prensa de

Buenos Aires por el servilismo de sus apreciaciones, de-


muestra que all es desterrado todo el que se pronuncia
contra la autoridad y contra sus hombres dirigentes;
y
cuando entra con el escalpelo estudiar las causas del
histrico antagonismo entre Artigas y Buenos Aires, pre-
viene que es necesario separar todos los vituperios y re-
criminaciones con que aparecen mezcladas las causas verda-
deras y fundamentales de ese antagonismo. El libelo de
Cavia, queda entei'rado con esas palabras y tambin queda
enterrado el opsculo del Den Funes, que los comisiona-
dos adjuntaron al gobierno norteamericano como elemento
de estudio de las cuestiones del Ro de la Plata.
Cortada as la parte ptrida, el eminente observador pu-
do ver con absoluta claridad que la causa nica de los an-
tagonismos y de la guerra era de ndole constitucional; que
mientras que Artigas con la vista fija en el ejem[)lo de
Norte Amrica, quera elecciones [)opulares, autonoma en las
provincias y rgimen federal, el crculo imperante en Bue-
nos Aires rechazaba las prisneras como peligrosas y conde-
214 JOS ARTIGAS

nal)a las dems como opuestas al desarrollo y al poder de


la capital. Pudo ver tambin que si Artigas no pona en
prctica el rgimen poltico que inscriba en sus programas,
debase sencillamente que su partido no estaba en el po-
der ni tena prensa de su lado, y que si en los territorios
la

de su dependencia inmediata no rega constitucin alguna,


era porque las exigencias de la defensa nacional lo tironea-

ban en todas direcciones, frente al triple peligro de la inva-


sin espaola, de la invasin portuguesa y de la absorcin
portea. Otra cosa llam la atencin del eminente observa-
dor, segn lo revelan los prrafos transcriptos: la conniven-
cia de Buenos Aires con los portugueses para anonadar
Artigas.

Dictamen de Bodney.

Del informedel segundo de los comisionados norteame-


ricanos de 1818, insertos en la obra The Reports on tlie
present state of tlie united provinces on South America ^>

(Biblioteca Mitre), reproducimos los siguientes prrafos:


No ha tenido solucin todava la controversia con Ar-
tigas, el jefe de los orientales. Este hecho; ciertos celos por
la influencia preponderante de la ciudad de Buenos Aires
en los asuntos generales de las provincias; la conducta del
mismo gobierno con relacin los portugueses; y los altos
derechos de aduana, que segn entiendo han sido rebajados
despus, parecan ser las causas principales del conflicto, al
tiempo de mi partida.
El general Artigas (que tiene el carcter de jefe de los
orientales y que ha asumido tambin el de protector de
Entre Ros y Santa Fe) estuvo primitivamente al servicio
real, como capitn de un cuerpo provincial. Continu por

algn tiempo en su empleo despus de estallada la Revo-


lucin cu Buenos Aires. Pero en el ao 1811, resultndole
ofensiva, segn se ha dicho, la conducta del comandante es-
paol de la Colonia, abandon la causa real y entr al ser-
vicio de los patriota'^. Por el ao 1813, durante el sitio de
DESCAROS Y .irSTIFICACIONES 215

Montevideo, tuvo desinteligeneias con Sarrateii, eouiandaii-


teen jefe de Buenos Aires. Destituido Sarratea del coman-
do del ejrcito, se distanci de Rondeau con el cual se le
supona nuis vinculado, y finalmente se retir del sitio de
Montevideo, antes de (jue ste fuera terminado por Alvear.
A causa de ello, Posadas lo trat como desertor y en una
proclama ofreci recompensas por su aprehensin y puso
precio su cabeza. El general Artigas no olvid ni perdon
eso jams.
Durante el subsiguiente Directorio de Alvear, fu indu-
cido gobierno de Buenos Aires dirigir otra proclama
el

contra general Artigas. Pero sobrevino la destitucin de


el

Alvear y el pueblo de Buenos Aires se esforz en expiar


su conducta, quemando con muestras de ignominia la degra-
dante proclama. Se le dirigi la vez al general una nota
conciliadora, que dio lugar auna contestacin satisfactoria,
que fu el paso previo un infructuoso esfuerzo de reconci-
liacin realizado por el director interino coronel Alvarez, su-
cesor de Alvear. Figui-a en el apndice la correspondencia
cambiada en tal Otras tentativas de reconci-
oportunidad.
liacin fracasaron, no obstante los cambios habidos en el
Directorio de Buenos Aires. En una ocasin, fu propuesta
la independencia de la Banda Orientab de Buenos Aires,
con la sola obligacin de enviar diputados al Congreso Ge-
neral, para concentrar enemigo comn.
medidas contra el

Otra vez, cuando el ejrcito portugus se aproximaba las


fronteras de la Banda Oriental, intent Pueyrredn reconci-
liarla y unirla la defensa comn. Fueron ofrecidos y en
parte suministrados, amplios subsidios de armas y municio-
nes de guerra; pero tambin fracas este esfuerzo.
Para dar una idea acabada del asunto, acompao una
traduccin de la expresiva carta del general Artigas al se-
or Pueyrredn.
Es justo agregar que el general Artigas es considerado
por personas dignas de crdito, como ui] amigo firme de la

independencia del pas.


No debe pedrseme una opinin definitiva en tan deli-
21G JOS ARTIGAS

cjida cuestin, porque mi posicin no me permita abarcar


la totalidad de los hechos. Tampoco he tenido la satisfac-

cin de celebrar una entrevista personal con el general Ar-


tigas, que es incuestionablemente un hombre de talentos

poco comunes y excepcionales.


Pero si tuviera que arriesgar una conjetura, creo que no
es improbable que en esta como en la mayora de las
disputas de familia, existan faltas de ambos lados. Es de la-
mentarse que se encuentren en abierta liostilidad. La gue-
rra prosigue con gran animosidad. En dos recientes encuen-
tros, las tropas de Buenos Aires han sido derrotadas con
grandes prdidas. Hay quien afirma que los habitantes de
la zona oriental, esperan ansiosos la reconciliacin, pero
que el pueblo de la campaa prefiere la situacin presente.

Como se ve Rodney, aun cuando no penetra fondo en


las causas del conflicto, hace tambin el elogio de Ar-
tigas, alproclamar que las personas dignas de fe lo consi-
deran como un amigo firme de la independencia del pas y
al declarar que sin duda de ninguna especie se trata de un
hombre de excepcionales talentos.

Dictamen le Orabam.

En la misma obra The rejiorts on tlie present state of


the united provinces on Bouth America, se registra el
informe del tercer comisionado norteamericano, Graham,
al que pertenecen los prrafos que se leern continuacin:

El general Artigas y sus partidarios sostienen que la


intencin del gobierno de Buenos Aires es dominarlos y
obligarlos someterse un estado de cosas que les arreba-
te los privilegios del self-goveniment que se consideran
con derecho reclamar.
Dicen ellos que estn deseosos de unirse al pueblo de
la margen occidental del ro, pero no en forma de quedar
sujetos lo que llaman la tirana de la ciudad de Buenos
Aires.
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 217

Opinan otros, al contrario, que se trata simplemente de


un pretexto y que el objeto real del general Artigas y algu-
nos de sus principales oficiales es impedirla unin todo
trance y conservar el poder (|ue han adquirido mediante
una falsa excitacin al pueblo que lo sigue. Agregan los que
as opinan, que ellos quieren y desean colocar dichas pro-
vincias en el mismo pie que las otras; que los ms respe-
tables habitantes lo sal)en y aspiran ansiosamente la
unin, pero que no pueden expresar con libertad sus sen-
timientos por temor al general Artigas, cuyo poder no est
contenido por ley alguna. Fundan en esto la necesidad y la
procedencia de auxilios para que las provincias puedan re-
sistirlo. En el presente ao, se han enviado ejrcitos esas
provincias, pero no habindoseles incorporado muchos ha-
bitantes,han sido derrotados con grandes prdidas.
Esta guerra es muy dolorosa. Es una fuente de grandes
desgracias y la vez de extraordinaria irritacin de ambas
partes. Independientemente de otras causas de recrimina-
cin, cada una acusa la otra de haber trado el actual es-
tado de cosas y de crear una situacin que amenaza poner
la ms importante y valiosa porcin del pas en manos de
un poder extranjero, que ha invadido con un ejrcito com-
puesto de fuerzas regulares y bien provistas y que gradual-
mente va tomando posesin de puntos estratgicos, de los
que ser difcil arrancarlo, an uniendo todos los elemen-
tos. Que se arribar la unin, es mi parecer indudable,
salvo sucesos desastrosos para la causa de la Revolucin.
Hay efectivamenteun inters recproco en favor de esa
uni5n. Pero se requiere para realizarla mayor moderacin
y discrecin de la que en estos momentos puede esperarse
de los irritados sentimientos de los principales personajes
de ambos bandos.
Graham, limita, pues, su tarea exponer los trminos
del conflicto, sin acusar ni defender Artigas, ni Puey-
rredn.
En el apndice de la obra que contiene los informes de
Kodney y de Graham, figuran varios documentos notables
218 JO^ ARTIGAS

de la poca: la historia de 1810 1818 escrita por el Den


Funes; los autecedentes de las negociaciones de paz entre el
director Alvarez y Artigasen 1815; y la famosa nota de
13 de noviembre de 1817, en que el jefe de los orientales
hace el proceso de las connivencias del gobierno argentino
con los portugueses, y encarndose con el director Pueyrre-
dn, le dice: Hasta cundo pretende V. E. apurar nuestros
.

sufrimientos? Ocho aos de revolucin, de afanes, de peli-


gros, de contrastes y miserias, debieran haber sido suficiente
prueba justificar mi decisin y rectificar el juicio de ese
gobierno. Ha reconocido l en varias pocas la lealtad y
dignidad del pueblo oriental y l debe de reconocer mi deli-
cadeza por el respeto sus sagrados dei-echos, y V. E. se
atreve profanarlos? V. E. est empeado en provocar mi
extrema moderacin?
En cuanto Brackenridge, limtase su obra Voyage to
South America, en lo relativo al conflicto del Ro de la
Plata, transcribir ntegramente los informes de Rodney y
de Graham, sin aportar ningn dato propio al debate.

Artigas eii el Congreso norteamericano.

Los informes de los comisionados norteamericanos, jun-


tamente con los apndices ilustrativos que contienen las no-
tas de Artigas, las negociaciones de 1815 y la historia del
Den Funes, fueron pasadas por el presidente Monroe al

Congreso de Estados Unidos y estn transcriptas en el


los
diario de sesiones del propio ao 1818, en que los comisio-
nados dieron trmino su tarea. El Congreso norteamericano
haba iniciado desde los comienzos del ao un ardoroso de-
bate, en que Artigas y Pueyrredn merecieron apreciacio-
nes que conviene conocer por la elevada ctedra poltica
en que fueron pronunciadas.
Del expresado diario de sesiones, Aunis of tUe Con-
gress of the United States - 1 8 18 v, (Biblioteca del Minis-
terio de Relaciones Exteriores de la Repblica Argentina)
vamos reproducir los prrafos relativos nuestro tema.
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 219

En la sesin del 24 de marzo de 1818, se ley un men-


saje del ministro Adams del 2 del mismo mes, solicitando
autorizacin para asignar una retribucin los miembros
de la comisin enviada al Ro de la Plata. En la sesin del
da siguiente, fu iniciado el debate acerca del reconocimien-
tode la independencia do las Provincias Unidas, que figu-
raba en la orden del da de esa sesin y que sigui figuran-
do en la de las sesiones subsiguientes del mismo mes de
marzo. Destacronse dos oradores: Poindexter, por Mississi-
p, que hizo el proceso del director Pueyrredn; y Smith,
por Maryland, que hizo el elogio caluroso de Artigas.

Habla Mr. Poindexter:


<-PueyiTedn el director supremo, es un jefe militar que
gobierna sus miserables subditos con una vara de hierro.
Hace la ley y la define, y promulga sus decretos con la
punta de las bayonetas. La propiedad depende de los ca-
prichos de su voluntad y an el sagrado de la correspon-
dencia privada es violado bajo la severa administraci.:; de
este arbitrarioy suspicaz gobernante.
Oigamos ahora Mr. Smith:
Si agregramos fuerza material al reconocimiento diplo-
mtico, entonces comprendera su utilidad; si mandramos
una flota y un ejrcito en su ayuda, como la Francia lo hi-
zo cuando reconoci la independencia de nuestro pueblo,
prestaramos un servicio real y efectivo; pero si majidse-
nios esas fuerzas, qu se presentara ante los ojos de nues-
tros oficiales?
Segn un diario recientemente llegado, el Directorio Eje-
cutivo de La Plata guerrea en estos momentos, aliado al rey
de Portugal, contra Artigas que es el jefe de la Banda
Oriental y que parece ser en verdad un republicano, un
hombre de escasa educacin, pero de fuerte mente y gran
comprensin, valiente, activo, inteligente, consagrado su
pas, que posee la completa confianza del pueblo de que es
jefe. El general ha encerrado constan*:emente los portu-

gueses en Montevideo. Ellos no han podido desalojarlo y


han sido vencidos cada vez que han pretendido salir de sus
v

220 J08 ARTIGAR

fortalezas. Los oficiales del real gobierno de Portugal han


obtenido la ayuda del Director de La Plata, con qu objeto?
Para desalojar y destruir al republicano general Artigas.
Permtaseme leer un artculo del diai'io recientemente
llegado. Hablando de Buenos Aires hace esta relacin: <^El
actual gobierno reina con una vara de acero. El destierro
est la orden del da. Pero necesita de toda la vigilancia
de que puede disponer, para contener la llama que surge en
estos momentos y que estallar con una violencia sin prece-
dentes en este pas. Agrega: El ataque llevado por este
pueblo (de La Plata) contra el general Artigas ha tenido
su compensacin merecida: en el primer combate ha expe-
rimentado una prdida de trescientos muertos y cuarenta y
siete prisioneros y una pieza, de artillera. Artigas es un
hombre valiente, inteligente, de corta educacin, pero de sa-
no y slido criterio, adorado por su ejrcito y el pueblo de
su provincia, y yo creo que es el nico republicano verda-
dero que existe en el pas. Se halla actualmente luchando
contra los esfuerzos combinados del rey de Portugal y de
este gobierno (La Plata). Cunto debe sufrir un republica-
no al ver que la gente clama contra todas las monarquas
y al mismo tiempo ayuda una testa coronada establecer
su tirnica dominacin sobre un pueblo libre!.
Seor Presidente: yo no puedo garantir la verdad de
esta informacin; pero encuentro en ella tan notables mues-
trasde autenticidad, que no vacilo en darle crdito y en
afirmar que ella debe inclinarnos la duda y rechazar to-
do acto que importe imniscuirnos en la guerra mientras no
esteraos mejor informados. Nosotros tendremos noticias
completas cuando regresen nuestros comisionados. Son en-
teramente adictos la causa patritica y debemos aguardar
su informe.
Sabe el Presidente que cuando el Portugal descubri
el Ro de la Plata; (pie
Brasil, pretendi derecho hasta el
cuando dicho [)as cay bajo la dominacin de Felipe, rey de
Espaa, ste fund Montevideo, y que al ser arrancada
la corona de Portugal de Espaa por el duque de Bra-

ganza, la Banda Oriental qued bajo el dominio espaol.


DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 221

El rey de Portngnl se ha aprovechado de la actual con-


dicin de Esparin: ha tomido posesin de Montevideo en
virtud de su ttulo y est deseoso de conquistar toda In
Banda Oriental. Artigas ha contenido con xito hasta ahora
esa conquista. El rey de Portugal [)arece que es impotente
para realizar su plan y ha conseguido ya la ayuda del Su-
premo Directorio de La Plata, y las tropas republicanas de
La Plata hicen la guerra como aliadas del rey de Portugal
y del Brasil pai'a vencer al valiente y bizarro (brave and
gallant) i-epubiicano general Artigas.
Al mismo ao 1818, el presidente Monroe,
finalizar el
como hemos dicho ya, pas al Congreso todos y cada
lo

uno de los informes y documentos que recibi de sus co-


misionados en el Ro dla Plata, y el debate acerca del re-
conocimiento de la independencia continu todava, aunque
sin recier ya sobre los hombres que actuaban en el escena-
rio poltico.

La fliploniafia argentina osi Norte Amrica.

Como antecedente y complemento la vez de los infor-


mes de loscomisionados norteamericanos de 1818 y del
debate parlamentan acerca del reconocimiento de la inde-
pendencia del Ro de la Plata, vamos extractar algunos
documentos de la obra del doctor Alberto Palomeque
Orgenes de la diplomacia argentina, en la que tambin
se hace mencin circunstanciada de esos informes y de ese
debate.
En nota del ministro de Norte Amrica en Madrid,
Alexander H. Everett, de 1826, se dice con referencia
Pueyrredn que fu unnimemente execrado
< por todo el

continente americano, y que fin de escapar una muerte


ignominiosa fu obligado esconderse en algn rincn obs-
curo, donde seguramente ha muerto de dolor y de vergen-
za. Tal es la historia del nico considerable apstata que
ha sido hasta ahora arrebatado la causa de la independen-
cia de Amrica.
222 JOS ARTIGAS

El ministro argentino Aguirre, en nota al ministro de


Estado Adanis, de 20 do diciembre de 1817, expresa que
en una conferencia anterior se lia hecho hincapi <'en la
ocu[)acin de Montevideo por las tropas portuguesas; y
ngrega refirindose planes de absorcin de ia Banda
Oriental por las cortes de Portugal y de Espaa, que uno
de nuestros ms distinguidos jefes, ayudado con recursos
amplios est ahora empeado en rechazarlos. (En opinin
del doctor Palomeque, el distinguido jefe de que habla el
diplomtico argentino, eia el general Rivera, quien en
esos momentos se le consideraba unido la causa de Bue-
nos Aires).
El ministro de Estado Adams adjunt el 25 de marzo
de 1819 la Cmara de Representantes los antecedentes
sobre la misin Aguirre. Refirindose en su oficio al luodo
de practicar el reconocimiento de la independencia del Ro
de la Plata, dice que el agente Aguirre le haba manifesta-
do que el territorio cuyo reconocimiento deseaba obtener
era el que antes de la Revolucin haba pertenecido al Vi-
rreinato de La Plata; y agrega: Se le pregunt por qu no
inclua Montevideo y el territorio ocupado por los portu-
gueses, desde que la Banda Oriental entendase estaba bajo
el gobierno del general Artigas y algunas provincias aun
bajo la posesin indisputable del gobierno espaol. Dijo
que lo haca; pero observ que Artigas, aunque en hostili-
dad con el gobierno de Buenos Aires, sostena sin embargo
la causa de la independencia contra Espaa y que los por-
tugueses no podan finalmente mantener su posesin en
Montevideo ... La observacin hecha al seor Aguirre de
que si Buenos Aires deba ser reconocido como indepen-
diente, otras de las provincias contendoras querran quiz
pedir lo mismo, tuvo particular referencia la Banda
Oriental.
Como se ve, el debate entre Artigas y el gobierno de
Buenos Aires tuvo honda repercusin en Norte Amrica,
en donde la conducta y principios polticos del jefe de los
orientales fueron debidamente apreciados y dieron lugar
juicios comparativos del ms alto valor histrico.
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 223

En opinin del doctor Pidomeqne, la pro[)aganda del


general Jos Mignel Carrera, debanse las referencias elo-
giosas Artigas. Pero aun cuando en el debate son el

i'onibre de un sobrino dcil militar chileno, como lo recuer-


da el doctor Palome(|ue, no tenan ni podan tener ese ori-
gen marcadamente antiartiguista los juicios favorables que se
pronunciaban en el seno del Congreso. El gobierno norte-
americano tena en el Ro de la Plata un agente consular
que estaba en contacto con Artigas y que deba natural-
mente comunicar su ministro todas las informaciones
tendientes facilitar el estudio de las cuestiones del Plata.
En la importantsima publicacin inglesa British and
Foreign state papers, volumen correspondiente al ao
]S17-181S (Biblioteca del Ministerio de Relaciones Exte-
riores de la Re[)b[ica Argentina) se registra el siguiente
oficio de Artigas al presidente Monroe, datado en Purifica-
cin el l.^'de septiembre de 1817, que tambin ha repro-
ducido el tloctor Palomeque en su obra:
Excelentsimo Seor: Ya tuve el honor de comunicar
privadamente con Mr. Thomas Llojd Halvey, cnsul de
los Estados Unidos cuestas proviticias, y debo felicitarme
de un suceso tan agradable. Le he ofrecido todos mis res-
petos y servicios y aprovecho esta oportunidad favorable
para presentar V. E. mis ms cordiales respetos. Los
diversos sucesos de la Revolucin no me han permitido
hasta ahora combinar este deber con mis deseos. Ruego
V. E. quiera ace[)tarlos, ya que tengo la honra de ofrecer-
los con la misma sinceridad con que lucho para promover
el bienestar pblico y la gloria de la Repblica. A su sos-

tn se dirigen todos mis esfuerzos y los de millares de mis


conciudadanos. Que el cielo escuche nuestros votos. Si as
fuere, renovar V. E., an ms calurosamente, mis consi-
deraciones.

Otros te$timoiiio!^ de coutcniporncos.


Don Carlos Auaya, uno de los personajes de la indepen-
dencia, que en la poca subsiguiente de organizacin cons-
224 JOS ARTIGAS

titucionnl prest al pas servicios eminentes, se expresa as


en carta don Gabriel A. Pereyra, datada en Montevideo
;1

el 12 de marzo de 1825 (Correspondencia confidencial y

poltica del seor Gabriel A. Pereyra):


Siempre he tenido la ms pura fe en la independencia y
libertad de nuestro territorio, y creo aunque los reveses de
la fortuna y la variabilidad de la guerra han entregado este
rico patrimonio al extranjero, da llegar en que se sacudi-
rn el yugo ominoso los orientales y que la patria de Ar-
tigas, del inmortal Artigas, de esa vctima sacrificada
por el gobierno de Buenos Aires, por las ambiciones y
por las maldades que rigen su poltica para con estos
desgraciados pases, ocupar el rango de pueblo libre in-
dependiente entre las dems repblicas americanas.
El coronel Juan Jos de Aguiar, uno de los oficiales de
la independencia, en carta dirigida don Gabriel A. Perey-

ra en noviembre de 185G (Correspondiente confidencial y


poltica del seor Gabriel A. Pereyra), acompaa impreso
el discurso que pronunci con motivo de la traslacin dlos

restos del jefe de los orientales al cementerio de Montevideo,


y advierte que sus informes han sido obtenidos por datos
presenciales y por algunos documentos autnticos que le
cabe la satisfaccin de poner bajo la guardia protectora de
V. E., y son los despachos de ayudante mayor y capitn de
blandengues dados por el gobierno espaol al expresado
general; una nota honrosa que le dirigi el gobernador de
esta plaza don Pascual Ruiz Huidobro; otra en que los apo-
derados del cuerpo de hacendados del Ko de la Plata,
agradecindole sus servicios en campaa certifican haberle
designado una remuneracin; y finalmente una misiva del
Excelentsimo Cabildo gobernador de esta ciudad ofrecin-
dole recursos su esposa; con ms tres cartas de familia
firmadas de puo y letra del mismo general que revelan el

patriotismo ms elevado.
En su discurso establece el coronel Juan Jos Aguiar,
que Artigas prest importantes servicios la monarqua
espaola como capitn de milicias y ayudante de blanden-
DESCARGOS Y JUSTIFICAJIONEM 22;")

gues fines del siglo pasado y j)iiie|)ios del presente.


Elegido por el euerpo de liaeendados del pas para de-
fender sus intereses y ganados de nn enjambre de salteado-
res que asolaban nuestros campos llevando el espanto y la
desolacin hasta perderse en los bosques y fronteras del
Brasil, en cuya persecucin y escarmiento despleg tanto
valor, actividad y [)ercia que consigui en muy breve estable-
cer el sosiego de la campaa y la seguridad de las familias,
mereciendo el aplauso del gobierno y sin remuneracin al-
guna. El ao 181 1 reuni en torno suyo, siendo ya capi-
tn, un puado de valientes decididos y dio el grito de in-
dependencia que respondi el gobierno de las Provincias
del Ro de Plata con todo gnero de auxilios, y al frente
la

en las Piedras de un ejercito poderoso, fuerte y aguerrido,


realizaba el primei" paso de tan memorable empresa, que

slo un hombre extraordinario y de prestigio pudo inten-


tar y conseguir. .. La calidad de este acto, seores. que mu-
cho regrandece el concurso de tan buenos ciudadanos y de-
ms personas atradas por la fama de esta pompa fnebre,
es una expresin solemne imperecedera de duelo y de
respeto la memoria del oriental ilustre y de reconoci-
miento sus servicios, que algn da deben formar la le-
yenda ms grande y edificante de entusiasmo y naciona-
lismo en la relacin histrica de la revolucin de esta par-
te deAmrica del Sud.
la

Don Juan Manuel de la Sota, que en las contiendas de


Artigas con el gobierno de Buenos Aires, estuvo perma-
nentemente al servicio de este ltimo y que en consecuen-
cia era decidido adversario poltico del jefe de los orienta-
les, al movimiento insurreccional de la Banda
describir el

Oriental en 1811, se expresa as (Cuadros Plistricos):


Una emigracin considerable de personas distinguidas se
haba trasladado Buenos Aires, y entre ellos los oficia-
les del ejrcito don Jos Rondeau y don Jos Artigas,
quienes despus de haber ofrecido sus respetos la autori-
dad, regresaron condecorados con los grados de tenientes co-
roneles y encargados del mando de la tropa.
JOS ARTIGAS 15. r. I.
226 J08 ARTIGAS

Habla Acua de Figueroa (Diario histrico del sitio de


Montevideo) del decreto de Posadas contra Artigas:
Hasta el infame precio, se ofrece al que inhumano, en
su ilustre enemigo, perpetrase el traidor asesinato >>, Y refi-
rindose la anuncio de que sal-
espectativa causada por el

dra una comisin cerca de Artigas para reconciliarlo con


la plaza, dice: Aun los ms entusiastas, que el apodo supie-
ron merecer de empecinados, Artigas quien antes de-
nostaban, hoy pretenden poner por hroe y santo. El
autor, segn l mismo lo declara, cuando escriba su obra

resida dentro de las murallas de Montevideo y perteneca


al partido realista contra el cual batallaba ardorosamente el
jefe de los orientales.
El doctor Jos Valentn Gmez, grande adversario de
Artigas, en un memorndum diplomtico que present al
gobierno de Ro Janeiro en 15 de septiembre de 1823,
describe en estos trminos la insurreccin de la Banda
Oriental, raz del movimiento de mayo de 1810:
Los pueblos de la campaa se convulsionaron en dife-
rentes puntos, y sacudiendo la fuerza que los oprima, ocu-
rrieron luego ponerse bajo la obediencia del gobierno ge-
neral. Con ese mismo objeto emigraron de aquella Banda
los sujetos ms distinguidos, y entre ellos los oficiales de
ejrcito don Jos Rondeau y don Jos de Artigas, que des-
pus de haber ofrecido sus respetos a la autoridad, regre-
saron condecorados con los grados de tenientes coroneles y
encargados del mando de las tropas que ya estaban en
marcha para aquel punto y deban ser engrosadas con los
restos del ejrcito del Paraguay. Luego que estas fuerzas
atravesaron el Uruguay, se les incorporaron las divisiones
de patriotas voluntarios que se haban levantado en el pas
y se pusieron bajo las rdenes del general en jefe. El ejr-
cito march sin mayor oposicin, y la victoria de las Piedras
que obtuvo su vanguardia al mando del teniente coronel
Artigas, le hizo dueo de toda la campaa hasta los mismos
muros de Montevideo.
Pertenece el siguiente prrafo un oficio de la Junta
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 227

del Paraguay al gobierno de Buenos Aires, de 29 de enero


de 1812 (Archivo Mitre), relativo la invasin portuguesa y
una comunicacin de Artigas, quien ignora si sern los
mil doscientos que vienen de Maldonado, pero que un pu-
ado tan despreciable jams sera capaz de perturbarlo ni
ponerlo en cotejo con sus legiones dispuestas disputar la
corona del triunfo todo trance.... Asilo creemos indudable-
mente segn el y opinin de ese gran general, sus
crdito
vastos conocimientos militares y acertadas disposiciones que
ha tomado en todas las empresas con gloriosa representa-
cin, tanto ms cuanto lleguen aumentar sus fuerzas con
el regimiento que le despacha V. E.

La defensa de Artigas por ios constituyentes.

En abril de 1858, el senador don Dionisio Coronel pre-


sent la Cmara de que formaba parte un proyecto por
el cual se daba el nombre de Villa de Artigas al pueblo
fronterizo conocido hasta entonces con la denominacin de
Arredondo.
He aqu el dictamen con que lo patrocin hi Comisin
de Legislacin, compuesta de los seores Antonio Luis Pe-
reyra y Francisco Solano de Antua:
El proyecto de ley presentado por el seor senador de
Cerro Largo para erigir en villa, con el ttulo de Artigas,
e pueblo que espontneamente se form bajo la denomi-

nacin de Arredondo, es muy digno de la adopcin de la


Cmara. Situado en nuestra frontera, sobre la margen del
Yaguarn, ha empezado ser un punto comercial impor-
tante, y lo ser mucho ms, despus que est dotado de un
templo y de los dems edificios indispensables para las
oficinas pblicas. La denominacin que se d de Artigas
aquella villa, ser un monumento de gratitud la me-
moria del primer jefe de los orientales, que levant la en-
sea de la libertad y que nos abri la senda que deba con-
ducirnos la perfecta independencia de este pas y su
constitucin. Facilitando el Poder Ejecutivo la traslacin
228 JOS ARTIGAS

de nuevos pobladores aquel pueblo fronterizo, prosperar


pronto; y ser de suma utilidad para la Repblica, si se po-
ne un especial cuidado en que sus vecinos sean, en su ma-
yor parte, de origen y lengua espaola. De otro modo, cree
la Comisin informante que nunca recuperaremos el fruto
de nuestros esfuerzos en la fundacin de pueblos sobre la
frontera del Brasil.
En la sesin del 2 1 del mismo mes de abril, abord el

Senado el estudio de este asunto en los siguientes trminos


que reproducimos del acta oficial:
El seor Francisco Solano Antua:
Que el nuevo nombre dado al pueblo de Arredondo,
merecera probablemente la aprobacin de ambas Cmaras,
porque el general Artigas baba sido el primero de os
orientales en sostener los derechos de su pas, y que la su-
presin del nombre actual de Arredondo no agraviaba
nadie.
El seor Antonino Doyningo Costa:
Adopt la idea con tanto mayor gusto, cuanto que po-
dra decir algunas palabras, en obsequio la memoria del
general. En efecto: el seor senador demostr que los he-
chos que tanto aqu como en Europa se atribuan al gene-
ral, en nada absolutamente le pertenecan, no slo porque

era falso arrancasen de l, fueren rdenes suyas, sino


tambin porque eran contrarios su carcter franco y hu-
mano de que dio muchas pruebas. Entre otras cosas, se ha
dicho que enchalecaba los hombres con cueros frescos,
dejndolos al sol, para que el cuero secndose oprimiese el

cuerpo y brazos. Yo desmiento estos hechos: yo desafo


que se me cite un solo ejemplo. Los que le han atribuido una
atrocidad semejante, no han conocido de cerca al general
Artigas, ni conocen la historia de nuestro pas. El seor
senador se extendi en este sentido, y finalmente concluy
pidiendo que constasen en el acta sus reflexiones, para que
se viera que an existe un anciano oriental testigo de todo
lo ocurrido, que puede desmentir esos hechos, falsa ma-
liciosamente propalados.
DESCARGOS Y JUSTIFICACrONES 229

El seo?' Ramn 3Iasini:


Habl en mismo sentido; y concluy diciendo que
el

l crea que Senado se honrara disponiendo que los


el

restos del general, que existan en la repblica del Para-


guay, fueran trados al pas y se colocaran en un monumen-
to su memoria; y que por su parte ofreca al Senado una
espada del general, para que fuera colocada, si se crea bien,
en la sala de sus sesiones, con una inscripcin. Los seores
Antua y Costa apoyaron ambas ideas, expresando el pri-
mero que debieran presentarse en forma de proyecto.
El seor Jos Benito Lamas:
Que como haba varias personas del apellido Artigas,
crea oportuno indicar que la Capilla que haba de edificarse
en el pueblo, tuviera por Patrono al Patriarca San Jos, con-
memorando as el nombre del general don Jos Artigas.
Con motivo de la enmienda que dio lugar esta indica-
cin, volvi el proyecto estudio. En la sesin del 3t) de
abril, el seor Antua dijo:
Que Comisin de Legislacin la cual perteneca,
la

cumpliendo con el deber de presentar el artculo 5. del


proyecto que seala lmites la villa de Artigas, en una
forma conveniente llenar los conceptos emitidos en la
set-in anterior, era ella de parecer, que el dicho artculo se
sancionara con estas palabras: Y tendr por Patrono al
Patriarca San Jos, para perpetuar la memoria del ilustre
general don Jos Artigas. . . . Fu apoyado, y puesto en
discusin particular, el seor Masini fu de opinin que se

empleara otra palabra que la de ilustre. El seor Antua


conformndose, propuso que se subrogara con la de bene-
mrito, y la Cmara procediendo votar, aprob el artcu-
lo 5." con esa adicin.
A mediados de junio del mismo ao se ocup del asunto
la Cmara de Diputados, sancionando sin debate un dicta-
men de la Comisin de Legislacin, compuesta de los seo-
res Eduardo A cevedo, Cndido Joanic y Salvador Tort,
que mantena el cambio de denominacin del pueblo Arre-
dondo, pero ehminaba la adicin relativa la Capilla, sin
230 JOS ARTIGAS

expresar las causas. Tuvo que volver el proyecto al Senado,


que se conform con la eliminacin, despus de un dicta-
men de los seores Pereyra y Antua, en el que se haca
constar que aunque tenan presente el objeto que se haba
buscado al introducir el artculo eliminado, no les pareca
que la disidencia debiera dar lugar la reunin de la Asam-
blea General.
No hubo, pues, una sola nota de protesta en la memo-
rable Asamblea, elegida raz de la terminacin de la Gue-
rra Grande, contra el homenaje tributado Artigas. en Y
cambio, cuatro legisladores, los seores Francisco Solano
Antua, Ramn Masini, Antonino Domingo Costa y Jos
Benito Lamas, contemporneos de Artigasy todos ellos de
altas condiciones morales intelectuales, desmintieron en ab-
soluto la tradicin de sangre y declararon que el jefe de los
orientales era de probados sentimientos humanitarios.

La opinin de las autoridades arji^entinas.

Es conocido el brbaro decreto que el director Posadas


y su secretario el doctor Nicols de Herrera, lanzaron con-
tra Artigas el de febrero de 1814. Pero conviene resu-
1 1

mir su contenido, para apreciar mejor la plena y absoluta


rehabilitacin que las mismas autoridades argentinas se en-
cargaron de formular pocos meses despus en desagravio
del jefe de los orientales.
<.La incarregibilidad del coronel Artigas en su conduc-
ta hostily escandalosa, me constituye por desgracia en la
penosa situacin de usar contra l del rigor y de la severi-
dad Prfugo de Montevideo se present en esta capital
implorando la proteccin del gobierno y en el mismo ins-
tante se le condecor con el grado de teniente coronel
A la noticia de la victoria de las Piedras, se le confiri el
empleo de coronel. .. Apenas se vio elevado un rango
.

que no mereca, empez manifestar una insubordinacin


reprensible, cuyos funestos resultados ])udo contener la pa-
ciente moderacin del general Rondeau. ... La combina-
DESCARGOS Y .TSTIFrCACIONES 231

cin de las circunstancias hizo necesaria entonces la retira-


da de nuestras tropas Las milicias siguieron don Jos
Artigas al interior de la campaa para ponerse en actitud
de observar los movimientos del ejrcito portugus
Fingiendo una ciega subordinacin y dependencia al go-
bierno de esta capital, pidi toda clase de auxilios, que se
le remitieron sin tardanza Imprudente en sus proyec-
tos, precipit sus operaciones y atacando un destacamento

portugus en la villa de Beln contra las terminantes


rdenes que se le haban comunicado, comprometi la

patria sostener una nueva guerra en la crisis ms peli-


grosa Abiertas las hostilidades, fu necesario enviar
tropas, armamentos y un general ms experto que dirigie-
ra la campaa.... Desde entonces empez Artigas ma-
nifestar en el disgusto con que recibi la noticia de la mar-
cha de nuestras divisiones, la perversidad de sus desig-
nios El escribi al Paraguay ofreciendo pasarse con
su gente la dependencia de aquel gobierno para unirse
contra esta capital; exalt la rivalidad y los celos de los
orientales, desobedeci las rdenes del gobierno y de su
representante, y finalmente lleg su audacia hasta el punto
de hostilizar nuestras tropas, paralizar sus marchas, cortar
los vveres, permitir su extraccin los sitiados, admitir
emisarios de Vigodet Mucho tiempo hace que los va-
lientes orientales estaran borrados de la lista de los hom-
bres libres, si el general Sarratea haciendo un sacrificio
las circunstancias, no hubiera pasado por la humillacin
de abandonar el mando y el territoiio. Felizmente y en . . .

la necesidad de suscribir los caprichos de aquel bandido,


pudo persuadirse por los hombres buenos que el mando
del ejrcito y la direccin del sitio recayese en el coronel
Kondeau El eco de la concordia reson por todas par-
tes en aquel da venturoso.. .. Los orientales colocados en
medio de los regimientos de
reconocieron la so-
la capital,

berana de los pueblos en augusta asamblea de sus re-


la

presentantes, jurando fidelidad y obediencia al gobierno


de las Provincias Unidas Pero Artigas, perjuro, ingra-
282 JOS ARTIGAS

to, insensible las desgracias de sus hermanos y al inte-


rs sagrado de la patria, abrigaba en su seno los ms pr-
fidos designios, . .. Como la presencia del general en jefe
era nn estorbo sus miras ambiciosas, combin el modo
de sustraerse las leyes del orden y de la justa dependen-
cia, cometiendo el ms enorme de los delitos Infiel
sus juramentos y despus de varias ocultas entrevistas con
los emisarios de la plaza, abandona cobardemente las ban-
deras Apenas se aleja de las murallas de Montevideo,
y;\ einpieza desplegar su carcter sanguinario y opre-
sor. . .. El saqueo de los pueblos del trnsito, el asesinato,
In violencia y toda clase de horrores, anunciaban la presen-
cia funesta del malvado enemigo de la humanidad y de su
patria.
Rematando este proceso, el decreto declara Artigas
infame, privado de sus empleos, fuera de la ley y enemi-
go de la patria; dice que ^^como traidor la patria ser
perseguido y muerto en caso de resistencia; ofrece una
compensacin de seis mil pesos al que entregue la perso-
na de don Jos Artigas vivo muerto; y previene que
todos los comandantes, oficiales, sargentos y soldados que
siguen Artigas y no se presenten dentro de los diez djs
sern declarados traidores y enemigos de la patria; y
aquellos que fueren aprehendidos con las armas en la mano
sern juzgados por una comisin militar y fusilados den-
tro de veinticuatro horas.
De las acusaciones formuladas, tendremos oportunidad
de ocuparnos en otro captulo de este alegato. Entonces ve-
remos que lo nico que haca Artigas era bregar por el re-
conocimiento de los derechos de la poblacin oriental,
cruelmente sacrificados cuando el levantamiento del pri-
mer sitio; que las disensiones con Sarratea emanaban del
plan d\? coitrari'estar el prestigio ci'eciente del vencedor de
las Piedras; que el rum[)niiento de las hostilidades con los
portugueses, fu la obra de los portugueses mismos; y fi-
nalmente, (jue el al)ai]don() d(j la lnea del segundo sitio, fu
la consecuencia de la [)lena y tibsoluta absorcin del terri-
7

DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 233

torio oriental por la oligarqua ele Buenos Aires, empea-


da en reivindicar los privilegios y prerrogativas del cadu-
cado virreinato.
Por el momento, nos bastai- decir que entre los docu-
mentos del A.rchivo General de la Nacin Argentina, figu-
ra otro decreto del propio director Posadas, dictado el 1

de agosto de 1814, por el cual se desagravia al jefe dlos


orientales en estos textuales trminos:
Resultando de la correspondencia interceptada en Mon-
tevideo que don Jos Artigas no ha tenido parte en la
coalicin de algunos oficiales de la Banda Oriental con los
jefes de la plaza, y atendiendo su conducta posterior al
decreto de su proscripcin y lo convenido con el general
don Carlos Alvear, lie venido en declararlo, odo previa-
mente mi Consejo de Estado, buen servidor de la patria,
reponerlo en su grado de coronel del Regimiento de Blan-
dengues, con todos sus honores y prerrogativas y conferir-
le el empleo de comandante general de la campaa orien-

tal de Montevideo, sin que las resoluciones anteriores pue-

dan perjudicar su opinin y mrito. Comuniqese este de-


creto todas las provincias por mi Secretario de Estado
y Gobierno y publquese en La Gaceta Ministerial.
Gervasio Antonio Posadas -k
Don Nicols Rodrguez Pea, encargado del gobierno
de Montevideo por el director Posadas, haba dirigido
das antes Artigas este honroso oficio (28 de julio de
1814), que tambin obra original en el Archivo de la
Nacin Argentina:
Por la primera vez tengo el placer de dirigirme V. S.
movido de las circunstancias felices que merecen nuestras
mutuas felicitaciones, estimulado adems por la afeccin
con que siempre he mirado su persona. Los intereses de la
patria por que V. S. ha ti'abajado con tanto desvelo y el
carcter en que nos hallamos, hacen necesaria la apertura

de nuestras relaciones que por mi parte ejecuto por medio


de esta carta. Para continuarlas y realizar los grandes re-
sultados que el mundo espera de la feliz concordia que
234 JOS ARTIGAS

acaba de ajustarse, espero las noticias de V. S. sobre el pa-


raje en que debe fijarse, como ignalniente las luces y datos
necesarios sobre el plan de arreglo para que de este modo
no carezcan nuestras combinaciones de la unidad precisa y
puedan de una vez lograrse nuestros dignos deseos por la
prosperidad general y la conservacin de la armona. Mucbo
es lo que la patria espera de nosotros en este precioso mo-
mento, y V. S., que tanto se esfuerza en restablecer los das
de dulzura y de vida que nos piden nuestros hermanos, va
tener una parte la ms distinguida en este negocio.
Bajo la presin del Directorio, lanz el Cabildo de Buenos
Aires principios del ao siguiente la virulenta proclama
contra Artigas que se leer en otro captulo de este alegato.
Derrumbado Alvear, el propio Cabildo de Buenos Aires
dirigi una segunda proclama al pueblo el 30 de abril de
1815 (Antonio Pereyra El genera) Artigas ante la histo-
ria, por un Oriental^)), haciendo la apologa del personaje en

estos trminos:
Empeado el tirano en alarmar al pueblo contra el que
nicamente supona invasor injusto de nuestra provincia,
precis con amenazas esta corporacin autorizar con su
firma la infame proclama del 5 del corriente. Ella no es
ms que un tejido de imputaciones las mas execrables con-
tra el ilustre y benemrito jefe de los orientales don Jos
Artigas. Slo vuestros representantes saben, con cunto
pesar dieron un paso que tanto ultraj el mrito de aquel
hroe y la pureza de sus intenciones. El acuerdo secreto
que celebr el Ayuntamiento es un monumento que har la
apologa de su conducta; y aunque la confianza con que
empez y contiiui sus relaciones con aquel jefe lo since-
ran suficientemente para con vosotros, no obstante cree de
veras protestar la violencia con que le arranc la tirana
aquella atroz declaracin. El Cabildo espera de la confianza
que os merece que esta solemne declaratoria desvanecer las
funestas impresiones que pudo ocasionar en vosotros un
procedimiento forzado. Ciudadanos: deponed vuestros rece-
los; vuestros verdaderos intereses son el objeto de los des-
DESCAKGOS Y JUSTIFICACIONES 235

velos de vuestro Ayuntamiento, y para afianzarlos procede


de acuerdo con el jefe oriental; la rectitud de intenciones
del invicto <^eneral es tan notoria y la ha acreditado de un
modo tan plausible, que no podis dudar de ella sin agra-
viar su decoro. Olvidad las atroces imposturas con que hasta
aqu os lo ha representado odioso la tirana; destruid ese
fermento de rivalidad que diestramente mantena el despo-
tismo costa de calumnias que dilaceraban la conducta de
aquel jefe para haceros gemir bajo sus cadenas y alarmaros
contra el bienhechor generoso que se apresuraba que-
brantarlas en vuestro favor. :->

Algo ms hizo el Cabildo de Buenos Aires, segn lo

acredita la siguiente resolucin (Gaceta de Buenos Aires,


de 27 de mayo de 1815), que lleva su pie las firmas de
Escalada, Belgrano, Oliden, Correa, Cueto, Vidal, Rufino,
Barros, Zamudio, Bustamante:
El Cabildo de esta capital, deseando dar los pueblos
un testimonio irrefragable del aprecio que le ha merecido la
conducta del jefe de los orientales don Jos Artigas, como
tambin la ms pblica y solemne satisfaccin de la violen-
cia con que fu estrechado por las fuerzas y amenazas del
tirano suscribir la inicua proclama del o del prximo
pasado, ultrajante del distinguido mrito de aquel jefe y de
lapureza y sanidad de sus intenciones; no satisfecho con la
solemne protesta que contra tan atroz declaracin hizo en
el manifiesto del 30 del mismo, ha acordado que los ejem-

plares que existen y conserva en su archivo sean quemados


pblicamente por mano del verdugo en medio de la plaza
de la Victorii, en testimonio de la repugnancia que mostr
un paso tan injusto y ejecutado contra la rectitud y no-
bleza de sus sentimientos: que este acto que presenciar en
la galera del Cabildo el Excelentsimo Director reunido con
esta corporacin, se ejecute con auxilio de tropa, asistencia
del alguacil, mayor y escribano de este Ayuntamiento.
Hemos hecho repetidas referencias los archivos ofi-
cialesde la Ai'gentina, por los documentos pblicos con
que contribuyen la rehabilitacin del jefe de los orien-
236 JOS ARTIGAS

tales. Y podemos agregar, que hasta las mismas notas n-


timas del gobierno de Buenos Aires se abstienen del co-
mentario bravo, que al amparo de la reserva se habra
prodigado si el personaje hubiera ofrecido blanco para ello.

Dgalo el siguiente oficio reservado al general Rondeau, de


24 de octubre de 1811, en que se planea la anulacin de
Artigas raz de la celebracin del tratado que puso tr-
mino al primer sitio de Montevideo (Archivo General de
la Nacin Argentina):
Consecuente este Superior Gobierno las miras polti-
cas con que dispuso la comisin del general Artigas y sar-
gento mayor Soler, y con motivo de no haberse recibido
en tiempo por el seor diputado don Julin Prez la pre-
vencin que contiene el adjunto oficio, por estrechez del
tiempo, me ordena prevenir V. S. que creyendo conve-
niente la separacin de Artigas de la comisara de armas,

porque con no sea que tratase de un fin distinto al que


ellas
la impuls, al mismo tiemj)0 que por este medio se logra

empear ms al sargento mayor Soler y distraerlo de po-


der penetrar su verdadero origen, el que con toda sagacidad
insine al mismo don Jos Artigas que el gobierno en justo
aprecio de su mrito, conocimientos, valor y dems reco-
mendables circunstancias, lo ha elegido para una tenencia
de gobierno que va crearse en el departamento de Yape-
y, procurando V. S. valerse de todos los medios que crea
conducentes aquietarlo.

La Justicia artiguista- en el Ayu.

En de cargos y acusaciones, se destacan la pro-


la lista
teccin los autoresde asesinatos y robos en el campa-
mento del Ayu y el espritu sanguinario revelado en todas
las pocas por el jefe de los orientales.
Del material inagotable que existe en el Arckivo Gene-
ral de la Nacin Argentina, vamos reproducir dos docu-
mentos que bastan y sobran para echar por tierra esas
acusaciones que, lanzadas por Cavia en su libelo infamato-
.

DESCARGOS Y JSTIFTCAOIONES 237

rio, estn ahora difundidas en casi todas las obras del Ro


de la Plata.

El 12 de diciembre de 1811, comunica Artigas al go-


bierno de las Proviicias Unidas,desde su cuartel general
del Salto, la ejecucin de tres desgraciados confesos y
convencidos de haber cometido varios robos y violencias;
y agrega:
Mi natural aversin contra todos los crmenes, parti-
cularmente hacia el horroroso del hurto, y el inters que he
concebido de que en este ejrcito compuesto generalmente
de ciudadanos virtuosos, no se mezclasen los vergonzosos
desrdenes que acarrean los malevos, me han movido to-
mar todas las providencias convenientes para evitar esta
chse de males; pero como no es posible infundir sentimien-
tos rectos lasalmas habituadas una criminal arbitra-
riedad y obsecadas en sus errores, y por desgracia no se
consigue reunir una multitud de hombres donde presida la
virtud, nada ha sido bastante para cortar de raz los vicios
antes de satisfacer la justicia por medio de un castigo
tan doloroso en su ejecucin como til en sus consecuen-
cias
Con motivo de estas ejecuciones, dirigi Artigas un ban-
do que reproducimos el siguiente prrafo:
al ejrcito, del
Si an queda alguno mezclado entre vosotros que no
abrigue sentimientos de honor, patriotismo y humanidad,
que huya lejos del ejrcito que deshonra y en el que ser
de hoy ms escrupulosamente perseguido: que tiemblen,
pues, los malevos, y que estn todos persuadidos que la in-
flexible vara de la justicia, puesta en mi mano, castigar
los excesos en la persona que se encuentre; nadie ser ex-
ceptuado, y en cualquiera sin distincin alguna se repetir
la triste escena que se va presentar al pblico, para temi-

ble escarmiento y vergenza de los malevos, satisfaccin de


y seguridad de los buenos militares y benemri-
la justicia
tos ciudadanos.
El segundo documento, es tambin un oficio de Artigas
al gobierno de las Provincias Unidas, datado en el Salto
238 JOS ARTIGAS

Chico, costa occidental,el 24 de enero de 1812, relativo

la ejecucinde dos delincuentes.


En odio al crimen (dice), determin y firm la sentencia
de muerte que incluyo con el sumario Vi el sentimiento
de la humanidad, pero respet el grito de la justicia.
Establece la sentencia que obra al pie del sumario ad-
juntado por Artigas, que confrontando los cargos y con-
<-<

testaciones de ambos (los reos) en que resultan plenamente


convencidos del asesinato perpetrado por ellos de don An-
tonio Rivero, con robo segn consta de decla-
y alevosa,
racin de ambos condeno que sufran la pena
reos, les
capital, y respecto de no haber proporcin para que sean
ahorcados, segn previenen las ordenanzas, mando sean pa-
sados por las armas en la forma prevenida la alevosa del
hecho.

La vida de los prisioneros era sagrada para Artig^as.

Un tercer documento vamos reproducir del Archivo de


la Nacin Argentina. Es un oficio de Artigas don Blas
Pico, comandante de la divisin entrerriana fidicta al go-
bierno de Buenos Aires. Es del 5 de noviembre de 1814 y
corresponde, en consecuencia, al momento ms grave de la

guerra civil:

? Declarada la guerra contra estos pueblos inocentes por


el gobierno de Buenos Aires, me he visto en la dura pre-
cisin de defenderme y hostilizarlo. Mi justicia ha triunfado
poderosamente y tengo la satisfaccin de asegurar usted
que me sobran prisioneros de las tropas de Buenos Aires
para rescatar los que usted ha tomado de los mos. En esta
virtud propongo usted un canje de grado grado, oficial
por oficial, subalterno por subalterno y soldado por solda-
do. Doy este paso de humanidad para que estos y aquellos
infelices gocen de tranquilidad en el seno de sus familias y
demos una leccin al extranjero de que los americanos son
dignos de mejor suerte. De lo contrario, har entender
usted y todos mis enemigos que no soy insensible, y en
DESCARGOS Y JSTlFlCACrONES 239

justa represalia har experimentar sus compaeros de


armas todo el rigor que usted ha hecho los mos.
No era uu lenguaje nuevo ciertamente. Era el mismo que
al da siguiente de la batalla de las Piedrag, haba hecho
posible por primera vez en los anales de la independencia
el canje de heridos; y el mismo con que aos despus devol-

va Artigas su libertad los prisioneros de guerra remitidos


al cuartel de Purificacin, entre los que se destacan por su
elevada jerarqua militar, el general Viamonte y su nume-

j'oso estado mayor de jefes y oficiales, el coronel Olemberg


y su estado mayor, y los siete jefes engrillados con que el
gobierno argentino pretendi halagar su espritu de ven-
ganza, mediados de 1815.
Al contundente testimonio que obra en el Archivo de la
Nacin Argentina, agregaremos el que reproduce Bauza
(Historia de la Dominacin Espaola) al ocuparse del
derrumbe de Alvear. Artigas, dice el referido historiador, en
un oficio los sublev^ados de Fontezuelas. hablaba del pro-
;

yecto que ellos tenan de sorprenderla divisin de don Fran-


cisco Javier deViana y de enviar ese jefe en calidad de pri-
sionero Crdoba; disenta en cuanto la influencia que
Viana poda ejercer sobre esa ciudad recin convertida al
federalismo; y terminaba as: Yo me dara por ms satis-
fecho en que ustedes me lo remitieran; pero si este acto
arguye en m alguna venganza, yo soy ms generoso y con
que ustedes lo pongan en seguridad para que responda de
sus operaciones en tiempo oportuno, quedo gustossimo.
Tuvo en su tiempo un xito enorme la siguiente frase
que Sarmiento atribuj'^e al Macabeo de la insurreccin, co-
mo llama al jefe de los orientales: Fusile usted, le escriba
un subalterno, dos espaoles por semana; si no hubiere
espaoles europeos, fusile dos porteos; y si no hubiere,
cualesquiera otros en su lugar, fin de conservar la moral.
Como Sarmiento agregara que la orden escrita haba sido
entregada por Barreiro un ingls llamado Bugglen, quien
la haba pasado manos de su compatriota el seor Tom-
kiuson, Carlos Mara Ramrez hizo una investigacin entre
240 JOS ARTIGAR

los miembros de las familias de Biigglen y Tomkinson


para probar como [)ro}) ( que nunca haba
Artigas ^^)
existido semejante cai'ta.

Pues bien, en su historia de los gobernadores del Para-


guay, termina as Zinny su proceso contra el dictador
Francia:
Para no cansar al lector, diremos que el dictador se
ocup en azotar y seguir causas criminales desde fines de
septiembre de 1821 hasta fines de diciembre de 1824.
Marchaba con lentitud tomando esas cosas como por en-
treteiiimiento, como deca Otorgues su segundo: dego-
llar usted todas las semanas dos espaoles, falta de
stos dos porteos, y falta de stos dos aporteados, para
conservar la moral.
Con la misma uno pone en boca de Artigas, lo
facilidad,
que otro atribuye Otorgues. Y se explica el hecho, tra-
tndose de especies inventadas y lanzadas con el propsito
de denigrar al jefe de los orientales y todos los que le
seguan.

El elogio <le la preii^tn le la poca.

La muerte del dictador Francia, ocurrida fines de 1840,


arranc Paraguay de su aislamiento, y Artigas recibi en
al

el acto los homenajes de la prensa de su pas.

En El Nacional de 22 de septiembre de 1841, se inici


la campaa de repatriacin, con el remitido suscrito por
Un soldado, que vamos extractar.
El general don Jos Artigas quien ella (la patria) de-
bi su primer pensamiento de libertad, como su primer can-
to de victoria, resistiendo todos los tormentos de una lar-
ga cautividad, existe todava en donde la adversidad lo con-
dujo cuando sucumbimos ante la poderosa invasin portu-
guesa. El solo entre nuestros viejos guerreros no ha podido
gozarse en la obra; compaero de nuestros infortunios, ne-
gle el destino el placer de mirar nuestros das felices. La
tumba de Francia encerr, es verdad, los hierros que lo
DESCARGOS Y JllSTlFICACTONES 241

ngobiaban; pero la patria aun no lia abierto sus puertas al

que nos ocupa, porque para l no [)uede bastar la


liroe
medida genei-al que permite todos los orientales detenidos en
el Paraguay, el regresar este suelo. En su situacin espe-
cial, un llamamiento especial es indispensable para nos-
otros, porque debemos una demostracin de gratitud y apre-
cio quien tanto hizo por este pueblo; para l, porque sin
testimonio de esta clase, tal vez crea que su patria lia aco-
gido todas las acusaciones que el odio de los unos, que la

irreflexin dlos otros, ha lanzado sobre el nombre de Ar-


tigas. Oh! Calculemos la dolorosa ansiedad con que el noble
anciano espera esa prueba de justicia por parte de sus
compatriotas, y apresurmonos llevar paz y consuelo
una vida tan llena de dolores como es sublime en gloria.
La magnanimidad de un puiblo quiere que l no olvide
jams los servicios que se le prestaron. Y habr quin ponga
en duda lo que el oriental debe al general Artigas? Cuan-
do era preciso voltear la tirana de Espaa, fu su brazo el

primero que la hiri. Cuando era necesario resistir las


injustas pretensiones de Buenos Aires, fu su voz la primera
que clam contra ellas. Cuando era preciso combatir la in-
vasin portuguesa, fu su lanza la que brill vanguardia
de nuestras hileras. pensamiento de la naciona-
Suyo fu el

lidad oriental; no suyas las desgracias que antes de reali-


zarlo hemos sufrido, no suyos los males y excesos que mar-
caron el azaroso tiempo de su protectorado.
El gobierno, intrprete de Vd voluntad y gratitud na-
cional, debe llamar al general Artigas al seno de la patria,

y debe llamarlo con toda la munificencia que l corres-


ponde. Grato ser sin duda al viejo soldado el escuchar es-
te llamamiento de la boca de aquel quien en los momen-
tos de conflicto juzg el ms digno de reemplazarlo, de aquel
quien l deleg su autoridad en la Repblica cuando la
guerra lo llamaba fuera de su territorio; y el general Rivera
llenar uno de los ms nobles actos de su vida poltica
cuando tienda la mano su antiguo jefe y lo traiga re-
posar la sombra del rbol de la libertad por l plantado.
JOS ARTIGAS 16. T. I.
242 .TOSE ARTIGAS

La Providencia que ha hecho sobrevivir al general Artigas


tantos compaeros suyos como ha batido el tiempo de-

vorado la que ha salvado su cabeza de la cuchilla


guerra,
sangrienta del dictador, que le ha concedido llegar una
edad tan avanzada hacindolo testigo de la asombrosa revo-
lucin que le abre el camino de su patria, quiere visible-
mente que goce en ella en serenidad y paz los ltimos das
que restan la vejez.
El Pueblo Oriental quiere tambin saludar al glorioso
vencedor de las Piedras; l, pues, debe venir por un decre-
to solemne, su viaje debe costearse por el tesoro de la
Repblica, y todos los honores debidos su rango y ante-
cedentes deben rodearlo, Quien conozca al guerrero que hoy
})reside la Repblica, sabr cunto estn en su corazn estos
votos; quien conozca nuestra historia avalorar toda la jus-
ticia que las apoya. Honremos nuestros viejos campeo-
nes y nos honrar el mundo. El acto que ms nos recomen-
dar la consideracin de la hoy libre Re[)blica del Para-
guay, ser el que nos ocupamos de su infortunado husped,
(le nuestro primer soldado con la solemnidad de honor que
la patria reconocida dedica los grandes hombres de su
historia.
Quiera usted, seor editor, publicar estas observaciones
que me han sido sugeridas, no porque crea que nada se ha
hecho respecto del general Artigas, (me consta que S. E. el
Presidente de laRepblica ha despachado un oficial para ofre-
cerle en nombre de la Repblica todos los recursos que
pueda necesitar), sino porque deseara que esta oferta se
hiciese con toda la solemnidad de que es digno el general
Artigas.
Constitua entonces El Nacional de Montevideo la
tribuna ms porteo perseguido por la
alta del patriciado
dictadura de Rosas. Y
la columna editoi'ial de ese diario,

reservada la brillante plyade del partido unitario que


ms recios golpes haba descargado contra Artigas y sus
principios polticos, fu llenada ese mismo da por un ar-
tculo de la direccin, cargo la sazn de Rivera Indarte,
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 24B

que apoyaba en esta forma la iniciativa de repatriar al glo-


rioso jefe de los orientales:
Ser posible que cuando todos los cautivos del tirano
Francia respiran libre el aire del suelo natal, slo el anti-
guo y anciano veterano Artigas estuviese condenado mo-
rir lejos de la patria, sin los consuelos de los suyos, en des-

amparo y orfandad? No fu de sus primeros patriotas y


el ms osado de sus libertadores?
El general Artigas volver muy
pronto su pas. El
ilustre presidente brigadier general don Fructuoso Rivera
aprecia mucho las glorias de su pas, respeta demasiado la
memoria de su antiguo jefe, para que no le abra las puer-
tas de la patria y sea l el primero que lo estreche en sus
brazos. No dudemos, pues, que habr hecho ya todo
lo que corresponde hacer la Repblica. El general Arti-
gas tan amante de su pas, se complacera en verlo prspero,
rico, temido, ilustrado, llamando la atencin del mundo y

presidido por el principal autor de tanta prosperidad y glo-


ria, por uno de los salientes oficiales quien mostr con
l

la punta de la espada la senda de la virtud y de la gloria. El


general Artigas no puede terminar su vida desterrado.
Quin tiene derecho para condenarlo tan doloroso cas-
tigo? Quin lo ha juzgado? Quin podra ser su acusador?
El plant la semilla del rbol de la libertad y tiene derecho
reposar bajo su sombra. El fu el primer caudillo de
los orientales, y la justicia le marca un lugar distinguido
enti-e sus notabilidades militares. El fu el primero que
grit Patria, y cuando este sublime voto est cumplido,
qu buen oriental querra privarlo de la patria, prohibirle
que vuelva su hogar, negarle un sepulcro en la tierra que
ilustr con sus hazaas, que reg con su sangre?
Si no hay sentencia ni juez que condene al general Ar-
tigas morir en el destierro, la Repblica debe llamarlo
su seno, con toda la numificencia que ella corresponde,
con toda la pompa que es acreedor el grande nombre de
Artigas. Cuando uno de sus hijos benemrito por sus servi-
cios, ilustre por su alta inteligencia, por la heroicidad de
244 JOS ARTIGAR

SUS hechos, lia sido prisionero de la tirana y esta sucumbe


y la Repblica no mano, no lo llama s; le
le extiende la

advierte que no venga su suelo, que es peligroso que en l


estampe su planta. Y podr ser peligroso el venerable ge-
neral Artigas la Repblica Oi'iental? No! El realzar su
esplendor, bendecir el joven pabelln que no conoce y que
hoy flamea como smbolo de la existencia independiente de
la Nacin Oriental.
No acusemos ni justifiquemos la vida revolucionaria
del general Artigas. Nuestros nietos sern ms imparciales
jueces que nosotros. Dejeiiios la poca, las circunstan-
cias, la tendencia irresistible de la Revolucin, lo que es
suyo; y acojamos con honor al glorioso vencedor de las
Piedras.
El general Artigas debe volver, pues, su patria por
un decreto solemne, costeado por el tesoro de la Repbli-

ca y con honores debidos su rango y antecedentes. Nos


los
adherimos, pues, las opiniones de nuestro elocuente co-
rresponsal que bajo la firma de Un soldado habla tan
dignamente del viejo veterano general Artigas.
Eu El Constitucional de 28 de septiembre de 1841
fueron apoyadas con entusiasmo las indicaciones de El
Nacional, y se agregaba que Jos Mara Artigas saldra pa-
ra el Paraguay en busca de su padre. Ya anteriormente
El Constitucional en su nmero de 2 de julio del mismo
ao, haba hablado editorialmente de Artigas y de su repa-
triacin en estos trminos:
No llevaremos nuestra pasin hasta colocarlo en la l-
nea de los Bonaparte ni Washington; pero no es posible
dejar de reconocer en l al primer jefe que tuvo nuestra
magnfica revolucin de 18 Ll y al que ech en esta tierra
los cimientos de la libertad sobre los cuales se elev des-
pus ese suntuoso edificio que hoy preconizamos. Hacer
por restituir al general Artigas su patria; hacer por arran-
carlo su penoso y dilatado destierro, es una obligacin de
nuestra parte y un homenaje debido sus eminentes ser-
vicios.
DESCARGOS Y JUKTJFIC ACIN ES 245

Poco tiempo antes, en la seccin Correspondencia de


El Nacional, de 5 de mayo de 1841, se haba publicado
una solicitadu, sobre los guerrei'os de la independencia, en
la que se deprima fuertemente Artigas, segn se ver

por la siguiente transcripcin:


Don Jos Artigas en la Banda Oriental, aunque actor
de un pequeo teatro y en una esfera subalterna, merece
tambin nuestra atencin como uno de los primeros caudi-
llos despus de la Revolucin. Capitn de granaderos en
tiempo del rey de Espaa, se pas los americanos en ven-
ganza de haberlo reprendido piiblicamente el general Mue-
sas en la Colonia por los desrdenes que permita y autori-
zaba en sus soldados. Incorporado al ejrcito patriota sitia-
dor, pronto encontr tambin motivo de disgusto, y sepa-
rndose violentamente de la gente que le segua, se decla-
r la vez enemigo de los espaoles, de los argentinos y
an de su propio pas, quien hostilizaba de todos modos,
ya hostigando y persiguiendo los naturales que no que-
ran seguirlo, ya talando la campaa y exterminando los
inmensos ganados de todas clases de que abundaba y fo-
mentaba su riqueza; ya hostilizando de cuantos modos po-
da al ejrcito libertador que sitiaba la plaza, que tena que
combatir un mismo tiempo con la guarnicin de la plaza
y con las tropas de Artigas por la retaguardia, que por la
posicin eran ms perjudiciales que las primeras, pues es-
tando en posesin de la campaa privaban al ejrcito pa-
triota de ganado para el abasto y de caballos para sus ope-
raciones; y an mantuvo relaciones con la plaza y su go-
bernador Vigodet para atacar en unin al ejrcito liberta-
dor, lo que no se verific por no haberse convenido. Don
Luis de la Robla al servicio de Espaa, en contra de la in-
dependencia de la Amrica, era el comisionado en esta ne-
gociacin. Despus de varias vicisitudes y aventuras, cuya
relacin no es ahora del caso, vindose en circunstancias
apuradas se refugi en el Paraguay.
Tal andanada, dio lugar una rplica de El Constitu-
cional (O de mayo de 1841).
246 JOS ARTIGAS

Sera preciso, dice su editorial de esa fecha, renunciar


al sentimiento de orientales y mirar con negra ingratitud
los servicios de aquel caudillo de la Revolucin americana,
para no sentirnos profundamente heridos... Lejos de nos-
otros la idea de hacer la apologa de la poca en que gober-
n en este pas el viejo general Artigas: somos los prime-
ros en reconocer y lamentar los defectos de que adoleci,
como consecuencia forzosa de un estado nuevo de cosas, de
una revolucin apenas nacida, incompleta, sin un sistema
fijoy de nuestros
la inexperiencia hombres. Pero no cod-
sentiremos que se lastime as no ms, que se infame su
memoria y se denigre la poca de nuestra regeneracin po-
ltica. El autor del artculo, si es oriental, es ingrato con el
hombre primero que nos abri el sendero de la libertad, de
esa libertad tras la cual corre en vano la Amrica tantos
aos. El general Artigas, preciso es confesarlo, fu el pri-
mero que dio en este pas ese grito sagrado que infhmi los
corazones todos y aterroriz los enemigos de nuestra in-
dependencia ... Es que Buenos Aires mand sus
cierto
huestes este pas Pero cundo lo hizo? Despus que
. . .

en la villa de Mercedes se haba dado el grito de libertad;


despus que Artigas haba despreciado noblemente las in-
signias, los honores, los grados y condecoraciones con que
pretendan ganarlo y conservarlo su devocin los opreso-
res de la patria, para vestir el modesto uniforme de un sol-
dado de la independencia. Despus, en fin, que un puado
de orientales estaban en campaa decididos morir como
libres libertar su patria de tiranos. Olvidar estos antece-
dentes gloriosos y recomendables, para verter la hil sobre
el nombre de un antiguo patriota, del primer hombre de
este pas, es querer pagar con la ingratitud y el olvido los
servicios ms eminentes aunque infortunados de aquellos
hroes que no debemos recordar jams sino para venerar-
los... No es exacto el autor del artculo cuando dice que
Artigas tom la resolucin de pasarse los americanos en
venganza, cU' una reprensin recibida en la Colonia, del ge-
neral espaol Muesis, por los desrdenes que permita y
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 247

autorizaba en sus soldados. El general Artigas nunca haba


dejado de pertenecer los americanos, porque todos ellos
como l estaban sometidos Espaa, y ninguno en
la

Oriente antes que l haba levantado la ensea gloriosa,


cuya sombra debieran alistarse los que llevan este nombre.
El general Artigas no revolucion contra la Espaa por la

miserable venganza de un hombre contja otro hombre que


le agraviara; sino porque era llegado el tiempo que los
orientales su vez segundasen el magnfico paso que los
argentinos haban dado en Mayo... Se dice que se separ
despus violentamente con su gente del ejrcito patriota si-
tiador, declarndose la vez enemigo de los espaoles, de
los argentinos y de su propioque hostilizaba de todos
pas
modos. Pero no se pone en cuenta ni la duda de si ese
ejrcito quera conquistar este pas para Buenos Aires
para nosotros; ni las humillaciones por que se le quera ha-
cer pasar en ese ejrcito sitiador; ni la obediencia ciega
que se pretenda condenar; ni los dictados de montoneros y
canarios con que se hera el amor propio de los orientales;
ni que Artigas y los suyos estaban en su pas y que ese
ejrcito sitiador por ms generoso y desinteresado que fuera
era al fin extranjero tambin entre los orientales, sin ne-
garle el ttulo recomendable de americano. Partiendo de
estos principios, cualquiera en lugar del general Artigas se
habra separado de l; cualquiera le habra dicho con l:
nuestra patria es esta: tenemos ambicin de libertarla para
sus hijos: dejadnos que llenemos nuestra misin, al me-
nos no queris sujetarnos condiciones vergonzosas, porque
entonces no hemos ganado ms que cambiar de amos.
Quiere decir, pues, que cuando Un soldado dirigi
<nEI Nacional la carta que hemos transcripto y la diraccin

de ese diario adhiri con entusiasmo sus gestiones, se ha-


ba producido ya una tentativa annima para deprimir al
jefe de los orientales, que fu ahogada naturalmente por la
actitud de la prensa nacional y extranjera de esa poca.
Otra autorizada tribuna del periodismo unitario, El Co-
mercio del Plata, ocupndose varios aos despus de la
.

248 JOS ARTIGAS

ceremonia de la traslacin de los restos de Artigas al Ce-


menterio Central, empleaba trminos no menos honrosos.
Bella y esplndida ceremonia fnebre, deca en su n-
mero del 2J de noviembre de 1856 ... .A la llegada del
cortejo fnebre la iglesia, los generales Medina, Freir
y
Antonio Daz, en gran uniforme, colocaron la urna que con-
tena los restos del lustre campen sobre el catafalco que
se le haba destinado ... La bandera, smbolo de las hazaas
del lirce oriental, con la cual tantas victorias alcanz, cu-
bra las insignes cenizas del general Artigas... En el ce-

menterio, el seor ministro de gobierno tom la palabra


para tributar un justo homenaje al padre de la
y sincero
nacionalidad oriental... El seor Aguiar ley un resumen
de la vida y hechos del invicto campen, padre de la inde-
pendencia uruguaya >>

Artigas juzgado por don Juan Francisco Segu

Diez aos despus de muerto el jefe de los orientales, el


seor Juan Francisco Segu, distinguido estadista de En-
tre Ros, public en <sEl Nacional Argentino, del Para-
n, el importante artculo que copiamos en seguida (14 de
marzo de 1800):
Hay hombres grandes que lo son porque lo fu la po-
ca en que la Providencia la Fortuna los coloc al frente
de los grandes acontecimientos. Hay otros que en medio
de las pequeneces y miserias de sus contemporneos, ascen-
dieron al rango de los grandes varones sin ms auxilio que su
propio genio, sin otro apoyo que el vigor de su brazo, sin
otro mvil que la independencia de la patria, sin buscarla
victoria sino con el valor de su alma y jugando da por da
su gloria con la muerte. A estos ltimos pertenece el hroe
oriental don Jos Gervasio Artigas que acab su existen-
cia en su ostracismo voluntario en el Paraguay y cuya me-
moria ha honrado dignamente el gobierno oriental, ordenan-
do ponq)()sos funerales los manes del hroe y ordenando
la traslacin de sus restos la tierra patria, donde desean-
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 249

sau hoy con la sencilla y gloriosa inscripcin siguiente:


Artigas, Fundador de la nacionalidad oriental.
El general Artigas es el Bolvar del Uruguay. Co-
mo el insigne caudillo de Colombia, se lanz en la gigante
lucha de la independencia, sin ms recurso que su causa
y el nombre de valiente que lo distingua entre sus coet-
neos. La Repblica Oriental reconoce como hroes los
Treinta y Tres denodados expedicionarios que encabeza-
ron la gloriosa insurreccin de las masas contra el usurpa-
dor que dominaba el suelo patrio en nombre de la corona
portuguesa. Artigas, con el solo grado de teniente coronel

que Junta gubernativa de Buenos Aires confiri al hom-


la

bre de genio que le prometa el triunfo de la patria contra


las fuerzas reales que mandaba el virrey Elo, se lanz al
territorio oriental y encabez all el heroico levantamiento
popular contra la monarqua. Lasla acogida generosa que
la Junta hizo del expatriado oriental don Jos Artigas, ca-

pitn entonces, y el grado de teniente coronel que le confi-


ri en recompensa de sus mritos y honorables anteceden-
tes, motiv la declaracin de guerra que el virrey firm en

12 de febrero de 1812 contra la Junta. Esta es una prue-


ba de lo que vala ya el distinguido capitn Artigas y de
la importancia que le daba el mismo gobierno espaol en el
Ro de la Plata. La memorable accin de las Piedras fu el
primer testimonio de la acertada proteccin que la Junta
de Buenos Aires acord al ilustre proscripto, y el grado de
coronel con una espada de honor que Artigas recibi del
gobierno argentino, son la ms elocuente prueba del mrito
del hombre que iniciaba as su gran misin de libertador
de su patria.
Pero muy luego el gobierno de Buenos Aires olvidan-
do los servicios del ilustre oriental y que su prestigio se
deban en gran parte las victorias de San Jos, Piedras y
Colonia, cometi la injusticia de postergarlo, sustituyendo
en su lugar al coronel de Di'agones tle la Patria don Jos
Rondeau, que aunque lleno de mritos no poda arrebatar
al coronel Artigas la gloria de haber contribuido al sitio
'250 JOS ARTIGAS

de Montevideo con los esfuerzos extraordinarios de su ge-


nio y el prestigio de su nombre. A este error, coino mu-
chos que los gobiernos de Buenos Aires cometieron enton-
ces, se debi el noble resentimiento del ilustre caudillo, y
l debe la Repblica del Uruguay su nacionalidad, como
la Argentina su faccionamiento. Desde ese da la lucha en-

tre los dos principios, federacin y Cjntralismo, fu el alma


de aquella poca. El general don Jos Artigas represent
las tendencias norteamericanas la independencia local, y
los gobiernos de Buenos Aires el centralismo unitario, que
comenz por la lucha para absorber, continu en las asam-
bleas deliberantes y cay despus bajo la reaccin horrible
de la dictadura que concibi y realiz Rosas impunemente
en veinte aos en que oprimi y desmoraliz al pas. He
aqu la terrible consecuencia de un error fundamental! Don
Jos Artigas, simple capitn que emigraba Buenos Aires
por no soportar el despotismo del brigadier don Jos Ma-
ra Muesas, gobernador de In Colonia, cmo haba de su-
frir que el gobierno de Buenos Aires dispusiere su auto-

jo de las autoridades de su patria, cuando el prestigio de su


nombre lo haba ya levantado al alto rol de primera nota-
bilidad oriental! La imprudencia, pues, de las autoridades
porteas provoc el justo resentimiento de Artigas y ese in-
cidente que parece tan subalterno primera vista, fu el
origen de toda esa historia de guerra, de desunin, de odios
locales y recproca desconfianza que por lautos aos han
reinado en arabas riberas del Plata.
Los sentimientos que entonces dominaban el corazn
de Artigas, se revelaban perfectamente en la siguiente car-
ta, cuyo original conservamos. Con fecha 5 de febrero de
181 el general Artigas escriba al seor don Martn
Gemes, de Salta:
Mi estimado |)aisano: El orden de los sucesos tiene ms
que mi carcter y mi decisin por el sistema que
calificado
est cimentado en hechos incontrastables. No es extrao
parta de este principio para dirigir usted mis insinuacio-
nes, cuando la distancia se desfiguran los sentimientos y
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 251

la malicia no ha dormitado siquiera para hacer vituperables


los mos. el tiempo es el mejor testigo y l admirar
Pero
ciertamente conducta del jefe de los orientales. Yo me to-
la

mo esta licencia ansioso de uniformar nuestro sistema y


hacer cada da ms vigorosos los esfuerzos de la Amrica.
Ella ciertamente marcha su ruina dirigida por el impulso
de Buenos Aires. Sera molesto en hacer esta narracin
que forma la cadena de nuestras desgracias y de
fastidiosa,
que todos los sensatos se hallan convencidos. Bu preponde-
rancia sobre los pueblos le hice mirarlos con desprecio y
su engrandecimiento le sera ms pesaroso que su extermi-
nio. Las consecuencias de este principio son palpables en
los resultados;y abatido el espritu j)blico nada es tan po-
sible como nuestro anonadamiento. Por fortuna los pueblos
se hallan hoy penetrados de sus deberes y su entusiasmo los
hace superioi'es los peligros. Dar actividad esta idea se-
ra formar el genio de la Revolucin y asegurar nuestro des-
tino. Estoy informado de su carcter y decisin y ella me
empea dirigir usted mis esfuerzos por este deber. Con-
tener al enemigo despus de la desgracia de Sipi Sipi, debe
ser nuestro principal objeto. Por ac no hacemos menores
esfuerzos por contener las miras de Portugal. Este gobier-
no, rodeado de intrigantes, dirige sus tentativas, pero halla
en nuestros pechos la barrera insuperable. La fra indife-
rencia de Buenos Aires y sus agentes en aquella corte, me
confirman su debilidad. Nada tenemos que esperar, sino de
nosotros mismos. Por lo tanto, es forzoso que nuestros es-
fuerzos sean vigorosos y que reconcentrado el Oriente obre
con slo sus recursos. Gracias al cielo, que protege la justi-
cia. Nuestro estado es brillante y los sucesos dirn si se ha-

ce i'espetar de todos sus enemigos. Por ahora todo nuestro


afn es contener al extranjero. Pero si el ao 1816 sopla
favorable, ya desembalijados de estos peligros, podremos
ocurrir los del interior que nos son igualmente desventa-
josos. Entonces de un solo gol})e ser fcil reunir los inte-
reses y sentimientos de todos los pueblos y salvarlos con
su propia energa. Entretanto es preciso tomar todas las
.

252 JOS ARTIGAS

medidas anlogas este fin. Yo por mi parte ofrezco todos


mis esfuerzos, cuando tengo el honor de dirigirme usted
y dedicarle mis ms cordiales afectos. Con este motivo ten-
go especial gusto en saludar usted y ofertarme por su
muy afecto S. y apasionado. /osf' Artigas.
Este documento, concluye el seor Segu, evoca re-
cuerdos ingratos, pero tiene todo el sello de la verdad his-
trica y pone de manifiesto el patriotismo excelso del vete-
rano oriental, que luch con heroica constancia contra la
dominacin extranjera, fund la independencia de su pa-
tria y ense con su ejemplo defender la soberana pro-
pia y no aceptar la supremaca arbitraria de los hermanos
con el pomposo ttulo de proteccin poltica.

Procesin cvica en lionor de Artij^as.

El 19 de junio de 1894 fu solemnizado con una gran


procesin cvica en honor del jefe de los orientales. La di-
reccin de -El Siglo solicit la colaboracin de nuestros
primeros publicistas, y contestaron algunos de ellos en la
forma que extractamos continuacin:
Jos Pedro Ramrez:
Slo l entre los grandes hombres de su poca fu
inaccesible las seducciones de la dominacin extranjera
actuando sobre un pueblo anarquizado y empobrecido
Despus de eso, acumlense las sombras que se quiera, so-
bre ese lampo de luz y de gloria, y dgase si no se abren
justo ttulo las puertas del templo de la inmortalidad para
ese varn indomable, y si no es obligada y merecida la ve-
neracin que rinden ya su memoria las presentes genera-
ciones y que le rendirn por los siglos de los siglos las ge-
neraciones futuras
Juan Carlos Blanco:
Los horrores ponderados del Hervidero, las escenas de
Torgus y de Blasito guardan relacin con el conjunto, son
del mismo metal que herva en toda la extensin del vi-
rreinato; pero las Instrucciones de 1813 para asegurar la
DESCARGOS Y JUSTlPrCACrONES 253

paz, la libertad, la soberana de las ProvinciasUnidas bajo


la forma republicana federal, son algo como un sedimento
de un terreno supei'ior, encontrado en otro inferior, que des-
lumbra y trastorna las bases del criterio histrico. Hay en
ese documento visin proftica de nacionalidades consti-
tuirse, foi'mas de lenguaje que pugnan con su poca, ade-
lantndose tiempos venideros, y hay por ltimo, ideas y
principios que parecen sorprendidos en los grmenes de una
nueva sociedad que surge la vida y no en el pensamien-
to limitado de un hombre.
Domingo Aramhur:
Los fallos de la historia no son irrevocables, jams ha-
cen cosa juzgada. El proceso est siempre abierto y no po-
cos hombres llevados al cielo de la gloria por la mentira,
han rodado al infierno del deshonor empujados por la mano
implacable de la verdad. Tocle Artigas, el caudillo indo-
mable irreconciliable con el centralismo patricio de la
comuna portea - el primero que formulara la aspiracin
federalista de la provincia argentina, ser lanzado las Ge-
monias de la In'storia por la tradicin metropolitana de
Buenos Aires. Y como el patriciado porteo tena y tiene
tantos y tan ilustres ttulos al aprecio y admiracin de la
Amrica, y se ignoraba su complicidad con la invasin por-
tuguesa en 181 G,
su gran falta poltica que nos separ
de la comunidad argentina,
e.ia tradicin ha pesado lar-
gos aos sobre la fama de Artigas como siniestro sudario.
Pero el tiempo ha hecho su obra lenta inevitable. el Y
resultado que ya puede juzgarse definitivo, ha sido la com-
pleta rehabilitacin del primer jefe de los orientales, del
glorioso vencedor de las Piedras, del que si no fu, como no
fu realmente, el fundador de la nacionalidad uruguaya, me-
rece justo ttulo el nombre de precursor. Ante la historia
testigo de los tiempos, luz de la verdad, maestra de la vida-
como la llam Cicern, surge la figura severa de Artigas,
si no con los contornos clsicos de un Washington, que es

nico en la historia, con los rasgos viriles, imponentes de


aquel generoso galo, Vercingetorix, que defenda con he-
254 JOS ARtlGAS

rosmo insuperable la libertad, la independencia de su pa-


tria. De suerte que en un momento histrico terrible y
desesperado, el momento en que un pas cae bajo la domi-
nacin extranjera, Artigas es la representacin de la Patria.
Y los millares de orientales que quedaron tendidos en In-
dia Muerta y otras terribles y desiguales batallas, dejaron
salvo la altivez, el honor uruguayo. Artigas, y eso basta
para su gloria, representa la resistencia indomable, eterna,
contra la opresin extranjera; que no pacta, ni transige ja-
ms y que muerte violenta de las batallas
prefiere ella la

y la proscripcin eterna, esa muerte lenta y ms amarga


an que la primera. si Y
la Repblica Oriental ha de per-
durar en los tiejiipos como entidad soberana, como pueblo
independiente, cuando llegue el momento de los supremos
sacrificios, esa gran voz annima, esa voz de la conciencia
nacional que avasalla todas las otras, ha de sealar como
ejemplos de gloria imitar, el de Artigas en los albores de
nuestra emancipacin poltica, el de Leandro Gmez en la
poca contempornea!
Del discurso de Francisco Bauza, en la ceremonia
cvica del mismo da:
La generacin de Artigas se educ en medio de la lu-
cha de los cabildos con los gobernadores, la recrudescencia
de las guerras con Portugal, las invasiones inglesas, la crea-
cin de la Junta revolucionaria de Montevideo y la organi-
zacin del partido criollo. Todo eso representa una gran
experiencia poltica. ... La reivindicacin de la personali-
dad de Artigas, para colocarla sobre el pedestal que le co-
rresponde no es un simple acto de justicia postuma, sino
un tributo que el criterio de los tiempos actuales paga
lostiempos legendarios de nuestra emancipacin poltica.
Ehminada la personalidad del jefe de los orientales de

entre los hombres de primera fila, resulta empequeecida la


revolucin sudamericana, descendiendo de su encumbrada
grandeza en procura de la libertad de un continente la
reyerta de dos bandos rivales disputndose un cambio de
tutores. Todo lo que hay de noble y generoso en la inicia-
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 255

tiva popular que prestigia y alienta la revolucin el des-


inters del pueblo campesino, la ardiente emulacin de la
juventud de las ciudades, la heroicidad de los ejrcitos de
voluntarios todo eso que momento dado
personifica en un
la resistencia de Artigas contra que deseaban sacudir
ios
el dominio monrquico de Espaa la sombra de otro
dominio igualmente monrquico v por aadidura extran-
jero: todo eso desaparecera envuelto en el anatema que
corresponde la anarqua, si en vez de haber sido como lo
fu, el movimiento ascendente de las fuerzas populares la
conquista del sistema republicano, hubiera sido una rivali-
dad estril de prepotencias personales y locales, como quie-
ren pintarlo en odio un hombre los que no saben darse
cuenta que los hombres nada valen en la suerte de las
naciones, si tras de ellos no estn los pueblos para inspi-
rarlos y sostenerlos. La gloria de Artigas consiste no sola-
mente en haber encabezado el movimiento que ech las
bases de una nacionalidad sobre el terreno convulsionado
y movedizo, sino en haber franqueado la frontera de los
pueblos vecinos, derramndose entre ellos con sus huestes
para proclamar el gobierno republicano. De esa actitud
naci la aspiracin incontrastable la libertad poltica en
el doble sentido de la independencia territorial y las insti-
tuciones cvicas, quedando aplastada en su origen la reac-
cin sigilosa que dejndonos monrquicos pretenda susti-
de Fernando
tuir el cetro V
y Carlos I por la rueca de Do-
'

a Carlota de Borbn el espadn del Prncipe de Luca.


El esfuerzo requerido poi* aspiraciones tan grandes, peda
el auxilio de las armas, y Artigas se lo dio salvando el
prestigio militar de la Revolucin en la jornada de las Pie-
dras, y esterilizando la accin perturbadora de Portugal so-
bre el continente, con las resistencias que opuso sus ejr-
citos. Y aunque vencido al fin y expatriado las soleda-
des del Paraguay, donde nuestra ingratitud lo dej morir
mendigante, pudo consolarse antes de entrar la eternidad
con el triunfo visible de sus ideas, que contribuyendo
alejar para siempre todo dominio europeo de entre nosotros.
256 JOS ARTIGAS

liabnn hecho de su pns una nacin y de los argentinos


una repbUca Artigas tuvo una visin ms clara de los
dominios de la Amiica del Sur que la que tuvieron sus
vales y una concepcin mental adecuada buscar donde
i'i


nicamente podan encontrarse que era entre las masas
populares los elementos capaces de realizar el grande ideal
de la independencia y de la repblica Termina el
orador su discurso indicando la idea de que sobre la esta-
tua de Artigas se inscriba < aquella gran frase con que sin-
tetiz en el primer escudo de la patria su actitud y nuestro
derecho: con libertad, ni temo ni ofendo.
Los orientales residentes en la ciudad de I^a Plata, en-
cabezados por Eduardo Acevedo Diz enviaron un telegra-
ma de adhesin, en el que despus de glorificar Artigas
como precursor de la nacionalidad oriental, dicen:
Artigas ech germen robusto de nuestra emancipa-
el

cin; fu el engendro legtimo de su poca y no fu su


poca su engendro, como de un modo paradojal sostienen
sus detractores; y los orientales pueden renegar su
no
primer antepasado ni condenar sus actos, cuando otros pue-
blos por excelencia cultos, se enorgullecen de proceres que
la tradicin y la leyenda rodean de intensas claridades y

que acaso llevaron la violencia en la accin y el desagravio


extremos que no alcanz Artigas. Principal factor de una
revolucin fatal dentro de la anarqua latente en la vieja
colonia, si fu instrumento de fuerza, fu porque su tiempo
era de lucha, porque eran ciclpeos los muros demoler y
porque la tierra casi virgen y por todos disputada slo per-
teneca los ms valientes. No fu entonces el caudillo el
que foim y amold su hechura propia la sociabilidad
dispersa de ese tiempo de transicin y de transformacin
tnica; fu esa sociabilidad extraa, conjunto de instintos

y propensiones irreductibles hacia el cambio, rebelada contra


el imperio de la costumbre colonial, la que incub y dio
prepotencia al caudillo. Fruto maduro del sistema que con-
virti las ciudades en fortalezas y las campias en desier-
tos, lleg ser el arquetipo formidable del sentimieuto de

DESCARGOS Y JSTlFlCACrONES 257

la independencia individual, y estimulado por las mismas


energas del mdium cercen del viejo armazn la mejor
de sus piezas.

Los subalternos le Artigas.

Hemos dado ya algunos datos acerca del singular crite-


rio con que proceden los detractores del jefe de los orien-
tales.Puesto que Artigas, valga el evangelio de Cavia, era
un bandido, slo de bandidos poda estar constituido su
personal administrativo y militar. Admitida la premisa, el
doctor Berra estampa en su Bosquejo Histrico, que la
Junta de Vigilancia del gobierno de Otorgues se compona
de crimnales, sin parar mientes en la alta respetabilidad
dlos ciudadanos contra quienes descarga el golpe de ma-
za: Juan Mara Prez, Gernimo Po Bianchi, Lorenzo Jus-
tiniano Prez y Lucas Jos Obes. Y el doctor Lpez afir-
ma en su Historia de la Revolucin Argentina, y;or Aa-
berlo visto l personalmente, que el secretario Monterroso
un fraile franciscano corrompido y perdulario que se
haba alzado y evadido de un convento y que recorra los
campos entre los bandoleros, viva en 1842 en el valle de
Elqui, al sur de Chile, donde se haba constituido una fa-
milia, no obstante que la partida de defuncin publicada
por Carlos Mara Ramrez en su obra Artigas, prueba
que el calumniado secretario de Artigas estaba enterrado
en el cementerio de Montevideo desde el ao 1838.
Qu puede esperarse, en consecuencia, que digan los
historiadores argentinos acerca de los subalternos milita-
res de Artigas?

Otorgues.

Don Fernando Otorgues figura entre los primeros fac-


tores de la insurreccin oriental. Inmediatamente de cono-
cido el pronunciamiento de Asencio, sublev el distrito
del Pantanoso, de donde era oriundo, organizando una
JOS ARTIGAS. 17 T. 1.
258 JOS ARTIGAS

columna de 800 hombres, con la que se incorpor al


ejrcito de Artigas. El gobierno de Buenos Aires le ex-
pidi los despachos de teniente coronel (Bauza, Historia
de la dominacin espaola).
El ms concienzudo y equilibrado de los historiadores
argentinos, el general Mitre, habla en su Histori.i de Bel-

grano del siniestramente famoso don Fernando Otor-


gues; una especie de bestia feroz, para el cual la cali-
dad de esi^iol, porteo portugus era un crimen digno
de ser castigado con la muerte; que castr una partida de
argentinos en venganza de que le hubieran quitado una
concubina; que apagaba las luces en los bailes para apode-
rarse de las mujeres; que tena un mulato Gay, cuya di-
versin consista en montar con espuelas los espaoles y
cabalgar as por las calles de la ciudad; que tomaba caa
en su despacho; y que no comprenda lo que firmaba mien-
tras desempe la gobernacin de Montevideo.
Y todo ello lo funda el historiador argentino en la tra-
dicin comunicada por Lucas Obes, Lapido y Santiago
Vzquez. Respecto de don Santiago Vzquez, se encarga
de decir el propio general Mitre en su Historia de San
Martn que era amigo, partidario y confidente de AI-
vear. Agrega el seor Pelliza (Dorrego), que la redac-
cin de El Amrica peridico adicto al gobierno de
>:fc,

Pueyrredn, se compona de los seores Feliciano Cavia y


Sil ntiago Vzquez. Qu imparcialidad poda aguardarse

de un testigo vinculado personal y polticamente los dos


directorios argentinos que decretaron el exterminio de Ar-
tigas? En cuanto al doctor Obes, bastar recordar que fu
una de las columnas de la administracin de Lecor en
Montevideo y que actu en Ro Janeiro como diputado
de la Cisplatina, para comprender que slo poda declarar
favor de su cambio de orientacin en 1816, cargndole
la mano al artiguismo para justificar sus vinculaciones
con la monarqua portuguesa.
En contra de esa tradicin de los grandes adversarios po-
lticos de Artigas, puede invocar la historia el testimonio de
DESCARGOS Y JSTlFCACroNES 259

(Ion Dmaso Larraagay don Jos R. Guerra, dos hombres


distinguidos que tambin se plegaron la conquista por-
tuguesa de 1816, y que en algn sentido podan incli-
si

narse era favor de todo lo que importara una justifica-


cin de su conducta. Veamos, pues, la declaracin de am-
bos testigos, tal comoconsta en los Apuntes Histricos
publicados en La Se7nana de 1857.
Dan cuenta de la de Montevi-
desocupacin de la plaza
deo por el ejrcito de Buenos Aires en febrero de 1815;
de la entrada de los orientales el 27 del mismo mes; de
un bando del 2 de marzo que impona pena de la vida
losque hablasen contra las providencias del gobierno se
encontrasen en corrillos sospechosos; y agregan:
Elegido el nuevo Cabildo presidido por el alcalde de
primer voto don Toms Garca de Ziga, se desarroll
una poltica de tolerancia, que no persegua los espao-
les por ser espaoles. Esa conducta tan liberal ocasion
disensiones. Los descontentos rodearon Otorgues, y ellos
pretexto de servirlo y desempearlo diseminaron en
esta ciudad el terror y el espanto. La tropa que hasta
aquel momento haba mantenido una comportacin ejem-
plar, se entreg la licencia. Algunos oficiales se seala-
ron con conducta ms temeraria y depresiva. Renacie-
la
ron las violentas exacciones. Y
para colmo de males, fu
suspendida la seguridad individual, dejndola discrecin
y arbitrio de un tribunal erigido bajo el ttulo de Vigi-
lancia. La referida faccin era privadamente adicta al
sistema de dependencia de Buenos Aires, que repugnaba
Artigas y Otorgues, pero ste sin caer en ello, estuvo
dos dedos de distancia de romper con Artigas: lo que hu-
biera producido una doble guerra civil y un cmulo de
desgracias cuya sola imaginacin horroriza, (^uiso Dios
que los dos jefes se explicasen y se entendiesen por cartas,
con lo cual se disip tan fatal nublado
Otorgues, por ms que no faltar quien lo describa con
otros coloridos, era hombre sencillo inclinado al bien,
dcil, generoso y buen amigo. Naci de padres pobres,
260 JOS ARTIGAS

aunque honrados, y por eso no consigui una cultura co-


rrespondiente sus talentos nada comunes, porque tiene
previsin y con facilidad se impone de cualquier negocio.
Su natural candor le hace susceptible de dejarse guiar por
personas peligrosas, pero si consiguiese su lado algn
bien intencionado director, proceder siempre con rectitud
en todos respectos.
embargo, el general Artigas determin quitarle de
''Sin
la y en consecuencia despach don Fructuoso Ri-
ocasin,
vera con tropa de su mando para ocupar la comandancia mi-
litar de la plaza y don Miguel Barreiro en calidad de de-

legado del poder ejecutivo, dando orden Otorgues de to-


mar posesin con su gente en la campaa Desde que sa-
. . .

li la gente de Otorgues y entr la de Rivera, desapareci

de esta ciudad la congoja y volvieron los nimos tomar


aliento y confianza. Ninguna tropa en el mundo se ha
mostrado ms subordinada y atenta, en medio de la suma
desnudez en que se hallaba. Todos porfa deseaban hacer
bien los soldados y pudo desde luego cualquier persona
andar deshoras de la noche por la ciudad con toda con-
fianza.
Todo lo que resulta, pues, esque una faccin, en la que
se destacaba el doctor Lucas Jos Obes, rode Otorgues,
con el pretexto de ayudarle y con el fin positivo de alar-
mar al
y provocar un rompimiento en favor del
vecindario
predominio de Buenos Aires. Una intriga para voltear
Artigas, se torna as en cabeza de proceso contra el mismo
Artigas!
En el seor Antonio Daz
su Galera Histrica repite
(hijo),uno de los cargos contenidos en la obra de Mitre,
aunque sin apoyarse en testimonio alguno. Dice que en los
comienzos de la invasin portuguesa, la poblacin de cam-
paa hua de Otorgues que aterrorizaba los mismos
partidarios de Artigas, como ya lo haban hecho sus secua-
ces Iglesias e Isidoro Caballero ensillando y jineteando con
espuela los gallegos en la esquiia del Tigre y otros pa-
rajes de Montevideo.
DESCARGOS Y JUSTIFrCACIONES 2G !

Si Otorgues hubiera cometido en 1815 los cinieiies y


barrabasadas que la tradicin antiartiguista le atribuye, qu

ai'gumento inmenso habra suministrado su gobierno al


libelista Cavia, que escribi tres aos despus, sin des-
perdiciar un tomo de lo que se haba inventado contra el
jefe de los orientales y sus subalternos! El silencio absolu-
to del gran difamador y de los que
escritores extranjeros
repitieron y aumentaron sus diatribas, como Rengger y
Longchamp y Miller, constituye la mejor demostracin
de que el juicio de Larraaga y Guerra es el juicio exacto
incontrovertible de a poca que corresponde.
Otro testimonio se invoca corrientemente contra el co-
ronel Otorgues y que por su origen adquiere importancia
considerable para los historiadores orientales.
Nos referimos ia Memoria atribuida al general Rivera.
Figura en la coleccin Lamas bajo el siguiente ttulo: Me-
moria de los sucesos de armas que tuvieron lugar en la
guerra de la independencii de los orientales con los espa-
oles y portugueses, en la guerra civil de la Provincia de
Montevideo con las tropas de Buenos Aires desde el ao
1811 hasta el de 1810. Escrita en 1830 por Un oricntah.
Don Andrs Lamas la encabeza con estas lneas: La me-
moria que va leerse nos parece indisputablemente escrita
por un testigo, si no actor en los sucesos que narra.
Don Isidoro De- Mara (Compendio de la Historia:-),
al ocuparse de la campaa contra los portugueses dice que

sus datos proceden de una memoria escrita de puo y le-


tra del general Rivera. Agrega que el original le fu en-
tregado por doa Bernardina Fragoso de Rivera, en 1842,
y que de ese original pi'oporcion una copia don Ensebio
Cabral, quien la entreg don Andrs Lamas con destino
la biblioteca de El Comercio del Plata y que all apa-
reci suscrita [)0i' LTn oriental .

Ma eso (Artigas y su poca), al hablar de los prime-


ros hechos de armas de la campaa de 181G contra los
portugueses, asegura tambin que tuvo la vista el origi-
nal de la Memoria escrita de puo ^y letra del general
Rivera.
2G2 JOS ARTIGAS

Bauza, en cambio (Historia de la dominaciQ espao-


aludiendo la memoria de la coleccin Lamas, la-
la),
menta que sobre el testimonio de un documento anni-
mo haya pretendido arrancar al general Rufino Bauza
se
la gloria de la victoria de Guayabos.
Dos observaciones concluyentes cabe hacer sobre la au-
tenticidad de la Memoria.
En primer lugar, no es creble que don Andrs Lamas
mantuviera el annimo, en vez de prestigiar el documento
con el nombre del autor, si ese nombre hubiera sido cono-
cido.
En segundo lugar, un actor en los sucesos, y un actor
tan principal como Rivera, no ha podido incurrir en erro-
res garrafales de fechas al relacionar sucesos de armas que
l que conservar frescos en su cabeza. Segn la Me-
tena
moria, Artigas lleg el 1 1 de septiembre de 1811 San

Jos; el 9 ocup las puntas del Caneln Chico; y luego


1

dio la batalla de las Piedras. No se trata de un error aisla-


do de fechas, puesto que la narracin arranca del 28 de ju-
lio de 1811, en que se produce el combate del Colla; refiere

las acciones del 8 y del 6 de septiembre respectivamente


en Paso del Rey y San Jos; y continuando el encade-
el

namiento de los sucesos, establece que Artigas lleg el 11


San Jos y el 19 Caneln Chico. Nada se fija tan n-
tidamente en la memoria de nuestros hombres de guerra
como las peripecias de sus campaas y las fechas dlos
sucesos de armas en que han intervenido. Poda Rivera
cometer tantos errores la vez, pues no hay una sola fecha
exacta, empezando por la de la batalla de Las Piedras que
relega al 19 de septiembre, siendo as que tuvo lugar el
18 de mayo?
No sera imposible que sobre la base de conversaciones
de Rivera, bien mal comprendidas y retenidas, cualquier
tercero se hubiei'a encargado de redactar esa Memoria, en
la que por otra parte a(]uel militar jams surge como autor,
sino como uno de tantos personajes que se mueven en el
cuadro de la campaa.
IjESCAlGO^ Y JUSTIFICACIONES 263

Despus de este prembulo, volvamos uuestro tema.


Hablando de Otorgues, dice la Memoria que abri un
puerto en Los Cerrillos, en donde se cometieron toda cla-
se de hostilidades; (|ue el corond Bauza, jefe del batalln
de libertos y sus oficiales, cansados del desorden y sin es-
peranza de suceso, se entendieron con el general Lecor
para dirigirse, como se dirigieron, Buenos Aires; que
Otorgues se qued sin gente y tuvo que escaparse para
que no lo asesinara el oficial Mieres, en castigo del fusila-
miento de un hermano.
Si en la redaccin de la Memoria annima, hubiera te-
nido alguna participacin el general Rivera, por ese solo
hecho habra que poner en cuarentena todo lo que ella
dice del coronel Otorgues, dada la magnitud de los conflic-
tos ocurridos entre ambos jefes durante el curso de la in-
vasin portuguesa.
En su Compendio de la Historia, reproduce De-Ma-
rados oficios de Rivera, que son decisivos ese respecto.
En el primero, de 6 de agosto de 1817, transmitido

Otorgues por intermedio del alcalde de primer voto de


Maldonado, hace constar Rivera: que la divisin de Otor-
gues ha desobedecido las decisiones de Artigas y que ade-
ms ha interceptado los tiles de guerra y provisiones des-
tinadas sus fuerzas; y en el segundo, dirigido don Fran-
cisco Agudar el 9 de agosto de 1817, habla Rivera del
levantamiento del campamento como medio de alejar paia
siempre la guerra civil que ya se deja traslucir en el pas.
Al ocuparnos del gobierno de 1815, tendremos oportu-
nidad de conocer y apreciar otros testimonios relacionados
con la actuacin de Otorgues.

Culta.

Es tan formidable !a leyenda, que hasta los mismos pa-


negiristas del jefe de los orientales no pueden veces des-
prenderse de ella.

Habla Biuz (Historia de la dominacin espaola),


de los sucesos de 1812:
264 JOS ARTIGAS

La campaa oriental se haba convertido en un desierto


inhabitable. Vigodet haba aterrorizado los que no haban
ido en la peregrinacin de Artigas, con noticias de saqueos
por los indios, para reconcentrar en Montevideo todos los
elementos que podan ser tiles al movimiento indepen-
diente. Un cabecilla indgena, de nombre Sand, se desta-
c por su cuenta del ejrcito de Artigas y saque el pueblo
de la Florida. En el acto lo alcanz una partida patriota
y ms trmite lo fusil. Pero la noticia del saqueo, sin
sin
su complemento del castigo, fu grandemente explotada por
Vigodet, que obtuvo as que se refugiaran en Montevideo
de 3,500 4,000 individuos. Dentro de ese desierto, era
natural que el matreraje hiciera de las suyas. En su ma-
yora se compona de desertores, que la revolucin se en-
carg de dignificar. Uno de esos desertores, Jos Culta,
cabo del regimiento de blandengues, resolvi atacar al
frente de una partida de bandoleros la estancia de don To-
ms Garca de Ziga, que no haba seguido Artigas al
Ayu. Pero advertido Ziga, dio una sorpresa Culta y
convenci ste de que deba transformarse de bandolero
en soldado de la patria, como en efecto lo hizo, sitiando
Montevideo y recibiendo honores militares del gobierno de
Buenos Aires. El mulato Encarnacin era tambin un ma-
trero temido por sus fechoras. Su fama extendida por todo
el pas le granje la admiracin de los facinerosos, que se

le juntaban con gusto, encantados de tener un jefe que les

superase. Tambin floreci Gay, otro forajido. De algunos


como Casavalle, Gari, Pedro Amigo, apenas si ha quedado
el recuerdo de sus nombres, sabindose de Amigo que pe-

reci en el patbulo.
Oigamos ahora los contemporneos.
En su Diario histrico del sitio de Montevideo , don
Francisco Acua de Figueroa, que era un realista decidido,
segin l mismo lo declara, se ocupa repetidas veces del ofi-

cial Culta.
Dice en el exoidio, que por el Miguelete y Pearol es-
parca el terror Culta >. Ese caudillo, agrega, se present
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 265

fines de septiembre y avanz liasta el Cerrito el 1 . de octu-


bre de 1812. En una nota, ampla as su referencia el autor:
Jos Enrique Culta, primer caudillo que con fuerza ar-
mada de orientdes se present la vista de Montevideo,
antes de llegar el general Rondeau. Era un hombre vulgar,
pero de grande valor y opinin ntrelos campesinos. El se
alz en la campaa hacer la guerra por su cuenta, la
voz de libertad que la distancia proclamaba don Jos
Artigas, instalado general y como patriarca de los orienta-
les. Culta, con un grupo de paisanos mal armados, empez
hacer correras en la campaa y algunos desrdenes y

violencias. Poco despus, don Toms Garca de Ziiiga que


se hallaba su cabeza, lo llam, lo aconsej bien y le pro-
porcion ropa y armamento; lo mismo hizo el compatriota
don Pedro J. Sienra^ quien con grandes riesgos y loables
astucias logr proporcionarle armamento y dinero, con lo
cual Culta empez ya hacer la guen-a de un modo regu-
lary con cierta disciplina, aumentando su crdito y el n-
mero de su gente; de manera que en 28 de septiembre de
1812, segn consta de oficio, ya tena 350 hombres, etc.
Tom prisioneras varias guarniciones realistas en los pue-
blos, y caballadas y armamentos; y as, acosando y persi-
guiendo cuantas partidas se le oponan, se present en el
Cerrito el 1. de octubre de 181 2, pudiendo decirse con
exactitud que l con sus orientales plant el sitio de la
plaza veinte das antes de llegar el ejrcito argentino con
el general Rondeau.

De la narracin potica correspondiente al 1. de octu-


bre, entresacamos estas referencias: el intrpido Culta,
aquel terrible artiguista, que difundiendo el espanto, el cam-
po en torno domina; de quien huyendo azoradas guarni-
ciones y familias, con hiprboles ponderan la fiereza y la
osada Por [)rimera vez Culta levanta la insignia

blanca y celeste...
A este caudillo y su gente el vulgo
absorto designa cual fantasma asoladora que forja la fan-
tasa. Mucho el terror exagera, no poco inventa la intriga,
mas el que imparcial escribe, vulgaridades omite.
266 JOS ARTIGAS

En el curso del mismo da sali una fuerza de la plaza y


despus de algunas guerrillas, tuvo que retirarse con dos
heridos. Otras fuerzas capturaron un paisano que con-
duca correspondencia con destino Culta, y que para no
comprometer nadie se comi el pliego bocados. Al
da siguiente el mismo como un hroe al
correo se entreg
Consejo de Guerra, sin dela-
sacrificio, previa sentencia del
tar nadie, an cuando el perdn le ofrecan. Fu conde-
nado 300 palos y entre los ayes que el dolor le arranca,
dijo quiero morir, mas no decirlo!
Ms adelante, aparecen Culta y sus soldados, daido
pruebas de gran valor. Una noche (no haba llegado
an Rondeau), hubo una gran conmocin en la plaza,
causa de haber divisado el centinela tres bultos em-
bozados, sobre los cuales dispar un tiro. Al grito las
armas! ge pusieron de pie todas las fuerzas de la plaza, pro-
ducindose una gran confusin de clamores y tiros. Gri-
tbase por unos traicin y por otros asalto, y hubo muer-
tos y heridos.
Diariamente de la plaza al campamento enemigo la
desercin numerosa es de seduccin indicio. Pero qu
ms seduccin que ese aparente prestigio de libertad que
alucina an aquel que no es cautivo?
El 20 de octubre de 1812 apareci Rondeau en el Ce-
rrito.

Tres meses despus los lanchones del ejrcito si-


tiador daban un asalto en plena baha la escua-
drilla espaola. La expedicin que se compona de 60
hombres iba cargo de Caparros, Urasma y Culta. El 22
volva al puerto un bergantn espaol apresado por los ex-
pedicionarios y reconquistado por los realistas. Entre los
prisioneros estaban Culta, Caparros y 46 ms, que fueron
alojados en la Cindadela.
la relacin de un tes-
Tales son los datos que suministra
tigode gran autoridad. Se trata, como se ve, de una es-
plndida foja de servicios: veinte das antes de la llegada
del ejrcito de Rondeau, el heroico oficial iniciaba el sitio
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 267

de Montevideo la sombra de la insignia blanca y celeste


que haba de simbolizar ms tarde los colores de la patria,
y en una serie de grandes proezas, acomete la aventura de
apoderarse de la escuadra espaola y cae prisionero de los
realistas que en el acto lo encierran en los calabozos de la
fortaleza de Montevideo.
Tambin actu Culta gloriosamente en la batalla del
Cerrito, y entre los jefes principales, segn resulta del
parte de Rondeau al capitn general don Manuel de Sarra-
tea y diario militar del ejrcito del Norte (Zinny, Biblio- <^

grafa hist(5rica de las Provincias Unidas del Ro de la


Plata):
Los jefes principales que en l figuran son: el teniente
coronel don Ventura Vzquez, comandante de escuadrn
el

don Rafael Hortiguera, el teniente coronel don Miguel


Estanislao Soler, el comandante Culta, el teniente coronel
don Blas Pico, el sargento mayor don Hilarin de la Quin-
tana y el comandante don Baltasar Bargas ^>.

Pedro Amigo.

Sigamos haciendo desfilar los subalternos de Artigas.


Del de otros de los sanguinarios capitanejos de Arti-
fin
gas, dice el seorAntonio Daz (hijo) (Galera contem-
pornea), instruye un bando de don Ildefonso Champagne,
alcalde de segundo voto, haciendo saber que ante su Juzga-
do y en virtud de rdenes de la Cmara de Apelaciones
del Estado Cisplatino se ha seguido causa de oficio con-
tra Pedro Amigo, Jos
Mariano Mendoza, Ildefonso Ba-
sualdo, Manuel Casavalle, Agustn Velzquez, Celedonio
Rojas, Manuel Freir, un portugus llamado Pintos, Ma-
nuel Araujo y Pantalen Artigas, por haber robado y ase-
sinado sangre fra en abril de este ao, en el arroyo Ma-
lo, siete negociantes, hombres honrados y pacficos que
all transitaban, siendo condenados muerte por reos la-
drones y asesin(>s, Amigo, Freir, Pintos, Araujo y Artigas.
Un oficio al Barn de la Laguna, que reproduce
268 JOS ARTIGAS

elmitor, datado en la villa de Guadalupe el 1 2 de no-


viembre de 1823, pidiendo el envo del reo Mendoza,
en la causa seguida por este Juzgado contra Pedro Ami-
go y sus cmplices, sobre los robos y asesinatos que han
cometido, demuestra que el bando de Champagne corres-
ponde al propio ao 1823 y la magistratura de Guada-
lupe.
Agrega el mismo historiador, que Blas Basualdo (a)

muchacho en una pulpera


<'Blasito, fu asesinado por un
de Entre Ros en 1828; y que Andrs Artigas (a) Andre-
sito muri en la crcel del Janeiro por un presunto ase-
sinato en 1823.
As se escribe la historia antiartiguista. Andrs Arti-
gas preso en una crcel de Ro Janeiro por un asesinato
ocurrido en 1823! Y sin embargo, es notoria la causa de
la prisin del heroico y humano caudillo de las poblacio-
nes indgenas en las guerras de la independencia Atacado
y vencido por los portugueses en Itacurur en junio de
1819, no pudo escapar las garras de sus pe seguidores
y fu enviado Ro Janeiro y encerrado en un calabozo,
donde muri los pocos meses. (Bauza, Historia de la
dominacin espaola). Agrega Maeso (Artigas y su po-
ca-)) que muri envenenado el ao 1820 en una fortaleza
del Brasil. Prescindamos de la causa del fallecimiento. Lo
que debe asombrar verdaderamente, es que un jefe que cae
prisionero raz de una batalla^, sea presentado ante la his-
toria como uucriminal quien se enjuicia por delitos co-
munes.
Algo ha quedado tambin de Pedro Amigo, para des-
autorizar sus detractores.
Dice don Juan Manuel de la Sota (Cuadros histri-
cos), hablando de la lucha que se produjo en Montevi-
deo entre las fuerzas brasileas y portuguesas cargo de
los generales Lecor y da Costa, que el primero intercept
correspondencia del Cabildo de Montevideo Maiuiel Duran
y Pedro Amigo para que trabajaran incesantemente
incendiaran la campaa toda costa, nombrando al efecto
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES }()9

Duran de comandante interino hasta la llegada de Lava-


lleja. El seor dela Sota, que es un furibundo antiarti-

guista, agrega que Pedro Amigo en los ltimos quince das


de abril haba asesinado . veintids individuos, que juz-
gaba contrarios sus ideas; que las fuerzas de Rivera, la
sazn al servicio de Lecor, lo aprisionaron; y que entre-
gado la justicia, fue condenado muerte, habiendo actua-
do en la causa como defensor suyo don Joaqun Surez.
Quiere decir, pues, que cuando Pedro Amigo fu apre-
hendido por las fuerzas de Rivera, andaba en misin del
Cabildo de Montevideo prepai-ando la insurreccin de la
campaa contra la dominacin brasilea que pugnaba por
sustituirse la dominacin portuguesa ya prxima
terminar con el regreso Europa de la Divisin de
Voluntarios del Rey que guarneca Montevideo. El
general da Costa, de las referidas fuerzas, esta-
jefe
ba en esos momentos de acuerdo con algunos patriotas
orientales para precipitar el desalojo de las fuerzas brasi-
leas acaudilladas por Lecor. Era, por lo tanto, el capitn
Amigo un revolucionario, un preso poltico, y de acuerdo
con lgica imperante haba que bautizarlo como bandido
la

famoso, y as lo han bautizado los historiadores antiarti-


guistas.

MONTERROSO.

Acerca de los dems subalternos de Artigas, nada pode-


mos decir. Faltan testimonios de la poca para rebatir las
tradiciones de los historiadores argentinos.
Puede agregarse, que al surgir nuestros dos grandes par-
tidos trac^.icionales, la propia atmsfera patria qued envene-
nada para algunos de los actores gloriosos de las luchas por
la independencia. Es el caso del fraile Monterroso, que
cuando desembarc en Montevideo, despus de catorce
aos de ostracismo voluntario, fu expulsado ttulo de
vinculaciones con uno de los bandos en lucha, lo que no
impidi que el doctor Lpez atribuyera la actitud de lasau-
270 JOS ARTIGAS

toridatles al sentimiento de lioi'ror que la presencia del


fraile bandolero provocaba en los habitantes de su ciudad
natal!
De los testigos de la poca, slo el coronel Cceres se
ocupa de Monterroso, y su testimonio est seguramente vi-
ciado por rivalidades 6 antagonismos de campamento, ni-
cos que puede atribuirse el relato del episodio bordo
del bergantn Beln, que vamos reproducir, del todo
inconciliable con el carcter entei'O independiente del se-
cretario de Artioas.
En el interrogatorio que absolvi en 1856, pedido del
general Mitre (Archivo Mitre), expresa el coronel Cceres
que en su presencia habl as Monterroso:
Desengense ustedes, en esta poca se encuentra ms
virtud en la ignorancia que en la ilustracin; echen uste-
des una ojeada los pueblos de Misiones y vern aunque
son los ms ignorantes son los que tienen verdadero amor
al sistema, que han ido Corrientes, al Entre Ros irn
donde quiera les llame la necesidad de aalvar la patria; pe-
ro los entrerrianos que se consideran ms ilustrados, con
pretexto de ciertos montaraces no nos quieren ayudar, y
don Frutos que se ha metido apoltico se nos quiere levantar
con el santo y la limosna; por esta razn, en mi opinin,
la fuerza debe confiarse un hombre ignorante, que es el

que obedece ciegamente las disposiciones de su jefe.


Monterroso, agrega
el coronel Cceres, haba sido rector

de en Crdoba v maestro de don Jos Benito La-


filosofa
mas. Despus de la derrota de Artigas, cay prisionero de
Ramrez, quien le oblig subir la cofa del bergantn
Beln y predicar desde all contra Artiga. Posteriormen-
te, tuvo su cargo la secretara del general Ramrez, termi-
na el manuscrito que extractamos.
Para llenar en parte el enorme vaco de las informacio-
nes histricas, vamos reproducir una carta de Monterroso.
En ella aparece el secretario de Artigas con todos sus carac-
teres personales, haciendo el proceso del espritu porteo
que ms tarde haba de flagelarlo l la sombra de pre-
DESCARGOS Y JUSTIFICA CrOIES 27 I

tendidas tradiciones de Est datada en Marsella,


la poca.

adonde tuvo que dirigirse el autor, como consecuencia del


destierro que le impuso el gobierno de Rivera en 1834.
Obraba original esa carta en el archivo del doctor F. A.
Berra y de ella obtuvo el doctor Carlos Mara de Pena la
copia que enseguida reproducimos:

Seor Cura don F. Gadea Marsella, 25 de febrero de
35. Mi estimado pariente: si los lazos de la sociedad son
fuertes, nunca ms firmes, que cuando son entrelazados
con los vnculos de familia, de paisanaje, de opinin, etc.,
He sabido en Montevideo que usted despliega ingenio y
energa. Siempre la Banda Oriental dara hijos herederos
de su engrandecimiento: su clima, su posicin le dan esta
ventaja. Con la Revolucin se ha desplegado su genio: los
continuos combates le han dado gloria: su historia abunda
de cosas grandes: negarle esta prerrogativa, es negar los he-
chos. Ella marcha su trmino; es preciso borrarla de la
situacin que ocupa en el Mapa Mundi. Por exageradas
que aparezcan estas ideas, envuelven en su fondo un ger-
men que es ms digno de admirarse, que de explicarse.
Aun antes de la revolucin se notaron estos sntomas. La
reconquista de Buenos Aires es la obra de sus manos. La
Junta representativa de Montevideo en 1808 indica sus
ideas. En la revolucin, qu podra decirse? que no sigui
el rol comn? Su causa justificada por los mismos que la

combatieron. Los tratados de Buenos Aires y Brasil con-


firman el hecho; y la declaracin de la Repblica Oriental
del Uruguay no fu ms que la reivindicacin de su justi-
cia. La garanta del Gabinete de Saint-James, la confirma-

cin de las intrigas que la precedieron. Aqu de un adagio


espaol se enojaron los compadres, se descubrieron las ver-
dades. Y despus de un resultado tan glorioso podr negar-
se el genio los orientales? Personificarlo! Es pobreza: es
no del convencimiento. La oposicin
tctica de la poltica
en 1811 al tratado de paz entre Buenos Aires y Elo reco-
nociendo ste por capitn general hasta el Paran, no fu
el voto de un hombre sino de un pueblo. La oposicin la
272 JOS ARTIGAS

entrada del general Sonsa con 70 hombres en esa raisraa


poca, inviste el mismo carcter. Este es el punto jefe don-
de debe partirse para convencerse si era no el genio el
que decida. Sin recursos, sin tctica, tal vez sin moral pbli-
ca, su entusiasmo lo prepara todo, todo se facilita. Se pelea

y se vence. Si se miden exactamente las proporciones, no


fueron los griegos ms gloriosos en Maratn, ni los espa-
oles resistiendo los franceses. Li historia desarrollar
estas ideasy dar al que es del tiempo. En tanto
tiempo lo
mi clculo es, que el genio que ha de desarrollar la gran-

deza del pueblo oriental, ha nacido ya: por aventurero que


se suponga, es fundado en hechos, no en teoras.
Mientras usted medita, pasar otra cosa para darle
materia en que ocupar el tiempo con agrado y tal vez pro-
vecho. Escribo usted desde Marsella. Por este solo rasgo
advertir el objeto de mi carta. No pienso hablar usted
como amigo en tono de lamentaciones. Esto es muy triste;

y para tristes el Per. Hablar usted como Diputado ins-


tituido por la ley para velar sobre su cumplimiento. los A
14 aos despus de mi ostracismo voluntario, veo mi pas
constituido y me presento en Montevideo. Me crea seguro
bajo la gida de la ley, porque al fin no haba sido un
ladrn ni un traidor; y sin embargo, al presentarme en po-
lica, hospita insalutato,
est usted preso. Hasta aqu la
formalidad es de estilo. Vamos
lo grande. Soy expatriado
sin formacin de causa. Este pecada zo poltico se dora
con el ttulo de la gran religiosidad; y sin ms ni ms me
tiene usted en Marsella y mis expensas, que es otro It
ms; y sin querer darme mi Pasaporte, que es la ltima
bribonada. Observaciones: sobre un huevo pone la gallina;
y despotismo avanza con esta razn. Si el pueblo calla,
el

el gobierno se avanza: si se le resiste y se le seala el ca-

mino, cede; porque conoce que su autoridad tiene por ob-


jeto marchar en lnea recta. Si hay leyes, deben cumplirse:
tenerlas y no cumplirlas, es el peor de los males en sentir
de los Polticos. El que vaya al frica sufi'ir el despotismo
por conocimiento. El que corra un pas libre mirar el des-
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 273

potismo con seutimieuto. El resultado es el mismo que las


impresiones diferentes. El ministro ser el depositario de
la ley; no su superior. Si lo primero, por qu se le permite
tanta arbitrariedad? Para qu son las Cmaras de Senado-
res y de Diputados. A stos es mi reclamo, no al ministro.
El har bien obrando como quiere: las autoridades obrarn
mal no llevando la ley por regla. Si lo segundo, la prcti-
ca lo condena: es superior sobreponindose las institu-
ciones. Bravo!... Bravsimo! Lo entiendo, lo entiendo.
Acerqumonos ms lo inmediato de mi persona. Ex-
patriado por irreligioso: y Agero pasendose en Montevi-
deo? No forma un contraste ante la ley? Busque usted los
principios y en los resultados no hallar ms diferencia,
que lo orientaly lo porteo. Rivadavia y Artigas: Age-
ro y yo. Aqullos laudados hasta en el Almanaque. Nos-
otros condenados de hecho y de derecho. Qu importa! Si
ellos instituyeron, nosotros les enseamos el camino. El
artculo 134 de la Constitucin es la gua. Despus de l
juzgarme por irreligioso es convencer de prevencin, no de
ttulo legal. Nohabiendo sido juzgado, tengo derecho al
reclamo; ninguno es indigno sino convencido. Mas yo desea-
ba ser juzgado. Entonces se hubieran desarrollado las ideas.
Temieron; y me expatriaron. Nunca soy ms justificado. El
crimen es ms odioso cuando ms de manifiesto. Yo fui
expatriado entre gallos y media noche; es la prueba de mi
justificacin, porque si soy indigno: testmonum perhibe
de malo; s non cur me cods-.
Esta carta que est suscrita por Jos Roso, y no Jos
Monterroso, por temores prevenciones del momento, pero
que por el relato del incidente personal ocurrido en Mon-
tevideo, es inequvocamente del secretario de Artigas, cons-
tituye una verdadera joya poltica de la poca de la Inde-
pendencia, en cuanto exhibe el criterio general con que se
haban apreciado siempre las cosas por el artiguismo. Ante
todo, una fe inmensa en el engrandecimiento de la patria.
Ella marcha a su trmino ser preciso borrarla de la si-
tuacin privilegiada que ocupa en Sud Amrica; el genio
JOSK ARTIGAS. 18 r. I.
274 JOS ARTIGAS

de sus hombres est ya ampliamente traducido en la recon-


quista de Buenos Aires, en la creacin de la Junta Guber-
nativa de 1808 y en la gigantesca lucha contra la inva-
sin portuguesa que inicia en 1811 un grupo de setenta
ciudadanos contra el ejrcito de Souza y que se agiganta
luego en trminos no excedidos por los griegos en Mara-
tn, ni por los espaoles en su lucha contra los franceses.
La historia, desarrollar estas ideas y dar tiempo lo
al

que es del tiempo, dice Mouterroso, cerrando esta primera


parte de su carta que revela su vez la funcin importan-
tsima desempeada por la Provincia Oriental en la Revolu-
cin y antes de ella, y la causa de los antagonismos exis-
tentes con Buenos Aires. En la segunda parte, Mon terroso
se encara con el diputado Gadea, le seala una arbitrarie-
dad cometida por el Poder Ejecutivo, demuestra la necesi-
dad de que cada uno de los Poderes del Estado cumpla sus
deberes de fiscalizacin y le da una leccin prctica de dere-
cho constitucional la que hoy mismo no negaran su
firma los catedrticos de esa ciencia en la Universidad. La
violacin de la ley, es el peor de todos los males, y la vio-
lacin no combatida degenera en ley su turno, concluye
el ardoroso secretario, inspirado en las ideas y sentimien-
tos del ambiente artiguista en que haba vivido.

En resumen.
Haciendo el examen de las acusaciones formuladas-
contra Artigas, hemos demostrado que el eje del proceso es
un libelo despreciable en todo sentido, cuyo autor tuvo que
ampararse del annimo, porque era enemigo personal del
jefe de los orientales y porque escriba con pluma asala-
riada de oficial mayor del Directorio de Puej^rredn. Ese li-
belo, por otra parte, slo invoca el testimonio de otro docu-
mento annimo atribuido Varios orientales curiosos,
como prueba de sus estupendos cargos. Hemos demostrado
tambin que Rengger y Longchamp y el general Miller, se
vieron precisados repetir Cavia, porque la ndole de sus-
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 275

tareas y el mismo itinerario de sus viajes los alejaban en


absoluto de todo contacto con personaje quien depri-
el

man. Si atacaron Artigas, fu porque tenan la mano


una publicacin oficial que, como extranjeros ajenos las
miserias internas, creyeron que deban aceptar y aceptaron
sin el ms remoto conocimiento de causa.
Eliminados Cavia, Rengger y Longchamp, el general
Miller, y los gobernantes argentinos que en lucha con Ar-
tigas pusieron precio su cabeza, para endiosarlo despus,
ningn otro contemporneo figura en la lista de los acusa-
dores. Dnde est, pues, la tradicin antiartiguista de que
pretenden echar mano los grandes historiadores argentinos
pai'a flagelar al jefe de los orientales?
Forman y brillantsima legin, los con-
legin en cambio,
temporneos que han dejado constancia en pginas memo-
rables de las virtudes cvicas y privadas y de las condicio-
nes sobresalientes del personaje, confundindose en el elogio
los admiradores de Artigas y sus adversarios furibundos
como acabamos de verlo.
Los archivos oficiales de Montevideo, prueban que Ar-
tigas, en el ejercicio de sus funciones de oficial de blanden-

gues, aprehenda bandidos y los remita sus jueces natu-


rales, llegando su correccin de procederes hasta el extremo
de abstenerse de atacar viva fuerza un soldado crimi-
nal, la espera de autorizacin expresa para proceder en
esa forma. Y
los archivos oficiales de Buenos Aires con-
firman ese mismo respeto por la justicia, cuyas deci-
siones eran entregados los delincuentes del Ayu, sin el
desprecio las formas que en esa poca y en todo el teatro
de la Revolucin americana era de orden y se produca .
cada instante sin suscitar censura alguna.
Algo ms demuestra la documentacin oficial: el heros-
mo de Artigas en la reconquista de Buenos Aires y en la
defensa de Montevideo contra los ingleses, en los propios
momentos en que segn afirman los detractores furibundos,
estaba entregado la vida de bandido y de contrabandista
en las fronteras portuguesas.
276 JOS ARTIGAS

Uu militar de esta escuela, poda figurar al lado de hom-


bres eminentes, y Azara que saba buscar sus subalter-
nos, lo escogi para la obra colonizadora que haba proyec-
tado j que empez realizar ttulo de dique contra la

invasin portuguesa que avanzaba siempre, tragndose el

territorio espaol que se le presentaba por delante.


Al estallar el movimiento revolucionario de 181 O, no
era Artigas un desconocido: los hacendados lo elogiaban
por su accin moralizadora en la campaa y los polticos y
los militares lo tenan en el ms alto concepto.
Don Rafael diputado por Montevideo al
Zufriateguy,
Congreso de Cdiz, reconoce en 1811 que Artigas en todo
tiempo se haba merecido la mejor confianza y estimacin
de todo el pueblo y jefes en genera! por su exactsimo des-
empeo en toda clase de servicios.
El mariscal Laguna, declara al rey de Espaa en 1818,
que la adquisicin de Artigas es uno de los puntos ms
esenciales para la reconquista, en razn de que domina
toda la indiada y es dueo de sus corazones y en 600 le-
guas de circunferencia no hay ms voz que la suyd.
El general Nicols de Vedia, expresa que al tiempo de
estallar la Revolucin gozaba ya de opinin por servicios
considerables que haba prestado en persecucin de contra-
bandistas y Jiialhechores, y en las guerras contra los por-
tugueses en 1802 y contra los ingleses en 1807. agrega Y
que despus de producida la insurreccin de la campaa
oriental, lleg ser el dolo de su tierra.
Para el doctor Mariano Moreno, era Artigas uno de los
elementos que la Junta Gubernativa necesitaba atraerse de
cualquier modo por sus conocimientos en la campaa, como
por sus talentos, opinin, concepto y respeto.
Don Joaqun Surez, lo declara el primer patriota orien-
tal y agrega que siempre obr como hombre honrado; que

jams falt su palabra; que lejos de ser sanguinario, era


muy sensible con los desgraciados.
Larraaga formula su elogio considerable como gober-
Dante, diciendo que escaseaba aun lo necesario en su propia
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 277

persona para tener que expender con profusin en la Bi-


blioteca de Montevideo; como poltico, que
estableciendo
lleg manejarse con tanta sagacidad y destreza que pudo
contrabalancear ms de una vez el poder de Buenos Aires,
por cuya razn se lian escrito contra Artigas cosas (jue
horrorizan; como caudillo, declarando que conoca mu-
cho el corazn humaiio, que nadie lo igualaba en el arte de
manejar nuestros paisanos, por cuya razn todos le se-
guan con amor, no obstante vivir desnudos y llenos de
miseria su lado; como hombre de cultura, reconociendo
que era un espritu extraordinario y original en todo senti-
do y haciendo el elogio de su conversacin, de su expe-
riencia y de su tino.
Para el coronel Cceres, Artigas era un hombre de bien,
patriota, desinteresado, muy humano y
de un prestigio
tan enorme que cuando ya iba asilarse al Paraguay, de-
rrotado en todas partes, todava salan los indios pe-
dirle la bendicin y abandonando sus hogares seguan
con sus familias en procesin detrs de l.
El brigadier general don Antonio Daz confirma los sen-
timientos humanitarios de Artigas y declara que los go-
biernos de Buenos Aires fueron causa de sus desaciertos,
cuando pudieron constituirlo en uno de los ms varoniles
y poderosos defensores de la poltica americana.
El historiador espaol don Mariano Torrente declara
que '< Artigas era un oficial de valor y de prestigio, y hace
el elogio de su valor indomable y de su decisin en la bata-
llade las Piedras.
En
concepto de Juan Bautista Alberdi hay dos Artigas:
el de la leyenda, creado por el odio Buenos Aires; y el

de la verdad histrica, que es un hroe >.


Don Santiago Vzquez reconoce que la emigracin que
se produjo raz del levantamiento del primer sitio, fu la
obra del prestigio de Artigas que prepar un asilo y una
esperanza todos los que estaban en aptitud para marchar
fuera de la provincia.
Los hermanos Robertson, lo exhiben atendiendo recia-
278 JOS ARTIGAS

mos con admirable desplegando en el manejo


correccin,
de los negocios pblicos nna verdaderamente
inteligencia
extraordinaria y de mltiples facetas, dictando l mismo
su complicadsima correspondencia y revelando en su tra-
to modales de hombre distinguido y bien educado.
De los comisionados norteamericanos de 1818, Bland
la vez que fulmina el servilismo de la prensa de Buenos
Aires, exhibe Artigas en la tarea de implantar el rgi-
men federal sobre la base de su funcionamiento en los
Estados Unidos, frente la oligarqua portea, empeada en
recoger la herencia de los antiguos virreyes; y Rodney ex-
presa que era considerado por personas dignas de crdito
como un amigo firme de la independencia de su pas y
que incuestionablemente era hombre de talentos excepcio-
nales.
En las sesiones del Congreso Norteamericano de la poca,
surge Artigas como un verdadero republicano, en lucha
contra la dictadura intolerable de Pueyrredn.
Don Carlos Anaya habla del inmortal Artigas, sacrifi-
cado por la ambicin del gobierno de Buenos Aires; el co-
ronel Aguiar declara que los servicios de Artigas formarn
algn da la leyenda ms grande y edificante de entusiasmo
y nacionalismo en la relacin histrica de la revolucin de
esta parte de la Amrica del Sur; el historiador don Juan
Manuel de la Sota y el doctor Jos Valentn Gmez decla-
ran que Artigas figuraba entre los hombres ms distingui-
dos de la Banda Oriental, al producirse la insurreccin de
1811.
Los seores Francisco Solano Antua, Ramn Ma-
sini y Domingo Antonino Costa, lo reconocen como el pri-
mero de los orientales y niegan los crmenes que se le im-
putan, contrarios segn ellos al carcter franco y huma-
no de Artigas.
Don Nicols Rodrguez Pea, le escribe en 1815 que
siempre ha mirado con afeccin su perona y que reconoce
que sus esfuerzos tienden establecer la felicidad de su
pas. El Cabildo de Buenos Aires le colma de elogios en
DESCARGOS Y JUSTIFICACIONES 279

el mismo
ano: hroe, iluRtre, benemrito, recto, vctima de
laimpostura de sus enemigos.
La prensa de la poca, dirigida por los prohombres del
mismo partido unitario que haba empleado contra Arti-
gas todos los recursos imaginables, hasta la invasin por-
tuguesa! se de la reapertura del Paraguay
encarga raz
al comercio del mundo, de hacer el elogio de Artigas y de

pedir al gobierno la repatriacin en forma solemne del ilus-


tre proscripto.
En presencia de esta decisiva acumulacin de testimo-
nios, cabe preguntar una vez ms, de qu lado est la tra-
dicin? Del lado de los detractores de Artigas, del la-
do de sus panegiristas?
Es ya imposible la controversia. O ms bien dicho, la
controversia queda terminada, mientras los acusadores no
presenten nuevos testimonios. Y
despus de la extensa bi-
bliografa que hemos hecho, complementada por el examen
de los archivos pblicos de ambas mrgenes del Plata, tene-
mos la seguridad ms absoluta de que los nuevos testimo-
nios jams se encontrarn, sencillamente porque slo han
existido en la cabeza de los que inventaron la leyenda de
sangre por odio al personaje y sus grandes principios po-
lticos.

Cul era, entretanto, el medio ambiente del perodo re-


volucionario en que se agitaba Artigas?
Es lo que vamos averiguar en el prximo captulo, pa-
ra que se destaque el personaje en medio de los charcos
de sangre que todos los dems factores de la Revolucin
fomaban su alrededor.
cap TIL o IV

X,A BDAD DE PIEDRA


EN El/ MOVIMIENTO REVOI/UCIONARIO

CMO SE DERRAMABA LA SAXGRK EN' EL RIO DE LA PLATA

Sumario: Un dictamen de Mariano Moreno la Junta de Mayo^


sobre los medios de consolidar la independencia y la libertad.
Hay que cortar cabezas y hay que formar arroyos de sangre! La
autoridad debe ser sanguinaria y muy cruel. A los verdaderos
patriotas, es menester perdonarles sus crmenes. Pero deben ser
decapitados todos los enemigos, especialmente si son de talento
tienen alguna influencia. Medios de insurreccionar la campaa
oriental, segn el doctor Moreno. Plan contra el Brasil, sobre la
base de una alianza con Inglaterra, cuya potencia se donara
la isla de Martn Garca. El programa de la Revolucin y sus ta-

blas de sangre. La primera jornada. Ejecucin de Liniers y de


sus compaeros. Sentencia de muerte y manifiestos lanzados por
la Junta de Mayo. Segn los historiadores, eran cosas de la po-

ca. La segunda jornada. Ejecuciones en el Alto Per. Instruc-


ciones dadas por la Junta de Mayo al doctor Castelli. Los pro-
ceres de Mayo eran hombres dv3 su tiempo y por eso decapitaban^
segn los historiadores. La glorificacin del crimen por Muntea-
gudo. Completndolos cuadros de sangre de la Revolucin. Re-
lacin de las ejecuciones y bandos sangrientos ms notables. Una
ejecucin de Alvear. Belgrano ejecutando prisioneros de guerra.
San Martn y sus procedimientos de engao. La poltica de la
mentira era la poltica de la poca. Estado de la campana orien-
282 JOS ARTIGAS

tal al tiempo de producirse la insurreccin. Medidas adoptadas


por Elo. El vencedor dueo del vencido, segn la teora ingle-
sa. El criterio de la poca y Artigas

Un dictamen le Mariano Moreno.

Tocios los historiadores argentinos estn contestes en


declarar que el doctor Mariano Moreno es el numen de la

Revolucin de Mayo de 1810. Y


la verdad, le correspon-
de el homenaje pleno de la posteridad, por su talento ro-
busto, su empuje para abrirle cauce al torrente revolucio-
nario ytemple de su carcter. Tuvo una actuacin brevsi-
el

ma en el escenario poltico. Vencido desde los comienzos de


la lucha, por los que reivindicaban la herencia de facul-
tades y privilegios de los antiguos virreyes, Moreno sali
proscripto de Buenos Aires, aunque con las credenciales
de agente diplomtico en Europa. La muerte le sorprendi
la mitad del viaje, y su cadver fu arrojado al fondo
del Ocano juntamente con el genio de su poltica, segn lo
dice Ayarragaray (La anarqua argentina->). Sonum
insufer inmergentes audri. En la extremidad de nuestro
hemisferio, escribe Tcito, se oye el ruido que produce el
Sol al sumergirse.
Tanta agua era necesaria para apagar tanto fuego*, dijo
don Cornelio Saavedra, su rival triunfante, cuando supo el

triste fin del secretariode la Junta Revolucionaria.


Bien, pues, qu opinaba el numen de la Revolucin
acerca del derramamiento de sangre?
El 18 de julio de 1810, la Junta Gubernativa comisio-
n su ilustre secretario para formular el plan de opera-
ciones que el gobierno provisional de las Provincias Uni-
das del Ro de la Plata deba poner en prctica para
consolidar la libertad y la independencia. El doctor Moreno
produjo su informe el 30 de agosto del mismo ao. Du-
rante largo tiempo, las conclusiones de ese informe, que
tuvieron plena ejecucin, permanecieron ignoradas del pu-
blico, seguramente porque alguno de los miembros de la
LA EDAD DE PIEDRA 283

Junta hizo desaparecer el original, ante la posibilidad de


recriminaciones y hasta de procesos graves en medio de las
ardorosas peripecias de la Revolucin. Pero en el Archivo
General de Sevilla fu encontrada una copia autntica y
de ella se sac testimonio por gestin del ministro argen-
tino doctor Amancio La Biblioteca del Ateneo de
Alcorta.
Buenos Aires se cncai'g de publicar ms tarde ese testi-
monio en el volumen titulado Escritos de Mariano Mo-
reno, juntamente con los documentos de la Junta Guber-
nativa relativos la tarea confiada su omnipotente se-
cretario.
Vamos extractar el informe del doctor Moreno:

Hay que cortar cabezas y verter sangre!

Las historias antiguas y modernas de las revoluciones


nos instruyen muy completamente de sus hechos y debe-
mos seguirlas para consolidar nuestro sistema, pues yo me
pasmo al ver lo que llevamos hecho hasta aqu, pero temo
la verdad que si no dirigimos el orden de los sucesos
<'on la energa que es propia (y que tantas veces he habla-
do de ella) se nos desplome el edificio; pues el hombre
en ciertos casos es hijo del rigor, y nada hemos de conse-
guir con la benevolencia y la moderacin: stas son bue-
nas, pero no para cimentar los principios de nuestra obra;
conozco al observo sus pasiones y combinando
hombre, le

sus circunstancias, talentos, sus principios y su cli-


sus
ma, deduzco por sus antecedentes que no conviene sino
Atemorizarle y obscurecerle aquellas luces que en otro
tiempo sera lcito iluminarle; mi discurso sera muy vasto
sobre esta materia, y no crej^ndolo necesario, no trato de
extenderlo, pero deduciendo la consecuencia tendamos la
vista nuestros tiempos pasados y veremos que tres millo-
nes de habitantes que la Amrica del Sud abriga en sus
entraas, han sido manejados y subyugados sin ms fuerza
que la del rigor y capricho de unos pocos hombres: vase
pueblo por pueblo de nuestro vasto continente y se notar
284 JOS ARTIGAS

que nnn mern orden, un moro mandato de los antiguos


mandones, ha sido suficiente para manejar miles de hom-
bres, como una mquina que compuesta de inmensas par-
tes, con el toque de un resorte, tiene todas en un conti-

nuo movimiento, haciendo ejercer cada una sus funciones


para que fu destinada.
La moderacin fuera de tiempo no es cordura, ni es
una verdad; al contrario es una debilidad cuando se adopta
un sistema que sus circunstancias no la requieren: jams
en ningn tiempo de Revolucin se vio adoptada por los
gobernantes la moderacin ni la tolerancia; el menor pen-
samiento de un hombi'e que sea contrario un nuevo sis-
tema es un delito por la influencia y por el estrago que
puede causar con su ejemplo, y su castigo es irremediable.
Los cimientos de una nueva Repblica nunca se han ci-
mentado sino con el rigor y el castigo, mezclado con la
sangre derramada de todos aquellos miembros que pudie-
ran impedir sus progresos: pudiera citar los principios de
la poltica y el resultado que consiguieron los principales
maestros de la Revolucin, que omito el hacerlo por ser
tan notorias sus historias y por no diferir algunas reflexio-
nes que se me ofrecen acerca de la justicia de nuestra cau-
sa, de la confianza que debemos tener en realizar nuestra

obra, de la conducta que nos es ms propio observar, como


igualmente de las dems mximas que podrn garantizar
nuestros enq^rendimientos.
Hay hombres de bien (si cabe en los ambiciosos el ser-
lo) que detestan verdaderamente todas las ideas de los go-
biernos monrquicos, cuyo carcter se les hace terrible, y
que quisieran sin derramamiento de sangre sancionar las-
verdaderas libertades de la patria; no profesan los princi-
pios abominables de los turbulentos, pero como tienen ta-
lento, algunas virtudes polticas y buen crdito, son otro
tanto ms de temer; y stos sin agobiarlos (porque algiu
da sern tiles), debe separrseles; porque unos por me-
drar, otros por mantenerse, cuales por inclinacin las
tramas, cuales por la ambicin de los honores, y el menor
LA EDAD DE PIEDRA 285

nmero por el deseo de la gloria, para hablar con ms


propiedad, por la vanidad de la nombrada, no son propios

por su carcter para realizar la grande obra de la libertad


americana, en los primeros pasos de su infancia. ->

Desembarcese el suelo de los escombros, quiero de-


cir, concluyamos con nuestros enemigos, reformemos los
abusos corrompidos y pngase en circulacin la sangre del
cuerpo social extenuado por los antiguos dspotas, y de
este modo se establecer la santa libertad de la patria. Y
en consecuencia creera no haber cumplido, tanto con la
comisin con que se me ha honrado, como con la gratitud
que debo no manifestase mis ideas segn y
la patria, si
cmo las siente el corazn ms propias, y los conocimien-
tos que mellan franqueado veinticinco aos de un estudio
constante sobre el corazn humano, en cuyo, sin que me
domine la vanidad, creo tener algn voto en sus funciones
intelectuales: y por lo contrario, si moderando mis reflexio-
nes no mostrase los pasos verdaderos de la felicidad, sera
un reo digno de la mayor execracin; y as no debe escan-
dalizar el sentido de mis voces, de cortar cabezas, verter
sangre y sacrificar d toda costa, an cuando tengan se-
mejanza con las costumbres de los antropfagos y caribes.
Y si no, por qu nos pintan la libertad ciega y armada
de un pual? Porque ningn estado envejecido provin-
cias, pueden regenerarse, ni cortar sus corrompidos abusos,
sin verter arroyos de sangre. ^>

ltimamente, demos un carcter ms solemne nues-


tro nuevo edificio, miremos slo la patria, y cuando la
constitucin del Estado afiance todos el goce legtimo de
los derechos de la verdadera libeitad, en prctica y quieta
posesin, sin consentir abusos, entonces resolver el estado
americano el verdadero y grande problema del contrato
social;pues establecer leyes cuando han de desmoronarse
al menor mpetu de un blando cfiro, depositndolas den-
tro de un edificio cuyos cimientos tan pocos slidos no pre-
sentan an ms que vanas y quimricas esperanzas, expo-
niendo la libertad de la patria, la opinin de los magistra-
286 JOS ARTIGAS

dos y de los pueblos la mayor impotencia, que quiz al


meuor impulso de nuestros enemigos, envolvindonos en
arroyos de sangre, tremolen otra vez sobre nuestras ruinas
el estandarte antiguo de la tirana y despotismo; y por la de-
bilidad de un gobierno se malograran entonces las circuns-
tancias presentes y ms favorables una atrevida empresa
que se inmortalizara en los anales de la Amrica, y desvaa-
uecidas nuestras esperanzas seramos victimis del furor y
de la rabia.
Despus de este prembulo, entra el doctor Moreno
ocuparse de los distintos temas puntos sometidos su
dictamen por la Junta Gubernativa.

La autoridad debe ser .sanguinaria y muy cruel.

El primero de los temas del informe es relativo la


conducta gubernativa ms conveniente la opinin pbli-
ca y conducente las operaciones de la dignidad de este
gobierno. El doctor Moreno resume su p3n3amiento en
diversas clusulas, no menos concluyentes que las anterio-
res:
<^En toda revolucin hay tres clases de individuos:^
la primera, los adictos al sistema que se defiende; la segun-

da, los enemigos declarados y conocidos; la tercera, los si-


lenciosos espectadores, que manteniendo una neutralidad,,
son realmente los verdaderos egostas: bajo esta suposicin,
la conducta del gobierno en todas las relacionen interiores

y exteriores con los puertos extranjeros y sus agentes -


enviados pblicos y secretos, y de las e-^tratagem is, propo-
intrlgcH, franquicias y dems
siciones, sacrificios, regalos,
medios que sea menester poner en prctica, deba ser silen-
ciosa y reservada con el pblio, sin que nuestros enemi-
gos, ni an la parte sana del pueblo, lleguen comprender
nada de sus operaciones; la razn es lo primero, porque nues-
tros enemigos interiores exteriores podran rebatirnos las
ms veces nuestras diligencias; lo segundo, porque adems de
comprometer muchos de aquellos instramantos de quie-
LA EDAD DE PIEDRA 287

nes fuese preciso valemos ocasionaudoles su ruina, tam-


bin perderamos proteccin de tales resortes para en lo
la

sucesivo, y lo que es ms, la opinin pblica; y lo tercero,


porque mostrando slo los buenos efectos de los resultados
de nuestras especulaciones y tramas, sin que los pueblos pe-
netren los medios ni resortes de que nos hemos valido, atri-
buyendo stos sus buenos efectos nuestras sabias dispo-
siciones, afianzaremos ms el concepto pblico y su adhe-
sin la causa, haciendo que tributen cada da mayor res-
peto y holocausto sus representantes; y as obviaremos
quiz las diferentes mutaciones que est expuesto el go-
bierno.
A cuya conducta sea
todos los verdaderos patriotas,
satisfactoriay tengan dado de ella pruebas relevantes, si
en algo delinquiesen que no sea concerniente al sistema,
dbese siempre tener con stos una consideracin, extre-
mada bondad; en una palabra, en tiempo de revolucin,
ningn otro delito debe castigarse, sino el de infidencia y
rebelin contra la causa que se establece; y todo lo dems
debe disimularse.
Respecto de los enemigos declarados y conocidos debe
observar el gobierno una conducta muy distinta, y es la
ms cruel y sanguinaria; la menor especie debe ser casti-
gada... la menor semiplena prueba de hechos, palabras,
etc., contra la causa debe castigarse con pena capital, prin-

cipalmente cuando concurran las circunstancias de recaer


en sujetos de talento, riqueza, carcter y de alguna opi-
nin... Como su adhesin contraria nuestra causa es
radicalmente conocida, sin embargo, el gobierno debe, tan-
to en la capital como en todos los pueblos, conservar unos
espas, no de los de primer,
ni segundo orden en talentos

y una adhesin conocida la cau-


circunstancias, pero de
sa, quienes indistintamente se les instruya bajo de secre-

to, comisionndolos para que introducindose con aquellas

personas de ms sospecha, entablando comunicaciones


y
manifestndose siempre de un modo contrario de pensar
la causa que se defiende, traten de descubrir por este me-
288 JOS ARTIGAR

dio los pensamientos de nuestros enemigos y cualesquiera


trama que se pudiera intentar; y stos dbese agraciar-
los con un corto sueldo mensual, instituyndolos como he
referido bajo de ciertas restricciones que se les debe impo-
ner; stos no han de obtener ningn empleo 6 cargo alguno,
ni an el de soldado, pues este solo carcter sera suficiente
para frustrar los intentos de este fin.
Consiguientemente, cuantos caigan en poder de la pa-
tria de estos segundos exteriores interiores, como gober-
nadores, capitanes generales, mariscales de campo, corone-
les, brigadieres y cualesquiera otros de los sujetos que ob-

tienen los primeros empleos de los pueblos que aun no nos


han obedecido y cualquiera otra clase de personas de ta-
lento, riqueza, opinin y concepto, principalmente los que
tienen un conocimiento completo del pas, sus situaciones,
caracteres de los habitantes, noticias exactas de los princi-
pios de la Revolucin y dems circunstancias de esta Am-
rica, debe decapitrseles; lo primero, porque son unos ante-

murales que rompemos de los principales que se opondran


nuestro sistema por todos caminos; lo segundo, porque
el ejemplo de estos castigos es una valla para nuestra de-
fensa, y adems nos atraemos el concepto pblico; y lo
tercero, porque la patria es digna de que se le sacrifiquen
estas vctimas como triunfo de la mayor consideracin
importancia para su libertad, no slo por lo mucho que
pueden influir en alguna parte de los pueblos, sino que de-
jndolos escapar podra la uniformidad de informes, per-
judicarnos mucho en las miras de las relaciones que debe-
mos entablar. ^>

ltimamente, la ms mera sospecha denunciada por


un patriota contra cualquier individuo de los que presen-
tan un carcter enemigo, debe ser oda y an debe drsele
alguna satisfaccin suponiendo que sea totalmente infun-
dada, por solo un celo patritico mal entendido, ya deste-
rrndolo por algn tiempo ms menos del pueblo donde
resida, aplicndole otra pena, segn la entidad del caso,
por un sin nmero de razones que omito, pero una de ellas
.

LA EDAD DE PIEDRA 289

<es para que el denunciante no enerve el celo de su co-


misin, vea que se tiene confianza y se forme concepto de
su persona.
En
cuanto los silenciosos espectadores que mantenien-
do una neutralidad, son realmente unos verdaderos egos-
tas, previene el informe que tambin ser de la obligacin

del gobierno hacer celar su conducta, y los que se conozcan


de talento y ms circunstancias, llamarlos, ofrecerles, pro-
ponerles y franquearles la proteccin que tenga bien el
gobierno dispensai'les
Asimismo la doctrina del gobierno debe ser con rela-
muy halagea, lisonjera y atrac-
cin los papeles pblicos
tiva,reservando en la parte posible todos aquellos pasos
adversos y desastrados, porque aun cuando alguna parte
lo sepa y comprenda, lo menos la mayor no los conozca
y los ignore, pintando esto con aquel colorido y disimulo ms
aparente... Adems, cuando tambin la situacin topo-
grfica de nuestro continente nos asegura que la introduc-
cin de papeles perjudiciales debe ser muy difcil, en aten-
cin que por todos caminos, con las disposiciones del go-
bierno debe privarse su introduccin.
Los bandos y mandatos pblicos deben ser muy sangui-
narios y sus castigos alque infringiese sus deliberaciones
muy ejecutivos, cuando sean sobre asuntos en que se com-
prometen los adelantamientos de la patria, para ejemplo de
los dems.

Insurreccin de la caiupaiia oriental.

El segundo punto del dictamen, es relativo al medio ms


adecuado para obtener la sublevacin de la Banda Orien-
tal y rendicin de Montevideo. Habla el doctor Moreno de
la necesidad de ejercer propaganda en la campaa oriental

y recibir datos respecto de las personas ms capaces.


Debende hacerse fijar edictos en todos los pueblos y
su campaa, para que cualquier delincuente, de cualquier
<lase condicin que haya sido su delito y que tuvieren

JOS AUriGAS L9. T. I.


.

290 JOS ARTIGAS

causas abiertas eu los respectivos tribuuales, presentndose


y emplendose en servicio del rey, quedarn exentos de
culpa, pena y nota, entregndoseles las mismas causas para
que no quede indicio alguno, bajo el concepto de que cnda
uno se le emplear conforme sus talentos y circunstancias;.
y en este caso, se previene los alcaldes y dems jueces, re-
mitan una informacin del concepto que entre la gente va-
ga y ociosa tiene cada individuo de stos, igualmente de su
valor, influencia que tienen, talento y conocimientos cam-
pestres, para distinguirlos en los puestos de oficiales y otros
encargos; que estos y otros muchos de quienes es preciso
valemos, luego que el Estado se consolide se apartan como
miembros corrompidos que lian merecido aceptacin por la
necesidad.
Indica la conveniencia de mandar agentes cada pueblo,
recomendados las principales casas, para sembrar la be-
nevolencia y buena disposicin del nuevo gobierno, lo justo
de l, su actividad en los negocios, los fines santos de con-
servar nuestro soberano el precioso destino de la Amica
del Sur.. pero al mismo tiempo pintndoles la lucha de
.

nuestra Espaa, el gran poder de Napolen, las pocas dis-


josiciones y recursos y la ninguna esperanza que le que-
da la infeliz Espaa, de cuyos resultados ser indispen-
sable su total exterminio.
Aconseja al gobierno que contrate seis (i ocho sujetos con
el cometido de escribir cartas annimas, ya fingiendo su-
plantando nombres y firmas supuestas... de padres hi-
jos, de tos sobrinos, de mujeres maridos... con encar-

go reservado de manifestarlas y hacerlas interceptar por los


gobernadores, satlites y dems justicias de Montevideo..
por cuya combinacin indisponemos de esta forma los ni-
mos del populacho con los de aquellos sujetos de ms carc-
ter y caudales, quienes se haya enviado algunas de aque-
llas cartas, que podran servir y ayudarles en su empresa

y con sus talentos y bienes, los que vindose vilipendiados


y calumniados, no harn una mitad de 1 que podan hacer
en favor de aqullos, y tal vez algunos, enconados sus esp-
EA EDAD DE PIEDRA 291

ritus, abandonando trayndose consigo la parte de bie-


nes que puedan salvar, en las ocasiones que haya proporcin,
tomen el partido de salirse afuera de las casas
y venirse
nuestro territorio... quizs causemos disensiones y con-
vulsiones populares, de que podremos sacar mucho fruto,
sembrando entre ellos mismos la semilla de la discordia y
de la desconfianza.
De las otras clusulas relativas la insurreccin de la
Banda Oriental, nos hemos ocupado en el captulo anterior
Termina esta parte del informe con una nota de pros-
cripcin general: Sern desterrados todos los espaoles y
patricios dems individuos que no hayan dado alguna
y
prueba de adhesin la causa con antelacin, y los extran-
jeros si estando avecindados no justificasen haberse man-
tenido neutrales y sern conducidos los destierros de
Malvinas, Patagones y dems destinos que se hallase por
conveniente.

Relaciones con las potencias.

El tercer punto del dictamen es relativo al mtodo de


las relacionesque las Provincias Unidas deben entablar
secretamente en la Espaa para el rgimen de nuestra in-
teligencia y gobierno.
Empieza por establecer el doctor Moreno que deben
recogerse por la Excelentsima Juntn, tanto del Cabildo de
esta capital, como de todos los de la Banda Oriental y
dems interiores del virreinato, actas representaciones
que los dichos pueblos hagan la autoridad que actual-
mente manda los restos de la Espaa, en cuyas deben
expresar las resoluciones y firmeza con que poniendo to-
dos los medios posibles, se desvelan para conservar los do-
minios de esta Amrica [)ara el seor don Fernando VII
y sus sucesores, quienes reconocen y reconocern verda-
deramente en vista de la peligrosa lucha y que sus inten-
cionesy fines legtimos no son ni sern otros.. Que la . .

Amrica nunca se hall en tanta decadencia como en el


292 JOS ARTIGAS

presente por la poca energa y mal gobierno -> Que el ha-


ber desarmado las autoridades de la capital el ano antece-
dente los cuerpos tercios que se hallaban sobre las ar-
mas de los europeos, bajo de otros pretextos que entonces
se fingieron, y retirado la mayor parte de las milicias que
igualmente se hallaban en servicio, ha sido descubierta esta
trama, que no fue sino con concepto hacia las miras cap-
ciosas que la autoridad reservaba de entregar estos pases
la Francia, segn la correspondencia que se ha descubier-
to con sta Que desde el gobierno del ltimo Virrej^
se han arruinado y destruido todos los canales de la feli-
cidad pblica, por la concesin de las franquicias del co-
mercio libre con los ingleses, el que ha ocasionado mu-
chos quebrantos y perjuicios-).
Seala la necesidad de exhibir las vinculaciones de Li-
iiiers con Napolen como medio de entretener y dividir

la opinin en la misma P^spaa y haciendo titubear y apa-


rentar por algn tiempo hasta que nuestras dispo.'^iciones
nos vayan poniendo cubierto. .. Los Cabildos en sus
.

exposiciones deben hacer presente el estado prspero de las


provincias, el ejercito de veinte a veinticinco mil hombres
que levantarn para rechazar cualquier tentativa de Na-
polen, el fomento de las minas de oro y plat;i, los soco-
rros que se mandarn Espaa para ayuda de la lucha
contra el tirano de Europa. Estas y otras clases de ex-
. . .

posiciones por diferentes estilos, de los varios aconteci-


mientos y casos que favorezcan nuestras ideas, deben ser
pintados y expuestos con viveza y energa, dorados al
mismo tiempo con el sublime don de la elocuencia, acom-
paados con algunos datos y documentos positivos que
reunidos con la unin de notas informes de unas tan
vastas provincias qu carcter no deben imprimir y qu
fuerza no deben de hacer un cmulo de combinaciones
con todas las formalidades de deix'cho?
En la misma forma y dirigidas al mismo fin, en igua-
les trminos, deben acompaarse expedientes de cada pue-
blo, informados por treinta, cincuenta cien de los sujetos
. .

LA EDAD DE PIEDRA 298

ms conocidos y condecorados, ya por sus negocios, rique-


zas otras circunstancias, que ninguno ser capaz de
negarse, cuando no hay un principio conocido y radical
de nuestro fin, cuando adems el terror les obligar es-

tas declaraciones, y reunidas todas estas circunstancias en


la forma expresada, deben mandarse por una comisin se-
creta de tres hasta cinco individuos que sean de talentos,
que atesoren e don de la palabra y ltimamente que sean
adornados de todas las cualidades necesarias para que
presentados la autoridad suprema que en la actualidad
gobierna, representen con el mayor sigilo los fines de
su comisin y documentos que acompaen, y sorprendin-
dola de esta suerte conseguiremos que nuestros enemigos
no antepongan sus influjos y gestiones hasta que lo
menos hayamos sido odos, entreteniendo asimismo algu-
na parte del tiempo con la diversidad de opiniones y con-
ceptos que forma rn
Aconseja finalmente el envo de diputaciones anlogas
los gabinetes de Inglaterra y de Portugal para que
vean que llevamos por delante el nombre de Fernando
y el odio Napolen
El cuarto punto del dictamen es relativo la conducta
que debe mantener el gobierno con Portugal Inglaterra.
Opina que es necesario concederles facilidades de todo g-
nero; que debemos ganarnos las voluntades con ddivas,
ofertas y promesas de los primeros resortes inmediatos al
gobierno de Montevideo, porque como legos que son bus
gobernadores y que en nada proceden ni deliberan sin ase-
sores, secretarios y consultores, stos con su influjo, pa-
receres y consejos, empleando toda su fuerza con una po-
ltica refinada, le harn concebir al gobierno con las

instrucciones que reservadamente les enviamos, luego de


asegurar su influjo: que Portugal procede de mala fe. . .

y ltimamente el fin es que nuestros influjos, exposicio-


nes y dineros proporcionen enredar al gobierno de Mon-
tevideo con el gabinete de Portugal, por medio de sus mis-
mos allegados, indisponiendo los nimos de ambos con las
tramas intrigas, que stas aqu no pueden figurarse.
294 JOS ARTIGAS

Refiriudose las tropas portuguesas al inaiido del ca-


pitu general de Ro Gmude dou Diego de Souza, expre-
sa que este jefe es un hombre lleno de vicios y que por
el oro y otras consideraciones que se tengan con l, cuando
no en el todo de nuestras intenciones, lo podemos atraer
lo menos en alguna parte que nos sea ventajosa.
Prestigia tambin la idea, como medio de atraerse el
concurso del gobierno ingls, de hacerle Seor dla Isla
de Martn Garca, cuyo plano debe mandarse sacar con
todas las circunstancias de su magnitud interior, extensio-
nes, aguas, frutos y calidad de su temperamento y puerto;
para que poblndola como una pequea colonia y puerto
franco su comercio, disfrute de ella como reconocimiento
de gratitud la alianza y proteccin que nos hubiese dis-
pensado en los apuros de nuestras necesidades y con-
flictos.
El resto del informe se contrae principalmente al estudio
de los medios susceptibles de producir un rompimiento en-
tre Portugal Inglaterra con i-elacin conquistar la
Amrica del Brasil 6 la parte de ella que ms nos con-
venga, luego de combinar nuestros planes, que para el efecto
trabajaremos con antelacin, por medio de la introduccin
de la rebelin y guerras civiles; combinando al mismo
tiempo con Inglaterra los terrenos provincias que unos y
otros debemos ocupar.
Entre los procedimientos preparatorios de esa conquista,
hidica la mayor contemporizacin con los portugueses apa-
drinando y protegiendo todo facineroso que se pase
nuestro terreno, y an cuando algunas requisitorias los soli-
citen y si fuesen hombres que se conozca en ellos algn
talento y disposicin, adems de ocultarlos, proporcionarles
acomodo conducente las circunstancias, porque stos han
de servir de mucho su debido tiempo. Be formar un
ejrcito de quince veinte mil hombres, despus de ren-
dido Montevideo, para invadir el Ro Grande, promover
la insurreccin general contra la corona portuguesa y em-
prender el plan de conquista de los pueblos ms princi-
LA EDAD DE PIEDRA 295

pales de la Amrica del Brasil hasta que los acasos pro-


porcionen ocasiones y motivos para declararse Inglaterra
igualmente aliada con nosotros y enemiga de las provin-
pactndose entonces entre ambos gabinetes
cias del Brasil,
los puestosy puntos que unos y otros deben ocupar pres-
tndose mutuamente toda clase de socorros.
Por lo que corresponde la campaa del Ro Grande,
parece que la como para hacer una
naturaleza la form all

unin con Banda Oriental de Montevideo, pues halln-


la

dose su barra fortificada con alguna marina y en estado


de fortificacin, igualmente los nicos pasos que tienen
para lo interior
y el muy conveniente
continente, nos es
esta empresa conquista, ante todo principio, bajo el as-
pecto de los fines que llevamos expresados.

El programa le la Revolucin.

Tal es el contenido de este pavoroso documento del


numen de la Revolucin de Mayo.
El hombre es hijo del rigor y nada hemos de conseguir
con la moderacin y la benevolencia... Los tres millones
de americanos del coloniaje, fueron manejados por unos
pocos mandones, mediante la fuerza... Jams se han echa-
do los cimientos de una nueva repblica, de otro modo
que por el rigor, el castigo y la sangre de todos aquellos
miembros que pudierani mpedir su progreso... Hay que des-
embarazar el suelo de los escombros, quiero decir conclu-
yamos con nuestros enemigos... No debe escandalizar el
sentido de mis voces de cortar cabezas, de verter sangre y
sacrificar toda costa, an cuando tengan semejanza con
las costumbres de los antropfagos y caribes... Si nos pin-
tan la Libertad ciega y armada de un pual, es porque
ningn estado envejecido provincias pueden regenerarse
sin verter arroyos de sangre. Todos los enemigos que
. .

caigan en poder de la patria y que sean de importancia


por su jerarqua administrativa militar, por su riqueza,
por su influjo por su talento, deben ser decapitados...
296 JOS ARTIGAS

A los patriotas que delinquen, hay que tratarlos con cou-


sideracin y extremada bondad; pero en cambio la con-
ducta del gobierno debe ser cruel y sanguinaria con los
enemigos, especialmente son de talento, pues entonces hay
si

que matarlos... Las denuncias de los particulares contra los


enemigos, an cuando sean totalmente infundadas, deben
ser satisfechas por el gobierno con la aplicacin de penas,
fin de no enervar los denunciantes... Los bandos y man-
datos pblicos deben ser muy sanguinarios y muy ejecuti-
vos.
Pero, Es imposible imaginar un plan ms
basta!
sangriento y ms corruptor, que el del numen de la
Revolucin de Mayo. El historiador Torrente que ley el
informe en el archivo de Sevilla y que lo extracta en su
Historia de la Revolucin Hispano-Americana cada vez
que se ocupa del autor, dice el atroz Moreno>> el Robes-
pierre americano, etc.
Era el doctor Moreno un sembrador de ideas de ex-
terminio y corrupcin, las ideas que l estampaba en su
clebre informe, pertenecan al medio ambiente del perodo
revolucionario?.
Nos inclinamos decididamente lo ltimo, en presencia
de la increble rapidez con que qued iniciado el movi-
miento de sangre, apenas estallada la Revolucin en el RO'
de la Plata y en el resto de la Amrica espaola.

La primera jornada.

En 27 de junio de 1810 (Gaceta de Buenos^


circular de
Aires), Junta Gubernativa comunicaba todos los ca-
la

bildos su plan de exterminio de los factores del movimien-


to realista que tena su asiento en Crdoba:
La Junta cuenta con recursos efectivos para hacer
entrar en sus deberes los dscolos que pretendan la divi-
sin de estos pueblos que es hoy da tan peligrosa: los per-
seguir y har un ejemplar castigo que escarmiente y ate-
rre los malvados; pero debiendo recaer todo el peso de las
LA EDAD DE PIEDRA 207

costas y males consiguientes esta revolucin en los que


la causaren, ha credo conveniente dirigir este ultimo ofi-

cio,esperando del celo de V. S. por los derechos del rey y


bien del estado, lo har circular en el distrito de su mando
para que nadie alegue ignorancia.
Cuando ya se consideraba inminente la aprehensin de

los factoresde ese movimiento realista de Crdoba, la Jun-


ta Gubernativa de Buenos Aires anticip la sentencia de
muerte en oficio de 28 de julio dirigido la Junta de la
expedicin militar (Adolfo P. Carranza, Archivo General
de la Repblica Argentina), que dice as:
Los sagrados derechos del rey y de la patria han arma-
do el brazo de la Justicia, y esta Junta ha fulminado senten-
cia contra los conjurados de Crdoba acusados por la noto-
riedad de sus delitos y condenados por el voto general de
todos los buenos. La Junta manda que sean arcabuceados
don Santiago Liniers, don Juan Gutirrez de la Concha, el

obispo de Crdoba, don Victoriano Rodrguez, el coronel


Allende y el oficial real don Jorge Moreno. En el momen-
to en que todos cada uno de ellos pillados, sean cuales
fueren las circunstancias, se efectuar esta resolucin sin
dar lugar momentos que proporcionaran ruegos y relacio-
nes capaces de comprometer cumplimiento de esta orden
el

y el honor de V. E. Este escarmiento debe ser la base de la,


estabilidad del nuevo sistema y una leccin para los jefes
del Per que se avanzan mil excesos por la esperanza de la
impunidad, y es al mismo tiempo la prueba de la utilidad y
energa con que llena esa expedicin los importantes obje-
tos que se destina. Buenos Aires, 28 de julio de 1810.
Cornelio Saavedra Doctor Juan Jos Castelli
3Ianuel Belgrano
Manuel de Azcunaga Domingo

Matlieu Juan Larrea Juan Jos Passo, Secretario
Mariano Moreno, Secretario.
Consumada sentencia, la Junta Gubernativa
la terrible

dirigi un manifiesto al pas el 9 de septiembre de 1810


(<- Gaceta de Buenos Aires):
Desde que la alevosa conducta del Emperador de los
298 JOS ARTIGAS

franceses arraue de Espaa al ms amado de sus monar-


cas, el reino qued acfalo y disipado el principio donde
nicamente podan concentrarse los verdaderos derechos de
la soberana. Con la falta de nuestro monarca pereci el

apoyo de que los magistrados derivaban sus poderes; per-


dieron los pueblos el padre que deba velar en su conser-
vacin; y el Estado abandonado as mismo empez sentir
las convulsiones consiguientes la oposicin de intereses
que mantena antes unidos la mano del rey por medio de
la riendas del gobierno, que haba dejado escapar incauta-

mente. Es verdad que jurbamos y reconocamos un prn-


cipe; pero ni poda ste ejercer los actos pro[)ios de la sobe-
rana, ni sus vasallos encontraban expeditas otras relaciones
que las conducentes al sincero y eficaz empeo en que se
haban constituido, de restituirlo al trono de sus mayores y
volverlo al goce de los augustos derechos de que lo vean
privado. Fernando VII tena un reino, pero no poda gober-
narlo; la monarqua espaola tena un rey, pero no poda ser
gobernada por l; y en este conflicto, la nacin deba recurrir
s misma, para gobernarse, defenderse, salvarse y recupe-
rar su monarca. Los pueblos de quienes los reyes derivan
todo el poder con que gobiernan, no reasumieron ntegra-
mente el que haban depositado en nuestro monarca: su
existencia impeda aquella reasuncin; pero su cautividad
les transmita toda la autoridad necesaria para establecer un
gobierno provisorio, sin el que correran el riesgo de la di-
visin y anarqua. Desde ese momento las autoridades de-
pendientes de la soberana tuvieron un ser precario; y su-
bordinada la misma voluntad pblica al rgano del prn-
cipe, por donde antes se explicaba, debieron esperar de ella
la continuacin de sus empleos su separacin, segn me-
recan su confianza.
La tierra peligra y la existencia de estos hombres in-
quietos era arriesgada en todo punto del suelo. La impuni-
dad de crmenes tan detestables podra ser de un ejemplo
fatalsimo, y si algn da la causa que protegemos contra
los insurgentes en las provincias sufriese un contraste, que
LA EDAD DE PIEDRA 299

comprometiese los sagrados derechos del Estado y de los


l)ueblos de que estamos encargados, seramos responsables
del cmulo de males infortunios que habra ocasionado
nuestra imprudente condescendencia. No hay arbitrio. Es
preciso llenar dignamente ese importante deber. Aunque
la sensibilidad se resista, la raz(5n suma ejecuta, la patria
imperiosamente lo manda. A la presencia de estas podero-
sas consideraciones, exaltado el furor de la justicia, hemos
decretado de estas vctimas la salud de tan-
el sacrificio

tos millares de inocentes. Slo el terror del suplicio puede


servir de escarmiento sus cmplices. Las recomendables
cualidades, empleos y servicios, que no han debido autori-
zar sus malignos proyectos, tampoco han podido darles un
ttulo de impunidad que hara los otros ms insolentes.
lili terror seguir los que se obstinaren en sostener el plan

acordado con stos, y acompaados siempre del horror de


sus crmenes y del pavor de que se poseen los criminales,
abandonarn el temerario designio en que se complotaron.
Los grandes malvados exigen por dobles ttulos todo el ri-
gor del castigo; nuestra tierra no debera alimentar hom-
bres que intentaron inundarla con nuestra sangre; sus mis-
mos cmplices nos cerraron las puertas por donde pudira-
mos haberlos arrojado y sus, personas eran en todas partes
de un sumo peligro, pues la guerra de las armas habran
subrogado la de la intriga, que ms de una vez ha lo-
grado triunfos que aqullas no alcanzaron. Reposamos en
el testimonio de nuestras conciencias, que instruidas de los

datos secretos que nos asisten, cada da se afirman en la


justicia de este pronunciamiento,

Co!$as de la poca.

Qu juicio han inspirado estos fusilamientos atroces


los detractores de Artigas?
El doctor Lpez (Historia de la Repblica Argentina)
dice que apenas instalada la Junta revolucionaria, Liniers
y el gobernador Concha se pusieron la cabeza de la reac-
300 JOS ARTIGAS

'in en Crdolja y proenraron oi'gizar elementos pan la


defensa del virrey depuesto. No dieron resultado tales es-
fuerzos: haban pedido concurso Santa Fe, Mendoza, San
Juan, Tucumn y Salta, y esas provincias en vez de obe-
decer al gobernador espaol de Crdoba, depusieron sus
propios tenientes gobernadores y proclair.aron su adhesin
la Revolucin de Mayo. La Junta de Buenos Aires or-
ganiz entretanto un ejrcito de 1,300 plazas al mando del
coronel Ortiz de Ocampo, en el que iban el coronel Gonz-
lez Balcarce en calidad de segundo y como jefes de cuerpo
Marln Rodrguez, Juan Jos A^ia monte, Daz Vlez y otros
jvenes de las primeras familias de Buenos Aires. Iba tam-
bin con instrucciones de la Junta revolucionaria don Hi-
plito Vieytes. vocal de la misma Junta, y como secretario
el doctor Vicente Lpez. Al saberse la aproximacin del
ejrcito, las fuerzas que Liuiers y Concha haban reunido
en Crdoba se dispersaron totalmente y sus jefes se oculta-
ron. Pero fueron encontrados por partidas volantes distri-
buidas en su busca, juntamente con otros personajes de la
reaccin espaola. El comisario de la Junta expres enton-
ces que las instrucciones recibidas de esa corporacin, im-
ponan el fusilamiento inmediato de los prisioneros. Inter-
cedieron valiosas influencias. Toda la poblacin de Crdoba
trabaj en ese sentido. Y
se obtuvo que los prisioneros
marcharan la capital. La Junta Gubernativa, dominada
por el genio excesivo intransigente del doctor Mariano
Moreno, recibi con profunda indignacin la noticia de que
el general de la expedicin y su secretario se haban resis-

tido ejecutar Liniers, Concha, al obispo Orellaua y


sus tres compaeros de desgracia. La primera idea fu ha-
cerlos regresar Crdoba y ordenar que se cumplieran all
las rdenes como se haban dado. Pero era tan evidente el
horror que haba manifestado el vecindario y la disposi-
cin compasiva del ejrcito, que se consider ms prudente
evitar las consecuencias de tan espantoso espectculo y se
prefiri un lugar desierto para llenar esa medida que se
crea indispensable. La Junta resolvi la vez sustituir al
LA EDAD DE PIEDRA 301

jefe de la expedicin don Francisco Ortiz de Oeampo con


el general Balcarce ofendida por la poca energa que ha-
ba revelado en el El doctor
trgico incidente de Liniers.
Vieytes, que no era tampoco el hombre adecuado para reali-
zar la terrible poltica revolucionaria con que la Junta se
propona anonadar los realistas del Per, fu sustitu-
do con el doctor Castelli.
El propio doctor Lpez en su Manual de la Historia
Argentina cierra el proceso con esta absolucin fundada
en el extravo de los tiempos, que escatima Artigas
por los crmenes imaginarios que le atribuye la leyenda:
La razn verdadera era el temor de que ambos jefes
(Liniers y Concha) pudieran ponerse en libertad y asilarse
en el Per, donde la cabeza de elementos ms poderosos
eran evidentemente un peligro considerable para la causa
de Buenos Aires. Adems el doctor Moreno hizo publicar
que el fusilamiento se haba ejecutado para que el terror
del suplicio sirviese de escarmiento. As se pensaba en aquel
tiempo; y podra decirse lo que el poeta Quintana dijo dis-
culpando las atrocidades de la conquista: Crmenes fue-
ron esos del tiempo y no de Espaa.
Habla Pelliza en su Historia Argentina:
Los presos haban salido de Crdoba y se dirigan la
capital bajo segura custodia. Era urgente evitar su llegada,
porque entonces sera indispensable juzgarlos, y esto no
entraba en los propsitos del gobierno. Se aceler la partida
de Castelli y pudo encontrarlos en la raya de las dos pro-
vincias, cerca de la posta de Lobaton, en el paraje denomi-
nado Cabeza del Tigre, donde aquel enei'gico ciudadano dio
cumplimiento al teri'ible acuerdo que ahogando en sangre
la reaccin espaola, dej ver al mundo que la guerra ini-
ciada entre los americanos y sus doniinadores era de liber-
tad y que no tendra ms solucin que la independencia
absoluta la esclavitud vergonzosa, cuyo estado era pre-
ferible la muerte.
Con las iniciales de las seis vctimas (Concha, Liniers,
Allende, Moreno, Orella no, Rodrguez) se form la palabra
302 JOS ARTIGAS

Clamor en na cartel, que pocos das despus del sacrificio


apareci colgado en aquellas soledades, concluye el mismo
historiador.

La seg^niKla Jornada.

Tal fu primera jornada de la expedicin militar


la

mandada por la Junta Gubernativa las provincias del


interior. La segunda, se realiz bajo la direccin del doctor
Castelli, en calidad de delegado representante de la Junta
en el ejrcito expedicionario.
Al doctor Castelli le fueron expedidos dos pliegos de
instrucciones, 12 de septiembre y el 3 de diciembre de
el

1810 (Adolfo R
Carranza, Archivo General de la Rep-
blica Argentina).
De uno de esos pliegos, entresacamos los siguientes
artculos:
(). Jamas aventurar combate sino con ventajas de una
superioridad conocida; procurar disponer al soldado para
ataques principales, y en la primera victoria que libre dejar
que los soldados hagan estragos en los vencidos para infun-
dir el terror en los enemigos 9. Procurar entablar re-

laciones ocultas y mandar emisarios los pueblos; estable-


cer relaciones secretas con Goyeneche y otros oficiales
enemigos, alimentndolos de esperanzas, pero sin creer ja-
ms sus promesas y sin fiar sino de la fuerza El pre-
sidente Nieto, el gobernador Sanz, el obispo de La Paz y
Goyeneche deben ser arcabuceados en cualquier lugar don-
de sean habidos, y todo hombre que haya sido principal
director dla expedicin. -o

De otro, reproducimos este prrafo:


La Junta manda que publique V. E. un perdn gene-
ral todos los oficiales y soldados del ejrcito enemigo que
depongan las armas y se reconozcan sujetos la capital y
su gobierno. Pero pesar de este indulto, manda la Junta
estrechamente que todos los que hayan sido oficiales en el
ejrcito de Cotagaita, Potos, Charcas y La Paz, sean
LA EDAD DE PIEDRA dd

depuestos y jams pued;m continuar en la carrera militar,


sin excepcin de uno solo, pues la Junta no deja faculta-
des para ello. Todos los que hayan sido oficiales soldados
en dicho ejrcito y sean europeos, bien se hayan aprehen-
dido, prisioneros en accin de guerra bien por noticias que
se hayan adquirido, deben remitirse disposicin del go-
bierno de Crdoba. La Junta recojnienda encarecidamente a
V. E, elcumplimiento de esta providencia, debiendo V. E.
estar convencido que el verdadero espritu de la Junta es
que no quede en el pas ningn europeo militar paisano
que haya tomado las armas contra la capital.
El doctor Juan Jos Castelli, dict un bando desde su
Cuartel General de Li Plata el 5 de enero de 1811, con
el siguiente encabezamiento: La Junta Provisional Guber-

nativa de las Provincias del Ro de la Plata por el seor


don Fernando VII y nombre de ella su representante en
el ejrcito auxiliador. (Gaceta de Buenos xlires).

Impone la obligacin de presentar todas las armas blan-


cas de chispa que existan bajo pena de destierro, perdi-
miento de bienes, con aplicacin de la tercera parte al de-
nunciador comprobante del hecho y aun con la pena capital,
militarmente juzgando, si las circunstancias hicieren dema-
siado malicioso el iiecho de la ocultacin v. Declara que
toda inteligencia interior exterior contra el gobierno y
en perjuicio de la seguridad y tranquilidad pblica, es cri-
men del primer orden. Por lo mismo sus autores, agentes y
cmplices sern juzgados y castigados militarmente hasta
con la pena capital y perdimiento de bienes. Todo ciudadano
es interesado en el descubrimiento de un crimen que ataque
el orden social. El que lo revele, aunque sea cmplice, ser
premiado con la participacin de bienes y el indulto, ade-
ms de guardarle secreto religioso. Toda conversacin
dirigida fomentar la odiosidad en general de europeos y
patricios americanos, con trascendencia fomentar la riva-
lidad de unos y otros y la divisin de unos sujetos entre
quienes hay hombres de honrados sentimientos y del ms
acendrado patriotismo, se mirar como ocasin de sedicin y
304 JOS ARTIGAS

ser castigado el aator con las penas que las leyes estable-
cen para los sediciosos >. Menciona finalmente el bando
don Francisco de Paula Sauz, don Vicente Nieto, don
Jos de Crdoba y Roxas, don Jos Gmez de Prado, don
Pedro Vicente Caete, don Indalecio Gonzlez de Socasa,
el conde de Casa Real de Moneda, don Jos Hernndez

Cermeo y otros varios cmplices presuntos que su tiem-


po se irn publicando; expresa que han perdido sus bie-
nes, empleos, grados y honores con inhabilitacin civil de
adquirirlos, quedando al real fisco la sucesin en los libres
y sus legtimos herederos los vinculados y amayorazga-
dos, que no pueden entenderse alcanzados los efectos de
su criminalidad, si no son cmplices, en un gobierno que s-
lo mira los delitos y no las personas y hace aprecio al ino-
cente y honrado hijo del criminal que detesta. Todo el que
sepa de los bienes de los expresados individuos, los dela-
tar so pena de subrogar con los del ocultante y recepta-
dor los cargos del fisco y de particulares.

Eran hombres de su iieiupo!

Qu dicen los implacables enemigos de Artigas en pre-


sencia de la nuevas escenas de sangre decretadas por la
Junta Gubernativa de Buenos Aires?
Para el doctor Lpez, la cosa es bien sencilla.
El general Balcarce, dice en su Historia de la Repblica
Argentina, gan la batalla de Suipacha, al mismo tiempo
que el territorio del Alto Per se plegaba por todos lados
la causa de la Revolucin. El general Nieto, el general Cr-

d(jba y el gobernador intendente Paula Sanz fueron apre-


hendidos y en el acto pasados por las armas, por orden del
comisionado de la Junta, doctor Castelli. La Junta revo-
lucionaria sostena que las autoridades del virreinato ha-
ban caducado por la destruccin del gobierno metropolita-
no. Sostena que los rebeldes eran los que desconocan el
gobierno sobernno que en esas circunstancias haba erigido
el pas para s propio. Y conclua que rebelarse contra las
LA EDAD DE PIEDRA 305

-autoridades aclamadas, era incurrir en delito de alta trai-


cin segn las leyes vigentes. Las ejecuciones de los jefes
y gobernadores realistas tenan, pues, un principio mucho
ms serio y fundamental que la ferocidad de los caracte-
res que el brutal rencor de los odios que los adversa-
rios han pretendido reducirlas.... No hay duda que el
doctor Castelli haba entrado en la Revolucin animado de
un espritu inclemente Pero no era tanto por su pro-
>^

pia ndole, cuanto que por la conviccin de que su pas y


sus compatriotas haban abierto una lucha tremenda, en la
que el terror deba imponerse como la arma ms formida-
ble para someter y anonadar las rebeldes resistencias de
Jos realistas contra la soberana nacional Era hom-
bre de su tiempo.
No comparte naturalmente este juicio el historiador To-
rrente.
Castelli, dice en su Historia de la Revolucin Hispa-
no- Americana, cuya vida fu conservada ms tiempo pa-
ra que fueran ms conocidos sus delitos, lleg perderla de
un modo tan trgico y lamentable que debi aterrar to-
dos los que se haban dejado llevar de la perversidad de sus
ideas. Aquella misma lengua que tantas blasfemias haba
pronunciado y que tantos daos haba causado la ver-
dadera creencia, fu la que acarre la disolucin de su cuer-
po: quemada levemente su punta por la extremidad de un
cigarro que aplic inadvertidamente la boca por la parte
encendida, empez gangrenarse presentando los sntomas
ms alarmantes. Deseosos los amigos de aquel monstruo de
salvarle la vida todo trance, se determinaron hacerle la
^amputacin como nico y extremado remedio; pero haba
de cumplirse el decreto divino: aquel desesperado experi-
mento tan slo sirvi para agravar los dolores y agonas
del paciente, quien expir con todas las muestras de un
hombre posedo por las furias infernales.
Cedemos la palabra al general Mitre (Historia de Bel-
.grano):
Conforme la teora que declaraba rebeldes los que
JOS ARTIGAS. 20 I. I.
306 JOS ARTIGAS

hicieran resistencia nueva autoridad nacional dentro de


la

los lmites jurisdiccionales trazados por el rey de Espaa,


en cuyo nombre gobernaba, Liniers y las cabezas de esta
reaccin fueron ejecutados como tales. Mediante el triun-
fo de Suipacha la insurreccin se hizo general en el Alto
Per. Al frente de este movimiento psose el doctor Juan
Jos Castelli, como representante poltico y militar de la
Junta de Buenos Aires, ejemplo de los delegados de la
Revolucin francesa, de cuyas mximas terroristas estaba
imbuido y que acababa de presidir en ese carcter la tr-
gica ejecucin de Liniers y sus compaeros de infortunio..
Aplicando en cumplimiento de sus terribles instrucciones
la doctrina revolucionaria que declaraba reos de alta trai-
cin los que levantaran armas dent ro de su territorio con-
tra la nueva autoridad, hizo ejecutar en la plaza de Potos
Nieto, Banz y Crdoba. La guerra muerte qued as
declarada entre la Revolucin argentina y la reaccin espa-
ola.
Fu despus vencido el ejrcito revolucionario por las
arm^s realistas del Alto Per, y en el acto los vencedores
ensayaron el rigor. Los suplicios se levantaron en todo el
territorio dominado por las armas del rey, clavndose cabe-
zas de insurgentes lo largo de los caminos; los bienes de
los emigrados fueron confiscados y vendidos en pblica su-
basta; las poblaciones fueron saqueadas; se crearon comisio-
nes militares que bajo el ttulo de tribunales de Purifica-

cin, eran agentes de venganzas, y hasta se vendieron como


esclavos los dueos de vias y caaverales de las costas
del Per, los prisioneros de guerra de las ltimas jornadas.
Durante la permanencia del general Belgrano en el Alto
Per (contina el general Mitre), cay prisionero el coronel
espaol Antonio Landvar, quien inmediatamente u\\w\
general mand instruir un sumario. Reconocidos los sitios
en que se cometieron los excesos y levantaron los cadalsos
por orden de Landvar, se comprob la ejecucin de 5 i
prisioneros de guerra, cuyas cabezas y brazos haban silo

cortados y clavados en las columnas miliarias de los cami-


LA EDAD DE PIEDRA 307

nos. El acusado declar que slo haba ajusticiado 33 indi-


viduos, alegando en sus descargos haber procedido as por
rdenes de Goyeneche que exhibi originales, entre las
que figuran stas: Potos, diciembre 26 de 1812. Tomar
las nociones al intento de saber los generales caudillos y
los que les han seguido de pura voluntad, aplicando la pe-
na de muerte verdad sabida sin otra figura de juicio. De-
fiero usted todos los medios de purgar ese partido de los
restos de la insurreccin, que si es posible no quede ningu-
no. Diciembre 11 de 1813: Apruebo usted la energa
y fortaleza con que ha aplicado la pena ordinaria unos y
la de azotes otros, y le prevengo que cada cuantos
aprehenda con las armas en la mano, que hayan hecho opo-
sicin de cualquier modo los que mandan, convocado y
acaudillado gente pai-a la Revolucin, sin ms figura de jui-
cio que sabida verdad de sus hechos y convictos de ellos,
la
los pase por las armas. El general San Martn, puso el
cmplase la sentencia de muerte contra Landvar en 1 5
de enero de 1813, sin previa consulta al gobierno, y al jus-
tificar la urgencia de ese proceder, dijo en su oficio: Los
enemigos se creen autorizados para exterminar hasta la
raza de los revolucionarios, sin otro crimen que reclamar
stos los derechos que les tienen usurpados. Nos hacen la
guerra sin respetar en nosotros el sagrado derecho de las
gentes y no se embarazan en derramar torrentes la san-
gre de los infelices americanos.

Olorifieacin del ci'iiucn.

Tal es el cuadro de sangre que traza la Junta de Mayo


por medio de la pluma de su ilustre secretario y por medio

del plomo y del cuchillo de sus soldados. Los grandes his-


toriadores argentinos, echan sobre esa sangre una piadosa
palada de tierra, invocando por todo atenuante, los rigores
de la poca. Pero, si los que estaban en la cumbre del
pensamiento argentino, se les tolera hasta el asesinato de
Liniers, el hroe de la reconquista de Buenos Aires, cmo
308 JOS ARTIGAS

-ensaarse con los que combatan oscuramente en la campa-


na desierta de las provincias, fijos los ojos en la capital,
aun suponiendo exactos los crmenes fantsticos que la le-
yenda les atribuye?
Hasta de la glorificacin de esos crmenes se encarga-
ban los oradores de la poca!
El 15 de diciembre de 1810 (dice Fregeiro en su obra
Bernardo Monteagudo), fueron ejecutados en la ciudad
de Potos el mariscal Nieto, presidente de Charcas, Sanz,
gobernador intendente de Potos, y el coronel Crdoba.
Monteagudo que presenci la ejecucin, escriba lo siguien-
te el 25 de m?yo de 1812 en el peridico Mrtir Li-
bre:
Yo los he visto expiar sus crmenes y rae he acercado
con placer los patbulos de Sanz, Nieto y Crdoba, para
observar los efectos de la ira de la patria y bendecirla por
su triunfo.. Por encima de sus cadveres pasaron nues-
.

tras legiones y con la pahna en una mano y el fusil en la


otra, corrieron buscar la victoria en las orillas del Titi-
caca y reunidos el 25 de mayo de 1811 sobre las magn-
ficas y suntuosas ruinas de Tiahuanaco ensayaron su cora-
je en este da, jurando presencia de la patria empaparlos
en la sangre del ptM-fido Goyeneche y levantar sobre sus
cenizas un augusto monumento los mrtires de la li-
bertad.
Lanse estos prrafos de un discurso de Monteagudo en
el seno de la Sociedad Patritica, formulando acusacin
contra el triunvirato:
Cuando yo La Gaceta de Montevideo y conside-
leo
ro la insurreccin del 22 de abril verificada en el estable-
cimiento de la costa patagnica, encuentro cifrada en com-
pendio toda lade nuestra Revolucin con unos
historia
rasgos tan degradantes como anlogos
la conducta que
hemos observado en ella. Tres hombres despreciables por
su origen, reos de muerte por sus anteriores crmencb y
dignos del suplicio ms atroz que han inventado los tira-
nos, en una palabra, Domingo Torres, Joaqun Gmez de
LA EDAD DE PIEDRA 300

Liao, Faustino Aiisay, autores de una conspiracin fra-


guada en Mendoza contra la causa de la patria, indulta-
dos escandalosamente por el gobierno de la pena que me-
recan, fueron confinados aquel destino por los empeos
que siempre alcanzan los malvados en todo gobierno d-
bil. Ms de cuatro meses ha que un europeo enviado de
. .

Goyeneche permanece en prisin despus de comprobado


su delito, y aun vive y vivir, porque as conviene al siste-
ma de tolerancia que seguimos. Pregunto ahora: y cuntas
son las ventajas que saca el gobierno de su decantada leni-
dad? ltimamente, ciudadanos, sabed que ninguno llega
. . .

al templo de la Libertad, si no camina sbrelas ruinas de


la opresin y destruye los que la sostienen. Si esto es as,
dir cul es mi opinin particular con la intrepidez que
acostumbro, y sea lo que fuere del concepto del gobierno
el tiempo justificar lo que digo. Sangre y fuego contra los

enemigos de la patria, y si por nuestra eterna desgracia es-


tamos condenados ser vctimas de la opresin, perezcan,
ellos en la vspera de la nuestra.

Completaiulo los cuadros de sangre.

No quedaron reducidos los comienzos de la Revolu-


cin los bandos terribles y las ejecuciones granel. He aqu
algunos ejemplos que lo demuestran:

Contra los que retengan armas:


I. Un bando de 16 de enero de 1812, firmado por Chi-
clana, Sarratea y Pazo (Carranza Archivo General de la
Repblica Argentina), intima la presentacin de toda
arma de chispa blanca del Estado propiedad particu-
lar Los que no manifestasen dentro de tercero da ha-
llndose en esta ciudad y sus arrabales y despus se les
descubrieren, sufrirn irremisiblemente cien azotes por las
calles pblicas y quinientos pesos de multa por primera
vez; se agregar sta la de mil pesos y cuatro aos de
presidio por la segunda; pena de muerte, en la tercera.
310 jos artigas

Contra los marinos espaoles:


2. Un bando de 3 deabril de 1812, firmado por Sarratea,
Cliiclana y Rivadavia (Gaceta de Montevideo), invoca ac-
tos de piratera realizados por los marinos de Montevideo

y dispone: Que todo corsario armado que se aprehenda


haciendo el robo sobre nuestras costas, sea tratado como
pirata, y que los individuos de las tripulaciones de los bu-
ques apresados que se hallen bordo y los que de las
mismas de cualquier otro barco armado se encuentren
robando en tierra hayan saltado con armas al propio
objeto, sin otra justificacin que el hecho de ser aprehen-
didos, sean fusilados dentro de dos horas perentorias por
las justicias comandantes ms inmediatos al lugar de la
aprehensin, quedando solamente excluidos de la referida
pena los que se desembarquen con el fin de pasarse nos-
otros.

Una conjuracin realista:

3- El 4 de de 1812, se public una proclama sus-


julio
crita por Chiclana, Pueyrredn y Rivadavia, con motivo
de la conjuracin de algunos espaoles en Buenos Aires,
para sorprender los cuarteles. Tres de los conjurados fue-
ron ejecutados y los dems culpables quedaron destinados
sufrir la misma pena. Un bando del 18 del mismo mes,
ordena los espaoles europeos la entrega en el trmino
de dos das de todas las armas de chispa y blancas largas,
bajo pena de horca que habra de ejecutarse dentro de las
48 horas de la aprehensin. Y
una proclama de igual fe-
cha, prohibe la compra de armas y prendas de uniforme,
bajo pena de muerte, dentro de las 24 horas de la apre-
hensin tratndose de espaoles europeos y de otras penas
tratndose de patricios (Zinny, Bibliografa histrica).

Sobre reuniones de espaoles:


4- Al finalizar el ao 1812, el 'obierno compuesto de

los seores Passo, Rodrguez Pea y Alvarez Fonte, dig-


LA EDAD DE PIEDRA 311

nos de mandar ios dems por sus notables calidades ^>

segn la frase del general Mitre (Historia de Belgrano),


dict otro terrible bando por el cual se prohiba toda
reunin de ms de tres espaoles europeos, debiendo los
contraventores ser sorteados y fusilados; se estableca que
en caso de celebrar reuniones personas sospechosas la
causa de la Revolucin en parajes excusados durante
la noche, todos los concurrentes seran sentenciados
muerte; se prohiba montar caballo los espaoles; y se
impona la pena de muerte los que fueran sorprendidos
en direccin Montevideo.

La conspiracin de Alzaga:

5Las autoridades que as procedan, no se quedaban


cortas en materia dederramamiento de sangre. En la sola
conspiracin de Alzaga, 38 espaoles fueron ejecutados
mrito de sentencias pronunciadas por cuatro ciudadanos
(Pelliza, Historia Argentina), que fallaban cada uno por
su cuenta y con independencia sus respectivos procesos.

Exterminio de artiguistas:
6 Da el ao
idea de la ferocidad imperante al finalizar
1814, comunicacin del general Soler al coronel
la Borre-
go, del 28 de diciembre, interceptada por Artigas. Trans-
cribe <'para su conocimiento y punta) observancia un
oficio del 23 del mismo mes del Supremo Director del
Estado, que recomienda actividad en la campaa contra
Otorgues, y agrega:
Tampoco puede V. S. perder de vista que todas las
ventajas que se logren sobre el enemigo sern infructuosas
si el escarmiento no lo contiene en los lmites de la subor-
dinacin y del deber. Ellos deben ser tratados como asesi-
nos incendiarios, supuesto que sus incursiones no respe-
tan ni los derechos de la guerra ni la humanidad. Todos
los oficiales, sargentos, cabos de partida que se
y jefes
iprehendan con las armas en
mano, sern fusilados y
la
los dems remitidos con seguridad esta banda occidental
312 JOS AETIGAS

del Paran para que sean tiles la patria en otros


destinos, observando el mismo sistema con los vagos y
sospechosos para que el terrorismo produzca los efectos
que no pueda la razn y el inters de la sociedad. V. S.
con presencia de estas observaciones y sin olvidar que la
destruccin de los caudillos Artigas y Otorgues es el ni-
co medio de terminar la guerra civil en esta provincia y en
la de Entre Ros, formar sus combinaciones.
Al transmitir dicho oficio, previene Soler Dorrego que
debe remitir su cuartel general todos los individuos que
fueran aprehendidos por las tropas de su mando y que segn
el espritu de la suprema resolucin de S. E. deben diri-

girse la capital (Bauza, Historia de la dominacin es-


<'

paola). Zinny, que tambin registra el documento en su


Historia de la prensa peridica de la Repblica Orien-
tal, expresa que fu publicado en El Semanario Mercan-
til de 1826.

Una ejecucin de Alvear:

7 Despus de la renuncia de Posadas, en enero de 18 J 5,.

(dice Pelliza en su Historia Argentina), su reemplazan-


te Alvear resolvi remontar el ejrcito para rodearse de
bayonetas y atemorizar la oposicin con bandos formida-
bles. El decreto de 13 de marzo de 1815 estableca entre
otras cosas que: los espaoles sin excepcin alguna que de
palabra por escrito, directa indirectamente, ataquen al
sistema de libertad independencia que han adoptado estas-
provincias, sern pasados por las armas dentro de 24 ho-
ras, algn americano, lo
y si que no es de esperar, incu-
rriese en semejante delito, sufrir la misma pena. de Y
acuerdo con su bando, el director hizo fusilar un oficial
espaol, Ubeda. Otro oficial, Trejo, escap milagrosamente-
del suplicio.

Sigue la sangre:
8. Derrocado Alvear, no quiso ser menos el nuevo go-
bierno. En cumplimiento de uno de los fallos de las comi-^
LA EDAD DE PIEDRA l

siones enjuiciadoras constituidas entonces, fu ejecutado el

coronel Enrique Paillardel. La protesta que provocaron


las medidas de sangre, en el seno del pueblo, determin el
envo al cuartel de Purificacin de siete candidatos al su-

plicio, que Artigas rechaz.


-

Carnicera despus de una victoria:

9- Emana el siguiente extracto de una relacin del doc-


tor Lpez (Historia de Repblica Argentina) acerca
la

de la ocupacin de Santa Fe por el ejrcito del general


Viamonte en agosto de 1815 y de las medidas gubernati-
vas tendientes reforzar los ejrcitos de San Martn y de
Rondeau. Pinta la vez que la indisciplina militar, la

aficin la sangre que reinaba entonces:


El ejrcito de Rondeau se haba puesto en marcha para
el Alto Per. Refiere el general Paz, que como oficial su-
balterno iba en el referido ejrcito, que el Regimiento N." 1
tena una gruesa tropa de reses y los dems no tenan nin-
guna. Una vez, al pasar por delante el Regimiento N. 1 2,
los soldados enlazaron una de la vacas. El jefe del 1., co-
ronel Forest, hizo formar la tropa y cargar las armas y
hasta l mismo tom un fusil, y el combate se habra pro-
ducido sin la prudencia de los jefes y oficiales del cuerpo
N. 12.
El mayor general Cruz era uno de los mejores jefes del
ejrcito de Rondeau. Haba desempeado el mismo cargo
de mayor general en los ejrcitos de San Martn y de Bel-
grano. Al llegar al Puesto del Marqus, tom la direccin
de la vanguardia y sorprendi totalmente una divisin
realista. Ms de mil hombres de caballera, son pala-
bras del general Paz, golpendose la boca y dando te-
rribles alaridos, se lanzaron sobre trescientos y tantos
enemigos sorprendidos y apenas despiertos: la victoria no
era difcil, pero la carnicera fu brbara y horrorosa. Nun-
ca he visto ni espero ver un cuadro ms chocante ni una
borrachera ms completa que la que sigui al triunfo. Los
soldados desconocan y amenazaban sus mismos jefes sin,

que stos se atrevieran darse por entendidos.


314 JOS ARTIGAS

Fu entonces que el comandante Martn Gemes des-


apareci del ejrcito, volvindose Salta con la divisin de
esa provincia que mandaba. Apenas lleg Jujuy se qui-
t la mscara y se declar independiente. El primer acto
que cometi fu echarse sobre el parque de reserva del ejr-
cito y apoderarse de 500 fusiles. Y como el general Paz
agregara que al cometer ese asalto, ningn pretexto tena,
dice el doctor Lpez: Tan lejos de creer, pues, con el ge-
neral Paz, que Salta nada tuviera que temer de los realis-
tas, lo que se ve es que Gemes supo prevenir tiempo

el conflicto que iba desarrollarse sobre su provincia; y

fe que los sucesos no tardaron en darle la razn, levan-


tando su nombre, precisamente por esa previsin, la
primera lnea entre los guerreros argentinos, al mismo
tiempo que el de Rondeau ca^a anulado y responsable de
los males que haba provocado .
Los resultados de tanta desorganizacin indisciplina,
no podan ser dudosos. Cuando el ejrcito de Rondeau
tuvo que dar batalla, el desastre fu completo. En la de
Sipe-Sipe, que cerr en noviembre de 1815 las puertas
del Alto Per los argentinos, era tal la desmorahzacin
que el ejrcito realista slo tuvo que lamentar como precio
de su esplndida victoria dos oficiales y cien hombres. La
retirada de Rondeau no fu ms feliz. En Jujuy encontr
una divisin de reserva que iba en su auxilio. Pero estaba
Gemes sublevado en Salta, y Gemes estaba decidido no
slo cerrarle el paso sino tambin impedirle que ejer-
ciera acto alguno de autoridad en aquella provincia y re-
suelto tambin exigir su destitucin, exactamente como
l lo haba hecho con Viana y con Sarratea y como aca-

baba de hacerlo con Alvear. Y as se hizo afortunada-


mente, concluye el doctor Lpez, para la gloriosa defensa
del suelo de la patria que llev cabo el popular caudillo
<le Salta.

Una degollacin en grande escala:


10. Demos un salto hasta el ao 1819, para ocuparnos
de la conspiracin de los prisioneros espaoles confinados
LA EDAD DE PIEDRA 315

11 San Luis. Los jefes y oficiales que all estaban secues-


trados, resolvieron evadirse en los primeros das de febrero
y fueron degollados, los unos durante la tentativa de eva-
sin, y los otros despus de dominada esa tentativa.
En oficio del teniente gobernador de San Luis, don Vi-
cente Dupuy, al supremo director, establcese que est
plenamente probado que el plan de los conjurados era irse
unir con la montonera, en virtud de comunicaciones que
decan haber recibido de don Miguel Carrera y don Carlos
Alvear: stas no se han encontrado y aun no hay razones
bastantes para darlas por ciertas; pero es indudable que su
proyecto era irse unir con los montoneros >^.

De una carta del teniente gobernador de San Luis, re-


producimos este prrafo:
Por el parte que conduce Escalada al supremo director
te impondrs de la pelotera que hemos tenido aqu con el
godaje y oficiales prisioneros de guerra: mas la han pagado
bien. Que picaros haban sido el Carretero, Primo y Bur-
quillos! los destinados asesinarme. Ellos al fin han sido
degollados y por mi mano el bribn de Morgado. Hoy hace
ocho das del suceso y ya est concluido el proceso, descu-
bierto plenamente el proyecto y fusilados todos los cmpli-
ces.
Lase la proclama del teniente gobernador los habi-
tantes:
El rayo de la Justicia acaba de exterminar los mal-
vados que se salvaron de vuestra indignacin en la hora
que conspiraron contra el orden... Basta de generosidad
con los espaoles: ellos deshonran la especie humana y no
son ms dignos de consideracin que las fieras que habitan
en los bosques
Padres de familia! id vuestras casas
desde aqu, reunid vuestras familias y exortadles que de-
testen el nombre espaol: dejad todos en herencia vuestra
posteridad la abominacin de esos monstruos. De este modo
consolidaremos nuestra independencia y todos gozaris sin
zozobra de vuestras fortunas, de vuestras esposas, de vues-
tros tiernos hijos y de las dulces relaciones que unen los
individuos y todas las familias entre si.
316 JOS ARTIGAS

Estu publicados dichos docuinentos en el Archivo


Geiiend de h nacin, partes oficiales y documentos rela-
tivos la Independencia i\rgentina. Obra en la misma
publicacin, el parte del teniente gobernador Dupuy al go-
bernador de la provincia, describiendo la matanza del da
y agregando que Monteagudo, que era una de las vctimas
escogidas por los sublevados, haba sido encargado de ins-
truir elsumario y que de acuerdo con su dictamen se haba
procedido enseguida al fusilamiento de los culpables.
El parte de Dupuy al intendente Luzuriaga, despus de
referir los detalles
de la entrada de los conjurados la pieza
en que estaba el teniente gobernador, y el fracaso del asal-
to per haberse levantado el pueblo en armas en defensa de
la autoridad, dice textualmente as (Calvo, Anales His-
tricos de la Revolucin; Fregeiro, Monteagudo):
Entonces, sobrecogidos del terror, empezaron pedir-
me que asegurase las vidas y con el pretexto de aquie-
les
tar al pueblo que se hallaba la puerta, sal de mi habita-
cin, y cargaron rpidamente sobre ellos habiendo hecho la
resistencia que pudieron y herido mortalmeute Burquillo
mi secretario el capitn don Jos Riveros. Este fu el
instante en que los deberes de mi autoridad se pusieron de
acuerdo con la justa indignacin del pueblo. Yo los mand
degollar y expiaron su crimen en mi presencia y la vista
de un pueblo inocente y generoso donde no han recibido
sino hospitalidad y beneficios: el coronel Morgado muri
mis manos.
Dos cargos gravsimos resultan de esta documentacin
oficial: que
el degello de los prisioneros, iniciado por el

propio teniente gobernador Dupuy, fu consumado cuando


los asaltantes se entregaban inermes la justicia; y que los
sobrevivientes fueron abandonados la saa de un juez
comisionado, que segn el parte oficial deba ser vctima
de la sublevacin y cu^^o juicio ya empaado por la nube
de sangre que revela su descripcin de la matanza de 1810,
reproducida en uno de los pargrafos anteriore, estaba en
esos momentos obsesionado por un sentimiento de vengan-
za personal.
LA EDAD DE PIEDRA 317

Hemos mencionado 6 Calvo entre las fuentes. Y debe-


mos agregar para que se destaque una vez ms la asom-
brosa inquina de los historiadores argentinos contra el jefe
de los orientales, que al dar cuenta de la sublevacin de
San Luis, afirma que ella se produjo sobre la base de una
alianza con Artigas y Carrera, siendo as que el parte oficial
habla de Alvear y de Carrera, que eran en realidad los ni-
cos que marchaban juntos, hasta en su odio implacable al
jefe de los orientales.
El historiador Torrente, dice que parece indudable que
los prisioneros tenan el plan de recobrar su libertad y de
incorporarse las fuerzas de Carrera y de Artigas, bajo la
promesa de seguir al Brasil los que no quisieran continuar sir-
viendo. Agrega que el movimiento fu instantneamente
sofocado, siendo muertos en el acto despus del suceso: un
brigadier, tres coroneles, dos tenientes coroneles, nueve ca-
pitanes, cinco tenientes, siete alfreces, un intendente, un
empleado civil, un sargento, un soldado y diez paisanos.
Zinny en su Bibliografa Histrica, resume as la lista
de los oficiales prisioneros degollados durante la sublevacin
en la capital de San Luis: 1 brigadier, 3 coroneles, 2 te-
nientes coroneles, 6 capitanes, (3 tenientes, 7 subtenientes,
2 de intendencia. Total 27.
oficiales
Merecieron alguna sancin estas matanzas?
El supremo director Pueyrredn en carta al general San
Martn de 1." de marzo de 1819 (Mitre, Historia de San
Martina), que en seguida reproducimos, llama la he-
catombe fandango que bailaron los maturrangos de San
v;

Luis y para premiar al organizador de ese baile macabro,


anuncia el regalo de los despachos de coronel!
Ya habr visto el fandango que bailaron los maturran-
gos de San Luis. Qu tales nios el Ordez, Morleta, etc.!
Vale que le pegaron bien. He mandado el grado de coro-
nel Dupuy por su buen desempeo. Tambin estaban
preparados los prisioneros de las Bruscas, pei'o fueron de-
nunciados por dos oficiales menos malos y quedan presos
varios de ellos. Ha caminado una comisin formalizar un
818 JOS ARTIGAS

sumario y con orden de fusilar cuantos resulten cul-


pados.
San Martn en carta Guido, datada en Mendoza el 2.*^
de febrero de 1819 (Vindicacin Histrica, por Carlos
Guido Spano) le llama rebujena:
No ha venido el detalle sobre el suceso de San Luis,
pero debo decir usted que pasan de 40 los muertos que
hubo en la rebujena: hasta ahora lo que sabemos es que su
objeto era unirse la montonera, y que Ordez, Alvear y
Carreras estaban en comunicacin ntima.
Sern acaso ms severos los grandes historiadores ar-
gentinos?
En ciudad de San Tas, dice el general Mitre (c Histo-
la
ria de San Martn) estaban los jefes y oficiales espaoles
prisioneros de Chacabuco y Maip. Ante el anuncio de que
iban ser separados y trasladados diferentes puntos, pro-
yectaron su fuga. El nmero de los conjurados no pasaba
de cuarenta. Vencida la conjuracin, se instruy el proceso
por Monteagudo. Durante la refriega haban muei'to veinti-
cuatro y de los diez y seis restantes, siete fueron fusilados.
La matanza de San Luis, bien que justificada por las du-
ras leyes de la guerra, levant un grito de ira y de ven-
ganza en las filas espaolas, se contenta con decir el gene-
ral Mitre.
2o de febrero de 1819 tuvo lugar la apertura de
El
las sesiones del soberano congreso, en cuyo acto el di-
rector Pueyrredn pronunci un discurso que dio lugar
la siguiente felicitacin del presidente de la Asamblea
(Calvo, Anales Histricos dla Revolucin):
Tiene igualmente la satisfaccin de felicitar V. E.
por el venturoso triunfo que acaba de conseguir la patria
sobre las sangrientas maquinaciones con que los prisio-
neros espaoles conspiraban contra su libertad.

Para facilitar las ejecuciones:

II. La frecuencia con que corra la sangre en la poca


de la Revolucin, determin ms de una vez los Congrc-
LA EDAD DE PIEDRA .S 1 9

SOS argentinos poner en manos del primer magistrado


la vida de todos los ciudadanos, de la que sea dicho en
honor de la verdad, ellos disponer libremente y
supieron
sin reatos en el silenciode sus Asambleas.
En la sesin de la Asamblea General del 3 de marzo
de 1819, se autoriz al Director del Estado (Uladislao S.
Fras, Trabajos Legislativos de las primeras Asambleas
Argentinas) para la creacin de una Comisin militar
por el trmino de seis meses, que conozca privativamente
en las causas de conspiracin y traicin. De acuerdo con el
respectivo decreto, Comisin deba componerse de cinco
la

individuos designados por el Poder Ejecutivo, exigindo-

se tres votos conformes para el pronunciamiento de las


penas de muerte y expatriacin perpetua.
El 7 de octubre de 1820, dice el doctor Martn Ruiz
Moreno (Estudio sobre la vida pblica del general Ra-
mrez), la Junta de Representantes de Buenos Aij-es, que
ya haba dado facultades extraordinarias al gobernador
don Martn Rodrguez, le expresaba: que deba proceder
al juicio de los reos y la imposicin de las penas por
los hechos que bastaren cerciorarse del delito y del de-
lincuente, sin detenerse en la lentitud y traba de las for-
mas ordinarias, por exigirlo as la suprema ley de la salud
publica de esta benemrita ciudad y provincia. Con esa
misma fund la Mazorca, y en esa mis-
doctrina, agrega, se
ma escuela poltica se educ el propio Rosas, que era su-
balterno del gobernador Rodrguez. El doctor Lpez, tan
cruel con los caudillos del litoral, concluye el mismo autor,
refiere, sin una palabra de condenacin, que el gobernador
Rodrguez en uso de esas facultades fusil en la plaza 25
de Mayo al comandiite Salomn y otros complicados en
el motn del l.Vle octubre de 1820.

La muerte de Dorrego:
12. En 1828, aparecen los grandes unitarios, los hom-
bres de principios, instigando los caudillos derrama-
al

miento de sangre de hermanos. Vase en qu trminos


(Ayarragaray, La anarqua argentina):
1320 JOS ARTIGAS

El 12 de octubre escriba el doctor del Carril al gene-


ral I/a valle: Es usted un hombre de genio y entonces no
puedo figurrmelo sin la firmeza necesaria para prescin-
dir de los sentimientos y considerar obrando en poltica
todos los actos de cualquier naturaleza que sean, como me-
dios que conducen desvan de un fin. . . . Ahora bien,
general: prescindamos del corazn en este caso No
puedo figurrmelo sin la firmeza para prescindir de los
sentimientos
As considere usted la muerte de Dorre-
go Ei tal caso la ley es que una revolucin es un jue-
go de azar, en el que se gana hasta la vida de los ven-
cidos >^.
Juan Cruz Vrela, escribe en la misma fecha Lava-
lle: Despus de la sangre que ha derramado en Navarro,
el proceso del que la ha hecho correr est formado. ... En

fin, piense usted que 200 ms muertos y 500 heridos

deben hacer entender usted cul es su deber Cartas


como esta se rompen.
Once aos despus, surge en el partido opuesto, un de-
<reto del general Echage, datado en su cuartel general
la vista del Salto, el 30 de agosto de 1839, cuyas espe-
luznantes clusulas pueden resumirse as (Zinny, Histo- <s

ria de la prensa peridica de la Repblica Oriental):


sern pasados por las armas degollados todos los em-
pleados civiles y militares que se tomen pertenecientes al
ejrcito de Rivera y todos los adictos su causa; sus hi-
jos de ms de siete aos sern muertos para que no ten-
gan vengadores; sus madres y mujeres sern destinadas
al servicio del ejrcito; sus bienes confiscados en provecho

del mismo ejrcito; y las poblaciones incendiadas.

BELGRAfO EJECUTANDO PRISIONEROS:

Pero en vez de dirigir la vista pocas postei'iores,


13

que pudieran decirse envenenadas por la guerra civil, re-


trocedamos al teatro de la independencia, que es inagota-
ble en sucesos de sangi-e.
No alcanzaron librarse del sangriento empuje ni los
ms puros factores de la Revolucin.
LA EDAD DE PIEDRA 321

Lase el siguiente extracto de la relacin que hace Mi-


tre (Historia de Belgrano), acerca de la campaa del
Paraguay:
El general Belgrano march en el mismo ao 1810 al
Paraguay, al frente de un ejrcito destinado voltear la
dominacin espaola. La poblacin que en otra poca
haba sostenido sus fueros contra el poder real y contra el
poder teocrtico, y que hasta contaba con sus comuneros
mrtires, careca ya de toda vitalidad. La sangre indgena
predominaba sobre la europea y la disciplina teocrtica ha-
ba acabado de domar los instintos de libertad.
Belgrano previno los paraguayos que el europeo que
tomase con las armas en la mano fuera de sus hoga-
res, sera inmediatamente arcabuceado, como lo sera igual-
mente el natural del Paraguay de cualquier otro pas
que hiciese fuego contra las tropas de su mando.
En el pasaje del Paran, Belgrano orden al mayor ge-
neral Maehain que forzase la posicin, pero antes de que
ste jefe hubiese podido reunir 27 hombres, el impetuoso
joven don Manuel Artigas, ayudante del general en jefe,
seguido de don Manuel Espndola, de don Gernimo Hel-
guera y de 7 hombres que le acompaaban, avanz deno-
dadamente sobre los caones enemigos, sufriendo siete
disparos, y poniendo en fuga 54 hombres que los soste-
nan, los ametrall por la espalda con su propia artillera y
se apoder de una bandera sin perder un solo hombre.
En el curso de su marcha, hicieron los patricios dos pri-
sioneros.
De estos prisioneros, uno era espaol, y por la cir-
-cunstancia de encontrrsele armado de sable y pistolas, fu
pasado en el acto por las armas, segn las rdenes de la
Junta intimadas por Belgrano. Esta ejecucin brbara, es
la nica mancha de su campaa al Paraguay y la explica,
ya que no la disculpa, el odio contra los espaoles, que la
Hevolucin haba hecho estallar^.
En una nota la Junta Gubernativa, dice Belgrano:
Desde que atraves el Tebicuary no se me ha presen-
JOSK ARTIGAS 21. T. I.
322 JOS ARTIGAS

tado ni uu paraguayo, d menos los he hallado en sus casas;


esto unido al ningn movimiento hecho hasta ahora
nuestro favor, y antes por el contrario presentarse en tanto-
nmero para oponrsenos, le obliga al ejrcito de mi man-
do decirque su ttulo no debe ser de auxiliador >.
La batalla de Paraguary dio trmino al avance del ejr-
cito argentino. Producida la derrota tuvo que retroce-
der, dejando en el campo de batalla 120 prisioneros y 10
muertos. Mi nimo, deca Belgrano al dar cuenta de la
batalla, es tomar un punto fuerte en la provincia en donde
pueda fortificarme hasta mejor tiempo y hasta observar el
resultado de las medidas que medito, para que se ilustren
estos habitantes acerca de la causa de la libertad, que hoy"
miran como un veneno mortfero todas las clases y todos
los estados de la sociedad paraguaya.
Del ejrcito de Belgrano slo quedaban 235 soldados
cuando se dio el combate de Tacuar. Las tropas paragua-
yas, que eran inmensamente superiores, se guarecieron en
un bosque, abandonando los caones, y de esa actitud sa-
c partido Belgrano para enviar un parlamentario encarga-
do de expresar que l no haba ido conquistar el Para-
guay, sino darle auxilio de libertad, pero puesto que se le
rechazaba estaba resuelto repasar el Paran, siempre que
se le concediere una cesacin de hostilidades. Fu acepta-
da la propuesta por el jefe paraguayo, y entonces Belgra-
no pro[)uso varias clusulas de pacificacin sobre la ba-
se de la libertad de comercio. En el Paraguay estaba es-
tancado el tabaco y consecuencia de ello la factora-
establecida en Asuncin pagaba dos pesos por cada
la

arroba de tabaco elegido que ella revenda nueve pesos..


Tambin suministr noticias sobre el estado calamitoso de
Espaa, de la feliz insurreccin de la Banda Oriental y de
la organizacin de ini gobierno propio. Cuando se puso en
marcha, vencido en el campo de batalla, dejaba la semilla
de la revolucin colocada en buen terreno.
Tal fu el resultado, concluj'^e Mitre, del armisticio de
Tacuar, durante el cual ambas fuerzas confraternizaron y
cambiaron impresiones fecundas.
la edad de piedra 323

Nuevas ejecuciones de Belgrano:


14- Porque el prisionero espaol estaba armado, fu fu-
silado! Es la nica mancha de la campaa del Paraguay
dice el general Mitre. Pero es la nica de que la historia
acusa al glorioso triunfador de Salta y Tucuran?
He aqu un nuevo extracto de la Historia de Belgra-
->-

no. relativo sucesos posteriores la batalla de Vilca-


pugio:
Sin desalentarse por esta considerable derrota, Belgrano
rehizo su ejrcitoy volvi algn tiempo despus presen-
tar batallacon igual resultado negativo, pues sufri la de-
rrota de Ayohuma, en que su ejrcito volvi quedar des-
pedazado por el caoneo que barra sus filas, que se man-
tenan sin embargo <vCon tanta firmeza como si hubieran
creado races en el lugar que ocupaban, valga la frase del
general espaol Pezuela.
En como La Madrid, quien
ese ejrcito haba oficiales
Belgrano dijo un Escoja usted cuatro hombres de su
da:
compaa y marche traerme noticias exactas de la van-
guardia enemiga. Al poco rato volvi La Madrid con sus
cuatro voluntarios y le dijo: <'^ya estoy pronto, y slo falta
que V. E. me
d un pasaporte para que se me permita
entrar al campo enemigo y podt;rle traer las noticias con
la exactitud que desea >.. El general Belgrano contest
sonrindose: Usted sabr proporcionarse el pasapor-
te. La Madrid lleg hasta cuatro cuadras del campamento
eneuiigo y con sus cuatro soldados tom prisioneros cinco
realistas que haban salido recorrer el campamento.
Dos de ellos eran de los prisioneros juramentados en
Salta y fueron mandados al general en jefe para que le
suministraran los datos pedidos. Belgrano los mand fusilar
por la espalda, les hizo cortar las cabezis, y despus de
ponerles un rtulo en la frente en que se lea Por perju-
ros, mand esas cabezas La Madrid para que las coloca-
se inmediaciones del enemigo. Le enviaba la vez un
refuerzo de ocho dragones.
324 JOS ARTIGAS

Hallndose La Madrid al frente de doce hombres, dice


ms adelante el general Mitre, resolvi atacar una compa-
a de 50 cazadores montados que iba cortarle la retira-
da. Tres de sus valerosos soldados marchaban vanguar-
dia y llegaron al corral de Tambo Nuevo en que estaba la
compaa realista. El cuerpo de guardia se compona de un
centinela que descansaba inclinado sobre su fusil y once
soldados que dorman alrededor de una mesa. Los tres
patriotas desarmaron y atacaron los doce soldados realis-
tas y los condujeron hasta el paraje en que se encontraba
La Madrid con sus nueve hombres restantes. Uno de los
prisioneros se escap y dio la voz de alarma la compa-
a, que en seguida se trab en tiroteo con los patriotas,
replegndose luego al corral de piedra en la creencia de

que ataque era llevado por fuerzas superiores y al grito


el

de viva la patria en seal de rendicin. Al amanecer vieron


los del corral que los pati-iotas eran muy pocos y volvieron
hacer fuego, pero sin abandonar sus posiciones. Cuando
regresaron Belgrano dio los tres batidores el
al cuartel,

glorioso ttulo de Sargentos de Tambo Nuevo, con el que


han pasado la historia. Uno de ellos, el tucumano Maria-
no Gmez, en desempeo de otra peligrosa comisin cay
prisionero de los realistas, en cuyas filas haba antes mili-
tado. El jefe realista le ofreci la vida si le prometa ser-
virle con fidelidad, pero contest que no y fu puesto en
capilla. Al tiempo de sentrsele en el banquillo, se le rei-
ter el ofrecimiento y entonces contest: Dgale usted
al coronel que si quiere saber quin es Gmez, me mande
quitar las prisiones y entregndome mi sable me haga lar-
gar dentro de este cuadro. Qu puede hacerles un hombre
solo? Pues que hagan la prueba y vern que Gmez no
puede servir contra su patria. Pocos segundos despus
son la descarga y Gmez cay baado en sangre.
El general Paz, refirindose en sus Memorias postu-
mas la presa hecha por los sargentos de Tambo Nuevo,
dice que: cuando fueron llevadas las cabezas, despus de
halladas por los realistas, al campo enemigo, la irritacin
LA EDAD DE PIEDRA 325

dlos espaoles subi de punto y estuvo pique de que


nuestros prisioneros fueran pasados cuchillo. Por lo de-
ms no dio resultado alguno esta severa medida.
El propio doctor Lpez no ha podido rehuir la censu-
ra. Cuando el general Belgrano, dice, (<>- Historia de la Re-
pblica Argentina>-) despus de sus derrotas, regresaba
las provincias argentinas, haciendo rezar noche y da el
rosario sus tropas, sus partidas le trajeron dos prisione-
ros de los que haban prestado juramento en la batalla de
Salta de no tomar ms las armas. Oirlo y mandar que
fuesen ejecutados en y puestos sus miembros sobre
el acto
picas, para escarmiento,todo uno. Pero la medida,
fu
agrega el doctor Lpez, era cruel injusta, desde que los
soldados, haban sido compelidos tomar las armas y que
no eran ellos los culpables, sino sus superiores del Per.

Continan las ejecuciones de Belgrano:


i5 Procede la siguiente relacin de las Memorias pos-
tumas del general Paz:
En Santiago del Estero el teniente coronel Juan Fran-
cisco Borges levant el estandarte de la rebelin, deponien-
do al teniente gobernador y saliendo campaa para reu-
nir las milicias y hacer frente las tropas que se destaca-
sen del ejrcito. No era esta una desercin de la causa de
la independencia: su objeto era obe-
slo substraerse la
diencia del gobierno general y ser en su provincia lo que
Gemes en Salta y Artigas en la Banda Oriental; pero to-
m tan mal sus medidas que antes de treinta das todo es-
taba terminado. Borges, quien todos suponan una auda-
cia no comn y que gozaba gran prestigio entre sus com-
provincianos, manifest llegado el caso una impericia y una

imbecilidad suma, al mismo tiempo que pasaba el Rubicn


no quedndole ms puerto de salvacin que la victoria, hi-
zo alarde de una delicadeza ajena de sus circunstancias espe-
ciales. Cuando reuna el paisanaje que deba oponer las
tropas que ya marchaban contra l, dej pasar intactos
unos caudales que iban de trnsito para Buenos Aires, y
326 JOS ARTIGAS

loque es ms no permiti sacnr un sable, ni una tercerola


que necesitaba en sumo grado, de una tropa de carretas que
esa sazn llevaba un buen cargamento de armas para el
ejrcito. Todo esto lo hizo en precaucin de que no se cre-
yese que un deseo desordenado de rapia lo haba impulsa-
do en su movimiento y de que hostilizaba privndolas de
sus armas alas tropas destinadas combatir por la inde-
pendencia. Si este modo de opinar hace honor sus senti-
mientos, es una prueba clsica de su incapacidad como cau-
dillo y de que se meti en un atolladero sin calcular cmo
haba de salir de l.
Desbaratadas las fuerzas de Borges, por el comandante
La Madrid y por el comandante Bustos, sus mismos paisa-
nos lo entregaron cuando hua. Fu sentenciado muerte.
La sentencia emanaba directamente del general Belgra-
no: haba sido remitida Bustos y ste comision La Ma-
drid para ejecutarla. Agrega el general Paz que no hubo
juicio alguno, an cuando l lo comisionaron para tomar
una declaracin al reo, que no tom porque ya era intil
todo esclarecimiento de un hecho que estaba juzgado.

Los SUBALTERNOS DE BeLGRANO Y SUS EJECUCIONES:

6. Y los subalternos del general Belgrano, cmo se por-


taban?
He aqu lo que dice el general Paz en sus Memorias
postumas, describiendo la batalla de Tucumn y rela-
cionando sucesos que l presenci al recorrer el campo en
busca del general Belgrano, que haba sido alejado por el
oleaje de sus propios soldados y que ni la menor noticia
tena de la esplndida victoria que acababa de alcanzar so-
bre el ejrcito realista:
A la noticia aparicin del general, empezaron
de la

reunirse muchos deinnumerables dispersos de caballe-


los
ra que cubran el campo, saqueando los ricos equipajes
del enemigo y ultimando d los heridos dispersos que

e^icontrahan.
Dos horas antes el general Paz haba reido con el ca-
LA EDAD DE PIEDRA 327

pitan Samvia, por defender unos prisioneros que ste que-


ra hacer matar.

La capitulacin de Salta.

A raz de la batalla de Salta, Belgrano otorg a los es-


paoles una capitulacin honrosa. Qu se propona al pro-
ceder as con los vencidos? El historiador Torrente explica
e\ hecho muy razonablemente en estos trminos:
El objeto de un acto de generosidad tan decantado, tu-
vo el resultado que se prometa el general insurgente. Si
bien algunos de aquellos militares se incorporaron de nue-
vo las filas realistas sin que se resintiera su delicadeza en
faltar algunos empeos que no eran de modo alguno obli-
atorios por haber sido contrados con subditos rebeldes,
otros sin embargo se dedicaron pervertir el espritu pu-
blico, proclamando el bro y entusiasmo de las tropas de
Buenos Aires y pintando con los colores ms halageos
la causa que ellas defendan. Fueron por lo tanto enviados
sus casas con decorosos pretextos, logrando el objeto que
los dems soldados quedasen libres de los venenosos tiros
de la seduccin, mas no los pueblos cuya opinin acabaron
de extraviar los citados individuos.
Pues bien: esa actitud del general victorioso debi ser
materia de las ms sangrientas censuras, segn resulta de
mm carta del propio Belgrano al doctor Feliciano Antonio
Ohiclana, datada en Jujuy el 18 de abril de 1813 (Calvo,
Anales histricos de la Revolucin). Habla Belgrano del
esfuerzo que tiene que hacer para proceder con reflexin
j no cometer disparates, como tendra que cometerlos, si
oyera los que le llenan la cabeza de especies y lo aca-
loran. Y agrega: Quin pensar! quin creer!, me escri-
be otro por la capitulacin, y porque no hice degollar
todos, cuando estoy viendo palpablemente los buenos efec-
tos de ella: rectitud, justicia, mi amigo, con el patriota y
^ntipatriota, y una voz de usted ser respetada.
328 JOS ARTIGAS

Fusilamiento le prisioneros en el ejrcito de Paz.

Diceel general Paz en sus Memorias, al ocuparse de

las campaas contra Quiroga, que uno de sus propios su-


balternos, el coronel Deza, hizo fusilar dos oficiales prisio-
neros y luego otros cinco prisioneros que estaban acusa-
dos de asesinatos, con la particularidad de que ambos he-
chos ocurrieron casi en presencia del autor dlas Memo-
rias y despecho de las rdenes terminantes que l haba
dado.
Esa declaracin de unmilitar de las altas condiciones
del general Paz, da idea acabada del teatro de la Revolu-
cin y de la estupenda injusticia de Cavia y de sus conti-
nuadores al arrojar sobre Artigas la responsabilidad de los
pocos actos de sangre que en el lapso de ocho aos se pro-
dujeron no se produjeron, porque ni de eso hay pruebas^
dentro de la amplsima zona territorial que abarcaban las
provincias sometidas al mando y al protectorado del jefe

de los orientales.

Oos cartas le Belgrano.

Segn el general Mitre (Historia de Belgrano), los


dos hombres ms grandes de la historia argentina son Bel-
grano y San Martn.
Veamos cmo se expresaba Belgrano en carta San Mar-
tn desde su cuartel general en Jujuy el 25 de diciembre
de 1815 (Mitre Historia de San Martn):
Mi pensamiento actual, porque no puedo ms, es figu-
rar que voy hacer la defensa de este punto y atraer por
este medio las gentes, obhgar que no desmayen estos pue-
blos, ganar tiempo para echar abajo cuanto pueda y dete-
ner al enemigo y que sus marchas no sean tan acelera-
das As es que estov haciendo mi papel con un puado
de fusiles y tengo mi avanzada de cerca de doscientos
hombres en Humahuaca, treinta leguas de aqu y voy
poner una partida de 25 facinerosos con un sargento des-
LA EDAD DE PIEDRA 329

aforado que se les vayu hasta las inmediaciones y les haga


la guerra por cuantos medios le ocurran, para que no crea
el enemigo que abandonamos todo.
La expulsin deespaoles, tan fustigada de este lado del
Plata, era una de las medidas ms justas para Belgrano.
En carta al diputado Guido datada en Tucumn el 2G de
enero de 1818, relativa la expedicin espaola que se
anunciaba en direccin Chile, para adormecer las Pro-
vincias Unidas, dice el general Belgrano (Guido y Spano,
Vindicacin histrica):
Cosa santa la de haber limpiado de godos la capital; de
este lado de la cordillera su influjo es nulo y no dejarn
de traer money que vivificar aunque no quieran los luga-
res en que se fijeu.

San ]^Iartn y la poltica del encao.

De las ejecuciones de prisioneros, que sombrean la bri-

San Martn.
llante foja de servicios de Belgrano, est libre
Despus de Chacabuco, dice su bigrafo el general Mi-
tre, slo un escarmiento se hizo. El feroz Sun Bruno,

manchado con los asesinatos alevosos de los prisioneros en


la crcel de Santiago, y que haba oprimido brbaramente
la poblacin, fu tomado prisionero en Chacabuco, some-
tido juicio, condenado muerte y ejecutado en la plaza
pblica. Fu justicia.
Pero no est libre de otra acusacin que es bueno recor-
dar como sintomtica de los vicios de la poca.
Describe el general Mitre (Historia de San Martn) el

sistema de espionaje organizado en Mendoza mientras se


hacan los preparativos para escalar los Andes; y se expre-
sa enl os trminos que extractamos continuacin:
Osorio raand Mendoza con comunicaciones un frai-
le franciscano que fu aprehendido por San Martn y sen-
tenciado muerte. No se cumpli la sentencia, pero me-
diante ellael fraile descosi del forro de su capilla las cartas

de que era conductor. Los espaoles quienes eran dirig-


330 JOS ARTIC4AS

<las fueron arrestados, y bajo la amenaza de sufrir lapena


de muerte, se vieron obligados suscribir cartas que el
mismo San Martn redactaba y enviaba Chile con emisa-
rios que volvan trayendo las contestaciones de Osorio.
Otros espas de Osorio fueron aprehendidos tambin y uti-
lizados en idntica forma. El propio San Martn obtuvo
que un vecino respetable de Mendoza se declarase godo ac-
rrimo y sufriese prisiones, grillos, contribuciones, hasta
hacerse notable por su fervor por la causa del rey. De tal
manera el farsante mantena su papel, que hasta se abstuvo
de revelar el secreto su misma esposa, una patriota deci-
dida, que lleg amenazarle con el divorcio. Cuando el fal-
so godo estuvo preparado, fu utilizado para estrechar rela-
ciones con godos verdaderos, surgiendo de ah una corres-
pondencia activa, que permita San Martn tener firmas
autnticas de los espaoles de ms crdito. San Martn re-
cortaba esas firmas, escriba cartas dirigidas las autorida-
des de Chile y daba al emisario firmas volantes^> para
atestiguar que las cartas pertenecan los autores de esas
firmas, quienes procedan as para sustraerse los peligros
de una interceptacin.
Este sistema de engao que nos traza el general Mitre, era
puesto en prctica por los mismos directorios argentinos,
sin escrpulos de ninguna especie. Vamos extraer en
prueba de ello, de la obra de Carlos Guido y Spano Vin-
dicacin histrica, dos documentos decisivos.
El primero, es una nota de Pueyrredn de 16 de no-
viembre de 1817, al virrey de Lima, autorizando al teniente
coronel Guido para proponer un armisticio como prelimi-
nar de un tratado estable que ponga trmino la devas-
tacin de estos pases. Expresa al virrey que no dejar
de presentir las ventajas que debe prometerles la celebracin
de una paz duradera, que conservando las vidas y propie-
dades de nuestros hermanos, consolidar los vnculos de
amistad y confianza entre hijos de un mismo suelo, comu-
nicar nuevos grados de vigor ambos gobiernos y asegu-
rar al seor don Fernando VII la dominacin de ese rico
EA EDAD DE PIEDRA 331

territono. El segundo, es una nota de Pueyrredn al dipu-


tado Guido, dicindole con motivo de observaciones for-
muladas por el ltimo al pensamiento del armisticio: Co-
mo el armisticio propuesto al virrey de Lima era una me-
ra farsa, para mejor disfrazar el verdadero intento de la ida
de usted, excuso fijarme en las juiciosas reflexiones que
me hace: destruido el viaje, lo queda igualmente mi comi-
;sin.
Son dignas de consoltarse tambin como indicati-
vas de los de la poca, las instrucciones que expi-
vicios
di el Pueyrredn al general San Martn para la
director
reconquista de Chile, el 21 de diciembre de 18 16. Tienen
las firmas del director y de sus ministros don Vicente L-
pez y don Domingo Trillo. He aqu una de sus clusulas
(Mitre, Historia de San Martn): 22. Queda absoluta-
mente prohibido al general en jefe consentir por capitula-
cin en que las tropas espaolas se retiren Lima con ar-
mas sin ellas, y si las circunstancias del ejrcito recla-
masen asentir a esta proposicin, se har de un modo vago
y sujeto una decente interpretacin para no darle cum-
plimiento.
Por su parte, el doctor Lpez, (Historia de la Repblica
Argentina) reproduce una nota reserv^ada del secretario de
Estado don Nicols Herrera al plenipotenciario en Chile
don Juan Jos Passo, de 21 de agosto de 1814, dicindole
que el gobierno haba despachado un diputado para preve-
nir al general Pezuela que habiendo vuelto al trono Fer-
nando VII haban cesado los motivos de la guerra, todo
esto con el objeto de retardar sus operaciones, paralizar sus
movimientos y adelantar nosotros las medidas que toma-
mos para despedirlos con la fuerza de nuestro territorio.
El mismo doctor Lpez, recoge y rechaza en su His-
toria dla Repblica Argentina dos versiones que atri-
buan al hroe de los Andes connivencias en sucesos san-
grientos. A
raz, dice, de la victoria de Maip, fu activado

el proceso que en Mendoza se segua los hermanos Juan

Jos y Luis Carrera por tentativa de rebelin contra Chi-


332 JOS ARTIGAS

le. Auibos Iieniianos fiiei-on fusilados, segn unos por tra-


bajos de Monteagudo para propiciarse la buena voluntad
deO'Higgins; segn otros con la connivencia del general
San Martn. Ms tarde fu asesinado Mannel Rodrguez,
el jefe del regimiento Hsares de Muerte, organizada
la

en Santiago con elementos desafectos San Martn y


O'Higgins. Y
las mismas acusaciones se produjeron, atri-
buyndose ese crimen en el que tambin actu Montea-
gudo, O'Higgins y San Martn.
Y propsito de los Carrera, he aqu un documento in-
teresante que reproduce el doctor Lpez en
su Historia
<^

de la Repblica Argentina, que revela que la pasin de


la sangre infectaba los mismos factores judiciales de la
poca:
Mientras Jos Miguel Carrera trabajaba sin xito Le-
cor y Artigas, sus dos hermanos Luis y Juan Jos mar-
chaban Mendoza en trnsito para Chile. Fueron aprehen-
didos por las auto ridades argentinas, y desde la crcel tra-
taron de insurreccionarse, para reanudar su plan contra
Chile. Actuaba como juez instructor el licenciado Juan de
la Cruz Vargas, y ste al dar cuenta al general San Martn
de la tentativa de evasin, deca refirindose la actitud
de Luzuriaga, gobernador de Cuyo: No ha sabido jugar el
lance. El debi dejarlos salir y tener apostados doce hom-
bres por all cerca y haberlos baleado ellos y la guar-
dia ganada que escapaba con ellos. Tiene usted una justi-
cia pronta, bien merecida en el mismo hecho de la delin-
cuencia, y nos librbamos de este modo de estos diablos y
de las consideraciones que no atino por qu fundamenta
les dispensan los gobiernos, mxime el de nuestro Estado.
Una ltima nota para cerrar este pargrafo.
San Martn no tena empacho en codearse con los ban-
didos y en felicitarlos, valga este prrafo de su bigrafo el
general Mitre, relativo las peripecias de la campaa del
otro lado de los Andes:
'El salteador Neyra cuya presencia en las filas de las
montoneras patriotas tan severamente haba reprochada
LA EDAD DE PIEDRA 333

San Martn Rodrguez, realizaba por su parte proezas


que lo elevaron al rango de caudillo, y el general de los
Andes poco escrupuloso tratndose de hostilidades al ene-
migo, reconcilise con l y le envi sus felicitaciones.

La peua de muei'te por noticias falsas.

Es increible la facilidad con que se dictaba la peua de


muerte por los militares espaoles. Lo demuestra el bando
que el general Belgrano promulg el 15 de enero de 1813
(Calvo, Anales Histricos) reproduciendo un oficio del
general Tristn al marqus del Valle de Tojo, gobernador
de Salta, de 28 de septiembre de 1812, sobre noticias de
supuestas derrotas del ejrcito realista transmitidas por al-
gunos soldados dispersos. Le previene el general Tristn
que esas noticias son falsas y agrega: sin prdida de mo-
mento haga circular sus rdenes, haciendo saber todos
sus subditos que cualquiera sin distincin de clase, que vier-
ta expresiones seductivas, d noticias falsas infiera el ms
leve agravio los individuos de mi ejrcito que pudieran
andar dispersos, que sabiendo dnde estn no den parte
de ellos, sin ms proceso y justificado que sea, sern ahor-
cados irremisiblemente, procurando vuestra seora celar
sobre estos puntos con el mayor rigor y avisndome de
cuanto ocurra.

Elo preparndose la lucha.

Al movimiento insurreccional en la campa-


iniciarse el
a oriental, el un oficio al Cabildo de
virrey Elo pas
Montevideo (Bauza, Historia de la dominacin espaola),
que revela que de este lado del Plata la sangre tampoco
i nspiraba repugnancia.
Es del 2 de abril de 1811. Habla el virrey de correos
interceptados por fuerzas deManuel Artigas y de comuni-
caciones mantenidas por ste con personas de la ciudad, y
previene que est tomando providencias para alejar y des-
334 JOS ARTIGAS

baratar esta caualla. cPero estoy convencido, agrega, que


sin adoptar el sistema de rigor militar cada vez nos hallaremos
ms incomodados. A fin, pues, de usar rpidamente del casti-
go merecido, proceder V. E. hacer colocar la mayor
brevedad la horca en la plaza, que mi pesar deber servir
para que en ella expen con prontitud sus crmenes los trai-
dores su rey y su patria.
Formalizado ya movimiento insurreccional por Arti-
el

gas, el virrey Elo expidiy firm un pliego de instruccio-


nes el 19 de abril de 1811, al cuerpo destinado la vigi-
lancia de la campaa oriental. Dicho pliego fu secuestrada
los comandantes Bustamante, Sampiere y Herrera que
haban marchado en auxilio de la guarnicin espaola de
San Jos. Lanse algunas de las instrucciones del virrey
Elo sus subalternos (Gaceta de Buenos Aires):
Regresar por la banda del Chamiso donde anda
una partida de insurgentes, que procurar aprehender y
destruir enteramente... Reunir sus fuerzas cuando lo con-
sidere oportuno para atacar algn crecido nmero de trai-
dores que pueden reunirse: en este caso obrar segn las cir-
cunstancias y conforme su celo y honor, para extinguir se-
mejante clase de malvolos. Se proveer de caballos extra-
. .

yendo todos cuantos tengan en sus estancias los insurgentes


de los cuales tomar y me dirigir r.na puntual razn para el
castigo que ser consiguiente por su traicin al rev...
Siempre que se pueda aprehender cualquiera de los que
llevan armas en contra de las de nuestro monarca, se le ase-
gurar y ser conducido esta plaza; y si se le pillase en el
acto de hacer fuego contra las nuestras, con una justifica-
cin ante los oficialesy dndole una hora de trmino ser
ahorcado y colgado en el sitio donde cometi el crimen. . ..

Todo ganado hacienda perteneciente sujeto que est en


armas con los levantados, ser arreada y hecha conducir
esta plaza, para que vendida de ella sea un tercio para los
aprehensores al instante y los dos tercios para la real ha-
cienda... El que aprehendiese cualquiera de los que man-
dan partidas de levantados tendr cien pesos de gratifica-
cin y el que lo ejecutase en soldados de ellos veinte.
LA EDAD DE PIEDRA 385

Dice De-Mara (Compendio de la Historia) que en


1812 la campaa oriental estaba entregada la accin
de
los bandoleros. Vigodet destin una comisin de 30 sol-
dados con la denominacin de Partida Tranquilizadora,
<s

que aprehendi y ejecut varios individuos. Cuando se


aproxim el ejrcito patriota, el jefe de la Partida recibi
instrucciones que entre otras cosas decan: Si se encon-
trase alguna gavilla de rebeldes con Icis armas en la mano,
se les tratar como reos de Estado, y si las urgencias y
escasez de gente no le permiten enviarlos Montevideo
puerto ms inmediato de donde con seguridad puedan re-
mitirlos dicha ciudad, les formar el ms sumario y con-
vencido de tal hecho, los har pasar por las armas dejando
la cabeza de los tales colgadas en los lugares ms visibles y
transitables (diario del comandantedela Partida Tranqui-
lizadora). Otra orden de la misma Partida Tranquilizadora
estableca que los vecinos deban entregar las armas dentro
de veinticuatro horas bajo pena de la vida.
Hasta las mujeres, contina el mismo historiador, eran
perseguidas. Lo prueba la circular de 20 de junio los
jueces comisionados de San Kamn, Santa Luca y otros
puntos, dicindoles que el gobierno tena noticias de que
algunas atrevidas mujeres se expresaban con libertad, fiadas
en su sexo, y qr.e de orden del capitn general, en caso de
reincidencia, seproceda su inmediata aprehensin tra-
tndolas como de Estado y hacindolas conducir ba-
reos
jo se^^ura la capitana general para que el jefe
custodia
disponga lo que sea de su superior agrado. Tales precau-
ciones y violencias y el anuncio de la vuelta de Artigas
decidieron Culta emprender hostilidades contra los espa-
oles.
La ;<Gaceta de Montevideo de 16 de junio de 1812,
habla de los atentados que se cometen en campaa por las
partidas de ladrones y asesinos, y agrega que una de las
fuerzas salidas de la plaza al mando del capitn Luis de la
Robla, sorprendi en las sierras del Olimar Chico once
de esos bandoleros y fusil cuatro de ellos. Sus cabe-
336 JOS ARTIGAS

zas, termina el referido diario, se han colocado en los lu-


gares donde haban hecho mayores estragos: una en la cu-
cliilla Grande, camino de Cerro Largo, otra en el paso de
Illescas, la tercera en el paso del Durazno, camino de Ce-
rro Largo, y la cuarta en la capilla de San Ramn.
Torrente al hablar de la batalla del Cerrito (Historia
de la Revolucin Hispano-Americana), atribuye los sol-
dados victoriosos de Rondeau un hecho que no hemos vis-
to ratificado por ningn otro testimonio, pero que tambin
denuncia la idea que se tena del salvajismo de la poca:
El benemrito Muesas que haba tenido la fatalidad de
caer prisionero en esta infausta batalla, fu inmolado atroz-
mente la barbarie de aquellas tropas, las que cometieron
los ms repugnantes escndalos contra su yerto cuerpo,
extrayndole el graso para untar sus botas. La humanidad
se horroriza y tiembla la mano al trazar el cuadro de tama-
os ultrajes.
Vale la pena de observar que en la relacin de la ba-
talla de las Piedras, no menciona Torrente un solo acto de
barbarie ni de violencia.

1 vencedor dueo del vencido.

Las invasiones inglesas nos dejaron un singular documen-


to cuyas conclusiones son perfectamente armnicas con las
de las piezas criollas que hemos revistado. Es una procla-
ma del coronel Dionisio Pack, datada en la Colonia el 5
de abril de 1807 (Fregeiro, Documentos justificativos).
Sus trminos revelan claramente que en concepto de los
jefes ingleses, la victoria daba derecho sobre la vida y so-
bre la propiedad de las poblaciones vencidas, y que si no
derramaban sangre, ni confiscaban bienes, era simplemente
por efecto de la generosa renuncia de un derecho indiscu-
tible.

Los han dado tes-


jefes britnicos, dice la proclama, os
timonio no equvoco de la generosidad que acompaa sus
iU'mas. Dueos de la vida y de los bienes de la ciudad de
LA EDAD DE PIEDRA 337

Montevideo, han renunciado en beneficio de sta al derecho


Las propiedades han sido conser-
que les daba la victoria.
vadas, la religin, las leyes y las personas respetadas. La
tranquilidad sucedi al terror, la abundancia la miseria,
su comercio florece, sus haciendas prosperan, sus campos
son defendidos y bendicen el da que les ha libertado de las
calamidades de la guerra y dla anarqua.. Los ingleses .

os traen el paz y la abundancia: el estruendo


comercio, la

de las armas jams se oir en vuestras campaas .


Conclua proclama con varias prevenciones: cualquier
la

poblacin que deba ser sometida por la fuerza, pagar una

contribucin; los que se levanten en armas, se les confis-


carn los bienes; los estancieros que no se encuentren en
sus habitaciones al tiempo del pasaje de las tropas, sern
considerados como enemigos, y sus bienes secuestrados.

El criterio le la poca.

En resumen, pues, la teora y la prctica de los proceres


de mayo pedan y producan la vez torrentes de sangre.
El numen de la Revolucin haba dicho que para consoli-
dar la independencia era necesario cortar cabezas; y los
brazos ejecutores se encargaron de la tarea con una saa
feroz y con un encarnizamiento terrible, segn lo demues-
tran las tablas de sangre que acabamos de recorrer.
En presencia de esos hechos oficialmente comprobados,
qu hacen los grandes historiadores argentinos? Condenan
acaso los promotores de tantos crmenes?
No. Todo lo contrario. O se abstienen absolutamente del
comentario, como en el caso del clebre informe del doctor
Moreno, proclaman lisa y llanamente que los tiempos
eran duros y que los proceres de mayo eran hombres de
su tiempo cuando cortaban cabezas de prisioneros y derra-
maban torrentes la sangre de sus enemigos.
Ocurre igual cosa con Artigas, en cuanto los crmenes
que se le imputan y en cuanto al criterio histrico para juz-
gar esos mismos crmenes?
^
JOS ARTIGAS. 22 S. I.
338 JOS ARTIGAS

Hemos reproducido literalaiente los cargos. Fuera del fusi-


lamiento de Perugorria, aquel oficial que fu al campamen-
to artiguista en demanda de fuerzas y de influencias para
marcliar Corrientes, y que llegado su destino se pleg
la causa de Buenos Aires y promovi un movimiento
contra el jefe a quien acababa de engaar tan miserable-
mente, ni la historia, ni la tradicin de la poca atribuyen
Artigas aficin la sangre, y en cambio registran favor
del personaje, envidiables ejemplos de civilizaciny de hu-
manidad. Mientras que los proceres de mayo mataban los
realistas que caan en su manos, Artigas amparaba la vida
de los prisioneros y daba un hermoso ejemplo que el gobier-
no de Buenos Aires se apresuraba invocar como prueba
de la humanidad de la Revolucin.
Pero, aun dentro de la leyenda de Cavia y de Miller,
por qu los historiadores argentinos rechazan el criterio
de que los tiempos eran duros?
Sencillamente, porque la piadosa palada de tierra que
echan sobre Moieuo, Belgrano, Rivadavia y todas las ca-
bezas culminantes de la Revolucin, habran tenido con la
misma lgica que extenderla Artigas. Y
entretanto, era
necesario que la memoria del jefe de los orientales fuera
execrada, porque slo as poda afirmarse sin empacho que
de aquel famoso bandido no pudieron surgir los ideales de
ciudadano que consagr ms tarde el movimiento institu-
cional de la Repblica Argentina, y que durante todo el
perodo revolucionario mantuvieron en jaque los proceres
de mayo, volteando dos veces su andamiaje poltico, en
1815 y 1820, y obligndolos, para salvarse del desastre,
provocar el crimen de la conquista portuguesa.
Pero, sigamos nuestra revista.
La vida de los prisioneros pertenece al vencedor, haban
dicho los ingleses por boca del coronel Pack, y lo haba
repetido el ilustre partido unitario, por boca del doctor del
Cari'il, al provocar el fusilamiento de Dorrego.
Ya puede imaginarse el derroche que se haia de ese-

derecho en el resto del continente americano!


CAPTULO V

lyA BDAD DE PIEDRA


:en ^x, movimiento revoi^ucionario.

COMO SE DERRAMABA LA SANGRE EN EL RESTO DE AMERICA

Sumario: Ecos de la vida oolonia!. La lucha de la independencia en


el Alto Per. Comienzan las ejecuciones por el general Goyene-
che. Las montoneras republiquetas de Bolivia. Carniceras que
dan origen. Campaa de Chile. La iniciativa del derramamiento
de sangre parti de la Revolucin de Mayo. Represalias espao-
las. Violacin de las capitulaciones de guerra. El protectorado
de San Martn en el Per y sus actos de violencia. El rgimen
del terror en el Paraguay. En las dems colonias espaolas. Las
primeras ejecuciones en Venezuela. Un trofeo de orejas. Dego-
llaciones granel. Decreto de exterminio de la raza espaola.
Proclama de Bolvar, decretando la pena de muerte contra todos
los espaoles an siendo indiferentes, y la salvacin de los a:ne-
ricanos an siendo culpables. El bando de guerra muerte. Las
grandes carniceras realizadas por los espaoles y por los patrio-
tas. Ejecucin de centenares y de millares de prisioneros de gue-
rra y de simples arrestados en las crceles. Cartas escritas con
sangre. El exterminio decretado por el rey de Espaa. El his-
toriador Torrente confirma la exactitud de las tablas de sangre
de las campaas de Venezuela y Colombia. Un incidente de la
Revolucin brasilea, Prisioneros que mueren asfixiados. El he-
rosmo de la mujer en la guerra de la independencia. El cuadra
de sangre de la Revolucin y Artigas.
340 JOS ARTIGAS

co fie la vida ooloiijal.

Antes de recorrer el teatro de la guerra durante el pero-


do de la emancipacin, vamos reproducir la parte dispo-
sitiva de la sentencia dictada contra Tupac Amar, en la
ciudad del Cuzco el 15 de mayo de 1781, por el visitador
Jos Antonio Areclie. Suministra la prueba irrecusable de
que en materia de crueldades, nada se modificaba por los
actores de la Revoluci(5n y que la vieja tradicin de sangre
continuaba triunfante, despecho de los cambios y sacu-
didas que sufra el escenario.
Debo condenar y condeno Jos Gabriel Tupac Ama-
r, que sea sacado la plaza principal y pblica de esta
ciudad, arrastrado hasta el lugar del suplicio donde presen-
cie la ejecucin de que se dieren su mujer
las sentencias
Micaela Bastidas, sus dos hijos Hi[)lito y Fernando Tu-
pac Amar, su cuado Antonio Bastidas y algunos de
los otros principales capitanes y auxiliadores de su inicua

y pervei'sa intencin proyectos, los cuales han de morir


en propio da, y concluidas estas sentencias se le corta-
el

r por el verdugo la lengua, y despus amarrado atado


por cada uno de los brazos y pies con cuerdas fuertes, y de
modo que cada una de stas se pueda atar prender con
facilidad otras que pendan de las cinchas de cuatro caba-
llos, para que puesto de este modo de suerte que cada
uno de stos tire de su lado mirando otras cuatro regio-
nes puntas de la plaza, marchen, partan arranquen
una voz los caballos, de forma que quede dividido su cuer-
po en otras tantas partes, llevndose ste, luego que sea
hora, al ceno de Piccho, donde tuvo el atrevimiento de
venir intimidar, sitiar y pedir que se le rindiese esta ciu-
dad, para que all se queme en una hoguera que estar
preparada, echando sus cenizas al aire, y en cuyo lugar se
pondr una lpida de punta que exprese sus princii)ales de-
litos y muerte para solo memoria y escarmiento de su exe-
crable accin: su cabeza se remitir al [)ueblo de Tinta pa-
LA EDAD DE PIEDRA 341

ra que estando tres das en la liorca, se ponga despus en


un palo la entrada ms pblica de l; uno de los brazos
al de Tungasuca en donde fu cacique para lo mismo, y el
otro para que se ponga y ejecute lo mismo en la capital de
la provincia de Caravaya, euvindose igualmente y para
que se observe la referida demostracin una pierna al pue-
blo de Livitaca en la de Chumbivileas y la restante al de
Santa Rosa.

Comieuznii las ejecueioiies en el Alto Per.

Coincidieron con la llegada del virrey Cisneros, dice el


general Mitre (Historia de Belgrano ), varias revolucio-
nes con tendencias visibles hacia la emancipacin. La ciu-
dad de Charcas de Chuquisaca dio la seal de insurrec-
cin el 25 de mayo de 1809. Tuvo su origen el movimiento
en una desinteligencia entre el arzobispo y el clero, parti-
cipando el gobernador favor del primero y la Audiencia
favor del segundo. La Audiencia conquist el apoyo popu-
lar y gobernador
el fu aprehendido y encerrado en un ca-
labozo, constituyndose un gobierno presidido por la Au-
diencia, que se declaraba independiente del virrey de Bue-
nos Aires, pero adicto al monarca espaol. El movimiento
de Chuquisaca fu seguido de una revolucin en la ciu-
dad de La Paz, bajo vivas a Fernando VII y mueras los
espaoles, organizndose una Junta compuesta de crio-
llos, que se dio una nueva constitucin y public una pro-

clama el 1(3 de julio de 1809, en la que deca: Hasta


aqu hemos tolerado una especie de destierro en el seno de
nuestra misma patria: hemos visto con indiferencia por ms
de tres siglos sometida nuestra primitiva libertad al despo-
tismo y tirana de un usurpador injusto, que degradndo-
nos de la especie humana, nos ha reputado por salvajes y
mirado como esclavos Ya es tiempo de organizar un
sistema nuevo de gobierno, fundado en los intereses de nues-
tra patria Ya es tiempo, en fin, de levantar el estandar-
te de la libertad en estas desgraciadas colonias, adquiridas
342 JOS ARTIGAS

sin el menor ttulo y conservadas con la mayor injusticia y


tirana. Casi en los mismos momentos estallaba en Quito
otra revolucin con iguales tendencias, que tambin jura-
ba Fernando VII al deponer las autoridades espaolas.
El general Go3'eneche, prosigue el mismo historiador, de-
rrot completamente los revolucionarios de La Paz. Caye-
ron prisioneros los principales caudillos, algunos de los cua-
lesfueron degollados en el campo de batalla, adornndose
<;on sus cabezas las horcasen que deban perecer sus com-
paeros de causa. Nueve de los sobrevivientes fueron
ahorcados sin previo juzgamiento en forma, y sus miembros
ensangrentados clavados en las columnas miharias que en
aquel pas sirven de gua al caminante. Entre los ahorca-
dos, figuraban el presidente de la Junta Revolucionaria,
don Pedro Domingo Murillo. Al tiempo de ejecutar al l-
timo del grupo, rompironse los cordeles de la horca, y para
abreviar la operacin, el verdugo se encarg de degollarlo.
Consultado el virre}^ Cisneros por Goyeneche sobre la
suerte de los que haban quedado prisioneros en La Paz,
envi en vez de un asesor letrado que se le peda para sus-
tanciar la causa, autorizacin para sentenciar a aquellos
cuya muerte se haba suspendido y para juzgar militar-
mente los dems.
He aqu la parte dispositiva de la sentencia dictada por
Goyeneche el 28 de febrero de 1810 (Lpez, Historia de
la Repblica Argentina):

Fallo, atento los autos y mritos de la causa y lo


<][ue de ellos resulta, que debo declarar y declaro don Pe-

dro Domingo Murillo, titulado coronel presidente, Gre-


gorio Garca Lanza, Basilio Catacora y Buenaventura
Bueno, representantes del pueblo, al presbtero Jos Anto-
nio Medina, al subteniente Juan B. Sagarnaga, Melchor
Oimnez, Mariano Graneros, Juan Antonio Figueroa y
Apolinario Yens, por reos de alta traicin, infames, aleves
y subversores del orden pblico, y en su consecuencia les
condeno la pena ordinaria de horca, la que sern con-
ducidos arrastrados la cola de una bestia albardada y sus-
LA EDAD DE PIEDRA 343

pendidos por mano de verdugo hasta que naturalmente ha-


yan perdido hi vida, precedichi que sea la degradacin mi-
litar del subteniente Sagarnaga con arreglo las ordenan-
zas de S. M. Despus de seis horas de la ejecucin se
les cortarn lascabezas Murillo y Yens y se colocarn
en sus respectivos escar[)o, construidos este fin, la pri-
mera en la entrada del Alto Potos y la segunda en el pue-
blo de Croico, para que sirvan de satisfaccin la majestad
ofendida, la vindicta pblica del r