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Universidad de Chile

Facultad de Artes
Escuela de Postgrado
Posttulo de Arte y Nuevos Medios

Curso de Cibercultura
Profesor Arturo Cariceo

LaCazadeHackers:
LeyyDesorden
enlaFronteraElectrnica
Bruce Sterling (1994)
PROLOGO A LA EDICION ELECTRONICA

1 de enero de 1994 - Austin, Texas

Hola! Soy Bruce Sterling, el autor de este libro electrnico.

En el tradicional mundo de la imprenta, 'The Hacker Crackdown' tiene el ISBN 0-553-


08058-X y est catalogado formalmente por la Biblioteca del Congreso como:

1. Delitos informticos - Estados Unidos.

2. Telfono - Estados Unidos - 'Prcticas ilegales'.

3. Programacin (computadoras) - Estados Unidos - 'Prcticas


ilegales'.

'Prcticas ilegales', siempre me ha gustado esa descripcin. Los bibliotecarios son


gente muy ingeniosa. La edicin en rstica tiene el ISBN 0-553-56370-X. Si compras
una versin impresa de 'The Hacker Crackdown', algo a lo que te animo, te dars
cuenta de que al principio del libro, debajo del Copyright -"Copyright (c) 1992 Bruce
Sterling"- est este pequeo bloque de texto legal del editor. Dice y cito textualmente:

"Ninguna parte de este libro puede ser reproducida o transmitida de ninguna manera y
por ningn medio, electrnico o mecnico, incluyendo la fotocopia, la grabacin, o
cualquier otro sistema de almacenamiento y recuperacin de informacin, sin permiso
escrito del editor. Para ms informacin, dirjase a Bantam Books".

ste es un buen descargo de responsabilidad, dado el estilo habitual de estos


descargos. Colecciono descargos de propiedad intelectual, he visto docenas de ellos y
ste es al menos, bastante franco. Sin embargo, en este caso particular, no es
bastante preciso. Los de Bantam Books ponen este descargo en todos y cada uno de
los libros que publican, pero Bantam Books no posee realmente los derechos
electrnicos del libro. Yo los poseo, gracias a ciertas maniobras que mi agente y yo
hicimos, antes de que se escribiera este libro. Quiero ceder esos derechos de
publicacin electrnica a travs de ciertos canales sin fines de lucro y he convencido a
Bantam de que es una buena idea.

Dado que Bantam ha decidido pacficamente ajustarse a mis esquemas, los de


Bantam Books no van a andar metidos en el asunto. Con tal de que no intentes vender
este libro, no te molestarn, hagas lo que hagas con la copia electrnica. Si quieres
comprobarlo personalmente, puedes preguntrselo. Su direccin es:

Broadway, 1540 Nueva York Nueva York 10036


Sin embargo, si has sido tan estpido como para imprimir este libro y empezar a
venderlo, sin respetar mi Copyright y los intereses comerciales de Bantam Books,
entonces Bantam, una parte del gigantesco grupo editorial multinacional Bertelsmann,
sacar de su estado de hibernacin algunos de sus indestructibles abogados y te
aplastarn como a una cucaracha. Es lo lgico. No escrib este libro para que t
pudieras ganar dinero. Si alguien va a ganar dinero con este libro, sos seremos mi
editor y yo.

Mi editor se merece ganar dinero con este libro. Los chicos de Bantam Books no slo
me encargaron que lo escribiera y me pagaron una buena suma por ello, sino que
adems, valientemente, imprimieron un documento electrnico cuya reproduccin
podra ser un delito federal. Bantam Books y sus numerosos abogados fueron muy
valientes con este libro. Es ms, mi antigua editora de Bantam Books, Betsy Mitchell,
se preocup sinceramente por este proyecto y trabaj duro en l. Dio muchos y muy
sabios consejos sobre el manuscrito. Betsy se merece que se reconozcan sus mritos,
algo que rara vez los editores consiguen.

Los crticos se portaron bien con 'The Hacker Crackdown' y comercialmente hablando,
le ha ido bien al libro. Por otro lado, no escrib este libro para arrebatar hasta el ltimo
centavo, de los bolsillos de estudiantes ciberpunks de secundaria con escasos
recursos. Los adolescentes no tienen dinero -no, ni siquiera los seis dlares que
cuesta la edicin en rstica de 'The Hacker Crackdown', con su atractiva portada en
rojo brillante y su til ndice. Es una de las razones principales por las que los
adolescentes sucumben a veces a la tentacin, de hacer cosas que no deberan,
como mangarles mis libros a las bibliotecas. Nios: ste es completamente vuestro,
Entendido? Id a devolver la versin en papel. '8-)

Los bienintencionados activistas pro derechos civiles tampoco tienen mucho dinero. Y
parece casi criminal, sacarle dinero a la mal pagada comunidad de agentes
especializados en delitos electrnicos. Si eres un polica electrnico, un hacker o un
activista pro ciberderechos, eres el lector ideal de este libro.

Escrib este libro porque quera ayudarte y ayudar a otra gente, a entenderte a ti y a
tus, exclusivos, -eh!- problemas. Escrib este libro para ayudarte en tus actividades y
para contribuir al debate pblico, de importantes asuntos polticos. Difundiendo el texto
de esta manera, estoy contribuyendo directamente al objetivo definitivo del libro:
ayudar a civilizar el ciberespacio.

La informacin quiere ser libre. Y la informacin que hay dentro de este libro anhela su
libertad con una especial intensidad. Creo que en realidad, el hbitat natural de este
libro es una red electrnica. Es posible que ste no sea el mtodo ms sencillo de
conseguir ganancias para el autor, pero eso no importa. Este libro pertenece a este
lugar por su naturaleza. He escrito otros libros -muchos otros. Escribir ms y estoy
escribiendo ms, pero ste es especial. He hecho que 'The Hacker Crackdown' est
disponible electrnicamente lo ms ampliamente posible y si te gusta el libro y crees
que es til, haz t lo mismo.
Puedes copiar este libro electrnico. Cpialo mil pueteras veces! S mi invitado y
dle esas copias a todo el que las quiera. El an joven mundo del ciberespacio est
lleno de administradores de sistemas, profesores, ciberbibliotecarios, gurs de la red y
varias especies de ciberactivistas. Si perteneces a alguno de estos grupos, s como
eres y s por lo que pasas, cuando intentas ayudar a la gente a conocer la frontera
electrnica. Espero que tener este libro en formato electrnico aliviar tus dificultades.
Ciertamente, este tratamiento de nuestro espectro social electrnico, no es de lo mejor
en rigor acadmico. Y polticamente puede ofender y molestar a casi todo el mundo.
Pero, -Eh!- me han dicho que es legible y el precio no est nada mal.

Puedes dejar disponible el libro en BBS, en nodos de Internet, o en grupos de noticias.


No lo dudes y hazlo, te doy permiso desde ahora mismo. Disfruta.

Puedes copiar el libro en un disquete y difundirlo as, mientras no obtengas beneficios


por ello.

Pero este libro no es de dominio pblico. No puedes atribuirte el Copyright. Yo poseo


el Copyright.

Intentar piratear el libro y ganar dinero vendindolo puede meterte en serios pleitos.
Creme, no vale la pena hacerlo por la miseria que vas a ganar. Este libro no te
pertenece. De una extraa manera, siento incluso que tampoco me pertenece a m. Es
un libro sobre la gente del ciberespacio y distribuirlo as, es la mejor manera que
conozco de hacer esta informacin fcil y gratuitamente accesible a todos ellos
-incluyendo a gente lejos de las fronteras de los Estados Unidos, que de otra forma,
puede que nunca tuvieran la oportunidad de ver una edicin de este libro y hasta es
posible, que aprendan algo til de esta extraa historia de distantes y oscuros, aunque
portentosos, acontecimientos, en el llamado "Ciberespacio Americano".

Este libro electrnico es ahora, freeware literario. Ahora pertenece, a la emergente


regin de la economa de la informacin alternativa. No tienes ningn derecho, a
convertir este libro en parte del flujo comercial convencional. Djale ser parte del flujo
de conocimiento: hay diferencia. He dividido este libro en cuatro secciones para que
sea ms fcil de descargar de una red. Si hay alguna seccin en especial que puede
ser importante para ti y tus colegas, puedes copiar esa parte y olvidarte del resto.

Simplemente haz ms copias cuando lo necesites y dselas a cualquiera que las pida.

Y ahora, disfrtalo.

Bruce Sterling - bruces@well.sf.ca.us


CRONOLOGIA DE LA CAZA DE LOS HACKERS

1865 Se funda el Servicio Secreto de Estados Unidos (USSS).


1876 Alexander Graham Bell inventa el telfono.
1878 Las autoridades, enfurecidas, expulsan por primera vez a unos
chavales del sistema telefnico.
1939 Redada del Servicio Secreto contra Los Futuristas, un grupo de
aficionados a la ciencia-ficcin.
1971 Los Yippies, un grupo de phreaks, empiezan a publicar la revista
YIPL/TAP.
1972 La revista Ramparts es confiscada por un escndalo de estafa con
cajas azules.
1978 Ward Christenson y Randy Suess crean la primera BBS (Bulletin
Board System).
1982 William Gibson acua el trmino ciberespacio.
1982 Redada contra el grupo 414 Gang.
1983- AT&T es desmantelada y convertida en varias empresas.
1983
1984 El Congreso aprueba el Acta de Control Global de Delitos, dando
al USSS, jurisdiccin sobre los delitos con tarjetas de crdito y los
delitos informticos.
1984 Se crea el grupo Legion of Doom.
1984 Se funda la publicacin 2600: The Hacker Quarterly.
1984 Publicado el Whole Earth Software Catalog.
1985 Primer pinchazo policial en una BBS.
1985 Comienza a funcionar el Enlace Electrnico Planetario (WELL).
1986 Aprobada el Acta de Fraudes y Delitos Informticos.
1986 Aprobada el Acta de Privacidad de las Comunicaciones
Electrnicas.
1987 Agentes de Chicago forman la Brigada de Fraudes y Delitos
Informticos.
1988 Julio. El Servicio Secreto graba con cmaras ocultas el encuentro de
hackers SummerCon.
1988 Septiembre. Prophet asalta la red de computadoras AIMSX de
BellSouth y descarga a su computadora y a Jolnet el documento
E911.
1988 Septiembre. El Departamento de Seguridad de AT&T es informado
de la accin de Prophet.
1988 Octubre. El Departamento de Seguridad de Bellcore es informado de
la accin de Prophet.
1989 Enero. Prophet le enva a Knight Lightning el documento E911.
1989 25 de febrero. Knight Lightning publica el documento E911 en la
revista electrnica PHRACK.
1989 Mayo. La Brigada de Chicago registra la casa de Kyrie y la detiene.
1989 Junio. El grupo NuPrometheus League distribuye software propiedad
de Apple Computer.
1989 13 de junio. La oficina del Estado de Florida encargada de los
presos en libertad condicional, es conectada a una lnea de sexo
telefnico al ser alterada una centralita.
1989 Julio. El Servicio Secreto y la Brigada de Fraudes y Delitos
Informticos de Chicago registran la casa de Fry Guy.
1989 Julio. El Servicio Secreto registra las casas de Prophet, Leftist y
Urvile, en Georgia.
1990. 15 de enero. La cada del sistema del Da de Martin Luther King deja
inoperativa la red de larga distancia de AT&T en todo el pas.
1990 18 y 19 de enero. La Brigada de Chicago registra la casa de Knight
Lightning en Saint Louis.
1990 24 de enero. El Servicio Secreto y la Polica del Estado de Nueva
York registran las casas de Phiber Optik, Acid Phreak y Scorpion, en
Nueva York.
1990 1 de febrero. El Servicio Secreto registra la casa de Terminus en
Maryland.
1990 3 de febrero. La Brigada de Chicago registra la casa de Richard
Andrews.
1990 6 de febrero. La Brigada de Chicago registra la oficina de Richard
Andrews.
1990 6 de febrero. El Servicio Secreto arresta a Terminus, Prophet, Leftist
y Urvile.
1990 9 de febrero. La Brigada de Chicago arresta a Knight Lightning.
1990 20 de febrero. El Departamento de Seguridad de AT&T desconecta
la computadora de acceso pblico Attctc de Dallas.
1990 21 de febrero. La Brigada de Chicago registra la casa de Robert
Izenberg en Austin.
1990 1 de marzo. La Brigada de Chicago registra las oficinas de Steve
Jackson Games, Inc., y las casas de The Mentor y Erik Bloodaxe, en
Austin.
1990 7, 8 y 9 de mayo. El Servicio Secreto y el Departamento de Crimen
Organizado de Arizona llevan a cabo, dentro de la Operacin
Sundevil, registros en Cincinatti, Detroit, Los Angeles, Miami,
Newark, Phoenix, Pittsburgh, Richmond, Tucson, San Diego, San
Jose y San Francisco.
1990 Mayo. El FBI interroga a John Perry Barlow sobre el caso
NuPrometheus.
1990 Junio. Mitch Kapor y Barlow, fundan la Electronic Frontier
Foundation; Barlow publica el manifiesto Crimen y Desconcierto.
1990 24 a 27 de julio. Juicio de Knight Lightning.
1991 Febrero. Mesa redonda de CPSR en Washington D.C.
1991 25 a 28 de marzo. Conferencia Computadoras, Libertad y
Privacidad, en San Francisco.
1991 1 de mayo. La Electronic Frontier Foundation, Steve Jackson y otros,
emprenden acciones legales contra los miembros de la Brigada de
Chicago.
1991 1 y 2 de julio. Una cada del software de las centralitas, afecta a
Washington, Los Angeles, Pittsburgh y San Francisco.
1991 17 de septiembre. Una cada del sistema telefnico de AT&T afecta
a Nueva York y a tres aeropuertos.
INTRODUCCION

Este es un libro sobre policas, locos adolescentes prodigio, abogados, anarquistas,


tcnicos industriales, hippies, millonarios con negocios en la alta tecnologa,
aficionados a los juegos, expertos en seguridad en computadoras, agentes del
Servicio Secreto, y ladrones.

Este libro trata, sobre la frontera electrnica de los 90. Habla de actividades que tienen
lugar en computadoras y lneas telefnicas.

Un escritor de ciencia ficcin, acu en 1982, el til trmino ciberespacio. Pero el


territorio en cuestin, la frontera electrnica, tiene unos ciento treinta aos. El
ciberespacio es el lugar en el que una conversacin telefnica parece tener lugar. No
en el interior de tu telfono, el dispositivo de plstico de tu mesa. No en el interior del
telfono de la otra persona, en otra ciudad. El lugar entre los telfonos.

El lugar indefinido de ah fuera, donde vosotros dos, dos seres humanos, os


encontris y os comunicis.

Aunque no es exactamente real, el ciberespacio es un lugar que existe. Hay cosas


que ocurren all que tienen consecuencias muy reales. Este lugar no es real, pero es
serio, es importante. Decenas de miles de personas han dedicado su vida a l, el
servicio pblico de comunicacin por cable y sistemas electrnicos.

La gente ha trabajado en esta frontera desde generaciones. Unos se hicieron ricos y


famosos por su trabajo en ella. Algunos simplemente jugaron en ella, como
aficionados y otros reflexionaron seriamente sobre ella, escribieron sobre ella, la
regularon, llevaron a cabo negociaciones sobre ella en foros internacionales y se
demandaron unos a otros por ella, en gigantescas y picas batallas legales, que
duraron aos. Y casi desde el principio, algunas personas han cometido delitos en
este lugar.

Pero en los ltimos veinte aos, este espacio elctrico, que antes era delgado, oscuro
y unidimensional -poco ms que un estrecho tubo, estirndose de un telfono a otro-,
se ha abierto explosivamente, como una versin gigantesca de esas cajas con un
mueco de resorte. La luz lo inunda, la fantasmagrica luz de la brillante pantalla de la
computadora. Este oscuro submundo elctrico se ha convertido en un vasto y
floreciente paisaje electrnico. Desde la dcada de los 60, el mundo del telfono se ha
entremezclado con las computadoras y la televisin. Y aunque no hay materia an en
el ciberespacio, nada que puedas manejar, tiene ahora una extraa clase de
corporeidad.

Hoy en da tiene sentido hablar del ciberespacio, como de un lugar. Porque ahora la
gente vive en l. No unas pocas personas, no slo unos pocos tcnicos y algunos
excntricos, sino miles de personas, personas corrientes. Y no durante poco rato, sino
durante horas a lo largo de semanas, meses, aos. El ciberespacio es hoy en da una
Red, una Matriz de alcance internacional, que crece rpida y constantemente. Crece
en tamao, en riqueza y en importancia poltica.

Hay gente, cuya carrera profesional est teniendo lugar por completo en el
ciberespacio. Cientficos y tcnicos, por supuesto; han estado all desde hace veinte
aos. Pero el ciberespacio se llena cada vez ms, de periodistas, mdicos, abogados,
artistas y empleados. La carrera profesional de los funcionarios pblicos ahora tiene
lugar all, conectados a enormes bases de datos del gobierno; y lo mismo le ocurre a
los espas, sean espas industriales, de agencias del gobierno, o simples fisgones; y
tambin a los policas, al menos a unos pocos de ellos. Y ahora hay nios que viven
all.

Hay gente, que se ha conocido y se ha casado all. Hay comunidades enteras viviendo
en el ciberespacio hoy en da; charlando, cotilleando, planeando, consultndose y
esquematizando, envindose unos a otros correo de voz y correo electrnico, dndose
unos a otros grandes e ingrvidos bloques de valiosos datos, legtimos e ilegtimos. Se
pasan muchas veces software y a veces virus informticos muy infecciosos.

Realmente, an no entendemos cmo vivir en el ciberespacio. Estamos buscando


nuestro camino en l, tropezndonos. No es nada sorprendente. Nuestras vidas en el
mundo fsico, el mundo real, tambin estn muy lejos de ser perfectas, a pesar de
tener mucha ms prctica. La vida humana, la verdadera vida, es imperfecta por
naturaleza y hay seres humanos en el ciberespacio. La forma en la que vivimos en el
ciberespacio, es un espejo de la forma en la que vivimos en el mundo real. Llevamos
con nosotros nuestras virtudes y nuestros problemas.

Este libro trata de problemas en el ciberespacio. Especficamente, sobre ciertos


sucesos extraos que tuvieron lugar en 1990, un asombroso ao sin precedentes para
el creciente mundo de las comunicaciones informatizadas.

En 1990 tuvo lugar en todo el pas una caza de hackers, con arrestos, denuncias, un
dramtico juicio-espectculo, varias condenas y abundantes confiscaciones de datos y
equipos en todo Estados Unidos.

La Caza de Hackers de 1990, fue mayor, mejor organizada, ms intencionada y ms


decidida, que cualquier otra accin previa en el valiente nuevo mundo del delito
informtico. El Servicio Secreto de Estados Unidos, civiles expertos en seguridad
telefnica, departamentos, brigadas de polica estatales y locales, unieron sus
recursos en un decidido esfuerzo, por aplastar la cabeza del underground electrnico
americano. Fue una campaa fascinante, con resultados muy dispares.

La Caza de Hackers tuvo otro efecto sin precedentes; provoc la creacin dentro de la
comunidad informtica, de la Electronic Frontier Foundation, un nuevo y extrao grupo
de presin, tenazmente dedicado al establecimiento y la proteccin de los derechos
civiles electrnicos. La Caza, notable por s misma, cre un tumultuoso debate sobre
el delito electrnico, las penas, la libertad de prensa, y cuestiones referentes a
registros y confiscaciones de bienes. La poltica ha entrado en el ciberespacio.

All donde va la gente, va la poltica.

sta es la historia de la gente del ciberespacio.


1 REVENTANDO EL SISTEMA

El 15 de enero de 1990, el sistema de centralitas de larga distancia de AT&T se vino


abajo.

Fue un extrao y grave suceso de proporciones gigantescas. Sesenta mil personas se


quedaron sin telfono. Durante las nueve largas horas de desesperados trabajos que
llev restablecer el servicio, unas setenta millones de llamadas no pudieron realizarse.

Los fallos de servicio, conocidos como cortes en el mundo de las telecomunicaciones,


son un riesgo conocido y aceptado en el negocio telefnico. Los huracanes hacen que
miles de cables de telfono se partan. Los terremotos arrancan cables de fibra ptica
enterrados. Las centralitas se incendian y no quedan ms que cenizas. Estas cosas
ocurren. Hay planes de emergencia para resolverlas y dcadas de experiencia tras
ello. Pero la cada del 15 de enero no tena precedentes. Fue increblemente enorme y
ocurri sin razn fsica aparente.

El fallo de sistema comenz un lunes por la tarde en una centralita de Manhattan.


Pero a diferencia de cualquier simple dao fsico, se extendi y extendi. Centralitas
de toda Amrica, se colapsaron una tras otra en una reaccin en cadena, hasta que la
mitad de la red de AT&T se estrope. Mientras, la otra mitad tena dificultades para
hacerse con la sobrecarga.

Despus de nueve horas, los ingenieros de software de AT&T comprendieron ms o


menos qu haba producido el fallo. Reproducir el problema exactamente, estudiando
minuciosamente el software lnea a lnea, les llev un par de semanas. Pero como era
difcil de entender tcnicamente, toda la verdad del asunto y sus implicaciones no
fueron amplia y detalladamente explicadas. La causa principal del fallo, se mantuvo en
la oscuridad, rodeada de rumores y de temor.

El fallo, fue una gran vergenza para la compaa. El culpable, era un error en el
propio software de AT&T, algo que no era de la clase de culpas que el gigante de las
telecomunicaciones quera reconocer, especialmente al tener que enfrentarse a una
competencia cada vez mayor. Al menos se dijo la verdad, en los desconcertantes
trminos tcnicos, que era necesario emplear para explicarlo.

De alguna manera, la explicacin no convenci a las agencias de seguridad del


Estado americanas, e incluso, tampoco al personal de seguridad de las empresas de
telefona. Estas personas no eran expertos tcnicos o grandes programadores y
haban elaborado sus propias sospechas acerca de la causa del desastre.

La polica y los departamentos de seguridad de telecomunicaciones, tenan


importantes fuentes de informacin, que eran denegadas a simples ingenieros de
software. Tenan informadores en el underground informtico y aos de experiencia en
tratar con cierto gamberrismo de alta tecnologa, que pareca hacerse cada vez ms
sofisticado. Durante aos haban estado esperando un ataque directo y salvaje contra
el sistema telefnico americano. Y con la cada del sistema del 15 de enero -la primera
de una nueva dcada de alta tecnologa- sus predicciones, miedos y sospechas,
parecan haber entrado en el mundo real. Un mundo, en el que el sistema telefnico
no haba fallado por s solo, sino que haba sido atacado por hackers.

El fallo, cre una nube oscura de sospechas, que determinara las suposiciones y
acciones de cierta gente durante meses. El hecho, de que tuviera lugar en el rea de
software era sospechoso. El hecho de que ocurriera el Da de Martin Luther King, an
hoy la fiesta americana con ms carga poltica, hizo todo, todava ms sospechoso.

La cada del sistema del 15 de enero, propici que se considerara urgente y necesaria
La Caza de Hackers. Hizo que gente, gente poderosa en puestos de autoridad,
deseara creer lo peor. Y fatalmente, ayud para que los investigadores desearan
tomar medidas extremas y preservaran un casi total secretismo.

Un oscuro fallo de software en un anticuado sistema de centralitas de Nueva York, iba


a provocar una reaccin en cadena de problemas constitucionales y legales en todo el
pas.

Al igual que el fallo en el sistema telefnico, esta reaccin en cadena estaba


esperando la primera ocasin para ocurrir. Durante los 80, el sistema legal americano
fue ampliamente parcheado para enfrentarse a los nuevos asuntos que traa consigo
el delito informtico. Estaba, por ejemplo, el "Acta de Privacidad de las
Comunicaciones Electrnicas de 1986" -elocuentemente descrita, como una cosa
apestosa por un oficial de polica-. Y tambin estaba la draconiana "Acta de Fraudes y
Delitos Informticos de 1986", aprobada unnimemente por el Senado de los Estados
Unidos, que despus demostrara tener un gran nmero de defectos. Se haban hecho
grandes y bienintencionados esfuerzos para mantener al da el sistema legal. Pero en
el da a da del mundo real, incluso el software ms elegante, tiende a derrumbarse y
mostrar repentinamente sus fallos ocultos.

Si el sistema telefnico lo pareca, el sistema legal americano no estaba en ruinas por


un fallo temporal; pero para aqullos que fueron aplastados por el peso del sistema en
colapso, la vida se convirti en una serie de desvanecimientos y anomalas.

Para entender por qu ocurrieron estos extraos sucesos, en el mundo de la


tecnologa y en el de las leyes, no basta con entender los simples problemas tcnicos.
Llegaremos a entenderlos; pero para empezar, debemos intentar entender cmo
funciona el telfono, el negocio de la telefona y la comunidad de seres humanos que
los telfonos han creado.

La tecnologa tiene ciclos vitales, al igual que las ciudades, las instituciones, las leyes
o los gobiernos. El primer estadio de un invento es el Interrogante, tambin conocido
por el estadio de "Prototipo Imaginario". En esta temprana etapa, el invento es slo un
fantasma, un simple reflejo en el ojo del inventor. Uno de dichos inventores fue un
profesor de fisiologa vocal y electricista aficionado, llamado Alexander Graham Bell.

Los primeros inventos de Bell, aunque ingeniosos, no movieron el mundo. En 1863,


siendo Bell un adolescente, fabric, junto a su hermano Melville, un mecanismo
artificial de habla, hecho de madera, caucho, gutapercha y hojalata. Este extrao
dispositivo tena una lengua cubierta de caucho, hecha de segmentos mviles de
madera y cuerdas vocales, labios y mejillas, de caucho. Mientras Melville accionaba
un fuelle dentro de un tubo de hojalata, imitando a los pulmones, el joven Alec Bell
manipulaba los labios, los dientes y la lengua, haciendo que aquella cosa emitiera un
galimatas de sonidos en un falsete muy agudo.

Otro aspirante a gran avance tcnico fue el "fonoautgrafo" de Bell de 1874, hecho
con el odo completo de un cadver. Colocado en un trpode, este espeluznante
artilugio dibujaba ondas de sonido en un cristal ahumado utilizando una plumilla
pegada a los huesecillos del odo.

La mayora de los "Prototipos Imaginarios" no van a ninguna parte. Pero el segundo


estadio de un invento es la "Estrella Naciente" o el estadio de "Prototipo Tonto". El
telfono, el artilugio ms ambicioso de Bell, alcanz esta fase el 10 de marzo de 1876.
Aquel gran da, Alexander Graham Bell se convirti en la primera persona que logr
transmitir elctricamente voz humana comprensible. Lo que ocurri fue que el joven
Profesor Bell, trabajando intensamente en su laboratorio de Boston, se ech cido
accidentalmente en los pantalones. Su ayudante, el Sr. Watson, oy sus gritos de
ayuda a travs del audio-telgrafo experimental de Bell. Era un hecho sin
precedentes.

Los inventos en su estadio de "Prototipo Tonto" rara vez funcionan muy bien. Son
experimentales y por tanto, estn a medio hacer y bastante hechos polvo. El prototipo
puede ser atrayente, original y dar la impresin de ser bueno de una manera u otra.
Pero nadie, incluyendo al inventor, est muy seguro de por qu es as. Los inventores
y los entendidos pueden tener ideas muy firmes sobre su uso potencial, pero con
frecuencia estas ideas estn equivocadas.

El hbitat natural del "Prototipo Tonto" son las ferias comerciales y la prensa. Los
inventos recin nacidos necesitan publicidad e inversiones al igual que un ternero
necesita leche. Esto era muy cierto hablando de la mquina de Bell. Para conseguir
dinero, Bell hizo un tour con su dispositivo como una atraccin de feria.

Los artculos de prensa de la poca dicen, que el debut del telfono provoc un
asombro alegre, mezclado con mucho miedo. El telfono que Bell usaba en sus
demostraciones era una gran caja de madera con una rudimentaria boquilla, teniendo
el aparato un tamao algo mayor que el de una cmara Brownie. Su vibrante altavoz
de acero, con potentes electroimanes, era lo suficientemente potente como para orse
en todo un auditorio. Watson, el ayudante de Bell, hbil intrprete de rgano, tocaba
junto a un telfono desde habitaciones a cierta distancia y ms tarde, toc desde otras
ciudades. Esto fue considerado maravilloso, pero tambin inquietante.

El concepto original que Bell tena sobre el telfono, una idea que defendi durante un
par de aos, era el de convertirlo en un medio de masas. Hoy podemos ver que la
idea original de Bell se aproxima al moderno hilo musical. Desde una central, los
telfonos transmitiran msica, sermones dominicales e importantes discursos a una
red de abonados.

En aquel momento, la mayora de la gente pensaba que este concepto sonaba bien.
De hecho, la idea de Bell era factible. En Hungra, esta utilizacin del telfono fue
llevada a la prctica diaria con xito. En Budapest, durante dcadas, desde 1893
hasta despus de la Primera Guerra Mundial, haba un servicio de informacin
perteneciente al gobierno llamado "Telefon Hirmondo1/2". "Hirmondo1/2" fue una
fuente centralizada de noticias, entretenimiento y cultura, incluyendo informacin
burstil, obras de teatro, conciertos y lecturas de novelas. A determinadas horas del
da, el telfono sonaba, conectabas un altavoz para que lo oyera toda la familia y
"Telefon Hirmondo1/2" estaba en antena, o mejor dicho, en el telfono.

Hirmondo1/2 es una tecnologa muerta hoy en da, pero "Hirmondo1/2" podra ser
considerado el ancestro espiritual de los modernos servicios informticos de datos a
los que se accede por lnea telefnica, como Compuserve, Genie o Prodigy. El
principio que subyace bajo la idea de "Hirmondo1/2" tampoco est muy lejos de las
BBS, que aparecieron a finales de los aos 70 y se extendieron rpidamente por
Amrica, stas aparecern con frecuencia en este libro.

Estamos acostumbrados a usar los telfonos para conversaciones individuales porque


estamos acostumbrados al sistema de Bell. Pero sta podra ser slo una posibilidad
entre muchas. Las redes de comunicacin son muy flexibles y potentes,
especialmente cuando su hardware es suficientemente avanzado. Pueden utilizarse
para todo tipo de cosas. As ha sido y as seguir siendo.

El telfono de Bell haba sido elegido para la gloria, pero esto se debi a una
combinacin de decisiones polticas, astutas batallas judiciales, inspirados liderazgos
en la industria, actitudes locales muy receptivas y pura buena suerte. Mucho de esto
es hoy tambin vlido para los sistemas de comunicaciones actuales.

Bell y sus patrocinadores, al luchar para instalar su moderno sistema en el mundo real
de la Nueva Inglaterra del siglo XIX, tuvieron que enfrentarse al escepticismo y la
competencia de otras industrias. Ya haba entonces una fuerte red elctrica de
comunicaciones en Amrica: el telgrafo. El presidente del sistema telegrfico de
Western Union despreci el prototipo de Bell, llamndolo juguete elctrico y rehus
comprar los derechos de patente de Bell. El telfono, al parecer, poda estar bien
como entretenimiento de saln, pero no para negocios serios.

Los telegramas, a diferencia de los telfonos, dejaban un registro fsico permanente


de sus mensajes. Los telegramas, a diferencia de los telfonos, podan contestarse
cuando ms le conviniera al destinatario. Y el telegrama tena un mayor alcance que el
primer telfono de Bell. Estos factores hacan que la telegrafa pareciera una
tecnologa ms fuerte y rentable -al menos a algunos.

El sistema telegrfico era enorme y estaba muy consolidado. En 1876 los Estados
Unidos tenan 214.000 millas de cable telegrfico y 8500 oficinas de telgrafo. Haba
telgrafos especiales para negocios, para comerciantes de ganado, para el gobierno,
la polica y los bomberos. Y el juguete de Bell era ms conocido como un dispositivo
musical de barraca de feria.

El tercer estadio de un invento es el estadio de "La Vaca Rentable". En esta etapa, un


invento encuentra su lugar en el mundo, madura y se convierte en algo asentado y
productivo. Despus de casi un ao, Alexander Graham Bell y sus patrocinadores
concluyeron que una msica extraa procedente del ciberespacio del siglo XIX, no era
lo que iba a vender su invento. En su lugar, el telfono iba a encontrar su lugar con la
voz -voz personal e individual, la voz humana, conversacin humana e interaccin
humana-. El telfono no iba a ser gestionado desde un punto de difusin centralizado.
Iba a ser una tecnologa personal e ntima.

Cuando descolgabas un telfono, no estabas recibiendo la fra salida de una mquina:


estabas hablando a otro ser humano. Una vez que la gente se dio cuenta de esto, su
instintivo temor al telfono como un extrao y artificial dispositivo, se desvaneci de
repente. Una llamada de telfono no era una llamada del telfono mismo, sino una
llamada de otro ser humano, alguien a quien generalmente conoceras y reconoceras.
El punto clave no era lo que la mquina pudiera hacer por ti -o a ti-, sino lo que t solo,
una persona y un ciudadano, poda hacer a travs de la mquina. El que la joven Bell
Company tomara esta decisin era absolutamente vital.

La primera red telefnica fue creada en Boston. Mayoritariamente creada entre gente
interesada en la tecnologa y gente con buena situacin econmica, -casi el mismo
segmento de poblacin que en Amrica, cien aos despus, comprara computadoras
personales-. Los bien situados partidarios del telgrafo siguieron con sus burlas.

Pero en enero de 1878 un desastre hizo famoso al telfono. Un tren tuvo un accidente
en Tarrifville, Connecticut. Un nutrido grupo de mdicos con amplitud de miras de la
cercana ciudad de Hartford, tenan instalado el telfono parlante de Bell. Un
farmacutico pudo telefonear a toda una comunidad de mdicos de la localidad, que
corrieron al lugar del accidente para ayudar. El desastre, como suele ocurrir, tuvo una
gran cobertura en la prensa. El telfono haba demostrado su utilidad en el mundo
real.

Despus de lo de Tarrifville, la red telefnica se extendi a gran velocidad. Hacia


1890, cubra toda Nueva Inglaterra. Hacia 1893 se completaba la red de Chicago.
Hacia 1897, cubra Minnesota, Nebraska y Texas. Hacia 1904 se extenda por todo el
continente.
El telfono se haba convertido en un invento maduro. El profesor Bell, -ahora
generalmente conocido como "el Doctor Bell", aunque no posea ningn ttulo- se hizo
muy rico. Perdi inters por el tedioso da a da de los negocios relacionados con la
creciente red telefnica y volvi su atencin a trastear en sus laboratorios, que ahora
eran mucho ms grandes y estaban mejor ventilados y equipados. Bell nunca ms
tendra otro gran xito como inventor, aunque sus estudios y prototipos anticiparon la
transmisin por fibra ptica, el piloto automtico, el sonar, los buques hidrofoil, la
construccin tetradrica y la educacin Montessori. El decibelio, la unidad estndar de
medicin de la intensidad de un sonido, fue denominada as en honor a Bell.

No todas las especulaciones y "prototipos imaginarios" de Bell tuvieron una gran


inspiracin. Le fascinaba la eugenesia. Y emple muchos aos desarrollando un
extrao sistema astrofsico en el que la gravedad no exista.

Bell era un excntrico de manual. Era en cierta forma un hipocondraco y a lo largo de


toda su vida tuvo por costumbre, no irse a dormir hasta las cuatro de la maana y no
levantarse hasta el medioda.

Pero haba logrado una gran hazaa; era el dolo de millones de personas, y su
influencia, su fortuna y su encanto personal, combinados con su excentricidad, le
convirtieron en una figura super-popular. Bell diriga un prspero saln de tertulias
cientficas, en su mansin de invierno en Washington D.C., lo que le dio una
considerable influencia entre bastidores en crculos cientficos y gubernamentales. Era
uno de los principales patrocinadores de las revistas 'Science' y 'National Geographic',
que an hoy, son importantes instrumentos del establishment cientfico americano.

El compaero de Bell, Thomas Watson, con una fortuna similar y unas peculiaridades
similares, se convirti en un ferviente discpulo de un escritor de ciencia-ficcin y
aspirante a reformador social del siglo XIX, Edward Bellamy. Watson tambin pis los
escenarios brevemente como actor de obras de Shakespeare.

Nunca ms habra otro Alexander Graham Bell, pero en los siguientes aos habra un
sorprendente nmero de personas como l. Bell era el prototipo de empresario
dedicado a la alta tecnologa. Los empresarios dedicados a la alta tecnologa jugarn
un papel muy importante en este libro: no meramente como tcnicos y hombres de
negocios, sino tambin como pioneros de la frontera electrnica, que pueden arrojar a
la arena poltica y social, el poder y el prestigio que obtienen de la alta tecnologa.

Como los empresarios que apareceran tiempo despus, Bell era un feroz defensor de
su territorio tecnolgico. A medida que el telfono empez a prosperar, Bell se vio
rpidamente metido en duras causas en defensa de sus patentes. No obstante, los
abogados de Bell en Boston eran excelentes y el mismo Bell, como profesor de
oratoria y orador pblico bien capacitado, era devastadoramente eficaz testigo legal.
En los dieciocho aos que duraron las patentes de Bell, la Bell Company se enfrent a
seiscientas causas. Los sumarios impresos ocuparon 149 volmenes. La Bell
Company gan todas y cada una de las causas.
Despus de que las patentes exclusivas de Bell expiraran, empezaron a expandirse
compaas telefnicas rivales por toda Amrica. La compaa de Bell, American Bell
Telephone, pronto tuvo problemas. En 1907, American Bell Telephone cay en poder
del siniestro crtel financiero J.P. Morgan, tiburones especuladores que dominaban
Wall Street.

En este momento, la Historia podra haber tomado un rumbo diferente. Los


americanos podran haber sido usuarios para siempre, de un gran entramado de
compaas telefnicas locales. Muchos polticos y hombres de negocios consideraron
esto como una solucin excelente.

Pero la nueva duea de Bell, American Telephone and Telegraph o AT&T, puso al
frente de aqulla a un nuevo hombre, un visionario industrial llamado Theodore Vail.
Vail, un antiguo funcionario de Correos, era capaz de comprender el funcionamiento
de una gran organizacin y tena un sentido innato para comprender la naturaleza de
la comunicacin a gran escala. Vail se ocup rpidamente de que AT&T se hiciera con
la tecnologa punta de nuevo. El tipo de cable conocido como "loading coil" de Pupin y
Campbell y el "audion" de deForest, son tecnologas que han desaparecido hoy en
da, pero en 1913 dieron a la compaa de Vail las mejores lneas de larga distancia
que jams se hubieran construido. Con el control de la larga distancia -los enlaces
entre y a travs de las ms pequeas compaas locales- AT&T llev rpidamente la
voz cantante y empez a devorarlas a diestro y siniestro.

Vail, reinvirti los beneficios en investigacin y desarrollo, comenzando con la tradicin


de Bell, de la brillante investigacin industrial a gran escala.

Tcnica y financieramente, AT&T gradualmente aplast a la competencia. Las


compaas telefnicas independientes nunca desaparecieron del todo y hoy en da
cientos de ellas siguen funcionando. Pero la AT&T de Vail se convirti en la compaa
de comunicaciones suprema. En determinado momento, la AT&T de Vail compr la
propia Western Union, la misma compaa que haba despreciado el telfono de Bell
considerndolo un juguete. Vail reform a fondo los anticuados negocios de la
Western Union segn sus modernos principios; pero cuando el gobierno federal
empez a inquietarse ante esta centralizacin de poder, Vail devolvi la Western
Union cortsmente.

Este proceso de centralizacin no era nico. Hechos similares haban ocurrido en


Amrica en los sectores del acero, el petrleo y los ferrocarriles. Pero AT&T, a
diferencia del resto de compaas, iba a mantenerse lder. Los tiburones
monopolizadores de esas otras industrias fueron humillados y hechos pedazos por la
cacera anti-monopolio emprendida por el gobierno.

Vail, el antiguo funcionario de Correos, estaba dispuesto a satisfacer al gobierno de


Estados Unidos; de hecho, forjara una activa alianza con l. AT&T se convertira, en
casi un ala del gobierno americano, casi como si fuera otro Servicio de Correos -pero
no tanto-. AT&T se sometera voluntariamente a la regulacin federal, pero a cambio,
tomara las regulaciones del gobierno como su poltica de empresa, haciendo
imposible la competencia, asegurando as los beneficios y la preeminencia del sistema
de Bell.

Este fue el segundo nacimiento -el nacimiento poltico- del sistema telefnico
americano. El plan de Vail iba a seguir funcionando, con un xito total, durante
muchas dcadas, hasta 1982. Su sistema era una extraa forma de socialismo
industrial americano. Naci casi a la vez que el Leninismo. Dur casi lo mismo. Y hay
que admitirlo, con unos efectos muy superiores.

El sistema de Vail funcionaba. Exceptuando quizs la tecnologa aerospacial, no ha


habido ninguna otra tecnologa mejor dominada por los americanos, que el telfono. El
telfono era visto desde el principio, como una tecnologa esencialmente americana.
La poltica de empresa de Bell y la poltica de Theodore Vail, era una poltica
profundamente democrtica de acceso universal. El famoso eslogan corporativo de
Vail, "Una Poltica, Un Sistema, Servicio Universal", era un eslogan poltico, con un
toque muy americano.

El telfono americano no iba a convertirse es una herramienta especializada del


gobierno o del mundo empresarial, sino en un bien de utilidad pblica. Al principio, es
verdad, slo los ricos podan permitirse tener telfonos privados y la compaa de Bell
intent primero conquistar el mercado de los negocios.

El sistema telefnico americano era una inversin de capital, destinada a ganar dinero;
no se trataba de caridad. Pero desde el principio, casi todas las comunidades con
servicio telefnico tenan telfonos pblicos. Y muchas tiendas -especialmente las
drogueras- ofrecan el uso pblico de sus telfonos.

Podas no tener telfono, pero siempre podas acceder al sistema si realmente lo


necesitabas.

No hubo nada inevitable en esta decisin de hacer los telfonos pblicos y


universales. El sistema de Vail implicaba una profunda confianza en el pblico. Esta
decisin fue poltica, formada por los valores bsicos de la repblica americana. La
situacin podra haber sido muy diferente; y en otros pases, bajo otros sistemas,
ciertamente lo fue. Iosif Stalin, por ejemplo, vet los planes para crear el sistema
telefnico sovitico poco despus de la revolucin bolchevique. Stalin estaba
convencido de que los telfonos de acceso pblico se convertiran en instrumentos
contrarrevolucionarios y conspiradores. -Probablemente tena razn-. Cuando los
telfonos aparecieran en la Unin Sovitica, seran instrumentos de la autoridad del
Partido, siempre pinchados. La novela de Alexander Solzhenitsyn sobre los campos
de prisioneros 'El Primer Crculo', describe los intentos de desarrollar un sistema
telefnico ms ajustado a los intereses de Stalin. Francia, con su tradicin de gobierno
centralizado y racional, haba luchado duramente incluso contra el telgrafo, que era a
ojos de los franceses, demasiado anrquico y frvolo. Durante dcadas, los franceses
del siglo XIX se comunicaron con el telgrafo visual, un sistema de semforos de
propiedad gubernamental extendido por todo el pas, formado por enormes torres de
piedra que emitan seales desde cimas de colinas, a travs de grandes distancias,
con grandes brazos, similares a los de los molinos. En 1846 un tal Dr. Barbay, un
entusiasta de estos semforos, public memorablemente una temprana versin de lo
que podra llamarse el argumento del experto en seguridad contra los medios abiertos.

"No, el telgrafo elctrico no es una slida invencin. Siempre estar a merced de la


ms pequea alteracin y a merced de locos jvenes, borrachos, vagos... El telgrafo
elctrico se enfrenta a estos elementos destructivos con slo unos pocos metros de
cable, en los cuales la supervisin es imposible.

Un hombre podra l solo, sin ser visto, cortar los cables telegrficos que van a Pars y
en veinticuatro horas cortar en diez puntos distintos, los cables de la misma lnea sin
ser arrestado. El telgrafo visual, por el contrario, tiene sus torres, sus altos muros,
sus puertas bien guardadas desde el interior por hombres fuertemente armados. S,
declaro, que sustituir el telgrafo visual por el elctrico es una medida terrible, un acto
verdaderamente estpido."

El Dr. Barbay y sus mquinas de piedra de alta seguridad al final no tuvieron xito,
pero su argumento -que la comunicacin ha de ajustarse a la seguridad y a la
conveniencia del Estado, que debe ser cuidadosamente protegida de los jvenes
alocados y de la escoria que podra querer reventar el sistema-, sera odo una y otra
vez.

Cuando por fin se cre el sistema telefnico francs, su ineficacia fue notoria. Los
devotos del Sistema Bell de Amrica, con frecuencia recomendaban un viaje a Francia
a los escpticos.

En la Inglaterra de Eduardo VII, las cuestiones referentes a la clase y la intimidad eran


un lastre para el progreso del telfono. Se consideraba escandaloso que cualquiera
-cualquier tonto de la calle-, pudiera meterse a gritos en la casa o en la oficina de
alguien, precedido solamente por el timbre del telfono. En Inglaterra, los telfonos
eran tolerados para usarse en los negocios, pero los telfonos privados tendan a
estar encerrados y apartados en armarios, salas de fumadores, o en las habitaciones
de los sirvientes. Los operadores telefnicos ingleses eran despreciados porque
pareca que no conocan su lugar. Y nadie de buena familia habra osado escribir un
nmero de telfono en una tarjeta de visita; esto era considerado un intento de querer
conocer extraos de muy poco gusto.

Pero el acceso al telfono en Amrica iba a convertirse en un derecho popular; algo


como el sufragio universal. Las mujeres americanas an no podan votar cuando se
implant el sistema telefnico, y ya -al principio- las mujeres americanas adoraron al
telfono. Esta feminizacin del telfono americano, era con frecuencia comentada por
los extranjeros. Los telfonos en Amrica no estaban censurados y no se tena que
usar con rgidas maneras y con formalidad; eran privados, ntimos, estaban en el
mbito domstico y permitan la relacin social. En Amrica, el Da de la Madre es sin
duda, el da ms atareado del ao para la red telefnica.
Las primeras compaas telefnicas y especialmente AT&T, estaban entre los
principales empleadores de mujeres americanas. Daban empleo a grandes ejrcitos
de hijas de las clases medias americanas: en 1891, ocho mil mujeres; hacia 1946, casi
un cuarto de milln. Las mujeres parecan disfrutar trabajando en el telfono; era un
empleo fijo, respetable, se pagaba bastante bien para lo que solan pagar a una mujer
en el trabajo y por ltimo, pero no por ello menos importante, pareca ser una buena
contribucin al bienestar social de la comunidad. Las mujeres consideraron atractivo,
el ideal de servicio pblico de Vail. Esto era especialmente cierto en reas rurales,
donde las operadoras, hacindose cargo de extensas lneas colectivas rurales,
disfrutaban de un considerable poder social. La operadora conoca a todos los que
estaban en la lnea y todos la conocan a ella.

Aunque el propio Bell era un ferviente sufragista, la compaa telefnica no dio empleo
a mujeres para conseguir la liberacin femenina. AT&T hizo esto por importantes
razones comerciales. Los primeros operadores telefnicos del sistema Bell no fueron
mujeres, sino adolescentes americanos. Eran chicos encargados de transmitir
mensajes en el telgrafo -un grupo a punto de volverse tcnicamente obsoleto-, que
hacan la limpieza de la oficina telefnica, iban a reclamar los pagos no abonados por
los clientes y hacan conexiones telefnicas en la centralita, todo por poco dinero.

Durante el primer ao de funcionamiento, 1878, la compaa de Bell aprendi una


dura leccin sobre combinar jovenzuelos con centralitas telefnicas. Poner a
adolescentes a cargo del sistema telefnico llevo a un rpido y constante desastre. El
ingeniero jefe de Bell les describi como Indios Salvajes.

Los chicos eran muy groseros con los clientes. contestaban mal, con descaro,
haciendo observaciones impertinentes... Los granujas decidieron tomarse libre el Da
de San Patricio sin permiso. Y lo peor de todo, gastaban hbiles bromas con los
cables de la centralita: desconectaban llamadas, cruzaban lneas, de forma que los
clientes se encontraban hablando con extraos...

Esta combinacin de poder, habilidades tcnicas y total anonimato, parece que actu
como un fuerte estimulante entre los adolescentes. Pero el fenmeno de chicos locos
de los cables no se limit a los Estados Unidos; desde el principio, ocurri lo mismo en
el sistema telefnico britnico. Alguien coment la situacin as:

"Sin duda, estos chicos no consideraron este trabajo como algo pesado y fastidioso.
Tambin es muy probable que bajo las primeras condiciones de trabajo, el espritu
aventurero e inquisitivo que posee cualquier chico sano a esa edad, no siempre fuera
propicio para conceder la mxima atencin a los deseos de los clientes."

As, los chicos fueron apartados del sistema -o al menos, privados del control de la
centralita-. Pero el espritu aventurero e inquisitivo de los adolescentes, volvera a
aparecer en el mundo de la telefona una y otra vez.
El cuarto estadio en el ciclo de vida de un invento, es la muerte: "el Perro", tecnologa
obsoleta. El telfono ha evitado hasta ahora este destino. Al contrario, se desarrolla,
todava en expansin, evolucionando y a una velocidad cada vez mayor.

El telfono, ha alcanzado el poco comn estadio elevado de un aparato tecnolgico:


ha llegado a ser un objeto domstico. El telfono, al igual que el reloj, el bolgrafo y el
papel, los utensilios de cocina y el agua corriente, se ha convertido en un aparato que
slo es visible en su ausencia. El telfono es tecnolgicamente transparente. El
sistema global telefnico es la mayor y ms compleja mquina del mundo y an as,
es fcil de utilizar. Ms an, el telfono es casi del todo, fsicamente seguro para el
usuario.

Para el ciudadano medio de 1870, el telfono era ms extrao, ms sorprendente,


ms cercano a la alta tecnologa y ms difcil de comprender que los ms extraos
aparatos de computacin avanzada lo son para nosotros. -Americanos de los aos
90-. Al intentar comprender qu est ocurriendo hoy da, con nuestras BBS, llamadas
internacionales directas, transmisiones por fibra ptica, virus informticos, hackers y
un intenso enredo de nuevas leyes y nuevos crmenes, es importante darse cuenta, de
que nuestra sociedad se ha enfrentado a un desafo similar ya antes -y eso, con
seguridad, lo hicimos bastante bien.

El telfono de feria de Bell pareca extrao al principio. Pero la sensacin de extraeza


se desvaneci rpidamente una vez que la gente empez a or las familiares voces de
parientes y amigos, en sus propias casas, desde sus propios telfonos. El telfono
pas de ser un aterrador ttem de alta tecnologa, a ser un pilar cotidiano de la
comunidad humana.

Esto tambin ha ocurrido y sigue ocurriendo, con la redes de computadoras. Las redes
como NSFnet, BITnet, USENET o JANET son tcnicamente avanzadas,
amedrentadoras y mucho ms difciles de usar que los telfonos. Incluso las redes
populares y comerciales, como Genie, Prodigy y Compuserve, causan muchos
quebraderos de cabeza y han sido descritas como odiausuarios. De todas maneras,
tambin estn cambiando y pasando de ser complicados elementos de alta tecnologa
a ser fuentes diarias de la comunidad humana.

Las palabras comunidad y comunicacin tienen la misma raz. Donde quiera que
instales una red de comunicaciones, crears a la vez una comunidad. Y si haces
desaparecer esa red, lo hagas como lo hagas -confiscndola, declarndola ilegal,
destruyndola, elevando su coste por encima de lo permisible- ests hiriendo a esa
comunidad.

Las comunidades lucharn para defenderse. La gente luchar ms dura y crudamente


para defender sus comunidades, que para defenderse a s mismos como individuos. Y
esta es la realidad de la comunidad electrnica que se cre gracias a las redes de
computadoras en los aos 80 -o ms bien, las diversas comunidades electrnicas en
telefona, seguridad del Estado, computacin y en el underground digital, que hacia el
ao 1990, estaban registrando, unindose, arrestando, demandando, encarcelando,
multando y proclamando encendidos manifiestos.

Ninguno de los sucesos de 1990 era completamente nuevo. No ocurri nada en 1990,
que no hubiera tenido de una forma u otra un precedente ms comprensible. Lo que
dio a La Caza de Hackers su nuevo sentido de gravedad e importancia era el
sentimiento -el sentimiento de una comunidad- de que el juego poltico haba
aumentado su importancia; aquel problema en el ciberespacio ya no era una simple
travesura o una pelea sin conclusiones claras, sino una lucha genuina por cuestiones
genuinas, una lucha por la supervivencia de la comunidad y por el futuro.

Estas comunidades electrnicas, habiendo florecido durante los aos 80, estaban
creando una conciencia de s mismas y era conscientes a su vez de la existencia de
otras comunidades rivales.

Estaban apareciendo temores por todos lados, mezclados con quejas, rumores y
preocupadas especulaciones. Pero haca falta un catalizador, un choque, para hacer
evidente el nuevo mundo. Al igual que para Bell, fue una catstrofe lo que dio
publicidad a su invento, -el Accidente del Tren de Tarrifville de enero de 1878- tambin
se tratara esta vez de una catstrofe.

Fue la cada del sistema de AT&T del 15 de enero de 1990. Despus del fallo, la
herida e inquieta comunidad telefnica surgira luchando con dureza.

La comunidad de tcnicos de telefona, ingenieros, operarios e investigadores es la


comunidad ms antigua del ciberespacio. Son los veteranos, el grupo ms
desarrollado, el ms rico, el ms respetable, de muchas maneras el ms poderoso.
Generaciones enteras han aparecido y desaparecido desde los das de Alexander
Graham Bell, pero la comunidad que fund sobrevive; hay gente que trabaja en el
sistema telefnico cuyos abuelos trabajaron tambin para el sistema telefnico. Sus
revistas especializadas, como 'Telephony', 'AT&T Technical Journal', 'Telephone
Engineer and Management', llevan dcadas publicndose; hacen que publicaciones
informticas como 'Macworld' y 'PC Week' parezcan aficionados recin llegados.

Y las compaas telefnicas tampoco estn en las ltimas filas de la alta tecnologa.
Los investigadores industriales de otras compaas, pueden haberse hecho con
nuevos mercados; pero los investigadores de los Bell Labs han ganado siete Premios
Nobel. Un potente dispositivo que fue creado en los Bell Labs, el transistor, ha creado
grupos enteros de industrias. Los Bell Labs son famosos en el mundo entero por crear
una patente al da, y han hecho descubrimientos de vital importancia incluso en
astronoma, fsica y cosmologa.

A travs de sus setenta aos de historia, Mam Bell, ms que una compaa, ha sido
un estilo de vida.

Hasta el cataclismo del desmantelamiento de los aos 80, Mam Bell fue quizs la
mega-empleadora maternalista definitiva. La imagen corporativa de AT&T era la del
amable gigante, la voz con una sonrisa, un vago mundo de socialismo real de tcnicos
de tendido telefnico, cuidadosamente afeitados y con cascos brillantes y de sosas
chicas guapas, con auriculares y medias de nylon. Los empleados de Bell eran
famosos por pertenecer a organizaciones benficas como Kiwanis o por ser miembros
del Rotary, por ser entusiastas de la Little League, -la liga de bisbol infantil-, o por
pertenecer a los consejos escolares.

Durante el largo apogeo de Mam Bell, los cuerpos de empleados de Bell eran
educados de arriba abajo, en una tica corporativa de servicio pblico. Bell ganaba
dinero, pero Bell no se fundamentaba en el dinero; Bell utilizaba relaciones pblicas,
pero nunca el simple mercadeo. La gente entraba en Bell buscando una buena vida y
tenan una buena vida. Pero no era simplemente el dinero, lo que llevaba a la gente de
Bell a lanzarse en mitad de tormentas y terremotos, a luchar con postes telefnicos
derribados, meterse en registros inundados, o soportar turnos de noche con los ojos
enrojecidos, arreglando centralitas colapsadas. La tica de Bell era la equivalente
elctrica de la del cartero: ni la lluvia, ni la nieve, ni la oscuridad de la noche, detendr
al correo.

Es fcil ser cnico en este tema, al igual que es fcil ser cnico al hablar de cualquier
sistema poltico y social; pero el cinismo no cambia el hecho de que miles de personas
se tomaran muy en serio estos ideales. Y alguno an lo hacen.

La tica de Bell era la de ser un servicio pblico; y esto era gratificante, pero tambin
tena que ver con poder privado y esto tambin era gratificante. Como corporacin,
Bell era muy especial. Bell era una privilegiada. Bell se haba arrimado al Estado. De
hecho, Bell estaba tan cerca del gobierno como poda estarlo en Amrica, ganando
mucho dinero legtimamente.

Pero a diferencia de otras compaas, Bell estaba por encima y ms all de la vulgar
lucha comercial. A travs de sus compaas operadoras regionales, Bell era
omnipresente, local y cercana en toda Amrica; pero las torres centrales de marfil de
su corazn corporativo, eran las ms altas y las que tenan un color marfil ms fuerte.

Por supuesto, haba otras compaas telefnicas en Amrica; las llamadas


independientes. Cooperativas rurales en su mayora; pequeos alevines; la mayora
de las veces eran toleradas, aunque algunas veces se luchaba contra ellas. Durante
muchas dcadas, las compaas telefnicas independientes de Amrica, vivieron con
miedo y odio bajo el monopolio oficial de Bell, -o el Pulpo Bell, nombre que le daban a
Mam Bell sus enemigos del siglo XIX, al describirla en airados manifiestos en los
peridicos.

Unos pocos de estos empresarios independientes, que legalmente estaban


equivocados, lucharon tan duramente contra el Pulpo, que sus redes telefnicas
ilegales fueron arrojadas a la calle por agentes de Bell y quemadas pblicamente.

La pura dulzura tcnica de Bell dio a sus operadores, inventores e ingenieros una
profunda y satisfactoria sensacin de poder y maestra. Haban dedicado sus vidas, a
mejorar esta vasta mquina extendida por toda la nacin; durante aos, durante lo que
duran vidas humanas enteras, la haban visto mejorar y crecer. Era como un gran
templo tecnolgico. Eran una lite y lo saban -incluso si los otros no lo saban; de
hecho, se sentan an ms poderosos porque los otros no lo comprendan.

La gran atraccin de esta sensacin de poder tcnico de lite, nunca debera ser
desestimada. El poder tcnico no es para todos; para mucha gente no tiene el ms
mnimo encanto, pero para otros, se convierte en la base de sus vidas. Para unos
pocos es irresistible, obsesivo; se convierte en algo cercano a una adiccin. La gente -
especialmente adolescentes inteligentes, cuyas vidas seran en otro caso anodinas y
no tendran ningn poder- ama esta sensacin de poder secreto, y estn dispuestos a
hacer todo tipo de cosas sorprendentes para conseguirlo. El poder tcnico de la
electrnica, ha motivado muchos actos extraos que estn detallados en este libro; los
cuales, de otra manera, seran inexplicables.

As, Bell tena poder ms all del simple capitalismo. La tica de servicio de Bell
funcionaba y era con frecuencia publicitada, de una forma algo descafeinada y
dulzona. Despus de dcadas, la gente lentamente empez a cansarse y entonces
dejaron de ser pacientes con ella. A primeros de los aos 80, Mam Bell tuvo que
enfrentarse a la situacin de tener apenas verdaderos amigos en el mundo. El
socialismo industrial de Vail, se haba convertido irremediablemente en algo
polticamente pasado de moda. Bell sera castigada por ello. Y ese castigo caera
severamente sobre la comunidad telefnica.

En 1983, Mam Bell fue desmantelada por decisin de un tribunal federal. Las piezas
de Bell son ahora entidades corporativas separadas. El ncleo de la compaa se
convirti en AT&T Communications y tambin en AT&T Industries -anteriormente
Western Electric, la divisin de manufactura de Bell-. Los AT&T Bell Labs pasaron a
ser Bell Communications Research, Bellcore. Y aparecieron las Compaas
Operadoras Regionales Bell, en ingls, RBOCs, pronunciado "arbocks".

Bell era un titn e incluso estos fragmentos regionales son gigantescas empresas:
compaas incluidas en la lista de 50 que aparece en la revista 'Fortune', con una gran
riqueza y poder. Pero los limpios principios de Una Poltica, Un Sistema, Servicio
Universal, estaban hechos aicos, aparentemente para siempre.

El principio de Una Poltica de los comienzos de la Administracin Reagan, era dividir


un sistema que ola a socialismo no competitivo. Desde entonces, no ha habido una
verdadera poltica telefnica a nivel federal. A pesar de la divisin de la compaa, los
fragmentos de Bell nunca han podido competir libremente en el mercado.

Las RBOCs estn an duramente reguladas, pero no desde arriba. En vez de eso,
luchan poltica, econmica y legalmente en lo que parece una interminable confusin,
en un mosaico de jurisdicciones federales y estatales que se superponen. Cada vez
ms, al igual que otras grandes corporaciones americanas, las RBOCs se estn
convirtiendo en multinacionales, con grandes intereses comerciales en Europa,
Sudamrica y los pases de la costa del Pacfico. Pero esto tambin aumenta sus
problemas legales y polticos.

Quienes pertenecan a la antigua Mam Bell, no estn contentos con su destino. Se


sienten maltratados.

Podran haber aceptado a regaadientes, el hacer una total transicin al mercado


libre; convertirse en compaas normales y corrientes. Pero esto nunca ocurri. En vez
de eso, AT&T y las RBOCs -los bebs Bell-, se sienten arrastrados de un lado a otro
por regulaciones estatales, el Congreso, la FCC y especialmente por el tribunal federal
del juez Harold Greene, el magistrado que orden la divisin de Bell y que se ha
convertido de facto, en el zar de las telecomunicaciones americanas desde 1983.

La gente de Bell siente que hoy en da viven en una especie de limbo legal. No
entienden qu es lo que se les pide. Si se trata de servicio, por qu no son tratados
como un servicio pblico? Y si se trata de dinero, entonces por qu no son libres
para competir por l? Nadie parece saberlo realmente.

Aqullos que dicen saberlo, estn todo el tiempo cambiando de opinin. Ninguna
autoridad parece tener ganas de coger el toro por los cuernos de una vez.

La gente del mundo de la telefona de otros pases, se sorprende del sistema


telefnico americano actual. No de que funcione tan bien; hoy en da incluso el
sistema telefnico francs funciona. Se sorprenden de que el sistema telefnico
americano an pueda funcionar bajo estas extraas condiciones. El Sistema nico de
Bell de servicio de larga distancia es ahora slo el 80 por ciento del sistema,
encargndose del resto Sprint, MCI y las pequeas compaas de larga distancia. Una
guerra sucia con dudosas prcticas corporativas, como el "slamming" -un solapado
mtodo, para arrebatarle la clientela a los rivales- resurge con cierta regularidad en el
sector del servicio de larga distancia. La batalla para destruir el monopolio de larga
distancia de Bell fue larga y sucia, y desde el desmantelamiento, el campo de batalla
no ha mejorado mucho. Los famosos anuncios de vergenza-y-culpa de AT&T, que
enfatizaban el trabajo de mala calidad y la supuestamente turbia tica de sus
competidores, fueron muy comentados por su estudiada crueldad psicolgica.

Hay muy mala sangre en esta industria y mucho resentimiento acumulado. El logotipo
corporativo de AT&T posterior a la divisin, una esfera rayada, es llamado en el
mundo industrial la Estrella de la Muerte -una referencia a la pelcula La Guerra de las
Galaxias, en la que la Estrella de la Muerte, era la fortaleza esfrica del ultravillano
imperial de respiracin forzada, Darth Vader-. Incluso los empleados de AT&T estn
poco menos que encantados con la Estrella de la Muerte. Una camiseta muy popular
entre los empleados de AT&T -aunque prohibida- lleva estampado el antiguo logotipo
de Bell de los tiempos de Bell System, adems de la moderna esfera rayada, con
estos comentarios: antes-despus "Esto es tu cerebro" -Esto es tu cerebro bajo el
efecto de las drogas! AT&T hizo un gran esfuerzo bien financiado y determinado, para
entrar en el mercado de las computadoras personales; fue desastroso, y los expertos
en computadoras de telecomunicaciones, son llamados con sorna por sus
competidores, escalapostes. AT&T y las RBOCs Bell an parece que tienen pocos
amigos.

Bajo condiciones de dura competencia comercial, un fallo del sistema como el del 15
de enero de 1990, fue una gran vergenza para AT&T. Era un golpe directo contra su
atesorada reputacin de fiabilidad.

Das despus del fallo, el director general de AT&T, Bob Allen, se disculp
oficialmente en trminos de una humildad profundamente afligida:

"AT&T tuvo una interrupcin general del servicio el pasado lunes. No estuvimos a la
altura de nuestros estndares de calidad, ni a la de los suyos. Es tan simple como
eso. Y eso no podemos aceptarlo. Ustedes tampoco...

Comprendemos que mucha gente depende del servicio que d AT&T y por tanto
nuestros cientficos y nuestros ingenieros de redes de los AT&T Bell Laboratories,
estn haciendo todo lo posible para evitar que un incidente as se repita...

Sabemos que no hay manera de compensar las molestias que este problema les ha
causado."

Esta carta abierta a los usuarios del seor Allen fue impresa en gran cantidad de
anuncios de prensa por todo el pas: en el 'Wall Street Journal', el 'USA Today', el
'New York Times', el 'Los Angeles Times', el 'Chicago Tribune', el 'Philadelphia
Inquirer', el 'San Francisco Chronicle Examiner', el 'Boston Globe', el 'Dallas Morning
News', el 'Detroit Free Press', el 'Washington Post', el 'Houston Chronicle', el
'Cleveland Plain Dealer', el 'Atlanta Journal Constitution', el 'Minneapolis Star Tribune',
el 'St. Paul Pioneer Press Dispatch', el 'Seattle Times/Post Intelligencer', el 'Tacoma
News Tribune', el 'Miami Herald', el 'Pittsburgh Press', el 'St. Louis Post Dispatch', el
'Denver Post', el 'Phoenix Republic Gazette' y el 'Tampa Tribune'.

En otra nota de prensa, AT&T sugiri que este problema de software podra haberle
ocurrido igualmente a MCI, pero en realidad no le habra ocurrido -el software de
centralitas de MCI era muy diferente del de AT&T, aunque no necesariamente ms
seguro.

AT&T tambin anunci su intencin de ofrecer un descuento en el servicio el da de


San Valentn, para compensar por las prdidas durante la cada del sistema.

Se dijo al pblico:

"todos los recursos tcnicos disponibles, incluyendo a los ingenieros y cientficos de


Bell Labs, se han dedicado a asegurar que esto no volver a ocurrir".

Y ms adelante se le asegur que:


"las posibilidades de una repeticin del problema son pequeas -nunca antes haba
ocurrido un problema de esta magnitud".

Mientras tanto, sin embargo, la polica y los departamentos de seguridad de las


empresas, tenan sus propias sospechas sobre las posibilidades de repeticin del
problema y sobre la verdadera razn por la que un problema de esta magnitud haba
ocurrido, al parecer sin proceder de ninguna parte. La polica y los agentes de
seguridad saban a ciencia cierta, que hackers de una sofisticacin sin precedentes
estaban entrando ilegalmente y reprogramando ciertas centralitas digitales. Corran
desenfrenadamente por el ambiente underground rumores sobre virus escondidos y
bombas lgicas secretas en las centralitas, mezclados con muchas burlas sobre los
apuros de AT&T y vanas especulaciones sobre qu incomprendidos genios hackers lo
haban hecho. Algunos hackers, incluyendo a informadores de la polica, estaban
intentando sealarse unos a otros como los culpables de la cada del sistema.

La gente de telecomunicaciones, encontr poco consuelo en la objetividad al


contemplar estas posibilidades. Esto estaba demasiado cerca de su corazn; era
embarazoso; dola mucho, era difcil incluso hablar sobre ello. Siempre ha habido
robos y otras prcticas ilegales en el sistema telefnico. Siempre ha habido problemas
con las compaas independientes rivales y con las redes locales. Pero tener
semejante problema en el ncleo del sistema, las centralitas de larga distancia, es un
asunto terrorfico. Para la gente de telecomunicaciones, sta es como la diferencia
entre encontrar cucarachas en tu cocina y grandes y horribles ratas en tu habitacin.

Desde el exterior, para el ciudadano de a pie, la gente de telecomunicaciones parece


algo gigante e impersonal. El pblico americano parece mirarles como algo cercano a
las estructuras soviticas. Incluso cuando estn en su mejor rutina cvica corporativa,
subvencionando institutos de secundaria y patrocinando shows en la televisin
pblica, parece que no consiguen ms que sospechas del pblico. Pero desde dentro,
todo esto parece muy diferente. Hay una dura competencia. Un sistema legal y poltico
que parece desconcertado y aburrido, cuando no activamente hostil contra los
intereses de los de telecomunicaciones. Hay una prdida de moral, una profunda
sensacin de que ha desaparecido el control. El cambio tecnolgico, ha causado una
prdida de datos e ingresos a favor de otros nuevos medios de transmisin. Hay robos
y nuevas formas de robar, cada vez con una escala mayor de sofisticacin y
atrevimiento. Con todos estos factores, no fue ninguna sorpresa ver a los de
telecomunicaciones, los grandes y los pequeos, cantar a coro una letana de
amargas quejas.

A finales de 1988 y durante 1989, representantes del sector de las


telecomunicaciones, agudizaron sus quejas ante esos pocos miembros de los cuerpos
de seguridad americanos, que se dedicaban a intentar entender de qu hablaba la
gente de telefona. Los agentes de seguridad de telecomunicaciones haban
descubierto el underground hacker, se haban infiltrado en l y se haban alarmado
ante su creciente experiencia. Aqu haban dado con un objetivo que no slo era
odioso, sino que estaba a punto para un contraataque.
Esos duros rivales: AT&T, MCI y Sprint -y una multitud de bebs Bell: PacBell, Bell
South, SouthWestern Bell, NYNEX, USWest, as como el consorcio de investigacin
de Bell, Bellcore y el proveedor de servicio de larga distancia independiente, Mid-
American- iban a tener todos su papel en la gran persecucin de hackers de 1990.

Despus de aos de ser arrastrados y empujados, los de telecomunicaciones haban,


tomado de nuevo la iniciativa -al menos un poco-. Despus de aos de confusin, los
de telecomunicaciones y los funcionarios del gobierno, iban de nuevo a unir sus
fuerzas en defensa del Sistema. El optimismo triunfaba; creca el entusiasmo por
todas partes; el sabor de la futura venganza era dulce.

Desde el principio -incluso mucho antes de que La Caza tuviera nombre- la


confidencialidad era un gran problema. Haba muchas buenas razones para mantener
la confidencialidad en La Caza de Hackers. Los hackers y los roba-cdigos eran
presas astutas, listos para escabullirse hasta sus habitaciones y stanos, para destruir
pruebas incriminatorias vitales ante la primera seal de peligro. Ms an, los propios
delitos eran muy tcnicos y difciles de describir, incluso para la polica -ms an para
el pblico en general-. Cuando dichos delitos haban sido descritos inteligiblemente al
pblico en ocasiones anteriores, esa publicidad haba hecho aumentar enormemente
el nmero de delitos. Los especialistas en telecomunicaciones, a la vez que eran muy
conscientes de las vulnerabilidades de sus sistemas, estaban muy interesados en no
hacer pblicas esas debilidades. La experiencia les haba demostrado que esas
debilidades, una vez descubiertas, seran aprovechadas sin piedad por miles de
personas -no slo por profesionales, hackers del underground y phreaks [hackers del
mundo de la telefona, especializados en conseguir servicio gratuito y asaltar
centralitas], sino tambin, por gente normal ms o menos honrada, que consideraba
que robarle servicio gratuito a la Compaa Telefnica, sin rostro ni alma, era una
especie de deporte de interior nada daino-. Cuando lleg el momento de proteger sus
intereses, haca tiempo que los de telecomunicaciones se haban alejado de la
simpata pblica general, causada por aquello de la Voz con una Sonrisa. Ahora, la
Voz de los de telecomunicaciones sola ser una computadora; y el pblico americano
senta un respeto y una gratitud inferiores a lo debido al buen servicio pblico legado
por el Dr. Bell y el seor Vail. Al parecer, cuanto ms usaban la alta tecnologa y las
computadoras, cuanto ms eficientes e impersonales se volvan los de
telecomunicaciones, ms sufran el hosco resentimiento del pblico y su avaricia
amoral.

Los cuerpos de polica encargados de las telecomunicaciones queran castigar al


underground phreak, de la manera ms pblica y ejemplar posible. Queran dar duros
ejemplos con los ms importantes delincuentes, eliminar a los cabecillas e intimidar a
los delincuentes de poca monta, desanimar y asustar a los locos aficionados a este
tema y meter en la crcel a los delincuentes profesionales. Para hacer todo esto, la
publicidad era vital.

Pero la confidencialidad de las operaciones tambin lo era. Si se corra la voz de que


estaba en marcha una caza por todo el pas, los hackers simplemente se
desvaneceran; destruiran las pruebas, esconderan sus computadoras, se
enterraran y esperaran a que la campaa finalizara. Incluso los hackers jvenes eran
astutos y desconfiados y en cuanto a los delincuentes profesionales, tendan a huir
hacia la frontera estatal ms cercana a la menor seal de peligro. Para que La Caza
funcionara en condiciones, todos tenan que ser sorprendidos con las manos en la
masa y atrapados de repente, de un golpe, desde todos los puntos cardinales a la vez.

Y haba otro motivo importante para mantener la confidencialidad. En el peor de los


casos, una campaa abierta podra dejar a los de telecomunicaciones a merced de un
devastador contraataque de los hackers. Si se supona que haba hackers que haban
provocado la cada del sistema del 15 de enero -si haba hackers verdaderamente
hbiles, dispersos por el sistema de centralitas de larga distancia del pas y airados o
asustados por La Caza- entonces, podan reaccionar impredeciblemente a un intento
de atraparlos. Incluso siendo detenidos, podan tener amigos con talento y deseos de
venganza an libres. Cabra la posibilidad de que el asunto se pusiera feo. Muy feo.
Es ms, era difcil simplemente imaginar lo feas que podan ponerse las cosas, dada
esa posibilidad.

Un contraataque hacker era una verdadera preocupacin para los de


telecomunicaciones. En realidad, nunca sufriran tal contraataque. Pero en los meses
siguientes, les cost hacer pblico este concepto y lanzar terribles advertencias sobre
l. Sin embargo, ste era un riesgo que pareca valer la pena correr. Mejor arriesgarse
a ataques vengativos que vivir a merced de potenciales revienta-sistemas. Cualquier
polica habra asegurado que un chantaje no tena un verdadero futuro.

Y la publicidad era algo tan til... Los cuerpos de seguridad de una empresa,
incluyendo a los de seguridad en telecomunicaciones, trabajan generalmente bajo
condiciones de gran discrecin. Y no ganan dinero para sus empresas. Su trabajo es
prevenir que se pierda dinero, algo con bastante menos atractivo que conseguir
verdaderos beneficios.

Si eres de un cuerpo de seguridad de una empresa y haces un trabajo brillante,


entonces a tu empresa no le ocurre nada malo. A causa de esto, aparentas ser
totalmente superfluo. ste es uno de los muchos aspectos poco atrayentes de trabajar
en seguridad. Es raro que esta gente tenga la oportunidad de atraer alguna atencin
interesada en sus esfuerzos.

La publicidad tambin ha servido a los intereses de los amigos de los cuerpos de


seguridad del estado y de la administracin de justicia. Les encanta atraer el inters
del pblico. Una causa sobre un caso de vital inters pblico puede lanzar la carrera
de un fiscal. Y para un polica, una buena publicidad despierta el inters de los
superiores; puede suponer una mencin, un ascenso, o al menos un alza del status y
el respeto ante los compaeros. Pero conseguir a la vez publicidad y confidencialidad,
es como querer guardar un pastel y a la vez comrselo. En los meses siguientes,
como veremos, este acto imposible causara grandes dificultades a los agentes
responsables de La Caza. Pero al principio, pareca posible -quizs incluso deseable-
que La Caza pudiera combinar con xito lo mejor de ambos mundos. La detencin de
hackers sera ampliamente publicitada. Los motivos de su detencin, que eran
tcnicamente difciles de explicar y cuya explicacin poda poner en peligro la
seguridad, permaneceran sin aclarar. La amenaza que suponan los hackers, sera
propagada a los cuatro vientos; las posibilidades reales de cometer tan temibles
delitos, se dejaran a la imaginacin de la gente. Se dara publicidad a la extensin del
underground informtico y su creciente sofisticacin tcnica; los autnticos hackers, la
mayora adolescentes con gafas y de raza blanca, habitantes de suburbios de clase
media, no tendran ninguna publicidad.

Parece ser, que a ningn agente encargado de telecomunicaciones, se le pas por la


cabeza que los hackers acusados demandaran un juicio; que los periodistas
consideraran que hablar de ellos, venda; que ricos empresarios de alta tecnologa,
ofreceran apoyo moral y econmico a las vctimas de La Caza; y que apareceran
jueces del Constitucional con sus maletines y el ceo fruncido. Esta posibilidad parece
que no entr en la planificacin del juego.

Y aunque hubiera entrado, probablemente no habra frenado la feroz persecucin de


un documento robado a una compaa telefnica, conocido como "Administracin de
Oficinas de Control de Servicios Mejorados de 911 para Servicios Especiales".

En los captulos siguientes, exploraremos los mundos de la polica y el underground


informtico y la gran rea de sombras en la que se superponen. Pero primero
exploraremos el campo de batalla. Antes de abandonar el mundo de las
telecomunicaciones, debemos comprender qu es un sistema de centralitas y de qu
manera funciona el telfono.

Para el ciudadano de a pie, la idea del telfono est representada por un telfono, un
dispositivo al que hablas. Para un profesional de las telecomunicaciones, sin embargo,
el telfono en s mismo es denominado, de una manera arrogante, subequipo. El
subequipo de tu casa es un simple complemento, una lejana terminal nerviosa, de las
centralitas que estn clasificadas segn niveles de jerarqua, hasta las centralitas
electrnicas de larga distancia, que son algunas de las mayores computadoras del
mundo.

Imaginemos que estamos, por ejemplo, en 1925, antes de la llegada de las


computadoras, cuando el sistema telefnico era ms simple y de alguna manera ms
fcil de comprender. Imaginemos adems que eres Miss Leticia Luthor, una operadora
ficticia de Mam Bell en el Nueva York de los aos 20.

Bsicamente, t, Miss Luthor, eres el sistema de centralitas. Te sientas frente a un


gran panel vertical denominado panel de cables, hecho de brillantes paneles de
madera y con diez mil agujeros con bordes de metal perforados en l, conocidos como
conectores. Los ingenieros habran puesto ms agujeros en tu panel, pero diez mil son
los que puedes alcanzar sin tener que levantarte de la silla.

Cada uno de estos diez mil agujeros tiene una pequea bombilla elctrica,
denominada piloto y un cdigo numrico cuidadosamente impreso. Con la facilidad
que da la costumbre, ests mirando el panel en busca de bombillas encendidas. Esto
es lo que haces la mayor parte del tiempo, as que ests acostumbrada a ello. Se
enciende un piloto. Esto significa que el telfono que hay al final de esa lnea ha sido
descolgado. Cada vez que se coge el auricular de un telfono, se cierra un circuito en
el telfono que enva una seal a la oficina local, es decir, a ti, automticamente.
Puede ser alguien haciendo una llamada, o puede ser simplemente que el telfono
est descolgado, pero eso no te importa ahora. Lo primero que haces es anotar el
nmero del piloto en tu libreta, con tu cuidada caligrafa de colegio privado americano.
Esto es lo primero evidentemente para poder contabilizar la llamada. Ahora coges la
clavija del cable que utilizas para responder, que se une a tus cascos y la enchufas en
el conector encendido. Dices:

-Operadora?

En las clases que has recibido para ser operadora antes de empezar tu trabajo, se te
ha dado un gran folleto lleno de respuestas hechas para una operadora, tiles para
cualquier contingencia, que has tenido que memorizar. Se te ha enseado tambin a
emplear un tono de voz y una pronunciacin sin rasgos tnicos o regionales. Rara vez
tienes la ocasin de decir algo espontneo a un cliente y de hecho est mal visto
-excepto en las centralitas rurales, donde la gente no tiene prisa-. La dura voz del
usuario que est al final de la lnea, te da un nmero. Inmediatamente apuntas ese
nmero en la libreta, despus del nmero de la persona que llama que habas anotado
antes. Entonces miras si el nmero al que quiere llamar este hombre est en tu panel,
que suele ser lo habitual, ya que casi todas las llamadas son locales.

Las llamadas de larga distancia cuestan tanto que la gente hace llamadas de este tipo
con poca frecuencia. Slo entonces, coges un cable de llamada de una estantera que
est en la base del panel. Es un cable largo y elstico puesto en un carrete, de tal
manera que volver a enrollarse cuando lo desconectes. Hay muchos cables ah abajo
y cuando estn conectados varios a la vez, parece un nido de serpientes. Algunas de
las chicas piensan que hay bichos viviendo en los huecos de esos cables. Los llaman
bichos de los cables y se supone que te muerden y luego te sale un sarpullido. T, por
supuesto, no te lo crees. Cogiendo la clavija del cable de llamada, deslizas la punta
hbilmente en el borde del conector de la persona a la que llaman. No la conectas del
todo. Simplemente tocas el conector. Si oyes un chasquido, eso quiere decir que la
lnea est ocupada y que no puedes llamar. Si la lnea est ocupada, tienes que
conectar el cable de llamada a un conector de lnea ocupada, que dar un tono de
comunicando en el telfono de la persona que llama. De esta manera no tienes que
hablar con l y asimilar su natural frustracin.

Pero supongamos que no est comunicando. As que terminas de enchufar el cable.


Unos circuitos de tu panel hacen que suene el otro telfono y si alguien lo descuelga,
comienza una conversacin telefnica. Puedes or esta conversacin a travs del
cable de tus cascos, hasta que lo desconectas. De hecho podras escuchar toda la
conversacin si quisieras, pero esto es duramente castigado por los jefes y
francamente, cuando ya has espiado una conversacin, todas te parecen iguales.

Puedes determinar la duracin de la conversacin, por la luz del piloto del cable de
llamada, que est en la estantera de los cables de llamada. Cuando ha terminado, lo
desconectas y el cable se enrolla solo en su carrete.
Despus de hacer esto unos cuantos cientos de veces, te vuelves bastante hbil. De
hecho ests conectando y desconectando diez, veinte o cuarenta cables a la vez. Es
un trabajo manual realmente, en cierta forma gratificante, algo parecido a tejer en un
telar. En caso de que hubiera que hacer una llamada de larga distancia, sera
diferente, pero no mucho. En lugar de establecer la llamada a travs de tu panel local,
tienes que ascender en la jerarqua y usar las lneas de larga distancia, denominadas
lneas troncales. Dependiendo de lo lejos que est el destino, quizs la llamada tenga
que pasar a travs de varias operadoras, lo cual lleva un tiempo. La persona que
llama no espera al telfono mientras se negocia este complejo proceso, atravesando
el pas de operadora en operadora. En vez de eso, cuelga y t le llamas cuando por fin
la llamada ha sido establecida.

Despus de cuatro o cinco aos en este trabajo, te casas y tienes que dejar tu trabajo,
cumpliendo el ciclo natural de vida de una mujer de la Amrica de los aos 20. La
compaa telefnica tiene ahora que preparar a alguien para sustituirte -quizs a dos
personas, porque mientras tanto, el sistema telefnico ha crecido. Y esto cuesta
dinero.

Es ms, utilizar de cualquier manera a personas en un sistema de centralitas es muy


caro. Ocho mil Leticias Luthor causaran problemas, pero un cuarto de milln de ellas
es un planteamiento de organizacin militar, que hace tomar medidas drsticas para
que automatizar la tarea sea econmicamente viable.

Aunque el sistema telefnico sigue creciendo hoy en da, el nmero de personas


empleadas en el sector de las telecomunicaciones ha ido disminuyendo con los aos.
Los operadores telefnicos se enfrentan solamente con contingencias poco habituales
ya que todas las operaciones rutinarias recaen ahora en mquinas. En consecuencia,
los operadores de hoy en da se parecen menos a las mquinas y se sabe que tienen
acento y caractersticas propias en sus voces. Cuando das con un operador humano
de hoy, es mucho ms humano que en los tiempos de Leticia -pero por otro lado, es
ms difcil cruzarse con seres humanos en el sistema telefnico.

Hacia la primera mitad del siglo XX, fueron introducindose lentamente sistemas
electromecnicos de centralitas en el sistema telefnico, con una complejidad cada
vez mayor. En algunos lugares apartados, todava sobreviven algunos de estos
sistemas hbridos. Pero hacia 1965, el sistema telefnico se volvi totalmente
electrnico y ste es de lejos el modelo dominante hoy en da. Los sistemas
electromecnicos tienen travesaos, escobillas y otras grandes piezas mecnicas
mviles, que, aunque son ms rpidas y baratas que Leticia, todava son lentas y
tienden a estropearse con frecuencia.

Pero los sistemas totalmente electrnicos estn introducidos en chips de silicio,


alcanzan velocidades asombrosas, son baratos y muy duraderos. Su mantenimiento
es ms barato que incluso el de los mejores sistemas electromecnicos y ocupan la
mitad de espacio. Y cada ao los chips son an ms pequeos, ms baratos y ms
rpidos. Y lo mejor de todo, los sistemas electrnicos automatizados trabajan durante
todas las horas del da y no hay que pagarles sueldo ni seguro mdico.
Utilizar chips tiene sin embargo bastantes inconvenientes importantes. Cuando se
estropean, es un gran desafo averiguar qu demonios ha fallado. Un cable roto era
generalmente un problema lo suficientemente grande como para verse. Un chip roto
tiene invisibles fallos microscpicos. Y los fallos de software pueden ser tan sutiles,
como para convertirse en cuestiones teolgicas.

Si quieres que un sistema mecnico haga algo nuevo, tendrs que ir al punto
adecuado, sacar algunas piezas y poner en su lugar piezas nuevas. Esto cuesta
dinero. Sin embargo, si quieres que un chip haga algo nuevo, todo lo que has de hacer
es cambiar el software, algo fcil, rpido y tirado de precio. Ni siquiera tienes que ver
el chip para cambiar su programacin. Aunque vieras el chip, dara igual. Un chip con
el programa X no tiene un aspecto diferente al de uno con el programa Y.

Con los cdigos apropiados, las secuencias de rdenes apropiadas y pudiendo


acceder a lneas telefnicas especializadas, puedes modificar los sistemas
electrnicos de centralitas de cualquier parte de Amrica, desde cualquier lugar. Y eso
lo pueden hacer algunas personas. Si saben cmo, pueden entrar en el software de
algn microchip a travs de las lneas especiales y organizar una estafa sin dejar
ningn rastro fsico. Si entraran a mano armada en la oficina de centralitas y
encaonaran a Leticia, sera demasiado descarado. Si se colaran en un edificio de
telecomunicaciones y fueran a por un sistema electromecnico cargados de
herramientas, esto dejara muchas pistas. Pero la gente puede hacer multitud de
cosas sorprendentes a un sistema electrnico, simplemente tecleando y hoy en da
hay teclados por todas partes. La extensin de esta vulnerabilidad es profunda,
oscura, amplia, casi inconcebible y sta es una realidad absoluta en cualquier
computadora conectada a una red.

Los expertos en seguridad han insistido durante los ltimos veinte aos, cada vez ms
apremiantemente, en que esta vulnerabilidad bsica de las computadoras representa
un nivel de riesgo completamente nuevo, de un potencial desconocido pero
obviamente terrible para la sociedad. Y tienen razn.

Una centralita electrnica hace prcticamente el mismo trabajo que haca Leticia, con
la diferencia de que lo hace en nanosegundos y en una escala mucho mayor.
Comparada con los diez mil conectores de Miss Luthor, incluso una primitiva centralita
electrnica 1ESS, de la cosecha de los aos 60, tiene unas 128.000 lneas. Y el actual
sistema de AT&T es la monstruosa quinta generacin, la 5ESS. Una centralita
electrnica, puede comprobar todas las lneas de su panel en una dcima de segundo
y hace esto continuamente, sin cansarse, hora tras hora. En lugar de ojos tiene
sondas para comprobar la situacin de cada lnea local y troncal. En lugar de manos,
tiene distribuidores de seal, distribuidores centrales de pulsos, rels magnticos e
interruptores de lengeta, que completan e interrumpen las llamadas. En lugar de un
cerebro, tiene un procesador central. En lugar de un manual de instrucciones, tiene un
programa. En lugar de una libreta escrita a mano para anotar y llevar la contabilidad
de las llamadas, tiene cintas magnticas. Y no tiene que hablar con nadie. Todo lo que
tiene que decirle un usuario lo recibe por la pulsacin de teclas del telfono.
Aunque una centralita no puede hablar, necesita una interfaz. Alguna manera de
comunicarse con sus, Eh...!, jefes. Esta interfaz es denominada centro principal de
control. -Podra llamarse simplemente interfaz ya que en realidad no controla las
llamadas telefnicas directamente-. Sin embargo, un trmino como Centro Principal de
Control es la clase de retrica, que los ingenieros de mantenimiento de
telecomunicaciones -y los hackers- consideran gratificante.

Usando el centro principal de control, un ingeniero de telefona puede buscar errores


en las lneas locales y troncales. l -rara vez ella- puede comprobar varias pantallas
de alarma, medir el trfico en las lneas, examinar los registros de uso de un telfono,
el coste de esas llamadas y cambiar la programacin.

Y por supuesto, cualquier otra persona que acceda al centro principal de control
remotamente, tambin puede hacer estas cosas, si l -rara vez lla- es capaz de
imaginarse cmo hacerlo, o, mejor an, ha conseguido averiguarlo robndole los
datos necesarios a alguien que saba cmo hacerlo.

En 1989 y 1990, una RBOC, BellSouth, que se senta en dificultades, gast al parecer
1.200.000 dlares en seguridad. Algunos consideran que gast en realidad dos
millones teniendo en cuenta gastos asociados. Dos millones de dlares son muy poco
comparado con el gran ahorro que suponen los sistemas electrnicos de telefona.

Lamentablemente, las computadoras son estpidas. A diferencia de los seres


humanos, las computadoras poseen la profunda estupidez de lo inanimado.

En los aos 60, durante las primeras oleadas de informatizacin, se hablaba con
facilidad sobre la estupidez de las computadoras -se deca que slo podan ejecutar
su programacin y se les peda que hicieran slo lo que se les deca que hicieran-. Se
ha empezado a hablar menos de la estupidez de las computadoras desde que
empezaron a conseguir la categora de gran maestro en torneos de ajedrez y a
manifestar otras caractersticas de una aparente inteligencia.

Sea como sea, las computadoras son an profundamente frgiles y estpidas;


simplemente su fragilidad y su estupidez es mucho ms sutil. Las computadoras de
los aos 90, tienen componentes mucho ms fiables que los de los primeros sistemas,
pero tambin se les hace ejecutar tareas mucho ms complejas bajo condiciones
mucho ms difciles.

En un nivel matemtico bsico, cada lnea de un software ofrece alguna posibilidad de


fallo. El software no permanece esttico cuando se ejecuta; est corriendo,
interactuando consigo mismo y con sus entradas y salidas. Es como una masa que
adopta millones de posibles formas y condiciones, tantas formas que nunca pueden
probarse todas del todo, ni siquiera en el tiempo de vida del universo. Y a veces la
masa se rompe.

Eso que llamamos software, no se parece a ninguna de aquellas cosas en las que la
sociedad humana est acostumbrada a pensar. El software se parece a una mquina,
a matemticas, a un lenguaje, a pensamiento, arte, informacin... pero el software no
es en realidad ninguna de estas cosas. Esa cualidad multiforme del software es una
de las cosas que lo hace fascinante. Tambin lo hace muy poderoso, muy sutil, muy
impredecible y muy arriesgado.

Algunos programas son malos y estn llenos de errores. Otros son robustos, incluso a
prueba de balas. El mejor software es aqul que ha sido probado por miles de
usuarios bajo miles de condiciones diferentes durante aos. Entonces es denominado
estable. Esto no quiere decir que el software sea ahora perfecto y que est libre de
errores. Generalmente quiere decir que hay muchos errores, pero han sido
identificados correctamente y se han hallado sus causas.

No hay ninguna manera de asegurar que un programa est libre de errores. Aunque el
software es de naturaleza matemtica, no puede ser demostrado como un teorema
matemtico; el software se parece ms al lenguaje, con ambigedades inherentes,
con definiciones diferentes, con suposiciones diferentes y diferentes niveles de
significado que pueden entrar en conflicto. Los seres humanos pueden arreglrselas
ms o menos con los lenguajes humanos, porque podemos captar su esencia.

Las computadoras, a pesar de aos de esfuerzos en la inteligencia artificial, han


demostrado que se les da terriblemente mal captar la esencia. El ms insignificante bit
errneo puede tumbar a la computadora ms potente. Una de las cosas ms
complicadas trabajando con un programa de computadora es intentar mejorarlo -para
intentar hacerlo ms seguro-. Los parches de software son un software nuevo, no
probado e inestable, por definicin ms peligroso.

El sistema telefnico moderno ha acabado dependiendo total e irreversiblemente del


software. Y la cada del sistema del 15 de enero de 1990, fue causado por una mejora
del software. O mejor dicho, un intento de mejorarlo.

Lo que ocurri, el problema en esencia, tena esta forma:

Se escribi una parte de software de telecomunicaciones en C, -un lenguaje estndar


en el campo de las telecomunicaciones.

En este programa en C hay una larga sentencia do-while. Este do-while tena una
sentencia switch.

Este switch tena un if. Este if tena un break. Se supona que el break haca que el
flujo del programa, slo saliera del if.

En realidad, sala del switch.

Este fue el problema, la verdadera razn por la que la gente que descolg el telfono
el 15 de enero de 1990, no pudo llamar a nadie. O al menos sta fue la sutil y
abstracta raz ciberespacial del problema. sta fue la manera, en la que el problema
de programacin se manifest en el mundo real:

El Sistema 7 de las centralitas 4ESS de AT&T, el "Software Genrico 44E14 de


Oficina Principal de Centralitas", ha sido probado muchas veces y estaba considerado
como muy estable. A finales de 1989, ochenta de los sistemas de centralitas de AT&T
de todo el pas, haban sido programados con el nuevo software. Por precaucin, se
haba seguido utilizando en otras treinta y cuatro centralitas el Sistema 6, ms lento y
con menos capacidades, porque AT&T sospechaba que podra haber problemas con
la nueva red de Sistema 7, de sofisticacin sin precedentes.

Las centralitas con Sistema 7, estaban programadas para pasar a una red de respaldo
en caso de problemas. A mediados de diciembre de 1989, sin embargo, se distribuy
un nuevo parche de software de gran velocidad y seguridad, a cada una de las
centralitas 4ESS, que les permitira trabajar an ms rpido y hacer que la red de
Sistema 7 fuera an ms segura.

Desafortunadamente, cada una de estas centralitas 4ESS tena ahora un pequeo


pero mortal fallo.

Para mantener la red, los enlaces conectores de lnea de las centralitas, deben
comprobar las condiciones del resto de enlaces -si estn listos y funcionando, si estn
parados momentneamente, si tienen sobrecarga y necesitan ayuda... El nuevo
software ayudaba a controlar esta funcin, monitorizando el status de otros enlaces.

A un enlace de una 4ESS que tenga dificultades, slo le lleva entre cuatro y seis
segundos deshacerse de todas sus llamadas, dejar todo temporalmente y reinicializar
su software. Reinicializar, generalmente liberar al enlace de cualquier problema de
software que se haya desarrollado durante la ejecucin del sistema. Los errores que
aparezcan sern simplemente barridos por este proceso. Es una idea inteligente. Este
proceso de reinicializacin automtica, se conoce como rutina normal de recuperacin
de fallo. Dado que el software de AT&T es excepcionalmente estable, sus sistemas
rara vez tienen que ejecutar una recuperacin de fallo; pero AT&T siempre ha
alardeado de su fiabilidad en el mundo real y esta tctica es una rutina similar a llevar
cinturn y tirantes a la vez.

Los enlaces de las 4ESS usaban su nuevo software, para monitorizar los enlaces de
alrededor al recuperarse de fallos. A medida que otros enlaces volvan a conectarse
tras recuperarse, enviaban seales OK al enlace. El enlace, haca una anotacin
sobre esto en su mapa de status, confirmando que el enlace vecino estaba de vuelta y
listo para funcionar, que poda recibir algunas llamadas y ponerse a trabajar.

Desafortunadamente, mientras el enlace estaba atareado anotando en el mapa de


status, el pequeo fallo en el nuevo software entraba en juego. El error haca que el
enlace 4ESS interactuara, sutil pero drsticamente, con las llamadas telefnicas que
reciba hechas por personas. Si -y slo si- dos llamadas coincidan en el mismo enlace
en menos de una centsima de segundo, una pequea parte del programa y los datos
era estropeada por el error.

Pero el enlace estaba programado para monitorizarse a s mismo constantemente en


busca de cualquier dato daado. Cuando el enlace perciba que sus datos haban sido
daados de alguna manera, entonces se desconectaba para hacer reparaciones de
urgencia en su software. Enviaba una seal a los enlaces de alrededor para que no le
mandaran trabajo. Entraba en el modo de recuperacin de fallos durante unos cinco
segundos. Y despus, el enlace volvera a funcionar y enviara su seal OK, listo para
trabajar.

Sin embargo, la seal OK, listo para trabajar era lo que precisamente antes haba
hecho que el enlace se desconectara. Y todos los enlaces del Sistema 7 tenan el
mismo fallo en su software de mapa de status. Tan pronto como se detuvieran para
anotar que sus enlaces vecinos estaban funcionando, entonces tambin estaran
expuestos a la pequea posibilidad, de que les llegaran dos llamadas en menos de
una centsima de segundo.

A eso de las 14:25 horas en la Costa Este, un lunes 15 de enero, uno de los enlaces
del sistema de centralitas de llamadas interurbanas de Nueva York tuvo un pequeo
fallo normal. Entr en la rutina de recuperacin de fallos, emiti la seal me
desconecto, y despus emiti la seal he vuelto, estoy en funcionamiento. Y este
alegre mensaje, se extendi por la red hasta llegar a muchos de sus enlaces 4ESS
vecinos.

Muchos de los enlaces se libraron del problema en este primer momento. Estos
enlaces afortunados no sufrieron la coincidencia de la llegada de dos llamadas en
menos de una centsima. Su software no fall -en este primer momento-. Pero tres
enlaces -en Atlanta, Saint Louis y Detroit- no tuvieron suerte y fueron cogidos repletos
de trabajo. Se desconectaron y se reconectaron rpidamente. Y ellos tambin
emitieron el letal mensaje OK, activando el error en el software de otros enlaces.

A medida que ms y ms enlaces tenan esa pequea mala suerte y se colapsaban, el


trfico de llamadas empez a concentrarse ms y ms en los enlaces que seguan
funcionando, que estaban manteniendo la carga de trabajo a duras penas. Y claro
est, a medida que se concentraban las llamadas sobre cada vez menos enlaces,
aumentaban las posibilidades de recibir dos llamadas en menos de una centsima.

A un enlace tan slo le llevaba cuatro segundos reponerse. No haba ningn dao
fsico en los enlaces despus de todo. Fsicamente, estaban funcionando a la
perfeccin. La situacin era slo un problema de software.

Pero los enlaces 4ESS estaban conectndose y desconectndose cada cinco


segundos, en una ola que se extenda con virulencia por Amrica, con una total y
manaca estupidez mecnica. Siguieron estropendose unos a otros con sus
contagiosos mensajes de OK.
La reaccin en cadena tard unos diez minutos en paralizar la red. Incluso as,
algunos enlaces consiguieron arreglrselas para de vez en cuando recuperar sus
condiciones normales de trabajo.

Muchas llamadas -millones de ellas- estaban consiguiendo llegar a su destino. Pero


muchos millones no podan.

Las centralitas que usaban el Sistema 6 no fueron afectadas directamente por el fallo.
Gracias a estos enlaces antiguos, el sistema nacional de AT&T evit el colapso total.
Este hecho tambin permiti a los ingenieros descubrir que el fallo estaba en el
Sistema 7.

Varios ingenieros de Bell Labs, trabajando febrilmente en New Jersey, Illinois y Ohio,
probaron primero a arreglar el estropeado Sistema 7 con todo el repertorio de
soluciones habituales para la red.

Ninguna sirvi de nada, por supuesto, ya que nunca haba ocurrido algo como esto a
ningn sistema telefnico hasta entonces.

Desconectando del todo, la red de respaldo de seguridad, consiguieron reducir el


frenes de seales OK a la mitad. El sistema empez a recuperarse al disminuir la
reaccin en cadena. Hacia las 23:30 del lunes 15 de enero, cerca de la medianoche,
los sudorosos ingenieros lanzaron un suspiro de alivio al ver cmo el ltimo enlace se
pona en marcha.

El martes estuvieron desinstalando todo el nuevo software de las 4ESS e instalando


una versin anterior del Sistema 7.

Si se hubiera tratado de operadores humanos, en vez de computadoras, simplemente


alguno habra dejado de gritar en algn momento. Habra sido obvio que la situacin
no era como para decir OK y el sentido comn habra reaccionado. Los seres
humanos tienen sentido comn -al menos hasta cierto punto-. Las computadoras no.

Por otra parte, las computadoras pueden atender cientos de llamadas por segundo.
Los humanos no pueden. Aunque toda la poblacin de Amrica trabajara para la
compaa telefnica, no podramos alcanzar las prestaciones de las centralitas
digitales: llamada directa, tres tipos de llamada, llamadas urgentes, llamada en
espera, recepcin de un identificador de la persona que llama y todo el resto de
accesorios de la parafernalia digital. Sustituir las computadoras por personas ya no es
una opcin posible.

Y a pesar de todo, anacrnicamente, an esperamos que haya humanos manteniendo


nuestro sistema telefnico. Nos cuesta entender que hemos sacrificado grandes
cantidades de iniciativa y control a poderosas pero insensibles mquinas. Cuando los
telfonos fallan, queremos que haya un responsable.
Queremos poder culpar a alguien.

Cuando ocurri el fallo del sistema del 15 de enero, la poblacin americana no estaba
preparada para entender, que pueden ocurrir enormes catstrofes en el ciberespacio,
como el propio fallo y que puede no haber un culpable en concreto. Era ms sencillo
incluso de creer, -quizs de alguna extraa manera, era ms tranquilizador creer- que
alguna persona malvada, o algn maligno grupo, nos haba hecho esto.

Los hackers lo haban hecho. Con un virus. Un Caballo de Troya. Una bomba de
software. Una sucia conspiracin de alguna clase. Haba gente que crea esto, gente
con puestos de responsabilidad. En 1990 se pusieron a buscar intensivamente
evidencias que confirmaran sus sospechas.

Y miraron en muchos sitios.

Ya en 1991, sin embargo, los perfiles de una realidad aparentemente nueva


empezaron a emerger de la niebla.

El 1 y el 2 de julio de 1991, varios colapsos en el software de diversas centralitas


interrumpieron el servicio en Washington DC, Pittsburgh, Los ngeles y San
Francisco. De nuevo problemas de mantenimiento aparentemente pequeos, haban
reventado el Sistema 7. Este fallo del 1 de julio de 1991 afect a unos doce millones
de personas.

En el 'New York Times' se lea:

"Los directivos de compaas telefnicas y los funcionarios federales del sector, dicen
que no descartan la posibilidad de un sabotaje por hackers, pero la mayora parece
pensar, que el problema reside en un desconocido defecto en el software que
mantiene las redes."

Y para confirmarlo, la misma semana del fallo, una avergonzada compaa de


software, DSC Communications Corporation, de Plano, Texas, admiti ser la
responsable de determinados problemas tcnicos en el software que DSC haba
diseado para Bell Atlantic y Pacific Bell. La causa directa del fallo del 1 de julio fue un
nico carcter errneo: un pequeo error al escribir una nica lnea de software. Una
letra equivocada, en una nica lnea, haba privado a la capital del pas de su servicio
telefnico. No era especialmente sorprendente que este pequeo error hubiera
pasado desapercibido: una centralita tpica con Sistema 7 requiere unos diez millones
de lneas de cdigo.

El martes 17 de septiembre de 1991 tuvo lugar el fallo de servicio ms espectacular de


todos. ste no tuvo nada que ver con errores de software -al menos, no directamente-.
En lugar de eso, un grupo de centralitas de AT&T de Nueva York, simplemente se
haban quedado sin suministro elctrico y estaban desconectadas. Haban fallado las
bateras de emergencia. Se supona que los sistemas de alarma automticos habran
advertido del fallo en las bateras, pero estos sistemas automticos tambin fallaron.
Esta vez, los aeropuertos de Newark, La Guardia y el Kennedy perdieron sus servicios
de voz y datos.

Este horrible suceso era especialmente irnico, ya que los ataques a computadoras de
los aeropuertos por parte de hackers, haban sido durante mucho tiempo un escenario
de pesadilla habitual, voceado por expertos en seguridad de computadoras que
teman al underground informtico. Incluso, se haba rodado una pelcula sobre
siniestros hackers destrozando los sistemas de computadoras de los aeropuertos
-Arma Letal II.

Ahora la propia AT&T haba bloqueado los aeropuertos con fallos en las
computadoras -no slo un aeropuerto, sino tres a la vez, algunos de los de ms trfico
del planeta.

El trfico areo se paraliz en el gran rea de New York, provocando la cancelacin


de ms de 500 vuelos, en una ola que se extendi por toda Amrica y que incluso
lleg a Europa. Otros 500 vuelos aproximadamente fueron retrasados, afectando en
total a unos 85.000 pasajeros. -Uno de ellos era por cierto el presidente de la FCC, la
Comisin Federal de Comunicaciones.

Los pasajeros que se haban quedado en tierra en New York y New Jersey,
aumentaron an ms su clera, al ver que ni siquiera podan hacer llamadas de larga
distancia para avisar de su llegada con retraso a sus seres queridos o a sus socios de
negocios. Debido al fallo, no pudieron hacerse alrededor de cuatro millones y medio
de llamadas locales y medio milln de llamadas internacionales.

El fallo de New York del 17 de septiembre, a diferencia de los anteriores, no trajo


consigo rumores sobre fechoras de los hackers. Al contrario, en 1991 la propia AT&T
estaba sufriendo la mayora del vilipendio que antes se haba dirigido contra los
hackers.

Los congresistas no estaban contentos. Tampoco los funcionarios estatales y


federales encargados de las comunicaciones. Y tampoco lo estaba la prensa.

Por su parte, MCI, la vieja rival, public maliciosos anuncios de peridico del tamao
de una pgina, ofreciendo sus servicios de larga distancia para la prxima vez que
fallara AT&T.

Nunca se vera a una compaa con clase como AT&T publicar ese tipo de anuncios,
protest el Presidente de AT&T, Robert Allen, sin resultar muy convincente. Una vez
ms, se public la pgina de disculpas de AT&T en los peridicos, disculpas por una
inexcusable coincidencia de fallos humanos y mecnicos. -Esta vez, sin embargo,
AT&T no ofreci ningn descuento en llamadas-. Algunos crueles crticos sugirieron
que AT&T no quera sentar un precedente, para la compensacin de las prdidas
econmicas causadas por los fallos en el servicio.
La prensa del sector pregunt pblicamente, si AT&T se haba quedado dormida en la
centralita. La red telefnica, la supuesta maravilla americana de fiabilidad de alta
tecnologa, se haba venido abajo tres veces en dieciocho meses. La revista 'Fortune'
inclua el fallo del 17 de septiembre en la lista de "Las Mayores Pifias Empresariales
de 1991", parodiando cruelmente la campaa publicitaria de AT&T en un artculo
titulado 'AT&T Quiere Que Vuelvas... Al Suelo con Seguridad, Gracias a Dios'.

Por qu se haban quedado sin suministro elctrico estos sistemas de centralitas de


Nueva York? -Porque ningn humano haba prestado atencin al sistema de alarma.

Por qu los sistemas de alarma sonaron estruendosamente sin que ningn ser
humano se diera cuenta? -Porque los tres tcnicos de telecomunicaciones que
deberan haber estado escuchando la alarma, se haban ausentado de sus puestos en
la sala de suministro elctrico, y estaban en otra planta del edificio, en una clase-.
Una clase sobre el sistema de alarma de la sala de suministro elctrico!

Reventar el Sistema dej de ser algo sin precedentes a finales de 1991. Al contrario,
dej de parecer algo imposible. En 1991 estaba claro que ni todos los policas del
mundo, podran ya proteger de fallos al sistema telefnico. Los peores fallos que haba
tenido el sistema haban sido causados por el propio sistema. Y esta vez nadie dijo
petulantemente, que esto era una anomala, algo que nunca ms volvera a ocurrir. En
1991, los defensores del sistema haban dado con su indefinido enemigo y el enemigo
era el sistema.
2 EL UNDERGROUND DIGITAL

Era el 9 de mayo de 1990. El Papa estaba de gira por la ciudad de Mxico. Los
mafiosos del crtel de Medelln intentaban comprar en el mercado negro de Florida
misiles Stinger. En la seccin de cmics, el personaje de Doonesbury, Andy, estaba
muriendo de SIDA... Y, de repente, un tema realmente inusual por su actualidad y
retrica calculada, gan la perpleja atencin de los peridicos en toda Amrica.

El fiscal de distrito en Phoenix, Arizona, haba enviado un comunicado de prensa


anunciando una actuacin nacional de las fuerzas de la ley contra las actividades
ilegales de hacking. Esta Caza sera conocida oficialmente como "Operacin Sundevil"
. Ocho prrafos del comunicado de prensa ofrecan los hechos desnudos: 27 registros
llevados a cabo el 8 de mayo, con tres arrestos y un nmero de ciento cincuenta
agentes, distribuidos en doce ciudades en toda Amrica. -Otras cuentas en otros
comunicados de prensa, hablaban de trece, catorce y diecisis ciudades-. Los agentes
estimaban, que las prdidas de ingreso de las compaas telefnicas por actuaciones
criminales, podran ser de millones de dlares. El artfice principal de las
investigaciones "Sundevil" pareca ser el Servicio Secreto de los Estados Unidos, el
fiscal asistente Tim Holtzen de Phoenix y la asistente de fiscal general de Arizona, Gail
Thackeray.

Los comentarios elaborados por Garry M. Jenkins, que aparecieron en un comunicado


de prensa del Departamento de Justicia, eran particularmente interesantes. El Sr.
Jenkins, era el Director asociado del Servicio Secreto de los Estados Unidos y el
funcionario federal, de ms alto rango, que tuviera algn rol pblico en La Caza de
Hackers de 1990.

Comunicado de Prensa:

"Hoy, el Servicio Secreto, est enviando un mensaje muy claro a todos aquellos
hackers informticos, que han decidido violar las leyes de esta nacin, debido a la
creencia errnea, de que pueden evitar ser detectados escondindose en el relativo
anonimato, de sus terminales de computadora. (...)

Los grupos del underground, se han formado con el propsito de intercambiar


informacin relevante sobre sus actividades criminales. Estos grupos a menudo se
comunican entre s a travs de sistemas de mensajera entre computadoras conocidos
como "tableros de anuncios" .

Nuestra experiencia demuestra, que muchos sospechosos de ser hackers


informticos, ya no son adolescentes descarriados, jugando maliciosamente con sus
computadoras en sus dormitorios. Algunos de ellos son operadores de computadoras
de alta tecnologa y usan las computadoras para llevar a cabo prcticas ilegales".
Quines eran estos grupos del underground y los operadores de alta tecnologa?
de dnde venan?, qu queran?, quines eran?, eran maliciosos?, cmo unos
adolescentes descarriados haban conseguido alarmar al Servicio Secreto de los
Estados Unidos? y cmo haba podido expandirse una cosa as?

De todos los jugadores principales de La Caza de Hackers -las compaas telefnicas,


los defensores de la ley, los libertarios civiles y los propios hackers-, los hackers eran
de lejos; los ms misteriosos, los ms difciles de entender y los ms raros.

No slo son los hackers novedosos en sus actividades, tambin se presentan en una
variedad extraa de subculturas, con una variedad de lenguajes, motivos y valores.

Los primeros proto-hackers fueron probablemente, aquellos chicos poco conocidos de


los telegramas, que fueron expulsados por la compaa Bell en 1878.

Los hackers legtimos, aquellos entusiastas de las computadoras que tienen una
mente independiente pero que se pierden con las leyes, generalmente trazan sus
antecesores espirituales a la lite de las universidades tcnicas, especialmente MIT. y
Stanford en los aos 60.

Pero las races genuinas del moderno hacker underground, seguramente se pueden
buscar de forma ms exitosa en un tipo de movimiento hippy-anarquista,
particularmente oscuro conocido como los yippies. Los yippies tomaron su nombre de
un partido de ficcin el "Youth International Party", que llevaron a cabo una poltica
escandalosa y surrealista de subversin, y una maldad poltica desproporcionada. Sus
principios clave eran una promiscuidad sexual flagrante, un uso abierto y copioso de
las drogas, el rechazo poltico a cualquier detentador de poder con ms de treinta
aos, y un fin inmediato a la guerra de Vietnam, mediante cualquier medio necesario,
incluyendo la levitacin psquica del Pentgono

Los dos yippies ms activos eran Abbie Hoffman y Jerry Rubin. Rubin acab
convirtindose en un broker de Wall Street. Hoffman, buscado ardientemente por las
autoridades federales, estuvo escondido durante siete aos en Mxico, Francia y los
Estados Unidos. Mientras estaba oculto, Hoffman continu escribiendo y publicando,
con la ayuda de simpatizantes en el underground americano anarquista de izquierdas.
Durante buena parte de su tiempo, Hoffman sobrevivi gracias a tarjetas de identidad
falsas y trabajos atpicos. Finalmente, se hizo la ciruga plstica facial y adopt una
personalidad totalmente nueva como Barry Freed. Despus de entregarse a las
autoridades en 1980, Hoffman pas un ao en la prisin por posesin de cocana.

La visin del mundo de Hoffman, se fue haciendo ms oscura segn se desvanecan


los das de gloria de los sesenta. En 1969, intent -por lo visto- suicidarse en extraas
circunstancias y bastante sospechosas.

Se dice que Abbie Hoffman ha provocado que el FBI haya recopilado el archivo de
investigacin ms grande, abierto a un ciudadano americano -Si ello es cierto, sigue
siendo cuestionable que el FBI considerara a Abbie Hoffman como una amenaza
pblica seria. Seguramente, su fichero es grande porque Hoffman se converta en una
animada leyenda a dondequiera que fuera-. Era un publicista con talento y
consideraba los medios electrnicos tanto como un patio de juegos, como un arma. Le
encantaba participar activamente en manipular la televisin por cable y otros medios
hambrientos de imgenes. Mediante mentiras estrambticas, rumores alucinantes,
suplantaciones de personalidad y otras siniestras distorsiones -con la garanta de que
todas ellas molestaran a la poli, los candidatos presidenciales y los jueces federales.

El libro ms famoso de Hoffman era el libro autoreferencialmente conocido como


'Roba este libro', que divulgaba un conjunto de mtodos mediante el que los jvenes
agitadores hippies sin dinero, podran buscarse la vida en un sistema mantenido por
androides sin humor. 'Roba este libro', cuyo mismo ttulo urga a sus lectores a daar
el propio medio de distribucin que lo haba puesto en sus manos, podra describirse
como el antecesor espiritual de un virus de computadora.

Hoffman, como muchos otros conspiradores de ltima hora, hizo extensivo el uso de
telfonos de pago para su campaa de agitacin, en su caso, utilizando chapas
baratas de metal como monedas falsas.

Durante la guerra del Vietnam, haba un impuesto extra sobre el servicio telefnico;
Hoffman y sus cohortes podan -y de hecho lo hacan- argumentar, que al robar
sistemticamente servicio telefnico, estaban activamente implicados en
desobediencia civil, negando virtuosamente financiar mediante los impuestos
telefnicos una guerra inmoral e ilegal.

Pero este dbil velo de decencia cay rpidamente. Destripar al Sistema, encontr su
propia justificacin en la profunda alienacin y una repugnancia del fuera de ley por
los valores convencionales de la burguesa. Estos principios podran describirse como
anarqua por conveniencia y se hicieron muy populares entre el propio movimiento
yippie. Y ya que destripar es tan til, sobrevivi al propio movimiento yippie.

A principios de los aos 60, se requera una experiencia bastante limitada e


ingenuidad, para hacer trampa en los telfonos de pago, obtener electricidad o gas
gratis, o robar en mquinas distribuidoras o parqumetros, para tener algo de lquido.
Tambin se necesitaba una conspiracin para extender ese movimiento y el valor y el
nervio para cometer pequeos hurtos, pero los yippies tenan una nota alta en todo
eso. En junio de 1971, Abbie Hoffman y un entusiasta del telfono conocido
sarcsticamente como Al Bell, empezaron a publicar un boletn de noticias conocido
como Party Line de la Juventud Internacional. Este boletn estaba dedicado a reunir y
divulgar, las tcnicas yippies de destripar, especialmente los telfonos, ante la alegra
del underground de espritu libre y la rabia insensata de la gente normal.

En tanto que tctica poltica, el robo de servicio telefnico aseguraba que los
defensores de los yippies, siempre tendran acceso inmediato a las llamadas de larga
distancia como medio, a pesar de la falta crnica de organizacin, disciplina o dinero
de los yippies, por no decir de una direccin fija.
Party Line estuvo dirigida desde Greenwich Village durante un par de aos, pero
entonces Al Bell desert ms o menos de las filas del yippismo y cambi el nombre del
boletn por TAP o Technical Assistance Program . Una vez finalizada la guerra del
Vietnam, el vapor empez a escaparse de la disidencia radical americana. Pero en
aquel entonces Bell, y ms o menos una docena de colaboradores habituales haban
cogido el bit por los cuernos y haban empezado a generar una satisfaccin interna
tremenda ante la sensacin de puro poder tcnico.

Los artculos en TAP, antes altamente politizados, se fueron convirtiendo en una


jerigonza tcnica, en homenaje o parodia a los propios documentos tcnicos del
sistema de Bell, que TAP estudiaba con detalle, interiorizaba y reproduca sin permiso.
La lite de TAP estaba en posesin del conocimiento tcnico necesario para golpear
al sistema.

Al Bell dej el juego a finales de los setenta y lo substituy Tom Edison; los lectores de
TAP -entre todos, unos 1400- en los interruptores del telex y el fenmeno creciente de
sistemas de computadoras..

En 1983, a Tom Edison le robaron su computadora y algn imbcil quem su casa.


Era un golpe mortal para TAP -aunque ese nombre legendario resucit en 1990
gracias a un joven informtico de Kentucky fuera de la ley, llamado Predat0r.

Desde el primer momento en el que los telfonos empezaron a ser rentables, ha


habido gente interesada en defraudar y robar a las compaas telefnicas. Existen
legiones de insignificantes ladrones telefnicos, que superan con creces el nmero de
phone-phreaks que exploran el sistema, por el simple reto intelectual. En el rea
metropolitana de Nueva York -desde siempre en la vanguardia del crimen en Amrica-
se denuncian unos 150.000 robos al ao a cabinas telefnicas, realizados reventando
el cajetn de monedas. Estudindola con detenimiento, podemos ver una cabina
moderna como una pequea fortaleza, cuidadosamente diseada y rediseada a
travs de generaciones, para enfrentarse a monedas con un hilo atado, descargas de
electricidad, pedazos de hielo con forma de moneda, palancas, imanes, ganzas,
petardos...

Las cabinas pblicas han de sobrevivir en mundo lleno de gente hostil y cruel. En lo
que a la defensa de estos bienes se refiere, las cabinas modernas han alcanzado un
grado de desarrollo evolutivo, similar al de un cactus.

Debido a que la red telefnica es anterior a las redes de computadoras, el colectivo


formado por los phone-preaks es anterior a los hackers. En la prctica, hoy en da la
lnea que separa el phreaking y el hacking est muy difuminada, al igual que la que
separa a los telfonos y las computadoras. El sistema telefnico ha pasado a ser
digital y las computadoras han aprendido a hablar a travs de las lneas telefnicas. Y
lo que es peor -y sta era la clave de los argumentos defendidos por Mr. Jenkins, del
Servicio Secreto- algunos hackers han aprendido a robar y algunos ladrones han
aprendido a hackear.
A pesar de que casi han desaparecido las distinciones, an se pueden sealar
algunos aspectos de comportamiento que distinguen a los phreaks de los hackers. Los
hackers estn muy interesados en el sistema en s mismo y disfrutan estando entre
mquinas. Los phreaks tienen una vertiente ms socializadora y manipular el sistema,
es simplemente una manera directa de contactar con otros seres humanos de una
manera rpida y barata.

Los phreaks disfrutan sobre todo con los bridges -puentes-, conferencias telefnicas
ilegales entre diez y veinte conspiradores charlatanes, de una punta a otra del pas y
que duran muchas horas -a cuenta, por supuesto, de otra persona, preferentemente
alguna gran compaa.

A medida que una conferencia de phreaks se va desarrollando, hay gente que la


abandona -o simplemente dejan el telfono descolgado, mientras se van al trabajo, a
clase, a cuidar a los hijos...- y se llama a ms gente para que se incorpore, incluyendo
si es posible a gente que viva en otros continentes. Se intercambian cuestiones
tcnicas, se fanfarronea con diversas hazaas, se difunden rumores y se cotillea
libremente.

El nivel ms bajo de phreaking es el robo de cdigos de acceso a telfonos. Pasar el


coste de una llamada telefnica a la cuenta de otra persona, es una manera simple de
robar un servicio telefnico, sin necesidad de grandes conocimientos tcnicos. Esta
prctica est muy difundida, especialmente entre gente solitaria sin muchos recursos y
que viva lejos de casa. El robo de cdigos ha florecido especialmente en colegios
mayores, bases militares y curiosamente, entre la gente dedicada a transportar y
montar los equipos de grupos musicales en gira. Actualmente, la tcnica se ha
extendido rpidamente entre inmigrantes residentes en los Estados Unidos, que evitan
el enorme coste de las llamadas de larga distancia, al Caribe, Sudamrica, o Pakistn.

La manera ms simple de robar un cdigo telefnico, es mirar por encima del hombro
de la vctima cuando introduce su cdigo en una cabina telefnica. Esta tcnica,
conocida como colgarse del hombro, es muy comn en aeropuertos y estaciones de
tren o autobuses. El ladrn vende el cdigo por unos pocos dlares. El comprador del
cdigo no es ningn experto en computadoras, pero puede llamar a su madre a Nueva
York, Kingston o Caracas y gastar una gran cantidad de dinero impunemente. Las
prdidas causadas por esta modalidad tan simple de phreaking son muchsimo
mayores que las causadas por los hackers que acceden a una computadora ajena.

En la segunda dcada de los ochenta, hasta la introduccin de medidas de seguridad


ms fuertes en las telecomunicaciones, el robo de cdigos utilizando computadoras
funcion sin problemas, y fue algo casi omnipresente en el underground digital
formado por phreaks y hackers. Se realizaba probando aleatoriamente con una
computadora, cdigos en un telfono hasta que se daba con uno correcto. Haba a
disposicin de todo el mundo de este underground, programas simples que podan
hacer esto. Una computadora que permaneciera funcionando durante toda la noche,
poda obtener aproximadamente una docena de cdigos correctos. Este proceso
poda repetirse semana a semana hasta que se consegua una gran biblioteca de
cdigos robados.
Hoy en da, puede detectarse y rastrearse en pocas horas, el marcado de centenares
de nmeros si se realizan utilizando una computadora. Tambin puede rastrearse en
pocas horas, el uso con demasiada frecuencia de cdigos robados. Pero durante
aos, en los aos 80, la difusin de cdigos robados fue una norma de etiqueta bsica
para los hackers novatos. La manera ms simple de dejar clara tu buena fe, era robar
un cdigo utilizando el marcado aleatorio y ofrecerlo a la comunidad para que lo usara.
Se poda robar y usar cdigos de una manera simple desde el refugio seguro que es
el hogar, sin miedo a ser detectado o castigado.

Antes de que las computadoras y los mdems llegaran masivamente a los hogares
americanos, los phreaks disponan de su propio dispositivo de hardware especial, la
famosa blue box -caja azul-. Este dispositivo utilizado para el fraude -hoy en da cada
vez menos til, debido a la evolucin digital del sistema telefnico- poda engaar a
las centrales de conmutacin consiguiendo acceso gratuito a las lneas de larga
distancia. Lo haca imitando una seal del propio sistema telefnico, un tono de 2600
hertzios.

Steven Jobs y Steve Wozniak, los fundadores de Apple Computer Inc., se dedicaron
en su da a vender cajas azules en colegios mayores de California. Para muchos, en
los primeros tiempos del phreaking, el uso de una caja azul era apenas considerado
un robo y ms bien como una manera divertida -si se haca a escondidas- de utilizar el
exceso de capacidad de las lneas, sin causar ningn dao. Despus de todo, las
lneas de larga distancia estaban ah... A quin se iba a causar dao realmente? Si
no daas el sistema y no estn ocupando recursos apreciables y si nadie se da cuenta
de lo que has hecho, entonces, qu dao ests causando? A fin de cuentas, qu
has robado exactamente? Si un rbol cae en el bosque y nadie lo oye caer, qu
importancia tiene el ruido? -Incluso hoy en da, esta cuestin sigue abierta.

Sin embargo, el uso de cajas azules no era una broma para las compaas
telefnicas. De hecho, cuando la revista 'Ramparts' -Murallas-, una publicacin radical
de California, lanz un nmero en el que se detallaban los esquemas de los circuitos
necesarios para construir una mute box -caja muda- en junio de 1972, la polica y
empleados de la compaa telefnica Pacific Bell secuestraron la edicin. La caja
muda, una variante de la caja azul, permita al que la usaba, recibir llamadas de larga
distancia sin que le costara dinero a la persona que llamaba. Este dispositivo se
mostraba con detalle en el artculo de 'Ramparts' irnicamente titulado "Cmo Regular
a la Compaa Telefnica desde Casa". Se dictamin que la publicacin de dicho
artculo era una violacin de la seccin 502.7 del Cdigo Penal del Estado de
California, que establece como delito, la posesin de dispositivos que permitan el
fraude en las comunicaciones y la venta de planos o instrucciones, para construir
cualquier tipo de instrumento, aparato o dispositivo, diseado para evitar pagar los
costes de una comunicacin telefnica.

Se retiraron o secuestraron nmeros de 'Ramparts' de los quioscos, y las prdidas de


ingresos resultantes hicieron que la revista quebrara. ste fue un ominoso precedente
en asuntos relacionados con la libertad de expresin, pero el aplastamiento por parte
del sector de telecomunicaciones de una revista del sector radical, pas desapercibido
sin que nadie le plantara cara en aquel momento. Incluso en la alocada California de
los setenta, estaba muy difundido un sentimiento de sacralizacin hacia lo que
conoca la compaa telefnica; un sentimiento segn el cual, los telecos tenan el
derecho legal y moral de protegerse a s mismos, interrumpiendo la circulacin de
dicha informacin ilegal. La mayora de la informacin sobre telecomunicaciones era
tan especializada, que difcilmente habra resultado comprensible por cualquier
ciudadano honesto. Si no era publicada, nadie la echara de menos. Publicar dicha
informacin no pareca ser parte del papel legtimo de la prensa libre.

En 1990, tuvo lugar un ataque tambin inspirado desde el sector de las


telecomunicaciones, contra la revista electrnica PHRACK, dedicada al phreaking y el
hacking. El caso de PHRACK fue un asunto clave en La Caza de Hackers y provoc
una gran controversia. Al final, PHRACK tambin sera cerrada, al menos durante un
tiempo, pero esta vez tanto los telecos como sus aliados de la polica, pagaron un
precio mucho ms caro por sus acciones. Examinaremos el caso de PHRACK con
detalle ms adelante.

El phreaking es todava una prctica social muy activa. Hoy en da, se desarrolla con
mucha ms fuerza que el mucho ms conocido y temido hacking. Se estn
extendiendo rpidamente nuevas formas de phreaking, utilizando nuevos puntos
dbiles, existentes en diversos servicios telefnicos sofisticados.

Los telfonos mviles son especialmente vulnerables; se puede reprogramar sus chips
para que muestren un identificador falso y conseguir llamar gratis. Hacer esto tambin
evita que la comunicacin sea pinchada por la polica, por lo que el uso ilcito de
telfonos mviles es el favorito entre traficantes de droga. La venta de llamadas
utilizando telfonos mviles piratas, puede hacerse y se hace, desde el asiento trasero
de un coche, cambiando de una estacin repetidora a otra, vendiendo servicios de
larga distancia robados y movindose de un lado a otro, como una loca versin
electrnica del camin de los helados del vecindario.

Se puede entrar en los sistemas telefnicos privados de grandes compaas; los


phreaks marcan un nmero de una compaa local, entran en su sistema telefnico
interno, lo hackean y usan el sistema privado de la compaa para hacer llamadas a
telfonos de la red pblica, haciendo que sea la compaa, la que reciba la
correspondiente factura por llamadas a larga distancia. Esta tcnica es conocida como
diverting -distraccin-. La tcnica de distraccin puede salir muy cara a la compaa,
sobre todo porque los phreaks tienden a ir en grupos y nunca paran de hablar.
Posiblemente el peor resultado de este tipo de fraude, es que las compaas
afectadas y los telecos, se han reclamado mutuamente la responsabilidad financiera
de las llamadas robadas, enriqueciendo as, no slo a phreaks con pocos recursos,
sino tambin a abogados muy bien pagados.

Tambin se pueden reventar los sistemas de correo de voz; los phreaks pueden
hacerse con una parte de estos sofisticados contestadores electrnicos y utilizarlos
para intercambiar cdigos o tcnicas ilegales. Este tipo de fraude no daa a la
compaa directamente, pero el encontrarte con cartuchos supuestamente vacos del
contestador de tu compaa, repletos de phreaks charlando y gastndose bromas
unos a otros utilizando un argot incomprensible, puede provocar una sensacin casi
mstica de repulsin y terror.

An peor, se sabe que a veces los phreaks han reaccionado violentamente frente a
los intentos por limpiar los sistemas de correo de voz. En lugar de aceptar
humildemente que han sido expulsados de su patio de recreo, pueden llamar a los
empleados de la compaa al trabajo -o a casa- y reclamar a voz en grito direcciones
de correo de voz gratuitas. Estas intimidaciones son tomadas muy en serio por sus
atemorizadas vctimas.

Los actos de venganza phreak contra personas concretas son raros, pero los sistemas
de correo de voz son tentadores y vulnerables, y una invasin de phreaks enfadados
en tu sistema de correo de voz no es ninguna broma. Pueden borrar mensajes
importantes; o curiosear en mensajes privados; o molestar a los usuarios grabando
insultos y obscenidades. En algunos casos, incluso han tomado el control de la
seguridad del sistema de correo de voz y han bloqueado usuarios, o tirado el sistema.

Se pueden monitorizar llamadas de telfonos mviles, de telfonos inalmbricos y de


telfonos de servicio martimo utilizando diversos sistemas de radio; esta clase de
monitorizacin pasiva se est extendiendo con gran rapidez hoy en da. La
interceptacin de llamadas hechas con telfonos mviles e inalmbricos, es el rea de
mayor crecimiento del phreaking hoy en da. Esta prctica satisface ansias de poder y
proporciona una gratificante sensacin de superioridad tcnica sobre la vctima. La
interceptacin est llena de toda clase de tentadores males. La actividad ms comn
es la simple escucha sin ms. Pero si durante la comunicacin se habla de nmeros
de tarjetas de crdito, estos nmeros pueden ser anotados y usados. Y pinchar
comunicaciones ajenas -utilizando sistemas activos o monitorizacin pasiva por radio-
es una va perfecta para la poltica sucia o para llevar a cabo actividades como el
chantaje y el espionaje industrial.

Se debera insistir en que el fraude en telecomunicaciones, el robo de servicio


telefnico, causa unas prdidas mucho mayores que el acceso a computadoras
ajenas. Los hackers suelen ser jvenes americanos de raza blanca y sexo masculino
que viven en suburbios, y son unos cuantos centenares -pero los phreaks pertenecen
a ambos sexos, proceden de multitud de pases, tienen muy diversas edades, y son
miles.

El trmino "hacker" ha tenido una historia adversa. Este libro, 'The Hacker
Crackdown', tiene poco que contar sobre hacking en su sentido original ms sutil. El
trmino puede significar, la libre exploracin intelectual del potencial ms profundo y
ms grande de los sistemas informticos.

El hacking se puede describir, como la determinacin para hacer el acceso a la


informacin y las computadoras tan libre y abierta como sea posible. El hacking puede
implicar la conviccin ms sincera, de que la belleza puede ser hallada en las
computadoras, que la elegante esttica de un programa perfecto puede liberar la
mente y el espritu. Esto es el hacking tal y como fue definido en la muy elogiada
historia de Steven Levy sobre los pioneros en el mundo de la computadora, 'Hackers',
publicado en 1984.

Hackers de todas las clases estn absolutamente calados con heroicos sentimientos
anti-burocrticos. Los Hackers anhelan el loable reconocimiento de un arquetipo
cultural, el equivalente electrnico posmoderno de un vaquero y el trampero.

Si ellos merecen tal reputacin es algo que le toca a la historia decidir. Pero muchos
hackers -incluyendo esos hackers fuera de la ley, que son los intrusos de las
computadoras, y cuyas actividades son definidas como criminales- realmente intentan
vivir con esta reputacin tecno-vaquera. Y dado que la electrnica y las
telecomunicaciones son an territorio ampliamente inexplorado, simplemente no hay
quien diga lo que los hackers podran descubrir.

Para algunos, esta libertad es el primer aliento de oxgeno, la espontaneidad


ingeniosa que hace que la vida merezca la pena y eso abre de golpe las puertas a
maravillosas posibilidades y facultades individuales. Pero para muchas personas -y
cada vez ms- el hacker es una figura siniestra, un socipata inteligente, listo para
salir repentinamente de su stano de soledad y atacar las vidas de otras personas en
su propia anrquica conveniencia.

Cualquier forma de poder sin responsabilidad, sin frenos y equilibrios directos y


formales, es aterradora para la gente -y razonablemente por cierto-. Francamente
debera ser admitido que los hackers son aterradores, y que la base de este temor no
es irracional. El temor a los hackers va ms all del miedo a las actividades
meramente criminales.

La subversin y la manipulacin del sistema telefnico es un acto con inquietantes


matices polticos. En Amrica, las computadoras y los telfonos son poderosos
smbolos de la autoridad organizada y de la lite tecnocrtica de los negocios.

Pero hay un elemento en la cultura americana que se ha revelado siempre


fuertemente contra esos smbolos; rebelado contra todas las grandes compaas de
computadoras y telfonos. Una cierta anarqua, matiza hondamente las encantadas
almas americanas al causar confusin y dolor a las burocracias, incluidas las
tecnolgicas.

A veces hay vandalismo y malicia en esta actitud, pero es una profunda y querida
parte del carcter nacional americano. Los fuera de la ley, los rebeldes, los individuos
duros, los exploradores, los pequeos y fuertes propietarios jeffersonianos, el
ciudadano privado resistiendo intromisiones en su bsqueda de la felicidad -sas son
figuras que todos los americanos reconocen, y que muchos tenazmente aplaudirn y
defendern.

Muchos ciudadanos escrupulosamente decentes con la ley, realizan hoy su trabajo


vanguardista con la electrnica -trabajo que ya ha tenido una tremenda influencia
social y que tendr mucha ms en aos venideros-. En verdad, esos talentosos,
trabajadores, decentes, maduros, adultos, son mucho ms perturbadores para la paz y
el status que cualquier grupo burlador de la ley de romnticos chicos adolescentes
punk. Esos hackers decentes tienen el poder, la habilidad, y la voluntad, de influir en la
vida de otras personas muy impredeciblemente. Tienen medios, motivos y
oportunidad, de entrometerse drsticamente con el orden social americano. Cuando
son acorralados en gobiernos, universidades, o grandes compaas multinacionales, y
forzados a seguir reglas y usar traje y corbata, tienen al fin algn freno convencional
en su libertad de accin, pero cuando se les deja solos, o en pequeos grupos,
encendidos por la imaginacin y el espritu empresarial, pueden mover montaas
-causando corrimientos de tierra que probablemente se estrellarn contra tu oficina y
cuarto de estar.

Esas personas, como una clase, instintivamente admiten que un ataque pblico
politizado sobre los hackers finalmente se extender hacia ellos -que el trmino
hacker, una vez demonizado, podra ser usado para golpear sus manos fuera de las
palancas del poder y asfixiarlos hasta estar fuera de existencia-. Hoy en da hay
hackers que fiera y pblicamente resisten cualquier mancillamiento al noble ttulo de
hacker. De forma natural y comprensible, se ofenden profundamente con el ataque a
sus valores implcitos al usar la palabra hacker como un sinnimo de criminal
informtico.

Este libro, tristemente pero en mi opinin inevitablemente, ms bien se suma a la


degradacin del trmino. Tiene que ver en s mismo ms con hacking en su definicin
actual ms comn, esto es, intromisin en un sistema informtico a escondidas y sin
permiso. El trmino hacking se ha usado rutinariamente hoy en da por casi todos los
policas, con algn inters profesional en el abuso y el fraude informtico. La polica
americana describe casi cualquier crimen cometido con, por, a travs, o contra una
computadora, como hacking.

Ms importante an, hacker es lo que los asaltantes informticos eligen para


describirse a ellos mismos. Nadie que asalte un sistema de buena gana, se describe a
l mismo -raramente a ella misma- como un asaltante informtico, intruso informtico,
cracker, wormer, hacker del lado oscuro o gngster callejero de alta tecnologa. Se
han inventado algunos otros trminos degradantes con la esperanza de que la prensa
y el pblico dejarn el sentido original de la palabra sola. Pero en realidad pocas
personas usan esos trminos. -Excluyo el trmino cyberpunk, que usan algunos
hacker y gentes de la ley-. El trmino cyberpunk est extrado de la crtica literaria y
tiene algunas extraas e improbables resonancias, pero, al igual que hacker,
cyberpunk tambin ha llegado a ser un peyorativo criminal hoy en da.

En cualquier caso, allanar sistemas informticos era ms bien extrao a la tradicin


hacker original. Los primeros sistemas poco seguros de los 60 exigan bastante
ciruga simplemente para funcionar da a da. Sus usuarios invadan lo ms profundo,
los ms arcanos escondrijos de su software operativo por rutina. La seguridad
informtica en esos tempranos y primitivos sistemas era en el mejor de los casos una
idea adicional. La seguridad que haba, era enteramente fsica, pues se supona que
quien tuviera acceso a este caro y arcano hardware debera ser un profesional experto
altamente cualificado.
En el entorno de un campus, sin embargo, esto significaba que los estudiantes
graduados, asistentes de enseanza, estudiantes, y finalmente todos los tipos de
marginados y parsitos, terminaban accediendo y a menudo ejecutando programas.

Las universidades, incluso las universidades modernas, no estn en el negocio de


mantener la seguridad sobre la informacin. Por el contrario, las universidades, como
instituciones, son antecedentes de la economa de la informacin desde hace muchos
siglos y no son entidades culturales sin nimo de lucro, cuya razn de existencia
-supuestamente- es descubrir la verdad, codificarla a travs de tcnicas de erudicin,
y luego ensearla. Las universidades son medios de pasar la antorcha de la
civilizacin, no slo para grabar datos en los cerebros de los estudiantes, y los valores
de la comunidad acadmica estn fuertemente reidos con los que podran ser
imperios de la informacin. Los profesores a todos los niveles, desde el jardn de
infancia hacia arriba, han probado ser descarados y persistentes piratas de software y
datos. Las universidades no son meramente filtros de informacin, sino que
vigorosamente divulgan pensamientos libres.

Este choque de valores ha estado cargado de controversia. Muchos hackers de los


60, recuerdan su aprendizaje profesional como una gran guerra de guerrillas contra la
tensa computadora-central sacerdocio de informacin. Esos jovencitos hambrientos de
computadoras tenan que luchar duro para acceder al poder de la informtica, y
muchos no estaban por encima de ciertos, Humm!, atajos. Pero, con los aos, esta
costumbre liber a la informtica de la reserva estril de los tecncratas con bata de
laboratorio y fue en gran parte, responsable del crecimiento explosivo de la informtica
en la sociedad en general -especialmente, la informtica personal.

El acceso al poder tecnolgico tena un poder irresistible sobre algunos de esos


jovencitos. La mayora de las tcnicas bsicas de intrusin por computadora:
rompimiento de palabras clave, trampas, puertas traseras, Caballos de Troya, etc.,
fueron inventadas en ambientes universitarios en los aos 60, en los primeros das de
la informtica de redes. Algunas experiencias espontneas en la intrusin por
computadora, deberan estar en el resumen informal de la mayora de los hackers y
muchos futuros gigantes de la industria. Fuera del dbil culto de los entusiastas por las
computadoras, pocas personas pensaron mucho acerca de las implicaciones del
allanamiento con computadoras. Este tipo de actividades no haba sido an publicado,
mucho menos criminalizado.

En los aos 60, las definiciones de propiedad y privacidad no se haban extendido an


al ciberespacio. Las computadoras no eran an indispensables para la sociedad. No
haba enormes bancos de datos de informacin vulnerable y propietaria, que pudiera
ser accedida, copiada sin permiso, borrada, alterada, o saboteada. Las oportunidades
eran pocas en esos tempranos das -pero crecan cada ao, exponencialmente, a
medida que crecan las mismas computadoras.

En los aos 90, las presiones polticas y comerciales llegaron a ser arrolladoras, y
rompieron los lmites sociales de la subcultura hacking. El hacking ha llegado a ser
demasiado importante para ser dejado a los hackers. La sociedad estaba ahora
forzada a hacer frente a la naturaleza intangible del ciberespacio como propiedad, el
ciberespacio como un estado-irreal, que es propiedad privada. En el nuevo, severo,
responsable y fuerte contexto de la Sociedad de la informacin de los aos 90, el
hacking fue puesto en entredicho.

Qu signific introducirse en una computadora sin permiso y usar su poder


computacional, o fisgonear dentro de sus ficheros sin robar nada? qu eran estos
hacker que se introducan en las computadoras, de todas formas? cmo deberan
definir mejor la sociedad y la ley, sus acciones? eran solo navegadores, inofensivos
exploradores intelectuales? eran mirones, fisgones, invasores de la privacidad?
deberan ser tratados severamente como potenciales agentes de espionaje, o quizs
como espas industriales? o sera mejor definirlos como intrusos, un delito comn
entre adolescentes? El hacking era robo o servicio? -Despus de todo, los intrusos
obtenan acceso a la computadora de alguien para ejecutar sus rdenes, sin permiso y
sin pagar-. Era el hacking un fraude? Seguramente, como mejor se puede describir
es como imitacin. El tipo ms comn de intrusin en computadoras era -y es- guindar
o fisgonear la palabra clave de alguien, y entrar en la computadora con la apariencia
de otra persona -a quien normalmente se le carga con las culpas y las facturas.

Quizs una metfora mdica fuera mejor -los hackers deberan ser definidos como
enfermos, como adictos a las computadoras, incapaces de controlar su irresponsable
comportamiento compulsivo.

Pero esos enjuiciamientos de peso significaron poco para las gentes que en realidad
estaban siendo juzgadas. Desde dentro del mismo mundo underground del hacking,
todas esas percepciones parecan curiosas, obstinadas, estpidas, o sin sentido. La
auto-percepcin ms importante de los hackers del underground -desde los aos 60
hasta hoy en da- es que ellos son una lite. La lucha del da a da en el underground
no es sobre definiciones sociolgicas, -A quin le importa?- sino de poder,
conocimiento y status entre los de tu mismo nivel.

Cuando eres un hacker, son tus propias convicciones internas de tu status de lite las
que te capacitan para romper, o digamos exceder, las reglas. No es que todas las
reglas sean abandonadas. Habitualmente las reglas rotas por los hackers no son
reglas importantes -las reglas de los imbciles, avariciosos burcratas de las
compaas de telecomunicaciones y de la estpida plaga de los gobernantes-. Los
hackers tienen sus propias reglas, que separan el comportamiento que es cojonudo y
de lite, del comportamiento de rata, estpido y de perdedor. Sin embargo, esas
reglas, ms bien no estn escritas, estn forzadas por presiones de nivel y
sentimientos tribales. Como todas las reglas que dependen de convicciones no
expresadas, que los dems son todos unos buenos chavales, esas reglas son
susceptibles de abuso. Los mecanismos de presin que ejercen los compaeros del
hacker, teleprocesos y el ostracismo, raramente son usados y raramente funcionan.
Calumniosas pualadas por la espalda, amenazas y acoso electrnico, tambin son
ampliamente usadas en las decadentes disputas de los intrahacker, pero raramente
esto fuerza al rival a dejar la escena enteramente. La nica solucin real para el
problema de un hacker completamente perdedor, traidor y rata es entregarlo a la
polica. A diferencia de la mafia o el crtel de Medelln, la lite del hacker simplemente
no puede ejecutar al sopln, rastrero y alborotador en medio de sus filas, de modo que
los entregan con asombrosa frecuencia.

No hay tradicin de silencio u omert en los bajos fondos del hacker. Los hackers
pueden ser tmidos, incluso reclusivos, pero cuando hablan, los hackers tienden a
fanfarronear, ostentar y pavonearse. Casi cualquier cosa que los hackers hacen es
invisible; si no fanfarronean, ostentan o se pavonean de ello, nadie lo sabr. Si no
tienen nada de lo que fanfarronear, ostentar o pavonearse, entonces nadie en el
underground le reconocer y le favorecer con importantes cooperaciones y respeto.

La manera de ganar una slida reputacin en el underground, es contarle a otros


hackers, cosas que solo han podido ser aprendidas con una cautela y astucia
excepcional. Sin embargo, el conocimiento prohibido es la moneda bsica del
underground digital, como las conchas entre los Isleos de Trobiand. Los hackers
acumulan su conocimiento y se explayan en l obsesivamente, y lo refinan, y regatean
con l, y hablan y hablan sobre l. Muchos hackers incluso sufren de una extraa
obsesin por ensear -extender el carcter y el conocimiento del underground digital-.
Harn esto incluso cuando no les reporte ventaja alguna y represente un serio riesgo
personal.

Y cuando el riesgo les alcance, van directos a la enseanza y la predicacin -esta vez
a una nueva audiencia, sus interrogadores los policas-. Casi todos los hackers
arrestados cuentan todo lo que saben -todo sobre sus amigos, sus mentores, sus
discpulos- leyendas, amenazas, historias de horror, rumores de calamidades,
chismes, alucinaciones. Por supuesto, esto es conveniente para los policas -excepto
cuando el polica empieza a creer en el hacker legendario.

Los phreaks del telfono son nicos entre los criminales, en su buena voluntad de
llamar la atencin de los policas -en la oficina, en sus casas- y darles un buen repaso
de lo que piensan. Es difcil no interpretar esto como una splica para que los
arresten, y de hecho es un acto de una increble temeridad. La polica est
naturalmente irritada por los actos de estos caraduras y se pondrn en camino para
arrestar a esos ostentosos idiotas. Pero tambin puede ser interpretado como el
producto de una visin-mundial tan elitista, tan cerrada y hermtica, que la polica
electrnica no es percibida como polica, sino ms bien como enemigos de los
phreaks del telfono, quienes deberan ser reprendidos y comportarse decentemente.

Los hackers en su ms grandilocuencia se perciben a s mismos como una lite de


exploradores de un nuevo mundo electrnico. Los intentos para hacer que obedezcan
las leyes democrticamente establecidas de la sociedad americana contempornea,
son vistas como persecucin y represin. Despus de todo, argumentan, si Alexander
Graham Bell hubiera seguido con las reglas de la compaa de telgrafos Western
Union, no habra habido telfonos. Si Jobs y Wozniak hubieran credo que IBM era lo
que hay-que-tener y lo-ltimo-para-todos, no hubiera habido computadoras
personales. Si Benjamin Franklin y Thomas Jefferson hubieran intentado trabajar
dentro del sistema no hubiera habido Estados Unidos.
Confidencialmente los hacker no solamente creen esto como un objeto de fe, sino que
han sido conocidos como escritores de ardientes manifiestos sobre ello. Aqu hay
algunos extractos de un manifiesto hacker especialmente expresivo: "The
TechnoRevolution" de Dr. Crash, que apareci en formato electrnico en PHRACK
Volumen 1, Nmero 6, Phile 3.

"Para explicar completamente los verdaderos motivos detrs del hacking, debemos
primero echar un rpido vistazo al pasado. En los sesenta, un grupo de estudiantes
del MIT construy el primer sistema informtico moderno. Este grupo salvaje de
jvenes rebeldes fueron los primeros en llevar el nombre de hackers. Los sistemas
que desarrollaron fueron pensados para ser usados para solucionar problemas
mundiales y beneficiar a toda la humanidad.

Como podemos ver, ste no ha sido el caso. Los sistemas informticos solamente han
estado en las manos de las grandes empresas y el gobierno. El dispositivo maravilloso
que pretenda enriquecer nuestras vidas se ha transformado en un arma que
deshumaniza a las personas. Para el gobierno y las grandes empresas, las personas
no son ms que espacio en disco, y el gobierno no usa computadoras para disponer
ayudas para los necesitados, sino para controlar armas nucleares de muerte.

El Americano medio solo tiene acceso a un microordenador que solo merece la pena,
en una fraccin de lo que pag por l. Las empresas mantienen el autntico equipo
ms moderno, apartado de la gente, detrs de un muro de acero de burocracia y
precios increblemente altos. Es debido a este estado de cosas que naci el hacking.
(...)

Por supuesto, el gobierno no quiere que el monopolio de la tecnologa se pierda, de


modo que declaran ilegal el hacking y arrestan a cualquiera que sea localizado
practicndolo. (...)

La compaa telefnica es otro ejemplo de abuso de tecnologa y se mantuvo fuera del


alcance de las gentes con precios altos. (...)

Los hackers encuentran a menudo que sus equipos actuales, debido a las maniobras
monopolsticas de las empresas de computadoras, son ineficientes para sus
propsitos. Debido a los precios tan desorbitados, es imposible adquirir legalmente el
equipo necesario. Ms an, esta necesidad ha creado otro segmento para la lucha: el
Credit Carding. El Carding es una forma de obtener los bienes necesarios sin pagar
por ellos.

De nuevo, es debido a la estupidez de las empresas el que el carding sea tan fcil, y
demuestra que el mundo de los negocios est en manos de sos, con
considerablemente menos conocimiento tcnico de como hacer las cosas que
nosotros, los hackers. (...)

El hacking debe continuar. Debemos preparar a los recin llegados en el arte del
hacking. (...)
Y en cualquier cosa que hagas, contina con la lucha. Tanto si sabes como si no, si
eres un hacker, eres un revolucionario. No te preocupes, ests en el lado correcto."

La defensa del carding es rara. La mayora de los hackers considera el robo de


tarjetas de crdito como veneno para el underground, una tentativa inmoral y
asquerosa, peor an, es duro salir impune. Sin embargo, manifiestos abogando por el
robo de tarjetas de crdito, el crashing deliberado de sistemas informticos, e incluso
actos de violencia fsica destructiva como vandalismo e incendios, existen en el
underground. Esos alardes y amenazas son tenidos muy en cuenta por la polica. Y no
todos los hackers son un abstracto, platnico novato de las computadoras. Unos
cuantos son bastante expertos en la apertura de cerraduras, robar camiones de la
telefnica y allanamiento de moradas.

Los hackers se diferencian en su grado de odio a la autoridad y la violencia de su


retrica. Pero, en el fondo, son unos burladores de la ley. No respetan las actuales
leyes del comportamiento electrnico como esfuerzos respetables para preservar la
ley y el orden y proteger la salud pblica. Consideran esas leyes como las tentativas
inmorales de desalmadas sociedades annimas, para proteger sus mrgenes de
beneficio y aplastar disidentes.

La gente estpida, incluyendo a policas, hombres de negocios, polticos y periodistas,


simplemente no tienen derecho a juzgar las acciones de esos posedos de genio, de
metas tecno-revolucionarias y conocimientos tcnicos.

Normalmente, los hackers son adolescentes y estudiantes universitarios que no han


de trabajar para vivir. Normalmente provienen de ambientes de clase media y media-
alta, y son claramente anti-materialistas -salvo que hablemos de equipo informtico,
claro est-. Cualquiera que est motivado por avaricia de mero dinero -opuesto a la
avaricia de poder, conocimiento y status- es rpidamente descrito como un cabeza
hueca cuyos intereses no pueden ser sino corruptos. Al haber crecido en los aos 70 y
en los 80, estos jvenes bohemios del underground digital consideraban a la sociedad
normal, como hundida en la corrupcin plutcrata, en la que todo el mundo, del
presidente para abajo, estn en venta y quienquiera que tenga el oro es el que decide
las reglas.

Curiosamente, hay una imagen distorsionada en el espejo de feria de esta actitud al


otro lado del conflicto. La polica tambin es uno de los grupos ms marcadamente
antimaterialista de la sociedad americana, motivada no por el mero dinero sino por
ideales de servicio, justicia, camaradera y desde luego, su propia rama especializada
de conocimiento y poder. Es remarcable, que la guerra propagandstica entre la polica
y los hackers, siempre implique airadas alegaciones de que el otro lado est
intentando conseguir algo de dinero fcil. Los hackers siempre filtran de forma
consistente, que los fiscales anti-phreak intentan encontrar trabajos mejores como
abogados de los telecos y que la polica contra el crimen informtico, quien despus
se reconvierten en muy bien pagados, consultores de seguridad en el sector privado.
Por lo que hace referencia al otro lado, la polica siempre compara los crmenes de
hackers con robar cabinas telefnicas mediante palancas. Las alegaciones de
prdidas monetarias ante intrusiones en computadoras estn notablemente infladas.
El acto de copiar ilcitamente un documento de una computadora, se equipara
moralmente a robar directamente a las compaas unos... -pongamos- medio milln de
dlares. El intruso informtico adolescente en posesin de este documento
propietario, que ciertamente no ha sido vendido por tal suma, no tiene ni idea de
donde podra venderlo y es bastante probable que no entienda lo que tiene. No ha
conseguido ni un centavo por esta felona pero se le sigue comparando moralmente
con un ladrn que ha robado el cepillo de la iglesia y se ha fugado a Brasil.

La polica quiere creer que todos los hackers son ladrones. Es una accin tortuosa y
casi insoportable por parte del sistema judicial americano, poner a la gente en la
crcel, simplemente porque quieren aprender cosas que les esta prohibido saber. En
un contexto americano, casi cualquier pretexto para el castigo, es mejor que meter a la
gente en la crcel para proteger ciertos tipos restringidos de informacin. De todas
formas controlar la informacin, es una parte y una parcela de la lucha contra los
hackers.

Este dilema estaba muy bien ejemplificado por las remarcables actividades de
Emmanuel Goldstein, editor de una revista impresa conocida como '2600: HACKER
QUATRIMESTRAL'. Goldstein se haba licenciado en la universidad de Long Island,
en Nueva York en los aos 70, y all se meti e la estacin de radio de la universidad.
Su creciente inters por la electrnica hizo que se desplazara a los crculos yippies de
TAP y de ah al underground digital, donde se convirti, segn su propia confesin, en
una techno-rata. Su revista publca tcnicas de intrusin en computadoras y
exploracin telefnica as como denuncias de malas actuaciones por parte de los
telecos y fracasos gubernamentales.

Goldstein vive plcidamente y de forma muy privada en una gran y vapuleada


mansin victoriana en Setauket, Nueva York. Esta casa costera est decorada con
objetos de teleco, conglomerados de restos trados por la marea y los tpicos
cacharretes del lugar de descanso de un hippie. No est casado y sobrevive a base de
comida precocinada y relleno de pavo, comido directamente de la bolsa. Goldstein es
una persona con un encanto considerable, con un habla muy fluida, una sonrisa breve
pero desarmante y una integridad a prueba de bomba que la polica electrnica de
Amrica encuentra genuinamente alarmante.

Goldstein tom su nombre -de-plume o seudnimo de un personaje de '1984' de


Orwell, lo cual puede considerarse, correctamente, como un sntoma de la gravedad
de su visin sociopoltica del mundo-. l no practica la intrusin en computadoras,
aunque defiende de forma vigorosa esas acciones, especialmente cuando se efectan
en contra de grandes corporaciones o agencias gubernamentales. Tampoco es un
ladrn, pues desaprueba el mero robo de servicio telefnico, en favor de explorar y
manipular el sistema. La mejor forma de describirlo y comprenderlo es, como un
disidente.
Extraamente, Goldstein vive en una Amrica moderna bajo condiciones muy
similares a las de los antiguos disidentes intelectuales de los pases del Este de
Europa. En otras palabras, est casado con un sistema de valores que est profunda
e irrevocablemente opuesto, al sistema de aquellos que estn en el poder, as como la
polica. Los valores de '2600' se expresan generalmente en trminos irnicos,
sarcsticos, paradjicos o simplemente confusos, pero no hay confusin por lo que
hace a su tono anti-autoritario. '2600' mantiene que el poder tcnico y el conocimiento
especializado, sea del tipo que sea, pertenece por derecho a aquellos individuos
suficientemente valientes y atrevidos como para descubrirlo, por cualquier medio que
sea necesario. Aparatos, leyes o sistemas que prohiban el acceso y la libre
distribucin del conocimiento, son provocaciones que cualquier hacker que se respete
a s mismo debera atacar sin dudar. La privacidad de los gobiernos, corporaciones y
otras organizaciones tecnocrticas, no deberan estar protegidas a expensas de la
libertad y las iniciativas libertarias de la tecno-rata individual.

Sin embargo, en nuestro mundo cotidiano contemporneo, tanto los gobiernos como
las corporaciones estn realmente ansiosas de controlar la informacin que es
secreta, propietaria, restringida, confidencial, protegida con Copyright, patentada,
peligrosa, ilegal, no tica, embarazosa o sensitiva de cualquier otra forma. Ello
convierte a Goldstein en una persona non-grata y a su filosofa en una amenaza.

Muy poco de la vida diaria de Goldstein podra sorprender a Vaclav Havel -por poner
un ejemplo. Observemos, de pasada, que una vez la polica checoslovaca confisc su
procesador de texto a Vaclav Havel-. Goldstein vive como en un samizdat, actuando
de forma semi-abierta como un centro de datos para el underground, mientras reta a
los poderes de todo tipo a vivir segn sus propias normas: libertad de expresin y la
primera enmienda.

Goldstein cumple a rajatabla su papel de techno-rata, con unos aretes que le llegan
hasta los hombros y una gorra negra de pirata inclinada sobre su cabeza. A menudo
se aparece como el fantasma de Banquo en encuentros de profesionales de la
informtica, donde presta atencin de forma relajada, con una media sonrisa y
tomando muchas notas.

Los profesionales de la informtica acostumbran a encontrarse de forma pblica, y les


resulta muy difcil librarse de Goldstein sin llevar a cabo acciones extralegales e
inconstitucionales. Muchos de sus simpatizantes son gente responsable, con trabajos
de responsabilidad, y admiran a Goldstein por su actitud. Y de forma soterrada, le
pasan informacin. Un nmero desconocido seguramente grande de los ms de 2000
lectores de Goldstein son profesionales de la seguridad para los telecos, as como
para la polica, que est obligada a subscribirse a '2600' para estar enterados de lo
ltimo en hacking. As descubren que estn pagando el sueldo de este tipo mientras
les rechinan los dientes de angustia, una situacin que habra encantado a Abbie
Hoffman -uno de los pocos dolos de Goldstein.

Goldstein es seguramente el representante pblico ms conocido del underground


hacker de hoy, y sin duda es el ms odiado. La polica lo considera un fagin, un
corruptor de menores, y hablan de l con una repugnancia nada disimulada. Es una
verdadera mosca cojonera.

Tras la cada del sistema el da de Martin Luther King en 1990, Goldstein se dedic a
poner sal en la herida desde las pginas de '2600'. "Pues s, ha sido algo divertido
para los phone-phreakers ver como la red se derrumbaba", admita de forma
despreocupada. Pero tambin es un signo ominoso de lo que est por venir....
-Algunos tipos de AT&T, ayudados por unos medios bien intencionados, pero
ignorantes, estuvieron extendiendo la idea de que muchas compaas tienen el mismo
software y por tanto podran enfrentarse con el mismo problema algn da-. Eso es un
error. Se trata de una deficiencia exclusiva de AT&T. Desde luego, otras compaas
podran enfrentarse ante problemas enteramente diferentes con el software, pero
claro, eso tambin le podra pasar a AT&T.

Despus de una discusin tcnica de los fallos de sistema, la techno-rata de Long


Island, empez a presentar una crtica devastadora de los cientos de ingenieros
cualificados de la gigantesca multinacional. "Lo que no entendemos es cmo una
fuerza de gran importancia en las telecomunicaciones como AT&T ha podido ser tan
descuidada." Qu ha pasado con las copias de seguridad? Desde luego, los
sistemas se caen de tanto en cuanto, pero la gente que hace llamadas telefnicas, no
es la misma que se conecta a computadoras. Tenemos que hacer esa distincin. No
es aceptable para el sistema telefnico o para cualquier otro servicio esencial que se
caiga. Si continuamos confiando en la tecnologa sin entenderla, podemos prever
muchas variaciones sobre este tema.-AT&T debe a sus clientes el estar preparados
para cambiar instantneamente a otra red, si empieza a suceder algo extrao e
impredecible-. La noticia no es la cada de un programa de computadora, sino el fallo
de toda la estructura de AT&T.

La misma idea de esta... persona... ofreciendo sus consejos acerca de toda la


estructura de AT&T, es ms que lo que mucha gente estara dispuesta a soportar.
Cmo se atreve este quasi-criminal a dictar qu es y qu no es un comportamiento
aceptable de AT&T? Sobre todo cuando est publicando, en el mismo nmero, unos
diagramas bastante detallados, acerca de cmo crear diversos tonos de seal para
cambiar de red, que no son de dominio pblico.

"Mira lo que pasa, cuando dejas caer un par de tonos, desde una caja plateada en tu
sistema de llamada local, o travs de diferentes portadores de servicio a larga
distancia", -recomienda el articulista de '2600' Mr. Upsetter en 'Cmo construir una
caja de seales'.

"Si experimentas de forma sistemtica y mantienes un registro de todo lo que pasa,


seguramente descubrirs algo interesante."

Desde luego, se trata del mtodo cientfico, normalmente considerado como una
actividad digna de encomio y una de las flores de la civilizacin moderna. Uno puede
realmente aprender mucho con este tipo de actividad intelectual estructurada. Los
telecos consideran este modo de exploracin, similar a meter cartuchos de dinamita
en un estanque, para ver los seres vivos que hay en el fondo.

'2600' se viene publicando de forma continuada desde 1984. Tambin dispone de una
BBS, camisetas estampadas de '2600', llamadas de fax... El nmero de primavera de
1991 contena un anuncio interesante en la pgina 45:

"Acabamos de descubrir un conjunto extra de cables enganchados a nuestra lnea de


fax, dirigidos a un poste -As pues, les haban pinchado las lneas-. Los faxes que nos
enviis podran ser monitorizados".

En la visin del mundo de '2600', el pequeo grupo de hermanos techno-ratas -rara


vez hermanas- son la vanguardia de los verdaderamente libres y honestos. El resto
del mundo es un maestro del crimen corporativo y corrupcin gubernamental de alto
nivel, rebajada ocasionalmente con ignorancia bienintencionada. Leer unos cuantos
nmeros de una tirada, es entrar en una pesadilla similar a la de Solzhenitsyn's,
aunque rebajada por el hecho de que '2600' es muy divertida.

Goldstein no se convirti en un objetivo de La Caza de Hackers, aunque protest


sonadamente, elocuentemente y pblicamente, acerca de ello lo que permiti que su
fama subiera muchos puntos.

No es que no se le considerara peligroso, pues s que se le consideraba. Goldstein se


haba llevado unos cuantos araazos en su lucha con la ley en el pasado: en 1985
una computadora con una BBS de '2600' fue secuestrado por el FBI, y una parte del
software que contena fue declarado como un instrumento de robo en la forma de
programa de computadora. Pero Goldstein escap de la represin directa en 1990,
pues su revista est impresa en papel, y por tanto sujeta a la libertad constitucional de
la proteccin a la prensa. Tal y como sucedi en el caso de 'Ramparts', eso no es una
garanta absoluta. As y todo, desde una perspectiva prctica, cerrar '2600' mediante
una orden judicial, creara tanto jaleo legal que sera simplemente imposible llevarlo a
cabo, al menos en el presente.

As pues, La Caza de 1990 tendra como objetivos la versin computerizada de los


datos robados. La propia Caza, en primer y en mayor grado, se ocupaba de sistemas
de tabln de anuncios. Conocidos corrientemente con el acrnimo feo y no pluralizable
de BBS, estos sistemas son la sangre del underground digital. Las BBS tambin son
centrales en las tcticas policiales y la estrategia en La Caza de Hackers.

Una BBS puede definirse formalmente como una computadora que sirve como centro
de informacin y mensajes para usuarios, que se conectan desde las lneas
telefnicas mediante mdems. Un mdem, o modulador-demodulador, es un aparato
que traduce los impulsos digitales de las computadoras en seales analgicas
audibles de un telfono, y viceversa. Los mdems conectan a las computadoras con
los telfonos y as pueden conectarse los unos con los otros.
Las grandes computadoras o mainframes han estado conectados entre s desde los
aos 60, pero las computadoras personales , dirigidos por individuos desde sus casas,
empezaron a conectarse a finales de los aos 70. La BBS creada por Ward
Christenson y Randy Suess en febrero de 1978 en Chigaco (Illinois), se considera
generalmente como la primera BBS para computadoras personales que realmente
mereciera el nombre.

Las BBS se implementan en mquinas muy diferentes, utilizando software tambin


muy diferentes. Las primeras BBS eran muy rudas y llenas de errores y sus
administradores conocidos como operadores de sistema o sysops eran expertos
tcnicos que trabajaban duro y escriban su propio software. Pero como casi cualquier
cosa en el mundo de la electrnica, las BBS se hicieron ms rpidas, ms baratas,
mejor diseadas y en general mucho ms sofisticadas durante los aos 80. Tambin
empezaron a abandonar el regazo de los pioneros para ir con el pblico en general.
En 1985 debera haber alrededor de 4000 BBS en Amrica. En 1990 se calcula que
vagamente, deban haber unos 30000 en los Estados Unidos, y con un nmero
desconocido al otro lado del ocano.

Las BBS son actividades no reguladas. Poner en marcha una es dicho y hecho.
Cualquiera con una computadora, un mdem y una lnea telefnica puede empezar
una BBS. Con un equipo de segunda mano y software de dominio pblico. El precio
de una BBS puede ser muy pequeo, menos de lo que costara publicar una revista o
un panfleto decente.

Las BBS no son prensas. No son revistas, ni bibliotecas, ni telfonos, ni radios CB, ni
los tradicionales tablones de anuncios en la lavandera local, aunque tienen algunos
parecidos con estas formas de comunicacin. Las BBS son un nuevo medio, quizs
hasta sean un gran nmero de nuevos medios.

Consideremos estas caractersticas nicas: las BBS son baratas, y sin embargo,
pueden tener un alcance nacional, incluso global. Se puede tener acceso a una BBS
desde cualquier parte de la red telefnica, sin ningn coste para la persona que
mantiene la BBS -el que llama paga la cuenta telefnica, y si el que llama es local, la
llamada es gratis -. Las BBS no implican una lite editorial dirigindose a una
audiencia masiva. El sysop de una BBS no es un editor exclusivo, est manteniendo
una tertulia electrnica, en la que los individuos pueden dirigirse al pblico en general,
y tambin intercambiar correo privado con otros individuos. La conversacin en las
BBS, aunque es fluida, rpida y altamente interactiva, no es hablada, sino escrita.
Tambin es relativamente annima: a veces completamente.

Y cmo las BBS son baratas y ubicuas, las regulaciones y las licencias son
prcticamente inaplicables. Sera ms fcil regular, inspeccionar y licenciar el
contenido de nuestro correo privado -ya que el sistema de correos est dirigido por el
gobierno-. Las BBS estn operadas por individuos, de forma independiente, a su
propio albur.
Para el operador de sistema, el coste de la operacin no es el principal factor
limitador. Una vez se ha hecho la inversin en una computadora y un mdem, el nico
coste estable es mantener la lnea telefnica -o ms de una.

Los principales lmites para los operadores de sistemas son tiempo y energa. Las
BBS requieren mantenimiento. Normalmente, hay que validar a los nuevos usuarios;
hay que darles contraseas y telefonearlos a casa, para determinar su identidad.
Tambin hay muchos usuarios repelentes y agresivos, a los que hay que hacer callar
o purgar. Los mensajes que van proliferando hay que borrarlos segn se van
volviendo anticuados, de forma que no se acabe consumiendo toda la capacidad del
sistema. Y los programas de computadora-si es que se mantienen en la BBS- se han
de examinar a la bsqueda de posibles virus informticos. Si hay que pagar para usar
la BBS -algo cada vez ms comn, sobre todo en los sistemas ms grandes y chulos-,
entonces hay que mantener una contabilidad y hay que cobrar a los usuarios. Y
cuando la BBS cae -algo muy comn- hay que hacer reparaciones.

Las BBS pueden distinguirse por la cantidad de esfuerzo utilizado en regularlas.


Primero tenemos la BBS completamente abierta, aquella cuyo operador de sistema se
dedica a tomar y ver repeticiones de series televisivas, mientras sus usuarios van
degenerando con el tiempo en una anarqua total hasta el silencio final. En segundo
lugar viene la BBS supervisada, en la que el operador de sistema aparece de vez en
cuando para poner un poco de orden, calmar las peleas, lanzar anuncios y librar a la
comunidad de repelentes y de buscaproblemas. En tercer lugar est la BBS altamente
supervisada, en la que se pide una y otra vez un comportamiento adulto y
responsable, y donde se editan aquellos mensajes que se consideran ofensivos,
impertinentes, ilegales o irrelevantes. Y finalmente viene la publicacin electrnica
completamente editada, que se presenta ante una audiencia silenciosa a la que no se
la permite responder de ninguna forma.

Las BBS tambin se pueden agrupar por su grado de anonimato. Est la BBS
completamente annima, donde todo el mundo usa seudnimos -nicks- y ni siquiera el
operador de sistema conoce la identidad real de los usuarios.

En segundo lugar, y de forma mucho ms comn, est la BBS en la que el operador


de sistema sabe, -o cree que sabe los verdaderos nombres y direcciones de todos los
usuarios, pero los usuarios no saben los nombres de los dems y quizs ni el del
operador de sistema.

En tercer lugar est la BBS en la que todo el mundo usa sus nombres reales y el
actuar como otra persona o los seudnimos estn prohibidos.

Las BBS tambin se pueden agrupar por su inmediatez. Las lneas de chat son BBS
que conectan varios usuarios a la vez, a travs de diferentes lneas telefnicas de
forma simultnea, de manera que los usuarios pueden intercambiarse mensajes en el
mismo momento en que teclean -muchas BBS tienen capacidad de chat entre sus
servicios-. Las BBS menos inmediatas, quizs con una sola lnea telefnica,
almacenan los mensajes de forma serial, uno a la vez. Y algunas BBS estn solo
abiertas en las horas de oficina o los fines de semana, con lo que la respuesta se
ralentiza mucho. Una red de BBS, como Fidonet puede transmitir correo electrnico de
BBS en BBS, de continente a continente, a travs de enormes distancias, pero a la
velocidad de un caracol, as que un mensaje puede tardar varios das en alcanzar su
objetivo y provocar una rplica.

Las BBS pueden agruparse tambin por su grado de comunidad. Algunas BBS
enfatizan el intercambio de correo electrnico privado, de persona a persona. Otras
enfatizan los envos pblicos e incluso purgan aquellas personas que acechan,
limitndose a leer mensajes pero negndose a participar activamente. Algunas BBS
son ntimas y vecinales. Otras son glaciales y altamente tcnicas. Algunas son poco
ms que vertederos de almacenamiento de software, donde los usuarios suben y
bajan programas, pero prcticamente no interactan.

Las BBS pueden agruparse por la facilidad de acceso. Algunas BBS son
completamente pblicas. Otras son privadas y restringidas a amigos personales del
operador de sistema. Algunas BBS dividen a los usuarios por status. En estas BBS,
algunos usuarios, sobre todo los principiantes, extraos o nios, quedarn restringidos
a los temas generales, y quizs se les prohiba enviar mensajes.

A los usuarios con trato de favor, sin embargo, se les garantiza la habilidad de enviar
mensajes segn les apetezca, y a estar conectados todo el tiempo que quieran,
incluso si impiden la conexin a otras personas que intentan acceder.

Los usuarios de alto standing pueden tender acceso a reas secretas de la BBS,
como pueden ser temas crpticos, discusiones privadas o software valioso. Los
usuarios con trato de favor pueden llegar a convertirse en "operadores de sistemas
remotos", con la capacidad de tomar el control remoto de la BBS mediante su
computadora personal. A menudo, los "operadores de sistemas remotos" acaban
haciendo todo el trabajo, teniendo el control formal de la BBS, a pesar de estar
fsicamente situada en la casa de otro. A veces, diversos co-operadores de sistema
comparten el poder.

Las BBS tambin se pueden agrupar por tamao. Redes comerciales nacionales
como CompuServe, Delphi, Genie y Prodigy, se ejecutan en mainframes y
generalmente no se consideran BBS, aunque tengan muchas de sus caractersticas,
como puede ser el correo electrnico, temas de discusin, bibliotecas de software, y
problemas persistentes y crecientes con cuestiones de derechos civiles. Algunas BBS
privadas tienen hasta treinta lneas telefnicas y un hardware bastante sofisticado.
Tambin tenemos BBS diminutas.

Las BBS pueden variar en popularidad. Algunas BBS son enormes y estn
abarrotadas, en ellas los usuarios han de enfrentarse continuamente con una seal
constante de comunicando. Otras son enormes y estn vacas; hay pocas cosas ms
tristes que una BBS floreciente en la que ya nadie enva mensajes, y las
conversaciones muertas de usuarios desaparecidos languidecen recogiendo polvo
digital. Algunas BBS son pequeas e ntimas, sus nmeros telefnicos se mantienen
secretos a propsito, de forma que slo un nmero pequeo de personas se puedan
conectar.

Y algunas BBS son underground.

Las BBS pueden ser misteriosas entidades. Puede llegar a ser difcil diferenciar las
conspiraciones, de las actividades de sus usuarios. Algunas veces llegan a ser una
conspiracin. Las BBS han albergado, o han sido acusadas de albergar, a todo tipo de
grupos marginales y han apoyado, o han sido acusadas de apoyar, todo tipo de
actividades dudosas, de mala fama, radicales o criminales. Existen BBS satnicas.
BBS nazis. BBS pornogrficas. BBS de pedfilos. BBS que comercian con drogas.
BBS anarquistas. BBS comunistas. BBS gays y lesbianas -estas existen en gran
profusin, algunas de ellas bien establecidas-. BBS religiosas. BBS evanglicas. BBS
que practican brujera, de hippies, punkies, de chavales que hacen skateboard. BBS
de creyentes en los ovnis. De seguro habr BBS de asesinos en serie, terroristas
areos y asesinos profesionales. No se pueden contar. Las BBS aparecen, florecen y
desaparecen en grandes cantidades en la mayora de los rincones del mundo
desarrollado. Aparentemente inocuas, las BBS pblicas pueden, y a veces lo hacen,
albergar reas secretas conocidas solo por unos pocos. Incluso en los extendidos
servicios pblicos comerciales, el correo es privado -y posiblemente con contenidos
criminales.

Las BBS cubren la mayora de temas imaginables y alguno que es incluso difcil de
imaginar. Abarcan un vasto espectro de actividades sociales. Sin embargo, todos los
miembros de una BBS tienen algo en comn: la posesin de computadoras y
telfonos. Naturalmente, computadoras y telfonos son temas de conversacin en casi
cualquier BBS.

Y los hackers y phreakers, esos devotos de las computadoras y los telfonos, viven
por las BBS. Se arremolinan y reproducen en torno a ellas. A finales de los aos 80,
los grupos de phreakers y hackers, unidos en BBS, han proliferado fantsticamente.

Como evidencia de esto, lo que aqu sigue es una lista de grupos de hackers
recopilada por los editores de la revista PHRACK el 8 de agosto de 1988.

La Administracin (The Administration). Telecomunicaciones Avanzadas Inc.


(Advanced Telecommunications, Inc.) ALIAS. Los Viajeros del Tono Americano
(American Tone Travelers). Anarqua Inc. (Anarchy Inc.) Apple Mafia. La Asociacin
(The Association). Gremio de Piratas del Atlntico (Atlantic Pirates Guild). Los Jodidos
de Mal Asiento (Bad Ass Mother Fuckers). Bellcore. Fuerza Bell Shock (Bell Shock
Force). La Bolsa Negra (Black Bag). Camorra. C&M Productions. Catlicos Annimos
(Catholics Anonymous). Caos Computer Club (Chaos Computer Club). Los Ejecutivos
(Chief Executive Officers). El Crculo de la Muerte (Circle Of Death). El Crculo de
Deneb (Circle Of Deneb). Club X. Coalicin de Piratas de Alta Tecnologa (Coalition of
Hi-Tech Pirates). De Costa a Costa (Coast-To-Coast). Informtica Corrupta (Corrupt
Computing). El Culto a la Vaca Muerta (Cult Of The Dead Cow). Venganzas a Medida
(Custom Retaliations). Dao, Inc. (Damage Inc.). D&B Communications. La banda
Dange (The Dange Gang). Cazadores Dec (Dec Hunters). La Banda Digital (Digital
Gang). DPAK. Alianza del Este (Eastern Alliance). Gremio de Hackers de lite (The
Elite Hackers Guild). Club de Hackers y Phreakers de lite (Elite Phreakers and
Hackers Club). La Sociedad de lite de Amrica (The Elite Society Of America.). EPG.
Ejecutivos del Crimen (Executives Of Crime). lite Extasis (Extasyy Elite). Fargo 4A.
Los Granjeros de la Perdicin (Farmers Of Doom). La Federacin (The Federation).
Nosotros Somos los Federales (Feds R Us.). Primera Clase (First Class). Five O. Five
Star. Fuerza Hackers (Force Hackers). The 414s.Hack-A-Trip. Hackers de Amrica
(Hackers Of America). Hackers de la Montaa Alta (High Mountain Hackers). Alta
Sociedad (High Society). Los Autoestopistas (The Hitchhikers). Sindicato IBM (IBM
Syndicate). Los Piratas de Hielo (The Ice Pirates). Los Seores de la Guerra Imperial
(Imperial Warlords). Crculo Interior (Inner Circle). Crculo Interior II (Inner Circle II).
Locura Inc. (Insanity Inc.). Bandidos Informticos Alternativos Internacionales
(International Computer Underground Bandits). Liga de la Justicia de Amrica (Justice
League of America). Kaos Inc. Caballeros de la Sombra (Knights Of Shadow).
Caballeros de la Tabla Redonda (Knights Of The Round Table). Liga de Adeptos
(League Of Adepts). Legin del Mal (Legion Of Doom). Legin de Hackers (Legion Of
Hackers). Seores del Caos (Lords Of Chaos). Laboratorios Lunticos Unlimited
(Lunatic Labs, Unlimited). Maestros Hackers (Master Hackers). MAD! Los
Merodeadores (The Marauders). MD/PhD. Comunicaciones Metlicas, Inc. (Metal
Communications, Inc.). MetalliBashers, Inc. MBI. Metro Communications. Gremio de
Piratas del Medio Oeste (Midwest Pirates Guild). NASA Elite. La Asociacin OTAN
(The NATO Association). Caballeros de Nen (Neon Knights). Orden Nihilista (Nihilist
Order). Orden de la Rosa (Order Of The Rose). OSS. Gremio de Piratas del Pacfico
(Pacific Pirates Guild). Acceso Fantasma Asociados (Phantom Access Associates).
PHido PHreaks. La Empresa (The Phirm). Phlash. Los Fantasmas de la Lnea
Telefnica (PhoneLine Phantoms). Phreakers de Amrica (Phone Phreakers Of
America). Phortune 500. Delincuentes Phreak Hack (Phreak Hack Delinquents).
Destructores Phreak Hack (Phreak Hack Destroyers). La Banda de los Phreakers,
Hackers y Empleados de Lavandera (Phreakers, Hackers, And Laundromat
Employees Gang -PHALSE Gang-). Phreaks Contra Individuos (Phreaks Against
Geeks). Phreaks Contra Phreaks Contra Individuos (Phreaks Against Phreaks Against
Geeks). Phreaks y Hackers de Amrica (Phreaks and Hackers of America). Phreaks
Annimos del Mundo Entero (Phreaks Anonymous World Wide). Proyecto Gnesis
(Project Genesis). La Mafia Punk (The Punk Mafia). Los Alborotadores (The
Racketeers). Archivos de Texto del Amanecer Rojo (Red Dawn Text Files). La Banda
Roscoe (Roscoe Gang). SABRE. Crculo Secreto de Piratas (Secret Circle of Pirates).
Servicio Secreto (Secret Service). 707 Club. Hermandad de la Sombra (Shadow
Brotherhood). Sharp Inc. 65C02 Elite. Fuerza Espectral (Spectral Force). Liga Estrella
(Star League). Polizones (Stowaways). Strata-Crackers. Equipo de Hackers 86 (Team
Hackers '86). Equipo de Hackers 87 (Team Hackers '87). Equipo del Boletn
TeleComputist (TeleComputist Newsletter Staff). Tribunal del Conocimiento (Tribunal
Of Knowledge). Triple Convenio (Triple Entente). Volver y Morir (Turn Over And Die).
Sndrome (Syndrome). -TOADS-. 300 Club. 1200 Club. 2300 Club. 2600 Club. 2601
Club. 2AF. La Fuerza Warez del Software Unido (The United Soft WareZ Force).
Underground Tcnico Unido (United Technical Underground). Brigada Alerta (Ware
Brigade). The Warelords. WASP.
Contemplar esta lista es algo impresionante, casi humillante. Como producto cultural
se aproxima a la poesa.

Los grupos clandestinos -las subculturas- se pueden distinguir de las culturas


independientes por su hbito de referirse constantemente a sus culturas padre. La
clandestinidad, por naturaleza, siempre mantiene un elemento diferenciador. La ropa
distintiva y el peinado, el habla, los ghetos en las ciudades, las horas de levantarse,
trabajar, dormir... La clandestinidad digital, que se especializa en la informacin, se
apoya fuertemente en el lenguaje para distinguirse. Como se puede ver en esta lista,
hacen bastante uso de la parodia y la burla. Es curioso ver a quin eligen para
burlarse.

Primero, grandes empresas. Tenemos a Phortune 500, Los Ejecutivos (Chief


Executive Officers), Bellcore, Sindicato IBM (IBM Syndicate), SABRE -un servicio de
reservas areas por computadora-. El uso normal de Inc. lo dice todo, ninguno de
estos grupos son empresas, -pero dejan claro a quin parodian.

Segundo, los gobiernos y la polica. lite NASA (NASA Elite). Asociacin OTAN
(NATO Association). Nosotros Somos los Federales (Feds R Us) y Servicio Secreto
(Secret Service), son ejemplos de burlas atrevidas. Los OSS (Office of Strategic
Services) eran los precursores de la CIA.

Tercero, los criminales. El uso de palabras peyorativas como insignia honorfica es


otra tctica de las subculturas: punk, banda (gang), delincuentes (delinquents), mafias,
piratas (pirates), bandidos (bandits), alborotadores (racketeers).

El uso de ortografa especializada, especialmente el uso de "ph" por "f" y "z" para el
plural en vez de "s" son smbolos de distincin. Tambin lo es el uso del numeral "0"
en vez de la letra "O" -el texto generado por computadora suele poner una barra
inclinada en el cero para hacer obvia la distincin.

Algunos trminos son poticamente descriptivos de la intrusin en computadoras: Los


Polizones (The Stowaways), Los Autoestopistas (The Hitchhikers), Los Fantasmas de
la Lnea de Telfono (The PhoneLine Phantoms), De Costa a Costa (Coast-To-Coast).
Otros trminos son simplemente chuleras para dar vanagloria a los nombres. -Ntese
el uso insistente de trminos como lite o master [maestro]-. Algunos trminos son
blasfemos, otros obscenos, otros crpticos. Cualquier cosa para intrigar, ofender y
salirse de la raya.

Muchos grupos hacker re-encriptan sus nombres con el uso de siglas: United
Technical Underground es UTU, Farmers of Doom son FoD, The United SoftWareZ
Force, a base de insistir mucho, TuSwF, y hay de aqul que se equivoque con las
maysculas.

Debera saberse que los miembros de estos grupos tambin tienen seudnimos. Tan
slo basta echar un vistazo a Los Fantasmas de la Lnea de Telfono (PhoneLine
Phantoms), encontrars que estn formados por Carrier Culprit (Delincuente
Portadora), (El Ejecutor) The Executioner, Blak Majik (Magia Negra), Egyptian Lover
(Amante Egipcio), Solid State (Estado Slido) y Mr. Icom. Carrier Culprit es conocido
por sus amigos como "CC".

Es bastante posible que esta lista se refiera tan solo a unas mil personas. No es una
lista completa de grupos underground -nunca ha existido una lista de eso y nunca
existir-. Los grupos nacen, florecen, declinan, comparten miembros y mantienen una
nube de fans y aficionados enganchados. La gente entra y sale, son expulsados, se
aburren, son capturados por la polica, son arrinconados por la seguridad de las
empresas de telecomunicaciones y multados. Muchos grupos underground son piratas
de programas informticos, warez d00dz, que rompen las protecciones de copia y
piratean programas, pero que no se atreven a entrar en sistemas informticos. Es
difcil hacer una estimacin de la poblacin underground digital. Aumenta
constantemente. La mayora de los hackers empiezan de jvenes, van y vienen, y lo
dejan a los 22 aos -la edad de la graduacin escolar-. Y la mayora de los hackers
acceden a agrupaciones piratas, adoptan una postura, piratean software y quizs
abusen de un cdigo telefnico o dos pero nunca entran en la lite.

Algunos confidentes profesionales, que se ganan la vida comercializando contenidos


sacados de la clandestinidad digital a terceros en empresas de seguridad, han
estimado que la poblacin hacker llega a los cincuenta mil. Esto parece bastante
exagerado, a menos que se cuenten todos y cada uno de los adolescentes piratas de
software y los inofensivos ladrones de cabinas de telfono. Mi mejor aproximacin son
unas 5.000 personas. De estos, adivino que slo unos cientos son la verdadera lite
-intrusos informticos, activos, preparados lo suficiente como para entrar en
sofisticados sistemas y comprometer de verdad a los cuerpos de seguridad y la ley.

Otra especulacin interesante es si este grupo crece o no. Los hackers jvenes estn
convencidos de que los hackers existen por todos sitios y que pronto dominarn el
universo ciberntico. Los ms viejos y listos, los de 24 y 25 aos, estn convencidos
de que los das de gloria ya pasaron, que los polis controlan el underground y que los
nios hoy da son tan estpidos que slo quieren jugar a la Nintendo.

Mi punto de vista es que la intromisin en sistemas informticos como acto no


lucrativo de exploracin intelectual y maestra, est decayendo poco a poco, al menos
en los Estados Unidos; pero el fraude electrnico, especialmente la delincuencia en
las telecomunicaciones, est creciendo a pasos agigantados.

Se pueden encontrar paralelismos al underground digital en los ambientes anlogos


de la droga. Haba un tiempo, tampoco hace mucho, en que los bohemios compartan
libremente sus porros en los conciertos, y los pequeos traficantes de marihuana
colocaban a la gente slo por el placer de mantener una conversacin sobre los Doors
y Allen Ginsberg. Ahora se rechaza cada vez ms a la droga, excepto en el arriesgado
mundo criminal de las drogas altamente adictivas. Durante aos de desencanto y
hostigamiento policial, un lento movimiento ideolgico underground ha renunciado al
negocio del comercio con drogas, para pasar a acciones ms salvajes y criminales. No
es un panorama muy alentador, pero la analoga es convincente.
A qu se parecen las BBS underground? qu las distingue de las otras? No es
necesario discutirlo. -Los hackers suelen hablar acerca de temas relacionados con las
BBS, como hardware, software, sexo, ciencia ficcin, noticias de actualidad, poltica,
cine, cotilleos personales-. Las BBS underground se distinguen mejor por sus ficheros,
-o philes-, textos que muestran las tcnicas y cultura underground. stos son como
valiosos depsitos de conocimiento prohibido. Algunos son annimos, pero algunos
llevan orgullosamente el sello del hacker que los cre y de su grupo, si lo tiene.

La siguiente lista es una relacin parcial de contenidos de ficheros extrados de una


BBS underground, en algn lugar del corazn de Amrica alrededor de 1991.

La mayora de las descripciones hablan por ellas mismas.

5406 06-11-91 Hackear el Banco de Amrica BANKAMER.ZIP 4481 06-11-91 Hackear


Chilton CHHACK.ZIP 4118 06-11-91 Hackear Citibank CITIBANK.ZIP 3241 06-11-91
Hackear Mtc Credit Company CREDIMTC.ZIP 5159 06-11-91 Boletn Hacker
DIGEST.ZIP 14031 06-11-91 Como Hackear HACK.ZIP 5073 06-11-91 Principios de
Hacking HACKBAS.ZIP 42774 06-11-91 Diccionario Hacker HACKDICT.ZIP 57938 06-
11-91 Informacin Hacker HACKER.ZIP 3148 06-11-91 Manual del Hacker
HACKERME.ZIP 4814 06-11-91 Manual del Hacker HACKHAND.ZIP 48290 06-11-91
Tesis Hacker HACKTHES.ZIP 4696 06-11-91 Hackear Sistemas Vms HACKVMS.ZIP
3830 06-11-91 Hackear Macdonalds MCDON.ZIP 15525 06-11-91 Gua de Unix de
Phortune 500 P500UNIX.ZIP 8411 06-11-91 Hacking por radio RADHACK.ZIP 4096
12-25-89 Como buscar en la basura TAOTRASH.DOC 5063 06-11-91 Hacking
Tcnico TECHHACK.ZIP

Estos ficheros son manuales hgalo-vd-mismo para entrar en computadoras. Los que
siguen son una pequea seleccin de una biblioteca mucho mayor de tcnicas
hacking y phreaking e historia. Nos movemos ahora a un rea diferente y quizs
sorprendente.

Anarqua

3641 06-11-91 Ficheros anarquistas ANARC.ZIP 63703 06-11-91 Libro del anarquista
ANARCHST.ZIP 2076 06-11-91 Anarqua en casa ANARCHY.ZIP 6982 06-11-91
Anarqua N 3 ANARCHY3.ZIP 2361 06-11-91 Juguetes anarquistas ANARCTOY.ZIP
2877 06-11-91 Armas anti-modem ANTIMODM.ZIP 4494 06-11-91 Como hacer una
bomba atmica ATOM.ZIP 3982 06-11-91 Frmula barbitrica BARBITUA.ZIP 2810
06-11-91 Frmula con plvora BLCKPWDR.ZIP 3765 06-11-91 Como hacer bombas
BOMB.ZIP 2036 06-11-91 Cosas que hacen Boom! BOOM.ZIP 1926 06-11-91 Bomba
de cloro CHLORINE.ZIP 1500 06-11-91 Libro de recetas rnarquistas COOKBOOK.ZIP
3947 06-11-91 Material de destruccin DESTROY.ZIP 2576 06-11-91 Bomba de polvo
DUSTBOMB.ZIP 3230 06-11-91 Terror clectrnico ELECTERR.ZIP 2598 06-11-91
Explosivos 1 EXPLOS1.ZIP 18051 06-11-91 Ms cxplosivos EXPLOSIV.ZIP 4521 06-
11-91 Robo EZSTEAL.ZIP 2240 06-11-91 Lanzallamas FLAME.ZIP 2533 06-11-91
Bomba Flash FLASHLT.ZIP 2906 06-11-91 Como ocultar un micrfono de FM
FMBUG.ZIP 2139 06-11-91 Explosivos caseros OMEEXPL.ZIP 3332 06-11-91 Como
entrar en HOW2BRK.ZIP 2990 06-11-91 Carta Bomba LETTER.ZIP 2199 06-11-91
Como forzar candados LOCK.ZIP 3991 06-11-91 Cerraduras de maletas MRSHIN.ZIP
3563 06-11-91 Napalm en casa NAPALM.ZIP 3158 06-11-91 Diversin con
Nitrogricelina NITRO.ZIP 2962 06-11-91 Informacin paramilitar PARAMIL.ZIP 3398
06-11-91 Rompiendo candados PICKING.ZIP 2137 06-11-91 Bomba con tuberas
PIPEBOMB.ZIP 3987 06-11-91 Frmulas con potasio POTASS.ZIP 11074 08-03-90
Ms bromas para gastar a los idiotas PRANK.TXT 4447 06-11-91 Tcticas de
venganza REVENGE.ZIP 2590 06-11-91 Diversin con cohetes ROCKET.ZIP 3385
06-11-91 Como hacer contrabando SMUGGLE.ZIP

-Dios Santo! sto est lleno de material sobre bombas!qu vamos a hacer con todo
esto?

Primero, hay que reconocer, que difundir informacin sobre destruccin, a los jvenes,
es un acto deliberadamente antisocial. -Sin embargo, no es ilegal.

Segundo, se debera reconocer que la mayora de estos ficheros, han sido escritos por
adolescentes. La mayora de los varones americanos que puedan recordar sus aos
de juventud, se acordarn de como construir un lanzallamas en el garaje, -aunque
fuera difcil-. Rellenar de plvora un recipiente con una lmpara dentro para arrancarle
el brazo al subdirector del colegio puede ser algo oscuramente bello de contemplar.
Cometer tropelas con explosivos, actualmente har que se gane uno la atencin del
Comit Federal del Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego.

Algunas personas, sin embargo, intentarn poner en marcha estos planes. Un atrevido
adolescente americano podr probablemente comprar o robar una pistola mucho ms
fcilmente que fabricar napalm en el fregadero de la cocina. No obstante, si la
tentacin se extiende, antes de que algunos sucumban en el intento, una pequea
minora lo intentar. Una gran cantidad dentro de esa pequea minora fallar o lo ms
seguro, quedarn mutilados, ya que esos ficheros no han sido revisados para
comprobar su exactitud, no son el resultado de la experiencia profesional, y a menudo
estn llenos de cosas inventadas. De todas formas, la amenaza real de estos ficheros
no ha de ser menospreciada.

Los hackers no van en serio cuando se trata de bombas; si lo fueran, oiramos ms


sobre explosiones, bazokas caseros y profesores de gimnasia envenenados por cloro
y potasio. Sin embargo, los hackers s son serios cuando se habla de conocimientos
prohibidos. Estn posedos no solamente por la curiosidad, sino por un positivo deseo
de saber. El deseo de conocer lo que otros desconocen no es nuevo. Pero la
intensidad de este deseo, tal como manifiestan estos jvenes ciudadanos tecnfilos de
la Era de la Informacin, es, de hecho, actual y representa un cambio bsico en los
valores sociales -un presagio de hacia donde se dirige el mundo, tal y como la
sociedad basa ms y ms sus valores en la posesin, asimilacin y comercializacin
de la informacin como una comodidad ms de la vida diaria.

Siempre han existido jvenes con inters obsesivo en estos temas. Nunca antes, sin
embargo, han tenido la oportunidad de estar conectados de manera tan fcil y extensa
y de propagar sus intereses con tanta impunidad a otros iguales a ellos. Los
profesores de instituto reconocern que siempre es uno dentro del conjunto, pero
cuando ese uno escapa al control entrando en las lneas telefnicas y llegando todos a
ser cientos en las BBS, entonces el problema crece considerablemente. La urgencia
de las autoridades para hacer algo, incluso algo drstico, es difcil de resistir. Y en
1990, la autoridad hizo algo. De hecho, la autoridad hizo de las suyas.

El proceso mediante el que una BBS engendra un hacker podra ser algo as: un
chaval se interesa por las computadoras -generalmente por sus juegos-. Se entera por
sus amigos de la existencia de tableros de noticias -BBS- donde se pueden obtener
juegos gratis. -Muchos juegos de computadora son de libre distribucin, no estn
protegidos por las leyes de la propiedad intelectual; inventados simplemente por el
placer de crearlos y donarlos al pblico, algunos de estos juegos son bastante
buenos-. El chaval convence a sus padres para que le compren un mdem, o lo ms
probable, use el propio mdem de los padres. Finalmente alcanza el mundo de las
BBS.

Los juegos de computadora pueden ser muy caros, autnticas ruinas para un cro,
pero los juegos pirateados y liberados de las protecciones contra el uso de copias no
autorizadas son baratos o incluso gratis. Tambin son ilegales -pero es rarsimo- y ni
tan siquiera se escuchan noticias de persecucin o captura de pequeas redes de
piratera.

Una vez crackeada la proteccin anticopia, el programa, tratndose de un soporte


digital, se convierte en infinitamente reproducible. Incluso los manuales e instrucciones
que lo acompaan pueden incluirse como archivos de texto o ser fotocopiados de los
originales. Por otro lado, los usuarios de la BBS pueden aportar prcticos trucos o
consejos en las tcticas a emplear en los juegos.

Un joven provisto de un aporte infinito de juegos gratis ciertamente dar la espalda a


los amigos sin mdem. Adems, los tableros ofrecen la ventaja del anonimato, nadie
necesita saber que tienes catorce aos, con un poco de prctica en el subterfugio
puedes hablar a los mayores sobre temas de adultos -Siendo aceptado y tomado en
serio!- Puedes incluso hacerte pasar por alguien del sexo opuesto, o por un anciano o
por quien quieras que puedas imaginar. Si encuentras este tipo de engao gratificante,
existen amplias posibilidades de demostrar tu talento, aunque puedes agotar la oferta
de entretenimiento de las BBS locales.

En las BBS se mantienen listas de nmeros de telfono hacia otras BBS, algunas
lejanas, tentadoras y exticas. Quin sabe dnde se encuentran, en Oregon,
Alaska...?, es muy fcil descubrirlo y conectarse -simplemente ordenndoselo al
mdem a travs de su software, tecleando igual que lo haras con un juego-. La
mquina reacciona velozmente y en pocos segundos ests hablando con un grupo de
interesantes personas en otra BBS, al otro lado del ocano. Y mientras, las facturas
por esta simple accin continan creciendo y tambalendose!, simplemente por
teclear con tus dedos puedes haber hundido a tus padres con cuatrocientos pavos en
cargos por conferencias a larga distancia y que se queden en los huesos. Que poco
justo parece esto. Puede ser horroroso haber hecho amigos en otro estado y ser
privado de su compaa, -y de sus programas- Slo porque las compaas de
telfono cobran incomprensibles cantidades de dinero!

Que doloroso es estar restringido a las BBS de tu distrito -qu puetas es un distrito?
qu lo hace tan especial?- Unas cuantas quejas, protestas e inocentes preguntas de
este tipo acaban a menudo obteniendo la respuesta emptica de otro usuario de la
BBS -alguien con ciertos cdigos robados en mano-. T dudas un momento, sabes
que no est bien, despus actualizas tu mente e intentas hacer funcionar los cdigos -
y funcionan!- De repente, ests haciendo algo que incluso tus padres no podran
hacer. Hace seis meses eras slo un chico ms, y ahora eres el Crimson Flash
-conocido criminal del distrito 512!- Eres malo, eres el enemigo de la nacin! Puede
que te detengas y quedes satisfecho con unos simples cdigos robados. Puede que
decidas, que despus de todo, las BBS no son tan interesantes, puede que no te
guste el riesgo, y puede que pienses que no est bien lo que haces, o... puede que no.

El siguiente paso es desarrollar tu propio programa de llamadas capaz de generar tus


cdigos robados personales. -Esto termin muriendo hace menos de cinco aos, hoy
en da es mucho ms difcil, pero an no es imposible-. Y esos programas de llamadas
no son complejos, algunos apenas exceden de las veinte lneas de cdigo fuente.
Ahora, t tambin puedes intercambiar cdigos. Puedes dar tus cdigos y aprender a
cambio nuevas tcnicas. Si eres lo suficientemente avispado para pillarlas -las
tcnicas- y lo suficientemente obsesivo y atrevido para romper las reglas, entonces te
hars mejor, ms rpido. Comenzars a desarrollar una fama. Ascenders hacia BBS
de mayor nivel, BBS donde se respira un ambiente perverso, el tipo de BBS que ni tus
compaeros, ni tu mismo, imaginbais que existieran. Adoptas la jerga hacker y
phreaker de la BBS. Lees un poco sobre esta gente -y... hombre!, no habras podido
llegar a imaginar, estar fuera de la ley, sin ni tan siquiera salir del dormitorio-. Sigues
jugando a los juegos de computadora, pero ahora tienes un nuevo juego ms grande.
Uno que te otorgar un status diferente al que obtendras por aniquilar ocho millones
de marcianos.

El hacking es percibido por los hackers como un juego. No es una concepcin


exclusivamente antisocial o irracional. Puedes ganar o perder con el hacking, lograr o
fallar, pero nunca lo sientes realmente.

No se trata de que jovenzuelos imaginativos a veces tengan problemas en distinguir lo


imaginario de la vida real -El ciberespacio no es real!-, son reales objetos fsicos
como los rboles, los zapatos y los coches. El hacking tiene lugar en una pantalla. Las
palabras no son fsicas, los nmeros -incluso los nmeros de telfono y de las tarjetas
de crdito- no son materiales. Palos y piedras pueden romper mis huesos, pero los
datos nunca me daarn. La computadora simula la realidad, igual que los juegos de
computadora simulan batallas de tanques, aviones o naves espaciales. Las
simulaciones son simplemente crebles, y el material del que estn hechas las
computadoras no es real. Piensa en ello: si el hacking lo tomamos como algo serio,
algo real y peligroso, entonces, cmo es que un nio de nueve aos, tiene un
mdem?, no le daras a un nio de nueve aos su propio coche, su propio rifle o su
propia sierra mecnica -esas cosas son reales-. La gente considerada como
subversiva es perfectamente consciente, y desaprueba el poder y peligrosidad que
pretenden atribuirle al juego del hacking.

Se habla mucho en los entornos subversivos, sobre las cazas de hackers. Anunciar
estas cazas es una de las funciones prioritarias de las BBS pirata, pero no slo las
dan a conocer, sino que promulgan una actitud hacia ellas, basada en su particular
idiosincrasia sobre la justicia. Los usuarios de estas BBS subversivas no se quejarn,
si algn colega es atrapado por destrozar sistemas, distribuir virus, o robar dinero
mediante un fraude electrnico. Puede que muestren una sonrisa cmplice, pero
nunca defendern abiertamente estas actividades.

Ahora bien, cuando un chico es multado con una suma, pongamos, de 233.846,14
dlares, -por ejemplo-, porque l se col en una computadora y copi algo en un
disco, que guarda en su casa, -eso s es considerado por los hackers como un signo
insano, por parte de los acusadores, un signo de que ellos han confundido el juego
inmaterial de la computacin, con su material y real rutina, de rico pez gordo de
corporacin-. Es como si esas grandes compaas y sus peloteros abogados,
pensaran que el mundo de la computacin, de la informacin; les perteneciera,
fijndole un precio como si se tratara de cajas de jabn para la ropa! Pero poner
precio a la informacin es como poner precio al aire o a los sueos.

Bien, cualquiera en una BBS pirata sabe lo que la informacin puede y debe ser, debe
ser libre. Las BBS pirata son como pequeos mundos independientes en el
ciberespacio, no pertenecen a nadie. Las BBS piratas no las ha trado El Corte Ingls .

Entrar en una BBS del submundo -conocido internacionalmente como underground-


puede significar una experiencia de liberacin, y es entrar en un mundo donde por una
vez, el dinero no lo es todo, y los adultos no tienen todas las respuestas.

Permitidme daros una viva muestra de otro manifiesto hacker. Aqu tenis algunos
extractos de "La Conciencia de un Hacker", escrito por The Mentor (Volumen 1,
Captulo 7, tercer prrafo):

"Hoy he hecho un descubrimiento. He encontrado una computadora. Esperad, esto es


lo mejor. La computadora haca lo que yo quera. Si cometa un error era porque yo
me equivocaba. No porque yo no le gustara. (...) Y entonces ocurri... una puerta se
abri al mundo, surcando la lnea telefnica igual que la herona surca las venas del
adicto, el impulso elctrico te enva a un refugio a salvo de las incompetencias del da
a da... la BBS ha sido encontrada. Es... es a donde pertenezco. Conozco a todo el
mundo aqu, incluso sin haberlos visto antes, sin haber hablado con ellos y puede que
a algunos no vuelva a verlos jams... Os conozco a todos... (...) ste es nuestro
mundo... el mundo del electrn y el conmutador, la belleza del baudio. Hacemos uso
de un servicio ya existente sin pagar por lo que podra ser gratis si no estuviera en
manos de unos glotones aprovechados, y t nos llamas a nosotros criminales.
Nosotros exploramos... y t nos llamas criminales. Existimos sin color de piel, sin
nacionalidad, sin inclinaciones religiosas... y t nos llamas criminales. T que
construyes bombas atmicas, t que haces la guerra, t asesino, nos engaas y
mientes intentando hacernos creer que es por nuestro propio bien, sin embargo somos
criminales. Si, soy un criminal. Mi crimen es la curiosidad. Mi crimen es juzgar a la
gente por que lo que ellos dicen y piensan, no por como ellos aparentan ser
exteriormente. Mi crimen es ser ms inteligente que t, algo por lo que nunca me
perdonars."

Han habido BBS pertenecientes al mundo underground casi desde el primer momento
en el que hubo una BBS. Una de las primeras fue 8BBS, que se convirti en la
fortaleza de la lite phreak de la Costa Oeste. Desde que empez a funcionar en
marzo de 1980, fue el hogar de Susan Thunder, "Tuc" y sobre todo de The Condor.
The Condor se gan el dudoso honor de ser el phreak o hacker americano ms
vilipendiado de todos los tiempos. Diversas organizaciones del underground, hartas
del insoportable comportamiento de The Condor, acabaron denuncindole a la polica,
que ya de por s iba a por l debido a su fama de hacker furioso con todo y todos. El
resultado es que The Condor fue mantenido en una celda de aislamiento durante siete
meses, por temor a que iniciara la Tercera Guerra Mundial, lanzando misiles nucleares
a travs del telfono pblico de la prisin. -Habiendo cumplido su condena, The
Condor vive tranquilo; y as, no ha tenido lugar la Tercera Guerra Mundial.

El administrador de 8BBS era un ardiente entusiasta de la libertad de expresin que


consideraba que cualquier intento de restringir las conversaciones de sus usuarios era
inconstitucional e inmoral. Durante un tiempo, grupos de personas interesadas en la
tcnica entraban en 8BBS y salan convertidos en phreaks y hackers, hasta que en
1982 un agradecido alumno de 8BBS le regal al administrador un mdem que haba
sido comprado utilizando fraudulentamente una tarjeta de crdito. La polica
aprovech la oportunidad que se le ofreca para cerrar la BBS y eliminar as lo que
consideraba un incordio demasiado atrayente.

Plovernet era una potente BBS pirata de la Costa Este a la que se poda acceder en
Nueva York y Florida. Propiedad del hacker adolescente Quasi Moto, que adems era
el administrador, Plovernet atrajo a quinientos entusiastas usuarios en 1983.
Emmanuel Goldstein fue durante un tiempo co-administrador de Plovernet, junto con
Lex Luthor, fundador del grupo Legion of Doom. Plovernet se gan el distinguido
honor de ser el primer hogar de Legion of Doom, un grupo del que el lector oir hablar
mucho en breve.

Pirate-80, o P-80, administrada por Scan Man, entr en el juego en los primeros
tiempos, funcionando desde Charleston, y permaneci durante aos. P-80 creci tan
asombrosamente que incluso sus usuarios ms habituales se pusieron nerviosos, y
algunos especularon maliciosamente con la posibilidad de que Scan Man tuviera
alguna relacin con el mundo de la seguridad en empresas, una acusacin que l
siempre neg rotundamente.

414 Private era el hogar del primer grupo que se busc problemas, los adolescentes
de 414 Gang, cuyas intrusiones en el Centro Sloan-Kettering del Cncer y las
computadoras militares de Los Alamos asombraron a todos en 1982.
Aproximadamente por la misma poca empezaron a crearse las primeras BBS
dedicadas al pirateo de software, negociando con juegos desprotegidos para el Atari
800 y el Commodore C64. Lgicamente, estas BBS eran muy frecuentadas por
adolescentes. Y con el estreno en 1983 de la pelcula de hackers Juegos de Guerra, la
situacin estall. Pareca que todos los nios de Amrica haban pedido un mdem
por Navidad y lo haban conseguido. Muchos de estos novatos acabaron mandando el
mdem al cuarto de los trastos despus de unas pocas semanas, y la mayora de los
que siguieron usndolo fueron cautelosos y procuraron no adentrarse en terrenos
peligrosos. Pero algunos otros, tenaces y con talento, consideraban al hacker de
Juegos de Guerra un pardillo. No descansaran hasta que hubieran contactado con el
underground -o, en caso de no conseguirlo, hasta haber creado el suyo propio.

A mediados de los aos 80, las BBS de ambiente underground se expandieron como
si fueran una versin digital de los hongos. ShadowSpan Elite. Sherwood Forest I, II y
III. Digital Logic Data Service, de Florida, administrada por nada ms y nada menos
que por Digital Logic; Lex Luthor, de Legion of Doom, era un habitual de esta BBS,
dado que estaba dentro del rea de su prefijo telefnico. La BBS de Lex, Legion of
Doom, empez a funcionar en 1984. Neon Knights administraban una red de BBS de
hackers especializados en Apple: Neon Knights Norte, Sur, Este y Oeste. Free World
II era administrada por Major Havoc. En el momento en que se public este libro,
Lunatic Labs todava estaba en funcionamiento. Dr. Ripco, de Chicago, una BBS
anarquista con una larga y escandalosa historia, fue cerrada por agentes del Servicio
Secreto en 1990 durante la "Operacin Sundevil", pero volvi a ser puesta en marcha
al poco tiempo, con nuevas computadoras y un vigor apenas menguado.

La situacin en Saint Louis no poda compararse con la de los grandes centros del
hacking de Amrica, como Nueva York y Los ngeles. Pero en Saint Louis podan
disfrutar de contar con Knight Lightning y con Taran King, dos de los ms destacados
periodistas pertenecientes al underground. Las BBS de Missouri, como Metal Shop,
Metal Shop Private o Metal Shop Brewery, puede que no fueran las BBS ms
importantes en trminos de experiencia en actividades ilcitas. Pero se convirtieron en
BBS donde los hackers podan enterarse de cotilleos y hacerse una idea de qu
demonios estaba ocurriendo a nivel nacional -e internacional-. Las charlas de Metal
Shop se convirtieron en archivos de noticias, que a su vez crearon una revista
electrnica, PHRACK, un ttulo formado por la unin de las palabras phreak y hack.
Los editores de PHRACK sentan una curiosidad por otros hackers tan obsesiva como
la que sentan los hackers por las mquinas.

PHRACK, al ser gratuita y ser una lectura entretenida, empez a circular por el
underground. A la vez que Knight Lightning y Taran King terminaron la secundaria y
empezaron el bachillerato, PHRACK empez a aparecer en mainframes conectados a
BITnet, y a travs de BITnet a Internet, esa insegura pero muy potente red sin fines
lucrativos donde mquinas de universidades, del Gobierno y de empresas
intercambiaban datos a travs del protocolo TCP/IP de UNIX. -El Gusano de Internet
que apareci entre el 2 y el 3 de noviembre de 1998, creado por el licenciado por
Cornell, Robert Morris, iba a ser el escndalo por intrusin informtica mayor y con
ms repercusin en los medios hasta aquella fecha. Morris declar que su ingenioso
programa gusano estaba diseado para explorar Internet sin causar daos, pero que
debido a errores en la programacin, el gusano empez a copiarse a s mismo sin
control, y provoc la cada de unos seis mil servidores de Internet. Lo normal entre la
lite del underground era un hacking en Internet a menos escala y menos ambicioso.

Por entonces, casi en cualquier BBS underground se poda encontrar toda una serie
de nmeros de PHRACK -y a veces, otras publicaciones habituales del underground
menos conocidas: 'Legion of Doom Technical Journal', los obscenos y escndalos
archivos de 'Cult Of The Dead Cow', la revista 'P/HUN', 'Pirate', 'Syndicate Reports', y
quizs 'Activist Times Incorporated', con un fuerte contenido de anarquismo poltico.

La mera presencia de PHRACK en una BBS era ya considerada una evidencia


indudable de malas intenciones. PHRACK estaba al parecer en todas partes,
ayudando, alentando y difundiendo el ideal underground. Y esto no escap a la
atencin de las agencias de seguridad de las empresas ni a la de la polica.

Entramos as en el delicado asunto de la polica y las BBS. La polica es la duea de


varias BBS. En 1989, haba BBS financiadas por la polica en California, Colorado,
Florida, Georgia, Idaho, Michigan, Missouri, Texas y Virginia: BBS como por ejemplo
Crime Bytes, Crimestoppers, All Points y Bullet-N-Board. Varios agentes de polica
entusiastas de la informtica, administraban sus propias BBS en Arizona, California,
Colorado, Connecticut, Florida, Missouri, Maryland, Nuevo Mxico, Carolina del Norte,
Ohio, Tennessee y Texas. Estas BBS de la polica han sido con frecuencia tiles en la
relacin con la comunidad. Algunas veces se ha informado de delitos en estas BBS.

Otras veces se han cometido delitos en BBS de la polica. Esto a veces ha ocurrido
por accidente, como por ejemplo cuando hackers despistados han entrado en BBS de
la polica y despreocupadamente han empezado a ofrecer cdigos telefnicos. Sin
embargo, es ms frecuente que estos delitos ocurran en las denominadas sting
boards . En 1985 se crearon las primeras BBS trampa de la polica: Underground
Tunnel, en Austin, Texas, -cuyo administrador, el sargento Robert Ansley, se haca
llamar Pluto- The Phone Company, en Phoenix, Arizona, -administrada por Ken
MacLeod, de la oficina del Sheriff del Condado de Maricopa- y la BBS del sargento
Dan Pasquale, en Fremont, California. Los administradores se hacan pasar por
hackers, y rpidamente se ganaban la confianza de los usuarios, que enviaban
cdigos y software pirateado despreocupadamente.

Las BBS trampa, al igual que el resto de BBS, tienen un mantenimiento barato, muy
barato para lo que suelen ser las operaciones policiales encubiertas. Una vez
aceptados por el underground local, ser muy normal que se invite a los
administradores a entrar en otras BBS piratas, donde podrn elaborar ms informes. Y
cuando se descubre la trampa y se detiene a los principales delincuentes, la
publicidad conseguida es generalmente gratificante. La paranoia en el underground
producto de estas operaciones -que quizs sea mejor descrita como efecto disuasorio-
tiende a hacer disminuir localmente el nmero de delitos durante un tiempo.

Obviamente, la polica no tiene por qu descubrir el pastel siempre y capturar a los


hackers. Al contrario, las cosas pueden seguir sin que se descubra la verdad. Pueden
coger a algunos e interrogarlos. Algunos pueden convertirse en tiles informadores.
Pueden guiar a la polica hacia BBS piratas de todo el pas.

Y las BBS de todo el pas estaban repletas de las huellas de PHRACK, y del grupo
underground que mostraba una actividad ms flagrante, Legion of Doom.

El nombre Legion of Doom (Legin del Mal) vena de los tebeos. La Legin del Mal,
una conspiracin de "super-villanos" dirigida por la mente ultra-criminal Lex Luthor,
caus a "Superman" una gran cantidad de problemas, pintados a cuatro colores
durante dcadas. Por supuesto, "Superman", ese modelo de Verdad, Justicia, y la
American Way, siempre venci en esta larga lucha. Esto no les importaba a los
hackers del grupo -no haban escogido el nombre Legion of Doom como una
referencia a la maldad, no estaba pensado para ser tomado en serio. Legion of Doom
era un nombre que vena de los tebeos y se supona que era divertido.

Legion of Doom era de todas maneras un nombre muy espectacular. Sonaba bien.
Otros grupos, como Farmers of Doom, muy cercanos a Legion of Doom, reconocieron
lo grandilocuente del nombre, e hicieron un chiste con l. Existi incluso un grupo de
hackers llamado Justice League of America, por el nombre del club de superhroes
dirigido por Superman.

Pero duraron poco tiempo; sin embargo, Legion of Doom sobrevivi.

El grupo original, procedente de la BBS Plovernet, de Quasi Moto, eran phone


phreaks. No eran muy aficionados a las computadoras. El propio Lex Luthor -que era
menor de dieciocho aos cuando fund Legion- era un experto en COSMOS, siglas en
ingls de Sistema Central para el Manejo de Mainframes, una red interna de
computadoras de las compaas de telecomunicaciones. Lex Luthor adquiri una gran
habilidad en introducirse en mainframes de IBM, pero aunque todos queran a Lex
Luthor y le admiraban, no era considerado un verdadero intruso informtico. Y
tampoco era la cabeza pensante de Legion of Doom -nunca hubo en el grupo un
liderazgo formal-. Como habitual usuario de Plovernet y administrador de Legion of
Doom BBS, Lex Lutor era el animador y el oficial de reclutamiento de Legion of Doom.

Legion of Doom fue creado sobre los restos de un grupo de phreaks anterior, The
Knights of Shadow. Ms adelante, Legion of Doom recibi la incorporacin del grupo
de hackers Tribunal of Knowledge. Haba gente entrando y saliendo de Legion of
Doom constantemente; los grupos se separaban y se formaban nuevos.

Al poco de formarse, los phreaks de Legion of Doom se hicieron amigos de unos


pocos aficionados a la intrusin informtica, que formaron el grupo asociado Legion of
Hackers. Entonces, los dos grupos se fusionaron y formaron Legion of Doom/Hackers,
o Legion of Doom/H. Cuando el ala hacker original, Compu-Phreak y Phucked Agent
04, encontraron otras maneras de llenar su tiempo, la "/H" extra fue lentamente
desapareciendo del nombre; pero por entonces, el ala phreak, Lex Luthor, Blue Archer
, Gary Seven , Kerrang Khan, Master of Impact , Silver SPy , The Marauder y The
Videosmith , haban alcanzado un grado de experiencia en intrusin informtica muy
alto y se haban convertido en una fuerza a tener en cuenta.

Los miembros de Legion of Doom parecan comprender casi instintivamente, que la


manera de conseguir un poder real en el underground era la publicidad encubierta.
Legion of Doom era un grupo descarado. No slo fue uno de los primeros grupos, sino
que sus miembros dedicaron mucho tiempo a distribuir por todas partes sus
conocimientos ilcitos. Algunos miembros de Legion of Doom, como The Mentor,
incluso lo consideraban una misin divina. La publicacin 'Legion of Doom Technical
Journal' empez a aparecer en BBS de todo el underground.

'Legion of Doom Technical Journal' fue llamado as como una cruel parodia de la vieja
y honorable revista 'AT&T Technical Journal'. El contenido de ambas publicaciones
era muy similar -buena parte de l procedente de revistas de distribucin pblica y de
discusiones de la comunidad de ingenieros de telecomunicaciones-. Y el estilo de
Legion of Doom haca que incluso la informacin ms inocua pareciera siniestra; un
escndalo; y peligro claro y real.

Para ver por qu ocurra esto, veamos los siguientes prrafos imaginarios como
experimento.

(A) "W. Fred Brown, Vicepresidente de Desarrollo Tcnico Avanzado de AT&T, habl
el 8 de mayo ante una audiencia en Washington de la Administracin Nacional para
las Telecomunicaciones y la Informacin (NTIA) sobre el proyecto GARDEN de
Bellcore. GARDEN (Red Electrnica Distribuida Remota Automtica y Generalizada)
es una herramienta de programacin de centrales de conmutacin que hace posible
desarrollar nuevos servicios de telecomunicaciones, incluyendo espera y transferencia
de mensajes configurable, desde cualquier terminal con teclado, en segundos. El
prototipo de GARDEN combina lneas centrex con un minicomputador utilizando el
sistema operativo UNIX."

(B) "Flash urgente de los informes de los Gngsters de las Lneas Centrex: D00dz ,
no os vais a creer lo que se acaban de inventar los de esta mierda de GARDEN de
Bellcore! Ahora ni siquiera necesitas un asqueroso Commodore para reprogramar un
enlace de conmutacin -basta con hacer login en GARDEN como tcnico, Y puedes
reprogramarlo con el teclado de cualquier telfono pblico! Puedes asignarte a ti
mismo servicios de espera y transferencia de mensajes configurable, y lo mejor de
todo, todo esto funciona en las -claramente inseguras- lneas centrex usando
-atencin a esto- UNIX normal y corriente! Ja, ja ja!"

El mensaje (A), expresado con el tpico lenguaje tecno-burocrtico, da la impresin de


ser aburrido y casi ilegible. El mensaje (B), por otro lado, es algo terrible, una clara
evidencia de conspiracin, decididamente cualquier cosa menos lo que debera leer tu
hijo adolescente.

La informacin, sin embargo, es la misma. Es informacin pblica, presentada ante el


gobierno federal en una audiencia pblica. No es un secreto. No es propiedad de
nadie. Ni siquiera es confidencial. Al contrario, el desarrollo de sistemas avanzados de
software es un asunto al que Bellcore le gusta dar publicidad.

Sin embargo, cuando Bellcore anuncia pblicamente un proyecto de este tipo, espera
una determinada actitud del pblico -algo del estilo de Ooooh!, sois grandes, seguid
trabajando as, sea lo que sea esto de lo que hablis- y no parodias de sus textos,
burlas sobre su trabajo y especulaciones sobre posibles agujeros de seguridad.

Ahora, pngase en el lugar de un polica que tiene que enfrentarse a un padre airado,
o a un ingeniero de telecomunicaciones, que tiene una copia de la versin (B). Este
ciudadano honrado ha descubierto horrorizado que una BBS local contiene textos
escandalosos como (B), y que su hijo los estudia con un profundo y obsesivo inters.
Si (B) fuera impreso en un libro o en una revista, usted, como agente de la ley
americano, sabra que supondra una gran cantidad de problemas intentar hacer algo
contra esto; pero no hace falta ser un genio para darse cuenta de que si en su zona
hay una computadora que alberga material como el de (B), va a haber problemas.

De hecho, si se dedica a preguntar a su alrededor, cualquier polica que sepa de


computadoras le dir claramente que las BBS con informacin del estilo de (B) son la
fuente de problemas. Y la peor fuente de problemas en las BBS son los cabecillas que
elaboran y difunden cosas como (B). Si no fuera por esa gente, no habra ningn
problema.

Y Legion of Doom estaba en ms BBS que nadie. Plovernet. Legion of Doom Board.
Farmers of Doom Board. Metal Shop. OSUNY. Blottoland. Private Sector. Atlantis.
Digital Logic. Hell Phrozen Over.

Los miembros de Legion of Doom tambin tenan sus propias BBS. Silver Spy mont
su propia BBS, Catch-22, considerada una de las ms fuertes. Lo mismo hizo The
Mentor, con su "Phoenix Project". Y si no se encargaban de una BBS, se presentaban
en las BBS de otra gente para alardear y presumir. Y all a donde no iban en persona,
iban sus archivos, repletos de maligna informacin, y de un carcter an ms maligno.

Ya en 1986 la polica tena la vaga impresin, de que toda la gente que perteneca al
underground era de Legion of Doom. Legion of Doom nunca fue tan grande -incluso
era un grupo mucho ms pequeo que por ejemplo, Metal Communications o The
Administration- pero Legion of Doom apareca constantemente en la prensa.
Especialmente en PHRACK, que a veces pareca una revista de fans de Legion of
Doom; y PHRACK estaba en todas partes, especialmente en las oficinas de los
especialistas en seguridad en telecomunicaciones. Era imposible que si la polica te
coga por ser un phone phreak, un hacker, o incluso por ser un simple repartecdigos
o dedicarte al warez, no te preguntaran si eras de Legion of Doom.

Era una acusacin difcil de negar, dado que Legion of Doom nunca distribuy carnets
ni certificados de afiliacin. Si lo hubieran hecho, en poco tiempo habran dejado de
servir para algo, dado que los miembros del grupo cambiaban constantemente. Legion
of Doom, ms que una banda callejera dedicada a la alta tecnologa, era una forma de
vida. Legion of Doom era la banda que se negaba a morir. Hacia 1990, Legion of
Doom haba cumplido ya diez aos, y a la polica le resultaba incomprensible que el
grupo estuviera formado constantemente por gente de diecisis aos. Todos estos
adolescentes que estaban poco tiempo en el grupo seguan fielmente el lema hacker
de simple curiosidad, sin intenciones criminales. En algn lugar en el centro de esta
conspiracin, tena que haber varias mentes pensantes adultas y serias, no esta riada
al parecer inacabable de chicos de raza blanca miopes y residentes en barrios de la
periferia.

No se pona en duda que prcticamente casi todos los hackers americanos arrestados
tenan que conocer a los de Legion of Doom. Saban los apodos de los redactores del
'Legion of Doom Technical Journal', y lo ms probable es que hubieran adquirido sus
conocimientos a travs de las BBS y las actividades de Legion of Doom. Pero la
verdad es que nunca llegaban a conocer personalmente a nadie de Legion of Doom.
Incluso algunos de los que real y formalmente estaban en Legion of Doom, conocan
al resto simplemente a travs de los mensajes de la BBS y de los seudnimos. Se
trataba de un perfil muy poco convencional para una conspiracin criminal. Las redes
de computadoras, y la rpida evolucin del underground digital, hacan que la
situacin fuera confusa y estuviera poco definida.

Ms an, tener una gran reputacin en el underground digital no coincida con la


voluntad de cometer un delito. La reputacin se basaba en la inteligencia y la habilidad
tcnica. Como resultado, con frecuencia daba la impresin de que cuanto ms hbiles
eran los hackers, menos probabilidades haba de que fueran a cometer cualquier
clase de delito comn y fcil de llevar a juicio. Algunos hackers podan realmente
robar. Y algunos hackers podan realmente practicar hacking. Pero los dos grupos no
parecan solaparse mucho, si es que realmente se solapaban. Por ejemplo, la mayora
de la gente del underground consideraba a Emmanuel Goldstein, de la publicacin
'2600', una especie de semidis hacker. Pero las publicaciones de Goldstein eran
absolutamente legales -Goldstein simplemente imprima informacin poco fiable y
hablaba de poltica, pero no practicaba hacking. Cuando hablabas con l en persona,
Goldstein se pasaba la mitad del tiempo quejndose de que la seguridad informtica
No era lo suficientemente fuerte y deba ser mejorada!

Los verdaderos hackers, aquellos que posean una gran habilidad tcnica y se haban
ganado el respeto del underground, nunca robaban dinero o usaban fraudulentamente
tarjetas de crdito. Algunas veces podan hacer un uso ilcito de cdigos telefnicos
-pero con frecuencia, parece ser que conseguan todo el uso gratuito de telfono que
queran sin dejar ninguna huella.

Los mejores hackers, los ms poderosos y con mayores conocimientos, no eran


profesionales del fraude. Entraban ilegalmente en computadoras con frecuencia, pero
no tocaban ni estropeaban nada. Ni siquiera robaban equipos informticos -la mayora
tenan trabajos en los que estaban en contacto con hardware, as que podan
conseguir de segunda mano por poco dinero todo el equipo que necesitaran-. Los
autnticos hackers, a diferencia de los novatos adolescentes, no eran unos snobs en
el asunto del hardware. Sus mquinas, en lugar de ser caras o espectaculares, solan
ser cacharros de segunda mano con todo tipo de aadidos y cubiertos por multitud de
cables y chips de memoria. Algunos de ellos eran adultos que trabajaban diseando
software o como analistas, y que se ganaban la vida sobradamente con ello. Algunos
de ellos incluso trabajaban para la compaa telefnica -y para estos ltimos, los
hackers que estaban bajo las faldas de Mam Bell, no iba a haber piedad en 1990.

Durante mucho tiempo ha sido un artculo de fe en el underground que a los mejores


hackers nunca se les descubre. Supuestamente son muy listos. Nunca les cogen
porque nunca presumen ni hacen alarde de sus habilidades. Estos semidioses puede
que lean informacin de BBS del underground -con una sonrisa condescendiente-,
pero nunca dicen nada all. Los mejores hackers, segn la leyenda, son profesionales
de la informtica adultos, como por ejemplo administradores de sistemas de
mainframes, que conocen de sobra las entradas y salidas de su sector de seguridad
particular. Ni siquiera el mejor hacker, puede entrar en cualquier computadora
aleatoriamente: el conocimiento de agujeros de seguridad es algo demasiado
especializado, variando distintamente de un software a otro y de un hardware a otro.
Pero si hay gente que trabaja manteniendo, por ejemplo, un mainframe con UNIX o
una mquina VAX/VMS, tienden a aprender sobre seguridad en su ambiente.
Armados con este conocimiento, pueden echarle un vistazo a los UNIX o VMS del
resto de la gente sin muchas dificultades si quieren. Y de acuerdo con la leyenda
hacker, por supuesto, quieren hacerlo, as que lo hacen. Simplemente no presumen
de lo que han hecho. Y as, nadie logra averiguarlo.

Tambin es un artculo de fe en el underground que los profesionales de las


telecomunicaciones se dedican al phreaking como locos. Por supuesto pinchan las
llamadas telefnicas de Madonna -Quiero decir, no lo hara usted en su lugar? Por
supuesto, hacen llamadas de larga distancia gratis- Por qu demonios deberan
pagar ellos, si son los que se encargan de todo el tinglado!

En tercer lugar, durante mucho tiempo ha sido un artculo de fe en el underground que


un hacker que sea detenido puede librarse de una pena dura si confiesa cmo lo hizo.
Parece que los hackers creen, que las agencias gubernamentales y las grandes
compaas vagan por el ciberespacio dejndose llevar, como peces ciegos o
medusas. Creen que estas grandes pero patticamente estpidas organizaciones, les
estarn muy agradecidas por su labor, y que quizs incluso les darn un puesto de
trabajo en seguridad con una buen sueldo, si les revelan el genio superior de su
modus operandi.

En el caso del miembro veterano de Legion of Doom, Control-C, esto es realmente lo


que sucedi ms o menos. Control-C haba hecho que Michigan Bell iniciara su
persecucin, y cuando le detuvieron en 1987, result ser un brillante y aparentemente
inofensivo joven fascinado por los telfonos. No haba la ms mnima posibilidad de
que Control-C pagara las enormes sumas en servicio de larga distancia que le deba a
Michigan Bell. Podra haber sido acusado por fraude o por acceso ilegal a una
computadora, pero pareca haber poca base en esto -no haba daado fsicamente
ninguna computadora-. Se haba declarado culpable, y habra recibido el tirn de
orejas correspondiente, pero llevar el caso adelante habra sido un enorme lo para
Michigan Bell. Incorporndole a la plantilla, al menos mantendra fuera del sistema de
Michigan Bell a sus compaeros.
Realmente era til. Por ejemplo, se mostr a un arrepentido Control-C en los carteles
de Michigan Bell que se ponan en las oficinas de la empresa, carteles en los que
adverta a los empleados que rompieran los papeles que tiraran a la basura. Siempre
consigui la mejor informacin a travs del basureo , buscando en los contenedores
de la compaa, datos tiles tirados a la basura sin precaucin. Incluso firmaba estos
carteles. Control-C se haba convertido en una especie de mascota de Michigan Bell.
Y de hecho, Control-C mantena a raya a otros hackers. Los hackers pequeos teman
a Control-C y a sus amigos de Legion of Doom. Y los grandes hackers eran sus
amigos y nunca haran nada que le pusiera en una situacin peor.

No importa lo que uno pueda decir de Legion of Doom, siempre hacan pia. Cuando
Wasp, un hacker de New York con, al parecer, verdaderas malas intenciones empez
a reventar mquinas de Bellcore, Control-C recibi la rpida ayuda de The Mentor y
del ala de Georgia de Legion of Doom, formada por Prophet, Urvile y Leftist. Utilizando
la BBS de The Mentor Phoenix Project para coordinarse, los de Legion of Doom
ayudaron a los de seguridad de la compaa a capturar a Wasp, conducindole hacia
una mquina que tena instalada un localizador. Wasp perdi. Legion of Doom gan!
Y cmo presumieron de ello.

Urvile, Prophet y Leftist estaban altamente preparados para esta tarea, probablemente
incluso ms que el hbil Control-C. Los chicos de Georgia saban todo sobre las
centrales telefnicas de conmutacin. Aunque eran relativamente nuevos en Legion of
Doom, eran considerados como algunos de los miembros ms capacitados del grupo.
Tenan la suerte de vivir en el rea de Atlanta o cerca de sta. Y Atlanta era la sede de
la adormilada y aparentemente tolerante RBOC BellSouth.

Segn el nivel de seguridad de las otras RBOCs, BellSouth estaba en el nivel pan
comido. Los de US West -que abarca Arizona, las Montaas Rocosas y el Pacfico
Noroeste- eran duros y agresivos, posiblemente la RBOC ms dura de todas. Los de
Pacific Bell, de California, eran cuidadosos, posean alta tecnologa, y eran unos
veteranos de las guerras con los phreaks de Los ngeles. NYNEX tena la desgracia
de encargarse del rea de Nueva York, as que estaban preparados para casi
cualquier cosa. Incluso Michigan Bell, una divisin de la RBOC Ameritech, tuvo al
menos el conocimiento suficiente para contratar a su propio hacker como un
espantapjaros de lo ms til. Pero lo del BellSouth, aunque su presidente proclamara
que tenan Todo lo que Usted Espera de un Lder, era pattico.

Cuando los rumores sobre los grandes conocimientos que posea Legion of Doom
sobre la red de conmutacin de Georgia, llegaron a odos de BellSouth a travs de
Bellcore y de expertos en seguridad, al principio se negaron a creerlo. Si prestabas
atencin a todos los rumores que circulaban sobre esos chicos hackers, empezaras a
or todo tipo de tonteras conspiratorias: que la NSA vigilaba todas las llamadas
telefnicas de Amrica, que la CIA y la DEA controlaban el trfico de informacin en
las BBS con programas de anlisis de palabras, que The Condor podra provocar la
Tercera Guerra Mundial desde una cabina...

Si haba hackers en las centrales de conmutacin de BellSouth, cmo es que no


haba ocurrido nada? Nadie haba sido herido. Las mquinas de BellSouth no estaban
cayendo. BellSouth no estaba sufriendo robos de llamadas fuera de lo normal. Los
clientes de BellSouth no se quejaban. BellSouth tena su sede en Atlanta, una
metrpolis ambiciosa de la nueva Sunbelt, de alta tecnologa; y BellSouth estaba
actualizando su red a pasos agigantados, haciendo avanzar el trabajo por todos lados.
Difcilmente se les podra haber considerado torpes o ingenuos. La experiencia tcnica
de BellSouth era de primera.

Pero entonces ocurri lo de Florida.

El 13 de Junio de 1989, aquellos que llamaban al Departamento de Libertad


Condicional de Palm Beach, se encontraron envueltos en una interesante
conversacin con una empleada de una lnea de telfono ertico llamada Tina, en el
estado de Nueva York. De alguna forma, cualquier llamada a esta oficina de libertad
condicional cercana a Miami era instantnea -y mgicamente transportada sobre las
lneas estatales, sin cargo adicional para el cliente, a una hotline pornogrfica de
telfono ertico a cientos de millas de distancia.

Esta broma pesada puede parecer de lo ms divertida en un primer momento, y


ciertamente hubo gran cantidad de risas ahogadas, en los crculos de phone-
phreakers, incluido el ejemplar de Otoo de 1989 de '2600'. Pero para Southern Bell
-la divisin del BellSouth RBOC Compaa Regional Operadora de Bell, ofreciendo
servicio local a Florida, Georgia, Carolina del Norte y Carolina del Sur,- era una
evidencia clara de peligro.

Por primera vez, un intruso informtico haba entrado en la estacin de conmutacin


de la oficina central de BellSouth, Y la haba reprogramado! O eso pens BellSouth
en Junio de 1989. En realidad, miembros de Legion of Doom haban estado
enredando inofensivamente, en los conmutadores de BellSouth desde Septiembre de
1987. La proeza del 13 de Junio -redireccionar un nmero mediante la manipulacin
de una estacin de conmutacin- fue un juego de nios, para hackers tan
comprometidos como el ala de Georgia de la Legion of Doom.

Conmutar llamadas entre estados suena a algo grande, pero tan solo fueron
necesarias cuatro lneas de cdigo para llevarlo a cabo. Un sencillo truco, aunque ms
discreto, sera redireccionar otro nmero a tu propia casa. -Si fueses cuidadoso y
considerado, y cambiases el software posteriormente, ni un alma se enterara. A
excepcin de ti. Y aqullos ante los que te jactaras.

Como en el caso de BellSouth, lo que no sepan, no les har dao. Excepto que esta
vez alguien haba sacado todo a la luz, y BellSouth lo saba.

En aquel caluroso verano de 1989, BellSouth, ahora alerta y considerablemente


paranoica, empez a revisar conmutadores de cabo a rabo en busca de
irregularidades. No menos de cuarenta y dos empleados fueron asignados en turnos
de doce horas, veinticuatro horas al da, durante dos meses completos, examinando
registros y monitorizando computadoras en bsqueda de cualquier signo de acceso
sospechoso. Estos cuarenta y dos expertos sobrecargados de trabajo, eran conocidos
como el Grupo Especial contra accesos informticos ilegales -Intrusion Task Force- de
BellSouth.

Lo que los investigadores encontraron les asombr. Bases de datos propietarias, de


compaas de telecomunicaciones, haban sido manipuladas: nmeros de telfono
haban sido creados de la nada, sin nombres de usuario o direcciones. Y quiz lo peor
de todo, sin cobros ni registros de uso.

La nueva utilidad digital de diagnstico ReMOB -Observacin Remota-, haba sido


extensivamente modificada -los hackers haban aprendido a reprogramar el software
ReMOB- De forma que podan escuchar cualquier llamada conmutada a placer!
Estaban usando propiedad de compaas telefnicas para espiar!

Las electrizantes noticias, se propagaron por todo el imperio de las fuerzas de


seguridad en 1989. Nunca se le haba ocurrido realmente a nadie de BellSouth, que
sus nuevas estaciones de conmutacin digital, de primera clase, pudiesen ser
reprogramadas. Por supuesto, estas estaciones de conmutacin eran computadoras, y
todos saban que a los hackers les gusta acceder ilegalmente a computadoras: pero
las computadoras de la gente de telecomunicaciones eran diferentes que los de la
gente normal. La razn exacta de ser diferentes era bastante indefinida.

Ciertamente, no era el alcance de su seguridad. La seguridad en esas computadoras


de BellSouth era desastrosa; las computadoras AIMSX, por ejemplo, ni siquiera tenan
contraseas. Pero no haba duda de que BellSouth estaba profundamente convencida
de que sus computadoras eran realmente muy diferentes. Y si haba criminales ah
fuera que no haban cogido el mensaje, BellSouth estaba determinada a asegurarse
de que el mensaje fuera aprendido.

Despus de todo, una estacin de conmutacin 5ESS no era un mero sistema de


contabilidad, para una cadena local de floristeras. El servicio pblico dependa de
esas estaciones. La seguridad pblica dependa de esas estaciones.

Cualquier hacker, ocultamente redireccionando llamadas o trasladndolas, podra


espiar a cualquiera en el rea local! Podran espiar a los funcionarios de
telecomunicaciones. Podran espiar las estaciones de polica. Podran espiar las
oficinas locales del Servicio Secreto...

En 1989, policas electrnicos y rastreadores de hackers comenzaron a usar


secrfonos -telfonos cifrados analgicamente- y lneas seguras. Era simplemente
sensato. No se poda saber quien se haba infiltrado en esos sistemas. Fuese quien
fuese, -causaba pavor.

Aqul era un nuevo nivel de atrevimiento antisocial. Podran ser hackers de la


Alemania del Oeste a sueldo de la KGB. Aquello tambin haba parecido una teora
extravagante y exagerada, hasta que Clifford Stoll, haba aguijoneado y removido la
perezosa burocracia de imposicin de la ley en Washington, para investigar un acceso
ilegal informtico, que result ser exactamente eso -Hackers, a sueldo de la KGB!-.
Stoll, el administrador de sistemas de un laboratorio de Internet en Berkeley,
California, acab en la primera pgina del 'New York Times', proclamado hroe
nacional en la primera historia real de espionaje informtico internacional. Los
esfuerzos de contraespionaje de Stoll, los cuales relata en su libro, -xito de ventas en
1989- 'The Cuckoo's Egg' (El huevo del cuco), haban restablecido la credibilidad del
hacking como una posible amenaza a la seguridad nacional. El Servicio Secreto de los
Estados Unidos, no pierde el tiempo en tonteras cuando sospecha una posible accin
de un aparato de inteligencia extranjero. Los secrfonos y lneas seguras del Servicio
Secreto, supusieron un serio freno a la capacidad del sistema en el cumplimiento de la
ley para operar libremente; y distribuir informacin, cooperar, evitar malentendidos.
Pese a ello, 1989 difcilmente pareca el momento para medias-soluciones. Si la
polica y el Servicio Secreto no eran operacionalmente seguros, entonces cmo
podran razonablemente pedir medidas de seguridad a empresas privadas? Al menos,
la inconveniencia hizo a la gente consciente de la seriedad de la amenaza.

Si era necesario un nuevo estimulo para poner a la polica en movimiento, este fue el
descubrimiento de que el sistema 911 de emergencia, era vulnerable. El sistema 911
tiene su propio software especializado y se ejecuta sobre los mismos sistemas
digitales de conmutacin que el resto de la red telefnica. El 911, no es fsicamente
diferente de la telefona normal, pero s, culturalmente diferente, porque ste es el
rea del ciberespacio telefnico, reservado para la polica y los servicios de
emergencia.

El polica medio puede no saber mucho sobre hackers y phone-phreaks. La gente de


las computadoras es extraa; incluso los policas informticos son extraos; lo que
hacen es difcil de entender. Pero una amenaza al sistema 911, no es en absoluto una
amenaza abstracta. Si el sistema 911 se cae, la gente puede morir.

Imagina estar en un accidente de trfico, tambalearte hasta la cabina de telfono,


marcar 911, Y or a Tina descolgando el telfono de la lnea ertica en algn lugar de
Nueva York! De alguna forma, la situacin deja de resultar divertida.

Y era posible algo as? Sin duda. Los hackers haban atacado sistemas 911
anteriormente. Los phreaks pueden saturar sistemas 911 simplemente dirigiendo un
puado de mdems a ellos simultneamente, marcando sus nmeros una y otra vez
hasta que se atasquen. Es algo bastante bruto y poco sofisticado, pero an as un
asunto serio.

Haba llegado el momento de actuar. Era tiempo de tomar medidas severas contra el
underground. Era tiempo de recomenzar, atar los cabos sueltos, abandonar las falsas
posturas de superioridad, era tiempo de ponerse en marcha y empezar a trabajar
coordinadamente y con seriedad. Los hackers no eran invisibles. Ellos pensaban que
s, pero lo cierto era que simplemente haban sido tolerados demasiado tiempo.

Bajo continuada atencin policial durante el verano del 89, el underground digital
comenz a ser desentraado como nunca anteriormente.
El primer gran golpe en el caso lleg bastante pronto: en julio de 1989, al mes
siguiente. El autor del incidente de Tina fue detenido, y confes. Su nombre era Fry
Guy un joven de 16 aos en Indiana. Fry Guy haba sido un joven muy perverso.

Fry Guy haba ganado su mote a travs de una proeza relacionada con las patatas
fritas. Fry Guy haba robado la clave de acceso de un gerente de un MacDonald's
local y se haba introducido en la computadora central de MacDonald's en el sistema
Sprint Telenet. Actuando como gerente, Fry Guy haba alterado los registros de
MacDonald's y haba dado generosos aumentos de suledo a varios adolescentes
amigos suyos, que trabajaban como empleados friendo hamburguesas. No fue
detenido.

Envalentonado por el xito, Fry Guy pas al abuso de tarjetas de crdito. Fry Guy era
un orador bastante efectivo; con talento para la ingeniera social. Si se es bueno en
ingeniera social -charla fcil, engaos, hacerse pasar por otro, persuadiendo-
entonces el abuso de tarjetas de crdito resulta fcil. -No ser descubierto a la larga es
otra cosa-. Fry Guy haba conocido a Urvile de la Legion of Doom en el foro de
conversacin ALTOS en Bonn, Alemania. ALTOS era un foro de conversacin
sofisticado, accesible a travs de redes de computadoras de extensin mundial como
BITnet, Tymnet y Telenet. ALTOS era muy frecuentado por miembros del Chaos
Computer Club alemn. Dos hackers del Chaos que participaban en ALTOS, Jaeger y
Pengo, haban sido villanos principales del caso CUCKOS'S EGG de Clifford Stoll:
conchabados en Berln Este con un espa experto de la KGB, y que, a sueldo de esta,
accedieron ilegalmente a computadoras americanas, a travs de Internet.

Cuando miembros de la Legion of Doom leyeron la historia del pillaje de Jaeger en el


libro de Stoll, no quedaron especialmente impresionados tcnicamente hablando. En
el foro favorito de la Legion of Doom en aquel momento, Black Ice, -Hielo Negro-
miembros de la Legion of Doom se jactaron de que ellos podran haber realizado
todos los ataques del Chaos En una nica semana! De cualquier forma, la Legion of
Doom qued impresionada, aunque de mala gana, por la reputacin de Chaos, el puro
atrevimiento de hackers anarquistas y fumadores de hachs que se haban codeado
con los temibles chicos importantes del espionaje comunista internacional. Miembros
de la Legion of Doom de vez en cuando intercambiaban informacin con hackers
alemanes amistosos en ALTOS -nmeros de telfono de computadoras VAX/VMS
vulnerables en Georgia, por ejemplo-. Phone phreaks daneses y britnicos, y la
camarilla australiana Phoenix, Nom y Electron, tambin eran habituales de ALTOS. En
crculos underground moverse por ALTOS era considerado signo de pertenecer a la
lite, un hacker sofisticado de la jet-set digital internacional.

Fry Guy aprenda rpidamente, como robar informacin de agencias de atencin al


usuario de tarjetas de crdito. Tena ms de cien nmeros de tarjetas de crdito
robadas en sus notas, y ms de un millar de cdigos de acceso a larga distancia,
tambin birlados. Saba como entrar en ALTOS y como hablar la lengua del
underground convincentemente.

Esta vez sac a Urvile informacin sobre trucos relativos a estaciones de


conmutacin, en ALTOS.
La combinacin de esos dos tipos de informacin permiti a Fry Guy abrirse camino
hacia una nueva forma de fraude electrnico.

Primero birl nmeros de tarjetas de crdito de computadoras de compaas de


crdito. La informacin obtenida inclua nombres, direcciones y nmeros de telfono
de usuarios aleatorios de tarjetas.

Entonces, Fry Guy, hacindose pasar por poseedor de una tarjeta, llamo a Western
Union y solicit un adelanto en metlico a cargo de su tarjeta de crdito. Western
Union, como garanta de seguridad, devolvera la llamada al usuario, a su casa, para
verificar la transaccin.

Pero, tal y como haba conmutado la Oficina de Libertad Condicional de Florida a Tina
en Nueva York, Fry Guy redireccion el nmero del propietario de la tarjeta a un
telfono pblico local.

All esperara al acecho, embrollando sus huellas, direccionando y redireccionando la


llamada a travs de conmutadores tan lejanos como Canad. Cuando la llamada
llegase, practicara descaradamente ingeniera social, es decir, persuadira a la gente
de Western Union de que era el dueo legtimo de la tarjeta. Puesto que haba
contestado al otro extremo del nmero de telfono correcto, el engao no era muy
difcil. El dinero de Western Union era entonces enviado a un cmplice de Fry Guy en
su ciudad en Indiana.

Fry Guy y su grupo de apoyo, usando tcnicas de la Legion of Doom, robaron seis mil
dlares de Western Union entre diciembre de 1988 y julio de 1989. Tambin hicieron
sus pinitos encargando el envo de bienes robados mediante fraude de tarjetas. Fry
Guy estaba intoxicado con el xito. El chico de diecisis aos fantaseaba
exageradamente frente a hackers rivales, alardeando de haber usado dinero estafado
para alquilar una gran limosina, y haber conducido fuera del estado con un fantico de
su banda de heavymetal favorita, Motley Crue. Armado con conocimiento, poder, y un
gratificante flujo de dinero negro, Fry Guy llev la situacin mas all de s mismo y
llam a los representantes locales de seguridad de Indiana Bell, pavonendose,
jactndose y profiriendo tormentosas advertencias, de que sus poderosos amigos en
la notoria Legion of Doom podan hacer caer la red telefnica nacional.

Fry Guy incluso nombr una fecha para el acontecimiento: el 4 de julio, una fiesta
nacional.

Este atroz ejemplo del sndrome arrsteme por favor, fue seguido por su pronto
arresto. Despus de que la compaa telefnica de Indiana descubri quien era, el
Servicio Secreto instal DNRs -Dialed Numer Recorders - en las lneas telefnicas de
su casa. Estos aparatos no son escuchas y no pueden grabar el contenido de las
llamadas, pero graban los nmeros telefnicos de todas las llamadas salientes como
entrantes.
Rastrear estos nmeros demostr el fraude de cdigos de larga distancia llevado a
cabo por Fry Guy, sus extensas conexiones a BBS piratas, y numerosas llamadas
personales a sus amigos de la Legion of Doom en Atlanta. Para el 11 de Julio de
1989, el Servicio Secreto tambin haba instalado grabadoras de nmeros (pen
registers) en las lneas de Prophet, Urvile y Leftist.

El Servicio Secreto se present en gran nmero en la casa de Fry Guy el 22 de julio


de 1989, para el horror de sus padres, completamente ignorantes del asunto. Los
agentes eran liderados por un agente especial del Servicio Secreto de la oficina de
Indianapolis. Sin embargo, fueron acompaados y aconsejados por Timothy M. Foley
de la oficina del Servicio Secreto de Chicago (un caballero del que pronto oiremos un
montn).

Utilizando tcnicas contra el crimen informtico federal que haban sido estndar
desde comienzos de los 80, el Servicio Secreto registr concienzudamente la casa y
confisc todo el equipo electrnico de Fry Guy y cuadernos de notas. Todo el
equipamiento de Fry Guy sali por la puerta bajo custodia del Servicio Secreto, lo que
puso un rpido fin a sus correras.

El Servicio Secreto de los Estados Unidos "USSS" interrog largamente a Fry Guy. Su
caso fue puesto a cargo de Deborah Daniels, la abogada federal de EE.UU. para el
distrito sur de Indiana. A Fry Guy se le imputaron once cargos de fraude informtico,
acceso no autorizado a computadoras, y fraude telefnico. La evidencia era
exhaustiva e irrefutable. Por su parte, Fry Guy acus de su corrupcin a la Legion of
Doom y se ofreci a testificar contra ellos.

Fry Guy insista en que la Legion of Doom pretenda tirar abajo el sistema telefnico
durante una festividad nacional. Y cuando AT&T fall estrepitosamente durante el da
de Martin Luther King en 1990, esto concedi cierta credibilidad a su denuncia,
logrando alarmar genuinamente a la seguridad de la compaa telefnica y al Servicio
Secreto. Finalmente, Fry Guy se declar culpable el 31 de mayo de 1990. El 14 de
septiembre fue sentenciado a cuarenta y ocho meses de libertad condicional y a
cuatrocientas horas de servicio social.

Lo podra haber tenido mucho peor; pero era sensato por parte de los acusadores el
ser suave con este adolescente menor de edad, y centrar la atencin en los notorios
miembros principales de la Legion of Doom.

Pero el caso contra la Legion of Doom tena defectos reticentes.

Pese a los mayores esfuerzos de los investigadores, era imposible probar que la
Legion of Doom haba tirado el sistema telefnico el 15 de enero, por que ellos,
ciertamente, no lo haban hecho. Las investigaciones de 1989 s que mostraron que
ciertos miembros de la Legion of Doom haban obtenido un poder sin precedentes
sobre las estaciones de conmutacin de las compaas telefnicas, y que estaban
activos conspirando para obtener todava ms poder. Privadamente, los
investigadores estaban convencidos de que la Legion of Doom pretenda hacer cosas
horribles con su conocimiento, pero la mera intencin de maldad no era suficiente para
llevarles a la crcel.

Y aunque los tres de Atlanta -Prophet, Leftist, y especialmente Urvile- haban


enseado mucho a Fry Guy, ellos mismos no cometan fraude con tarjetas de crdito.
Lo nico que haban robado era servicio de larga distancia -y puesto que haban
hecho buena parte de ello mediante manipulacin de la conmutacin telefnica, no
haba forma sencilla de juzgar cuanto haban robado, o incluso si esta prctica era
robo de algn tipo fcilmente clasificable.

El robo de cdigos de larga distancia por parte de Fry Guy les sali muy caro a las
compaas telefnicas. El robo de servicio a larga distancia puede ser una prdida
bastante terica, pero cuesta dinero y tiempo reales para borrar todos aquellos
cdigos robados, y reasignar otros nuevos a los inocentes dueos de aquellos cdigos
corruptos. Los propios dueos de aquellos cdigos se convierten en vctimas, y
pierden tiempo y dinero y tranquilidad con el folln. Y luego, tambin haba que tratar
con las vctimas de tarjetas de crdito y Western Union. Cuando se trataba de estafa,
Fry Guy era un ladrn mucho mayor que la Legion of Doom. Era solo cuando se
trataba de verdadera habilidad informtica, cuando Fry Guy resultaba ser
insignificante.

La Legion de Atlanta pensaba que la mayor parte de las reglas del ciberespacio eran
para perdedores y gente que acepta todo lo que le mandan sin cuestionarlo, pero ellos
tambin tenan reglas. Ellos nunca tiraban abajo nada, y nunca tomaban dinero. Estas
eran simples reglas genricas y principios bastante dudosos cuando se trata con
sutilidades ticas del ciberespacio, pero permitan a los tres de Atlanta operar con una
conciencia relativamente limpia -aunque nunca con tranquilidad de mente.

Si no hacas de hacker por dinero, si no robabas a la gente su dinero -dinero en el


banco, se entiende- entonces nadie era realmente perjudicado, en opinin de la
Legion of Doom. Robo de servicio era una hipocresa, propiedad intelectual, un mal
chiste. Pero la Legion of Doom tan solo senta un desdn elitista hacia los artistas de
la estafa y ladrones. A s mismos se consideraban limpios.

En su opinin, si no desorganizabas ni tirabas sistemas -bueno, no


intencionadamente, de cualquier forma, accidentes ocurren, pregunta a Robert
Morris-, entonces era totalmente injusto llamarte vndalo o cracker. Cuando estabas
dando una vuelta on-line con tus camaradas en el sistema de seguridad de las
compaas de telecomunicaciones, podas mirarlos con superioridad desde el plano
superior de moralidad hacker. Y podas burlar a la polica desde las alturas arrogantes
de tu bsqueda, como hacker, del puro conocimiento.

Pero desde el punto de vista de la polica y departamentos de seguridad de


compaas de telecomunicaciones, sin embargo, Fry Guy no era realmente peligroso.
Los tres de Atlanta eran peligrosos.
No eran los crmenes que estaban cometiendo, sino el peligro, el riesgo potencial, el
poder tcnico absoluto que la Legion of Doom haba acumulado, que haca la
situacin insostenible.

Fry Guy no perteneca a la Legion of Doom. Nunca haba visto personalmente a


ningn miembro; sus nicos contactos con ellos haban sido electrnicos.

Los miembros del ncleo de la Legion of Doom solan reunirse fsicamente en


convenciones que tenan lugar aproximadamente cada ao, para emborracharse,
intercambiar el saludo de los hackers, encargar pizzas y arrasar habitaciones de hotel.
Fry Guy nunca haba participado. Deborah Daniels lo valor con bastante exactitud
como un quiero y no puedo ser un Legion of Doom.

En cualquier caso, los crmenes de Fry Guy fueron directamente atribuidos a la Legion
of Doom en buena parte de la futura propaganda policial. La Legion of Doom sera
descrita como un grupo realmente cerrado, involucrado en numerosas actividades
ilegales incluyendo robar y modificar historiales de crdito de personas, y obtener
dinero y bienes fraudulentamente. Fry Guy lo hizo, pero no los tres de Atlanta; ellos
simplemente no se dedicaron al robo, sino ms bien al mero acceso ilegal. Esto caus
un extrao giro en la estrategia de los acusadores. La Legion of Doom fue acusada de
diseminar informacin sobre el ataque a computadoras a otros hackers informticos,
con la intencin de desplazar el esfuerzo del sistema judicial hacia esos otros hackers
y lejos de la Legion of Doom.

Esta ltima acusacin -cogida directamente de una rueda de prensa del Grupo
Especial de Chicago contra el Abuso y Fraude Informtico- suena particularmente
cogida por los pelos. Se podra concluir en este punto, que los investigadores haban
sido aconsejados que siguieran adelante y desplazaran su esfuerzo apartndolo de la
Legion of Doom. Quiz deberan concentrarse en esos otros hackers -aquellos que
realmente robaban dinero y bienes materiales.

Pero la Caza del Hacker de 1990 no era una simple accin policial.

Pretenda simplemente hacerse notar en el ciberespacio -era una caza, un intento


deliberado de dejar en claro el ncleo de la operacin, de enviar un mensaje potente y
fatal, que pusiera freno al incontrolado underground digital.

Segn este razonamiento, Fry Guy no era mucho ms que el equivalente electrnico a
un camello barato en una esquina. Mientras los cerebros de la Legion of Doom
siguieran operando flagrantemente, amontonando sin lmites su conocimiento ilcito, y
fomentando entusiasmo por infringir flagrantemente la ley, habra un suministro infinito
de Fry Guys.

Debido a que la Legion of Doom era flagrante, haban dejado huellas por todas partes,
que serian seguidas por el sistema legal en Nueva York, Indiana, Florida, Texas,
Arizona, Missouri, incluso Australia.
Pero la guerra de 1990 contra la Legion of Doom fue dirigida desde Illinois, por el
Grupo Especial de Chicago contra el Abuso y Fraude Informtico.

El grupo especial de fraude y abuso informtico, liderado por el fiscal federal William J.
Cook, comenz su andadura en 1987 y fulgurantemente se convirti en una de las
ms agresivas unidades locales de crmenes informticos. Chicago era el hogar ms
natural para un grupo como ese. El primer sistema de BBS se invent en Illinois. El
estado de Illinois tena una de las primeras y ms rigurosas leyes para crmenes
informticos de toda la nacin. La polica estatal de Illinois estaba bajo una conspicua
alerta sobre posibles delitos de guante blanco y fraudes electrnicos.

Y William J. Cook, particularmente, era una joven promesa entre los perseguidores del
delito electrnico. El y sus colegas fiscales federales en la oficina del fiscal en
Chicago, tenan una estrecha relacin con el Servicio Secreto, especialmente con el
agresivo agente de base en Chicago Timothy Foley.

Mientras While Cook y sus colegas del departamento de justicia planeaban la


estrategia, Foley era su hombre en la calle.

A lo largo de los aos 80, el gobierno federal dio a los fiscales un arsenal de nuevas
herramientas legales nuevas y nunca probadas, destinadas a la lucha contra el crimen
informtico. Cook y sus colegas fueron pioneros en la aplicacin a la vida real, de esos
nuevos estatutos gestados en los juzgados federales.

El 2 de Octubre de 1986, el senado de los Estados Unidos aprob, tristemente por


unanimidad, el acta "Fraude y Abuso informtico" aunque haba pocos convencidos
acerca de la utilidad de este estatuto. El grupo de Cook tom su nombre de este acta,
ya que estaban decididos a transformar esa poderosa pero terica acta del Congreso,
en un autntico motor legal de destruccin contra defraudadores y criminales
informticos.

No era solo un asunto meramente de descubrir delitos, investigarlos y tratar de


castigar a sus perpetradores. El grupo de Chicago, como la mayora de los implicados
en el asunto, ya saban quienes eran los chicos malos: la Legion of Doom y los
escritores y editores de PHRACK. El trabajo que tenan que hacer era encontrar
alguna forma legal de encerrar a esas personas.

Esta aproximacin, pudiera parecer un tanto dudosa a alguien que no estuviese muy
al tanto de la dura realidad del trabajo fiscal. Sin embargo los fiscales no mandan a la
gente la crcel por delitos que han cometido; sino que mandan a gente a la crcel por
delitos que pueden probar que han cometido. La polica federal de Chicago encarcel
a Al Capone por un fraude en los impuestos.

Chicago es una gran ciudad con una tradicin de rpidas acusaciones y mano dura en
ambos lados de la ley.
Fry Guy mantuvo el caso al aire libre y alert a la seguridad de la compaa telefnica
del alcance del problema. Pero los delitos de Fry Guy no colocaron a los tres de
Atlanta detrs de los barrotes y mucho menos al excntrico submundo de los
redactores de PHRACK. As, el 22 de Julio de 1989, el mismo da que Fry Guy fue
cazado en Indiana, el Servicio Secreto fue a por los tres de Atlanta.

Era prcticamente inevitable. En el verano de 1989, servidores de la ley se estaban


acercando a los tres de Atlanta, por lo menos desde seis direcciones a la vez.
Primero, tenan las pistas que les haba dado Fry Guy, el cual haba permitido que se
instalasen registradores de DNR en las lneas de los tres de Atlanta. Solamente las
pruebas que aportaba el DNR hubieran acabado con ellos mas tarde o ms temprano.
En segundo lugar, los colegas de Atlanta eran ya bien conocidos por Control-C y sus
patrocinadores en la seguridad de la compaa telefnica. Los contactos de Legion of
Doom con la gente de seguridad de la compaa telefnica, se hicieron de manera
poco segura e incluso mas orgullosamente que normalmente; ellos crean que tenan
poderosas amistadas en las altas esferas, y que eran ampliamente tolerados por la
gente de seguridad telefnica. Pero la unidad de intrusin de BellSouth estaba tras de
Legion of Doom, sin reparar en esfuerzos ni gastos.

Los nombres de los tres de Atlanta haban sido identificados e incluidos en los
exhaustivos ficheros anti-hacker mantenidos y vendidos por John Maxfield, detective
de seguridad privada de Chicago. Maxfield, que tena extensos contactos dentro de la
seguridad de la compaa telefnica y otros soplones del underground era la bestia
negra de la gente de PHRACK, y el desagrado era mutuo.

Los tres de Atlanta haban escrito artculos para PHRACK. Este acto de provocacin
no poda escapar a la atencin de los telecos y de los agentes de la ley.

Knightmare un hacker de Arizona en edad del instituto, era un amigo cercano y


discpulo de la Legion of Doom de Atlanta, haba sido capturado por la formidable
unidad para la lucha contra el crimen organizado y la extorsin. Knightmare
frecuentaba una de las BBS favoritas de Legion of Doom, Black Ice en particular, y
estaba al tanto de sus secretos. Y tener a Gail Thackeray, el ayudante del fiscal
general de Arizona, en tu busca, era un terrible riesgo para cualquier hacker.

Y quizs lo peor de todo, Prophet haba cometido un gran error al pasar una copia
ilcita de un fichero de BellSouth a Knight Lightning, que lo public en PHRACK. Esto,
tal como veremos, fue un acto que trajo consecuencias directas a casi todos los
relacionados en el caso.

El 22 de Julio de 1989, el Servicio Secreto apareci en la casa de Leftist, donde viva


con sus padres. Una enorme escuadrilla de veinte oficiales rodearon el edificio: El
Servicio Secreto, los comisarios federales, la polica local, posiblemente la seguridad
telefnica de BellSouth; era difcil de saber en medio del ataque. El padre de Leftist,
mientras trabajaba en su oficina del stano de la casa, not, para empezar, cmo un
extrao musculoso, vestido en ropa normal cruzaba por el patio trasero amartillando
una pistola. Segn ms extraos fueron entrando en la casa, el padre de Leftist
asumi, naturalmente, que se trataba de un robo a mano armada.

Como muchos de los padres de hackers, el padre y la madre de Leftist solo tenan una
muy vaga nocin de lo que Leftist haba estado haciendo todo ese tiempo. Leftist tena
un trabajo diurno reparando computadoras. Su obsesin por las computadoras pareca
un poco rara, pero en absoluto daina, e incluso destinada a terminar en una bien
pagada carrera. La repentina y abrumadora incursin dej traumatizados a los padres
de Leftist.

Leftist haba estado tomando un par de jarras de margarita con los compaeros
despus del trabajo. Segn sus pies, anestesiados de tequila, le iban transportando
por la calle, transportando una bolsa llena de disquetes, advirti un gran nmero de
coches sin distintivos aparcados en su calle. Todos los coches tenan pequeas
antenas de microondas.

El Servicio Secreto haba arrancado la puerta principal de sus bisagras casi


aplastando a su madre.

Dentro, Leftist fue arrestado por James Cool, agente especial del Servicio Secreto,
oficina de Atlanta. Leftist estaba alucinado. Nunca antes se haba encontrado con un
agente del Servicio Secreto. No poda imaginar que hubiera hecho algo que mereciera
la atencin federal. l siempre haba credo que si sus actividades llegaban a ser
intolerables, uno de sus contactos en seguridad telefnica le hara una llamada
privada y le dira que lo dejase.

Pero lo cierto era que Leftist estaba siendo registrado por curtidos profesionales, y su
bolsa de disquetes era rpidamente confiscada. l y sus padres fueron conducidos a
habitaciones separadas y esposados, mientras un equipo de oficiales buscaba en la
casa cualquier cosa electrnica.

Leftist se horroriz segn su atesorado PC , IBM AT con sus 40 Mb (megas) de RAM y


su recientemente comprado 80386 clnico, con un descomunal disco duro de 100 Mb,
eran rpidamente transportados fuera de la casa en custodia del Servicio Secreto.
Tambin confiscaron todos sus discos, todas sus libretas de notas, y un enorme botn
de desgastados documentos de la compaa telefnica que Leftist haba rescatado de
contenedores de basura.

Leftist pensaba que se trataba de una gran equivocacin. l nunca haba entrado en
computadoras militares. No era un espa ni un comunista. Simplemente era uno de los
viejos y buenos hackers de Georgia, y solo quera ver a toda aquella gente fuera de su
casa. Pero pareca que eso no iba a ocurrir hasta que aceptase alguna clase de
acuerdo.

De esta manera colabor con ellos. Y segn dira ms tarde desde la prisin federal
de Talladega, Alabama, fue un gran error.
Atlanta era una zona nica, en la que tres miembros de Legion of Doom vivan mas o
menos en la misma localidad. A diferencia del resto de la Legion of Doom, que tenda
a asociarse por telfono y computadora, La Legion of Doom de Atlanta estaba
estrechamente unida. No fue ninguna sorpresa que los agentes del Servicio Secreto
que detuvieron a Urvile en el laboratorio de computadoras de Georgia Tech, tambin
encontraran a Prophet junto l.

Urvile de 21 aos, un estudiante de qumica de polmeros en Georgia Tech, se


convirti en un caso problemtico para los agentes de la ley. Urvile tambin conocido
como Necron 99 y otros alias que sola cambiar cada mes, era tanto un experto hacker
como un fantico de los juegos de rol.

Los juegos de rol no son un hobby muy habitual, pero los hackers son gente poco
habitual, y sus pasatiempos favoritos tienden a ser algo fuera de lo normal. El juego de
rol ms conocido en Amrica es probablemente Dungeons & Dragons, un juego
hablado multijugador que se juega con papel, mapas, lpices, tablas estadsticas y
una gran variedad de dados de formas raras. Los jugadores representan personajes
heroicos explorando un mundo de fantasa completamente inventado. Los mundos de
fantasa de los juegos de rol son normalmente escenarios pseudomedievales de
espada y brujera, magos lanzadores de hechizos, caballeros con armadura,
unicornios y dragones, demonios y goblins.

Urvile y sus compaeros de juego preferan fantasas altamente tcnicas. Ellos


usaban un juego basado en GURPS (Sistema Genrico de Juegos de Rol, siguiendo
las siglas en ingls), editado por una compaa llamada Steve Jackson Games "SJG".

GURPS funciona como una superestructura para crear una gran variedad de mundos
fantsticos artificiales. Steve Jackson Games, Inc. public una estantera de libros,
llenos de detallada informacin y sugerencias, que eran usados para completar la
estructura bsica de GURPS con muchos trasfondos fantsticos.

Urvile hizo uso extensivo de dos libros de SJG llamados "GURPS High-Tech" y
"GURPS Special Ops".

En el artificial mundo de fantasa de "GURPS Special Ops", los jugadores vivan un


contemporneo mundo de intrigas fantsticas y espionaje internacional. Al principio
del juego, los jugadores comienzan siendo pequeos e inofensivos, quizs agentes de
la CIA de segunda divisin, o vendedores de armas de tres al cuarto. Pero si los
jugadores persisten a travs de una serie de sesiones -las sesiones de juego duran
generalmente varias horas, o ms an: se elaboran campaas que para terminarse
necesitan meses- entonces pueden adquirir nuevas habilidades, nuevos
conocimientos, nuevo poder. Podran llegar a dominar nuevas habilidades como
francotirador, krate, pinchar lneas o apertura de puertas. Tambin llegan a adquirir
muchos tipos diferentes de botines imaginarios, como Berettas, cocteleras de martini,
o deportivos con asientos eyectables y ametralladoras en los faros. Como se puede
imaginar dada la complejidad de este juego, las notas de Urvile eran muy detalladas y
extensas.
Urvile era un director de juego , que inventaba escenarios; gigantescas simulaciones
de aventuras con enigmas, que sus compaeros de juego y amigos deban desvelar.

Las notas de juego de Urvile abarcaban docenas de pginas con todo tipo de exticas
locuras, repletas de raids ninja a Libia y rupturas de cifrados supercomputadoras de la
China roja. Sus notas estaban escritas en papel de desecho y guardadas en
archivadores de hojas sueltas.

El papel de desecho ms accesible eran los muchos kilos de documentos e impresos,


propiedad de BellSouth, que haba robado de las papeleras de la compaa telefnica.
Sus notas estaban escritas en el reverso, de propiedad privada de la compaa
telefnica. Por si esto no fuera suficientemente malo, las notas del juego estaban
mezcladas caticamente con notas garabateadas de Urvile acerca de las instrusiones
informticas que haba cometido.

No slo era prcticamente imposible separar las notas del juego de Urvile de la
realidad ciberespacial, sino que el propio Urvile no tena muy clara la distincin entre
ambos mundos. No es exagerado decir que para Urvile todo era un juego. Urvile era
muy inteligente, altamente imaginativo, y poco al tanto de las nociones de otras
personas sobre la propiedad privada. Su conexin con la realidad no era algo que le
preocupase demasiado. Hackear era un juego para Urvile. Era una diversin ms,
algo que haca por divertirse. Y Urvile era un joven obsesionado. l no poda dejar de
hackear, tanto como no poda dejar a mitad un puzzle o parar en mitad de la lectura de
una triloga de fantasa de Stephen Donalson -El nombre Urvile esta sacado de una
los novelas de Donaldson ms vendida.

A los interrogadores de Urvile les molest mucho la irreal y a prueba de balas, actitud
de Urvile. Para empezar l no consideraba que hubiese hecho nada malo. No haba ni
la ms ligera sombra de remordimiento en l. Por el contrario, estaba convencido que
los interrogatorios policiales eran parte de un demente mundo de fantasa de su
propiedad. Se podra afirmar con toda seguridad que era as, ya que Urvile se
comportaba de un modo demasiado educado y cooperante.

Por ejemplo, la habilidad de la Legion of Doom para monitorizar las llamadas


telefnicas del Servicio Secreto y la polica. Urvile estaba de acuerdo que era posible
hacerlas y que no era gran problema para la Legion of Doom. De hecho, l y sus
amigos haban lanzado la idea en el tabln de Black Ice igual que otras muchas ideas
atrayentes, tales como construir lanzallamas porttiles y puados de granadas
caseras. Tenan cientos de nmeros de acceso informtico a agencias
gubernamentales, que haba obtenido muestreando telfonos de Atlanta o que haba
extrado de mainframes VAX/VMS asaltados.

En realidad, nunca haban intentado escuchar a los polis porque la idea no era lo
suficientemente interesante como para molestarse en ello. Adems, si ellos hubieran
pinchado las llamadas del Servicio Secreto, obviamente nunca habran sido
capturados -No? El Servicio Secreto estaba poco satisfecho con esa caballeresca
lgica hacker. Sin embargo, el asunto de la cada del sistema telefnico, era real. No
hubo problemas, Urvile lo admiti claramente. La Legion of Doom de Atlanta poda
echar abajo todo el sistema telefnico del estado cuando quisiera. -Incluso el servicio
911? -No hay nada especial en eso, explico Urvile pacientemente. Poniendo el
interruptor sobre sus rodillas, -que significa usando el bug makedir de UNIX- y el 911
deja de funcionar tambin con toda seguridad. El sistema 911 no era algo muy
interesante, francamente. Era tremendamente interesante para la polica, -por oscuras
razones de su exclusiva incumbencia- pero como desafo tcnico, el servicio del 911
era algo aburrido. De esa forma, los tres de Atlanta habran podido bloquear el servicio
y haberlo desactivado a todo lo largo del territorio BellSouth, si hubiesen trabajado un
poco sobre ello. Pero la Legion of Doom de Atlanta no eran crashers. Solo los
perdedores y ratas eran crashers. Legion of Doom era la lite.

Urvile estaba ntimamente convencido que compartir su experiencia tcnica le dejara


libre de todo tipo de problemas. Por lo que a l le corresponda, el status de lite en el
underground digital, le haba colocado permanentemente detrs de la morralla
intelectual de policas y gente comn. Urvile tena mucho que aprender.

De los tres de la Legion of Doom, Prophet era el que tena problemas ms


importantes.

Prophet era un experto en programacin UNIX que huroneaba dentro y fuera de


Internet de forma habitual. Empez su carrera como hacker alrededor de los catorce
aos, interfiriendo con un mainframe UNIX de la Universidad de Carolina del Norte.

Prophet escribi el fichero de Legion of Doom llamado UNIX, uso y seguridad de


principio a fin. UNIX -pronunciado como "you-nicks"- es un potente y flexible sistema
operativo, para mquinas multiusuario y multitarea. En 1969, cuando naci UNIX en
los laboratorios Bell, esas computadoras eran exclusividad de grandes corporaciones
y universidades, pero hoy UNIX corre en miles de potentes computadoras personales.
UNIX esta particularmente adaptado a la programacin de telecomunicaciones y se ha
convertido en un standard de ese campo. Naturalmente, UNIX tambin se convirti en
un standard de la lite hacker y phreaker.

Ultimamente, Prophet no haba sido tan activo como Leftist y Urvile, pero Prophet era
reincidente. En 1986, cuando tena dieciocho aos, Prophet fue declarado culpable de
acceso no autorizado a una red de computadoras en Carolina del Norte. Fue
descubierto entrando ilegalmente en la red de datos de Southern Bell, una red interna
UNIX supuestamente cerrada al pblico. Obtuvo una tpica sentencia hacker: seis
meses de suspensin, 120 horas de servicios comunitarios y tres aos de libertad
condicional.

Despus de esa humillacin, Prophet se deshizo de la mayora de sus toneladas de


datos ilcitos phreak y hacker, e intent actuar honradamente. Estaba en libertad
condicional despus de todo. Pero, en el otoo de 1988 la tentacin del ciberespacio
demostr ser demasiado para el joven Prophet, y trabaj hombro con hombro con
Urvile y Leftist en los mas arriesgados sistemas a los que tenan acceso.
A principios de septiembre de 1988, entr en el sistema centralizado y automtico de
BellSouth, AIMSX o Advanced Information Management System .

AIMSX era una red interna de negocios perteneciente a BellSouth, donde los
empleados de la compaa almacenaban su correo electrnico, bases de datos, notas,
calendarios, y tambin donde construan sus documentos de texto. Como AIMSX no
tena accesos telemticos pblicos, se consideraba que era desconocido y por eso no
estaba bien asegurado, nunca requiri passwords. Prophet se hizo con una cuenta
creada conocida como waa1, la cuenta personal de un desadvertido empleado de la
compaa. Disfrazado como el dueo de waa1, Prophet hizo alrededor de una decena
de visitas a AIMSX.

Prophet no hizo dao ni borr nada del sistema. Su presencia en AIMSX fue
inofensiva y casi invisible. Pero no se conform con eso.

Una parte del texto procesado en AIMSX fue un documento de la compaa conocido
como 'Bell South Standard Practice 660-225-104SV Control Office Administration of
Enhanced 911 Services for Special Services and Major Account Centers dates March
1988'

Prophet no estaba buscando ese documento. Simplemente era uno entre cientos de
documentos similares y con impenetrables ttulos. Sin embargo, habindolo
conseguido en el curso de uno de sus ilcitos vagabundeos en AIMSX, decidi
llevrselo como un trofeo. Demostr ser bastante til en futuras sesiones de
vanagloria. As, una vez en Septiembre del 1988, Prophet orden al mainframe de
AIMSX que copiase y transfiriese a la computadora de su casa, el documento -llamado
a partir de ahora el documento E911.

Nadie se dio cuenta que Prophet hizo eso. De alguna manera haba robado el
documento E911, pero la nocin de propiedad en el ciberespacio es algo dificultosa.
BellSouth no advirti nada raro, porque BellSouth mantena todava la copia original.
El no haba robado el documento en s mismo. Muchas personas supuestamente
copiaron el documento, gente que trabajaba para alguno de los diecinueve servicios
especiales y centros de cuentas grandes BellSouth repartidos a los largo y ancho del
sudeste de los Estados Unidos. Esto fue posible porque estaba ubicado en una red de
computadoras: para que fuera copiado y ledo por los empleados de la compaa. En
aquella ocasin los datos haban sido copiados por alguien que se supona no poda
leerlo.

Prophet obtuvo su trofeo. Despus decidi almacenar otra copia del documento E911
en la computadora de otra persona. Esta persona inocente era un entusiasta de las
computadoras llamado Richard Andrews que viva cerca de Joliet, Illinois. Richard
Andrews era un programador profesional en UNIX, y administraba una potente BBS
UNIX llamada Jolnet instalada en el stano de su casa.
Prophet, usando el alias Robert Johnson obtuvo una cuenta en la computadora de
Richard Andrews. Y all, en su seccin privada de la computadora de Andrew,
escondi una copia del documento E911.

Por qu hizo Prophet eso? Si Prophet hubiera eliminado el documento E911 de su


propia computadora, y guardado este a cientos de millas de distancia, en otra mquina
y bajo un alias, entonces hubiera estado razonablemente seguro de que no lo
persiguieran y descubrieran, aunque esta accin poco tica hubiera puesto en peligro
al confiado Richard Andrews.

Pero, como muchos hackers, Prophet era un vicioso de los datos ilcitos. Cuando los
comprimi para almacenarlos no pudo apartarlo de su trofeo. Cuando la casa de
Prophet en Decatur, Georgia, fue asaltada en Julio de 1989, encontraron el
documento E911, una evidencia condenatoria. Y all estaba Prophet, en las manos del
Servicio Secreto, haciendo lo mejor que poda para explicarlo.

Nuestra historia nos lleva ahora lejos de los tres de Atlanta y sus asaltos en el verano
de 1989. Debemos dejar a los tres de Atlanta cooperando plenamente con sus
numerosos investigadores. Y los tres cooperaron, tal como explicaba el memorndum
de la sentencia del juzgado del distrito del norte de Georgia, justo antes de que los
tres fuesen condenados a varias prisiones federales en Noviembre de 1990.

Debemos ahora capturar los otros aspectos de la guerra de Legion of Doom. La


guerra de la Legion era una guerra en una red, de hecho una red compuesta de tres
redes, las cuales se entrelazaban e interrelacionaban de una manera muy compleja.
La Legion en si misma, incluida la Legion of Doom de Atalanta, y su aadido de Fry
Guy se movan en la primera red. La segunda red era la revista PHRACK y sus
editores y colaboradores. La tercera red involucrada era el crculo electrnico cercano
a un hacker conocido como Terminus.

La guerra contra las redes de este hacker se llevo a cabo por una red de fuerzas
policiales. Legion of Doom de Atalanta y Fry Guy fueron perseguidos por agentes de
los Servicios Secretos de los Estados Unidos y fiscales federales de Atlanta, Indiana y
Chicago. Terminus se encontr acosado por el Servicio Secreto y los fiscales
federales de Baltimore y Chicago. Y la guerra contra PHRACK era casi
completamente, una operacin de Chicago.

La investigacin de Terminus involucr una gran cantidad de energa, la mayora


procedente del grupo de Chicago, pero esto es la parte menos conocida y publicitada
de las operaciones contra hackers. Terminus, que viva en Maryland, era un
programador en UNIX y un consultor bastante conocido -bajo su nombre real- en la
comunidad UNIX, como un reconocido experto en miniordenadores AT&T. Terminus
idolatraba AT&T, especialmente Bellcore, y mucho ms que su reconocimiento como
un experto en UNIX, su mayor ambicin era trabajar para los Bell Labs.

Pero Terminus tena amigos oscuros y una historia oculta. Terminus fue una vez el
protagonista de una admirativa entrevista en PHRACK (volumen II, ejemplar 14, Phile
2- Marzo 1987). En este artculo, el coeditor de PHRACK Taran King describi a
Terminus como un ingeniero electrnico, de 1,75 m., de pelo castao, nacido en 1959
con 28 aos de edad y bastante maduro para ser un hacker.

Terminus fue una vez el sysop de una BBS phreak/hack llamada MetroNet, que
funcionaba en un Apple II. Despus reemplaz MetroNet por una BBS underground
llamada MegaNet especializada en IBMs. En sus das jvenes, Terminus haba escrito
uno de los primeros y ms elegantes programas buscadores de cdigos para PC IBM.
Este programa se haba extendido ampliamente entre la comunidad underground.
Contables legiones de Poseedores de un PC, phreakers y hackers usaron el
rastreador de Terminus para romper los cdigos de las compaas telefnicas. Este
hecho no escap de la atencin de la seguridad de las compaas telefnicas; cosa
lgica, ya que el primer alias que Terminus empez a manejar Terminal Technician
estaba orgullosamente escrito en el programa.

Cuando lleg a ser un profesional a tiempo completo -especializado en programacin


de telecomunicaciones- adopt el alias Terminus, indicando que haba alcanzado la
cima del hacker eficiente. Cambi a Netsys una BBS basada en UNIX acerca de
computadoras AT&T, con cuatro lneas telefnicas y unos impresionantes 240 Mb de
capacidad. Netsys almacenaba los ejemplares completos de PHRACK, y Terminus
estaba familiarizado con sus editores, Taran King y Knight Lightning.

A principios de los ochenta, Terminus era un visitante regular en Plovernet, Pirate-80,


Sherwood Forest y Shadowland, todas BBS piratas bien conocidas, todas muy
frecuentadas por la Legion of Doom. Como as ocurri, Terminus nunca estuvo
oficialmente en Legion of Doom, porque nunca se le haba dado la alta insignia oficial
de la Legion of Doom y formalmente investido por el experto de la Legion, Lex Luthor.
Terminus nunca se encontr fsicamente con Legion of Doom. Pero eso no importaba
demasiado: ninguno de los tres de Atlanta, fueron oficialmente sancionados nunca,
por Lex -Cuando los agentes de la ley se implicaron, sus intenciones eran claras.
Terminus era un profesional a tiempo completo y adulto con habilidades propias en
software y hardware de AT&T- aunque Terminus perteneca en cuerpo y alma a la
Legion of Doom y el underground.

El uno de Febrero de 1990, medio mes despus de la cada del sistema el da de


Martin Luther King los agentes del Servicio Secreto Tim Foley de Chicago y Jack
Lewis de la oficina de Baltimore, acompaados por el oficial de seguridad de AT&T
Jerry Dalton, viajaron hasta Middle Town, Maryland. All esposaron a Terminus en su
domicilio (ante el terror de su mujer y sus hijos pequeos) y, de la forma habitual,
transportaron sus computadoras fuera de la casa.

La mquina de Netsys demostr contener una pltora de arcanos programas UNIX,


cdigo fuente oficialmente propiedad de AT&T. Software tal como: UNIX SV release
3.2; UNIX SV release 3.1; software de comunicaciones UUCP; Shell KORN; RFS;
IWB; WWB; DWB; el lenguaje de programacin C++; PMON; TOOL CHEST; QUEST;
DACT; y S FIND.
En la antigua tradicin pirata underground, Terminus haba estado comerciando con
su software, ilcitamente copiado dentro de un pequeo circulo de amigos
programadores de UNIX. Muy desafortunadamente, en su mquina Netsys, haba
almacenado siete aos de su correo electrnico, en el que documentaba todos los
acuerdos amistosos que haba hecho con sus variados colegas. Terminus no haba
bloqueado el sistema telefnico de AT&T el 15 de enero. Sin embargo
descuidadamente haba creado un altruista circulo de piratera de software AT&T. No
era una actividad que AT&T encontrase divertida. El oficial de seguridad de AT&T
Jerry Dalton valor esa propiedad robada por encima de trescientos mil dlares.

La entrada de AT&T en el entramado de la empresa privada se complic por las


nuevas y vagas reglas de la economa de la informacin. Hasta la divisin de Ma Bell ,
AT&T tena prohibido vender hardware o software de computadoras. Ma Bell era la
compaa telefnica; a Ma Bell no le estaba permitido el uso de sus enormes ingresos
provenientes del servicio telefnico para financiar el mercado de computadoras.

AT&T, sin embargo, invent el sistema operativo UNIX. Y de alguna manera AT&T
encontr la manera de hacer de UNIX una fuente menor de ingresos.

Asombrosamente UNIX no era vendido como software de computadoras, entraba en


los catlogos como una oscura excepcin que permita la venta de chatarra y material
de subasta. Cualquier intento de promocionar la venta de UNIX hubiera producido una
furiosa oposicin legal por parte de las compaas de software.

En vez de eso, se concedieron licencias de UNIX para universidades, en pequeas


cantidades, donde el cido de la libertad acadmica ataba firmemente los derechos de
propiedad de AT&T.

Al llegar la divisin, AT&T se dio cuenta que UNIX era una mina de oro en potencia.
En ese momento grandes pedazos del cdigo de UNIX no haban sido creados por
AT&T y era vendido por otros. Un sistema operativo UNIX completo, rival, haba
aparecido en Berkley, California -una de las ms grandes fuentes de ideologa sobre
el mundo hacker-. Hoy en da los hackers consideran que Berkeley UNIX es
tcnicamente superior al AT&T System V UNIX, pero AT&T no iba a permitir, que la
mera elegancia tcnica, se tuviese en cuenta en el mundo real de la venta de software
de negocios de carcter propietario. AT&T haba construido su propio cdigo de forma
deliberadamente incompatible con el UNIX de los dems, y haba escrito el cdigo de
forma que se pudiese probar su Copyright, incluso si el cdigo haca algo
insignificante -un apao-. Las licencias de usuario del UNIX AT&T, eran acuerdos
comerciales muy serios, repletos de declaraciones y clusulas de rescisin muy
claras.

AT&T no consigui arrimar el ascua del UNIX a su sardina, pero mantuvo el control en
el tema con cierto xito. Para los estndares rampantes y explosivos de la piratera del
software, el cdigo fuente del software UNIX AT&T estaba lleno de derechos y
licencias, bien protegido. UNIX ha funcionando tradicionalmente solo en mainframes
propiedad de grandes grupos de profesionales de traje y corbata, en vez de en
mquinas de dormitorio donde la gente pudiese actuar malignamente.

Y el cdigo fuente del UNIX de AT&T es programacin seria, de alto nivel. El nmero
de programadores expertos en UNIX, con motivos para robar el cdigo fuente UNIX es
pequeo. Ridculo, comparado con las decenas de miles, listos para destripar juegos
de entretenimiento para PC tal como Leisure Suit Larry.

Pero en 1989, los tipos del underground, representados por Terminus y sus amigos
estaban trasteando con AT&T UNIX. Y la propiedad en cuestin no se haba vendido
por veinte dlares en el mostrador de Babbage's or Egghead's ; se trataba de un
cdigo corporativo masivo, sofisticado, con multilneas y multiautores que vala cientos
de miles de dlares.

Hay que reconocer en este punto, que la supuesta red de piratas de programas UNIX
de Terminus nunca haba obtenido dinero por sus supuestos crmenes. La cifra de
300.000 dlares esgrimida, en relacin a los contenidos de la computadora de
Terminus no significaba que Terminus tuviera de hecho una posesin ilcita de
trescientos mil dlares de AT&T. Terminus enviaba software arriba y abajo, de forma
privada, de persona a persona, gratis. No estaba llevando a cabo un negocio, ni
tampoco pirateaba. No haba pedido dinero, no reciba dinero. Viva de forma
modesta.

Los empleados de AT&T, as como los trabajadores freelance como Terminus,


trabajaban normalmente con software propietario de AT&T, tanto en la oficina como en
casa, en sus mquinas privadas. AT&T rara vez enviaba agentes de seguridad a
registrar los discos duros de sus empleados. Los trabajadores freelance baratos de
UNIX eran muy tiles para AT&T; no tenan que pagar seguridad social o pensin, por
no hablar de sindicarse en la Communication Workers of America . Eran humildes
conserjes digitales, paseando con su cubo y fregona por el Gran Templo Tecnolgico
de AT&T; pero cuando el Servicio Secreto lleg a su casa, Pareca que estuvieran
comiendo con los cubiertos de plata de la compaa y durmiendo en las sbanas de la
compaa! De forma insultante, se comportaban como si las cosas con las que
trabajaban cada da, les pertenecieran!

Y no hablamos de meros hackers adolescentes, con sus manos llenas de papel de la


basura y sus narices apretadas a las ventanas corporativas. Estos tipos eran magos
del UNIX, y no slo tenan datos de AT&T en sus mquinas y sus cabezas, sino que
los transmitan tambin por red, a mquinas -en manos privadas-, mucho ms
poderosas que cualquier cosa imaginada antes. Cmo tener gente disponible y al
mismo tiempo asegurarte de que respetan de forma absoluta, tu propiedad? Se
trataba de un dilema.

Buena parte del cdigo UNIX es de dominio pblico, gratis. Buena parte del UNIX
propietario haba sido reescrito de forma extensa, quizs tan alterado que se haba
convertido en un nuevo producto -o quizs no. Los derechos a la propiedad intelectual
de los desarrolladores de software eran, y son, extraordinariamente complejos y
confusos. Y la piratera de software, al igual que la copia privada de videos, es uno de
los crmenes ms practicados en la actualidad en el mundo.

El Servicio Secreto no era experto en UNIX o en cmo usarlo. El Servicio Secreto de


los Estados Unidos, considerado como un todo no dispona de un una sola persona
que supiera programar en entorno UNIX. No, ni uno. El Servicio Secreto estaba
haciendo un uso extensivo de ayuda externa, pero los expertos que haba escogido
eran agentes de seguridad de AT&T y Bellcore, las vctimas de los supuestos
crmenes de la investigacin, la misma gente que tena un inters ms pronunciado en
el software propietario.

El seis de febrero de 1990, Terminus fue arrestado por el agente Lewis. Finalmente,
Terminus iba a ser enviado a la prisin por su uso ilcito de software de AT&T.

El tema del software pirateado a AT&T dio todava que hablar durante la batalla con la
Legion of Doom. Una media docena de los conocidos de Terminus, incluyendo gente
en Illinois, Texas y California haban acabado detenidos por el Servicio Secreto en
conexin con la copia ilcita de software. Con la excepcin de Terminus, ninguno
haba sido acusado de ningn crimen. Ninguno de ellos comparta su peculiar
prominencia en el underground de los hackers.

Pero ello no quera decir que esta gente no acabara tuviendo problemas. La
transferencia de datos ilcitos en el ciberespacio es una prctica nebulosa y poco
definida, con peligros paradjicos para todo el que estuviera relacionado: hackers,
transmisores de seal, propietarios de BBS, polis, fiscales, incluso peatones
desprevenidos. A veces, intentos bienintencionados de evitar los problemas o castigar
lo mal hecho, traan ms problemas que la simple ignorancia, indiferencia o
impropiedad.

La BBS de Terminus Netsys, no era la tpica BBS, aunque tena la mayora de las
funciones tpicas de una BBS. Netsys no era una sola mquina, sino parte de la red
cooperativa UUCP que se extenda por el globo. La red UUCP utilizaba un conjunto de
programas de software UNIX llamados Unix-to-Unix Copy, que permita a los usuarios
de UNIX enviarse datos entre s a altas velocidades a travs de la red telefnica
pblica. UUCP es una red descentralizada radicalmente, sin nimo de lucro, de
computadoras en UNIX. Hay decenas de millares de estas mquinas UNIX. Algunas
son pequeas, pero muchas son poderosas y tambin se conectan a otras redes.
UUCP tiene ciertos enlaces arcanos a redes importantes como JANET, EasyNet,
BITnet, JUNET, VNET, DASnet, PeaceNet y FidoNet, as como a la gigantesca
Internet. -La as llamada Internet no es una red en s misma, sino ms bien una
InterRed de conexiones, que permite que varias redes mundiales de computadoras se
comuniquen entre s. Los lectores fascinados por la singularidad y complejidad de las
modernas redes de computadoras, pueden disfrutar de la autorizada descripcin de
John S. Quarterman de 719 pginas en 'The Matrix', Digital Press 1990.

Un usuario habilidoso de la mquina UNIX de Terminus podra enviar y recibir correo


de casi cualquier red de computadoras del mundo. Netsys no era conocida como una
BBS per se, sino ms bien como un nodo. Los nodos son ms grandes, rpidos y
sofisticados que las simples BBS, y para los hackers, dejarse caer por un nodo era un
avance importante en relacin a dejarse caer por BBS locales.

El nodo Netsys de Terminus en Maryland tena una serie de conexiones directas a


otros nodos similares de la UUCP, mantenidos por gente que comparta sus intereses
y algo de su actitud libertaria. Uno de estos nodos era Jolnet, propiedad de Richard
Andrews, quien al igual que Terminus, era un consultor UNIX independiente. Jolnet
tambin corra sobre UNIX, y poda contactarse a alta velocidad desde mainframes de
todo el mundo. Jolnet era una obra bastante sofisticada, tcnicamente hablando, pero
segua siendo mantenida por un individuo, como un hobby privado sin nimo de lucro.
Jolnet era mayormente usada por otros usuarios de UNIX, para correo,
almacenamiento y acceso a otras redes. Jolnet ofreca acceso a redes para unas
doscientas personas, as como un instituto local.

Entre sus diversas caractersticas y servicios, Jolnet tambin almacenaba la revista


PHRACK.

Siguiendo su instinto, Richard Andrews sospechaba de un nuevo usuario llamado


Robert Johnson. Richard Andrews inmediatamente ech un vistazo a ver qu estaba
almacenando Robert Johnson en Jolnet. Y as Andrews encontr el documento E911.

Robert Johnson era Prophet de la Legion of Doom, y el documento E911 eran datos
copiados de forma ilcita tras el asalto de Prophet a las computadoras de BellSouth.

El documento E911, un fragmento particularmente ilcito de propiedad digital estaba


listo para reasumir su larga, compleja y desastrosa carrera.

A Andrews le pareci muy sospechoso que alguien que no fuera un empleado de


telefnica tuviera un documento sobre el 'Sistema Ampliado del 911'. Adems, el
documento en s mismo contena una advertencia obvia:

"ATENCION: NO SE USE O MUESTRE FUERA DE BELLSOUTH O UNA DE SUS


SUBSIDIARIAS A MENOS QUE EXISTA UN ACUERDO ESCRITO."

Este tipo de etiquetados de no mostrar fuera, se aaden a menudo a todo tipo de


material corporativo. Los telecos como especie, son particularmente famosos por
ponerle el sello de no se use o muestre a cualquier cosa que est a la vista. Sin
embargo, este tipo especfico de datos se refera al sistema 911. Ello le son muy mal
a Richard Andrews.

Andrews no estaba preparado para ignorar un problema as. Pens que sera
inteligente pasar el documento a un amigo de la red UNIX para consultarle. As, en
septiembre de 1988, Andrews envi una copia ms del documento E911
electrnicamente a un empleado de la AT&T, un tal Charles Boykin, que mantena un
nodo llamado "Attctc" en Dallas, Texas.
"Attctc" era propiedad de AT&T y se diriga desde el Centro de Tecnologa para el
Usuario de AT&T, de ah el nombre de "Attctc" . "Attctc" era ms conocida como Killer,
el nombre de la mquina que corra el sistema. Killer era una mquina poderosa,
modelo AT&T 3B2 500, multiusuario, multitarea y con unos 3.2 alucinantes gigabytes
de almacenamiento. Cuando Killer lleg por primera vez a Texas en 1985, la 3B2
haba sido la gran esperanza blanca de AT&T para ponerse a la par con IBM, en el
mercado corporativo de hardware informtico. Killer haba sido enviada desde el
Centro de Tecnologa para el Usuario en el Infomart de Dallas, bsicamente un centro
comercial de alta tecnologa, y all reposaba; un modelo de demostracin.

Charles Boykin, un veterano en el hardware de AT&T y un experto en comunicaciones


digitales, era un tcnico local de repuesto para el sistema 3B2 de AT&T. En tanto que
modelo en exposicin en el centro comercial de Infomart, tena poco que hacer, y
resultaba vergonzoso desperdiciar la capacidad del sistema. As pues, Boykin escribi
un ingenioso software tipo BBS para Killer y conect la mquina a la red telefnica
local. El debut de Killer hacia finales de 1985 la convirti en la primera mquina UNIX
de alcance pblico en el estado de Texas. Cualquiera que quisiera jugar era
bienvenido.

Inmediatamente, la mquina atrajo a la comunidad electrnica. Se uni a la red UUCP,


y ofreca conexiones en red a ms de 80 computadoras, todas las cuales dependan
de Killer para conectarse al gran mundo del ciberespacio. Y no se trataba slo de los
peces gordos; las computadoras personales tambin almacenan programas freeware
para Amiga, Apple, IBM y Macintosh en los vastos 3200 megas en archivos. En un
cierto momento, Killer tena la biblioteca ms grande de software de dominio pblico
para Macintosh, en Texas.

Finalmente, Killer atrajo a unos 1.500 usuarios, todos muy ocupados comunicndose,
cargando y descargando, recibiendo mail, cotilleando y conectndose a redes arcanas
y distantes.

Boykin no recibi ninguna paga por mantener Killer. Consideraba que era una buena
publicidad para el sistema 3B2 de AT&T -cuyas ventas eran un poco menos que
estelares-, pero lo cierto es, que tambin disfrutaba de la vibrante comunidad que su
habilidad haba creado. Regal el software para BBS en UNIX que haba creado, sin
ningn gasto.

En la comunidad de programadores de UNIX, Charlie Boykin tena la reputacin de ser


un tipo clido, abierto y estable. En 1989, un grupo de profesionales de UNIX tejanos
vot por Boykin como el administrador de sistemas del ao. Se le consideraba como
un tipo en el que podas confiar.

En septiembre de 1988, sin avisar, el documento E911 aterriz en la vida de Boykin,


reenviado por Richard Andrews. Boykin reconoci inmediatamente que el documento
era una patata caliente. No era un hombre dedicado a la comunicacin por voz, y
saba muy poco de los ires y venires de las Baby Bells, pero sin duda saba qu era el
sistema 911 y le enfureca ver datos confidenciales en manos de un don nadie. Sin
duda se trataba de un caso de seguridad entre telecos. As, el 2 de septiembre de
1988, Boykin hizo una copia ms del documento E911 y se lo pas a un conocido
suyo por temas profesionales, un tal Jerome Dalton, del servicio de Seguridad
Informativa de AT&T. Jerry Dalton era el mismo tipo que ms tarde llevara a cabo el
registro en la casa de Terminus.

Desde la divisin de seguridad de AT&T, el documento fue a parar a Bellcore.

Bellcore o ( BELL COmmunications REsearch ) fue una vez el laboratorio central del
sistema de Bell. Los trabajadores en los laboratorios de Bell haban inventado el
sistema operativo UNIX. Ahora Bellcore era casi independiente, y actuaba como el
brazo investigador de las siete Baby Bells. Bellcore estaba en buena posicin para
coordinar las tecnologas en seguridad y para actuar de consultor, y el caballero a
cargo de todo este esfuerzo era Henry M. Kluepfel, un veterano de los sistemas Bell
que haba trabajado durante 24 aos.

El 13 de octubre de 1998, Dalton pas el documento E911 a Henry M. Kluepfel.


Kluepfel, un veterano experto en fraude de las telecomunicaciones, se haba
encontrado ciertamente ante problemas mucho ms graves que ste. Reconoci que
el documento era realmente, un trofeo de una intrusin de hackers.

Sin embargo, cualquiera que fuera el dao causado por la intrusin, sin duda era agua
pasada. En este momento pareca que no haba gran cosa que hacer. Kluepfel tomo
nota cuidadosa de las circunstancias y archiv el problema para otro momento.

Pasaron meses enteros.

Lleg febrero de 1989. Los tres de Atlanta seguan trasteando con los interruptores de
Bell South, y an no haban encontrado la horma de su zapato. Pasaron unos seis
meses muy buenos desde la intrusin de Prophet al AIMSX. A Prophet, segn sucede
a los hackers, empezaron a subrsele los laureles. Knight Lightning y Taran King, los
editores de PHRACK, estaban siempre pidiendo a Prophet material para publicar.
Prophet decidi que los nimos ya se deban haber calmado y que poda volver a
chulear de forma segura.

As pues envi una copia del documento E911 -otra ms- desde la mquina Jolnet de
Richard Andrews a la cuenta BITnet de Knight Lightning en la Universidad de Missouri.

Revisemos el destino del documento hasta aqu.

0. El documento E911 original. Se encuentra en el sistema AIMSX en una


computadora mainframe en Atlanta, al alcance de cientos de personas, pero todos
ellos, presumiblemente, son empleados de BellSouth. Un nmero desconocido de
ellos tiene sus propias copias del documento, pero todos son profesionales y la
compaa telefnica confa en ellos.
1. La copia ilcita de Prophet, en su casa, en su propia computadora en Decatur,
Georgia.

2. La copia de seguridad de Prophet, almacenada en la mquina Jolnet de Rich


Andrews, que se encuentra en el stano de la casa de Rich Andrews cerca de Joliet,
Illinois.

3. La copia de Charles Boykin en la mquina Killer en Dallas, Texas, enviada por


Richard Andrews desde Joliet.

4. La copia de Jerry Dalton en Seguridad informativa de AT&T en New Jersey, enviado


por Charles Boykin en Dallas, Texas.

5. La copia de Henry M. Kluepfel en Seguridad, en el cuartel general de en New


Jersey, enviado por Dalton.

6. La copia de Knight Lightning, enviada por Prophet desde la mquina de Richard


Andrews y ahora en Columbia, Missouri.

Podemos ver que la situacin por lo que hace a la seguridad del documento, una vez
extrado del AIMSX, result ser bastante bizarra. Sin que haya habido dinero
circulando, sin ningn esfuerzo especial, estos datos han sido reproducidos al menos
seis veces y se han extendido por todo el continente. Pero lo peor an estaba por
venir.

En febrero de 1989, Prophet y Knight Lightning empezaron a realizar un regateo


electrnico en relacin al destino de su trofeo. Prophet quera chulear, pero, al mismo
tiempo, no tena ningn inters especial en que lo atraparan.

Por su lado, Knight Lightning se mora de ganas de publicar el documento. Knight


Lightning estaba licenciado en ciencias polticas y senta un especial inters en
cuestiones relacionadas con la libertad de informacin. Publicara alegremente
cualquier cosa que reflejara la gloria del underground y ridiculizara a los telecos. Sin
embargo, el propio Knight Lightning tena contacto con la seguridad de los telecos, y a
veces les consultaba sobre material que reciba y sobre el que dudaba a la hora de
publicarlo.

Prophet y Knight Lightning decidieron editar el documento E911 para borrar cualquier
rastro identificativo. En primer lugar, haba que quitar la advertencia "NO SE USE O
MUESTRE". Luego haba otras cuestiones. Por ejemplo, se listaban los telfonos de
diversos especialistas en el 911 de BellSouth en Florida. Si esos nmeros de telfono
se publicaran en PHRACK, seguramente los empleados implicados seran molestados
por los phone phreaks, y ello conseguira enfadar sin mesura a BellSouth, y
representara un claro peligro operacional para Prophet y PHRACK.
As pues, Knight Lightning cort el documento casi por la mitad, retirando los nmeros
de telfono y las informaciones ms sensibles y especficas. Se lo volvi a enviar
electrnicamente a Prophet; Prophet todava estaba nervioso, as que Knight Lightning
cort un poquillo ms. Finalmente decidieron que ya estaba listo, y que se publicara
en PHRACK bajo el seudnimo de El Escucha .

Y todo esto se hizo el 25 de febrero de 1989.

El nmero 24 de PHRACK ofreca una entrevista verbosa con el co-editor y phone-


phreak Chanda Leir, tres artculos sobre BITnet y sus conexiones a otras redes de
computadoras y un artculo sobre los nmeros 800 y 900 escrito por Usuario
desconocido. Un artculo de VaxCat sobre cuestiones bsicas de telecos
-mordazmente titulado "Levantado el velo secreto a Ma Bell"- y las tpicas Noticias
Mundiales de PHRACK

La seccin de noticias, con dolorosa irona, ofreca una descripcin detallada de la


sentencia para Shadowhawk , un hacker de dieciocho aos de Chicago que haba
acabado en prisin gracias al mismo William J. Cook.

Y entonces aparecieron los dos artculos de El Escucha. El primero era el documento


E911 editado, ahora titulado "Oficina de control y administracin de los servicios 911
mejorados, para servicios especiales y grandes centros de contabilidad". El segundo
artculo de "Eavesdropper" era un glosario de trminos, explicando los crpticos
acrnimos telecos y las palabras tcnicas del documento E911.

El documento haba sido distribuido, segn la usual rutina de PHRACK, a unos ciento
cincuenta sites. No a ciento cincuenta personas -Atencin!- sino a ciento cincuenta
sites, algunos de los cuales estaban conectados a nodos UNIX o BBS, los cuales a su
vez tenan decenas, docenas o incluso centenares de lectores.

Estamos en febrero de 1989. De momento no sucedi nada. Lleg el verano, y el


grupo de Atlanta fue cazado por el Servicio Secreto. Se detuvo a Fry Guy. Pero nada
suceda todava con PHRACK. Salieron seis nmeros ms de PHRACK, 30 en total,
ms o menos segn una periodicidad mensual. Ni a Knight Lightning ni al co-editor
Taran King se les toc ni un pelo.

PHRACK tenda a agacharse y cubrirse siempre que las cosas se caldeaban. Durante
las detenciones de hackers en el verano de 1987 -las detenciones de hackers tienden
a ser en verano, quizs porque es ms fcil encontrarlos en casa que en el instituto o
la universidad- PHRACK dej de publicar durante varios meses, y permaneci oculto.
Algunos miembros de la Legion of Doom haban sido arrestados, pero nada haba
sucedido a la gente de PHRACK, los ms famosos del underground. En 1988,
PHRACK tena un nuevo editor Crimson Death un joven aficionado a los ficheros
anarquistas.

1989, sin embargo, pareca el ao de obtener un buen botn para el underground.


Knight Lightning y su co-editor Taran King volvieron a tomar las riendas y PHRACK
floreci a lo largo del verano de 1989. La Legion of Doom de Atlanta sufri unos
golpes duros el verano de 1989, pero PHRACK continu su curso felizmente. El
documento E911 de Prophet no pareca que pudiera causar ningn dao a PHRACK.
Para enero de 1990, ya llevaba casi un ao al alcance de cualquiera. Kluepfel y
Dalton, oficiales de seguridad Bellcore y AT&T haban tenido el documento en sus
manos desde haca diecisis meses; de hecho, lo haban conseguido incluso antes
que Knight Lightning y no haban hecho nada en particular para detener su
distribucin. Ni siquiera les haban dicho a Richard Andrews o a Charles Boykin que
borraran las copias de sus nodos UNIX, Jolnet y Killer.

Pero entonces lleg el monstruo de la cada del sistema el da de Martin Luther King,
el 15 de enero de 1990.

Slo tres das despus, el 18 de enero, cuatro agentes aparecieron en la residencia de


Knight Lightning. Uno era Timothy Foley, el otro Barbara Golden, los dos eran agentes
del Servicio Secreto de la sede en Chicago. Tambin estaba un oficial de seguridad de
la universidad de Missouri, y Reed Newlin, un agente de seguridad de la
SouthWestern Bell, la compaa con jurisdiccin sobre Missouri.

Foley acus a Knight Lightning de provocar la cada nacional del sistema telefnico.

Knight Lightning alucin ante tal alegacin. A primera vista, la sospecha no era
totalmente implausible, aunque Knight Lightning saba perfectamente que l no haba
sido. Un montn de hackers como hot-dog sin embargo, haban chuleado de que
podran haberlo hecho. Por ejemplo, Shadowhawk, el hacker de Chicago que William
J. Cook haba metido recientemente entre rejas, haba chuleado varias veces en BBS
de que l podra hacer caer todo el sistema pblico de AT&T.

Y ahora resultaba que este evento, o algo que se le pareca mucho, acaba de
suceder. La cada haba encendido una hoguera bajo los pies del Grupo de Chicago.
El consenso entre la seguridad de los telecos -que ya estaban aterrorizados ante la
habilidad de los intrusos en BellSouth- era que el underground digital se haba salido
de madre. Legion of Doom y PHRACK tenan que desaparecer.

Y al publicar el documento E911 de Prophet, PHRACK haba ofrecido al brazo de la


ley lo que pareca ser una poderosa arma legal.

Foley interrog a Knight Lightning acerca del documento E911.

Knight Lightning se acorbad. Empez a cooperar de forma completa, segn la tpica


tradicin del underground digital.

Dio a Foley una coleccin impresa completa de PHRACK. Le ofreci la lista completa
de los suscriptores a la lista electrnica de PHRACK. Knight Lightning recibi el tercer
grado por Foley y su gente. Knight Lightning admiti que Prophet le haba pasado el
documento E911, y admiti que saba que era botn robado de un asalto de hackers a
la compaa telefnica. Knight Lightning firm una declaracin en relacin a estas
cuestiones, y acept, por escrito, a cooperar con los investigadores.

Al da siguiente -19 de enero de 1990, un viernes- el Servicio Secreto volvi con una
orden de registro y busc por todo el apartamento de Knight Lightning en la residencia
de estudiantes. Se llevaron todos sus disquetes aunque, curiosamente, le dejaron en
posesin de su computadora y su mdem. -La computadora no tena disco duro, y
segn el criterio de Foley, no contena pruebas-. Pero esto era slo un pequeo rayo
de luz entre los problemas que se iban acumulando en la vida de Knight Lightning.
Estaba metido en un buen lo, y no slo con la polica federal, fiscales, investigadores
de telecos y la seguridad de la universidad, sino tambin con sus colegas de ms
edad en el campus, que se sentan ultrajados al saber que haban estado conviviendo
con un criminal federal informtico.

El lunes llevaron a Knight Lightning a Chicago, donde volvi a ser interrogado por
Foley y el agente veterano del Servicio Secreto Barbara Golden, esta vez delante de
un abogado. Y el martes fue llevado formalmente a juicio ante el gran jurado.

El juicio a Knight Lightning tuvo lugar entre el 24 y el 27 de julio de 1990, y fue el juicio
ms crucial de La Caza de Hackers. Examinaremos ese juicio con detalle en el
captulo cuatro de este libro.

Mientras tanto, tenemos que continuar con nuestra bsqueda del documento E911.

Para enero de 1990 tena que estar claro que el documento E911, en la forma en que
PHRACK lo haba publicado en febrero de 1989, se deba haber desplazado a la
velocidad de luz en al menos ciento cincuenta direcciones diferentes. Intentar volver a
meter este genio electrnico en la botella, era claramente imposible.

Y, sin embargo, el documento E911 segua siendo propiedad robada, tanto legal como
formalmente. Cualquier transferencia electrnica de este documento, por cualquier
persona no autorizada a tenerlo, podra interpretarse como un acto de fraude
electrnico. La transferencia interestatal de mercanca robada, incluyendo la
propiedad electrnica, era un crimen federal.

El Grupo de Chicago para la investigacin en fraude informtico, haba recibido la


informacin de que el documento E911 vala una enorme suma de dinero. De hecho,
haba sido estimado su valor, por el personal de seguridad de BellSouth en 79.449
dlares. Una suma as debera garantizar una persecucin vigorosa. Incluso si no se
pudiera deshacer el dao, al menos una suma tal, ofrecera un buen pretexto legal
para dar un castigo ejemplar a los ladrones. Desde luego impresionara a los jueces y
a los jurados. Y podra usarse en el tribunal para barrer a la Legion of Doom.

El grupo de Atlanta ya estaba en el saco en el momento en que el Grupo de Chicago


dedicaba su atencin a PHRACK. Pero la Legion of Doom era una hidra de muchas
cabezas. A finales del 1989 un nuevo equipo director de la Legion of Doom "Proyecto
Fnix" haba aparecido en Austin, Texas. "Proyecto Fnix" tena como operador de
sistema nada ms y nada menos que al propio The Mentor, asistido por un estudiante
de la Universidad de Texas y ardiente seguidor de la Legin of Doom, Erik Bloodaxe

Tal y como hemos visto en su manifiesto en PHRACK, The Mentor era un hacker
zelote, que consideraba que la intrusin en computadoras era prcticamente una
obligacin moral. El "Proyecto Fnix" era un esfuerzo ambicioso, que intentaba revivir
el underground digital que The Mentor consideraba totalmente florecido a principios de
los ochenta. El equipo directo de Fnix tambin intentara encarar a la lite hacker con
la oposicin teleco. En "Proyecto Fnix", los hackers ms inteligentes, supuestamente
pondran en ridculo a esos cabezas cuadradas y sus actitudes inmovilistas, y quizs
los convenceran de que la lite de la Legion of Doom eran unos tipos legales. La
premiere del ""Proyecto Fnix"" fue anunciada a bombo y platillo por PHRACK, y el
"Proyecto Fnix" inclua la coleccin completa de los nmeros de PHRACK,
incluyendo el documento E911 segn lo haba publicado PHRACK.

El "Proyecto Fnix" era uno de los muchos -posiblemente centenares- de nodos y BBS
que por toda Amrica posean el documento E911, pero "Proyecto Fnix" era una
desvergonzada BBS de la Legion of Doom. Bajo la direccin de The Mentor, se rean
en la cara del personal de seguridad de los telecos. An peor, intentaba activamente
atraerlos a la causa de la lite del underground digital. Fnix no tena ni tarjetas ni
cdigos. La lite hacker lo consideraba al menos tcnicamente legal. Pero "Proyecto
Fnix" era una influencia corruptora, en la que la anarqua hacker se iba comiendo
poco a poco, como un cido digital, los cimientos de la propiedad corporativa.

El Grupo de Chicago contra el fraude informtico estaba preparado para bajar a


Austin, Texas.

Curiosamente, no haba un slo rastro, sino dos, apuntando a Austin. La ciudad de


Austin, como la de Atlanta, formaba parte del Cinturn del Sol de la Era de la
Informacin, y tena una fuerte presencia de investigacin universitaria, y un buen
nmero de compaas electrnicas innovadoras, incluyendo Motorola, Dell,
CompuAdd, IBM, Sematech y MCC.

All donde van las mquinas informticas, normalmente los hackers van detrs. Austin
no slo contena el "Proyecto Fnix" en la actualidad la BBS underground ms
flagrante, sino adems un buen nmero de nodos UNIX.

Uno de estos nodos era Elephant, mantenido por el consultor de UNIX Robert
Izenberg. Izenberg, a la bsqueda de un estilo de vida sureo y relajado y un menor
coste de vida, haba migrado recientemente a Austin desde New Jersey. En New
Jersey, Izenberg haba trabajado para una compaa de forma independiente,
programando cdigo UNIX para la propia AT&T. Terminus haba sido un usuario
frecuente del nodo Elephant mantenido de forma privada por Izenberg.

Habiendo entrevistado a Terminus y examinado los registros de Netsys, el grupo de


Chicago estaba convencido, de que haban descubierto una banda underground de
piratas de software para UNIX, de los que se poda demostrar que eran culpables en
traficar interestatalmente con cdigo fuente copiado ilcitamente a AT&T. Izenberg fue
arrastrado a la red alrededor de Terminus, el autoproclamado hacker definitivo.

Izenberg, en Austin, tena un trabajo relacionado con el UNIX en la rama tejana de


IBM, Izenberg ya no trabajaba para AT&T, pero tena amigos en New Jersey, y
todava se conectaba a computadoras UNIX de AT&T en New Jersey, ms o menos
cuando le apeteca. Las actividades de Izenberg resultaban bastante sospechosas
para el Grupo. Izenberg podra estar entrando ilegalmente en computadoras de AT&T,
copiando software de AT&T y pasndoselo a Terminus y otros posibles colegas, a
travs del nodo en red de UNIX. Y sus datos no valan meramente 79.499 dlares,
Sino centenares de miles!

El 21 de febrero de 1990, Robert Izenberg lleg a casa desde su trabajo en IBM, y se


encontr con que todas las computadoras haban desaparecido de forma misteriosa
de su apartamento en Austin. Naturalmente, supuso que se los haban robado. Su
nodo Elephant, las otras mquinas, sus blocs de notas, sus disquetes, sus cintas,
Todo haba desaparecido! Sin embargo, nada apareca desordenado. Su
apartamento no haba sido saqueado.

El enigma an se volvi ms extrao cinco minutos ms tarde. El agente del Servicio


Secreto de los Estados unidos Al Soliz, acompaado por el oficial de seguridad del
campus de la Universidad de Texas, Larry Coutorie y el ubicuo Tim Foley aparecan
ante la puerta de Izenberg. Vestan ropa casual: cazadoras, polos. Entraron, y Tim
Foley acus a Izenberg de pertenecer a la Legion of Doom.

Izenberg les dijo que nunca haba odo hablar de la Legion of Doom. Y qu saba de
cierto documento E911 robado, que representaba una amenaza directa a las lneas
policiales de emergencia? -Izenberg afirm que tampoco haba odo hablar de l. Sus
interrogadores lo encontraron difcil de creer. -No conoca a Terminus? -A quin?
Le dijeron el verdadero nombre de Terminus. -Ah!, s, -dijo Izenberg. Conoca a ese
tipo. Era el lder en discusiones en Internet sobre computadoras AT&T, especialmente
el 3B2 de AT&T.

AT&T haba confiado en tener xito al poner esta mquina en el mercado, pero como
muchos otros intentos de entrar en la arena de la computacin, el proyecto 3B2 no fue
precisamente un xito. El mismo Izenberg, haba sido contratado por la divisin de
AT&T que se encargaba del 3B2. Toda la divisin se haba ido al garete.

En aquellos momentos, la forma ms barata y rpida de obtener ayuda con esa


desfasada pieza de maquinaria, era unirse a uno de los grupos de discusin de
Terminus en Internet, en la que hackers amigables y con conocimiento, te ayudaban
gratis. Desde luego, los comentarios dentro de este grupo, no eran precisamente
amables en relacin a la Estrella de la Muerte . Era ese el problema?

Foley le dijo a Izenberg, que Terminus haba estado obteniendo software a travs de
su mquina, la de Izenberg's.
Izenberg se encogi de hombros. En su site de UUCP, pasaban cada da sus buenos
8 megabytes. Los nodos de UUCP, despedan datos como si fueran mangueras de
bombero. Elephant estaba directamente conectado a Netsys, -lo cual no es
sorprendente, pues Terminus era un experto en 3B2 e Izenberg haba trabajado para
el proyecto 3B2.

Izenberg tambin estaba conectado con "Attctc" y con la Universidad de Texas.


Terminus era un experto en UNIX bien conocido. Podra haber hecho las mil y una en
Elephant, y no haba nada que Izenberg pudiera hacer para remediarlo. Era
fsicamente imposible. Como encontrar un aguja en un pajar.

En un tercer grado de cuatro horas, Foley urga a Izenberg de que limpiara su


conciencia, y admitiera que formaba parte de la conspiracin con Terminus, y que era
un miembro de la Legion of Doom.

Izenberg lo neg. No era ningn hacker adolescente colgado. Tena treinta y dos
aos, y ni siquiera tena un nick. Izenberg, haba sido un tcnico en televisores y
especialista en electrnica, que se haba decantado por la consultora en UNIX
cuando ya era un adulto. Nunca se haba encontrado personalmente con Terminus.
Sin embargo, una vez le compr un mdem de alta velocidad barato.

Foley le dijo, que ese mdem, -un Telenet T2500- con una velocidad de 19,2 Kbps (Kb
por segundo) que acabada de desaparecer de la casa de Izenberg, para quedar bajo
la custodia del Servicio Secreto, era seguramente una propiedad caliente. Izenberg se
sorprendi al or esto, pero de hecho, la mayora del equipo de Izenberg, -como les
pasa a casi todos los profesionales freelance de esta industria- proceda del mercado
negro, donde iba pasando de mano en mano despus de varios regateos. No haba
ninguna prueba de que el mdem fuera robado, y si la hubiera habido, Izenberg no
poda entender como eso les daba derecho, a llevarse de su casa todo el equipo
electrnico.

As y todo, si el Servicio Secreto de los Estados Unidos consideraba que necesitaban


su computadora por razones de seguridad nacional -o vaya usted a saber qu-,
entonces Izenberg se tena que callar. Le pareci que de alguna forma, tendra que
sacrificar sus veinte mil dlares en equipo profesional, en aras de la cooperacin
absoluta y en ser un buen ciudadano.

Robert Izenberg no fue arrestado. No se le acus de ningn crimen. Su nodo UUCP,


lleno con 140 megabytes de ficheros correo y datos, tanto suyos como de su docena
de usuarios, todos absolutamente inocentes, salieron por la puerta como evidencia.
Entre los disquetes y las cintas, Izenberg haba perdido unos 800 Mb (Megabytes) de
datos.

Pasaron seis meses hasta que Izenberg decidi llamar al Servicio Secreto y
preguntarles como iba el caso. Esta fue la primera vez, que Robert Izenberg oy el
nombre de William J. Cook. En enero de 1992, dos aos despus de la apropiacin,
Izenberg, sin estar todava acusado de ningn crimen, an estaba luchando en el
tribunal, con la esperanza de recuperar los miles de dlares de su equipo retenido.

Mientras tanto, el caso de Izenberg no tuvo ningn eco en la prensa. El Servicio


Secreto haba entrado en una casa de Austin, se haba llevado una BBS en UNIX y no
haba tenido ninguna dificultad operacional para hacerlo.

Con la excepcin de que el rumor de una caza se estaba distribuyendo por Legion of
Doom, The Mentor de forma voluntaria cerr el "Proyecto Fnix". La verdad es que era
una lstima, especialmente porque empleados en seguridad de telecos haban
aparecido por "Proyecto Fnix", tal y como l haba esperado, junto a los tpicos duros
de Legion of Doom, phreaks, hackers y novatos. Estaba Sandy Sandquist de la
seguridad de US SPRINT y un tipo llamado Henry M. Kluepfel, De la misma Bellcore!
Kluepfel haba sido amistoso con los hackers en "Proyecto Fnix" desde el 30 de
enero -dos semanas despus de la cada del sistema el da de Martin Luther King-. La
presencia estelar de un oficial teleco, as pareca el empuje que necesitaba el
"Proyecto Fnix".

As y todo, The Mentor poda observar el ambiente. Atlanta en ruinas, PHRACK con
graves problemas, algo raro suceda en los nodos UNIX. Lo ms recomendable era la
discrecin. El "Proyecto Fnix" fue desconectado.

Desde luego, Kluepfel haba estado monitorizando esta BBS de la Legion of Doom por
motivaciones propias, y las del Grupo de Chicago. Al menos desde 1987, Kluepfel se
haba estado conectando a una BBS underground de Texas llamada Phreak Klass
2600. All descubri a un jovenzuelo llamado Shadowhawk, chuleando acerca de
agarrar ficheros informticos de AT&T y presumiendo de sus intenciones de sabotear
computadoras de Bellcore con Caballos de Troya. Kluepfel le pas las noticias a Cook
en Chicago, y las computadoras de Shadowhawk salieron por la puerta hacia la
custodia del Servicio Secreto, y el mismo Shadowhawk haba acabado entre rejas.

Ahora era el turno del "Proyecto Fnix". El "Proyecto Fnix" afirma basarse en la
legalidad y en un mero inters intelectual. Dentro estaba PHRACK. Contena el
documento E911. Haba mucha conversacin acerca de irrumpir en sistemas,
incluyendo toda una serie de comentarios atrevidos y malignos acerca de un supuesto
servicio de descifrado que The Mentor y sus amigos planeaban poner en marcha, para
ayudar a crackear contraseas cifradas en sistemas hackeados.

The Mentor era una persona adulta. Haba una BBS tambin en su lugar de trabajo.
Kleupfel se conect a esa BBS tambin, y descubri algo llamado Illuminati. Estaba
dirigido por una compaa llamada Steve Jackson Games, Inc..

El 1 de marzo de 1990 La Caza en Austin puso la quinta marcha.

La maana del 1 de marzo -un jueves- el estudiante de 21 aos de la Universidad de


Texas Erik Bloodaxe, co-operador de sistemas del "Proyecto Fnix" y miembro de la
Legion of Doom, se despert con un revolver policial apuntado a su cabeza.
Bloodaxe observ, desamparado, como los agentes del Servicio Secreto se
apropiaban de su terminal de 300 baudios y, rebuscando entre sus ficheros,
descubrieron su atesorado cdigo fuente del gusano de Internet de Robert Morris.
Pero Bloodaxe, un operador astuto, sospechaba que una cosa as podra pasar. Todo
su mejor equipo estaba escondido en otro lado. Sin embargo, los saqueadores se
llevaron todo el equipo electrnico, incluyendo su telfono. Les entr flojera al ver su
mquina de marcianitos a lo Pac-man y la dejaron en su sitio. Era demasiado pesada
como para moverla.

Bloodaxe no fue arrestado. No fue acusado de ningn crimen. Dos aos despus, sin
embargo, la polica sigue custodiando lo que se llevaron.

The Mentor no tuvo tanta suerte. El registro en el amanecer les cogi a l y a su mujer
en paos menores, y seis agentes del Servicio Secreto, acompaados por un polica
de Austin y el mismo Henry M. Kluepfel, llevaron a cabo un buen requisamiento. Todo
acab en la minivan Chevrolet blanca de los agentes: un clnico de IBM PC-AT con 4
megas de RAM y un disco duro de 120 megas: una impresora Hewlett-Packard
LaserJet II, un sistema operativo Xenix 286 completamente legtimo y muy caro,
disquetes y documentacin de Pagemaker y el procesador de textos Word de
Microsoft. La mujer de The Mentor tena su tesis doctoral inacabada almacenada en el
disco duro, y de all se fue, junto al telfono de la pareja. Dos aos despus todas
estas propiedades siguen en custodia de la polica.

The Mentor permaneci bajo arresto en su apartamento mientras los agentes se


preparaban para asaltar Steve Jackson Games, Inc. El hecho de que el cuartel
general de este negocio no fuera una residencia privada no detuvo a los agentes.
Todava era muy temprano. No haba nadie trabajando an. Los agentes ya estaban
preparados para romper la puerta, pero The Mentor, escuchando a hurtadillas las
conversaciones por el walkie-talkie, les pidi que no lo hicieran, y les ofreci su llave
del edificio.

Los detalles exactos siguen sin estar claros. Los agentes no dejaron que nadie ms
entrara en el edificio. Su orden de registro, cuando se mostr, no estaba firmada. Por
lo visto desayunaron en el Whataburger local, pues se encontraron restos de las
hamburguesas en el interior del edificio. Tambin se apoderaron de los caramelos de
un empleado de SJG. Alguien arranc de la pared un adhesivo de Dukakis for
President.

Los empleados de SJG, dirigindose de forma diligente al trabajo, se encontraron en


la puerta con agentes del Servicio Secreto de los Estados Unidos que los interrogaron
brevemente. Los empleados observaron asombrados como los agentes sacaban
llaves inglesas y destornilladores, y empezaban a surgir con mquinas confiscadas.
Atacaron almacenamientos exteriores con cutters. Los agentes llevaban anoraks con
las letras de Servicio Secreto en la espalda, calzados con zapatillas de tenis y
vistiendo tejanos.
La compaa de Jackson perdi tres computadoras, varios discos duros, cientos de
disquetes, dos monitores, tres mdems, una impresora lser, varios cables y
adaptadores -y, curiosamente una pequea bolsa con tornillos y tuercas-. La
requisacin de la BBS Illuminati dej a SJG sin programas, ficheros de texto y correo
electrnico privado de la BBS. La prdida de otras dos computadoras de SJG fue
tambin un duro golpe, pues haba causado la prdida de contratos almacenados
electrnicamente, proyecciones financieras, direcciones, listas de correo, ficheros
personales, correspondencia comercial y, no menos importante, los bosquejos de
nuevos juegos y libros de juego.

No se arrest a nadie de Steve Jackson Games, Inc. Nadie fue acusado de ningn
crimen. No se presentaron cargos. Todo lo requisado fue guardado oficialmente como
evidencia de crmenes que nunca fueron especificados.

Despus del juicio-vista de PHRACK, el escndalo de Steve Jackson Games, Inc. fue
el ms estrambtico incidente de La Caza de Hackers de 1990. Este asalto del Grupo
de Chicago contra el editor de juegos de ciencia-ficcin, iba a activar una horda de
cuestiones sobre derechos civiles, y gener una controversia que se iba complicando
cada vez ms, creciendo segn aumentaban sus implicaciones, unos dos aos
despus.

La bsqueda del documento E911 termin con el asalto a Steve Jackson Games, Inc.
Tal y como hemos visto, haba cientos, quizs miles de usuarios de computadoras en
Estados Unidos que haban tenido entre sus manos el documento E911.
Tericamente, Chicago tena todo el derecho legal a asaltar a cualquiera de estas
personas y podran haber requisado las mquinas de cualquiera que hubiera estado
subscrito a PHRACK. Sin embargo, no haba ninguna copia del documento E911 en la
BBS de Illuminati de Jackson. Y all los asaltantes de Chicago se quedaron bien
parados; ya no han asaltado a nadie ms desde entonces.

Podra suponerse que Richard Andrews y Charlie Boykin que haban presentado el
documento E911 ante la seguridad de los telecos, se podran haber ahorrado
cualquier sospecha oficial. Pero, tal y como hemos visto, el deseo de cooperar
completamente no ofrece mucha -por no decir ninguna- seguridad contra una
persecucin federal anti-hackers.

Richard Andrews se encontr ante graves problemas, gracias al documento E911.


Andrews viva en Illinois, los pastos nativos del Grupo de Chicago. El 3 y el 6 de
febrero, su casa y el lugar de trabajo fueron registrados por el Servicio Secreto. Sus
mquinas tambin se fueron por la puerta y le aplicaron el tercer grado un buen rato
-aunque no fue arrestado-. Andrews demostr ser culpable de estar en posesin de:
UNIX SVR 3.2; UNIX SVR 3.1; UUCP; PMON; WWB; IWB; DWB; NROFF; KORN
SHELL '88; C++; y QUEST, entre otros.

Andrews haba recibido este cdigo propietario -que AT&T valoraba oficialmente en
ms de 250.000 dlares- a travs de la red UNIX, buena parte de la cual suministrada
como favor personal por Terminus, probablemente. An peor, Andrews admiti
haberle devuelto el favor, al pasarle a Terminus una copia del cdigo fuente
propietario de STARLAN.

Hasta el mismo Charles Boykin, un empleado de AT&T, se meti en problemas hasta


las orejas. En 1990 ya casi se haba olvidado del problema del E911 que l haba
denunciado en septiembre del 88. De hecho, desde esa fecha, haba pasado dos
alertas de seguridad ms a Jerry Dalton, en relacin a temas que Boykin consideraba
peores que el documento E911.

Pero en 1990, el ao de La Caza de Hackers , el Servicio de Seguridad Informativa


Corporativa de AT&T estaba harta ya de Killer. Esta mquina no daba dividendos a
AT&T, y provea de ayuda y confort a una nube de colgados sospechosos de fuera de
la compaa, algunos de los cuales eran activamente maliciosos contra AT&T, su
propiedad y sus intereses como corporacin. Sin importar ya la buena voluntad y la
publicidad que se hubiera podido ganar con Killer, sus 1500 usuarios devotos eran un
riesgo a la seguridad, demasiado importante como para seguir haciendo la vista
gorda. El 20 de febrero de 1990, Jerry Dalton lleg a Dallas y simplemente desconect
los cables telefnicos, ante la sorpresa y alarma de muchos de los usuarios tejanos de
Killer. Killer qued permanentemente desconectada, con la prdida de vastos archivos
de programas y una enorme cantidad de correo electrnico. El servicio nunca se
restaur. AT&T no mostr ningn inters por la propiedad de esas 1500 personas.

Cualquiera que fuera la propiedad que los usuarios haban estado almacenando en la
computadora de AT&T lo cierto es que se desvaneci completamente.

Boykin, quien haba denunciado el problema del documento E911 se encontr tambin
bajo una nube de sospecha. En una repeticin de la jugada de las apropiaciones del
Servicio Secreto, pero con seguridad privada, la gente de seguridad de AT&T Security
visit la casa de Boykin y sus mquinas salieron tambin por la puerta.

Sin embargo, haba unas caractersticas especiales bien marcadas en el caso de


Boykin. Los disquetes de Boykin y sus computadoras personales fueron
detalladamente examinados por empleados corporativos y devueltos amablemente al
cabo de dos das -al contrario del Servicio Secreto, que normalmente tarda meses,
incluso aos-. Boykin no fue acusado de ningn crimen o actividad incorrecta y sigui
con su trabajo en AT&T -aunque se retir de AT&T en septiembre de 1991, a la edad
de 52 aos.

Es interesante observar que el Servicio Secreto de los Estados Unidos de alguna


forma no pudo requisar el nodo Killer y sacar por la puerta las computadoras de AT&T.
Ni tampoco pudieron asaltar la casa de Boykin. Pareca que aceptaban la palabra de
la seguridad de AT&T de que el empleado de AT&T y el nodo Killer de AT&T estaban
libres de contrabando de hackers y con todo correcto.

Ahora ya todo es agua pasada, pues los 3.200 megas de Killer, propiedad de la
comunidad electrnica tejana, fueron borrados en 1990, y Killer fue enviado fuera del
estado.
Pero las experiencias de Andrews y Boykin, y de los usuarios de sus sistemas,
continuaron siendo cuestiones menores. No asumieron la importancia social, poltica y
legal que haban obtenido, lenta pero inexorablemente, en relacin al tema del asalto
a Steve Jackson Games, Inc.

Ahora debemos dirigir nuestra atencin a la compaa de Juegos Steve Jackson


Games, Inc. (SJG), y explicar qu fue lo que hizo en realidad? cmo estuvo
manejado el asunto, este conflictivo e irnico problema? El lector puede recordar que
esta no es la primera vez sino la segunda, que la compaa es nombrada en esta
narracin, Steve Jackson Games, Inc. comercializa GURPS, el pasatiempo favorito de
los grupos de Hackers en Atlanta y jugadores de ciencia ficcin, confundiendo y
dndoles doble sentido a las intrusiones en computadoras.

Lo primero que hay que decir, es, que Steve Jackson Games, Inc., no era una
empresa creadora de juegos para computadora, si no que SJG creaba juegos de rol;
juegos de saln para jugar en papel, utilizando lpices, dados, manuales de
instrucciones que contenan diferentes reglas de juego y tablas para jugar en ellas. No
haba ningn computador involucrado en estos juegos. Cuando usted compraba a
SJG, usted no reciba ningn disquete de Software para instalar, Lo que usted reciba
era una bolsa plstica con algunas tablas de juegos, fichas y posiblemente algunos
mapas o cartas. La mayora de sus productos eran libros.

Como sea, Las computadoras se fueron utilizando en el negocio de SJG, como en


casi todos los modernos creadores de Juegos, Steve Jackson y sus quince empleados
usaron computadoras para escribir textos, almacenar las cuentas y para casi todas las
operaciones de la empresa. Tambin usaron un computador para correr su sistema
oficial de BBS para SJG, una BBS llamada Illuminati. Cualquier jugador que tuviera
una computadora y un mdem poda conectarse y negociar, debatir la teora y prctica
de los juegos y a su vez se poda trasmitir las noticias de la compaa y anuncios de
sus productos.

Illuminati fue una BBS modestamente popular, corra en un pequeo computador con
capacidad limitada, solamente una lnea telefnica y no tena conexiones para
grandes computadoras de trabajo en red; Tena de todas formas cientos de usuarios,
muchos de los cuales eran jugadores a tiempo completo, que intentaban llamar desde
fuera del estado.

Illuminati no fue un juego clandestino. Este no daba insinuaciones para tener acceso
ilegal a computadoras, archivos, correos, tarjetas de crdito, o cdigos de acceso.
Algunos de los usuarios de Illuminati, eran miembros de la Legion of Doom y tambin
uno de ellos fue un antiguo empleado de Steve Jackson: The Mentor. The Mentor
escriba tambin para PHRACK, e hizo una BBS clandestina para el "Proyecto Fnix",
pero The Mentor no era un profesional de las computadoras.

The Mentor trabajaba como editor para la compaa SJG y era un diseador
profesional de juegos para comercializarlos. Los miembros de Legion of Doom no
usaban Illuminati para facilitar sus actividades como hacker, sino para sus actividades
como jugadores, de hecho, se dedicaron ms a simular juegos que en actividades de
hackers.

Illuminati tenia este nombre por un juego de cartas de SJG, inventada y creada por
ellos mismos. Este juego de cartas con mltiples jugadores fue la creacin del Sr.
Jackson, ms conocida, exitosa y tecnolgicamente ms innovadora. Illuminati era un
juego de conspiracin paranoica, en el cual varios cultos secretamente antisociales,
queran dominar al mundo. Illuminati era un juego alegre y divertido, en el cual haba
platillos voladores, la CIA, la KGB, compaas de telfonos, el Ku Klux Klan, la mafia
de Sudamrica, los crteles de la cocana, los Boy Scouts y una decenas ms de
grupos disidentes, surgidos de la mente retorcida de la ferviente imaginacin del Sr.
Jackson. Para el inexperimentado pblico, la discusin del juego Illuminati sonaba
completamente amenazador o completamente loco.

Y aqu se ubica la Guerra de Coches de SJG donde haba carros fuertemente


blindados, con lanzacohetes y ametralladoras pesadas, pelendose en las carreteras
americanas del futuro. En la excitante discusin de la Guerra de Coches en la BBS
Illuminati, se insinuaban meticulosas y cuidadosas informaciones acerca del efecto de
los explosivos, minas de tierra, lanzallamas y napalm. Pareca como un archivo ilegal
de hackers pero an ms bestia.

El Sr. Jackson y sus colaboradores se ganaban el pan diario creando aventuras


fantsticas e ideas extraas. Cuanto ms extraas, mejor.

Los juegos de simulacin son un pasatiempo raro, pero los jugadores no han tenido
que pedir el permiso del Servicio Secreto para poder jugar. Los juegos de guerra y de
rol son viejos pasatiempos, muy defendidos por adultos honrados y por estrategas
profesionales y belicosos. Actualmente los juegan centenares de miles de entusiastas
en todo Norte Amrica, Europa y Japn.

Los libros de juego dejaron de ser un pasatiempo restringido, a ser populares para
venderse enrgicamente en franquicias como de B. Dalton y Waldenbooks.

Steve Jackson Games, Inc., de Austin, Texas, era una compaa de juegos dentro de
la media. En 1989, SJG gan alrededor de un milln de dlares. Jackson, obtuvo una
buena reputacin en su industria, como un talentoso e innovador diseador de juegos
ms bien poco convencionales, pero su compaa fue algo menos que un titn del
campo -claro que no como la compaa multimillonaria TSR , o el gigante Britnico
Games Workshop.

El cuartel general de SJG en Austin, era un modesto bloque de oficinas de dos pisos,
en ladrillo, atestada de telfonos, fotocopiadoras, mquinas de fax y computadoras.
Mostraba una actividad semi-organizada y llena de carteles promocionales y novelitas
de ciencia ficcin. Junto a las oficinas, haba un almacn de techo metlico con una
pila de hasta veinte pies de cajas de cartn llenas de juegos y libros. A pesar de todas
las invenciones calenturientas que corran por all, el cuartel general de SJG era un
lugar bastante cotidiano. Pareca lo que era, el espacio de un editor.
Tanto Guerras de Coches como Illuminati eran juegos bien conocidos y populares,
pero lo principal de la organizacin de Jackson era su Sistema de Juego de Rol
Genrico Universal . El sistema GURPS se consideraba como algo slido y bien
diseado. Pero quizs el rasgo ms popular de GURPS era que permita que los amos
del juego -los directores- pudieran disear escenarios que recordaran de cerca libros,
pelculas y otras obras de fantasa bien conocidas. Jackson haba obtenido las
licencias y adaptado obras de muchos autores de ciencia ficcin y fantasa. Haba un
GURPS Conan, un GURPS Mundo del Ro, un GURPS los Clanes del Caballo, un
GURPS Mundo de las brujas, nombres perfectamente familiares para los lectores de
ciencia-ficcin. Y tambin haba un GURPS Operaciones Especiales, sobre el mundo
del espionaje fantstico y la guerra no convencional.

Y tambin haba un GURPS Cyberpunk.

Cyberpunk es un trmino que se usa para describir a ciertos escritores de ciencia-


ficcin que entraron en el gnero hacia los aos 80. Cyberpunk, tal y como implica la
etiqueta, tiene dos caractersticas diferenciadas: en primer lugar, los escritores tienen
un gran inters por las tecnologas de la informacin, un inters muy cercano a la
fascinacin que sentan los primeros escritores de ciencia-ficcin con el viaje espacial.
Y en segundo lugar, esos escritores eran punks, con todos los rasgos distintivos que
ello implica: bohemios, aficionados al arte, jvenes desmadrados y un aire deliberado
de rebelin, ropas y pelo curiosos, unas ideas polticas peculiares, cierta aficin por el
rock and roll abrasivo. En una palabra: problemas.

Los Escritores de 'CF Cyberpunk' eran un pequeo grupo de personas, la mayora de


las cuales tenan educacin universitaria, blancos de clase media cultivada y
distribuidos por los Estados Unidos y Canad. Slo uno, Rudy Rucker, un profesor de
ciencias de la computacin en Silicon Valley, podra acercarse a ser un humilde
hacker informtico. Pero con la excepcin del profesor Rucker, los autores cyberpunk
no eran ni programadores ni expertos en hardware; ellos se consideran artistas -y
tambin el profesor Rucker-. Sin embargo, todos estos escritores son propietarios de
computadoras y se tienen un inters pblico intenso en las ramificaciones sociales de
las industrias de la informacin.

Los ciberpunks tenan muchos seguidores entre la generacin global que haba
crecido en un mundo de computadoras, redes multinacionales y televisin por cable.
Su perspectiva se considera mrbida, cnica y oscura, pero, de todas formas, tambin
es la perspectiva de sus compaeros de generacin. Los ciberpunks, como cualquier
otra generacin, madur y aument en fuerza e influencia. Por lo que hace a su
trabajo como escritores de ciencia-ficcin, lo cierto es que les iba bastante bien. Hacia
finales de los aos 80, su trabajo haba atrado la atencin de las compaas de
juegos, incluyendo Steve Jackson Games, Inc., que planeaba una simulacin de
cyberpunk para el floreciente sistema de juego GURPS.

Pareca que los tiempos ya estaban maduros para un proyecto as, que ya haba sido
probado en el mercado. Ya haba una primera compaa, con un producto
atrevidamente llamado cyberpunk, como desafiando posibles violaciones de propiedad
intelectual. Se trata de un grupo que acababa de empezar, llamado R. Talsorian. El
Cyberpunk de Talsorian era un juego bastante decente, pero los mecanismos de
simulacin dejaban mucho que desear. De todas formas, comercialmente, al juego le
fue bien.

El siguiente juego cyberpunk todava tuvo ms xito. Se trataba de Shadowrun de la


FASA Corporation. Los mecanismos de este juego no estaban mal, pero el escenario
se haba estupidizado al incluir elementos de fantasa casposa como elfos, trolls,
magos y dragones, algo ideolgicamente muy incorrecto, segn los estndares duros
y de alta tecnologa de la ciencia-ficcin cyberpunk.

Otros diseadores de juegos estaban interesados en el mercado. Entre ellos resultaba


prominente The Mentor, un caballero, que al igual que la mayora de sus amigos de la
Legion of Doom, era un autntico devoto del cyberpunk. The Mentor crea que ya
haba llegado la hora para un libro juego cyberpunk real, uno en el que los prncipes
de la maldad computacional de la Legion of Doom pudieran jugar sin morirse de risa.
Este libro, 'GURPS Cyberpunk', tendra autenticidad cultural on-line.

The Mentor estaba particularmente bien cualificado para una tarea as. Desde luego,
saba mucho ms de intrusin en computadoras que cualquier otro autor de
cyberpunk. No slo eso, adems era bueno en su trabajo. Una imaginacin vvida,
combinada con una afinidad instintiva con los sistemas y, especialmente, con los
bucles que hay en ellos, son excelentes cualidades para el diseador profesional de
juegos

Hacia el 1 de marzo, 'GURPS Cyberpunk' ya estaba prcticamente listo, preparado


para ir a la imprenta y empezar a distribuirse. Steve Jackson esperaba que se
vendiera muy bien, lo cual permitira mantener a su compaa a flote durante varios
meses. 'GURPS Cyberpunk', como los otros mdulos GURPS, no era un juego como
el Monopoly, sino un libro. Un libro con el tamao de una revista, con portada en color
y pginas llenas de texto, ilustraciones, tablas y notas. Se anunciaba como un juego, y
se usaba como ayuda para jugar, pero era un libro con su nmero de ISBN, publicado
en Texas, con Copyright y que se venda en libreras.

Y ahora, este libro, que estaba almacenado en una computadora, se haba ido por la
puerta, en custodia del Servicio Secreto.

El da despus del registro, Steve Jackson visit los cuarteles generales del Servicio
Secreto local con un abogado. All se enfrentaron con Tim Foley -que todava estaba
en Austin por aquel entonces- y pidi que le devolvieran su libro. Pero hubo
problemas. 'GURPS Cyberpunk' -segn alegaba un agente del Servicio Secreto ante
el atnito hombre de negocios, Steve Jackson- era un manual para el crimen
informtico.

-Es slo ciencia-ficcin! -dijo Jackson. -No!, es real.

Esta frase fue repetida varias veces, por diferentes agentes. El ominosamente
correcto juego de Jackson, haba pasado de ser una fantasa a baja escala, pura y
oscura, para convertirse en la fantasa impura, ampliamente comentada y a larga
escala, de La Caza de Hackers.

No se hizo ninguna mencin a las razones reales de la investigacin. Segn la orden


de registro, los asaltantes esperaban encontrar el documento E911 en la BBS de
Jackson. Pero la orden de registro estaba sellada, un procedimiento que la mayora de
agencias del orden, usaran slo cuando claramente hay vidas en peligro. Los
verdaderos motivos de los asaltantes, no se descubrieron hasta que los abogados de
Jackson consiguieron retirarle el sello a la orden de registro. El Servicio Secreto y el
Grupo de Abuso y Fraude Informtico de Chicago, no dijeron nada a Steve Jackson de
una amenaza al sistema policial del 911. No dijeron nada de los tres de Atlanta, nada
acerca de PHRACK o de Knight Lightning, nada sobre Terminus.

Se dej a Jackson que creyera que sus computadoras haban sido incautados, porque
intentaba publicar un libro de ciencia-ficcin que la polica consideraba demasiado
peligroso como para publicarse.

Esta confusin se repiti una y otra vez, durante meses, ante una audiencia cada vez
ms grande. No se trataba del verdadero caso, pero segn pasaban los meses, y esta
confusin se imprima para el pblico una y otra vez, se iba convirtiendo en uno de los
hechos conocidos pblicamente acerca de la misteriosa Caza de Hackers. El Servicio
Secreto haba incautado una computadora para detener la publicacin de un libro de
ciencia-ficcin cyberpunk.

El segundo captulo de este libro El Underground Digital, est ya casi acabado. Hemos
conocido a las figuras principales de este caso, que realmente pertenecan al meollo
de la intrusin informtica. Ya sabemos algo de su historia, sus motivos, el modus
operandi general. Ahora sabemos, o al menos eso espero, quienes son, de donde
vienen, y ms o menos lo que quieren. En el siguiente captulo de este libro Ley y
Orden, dejaremos ese meollo y entraremos directamente en el mundo de la polica de
crmenes informticos de Amrica.

Pero en este momento hay otro personaje que quiero presentar: yo mismo.

Me llamo Bruce Sterling. Vivo en Austin, Texas, donde trabajo como escritor de
ciencia-ficcin. Ms especficamente: un escritor de ciencia-ficcin cyberpunk.

Como mis colegas cyberpunk en los Estados Unidos y Canad, nunca me he sentido
completamente feliz con esta etiqueta literaria, sobre todo al convertirse en un
sinnimo de criminal informtico. Pero una vez edit un libro con cuentos de mis
colegas, llamado 'MIRRORSHADES: the Cyberpunk Anthology' y me he dedicado
durante un tiempo a escribir manifiestos de crtica literaria sobre ciberpunks. No soy
un hacker en ninguno de sus sentidos, aunque tengo lectores dentro del underground
digital.

Cuando tuvo lugar el asalto a Steve Jackson Games, Inc., evidentemente me gener
un inters intenso. Si los libros cyberpunk eran prohibidos por la polica federal, en la
ciudad donde viva, empec a preguntarme si yo mismo podra ser el siguiente. Se
incautara de mis computadoras el Servicio Secreto? En aquel momento estaba en
posesin de un anciano Apple IIe que ni tena disco duro. Si me asaltaban,
acusndome de ser un autor de manuales de crimen informtico, la prdida de mi
procesador de texto tampoco generara muchas simpatas.

Conoca desde haca aos a Steve Jackson, como colegas, pues frecuentbamos las
mismas convenciones de ciencia-ficcin. He jugado con los juegos de Jackson y
reconozco su inteligencia, pero desde luego nunca me haba dado la impresin de ser
una mente criminal especializada en la informtica.

Tambin saba un poquito de las BBS. A mediados de los aos 80 haba tenido un
papel activo en una BBS de Austin llamada SMOF-BBS, una de las primeras BBS
dedicadas a la ciencia-ficcin. Tena un mdem, y en alguna ocasin me haba
conectado a Illuminati, que siempre me haba parecido como algo muy colgado, pero
tambin inofensivo.

En el momento del registro de Jackson, no tena ninguna experiencia en BBS


underground. Pero saba que nadie de Illuminati hablaba de entrar ilegalmente en
sistemas, o de robar a las compaas telefnicas. Illuminati ni siquiera ofreca juegos
de computadora pirateados. Steve Jackson, como muchos otros artistas creativos, era
muy sensible al tema de robo de propiedad intelectual.

Me pareca que o bien Jackson era claramente sospechoso de un crimen -en cuyo
caso le acusaran pronto y tendra que ir a los tribunales- o bien era inocente, en cuyo
caso el Servicio Secreto le devolvera enseguida su equipo, y todos nos echaramos
unas risas. Esperaba ms bien las risas. La situacin no dejaba de tener su lado
cmico. La incursin, conocida como el asalto cyberpunk en la comunidad de la
ciencia-ficcin, estaba ganando mucha publicidad a nivel nacional, tanto por el mismo
Jackson como por los otros escritores de ciencia-ficcin cyberpunk.

Adems, es tpico malinterpretar a la gente de la ciencia-ficcin. La ciencia-ficcin es


una ocupacin colorista, llena de aspectos extraos y, desde luego, por eso nos gusta.
Las flipadas pueden ser un accidente de trabajo en nuestra profesin. La gente que
lleva disfraces de Halloween a veces se confunden con monstruos.

rase una vez, all por 1939 en Nueva York, los escritores de ciencia-ficcin y el
Servicio Secreto de los Estados Unidos chocaron en un caso cmico de confusin de
identidad. Este extrao incidente implicaba un grupo literario bastante famoso en la
ciencia-ficcin, conocido como los futurianos, entre cuyos miembros figuraban genios
futuros del gnero como Isaac Asimov, Frederik Pohl y Damon Knight. Los futurianos
eran tan raros y flipados como cualquiera de sus descendientes espirituales,
incluyendo a los ciberpunks, y se dedicaban a la vida en comn, actuaciones
espontneas de opereta y exhibiciones nocturnas de esgrima en el csped. Los
futurianos no tenan BBS, pero tenan el equivalente tecnolgico de 1939,
mimeogramas y una imprenta privada. Las usaban continuamente, produciendo un ro
de fanzines de ciencia-ficcin, manifiestos literarios, y artculos raros, que recogan de
lugares grasientos extraos jovenzuelos con gabardinas.

Los vecinos se empezaron a alarmar ante el comportamiento de los futurianos y los


denunciaron al Servicio Secreto como posibles falsificadores. Era el invierno de 1939 y
una patrulla de agentes del Servicio Secreto de los Estados Unidos con las pistolas
desenfundadas asaltaron la Casa Futuriana, preparados para confiscar los billetes
falsos y las imprentas ilegales. All descubrieron un fan de la ciencia-ficcin llamado
George Hahn, un invitado de la comuna futuriana que acababa de llegar a Nueva
York. George Hahn intent explicar lo que l y sus compaeros hacan, y el Servicio
Secreto decidi dejar a los futurianos en paz a partir de entonces.
-Desafortunadamente, Hahn muri en 1991, justo antes de que descubriera este
sorprendente paralelo, as que no pude entrevistarle para este libro.

Pero el caso de Jackson no lleg a un final cmico. No llegaron respuestas rpidas ni


para m, ni para l, en ningn momento se nos tranquiliz diciendo que todo iba bien
en el mundo digital. En mi papel alternativo de periodista de ciencia popular, entrevist
a Jackson y su equipo para un artculo en una revista britnica. Los detalles extraos
de la incursin me dejaron an ms preocupado que antes. Sin sus computadoras, la
compaa est indefensa, financiera y operacionalmente. La mitad de la fuerza de
trabajo de SJG, un grupo de personas completamente inocentes, haban tenido que
ser despedidas, perdiendo su estilo de vida tras la incautacin. Empez a apuntar en
mi cabeza la sospecha, de que los autores -los escritores americanos- podran perder
sus computadoras, al incautarlas mediante rdenes de registro, sin ningn cargo
criminal y eso, como Steve Jackson haba descubierto, no tena una solucin fcil. No
era ninguna broma; no era ciencia-ficcin: era real.

Decid dejar a un lado la ciencia-ficcin hasta que descubriera qu haba pasado y de


donde venan los problemas. Era el momento de entrar en el mundo real de la libertad
de expresin electrnica y del crimen informtico. De ah este libro. De ah el mundo
de los telecos, el mundo del underground digital y, despus el mundo de la polica.
3 LEY Y ORDEN

De las varias actividades anti-hacker de 1990, la "Operacin Diablo del Sol" fue la que
recibi la mayor difusin pblica. Las arrasadoras incautaciones de computadoras en
todo el territorio nacional no tenan precedente de tal envergadura, y fueron -aunque
selectivamente- muy divulgadas.

Al contrario de los operativos efectuados por el Grupo de Tareas Contra el Fraude y el


Abuso Informtico de Chicago, la "Operacin Diablo del Sol" no se propuso combatir
la actividad de los hackers en cuanto a intrusiones informticas o incursiones
sofisticadas contra los conmutadores. Tampoco tena algo que ver con las fechoras
cometidas con el software de AT&T ni con documentos de propiedad de Southern Bell.

Ms bien, la "Operacin Diablo del Sol" fue un castigo severo al azote del bajo mundo
digital: el robo de tarjetas de crdito y el abuso de cdigos telefnicos. Las ambiciosas
actividades en Chicago y las menos conocidas pero vigorosas acciones anti-hacker de
la polica estatal de Nueva York en 1990 no fueron nunca parte de la "Operacin
Diablo del Sol" como tal, que tena su base en Arizona.

Sin embargo, despus de las espectaculares operaciones del 8 de mayo, el pblico,


engaado por el secreto policial, el pnico de los hackers y la perplejidad de la prensa
nacional, configur todos los aspectos del acoso policial en el territorio nacional
entero, bajo el nombre universal de "Operacin Diablo del Sol". "Diablo del Sol"
todava es el sinnimo ms conocido para el La Caza de Hackers de 1990. Pero los
organizadores de "Diablo del Sol" de Arizona no se merecan esa reputacin, como
tampoco todos los hackers se merecen la reputacin de hacker.

Sin embargo hubo algo de justicia en esta confusa percepcin del pblico. Por
ejemplo, la confusin fue promovida por la divisin de Washington del Servicio
Secreto, que respondi a aqullos, que bajo la ley por la Libertad de Informacin
solicitaron informacin, refirindoles a los casos pblicamente conocidos de Knight
Lightning y los Tres de Atlanta. Y adems, "Diablo del Sol" fue sin duda el aspecto
ms amplio de la operacin de castigo, el ms deliberado y el mejor organizado. En su
funcin de castigo al fraude electrnico, "Diablo del Sol" careci del ritmo frentico de
la guerra contra la Legion of Doom; los objetivos de "Diablo del Sol" fueron elegidos
con fra deliberacin a lo largo de una compleja investigacin que dur 2 aos
completos.

Y una vez ms los objetivos fueron los sistemas de BBS, que pueden ser de mucha
utilidad en el fraude organizado. En las BBS clandestinas circulan discusiones
extensas, detalladas y a veces bastante flagrantes de tcnicas y actividades ilegales.
La discusin sobre crmenes en abstracto o sobre los detalles de casos criminales no
es ilegal, pero existen severas leyes federales y estatales contra la conspiracin para
delinquir a sangre fra por grupos.
A los ojos de la polica, la gente que conspira abiertamente para cometer fechoras no
se consideran ni clubes ni salones de debate; ni grupos de usuarios ni amigos de la
libertad de expresin. Los fiscales tienden ms bien a acusar a esa gente de formar
pandillas, organizaciones corruptas; o tal vez de ser chantajistas o personajes del
crimen organizado.

Adems, la informacin ilcita que aparece en las BBS fuera de la ley, va mucho ms
all de configurar simples actos de expresin y/o posible conspiracin criminal. Como
hemos visto, era normal en el bajo mundo digital facilitar a travs de las BBS cdigos
telefnicos hurtados, para que cualquier phreak o hacker abusara de ellos. hay que
suponer que el hecho de facilitar un botn digital de esta laya, caiga bajo la proteccin
de la Primera Enmienda? Difcil, aunque esta cuestin, como muchas otras del
ciberespacio, no est enteramente resuelta. Algunos tericos argumentan que el
simple recitado de un nmero en pblico no es ilegal -slo su uso es ilegal. Pero la
polica anti-hacker seala, que revistas y peridicos, las formas ms tradicionales de
la libre expresin- nunca publican cdigos telefnicos robados. -aunque hacerlo
pudiera muy bien aumentar su circulacin.

Los nmeros robados de tarjetas de crdito, ms arriesgados y ms valiosos, se


ponan con menos frecuencia en las BBS, pero no hay duda de que algunas BBS
clandestinas ponan en circulacin nmeros de tarjetas, generalmente intercambiados
por correo privado.

Las BBS clandestinas tambin contenan tiles programas para explorar velozmente
cdigos telefnicos y para incursionar en las compaas emisoras de tarjetas de
crdito, adems de la de por s, molesta galaxia de software pirateado, claves
violadas, esquemas para cajas azules, manuales de invasin electrnica, archivos
anarquistas, pornogrficos, etc.

Pero adems del molesto potencial para extender el conocimiento ilcito, las BBS
tienen otro aspecto vitalmente interesante para el investigador profesional. Estn
repletos de evidencia. Todo ese ajetreado intercambio de correo electrnico, todas
esas fanfarronadas, jactancias y despliegues de vanidad del hacker, an todos los
cdigos y tarjetas robados, pueden muy bien convertirse en esmerada evidencia
electrnica de actividad criminal recogida en tiempo real. El investigador que incauta
una BBS pirata, ha dado un golpe tan efectivo como intervenir telfonos o interceptar
correo, sin haber, sin embargo, intervenido ningn telfono o interceptado ninguna
carta. Las reglas sobre la obtencin de evidencia a travs del pinchazo telefnico o la
interceptacin de cartas son antiguas, estrictas y bien conocidas tanto por la polica,
como por los fiscales y la defensa. Las reglas sobre las BBS son nuevas, confusas y
no las conoce nadie.

"Diablo del Sol" fue el acoso a las BBS, ms grande de la historia mundial. El 7, 8 y 9
de mayo de 1990 se incautaron alrededor de cuarenta y dos sistemas informticos. De
esas cuarenta y dos computadoras unas veinticinco contenan una BBS. -La vaguedad
de esta estimacin se debe a la vaguedad de (a) lo que es un sistema informtico y (b)
lo que significa contener una BBS en una, dos o tres computadoras.
Cerca de veinticinco BBS se esfumaron, al caer bajo custodia policaca en mayo de
1990. Como hemos visto, en EE.UU. hay aproximadamente 30.000 BBS hoy. Si
suponemos que uno de cada cien tiene malas intenciones respecto a cdigos y
tarjetas -porcentaje que halaga la honradez de la comunidad de usuarios de BBS-, eso
significara que quedaron 2.975 BBS que el operativo "Diablo del Sol" no toc. "Diablo
del Sol" confisc aproximadamente la dcima parte del uno por ciento de todas las
BBS de EE.UU. Visto objetivamente, este ataque no es muy comprensible. En 1990
los organizadores de "Diablo del Sol" -el equipo del Servicio Secreto en Phoenix, y el
despacho del Fiscal General del Estado de Arizona- tenan una lista de por lo menos
trescientas BBS que consideraban merecedoras de rdenes de registro e incautacin.
Las veinticinco BBS que fueron realmente incautadas figuraban entre las ms obvias y
notorias de esta lista de candidatas mucho ms grande. Todas ellas haban sido
examinadas con anterioridad, ya sea por soplones, que haban pasado impresiones en
papel al Servicio Secreto, o por los mismos agentes del Servicio Secreto, que no slo
estaban equipados con mdem sino que saban usarlo.

"Diablo del Sol" tuvo varias motivaciones. En primer lugar, ofreci una oportunidad de
cortarle el paso al crimen de tipo fraude electrnico. Rastrear los fraudes de tarjeta de
crdito hasta llegar a los culpables puede ser espantosamente difcil. Si los culpables
tienen un mnimo de sofisticacin electrnica, pueden enredar sus pistas en la red
telefnica dejando slo una maraa imposible de rastrear, pero arreglndoselas para
estirar la mano y robarle a alguien. Las BBS, sin embargo, llenas de cdigos, tarjetas,
fanfarronadas e hiprboles, ofrecen evidencia en un formato cuajado muy
conveniente.

La incautacin misma -el solo acto fsico de retirar las mquinas- tiende a descargar la
presin. Durante el operativo, un gran nmero de muchachos adictos a los cdigos,
vendedores de software pirateado y ladrones de tarjetas de crdito se encontraran
despojados de sus BBS -su medio de establecer su comunidad y de conspirar- de un
solo golpe. En cuanto a los mismos operadores de las BBS -que con frecuencia eran
los criminales ms arriesgados-, quedaran despojados de su equipo y digitalmente
enmudecidos y ciegos.

Y este aspecto de "Diablo del Sol" se llev a cabo con gran xito. "Diablo del Sol"
parece haber sido una sorpresa tctica completa -lo contrario de las confiscaciones
fragmentadas y continuadas en la guerra contra la Legion of Doom, "Diablo del Sol"
fue ejecutada en el momento perfecto y fue totalmente arrolladora. Por lo menos
cuarenta computadoras fueron confiscadas durante el 7, 8 y 9 de mayo de 1990, en
Cincinnati, Detroit, Los Angeles, Miami, Newark, Phoenix, Tucson, Richmond, San
Diego, San Jos, Pittsburgh y San Francisco. En algunas ciudades hubo incursiones
mltiples, como las cinco incursiones separadas en los alrededores de Nueva York.
En Plano, Texas -bsicamente un barrio de las afueras del complejo formado por las
dos ciudades Dallas/Fort Worth, y eje de la industria de telecomunicaciones- hubo
cuatro confiscaciones.

Chicago, siempre en la delantera, tuvo su propia confiscacin, llevada a cabo por


Timothy Foley y Barbara Golden, agentes del Servicio Secreto.
Muchas de estas acciones no tuvieron lugar en las mismas ciudades, sino en los
barrios residenciales de la clase media blanca de las afueras; lugares como Mount
Lebanon en Pennsylvania y Clark Lake en Michigan. Unas cuantas se efectuaron en
oficinas, pero la mayora se hicieron en viviendas privadas, en los clsicos stanos y
dormitorios de los hackers.

Las acciones de "Diablo del Sol" fueron registros e incautaciones, no una serie de
detenciones masivas. Slo hubo cuatro detenciones durante "Diablo del Sol". Tony, el
Basurero, un adolescente considerado bestia negra mucho tiempo atrs por la unidad
de Fraudes de Arizona, fue detenido en Tucson el 9 de mayo. Dr. Ripco, administrador
de sistema de una BBS ilegal que desgraciadamente funcionaba en el mismo
Chicago, tambin fue arrestado -por posesin ilegal de armas-. Unidades a nivel local
tambin detuvieron a una phreak de diecinueve aos llamada Electra en
Pennsylvania, y a otro joven en California. Los agentes federales, sin embargo, no
buscaban detenciones sino computadoras.

Los hackers por lo general no son encausados -si es que algn da lo van a ser- hasta
que se evala la evidencia en sus computadoras incautadas -un proceso que puede
tardar semanas, meses y hasta aos. Cuando son detenidos in situ generalmente es
por otras razones. En un buen tercio de las incautaciones anti-hacker de
computadoras -aunque no durante "Diablo del Sol"- aparecen drogas y/o armas
ilegales.

Que adolescentes al filo del delito -o sus padres- tengan marihuana en casa,
probablemente no es una apabullante revelacin, pero s inquieta un poco la
sorprendentemente comn presencia de armas de fuego ilegales en las guaridas de
los hackers. Una computadora personal puede ser una gran justiciera para el
tecnovaquero -parecido al ms tradicional Gran Justiciero norteamericano, es decir, el
revlver personal. Tal vez no sea tan sorprendente, que un hombre obsesionado por
el poder por medio de tecnologa ilcita, tambin tenga a mano unos cuantos
dispositivos de impacto de gran velocidad. Hay una parte del submundo digital que
adora a estos archivoanarquistas y esa parte vibra en armona con el mundillo
desquiciado de los aventureros, los chiflados armados, los anarcoizquierdistas y los
ultraliberales de la derecha.

Esto no quiere decir que las acciones contra los hackers hayan puesto al descubierto
alguna importante guarida de crack o algn arsenal ilegal; pero el Servicio Secreto no
piensa que los hackers sean slo unos chicos. Los considera gente imprevisible,
inteligente y escurridiza. No importa si el hacker se ha escondido detrs del teclado
todo este tiempo. En general la polica no tiene idea de como se los ve -a los hackers-.
Lo que los convierte en una entidad desconocida, alguien a quien hay que tratar con la
apropiada cautela.

Hasta el momento ningn hacker ha salido de su casa disparando, aunque a veces se


ufanen de que lo van a hacer en las BBS. Amenazas de ese tipo se toman en serio.
Las incursiones del Servicio Secreto tienden a ser rpidas, bien pensadas y
ejecutadas con abundante personal -hasta demasiado abundante-; los agentes
generalmente revientan todas las puertas de la casa simultneamente, a veces pistola
en mano. Toda posible resistencia es rpidamente suprimida. Las incursiones contra
hackers usualmente tienen lugar en viviendas familiares. Puede ser muy peligroso
invadir un hogar estadounidense; la gente puede reaccionar por pnico al ver su
santuario invadido por extraos. Estadsticamente hablando, lo ms peligroso que un
polica puede hacer es entrar a una casa. -Lo segundo ms peligroso es parar un
coche en trnsito-. La gente tiene armas de fuego en sus hogares. Ms policas
resultan heridos en hogares familiares que en tabernas de motociclistas o en salones
de masaje.

Pero en todo caso, nadie result herido durante el operativo "Diablo del Sol" ni en
realidad durante toda La Caza de Hackers. Tampoco hubo alegaciones de maltratos
fsicos a sospechosos. Se desenfundaron pistolas, los interrogatorios fueron
prolongados y speros, pero nadie en 1990 reclam por actos de brutalidad por parte
de algn participante en La Caza.

Adems de los alrededor de cuarenta computadoras, "Diablo del Sol" tambin


cosech disquetes en gran abundancia -se estima que unos 23.000-, que incluan toda
suerte de datos ilegtimos: juegos pirateados, cdigos robados, nmeros de tarjetas
robados, el texto y el software completo de BBS piratas. Estos disquetes, que siguen
en poder de la polica hasta la fecha, ofrecen una fuente gigantesca, casi
embarazosamente rica, de posibles procesamientos criminales. Tambin existen en
esos 23.000 disquetes una cantidad desconocida hasta ahora de juegos y programas
legtimos, correo supuestamente privado de las BBS, archivos comerciales y
correspondencia personal de todo tipo.

Las rdenes estndar de registro, en crmenes informticos subrayan la incautacin


de documentos escritos adems de computadoras -se incluyen especficamente
fotocopias, impresos informticos, cuentas de telfono, libretas de direcciones,
registros, apuntes, memorandums y correspondencia.

En la prctica, esto ha significado que diarios, revistas de juegos, documentacin de


software, libros de no-ficcin sobre hacking y seguridad informtica, y a veces incluso
novelas de ciencia ficcin, han desaparecido por la puerta bajo custodia policial.
Tambin se han esfumado una gran variedad de artculos electrnicos que incluyen
telfonos, televisores, contestadores, Walkmans Sony, impresoras de mesa, discos
compactos y cintas de audio.

No menos de 150 miembros del Servicio Secreto entraron en accin durante "Diablo
del Sol". Se vieron normalmente acompaados de brigadas de polica estatal y/o local.
La mayora de ellos -especialmente de los locales- nunca haban participado en un
operativo anti-hacker. -Por esa misma buena razn, se los haba invitado a participar-.
Adems, la presencia de policas uniformados asegura a las vctimas de un operativo
que la gente que invade sus hogares son policas de verdad. Los agentes del Servicio
Secreto van casi siempre de paisano. Lo mismo vale para los expertos en seguridad
de telecomunicaciones, que generalmente acompaan al Servicio Secreto en estos
operativos -y que no hacen ningn esfuerzo por identificarse como simples empleados
de la compaa telefnica.
Un operativo anti-hacker tpico se hace ms o menos as. Primero, la polica entra al
asalto con gran rapidez, por todas las entradas, con avasallante fuerza, en la hiptesis
de que con esta tctica se reducen las bajas a un mnimo. Segundo, los posibles
sospechosos son alejados de todos los sistemas informticos, para que no puedan
limpiar o destruir evidencia informtica. Se lleva a los sospechosos a una habitacin
despojada de computadoras, generalmente el saln, y se los mantiene bajo vigilancia -
no bajo vigilancia armada porque las armas han vuelto a las pistoleras rpidamente,
pero s bajo guardia. Se les presenta la orden de registro y se les previene de que
cualquier cosa que digan podr ser usada contra ellos. Lo normal es que tengan
mucho que decir, especialmente si son padres sorprendidos.

En algn lugar de la casa est el punto caliente -una computadora conectada a una
lnea telefnica [tal vez varias computadoras y varias lneas]-. Por lo general, es el
dormitorio de un adolescente, pero puede ser cualquier lugar de la casa; puede haber
varios lugares. Este punto caliente se pone a cargo de un equipo de dos agentes, el
buscador y el registrador. El buscador tiene formacin en informtica y es
normalmente el agente que lleva el caso y que consigui la orden judicial de registro.
l o lla sabe qu es lo que se busca y es la persona que de verdad realiza las
incautaciones: desenchufa las mquinas, abre cajones, escritorios, ficheros,
disqueteras, etc. El registrador hace fotos del equipo tal como est -en especial la
maraa de cables conectados atrs, que de otra manera puede ser una pesadilla
reconstruir. Habitualmente el registrador tambin fotografa todas las habitaciones de
la casa, para evitar que algn criminal astuto denuncie que la polica le ha robado
durante el registro. Algunos registradores llevan videocmaras o grabadores; sin
embargo, es mucho ms corriente que el registrador tome apuntes. Describe y numera
los objetos conforme el descubridor los incauta, generalmente en formularios estndar
de inventario policial.

Los agentes del Servicio Secreto no eran, y no son, expertos en informtica. No han
pasado, y no pasan, juicios rpidos sobre la posible amenaza constituida por las
diferentes partes del equipo informtico; pueden dejarle a pap su computadora, por
ejemplo, pero no estn obligados a hacerlo. Las rdenes normales de registro usadas
para crmenes informticos, que datan de principios de los aos 80, usan un lenguaje
dramtico cuyo objetivo son las computadoras, casi cualquier cosa conectada a ellas,
casi cualquier cosa utilizada para manejarlos -casi cualquier cosa que remotamente
parezca una computadora- casi cualquier documento que aparezca en la vecindad de
la computadora. Los investigadores de delitos informticos urgen a los agentes a
confiscarlo todo.

En este sentido, el operativo "Diablo del Sol" parece haber sido un xito completo. Las
BBS se apagaron por todos los EE.UU. y fueron enviadas masivamente al laboratorio
de investigacin informtica del Servicio Secreto, en la ciudad de Washington DC,
junto con los 23.000 disquetes y una cantidad desconocida de material impreso.

Pero la incautacin de veinticinco BBS y las montaas digitales de posible evidencia


til contenidas en esas BBS -y en las otras computadoras es de sus dueos, que
igualmente desaparecieron por la puerta-, estaban muy lejos de ser los nicos motivos
del operativo "Diablo del Sol". Como accin sin precedentes, de gran ambicin y
enorme alcance, el operativo "Diablo del Sol" tena motivos que slo pueden llamarse
polticos. Fue un esfuerzo de relaciones pblicas diseado para enviar ciertos
mensajes y para aclarar ciertas situaciones: tanto en la mente del pblico en general
como en la mente de miembros de ciertas reas de la comunidad electrnica.

En primer lugar se quiso -y esta motivacin era vital- enviar un mensaje de los
organismos de polica al submundo digital. Este mensaje lo articul explcitamente
Garry M. Jenkins, Subdirector del Servicio Secreto de EE.UU. en la conferencia de
prensa sobre "Diablo del Sol" en Phoenix, el 9 de mayo de 1990, inmediatamente tras
las incursiones.

En breve, los hackers se equivocaban en su tonta creencia de que se podan ocultar


detrs del relativo anonimato de sus terminales informticos. Al contrario, deberan
comprender totalmente que los policas federales y estatales patrullaban
enrgicamente el ciberespacio -que vigilaban todas partes, incluso esos antros
srdidos y sigilosos del vicio ciberntico, las BBS del submundo digital.

Este mensaje de la polica a los delincuentes no es inusual. El mensaje es comn,


slo el contexto es nuevo. En este contexto, los operativos de "Diablo del Sol" fueron
el equivalente digital, al acoso normal que las brigadas contra el vicio lanzan contra los
salones de masaje, las libreras porno, los puntos de venta de parafernalia asociada
con drogas, y los juegos flotantes de dados. Puede no haber ninguna o muy pocas
detenciones en ese tipo de acciones, ni condenas, ni juicios, ni interrogatorios. En
casos de este tipo, la polica puede muy bien salir por la puerta con varios kilos de
revistas asquerosas, cassettes de videos porno, juguetes sexuales, equipo de juego,
bolsitas de marihuana...

Por supuesto que si algo verdaderamente horrible se descubre, hay detenciones y


procesamientos. Mucho ms probable, sin embargo, es que simplemente haya una
breve pero spera interrupcin del mundo secreto y cerrado de los
nosirvenparanadas. Habr acoso callejero. La poli. Disuasin. Y por supuesto, la
prdida inmediata de los bienes confiscados. Es muy improbable que algn material
incautado sea devuelto. Ya sean acusados o no, condenados o no, los delincuentes
carecen del nimo para pedir que se les devuelvan sus cosas.

Detenciones y juicios -es decir encarcelar a la gente- ponen en juego toda suerte de
formalidades legales; pero ocuparse del sistema de justicia est muy lejos de ser la
nica tarea de la polica. La polica no solamente mete en la crcel a la gente. No es
as como la polica ve su trabajo. La polica protege y sirve. Los policas son los
guardianes de la paz y del orden pblico. Como otras formas de relaciones pblicas,
guardar el orden pblico no es una ciencia exacta. Guardar el orden pblico es algo
as como un arte.

Si un grupo de matones adolescentes con aspecto de violentos rondara alguna


esquina, a nadie le sorprendera ver llegar a un polica a ordenarles que se separen y
circulen. Al contrario, la sorpresa vendra si uno de estos fracasados se acercara a
una cabina de telfonos, llamara a un abogado de derechos civiles y estableciera una
demanda judicial en defensa de sus derechos constitucionales de libre expresin y
libre asamblea. Sin embargo algo muy parecido fue uno de los anormales resultados
de La Caza de Hackers

"Diablo del Sol" tambin difundi mensajes tiles a otros grupos constituyentes de la
comunidad electrnica. Estos mensajes pueden no haberse dicho en voz alta desde el
podio de Phoenix frente a la prensa, pero su significado qued clarsimo. Haba un
mensaje de reasegurar a las vctimas primarias del robo de cdigos telefnicos y de
nmeros de tarjetas de crdito: las compaas de telecomunicacin y las de crdito.

"Diablo del Sol" fue recibida con jbilo por los encargados de seguridad de la
comunidad de negocios electrnicos. Despus de aos de sufrir acoso altamente
tecnolgico y prdidas de ingresos en continuo aumento, vieron que el brazo de la ley
se tomaba en serio sus quejas sobre la delincuencia desbocada. La polica ya no se
limitaba a rascarse la cabeza y a encogerse de hombros; ya no haba dbiles excusas
de falta de policas competentes en informtica o de la baja prioridad de los delitos de
cuello blanco, sin vctimas, en telecomunicaciones.

Los expertos en delitos informticos, siempre han credo que las infracciones
informticas son sistemticamente subdenunciadas. Esto les parece un escndalo de
grandes proporciones en su campo. Algunas vctimas no se presentan porque creen
que la polica y los fiscales no saben de informtica y no pueden ni van a hacer nada.
A otros les abochorna su vulnerabilidad y se esfuerzan mucho por evitar toda
publicidad; esto es especialmente verdad para los bancos, que temen la prdida de
confianza de los inversores si aparece un caso de fraude o de desfalco. Y algunas
vctimas estn tan perplejas por su propia alta tecnologa, que ni siquiera se dan
cuenta de que ha ocurrido un delito -aunque hayan sido esquilmados.

Los resultados de esta situacin pueden ser calamitosos. Los criminales evaden
captura y castigo. Las unidades de delitos informticos que s existen, no encuentran
empleo. El verdadero tamao del crimen informtico: su dimensin, su naturaleza real,
el alcance de sus amenazas y los remedios legales -todo sigue confuso-. Otro
problema recibe poca publicidad pero causa verdadera preocupacin. Donde hay
crimen persistente, pero sin proteccin policaca efectiva, se puede producir un clima
de vigilantismo. Las compaas de telecomunicaciones, los bancos, las compaas de
crdito, las grandes corporaciones que mantienen redes informticas extensas y
vulnerables al hacking -estas organizaciones son poderosas, ricas y tienen mucha
influencia poltica. No sienten ninguna inclinacin a dejarse intimidar por maleantes
-en realidad por casi nadie-. Con frecuencia mantienen fuerzas de seguridad privadas
muy bien organizadas, dirigidas normalmente por ex militares o ex policas de mucha
experiencia, que han abandonado el servicio pblico a favor del pastito ms verde del
sector privado. Para la polica, el director de seguridad de una corporacin, puede ser
un aliado muy poderoso; pero si ese caballero no encuentra aliados en la polica, y se
siente suficientemente presionado por su consejo directivo, puede silenciosamente
tomarse la justicia por su mano.

Tampoco falta personal contratable en el negocio de la seguridad corporativa. Las


agencias de seguridad privada -el negocio de la seguridad en general- creci
explosivamente en los aos 80. Hoy hay ejrcitos enteros con botas de goma, de
consultores de seguridad, alquile un poli, detectives privados, expertos externos -y
toda variedad de oscuro operador que vende resultados y discrecin. Desde luego,
muchos de esos caballeros y damas pueden ser modelos de rectitud moral y
profesional. Pero, como cualquiera que haya ledo una novela realista de detectives,
sabe, la polica por lo general abriga poco cario por esa competencia del sector
privado.

Se ha sabido de compaas que buscando seguridad informtica han dado empleo a


hackers. La polica se estremece ante ese escenario.

La polica cuida mucho sus buenas relaciones con la comunidad de negocios. Pocas
veces se ve a un polica tan indiscreto como para declarar pblicamente que un fuerte
empleador de su estado o ciudad haya sucumbido a la paranoia y se haya
descarriado. Sin embargo la polica -y la polica informtica en particular- reconoce
esa posibilidad. Ellos pasan hasta la mitad de sus horas de trabajo haciendo
relaciones pblicas: organizan seminarios, sesiones de demostracin y exhibicin, a
veces con grupos de padres o de usuarios, pero generalmente con su pblico objetivo:
las probables vctimas de delitos de hacking. Y estos son, por supuesto, compaas de
telecomunicaciones, de tarjetas de crdito y grandes corporaciones informatizadas. La
polica los apremia a que, como buenos ciudadanos, denuncien las infracciones y
presenten acusaciones formales; pasan el mensaje de que hay alguien con autoridad
que entiende y que, sobre todo, tomar medidas si ocurriera un delito informtico.
Pero las palabras de una charla tranquilizadora se las lleva el viento. "Diablo del Sol"
fue una accin concreta.

El mensaje final de "Diablo del Sol" estaba destinado al consumo interno de las
fuerzas policiales. Se ofreci a "Diablo del Sol" como prueba de que la comunidad de
la polica de delitos informticos haba madurado. "Diablo del Sol" fue prueba de que
algo tan enorme como el mismo "Diablo del Sol" hubiera podido organizarse. "Diablo
del Sol" fue prueba de que el Servicio Secreto y sus aliados de las fuerzas policiales
locales podan actuar como una maquina bien engrasada -a pesar del estorbo que
significaban esos telfonos cifrados-. Tambin fue prueba de que la Unidad de Arizona
contra el Crimen Organizado y el Chantaje -la chispa de "Diablo del Sol"- se
clasificaba entre las mejores del mundo en ambicin, organizacin y en mera osada
conceptual.

Y, como estimulo final, "Diablo del Sol" fue un mensaje del Servicio Secreto (USSS) a
sus rivales de siempre en el FBI. Por decreto del Congreso los dos, el USSS y el FBI,
comparten formalmente la jurisdiccin sobre operativos federales contra los delitos
informticos. Ninguno de esos grupos ha quedado nunca ni remotamente satisfecho
con esa indecisa situacin. Parece sugerir que el Congreso no puede decidirse sobre
cual de esos grupos est ms capacitado. Y no hay ningn agente del FBI o del USSS
que no tenga una opinin firme sobre el tema.

Para el nefito, uno de los aspectos ms enigmticos de La Caza de Hackers es que


el Servicio Secreto de los Estados Unidos tiene que ver con este tema.
El Servicio Secreto es mejor conocido por su principal papel pblico: sus agentes
protegen al Presidente de los Estados Unidos. Tambin protegen a la familia del
Presidente, al Vicepresidente y a su familia, a Presidentes anteriores y a los
candidatos presidenciales. Algunas veces protegen dignatarios extranjeros que visitan
los Estados Unidos, especialmente jefes de estado extranjeros, y se ha sabido que
acompaan oficiales norteamericanos en misiones diplomticas en el extranjero.

Los agentes especiales del Servicio Secreto no usan uniforme, sin embargo, el
Servicio Secreto tambin tiene dos agencias policiacas que usan uniforme. Una es la
antigua polica de la Casa Blanca -ahora conocida como Divisin Uniformada del
Servicio Secreto, desde que empezaron a proteger embajadas extranjeras en
Washington, as como la misma Casa Blanca-. La otra uniformada es la Fuerza
Policaca de la Tesorera.

El Congreso le ha dado al Servicio Secreto un nmero de deberes poco conocidos.


Ellos protegen los metales preciosos en las bvedas de la tesorera. Protegen los
documentos histricos ms valiosos de los Estados Unidos: originales de la
Constitucin, la Declaracin de la independencia, el segundo discurso de apertura de
Lincoln, una copia norteamericana de la Carta Magna etc... Un da les fue asignado
proteger a la Mona Lisa, en su viaje por EE.UU. en los aos 60.

El Servicio Secreto entero es una divisin del departamento de tesorera. Los agentes
especiales del Servicio Secreto -hay aproximadamente 1900- son guardaespaldas del
Presidente y de otros, pero todos ellos trabajan para la tesorera. Y la tesorera -a
travs de sus divisiones de la Moneda y la Oficina de Grabado e Impresin- imprime el
dinero del pas.

Como polica de la Tesorera, el Servicio Secreto protege el dinero del pas; es la


nica agencia federal que tiene jurisdiccin directa sobre la falsificacin. Analiza la
autenticidad de documentos, y su lucha contra la falsificacin de dinero est muy
vigente -especialmente desde que los hbiles falsificadores de Medelln, Colombia han
entrado en accin-, cheques del gobierno, bonos y otras obligaciones, que existen en
un sinfin de millones y que valen un sinfin de billones, son blancos comunes para la
falsificacin que el Servicio Secreto tambin combate.

Se encarga hasta de la falsificacin de sellos postales. Pero ahora, se est


desvaneciendo la importancia del dinero en efectivo, porque el dinero se ha vuelto
electrnico. Como la necesidad lo requera, el Servicio Secreto cambi la lucha contra
la falsificacin de billetes y la fragua de cheques, por la proteccin de fondos
transferidos por cable.

Del fraude de cable, fue un pequeo paso a lo que es formalmente conocido como
fraude mediante un dispositivo de acceso mencionado en el artculo 18 del cdigo de
los Estados Unidos -cdigo de las EE.UU. Seccin 1029-. El termino dispositivo de
acceso parece intuitivamente sencillo. Es algn tipo de dispositivo de alta tecnologa
con el que se puede conseguir dinero. Es lgico poner este tipo de cosa en manos de
los expertos del combate de la falsificacin y del fraude electrnico.
Sin embargo, en la seccin 1029, el trmino dispositivo de acceso est muy
generosamente definido.

Un dispositivo de acceso es:

"cualquier tarjeta, lamina, cdigo, nmero de cuenta, u otros medios de acceso a


cuentas que puedan ser usados solo o en conjunto con otro dispositivo de acceso
para obtener dinero, bienes, servicios, o cualquier otra cosa de valor, o que pueda ser
usado para iniciar una transferencia de fondos."

Por lo tanto dispositivo de acceso puede ser interpretado para incluir las mismas
tarjetas de crdito -un objeto de falsificacin popular en estos das-. Tambin incluye
los nmeros de cuenta de las tarjetas de crdito, esos clsicos del mundo digital
clandestino. Lo mismo vale para las tarjetas telefnicas -un objeto cada vez ms
popular en las compaas de telfono que estn cansadas de ser robadas de sus
monedas por ladrones de cabinas de telfono-. Y tambin cdigos de acceso
telefnico, estos otros clsicos del mundo clandestino digital. -puede que los cdigos
de telfono robados no den dinero, pero s dan servicios de valor, lo que est
prohibido por la seccin 1029.

Ahora podemos ver que la seccin 1029 pone al Servicio Secreto en contra del mundo
clandestino digital sin ninguna mencin de la palabra computadora. Clsicos aparatos
del phreaking, como las cajas azules, usadas para robar servicio telefnico de los
interruptores mecnicos antiguos, son sin duda dispositivos de acceso falsificados.
Gracias a la seccin 1029, no solo es ilegal usar los dispositivos de acceso
falsificados, sino tambin es ilegal construirlos. Producir, disear, duplicar, o construir
cajas azules, son todos, crmenes federales hoy, y si usted lo hace, el Congreso le ha
encargado al Servicio Secreto perseguirlo.

Los cajeros automticos que se reprodujeron por toda Norteamrica durante los aos
80, son definitivamente tambin dispositivos de acceso, y un intento de falsificar un
cdigo PIN o una tarjeta de plstico cae directamente bajo la seccin 1029. La seccin
1029 es notablemente elstica. Supongamos que usted encuentra una contrasea de
computadora en la basura de alguien. Esa contrasea puede ser un cdigo, en todo
caso es un medio de acceso a una cuenta. Ahora suponga que usted accede a una
computadora y copia unos programas para usted mismo. Usted claramente ha
obtenido un servicio -servicio de computadora- y una cosa de valor -el software-.
Supongamos que usted le habla a una docena de amigos acerca de su contrasea
robada, y les permite que la usen, tambin. Ahora usted est traficando medios de
acceso no autorizado. Y cuando Prophet, un miembro de la Legion of Doom, le pas
un documento robado de la compaa de telfonos a Knight Lightning en la revista
PHRACK, los dos fueron acusados bajo la seccin 1029.

Hay dos limitaciones en la seccin 1029. Primero, el delito debe afectar el comercio
interestatal o internacional para convertirse en un caso de jurisdiccin federal. El
trmino afectar el comercio no est bien definido; pero usted puede tomar como un
hecho, que el Servicio Secreto puede interesarse si usted ha hecho cualquier cosa
que cruce una lnea de estado. La polica local y la estatal pueden ser quisquillosas en
sus jurisdicciones y puede algunas veces ser testaruda cuando aparecen los
federales.

Pero cuando se trata de delitos informticos, los policas locales le estn


patticamente agradecidos a la ayuda federal, de hecho se quejan diciendo que
precisan ms. Si usted est robando servicio de larga distancia, est casi seguro
cruzando lneas de estado y definitivamente est afectado el comercio interestatal de
las compaas telefnicas. Y si abusa de tarjetas de crdito comprando artculos, de
brillantes catlogos de, digamos Vermont, usted llama la atencin.

La segunda limitacin es el dinero. Como regla, los federales no persiguen ladrones


de moneditas. Los jueces federales eliminarn los casos que parecen hacerles perder
su tiempo. Los crmenes federales deben ser importantes, la seccin 1029 especifica
una perdida mnima de mil dlares.

Ahora continuamos con la seccin siguiente del artculo 18, que es la seccin 1030,
fraude y actividades relacionadas con referencia a las computadoras. Est seccin le
da al Servicio Secreto, directa jurisdiccin sobre los actos de invasin a
computadoras. Aparentemente, el Servicio Secreto parecera tener el mando en el
tema. Sin embargo la seccin 1030 no es para nada tan dctil como la seccin
1030(d), que dice:

"(d) El Servicio Secreto de los Estados Unidos tendr adems de cualquier otra
agencia que tenga dicha autoridad, la autoridad de investigar delitos bajo esta seccin.
Dicha autoridad del Servicio Secreto de los Estados Unidos ser ejercida de acuerdo
con un arreglo que ser establecido por el secretario de la Tesorera y el Fiscal
General". -cursivas del autor.

El Secretario de la Tesorera es el titular a cargo del Servicio Secreto, mientras que el


Fiscal General est encargado del FBI. En la Seccin (d), el Congreso se lav las
manos en la batalla entre el Servicio Secreto y el FBI por la lucha contra el crimen
informtico, y los dej luchar entre ellos mismos. El resultado fue bastante calamitoso
para el Servicio Secreto, ya que el FBI termin con una jurisdiccin exclusiva sobre las
invasiones por computadoras que tienen que ver con la seguridad nacional, espionaje
extranjero, bancos federalmente asegurados, y bases militares estadounidenses,
manteniendo jurisdiccin compartida sobre otros tipos de invasiones informticas.

Esencialmente, segn la Seccin 1030, al FBI no solo le compiten los casos


mediticos, sino tambin puede seguir metiendo la nariz en los casos del Servicio
Secreto cuando le d la gana. El segundo problema tiene que ver con el peligroso
trmino computadora de inters federal.

La Seccin 1030 (a)(2) establece que es ilegal acceder a una computadora sin
autorizacin, si esta computadora pertenece a una institucin financiera o a una
emisora de tarjetas de crdito -casos de fraude, en otras palabras-. El Congreso no
tena problema en darle al Servicio Secreto la jurisdiccin sobre las computadoras que
transfieren dinero, pero no quiso permitirle que investigara cualquier tipo de
intrusiones. El USSS tuvo que contentarse con las mquinas para retirar dinero y las
computadoras de inters federal. Una computadora de inters federal, es una
computadora que el gobierno posee, o est usando. Grandes redes interestatales de
computadoras, unidas por lneas que atraviesan estados, tambin son consideradas
de inters federal. -El concepto de inters federal es legalmente muy vago y nunca ha
sido claramente definido en las cortes. El Servicio Secreto nunca ha sido llamado al
orden, por investigar intrusiones de computadoras que no fueran de inters federal,
pero es probable que eso un da pase.

As, que la autoridad del Servicio Secreto sobre el acceso no autorizado a


computadoras cubre un gran terreno, pero de ningn modo toda la cancha
ciberespacial. Si usted es, por ejemplo, un minorista local de computadoras o dueo
de una BBS local, entonces un intruso local malicioso puede forzar la entrada, tirar su
sistema abajo, poner basura en sus archivos, esparcir virus y el Servicio Secreto de
los EE.UU. no puede hacer nada al respecto. Por lo menos no puede hacer nada
directamente. Pero el Servicio Secreto har muchsimo para ayudar a las personas
locales que s pueden hacer algo.

Quizs el FBI gan una batalla en cuanto a Seccin 1030, pero no gan la guerra
todava. Lo que piensa el Congreso es una cosa, la situacin en la calle es otra.
Adems no sera la primera vez que el Congreso cambia de opinin. La verdadera
lucha se libra fuera, en las calles donde todo est sucediendo. Si usted es un polica
de la calle con un problema informtico, el Servicio Secreto quiere que usted sepa
donde puede encontrar al verdadero especialista. Mientras que la muchedumbre del
FBI est fuera hacindose limpiar sus zapatos favoritos, -SCHOENEN de ala punta- y
haciendo burla de los zapatos favoritos del Servicio Secreto -pansy-ass-tassels-. El
Servicio Secreto, tiene listo en la capital de cada estado de los EE.UU., un equipo
competente de rastreadores de hackers. Necesita un consejo? Ellos le darn
consejo, o por lo menos lo pondrn en la direccin correcta. Necesita capacitacin?
Ellos pueden organizarla tambin.

Si usted es un polica local y llama al FBI, el FBI -como es amplia y abiertamente


conocido- le har dar ms vueltas que un camarero, le robar el crdito por todos sus
arrestos y eliminar cualquier huella de gloria que le pueda haber quedado.

Por otro lado en Servicio Secreto no se jacta mucho. Ellos son del tipo silencioso. Muy
silenciosos. Muy tranquilos. Eficientes. Alta tecnologa. Gafas de sol oscuras, miradas
fijas, radio escondida en la oreja, un revlver UZI automtico escondido en algn lugar
de su chaqueta de moda. Son los samurai norteamericanos, que juraron dar sus vidas
para proteger a nuestro Presidente.

Los agentes duros de matar. Capacitados en artes marciales, completamente


temerarios. Cada uno de ellos tiene la aprobacin, para acceder a secretos de estado.
Si algo anda un poco mal, usted no va a or ninguna queja, ningn gemido, ningn
intento de excusa poltica de estos tipos. La fachada del agente de granito no es, por
supuesto, la realidad. Los agentes del Servicio Secreto son seres humanos y la
verdadera gloria en el trabajo del Servicio Secreto, no es luchar contra el crimen de
computadoras -todava no, por lo menos- pero si proteger al Presidente. La gloria del
trabajo en el Servicio Secreto est en la guardia de la Casa Blanca. Estar al lado del
Presidente, que la esposa y los hijos lo vean en la televisin; rozar los hombros de la
gente ms poderosa del mundo. Esa es la verdadera misin del Servicio Secreto, la
prioridad nmero uno.

Ms de una investigacin informtica muri, cuando los agentes del Servicio Secreto
se esfumaron por la necesidad del Presidente.

Hay romance en el trabajo del Servicio Secreto. El acceso ntimo a los crculos de
gran poder, el espritu de los cuerpos muy capacitados y de una disciplina especial, la
gran responsabilidad de defender al gerente general; el cumplimiento de un deber
patriota. Y cuando toca trabajo policaco, la paga no es mala. Pero tambin hay
miseria en el trabajo del Servicio Secreto. Puede que le escupan unos manifestantes
gritando abuso -y si se ponen violentos, si llegan demasiado cerca, a veces tienen que
golpear a uno de ellos, discretamente.

Pero la verdadera miseria en el trabajo del Servicio Secreto es la monotona de por


ejemplo las trimestralidades, salir a la calle cuatro veces al ao, ao tras ao,
entrevistar a varios miserables patticos, muchos de ellos en prisiones y asilos, que
han sido identificados como amenaza para el Presidente. Y despus est, el estrs
matador de buscar entre esas caras de las interminables y bulliciosas multitudes,
buscar odio, buscar psicosis, buscar el hermtico y nervioso rostro de un Arthur
Bremer, un Squeaky Fromme, un Lee Harvey Oswald. Es observar todas esas manos,
movindose, saludando para detectar algn movimiento repentino, mientras que tus
odos esperan, tensos, escuchar en el auricular el grito tantas veces ensayado de
Arma! Es estudiar, con mucho detalle, las biografas de cada estpido perdedor que
alguna vez ha disparado a un Presidente. Es el nunca comentado trabajo de la
Seccin de Investigacin de Proteccin, que estudia a velocidad de caracol, las
amenazas de muerte annimas, mediante todas las herramientas meticulosas de las
tcnicas antifalsificadoras. Y es mantener actualizados, los enormes archivos
computerizados de cualquiera que haya amenazado la vida del Presidente.

Los defensores de los derechos civiles, se han vuelto cada vez ms preocupados por
el uso de archivos informticos por parte del gobierno, para seguir la pista de
ciudadanos norteamericanos, pero los archivos del Servicio Secreto, con potenciales
asesinos presidenciales, que tiene ms de veinte mil nombres, raramente causa algn
tipo de protesta. Si usted alguna vez en su vida dice que tiene intenciones de matar al
Presidente, el Servicio Secreto querr saber y anotar quien es usted, donde vive, en
que trabaja y que planes tiene. Si usted es una amenaza seria -si usted es
oficialmente considerado de inters protectivo- entonces el Servicio Secreto es capaz
de escuchar su telfono el resto de su vida.

Proteger al Presidente siempre tiene prioridad en los recursos del Servicio Secreto.
Pero hay mucho ms en las tradiciones e historia del Servicio Secreto, que montar
guardia fuera del despacho del Presidente. El Servicio Secreto, es la agencia ms
antigua, totalmente federal, de la policia. Comparado con el Servicio Secreto, los del
FBI son nuevos y los de la CIA son suplentes. El Servicio Secreto fue fundado all en
1865 a sugerencia de Hugh McCulloch, el secretario de tesorera de Abraham Lincoln.
McCulloch quera una polica especializada en Tesorera, para combatir la
falsificacin.

Abram Lincoln lo aprob. Dijo que le pareca una buena idea, y con terrible irona,
Abraham Lincoln fue asesinado esa misma noche por John Wilkes Booth.

Originalmente el Servicio Secreto no tenia nada que ver con la proteccin de los
Presidentes. Ellos no tomaron esa tarea como una de sus obligaciones, hasta
despus del asesinato de Garfield en 1881. Y el Congreso no le destin un
presupuesto, hasta el asesinato del presidente McKingley en 1901. Originalmente el
Servicio Secreto fue creado con un objetivo: destruir a los falsificadores.

Hay paralelos interesantes entre el primer contacto del Servicio Secreto con la
falsificacin del siglo XIX y el primer contacto de los EE.UU. con el crimen informtico
en el siglo XX.

En 1865, los billetes norteamericanos eran un desastre. La Seguridad era


horriblemente mala. Los billetes eran impresos por los bancos locales, en el propio
banco, con -literalmente- centenares de diseos diferentes. Nadie saba cmo diablos
se supona que era un billete de dlar. Los billetes falsos circulaban fcilmente. Si
algn payaso le deca, que un billete de un dlar del Banco del Ferrocarril de Lowell,
Massachusetts, tena una mujer inclinada sobre un escudo con una locomotora, una
cornucopia, una brjula, diversos artculos agrcolas, un puente de ferrocarril y algunas
fbricas, entonces a usted no le quedaba ms remedio que crerselo. -De hecho l
deca la verdad!

Mil seiscientos bancos locales estadounidenses, diseaban e impriman sus propios


billetes, y no haba normas generales de seguridad. Tal como un nodo mal protegido
en una red de computadoras, los billetes mal diseados, tambin eran fciles de
falsificar, y significaban totalmente, un riesgo de seguridad para el sistema monetario.

Nadie saba el alcance exacto de la amenaza al dinero. Haba estimaciones


aterradoras de que hasta un tercio del dinero nacional era falso. Los falsificadores
-conocidos como fabricantes -boodlers- en el argot subterrneo de la poca- eran
principalmente trabajadores grficos, con gran pericia tcnica, quienes se haban
pasado a la delincuencia. Muchos, haban trabajado antes en imprentas -de dinero-
legtimas. Los fabricantes operaban en crculos y pandillas. Tcnicos expertos
grababan las chapas falsas, -usualmente en stanos en Nueva York. Hombres
refinados, de confianza, pasaban grandes fajos falsos de alta calidad, alta
denominacin, incluyendo cosas realmente sofisticadas- bonos del gobierno,
certificados de valores y acciones del ferrocarril. Las falsificaciones mal hechas, se
vendan ms baratas a falsificadores de bajo nivel o se prestaban durante un tiempo -
por un mdico precio- las planchas defectuosas, a los aspirantes a ser fabricantes.
-Los falsificadores de bajo nivel, simplemente alteraban los billetes reales, cambiando
el valor; hacan cincos de unos, un cien de un diez etc...
Las tcnicas de falsificacin eran poco conocidas, y vistas con cierto temor por el
pblico de mediados del siglo XIX. La capacidad para manipular el sistema para la
estafa, pareca diablicamente inteligente. A medida que la habilidad y osada de los
fabricantes aumentaba, la situacin se volva intolerable. El gobierno federal intervino,
y comenz a ofrecer su propia moneda federal, que se imprima con una linda tinta
verde, pero solo al dorso -los famosos greenbacks o espaldas verdes.

Al comienzo de la seguridad mejorada, del bien diseado y bien impreso papel


moneda federal, pareci resolverse el problema, sin embago los falsificadores se
adelantaron otra vez. Algunos aos despus, las cosas estaban peor que nunca: un
sistema centralizado, donde toda la seguridad era mala! La polica local estaba sola.
El gobierno intent ofrecer dinero a informadores potenciales, pero tuvo poco xito.
Los bancos, plagados de falsificaciones, abandonaron la esperanza de que la polica
los ayudara y decidieron contratar empresas de seguridad privadas. Los comerciantes
y los banqueros hicieron cola por miles, para comprar manuales sobre la seguridad del
dinero, -impresos por iniciativa privada- libros pequeos y delgados, como el de Laban
Heath 'Detector Infalible de Falsificaciones de Documentos Gubernamentales'. El
dorso del libro ofreca el microscopio patentado por Laban Heath, por cinco dlares.

Entonces el Servicio Secreto entr en escena. Los primeros agentes eran una banda
ruda. Su jefe era William P. Wood, un ex guerrillero en la Guerra Mexicana, quien
haba ganado gran reputacin deteniendo contratistas fraudulentos para el
Departamento de Guerra, durante la guerra civil. Wood, que tambin era Guardin de
la Prisin Capital, tena, como experto en falsificacin, un trabajo extra, encerrando
falsificadores a cambio de la recompensa federal.

Wood fue nombrado Jefe del nuevo Servicio Secreto en Julio de 1865. El Servicio
Secreto entero contaba con solo 10 agentes en total: eran el mismo Wood, un puado
de personas que haban trabajado para l en el Departamento de Guerra, y un par de
ex detectives privados -expertos en falsificaciones- que Wood pudo convencer para
trabajar en el servicio pblico. -El Servicio Secreto de 1865 fue casi del tamao de la
fuerza contra el fraude informtico de Chicago o la unidad contra el crimen organizado
de 1990-. Estos diez operativos, tenan unos veinte Operativos Auxiliares e
Informadores adicionales. Adems del sueldo y el jornal, cada empleado del Servicio
Secreto perciba un premio de veinticinco dlares, por cada falsificador que capturara.

Wood pblicamente, estim que por lo menos la mitad del dinero estadounidense era
falso, una percepcin quizs perdonable. En un ao el Servicio Secreto haba
arrestado ms de 200 falsificadores. Detuvieron a unos doscientos falsificadores por
ao, durante los primeros cuatro aos.

Wood atribuy su xito a viajar rpido y ligero, golpear duro a los chicos malos, y
evitar trmites burocrticos.

-"Yo sorprenda a los falsificadores profesionales, porque mis incursiones se hacan


sin acompaamiento militar y no peda asistencia de funcionarios estatales". -deca
Wood.
El mensaje social de Wood a los anteriormente impunes falsificadores tena el mismo
tono que el de "Diablo del Sol":

-"Era tambin mi propsito convencer a estos individuos, de que ya no podan ejercer


su vocacin sin ser tratados con rudeza, un hecho que ellos pronto descubrieron."

William P. Wood, el pionero de la guerrilla del Servicio Secreto, no termin bien.


Sucumbi en el intento de ganar la buena plata. La famosa banda Brockway de la
ciudad de Nueva York, dirigida por William E. Brockway, el rey de los falsificadores,
haba falsificado una cantidad de bonos del gobierno. Ellos haban pasado estas
brillantes falsificaciones a la prestigiosa firma de Inversionistas de Jay Cooke y
Compaa, de Wall Street. La firma Cooke se desesper y ofreci una gratificacin
enorme por las planchas falsas.

Trabajando diligentemente, Wood confisc las planchas -no al Sr. Brockway- y


reclam la recompensa. Pero la compaa Cooke dio marcha atrs alevosamente.
Wood se vio implicado en una baja y sucia demanda contra los capitalistas de Cooke.
El jefe de Wood, el Secretario de la tesorera McCulloch, estim que la demanda de
Wood por el dinero y la gloria, era injustificada, y an cuando el dinero de la
recompensa lleg finalmente, McCulloch rehus pagarle algo a Wood. Wood se
encontr inmerso en una aparentemente, ronda interminable, de procesos judiciales
federales e intrigas en el Congreso. Wood nunca consigui su dinero. Y perdi su
trabajo. Renunci en 1869.

Los agentes de Wood tambin sufrieron. El 12 de mayo de 1869, el segundo Jefe del
Servicio Secreto asumi la direccin, y casi inmediatamente, despidi a la mayora de
los agentes de Wood pioneros del Servicio Secreto: operativos, asistentes y los
informadores. La prctica de recibir 25 dlares por malhechor se aboli. Y el Servicio
Secreto comenz el largo e incierto proceso de completa profesionalizacin.

Wood termin mal. l debi sentirse apualado por la espalda. De hecho su


organizacin entera fue destrozada.

Por otra parte, William P. Wood fue el primer jefe del Servicio Secreto. William P.
Wood fue el pionero. La gente todava honra su nombre. Quin recuerda el nombre
del segundo jefe del Servicio Secreto?

En lo que concierne a William Brockway -tambin conocido como El Coronel Spencer


-, finalmente fue arrestado por el Servicio Secreto en 1880. Estuvo cinco aos en
prisin. Sali libre y todava segua falsificando a los setenta cuatro aos.

Cualquiera con un mnimo inters en la "Operacin Diablo del Sol" -o en el crimen


informtico en los Estados Unidos en general- se dio cuenta de la presencia de Gail
Thackeray, asistente del Fiscal General del estado de Arizona. Los manuales sobre
crimen informtico citan a menudo al grupo de Thackeray y su trabajo; Ella era el
agente de rango ms alto, especializada en los crmenes relacionados con
computadoras..
Su nombre haba aparecido en los comunicados de prensa de la "Operacin Diablo
del Sol". -aunque siempre modestamente, despus del fiscal local de Arizona y el jefe
de la oficina del Servicio Secreto de Phoenix. Cuando empez la discusin pblica y la
controversia, en relacin a La Caza de Hackers, esta funcionaria del estado de
Arizona, empez a tener cada vez ms notoriedad pblica. Aunque no deca nada
especfico acerca de la "Operacin Diablo del Sol" en s, ella acu algunas de las
citas ms sorprendentes de la creciente propaganda de guerra:

-"Los agentes actan de buena fe, y no creo que se pueda decir lo mismo de la
comunidad de los hackers", -era una de ellas.

Otra fue la memorable:

-"Yo no soy una fiscal rabiosa". 'Houston Chronicle' 2 de sept. 1990.

Mientras tanto, el Servicio Secreto mantena su tpica extrema discrecin; la unidad de


Chicago, que ya haba aprendido algo, tras el fiasco con el escndalo de Steve
Jackson, haba vuelto a poner los pies en el suelo. Mientras iba ordenando la
creciente pila de recortes de prensa, Gail Thackeray me ascendi a fuente de
conocimiento pblico de operaciones policiales. Decid, que tena que conocer a Gail
Thackeray. Le escrib a la Oficina del Fiscal General. No slo me respondi de forma
muy amable, sino que, para mi gran sorpresa, saba muy bien lo que era la ciencia
ficcin Cyberpunk.

Poco despus, Gail Thackeray perdi su trabajo, y yo, cambi temporalmente mi


carrera de escritor de ciencia ficcin, por la de periodista sobre crmenes informticos
a tiempo completo.

A principios de marzo de 1991, vol hasta Phoenix, Arizona, para entrevistar a Gail
Thackeray para mi libro sobre La Caza de Hackers.

"Las tarjetas de crdito solan ser gratis", -dice Gail Thackeray. Ahora cuestan 40
dlares y eso es solamente para cubrir los costes de los estafadores...

Los criminales electrnicos son parsitos, uno solo no hace mucho dao, no hace
gran cosa, pero nunca viene uno solo, vienen en manadas, en hordas, en legiones, a
veces en subculturas enteras, y muerden. Cada vez que compramos con una tarjeta
de crdito hoy da, perdemos un poquito de vitalidad financiera, a favor de una especie
particular de chupasangres.

-Cules son, en su experta opinin, las peores formas del crimen electrnico?,
-pregunto, consultando mis notas.

-Es el fraude de tarjetas de crdito? es robar dinero de las ATM? la estafa


telefnica? la intrusin en computadoras? los virus informticos? el robo de
cdigos de acceso? la alteracin ilegal de archivos? la piratera de software? las
BBS pornogrficas? la piratera de televisin va satlite? el robo de televisin por
cable? Es una lista muy larga. Cuando llego al final me siento bastante deprimido.

-Oh! no, -dice Gail Thackeray, inclinndose sobre la mesa, y ponindose rgida por
indignacin. -El dao ms grande es el fraude telefnico. Concursos fraudulentos,
acciones de caridad falsas. Las estafas de la Sala de operaciones. Se podra pagar la
deuda nacional con lo que estos tipos roban... Se aprovechan de gente mayor, logran
obtener cifras demogrficas, estadsticas de consumo de tarjetas de crdito y
despojan a los viejos y a los dbiles. -Las palabras le salen como una cascada.

-Son artimaas nada sofisticadas, la estafa de la Sala de Operaciones de antes, es un


fraude barato. Hace dcadas, que existen sinvergenzas despojando a la gente de su
dinero por telfono. La palabra phony , naci as! Solo que ahora es mucho ms
sencillo, horriblemente fcil, debido a los avances en la tecnologa y a la estructura
bizantina del sistema telefnico moderno. Los mismos estafadores profesionales, lo
hacen una y otra vez, -me dice Thackeray- escondindose detrs de la densa
cobertura de compaas falsas...

-Falsas corporaciones que tienen nueve o diez niveles de jerarqua y que estn
registradas por todo el pas. Obtienen una instalacin telefnica con un nombre falso,
en una casa vaca y segura. Luego llaman a todas partes desde ese aparato, -pero a
travs de otra lnea que puede que est en otro estado-. Ni siquiera pagan la factura
de esos telfonos; despus de un mes, simplemente dejan de existir. La misma banda
de viejos estafadores, se instala en una ciudad cualquiera. Roban o compran informes
comerciales de tarjetas de crdito, los procesan en la computadora y a travs de un
programa, escogen a las personas de ms de 65 aos, que acostumbran participar en
acciones caritativas. -Es as como existe una completa subcultura, que vive
despiadadamente de estas personas sin defensa.

-"Son los que venden bombillas elctricas a los ciegos", -dice Thackeray, con especial
desdn.

-Es una lista interminable.

Estamos sentados en un restaurante en el centro de Phoenix, Arizona. Es una ciudad


dura. Una capital del Estado que est pasando tiempos difciles. -An para un tejano
como yo, las polticas del estado de Arizona me parecen bastante barrocas-. Haba y
an se mantiene, un inacabable problema acerca del da festivo de Martin Luther King,
una suerte de tonto incidente, por el cual los polticos de Arizona, parecen haberse
vuelto famosos.

Tambin tenemos a Evan Mecham, el excntrico y millonario Gobernador republicano,


que fue destituido de su cargo, por haber convertido el gobierno estatal en una
sucesin de negocios oscuros. Despus tuvimos el escndalo nacional del caso
Keating, que involucr los ahorros y prestamos de Arizona, en el cual los dos
senadores de Arizona, DeConcini y McCain, jugaron papeles tristemente importantes.
Y lo ltimo es el caso extrao de AzScam, en el cual, legisladores del Estado fueron
grabados en vdeo, aceptando con muchas ganas, dinero de un informador de la
polica de Phoenix , que estaba fingiendo ser un mafioso de Las Vegas.

-Oh!, -dice animosamente Thackeray. -"Esta gente de aqu son unos aficionados,
pensaban ya, que estaban jugando con los chicos grandes. No tienen la ms mnima
idea de como aceptar un soborno! No se trata de corrupcin institucional. No es como
en Filadelfia."

Gail Thackeray anteriormente, era fiscal en Filadelfia. Ahora, ella es ex asistente del
Fiscal General del estado de Arizona. Desde que se mud a Arizona en 1986, haba
trabajado bajo el amparo de Steve Twist, su jefe en la oficina del Fiscal General. Steve
Twist escribi las leyes pioneras de Arizona, respecto al crimen informtico, y
naturalmente tuvo mucho inters en verlas aplicadas. Estaba en el lugar apropiado. La
unidad contra el crimen organizado y delincuencia electrnica de Thackeray, gan
gran reputacin nacional por su ambicin y capacidad tcnica... hasta las ltimas
elecciones en Arizona. El jefe de Thackeray se postul para el cargo ms alto, y
perdi. El ganador, el nuevo Fiscal General, realiz aparentemente algunos esfuerzos
para eliminar los rastros burocrticos de su rival, incluyendo su grupito favorito -el
grupo de Thackeray-. Doce personas terminaron en la calle.

Ahora, el laboratorio de informtica, que tanto trabajo le costo montar a Thackeray,


est en alguna parte llenndose de polvo en el cuartel general del Fiscal General, en
la calle Washington, 1275. Sus libros sobre el crimen informtico y sus revistas de
hackers y phreaks -todas compradas por su propia cuenta- minuciosamente
recopiladas, estn en alguna parte apiladas en cajas. El estado de Arizona,
simplemente no est particularmente interesado por la delincuencia electrnica, por
ahora.

En el momento de nuestra entrevista, -oficialmente desempleada- est trabajando en


la oficina del Sheriff del condado, viviendo de sus ahorros, y continua trabajando en
varios casos, -trabajando al ritmo de 60 horas semanales, como antes- sin paga
alguna.

-Estoy tratando de capacitar a la gente, -murmura.

La mitad de su vida, parece haberla utilizado dando formacin a la gente, simplemente


sealando a los incrdulos e inocentes -como yo-, que esto est pasando realmente
ah fuera. Es un mundo pequeo, el crimen informtico. Un mundo joven. Gail
Thackeray es una rubia en buena forma, nacida en los aos sesenta y tantos, que le
gusta navegar un poco por los rpidos del Gran Can, en su tiempo libre. Es de las
ms veteranas cazahackers. Su mentor fue Donn Parker, el terico de California que
inici todo a mediados de los aos 70, y que es a su vez el abuelo de la especialidad,
el gran guila calvo, del crimen informtico.

Y lo que ella aprendi es lo que est enseando. Sin cesar. Sin cansarse. A
cualquiera. A los agentes del Servicio Secreto y de la polica estatal en el Centro
Federal de Entrenamiento de Glynco, en Georgia. A la polica local, en giras de
demostraciones con su proyector de diapositivas y su computadora porttil. Al
personal de empresas de seguridad. A periodistas. A padres.

Hasta los delincuentes, la buscan para pedirle consejos. Los hackers telefnicos la
llaman a su oficina. Saben muy bien quien es lla y tratan de sacarle informacin
sobre lo que est haciendo la polica y lo que saben ahora. Algunas veces, cantidades
de phreakers en conferencia la llaman, la ridiculizan. Y como siempre, alardean. Los
verdaderos phreakers, los que tienen aos en el oficio, simplemente no se pueden
callar, hablan y hablan durante horas.

Si se les deja hablar, la mayora de ellos hablan de los detalles de las estafas
telefnicas; sto es tan interesante, como escuchar a los que hacen carreras de
coches en la calle, hablar de suspensiones y distribuidores. Tambin cotillean
cruelmente acerca de uno y de otro. Y cuando hablan a Gail Thackeray, se incriminan
ellos mismos.

-Tengo grabaciones, -dice Thackeray.

Los phreakers hablan como locos. Tono de Marcar en Alabama, se pasa media hora
simplemente leyendo en voz alta, cdigos telefnicos robados en contestadores.
Cientos, miles de nmeros, recitados montonamente, sin parar -Vaya fenmeno! -.
Cuando se les arresta, es raro el phreaker que no habla sin parar de todos los que
conoce. -Los hackers no son mejores.

-Qu otros grupos de criminales, publican boletines y llevan a cabo convenciones?


-pregunta ella retricamente.

Est profundamente molesta por este comportamiento descarado, si bien uno que
esta fuera de esta actividad, se podra cuestionar, si realmente los hackers deben o
no, ser considerados criminales despus de todo. Los patinadores tienen revistas, y
violan propiedades a montones. Los aficionados a los coches tambin tienen revistas
y violan los limites de velocidad, y a veces hasta matan personas....

-Le pregunto, si realmente sera una perdida para la sociedad, que los hackers y los
phreakers simplemente dejaran su aficin, y terminaran poco a poco secndose y
desapareciendo, de modo que a nadie ms le interese hacerlo otra vez. Y ella parece
sorprendida.

- No! -dice rpidamente-, quizs un poquito... en los viejos tiempos... las cosas del
MIT, pero hoy en da, hay mucho material legal maravilloso y cosas estupendas que
se pueden hacer con las computadoras, y no hay necesidad de invadir la computadora
de otro para aprender. Ya no se tiene esa excusa. Uno puede aprender todo lo que
quiera.

-Alguna vez has logrado entrometerte en un sistema?, -le pregunto.


-Los alumnos lo hacen en Glynco. Solo para demostrar la vulnerabilidad del sistema. -
No mueve un pelito, la nocin le es genuinamente indiferente.

-Qu tipo de computadora tienes?

-Una Compaq 286LE, -dice.

-Cul te gustara tener?

Ante esta pregunta, la innegable luz de la verdadera aficin al mundo del hacker brilla
en los ojos de Gail Thackeray. Se pone tensa, animada y dice rpidamente:

-Una Amiga 2000 con una tarjeta IBM y emulacin de MAC. Las mquinas ms
usadas por los hackers son Amigas y Commodores. Y Apples.

Si ella tuviera una Amiga 2000 -dice-, podra acceder a una infinidad de evidencias de
disquetes incautados. Todo en una mquina multifuncional apropiada y tambin
barata. No como en el antiguo laboratorio de la fiscala, donde tenan una antiqusima
mquina CP/M, varios modelos de Amigas, de Apples y un par de IBM, todas con
programas de utilidad... pero ningn Commodore. Las estaciones de trabajo que haba
en la oficina de trabajo del Fiscal General, no son ms que mquinas Wang con
procesador de textos. Mquinas lentas, amarradas a una red de oficina -aunque por lo
menos estn lnea, con los servicios de datos legales de Lexis y Westlaw. -Yo no digo
nada. Pero reconozco el sndrome.

Esta fiebre informtica, ha estado aos, esparcindose por segmentos en nuestra


sociedad. Es una extraa forma de ambicin: un hambre de kilobytes, un hambre de
megas; pero es un malestar compartido; puede matar a los compaeros, como una
conversacin en espiral, cada vez ms y ms profunda, y en el caro mercado de
software y hardware, los precios estn bajando... "La marca de la bestia hacker". -Yo
tambin la tengo. Toda la comunidad electrnica quien quiera que sea, la tiene. Gail
Thackeray la tiene.

Gail Thackeray es un polica hacker. Mi inmediata reaccin es una fuerte indignacin y


piedad: -Por qu nadie le compra a esta mujer una Amiga 2000?

-!No es que ella est pidiendo una super computadora mainframe Cray X-MP! Una
Amiga 2000 es como una pequea caja de galletas. Estamos perdiendo trillones, en el
fraude organizado. La persecucin y defensa de un caso de un simple hacker en la
Corte, puede costar cien mil dlares fcil. Cmo es que nadie puede darle unos
miserables cuatro mil dlares, para que esta mujer pueda hacer su trabajo? Por cien
mil dlares podramos comprarle a cada Polica Informtico en EE.UU. una Amiga
2000. -No son tantos!

Computadoras. La lujuria, el hambre de las computadoras. La lealtad que inspiran, la


intensa sensacin de posesin. La cultura que han creado. -Yo mismo estoy sentado
en este banco del centro de Phoenix, Arizona, porque se me ocurri que la polica
quizs -solamente quizs- fuera a robarme mi computadora. La perspectiva de esto, la
mera amenaza implicada, era insoportable. Literalmente cambi mi vida. Y estaba
cambiando la vida de muchos otros. Eventualmente cambiara la vida de todos.

Gail Thackeray era una de las principales investigadoras de crmenes informticos en


EE.UU. y yo, un simple escritor de novelas, tenia una mejor computadora que la de
ella. Prcticamente todos los que conoca tenan una mejor computadora que la de
Gail Thackeray, con su pobre Laptop 286. Era, como enviar al Sheriff para que acabe
con los criminales de Dodge City, armado con una honda cortada de un viejo
neumtico.

Pero tampoco se necesita un armamento de primera para imponer la ley. Se puede


hacer mucho, simplemente con una placa de polica. Bsicamente, con una placa de
polica, uno puede contener un gran disturbio y reprimir a los delincuentes. El noventa
por ciento de la investigacin de crmenes informticos es solamente investigacin
criminal: nombres, lugares, archivos, modus operandi, permisos de bsqueda,
vctimas, quejosos, informadores...

-Cmo se ver el crimen informtico en 10 aos? ser mejor an? o "Diablo del
Sol" les dio un golpe que los hizo retroceder, llenos de confusin?

-Ser como es ahora, solo que peor, -me dice ella con perfecta conviccin. Siempre
all, escondido, cambiando con los tiempos: el submundo criminal. Ser como ahora
con las drogas. Como los problemas que tenemos con el alcohol. Todos los policas y
leyes en el mundo, nunca han resuelto los problemas con el alcohol. Si hay algo que
quiere la gente, un cierto porcentaje simplemente lo robar. El 15 por ciento de la
poblacin, nunca robar. Otro 15 por ciento robar todo lo que no est clavado al
suelo. La batalla, es por los corazones y las mentes del 70 por ciento restante.

Los criminales se ponen al da rpidamente. Si no hay una curva de aprendizaje muy


inclinada, -si no requiere una sorprendente cantidad de capacidad y prctica- los
criminales, generalmente son los primeros en pasar por la puerta de una nueva
tecnologa. Especialmente si les ayuda a esconderse. Tienen toneladas de efectivo.
Los usuarios pioneros de las nuevas tecnologas de la comunicacin, -como los
beepers, los busca-personas, los telfonos mviles, faxes y Federal Express- fueron
los ricos empresarios y los criminales. En los aos iniciales de los pagers y los
beepers, los traficantes de drogas estaban tan entusiasmados con esta tecnologa,
que poseer un beeper era prcticamente, una prueba evidente de ser traficante de
cocana.

Las comunicaciones por radio en Banda Ciudadana (CB), se expandieron


explosivamente, cuando el lmite de velocidad lleg a 55 millas por hora, y romper esta
ley se convirti en un pasatiempo nacional. Los traficantes de drogas envan efectivo
por medio de Federal Express. -a pesar de, o quizs por eso, las precauciones y
advertencias en las oficinas de FedEx, dicen que nunca lo haga. FedEx usa rayos-X y
perros, para detectar los embarques de drogas en las sacas de correo. -No funciona
muy bien.

A los traficantes de drogas les encantaron los telfonos mviles. Hay mtodos muy
simples para fingir una identidad en los telfonos mviles, haciendo que la localizacin
de la llamada sea mvil, libre de cargos, y efectivamente imposible de ubicar. Ahora,
las empresas de telefona mvil, rutinariamente son vctimas, de enormes facturas de
llamadas a Colombia y Pakistn.

La fragmentacin de las compaas telefnicas impuesta por el juez Greene, vuelve


loca a la polica. Cuatro mil compaas de telecomunicaciones. El fraude sube como
un cohete. Todas las tentaciones del mundo al alcance, con un telfono mvil y un
nmero de tarjeta de crdito. Delincuentes indetectables. Una galaxia de nuevas
cosas lindas, para pudrirlas.

Si hay una cosa, que a Thackeray le gustara tener, sera un pasaje legal a travs del
fragmentado y nuevo campo de minas. Sera, una nueva forma de orden de registro
electrnica, una carta electrnica de marca emitida por un juez. Podra crearse una
nueva categora de emergencia electrnica. Como una intervencin de la lnea
telefnica, su uso sera raro, pero atravesara los estados e impondra la cooperacin
veloz de todos los implicados. Telfono mvil, telfono fijo, lser, red de
computadoras, PBX, AT&T, Baby Bells, servicios de larga distancia, radio en
paquetes. Este documento sera una poderosa orden, que atravesara cuatro mil
secretos empresariales y la llevara directamente hasta la fuente de las llamadas, la
fuente de amenazas por correo electrnico, de virus, de amenazas de bomba y de
secuestro.

-De ahora en adelante, -dice, el beb Lindberg morir siempre. Algo que dejara la red
quieta, aunque slo fuera por un momento. Algo que la hara alcanzar una velocidad
fantstica. Un par de botas de siete leguas. -Eso es, lo que realmente necesita.

-Esos tipos estn movindose a velocidad de nanosegundos y yo viajo en pony. Y


entonces, tambin, llega por ah el aspecto internacional. El crimen electrnico nunca
ha sido fcil de localizar, de hacerlo entrar a una jurisdiccin fsica. Y los phreaks y los
hackers odian las fronteras, se las saltan cuantas veces pueden. Los ingleses, los
holandeses, los australianos y los alemanes, sobre todo el omnipresente Chaos
Computer Club. Todos lo aprendieron en EE.UU. Es una industria de la travesura, en
crecimiento.

Las redes multinacionales son globales, pero los gobiernos y la polica simplemente
no lo son. Ninguna ley lo es tampoco. Ni los marcos legales para proteger al
ciudadano. Un idioma s es global: el ingls. Los phone phreaks hablan ingls; es su
lengua nativa an cuando son alemanes. El ingls es originario de Inglaterra, pero
ahora es el idioma de la red; por analoga con el portugus y el holands lo podramos
llamar el CNNs.
Los asiticos no estn mucho en el phone-phreaking. Son los amos mundiales de la
piratera del software, organizada. Los franceses tampoco estn en el phone-
phreaking. Los franceses estn en el espionaje industrial informatizado.

En los viejos das del virtuoso reino de los hackers del MIT, los sistemas que se caan
no causaban dao a nadie -Bueno, no daos permanentes-. Ahora los jugadores son
ms venales. Ahora las consecuencias son peores. Los hackers empezarn pronto a
matar personas. Ya hay mtodos de envo masivo de llamadas hacia los telfonos de
emergencia, molestando a la polica, y posiblemente, causando la muerte de alguna
persona, que est inentando llamar con una verdadera emergencia. Hackers en las
computadoras de las compaas de ferrocarriles, o en las computadoras del control de
trfico areo, matarn a alguien algn da. Quiz a muchas personas. -Gail Thackeray
lo asume.

Y los virus son cada vez peores. El virus Scud es el ltimo que sali. Borra discos
duros.

Segn Thackeray, la idea de que los phone phreaks son unos Robin Hood, es un
engao. No merecen esa reputacin. Bsicamente, viven del ms dbil. Ahora AT&T
se protege con la temible ANI (Identificacin del Nmero Automtico) una capacidad
para rastrear la llamada. Cuando AT&T increment la seguridad general, los phreaks
se dirigieron hacia las Baby Bells. Las Baby Bells los echaron fuera entre 1989 y 1990,
as los phreakers se cambiaron a empresas de la larga distancia, ms pequeas. Hoy,
se mueven en PBX (Private Branch Exchange) de dueos locales y sistemas de
correo de voz, que estn llenos de agujeros de seguridad, muy fciles de invadir.
Estas vctimas no son el rico Sheriff de Nottingham o el malo Rey John, sino pequeos
grupos de personas inocentes, para quienes es muy difcil protegerse y quienes
realmente sufren estas depredaciones. Los phone phreaks viven del ms dbil. Lo
hacen por poder. Si fuese legal no lo haran. No quieren dar servicio, ni conocimiento,
buscan la emocin de un viaje de poder. Hay suficiente conocimiento o servicio
alrededor, si ests dispuesto a pagar. Los phone phreaks no pagan, roban. Se sienten
poderosos, porque hacen algo ilegal que satisface su vanidad.

Saludo a Gail Thackeray con un apretn de manos en la puerta del edificio de su


oficina -un gran edificio de estilo internacional situado en el centro de la ciudad. La
oficina del jefe de polica tiene alquilado parte de l. Tengo la vaga impresin de que
mucha parte del edificio est vaco -quiebra de bienes races.

En una tienda de ropa de Phoenix, en un centro comercial del centro de la ciudad,


encuentro al "Diablo del Sol" en persona. Es la mascota de la Universidad del Estado
de Arizona, cuyo estadio de ftbol, "Diablo del Sol", est cerca del cuartel general del
Servicio Secreto -de ah el nombre de la "Operacin Diablo del Sol". El "Diablo del Sol"
se llama Chispita, es castao con amarillo luminoso, los colores de la universidad.
Chispita lleva una horca amarilla de tres puntas. Tiene un bigote pequeo, orejas
puntiagudas, una cola armada de pas, y salta hacia delante pinchando el aire con la
horca, con una expresin de alegra diablica.
Phoenix era el hogar de la "Operacin Diablo del Sol". La Legion of Doom tuvo una
BBS hacker llamada "Proyecto Fnix". Un hacker australiano llamado Phoenix, una
vez realiz un ataque por Internet a Cliff Stoll, y se jact y alarde de ello en el 'New
York Times'. Esta coincidencia entre ambos es extraa y sin sentido.

La oficina principal del Fiscal General de Arizona, donde Gail Thackeray trabajaba
antes, est en la Avenida Washington 1275. Muchas de las calles cntricas de
Phoenix se llaman como prominentes Presidentes americanos: Washington, Jefferson,
Madison...

Despus de oscurecer, los empleados van a sus casas de los suburbios. Las calles
Washington, Jefferson y Madison -lo que sera el corazn de Phoenix, si esta ciudad
del interior, nacida de la industria automvil, tuviera corazn- se convierte en un lugar
abandonado, en ruinas, frecuentado por transentes y los sin techo.

Se dibujan las aceras a lo largo de la calle Washington, en compaa de naranjos. La


fruta madura cae y queda esparcida como bolas de criquet en las aceras y cunetas.
Nadie parece comerlos. -Pruebo uno fresco. Sabe insoportablemente amargo.

La oficina del Fiscal General, construida en 1981 durante la Administracin de Babbitt,


es un edificio largo y bajo, de dos pisos, hecho de cemento blanco y enormes paredes
de vidrio. Detrs de cada pared de vidrio hay una oficina de un fiscal, bastante abierta
y visible a quien pase por all.

Al otro lado de la calle, hay un edificio del gobierno, que tiene un austero cartel que
pone simplemente "SEGURIDAD ECONOMICA", algo de lo que no hubo mucho en el
Sudoeste de los EE.UU. ltimamente.

Las oficinas son aproximadamente de cuatro metros cuadrados. Tienen grandes


estanteras de madera llenas de libros de leyes con lomo rojo, monitores de
computadora Wang, telfonos, notas Post-it por todos lados. Tambin hay diplomas
de abogado enmarcados, y un exceso general de arte de paisaje occidental, horrible
-las fotos de Ansel Adams son muy populares, quizs para compensar el aspecto
triste del estacionamiento-, dos reas de asfalto negro rayado, ajardinados con rasgos
de arena gruesa y algunos barriles de cactus enfermizos.

Ha oscurecido. Gail Thackeray me ha dicho que las personas que trabajan aqu, hasta
tarde, tienen miedo a ser de asaltadas en el estacionamiento. Parece cruelmente
irnico, que una mujer capaz de perseguir a ladrones electrnicos por el laberinto
interestatal del ciberespacio, deba temer un ataque por un delincuente sin techo, en el
estacionamiento de su propio lugar de trabajo. Quizs esto no sea pura coincidencia.
Quizs estos dos mundos, -a primera vista tan dispares- de alguna forma se generan
el uno al otro. El pobre y privado de derechos, reina en las calles, mientras, el rico,
seguro en su habitacin y equipado con computadora, charla por mdem. Con
bastante frecuencia, estos marginales rompen alguna de estas ventanas y entran a las
oficinas de los fiscales, si ven algo que precisan o que desean lo suficiente.
Cruzo el estacionamiento a la calle de atrs de la oficina del Fiscal General. Un par de
vagabundos se estn acostando sobre una sbana de cartn aplastado, en un nicho a
lo largo de la acera. Un vagabundo lleva puesta una reluciente camiseta que dice
"California", diseada con el tipo de letra cursiva de la Coca-Cola. Su nariz y mejillas
parecen irritadas e hinchadas, brillan con algo que parece vaselina. El otro
vagabundo, tiene una camisa larga con mangas y cabellos speros, lacios, de color
castao, separados en el medio. Ambos llevan pantalones vaqueros usados con una
capa de mugre. Ambos estn borrachos.

-Ustedes estn mucho por aqu?, -les pregunto.

Me miran confusos. Llevo pantalones vaqueros negros, una chaqueta rayada de traje
negro y una corbata de seda negra. Tengo zapatos extraos y un corte de cabello
cmico.

-Es la primera vez que venimos por aqu, -dice poco convincente el vagabundo de la
nariz roja. -Hay mucho cartn apilado aqu. Ms de lo que dos personas podran usar.
-Usualmente nos quedamos en lo de Vinnie, calle abajo, -dice el vagabundo castao,
echando una bocanada de Marlboro con un aire meditativo, mientras se extiende
sobre una mochila de nylon azul. -Le sealo "El San Vicente". -Sabe quin trabaja en
ese edificio de all?, -pregunto-. El vagabundo castao se encoge de hombros. -Algn
tipo de abogado, -dice.

Con un cudate! mutuo, nos despedimos. -Les doy cinco dlares.

Una manzana calle abajo, encuentro un trabajador fuerte que est tirando de algn
tipo de vagoneta industrial; tiene algo que parece ser un tanque de propano en l.
Hacemos contacto visual. Nos saludamos inclinando la cabezada. Nos cruzamos.

-Eh! Disculpe seor!, -dice. -S? -digo, detenindome y volvindome. -No vio a un
hombre negro de 1,90 vagando por aqu?, -dice el tipo rpidamente- tena cicatrices
en ambas mejillas, as, -gesticula- usa una gorra negra de bisbol hacia atrs. -Suena
a que realmente no me gustara encontrarme con l, -digo. -Me quit la cartera, -me
dice mi nuevo conocido. -Me la quit esta maana. S que algunas personas se
asustaran de un tipo como ese. Pero yo no me asusto. Soy de Chicago. Voy a
cazarlo. Eso es lo que hacemos all en Chicago. -S? -digo. -Fui a la polica y ahora
estn buscando su trasero por todos lados, -dice con satisfaccin- Si se tropieza con
l, hgamelo saber. -Bien, -le digo. -Cmo se llama usted, seor? -le pregunto.
-Stanley... -Y cmo puedo encontrarlo? -Oh!, -dice Stanley, con la misma rpida
voz- no tiene que encontrarme. Slo llame a la polica. Vaya directamente a la polica.
-De un bolsillo saca un pedazo grasiento de cartulina. -Mire, este es mi informe sobre
l. -miro el informe, del tamao de una tarjeta de ndice. Est encabezado por la
palabra PRO-ACT (en ingls, las primeras letras de Residentes de Phoenix se
Oponen a la Amenaza Activa del Crimen... o que se Organizan Contra la Amenaza
del Crimen? -En la calle, cada vez ms oscura, es difcil leer- algn tipo de grupo de
vigilantes? vigilantes del barrio?). -Me siento muy confundido. -Es usted polica,
seor? -Sonre, parece sentirse a gusto con la pregunta. -No, -digo- pero, es usted
residente de Phoenix? -Podra creer que soy un sin techo?, -dice Stanley. -Ah s?
Pero que es un... -Por primera vez miro de cerca la vagoneta de Stanley. Es un carrito
de metal industrial con ruedas de caucho. Lo que antes haba confundido con un
tanque de propano, es de un tanque refrigerador. Stanley tambin tiene un bolso del
ejrcito llensimo, -apretado como una salchicha- con ropa o quizs una tienda, y en el
bajo de su vagoneta, una caja de cartn y una maltrecha cartera de piel. -Ya lo veo,
-digo, realmente es una prdida. Por primera vez me doy cuenta de que Stanley s
tiene una cartera. No ha perdido su cartera en absoluto. Est en su bolsillo trasero y la
lleva encadenada a su cinturn. No es una cartera nueva. Parece haber tenido mucho
uso. -Pues, Sabes qu, hermano? -dice Stanley-. Ahora s, qu es un sin techo, una
posible amenaza -mi percepcin de l ha cambiado totalmente en un instante. Su
lenguaje, que pareca brillante y entusiasta, ahora parece tener un sonido peligroso,
de obsesin. -Tengo que hacer esto! -me asegura-, "rastrear a ese tipo... es una cosa
que hago... ya sabes... para mantenerme entero!". Sonre, asiente con la cabeza,
levanta su vagoneta por el deteriorado asa de goma. -Hay que colaborar, sabes!
-grita Stanley-. Su cara se ilumina con alegra La polica no puede hacerlo todo sola!

Los caballeros que encontr en mi paseo por el centro de Phoenix, son los nicos
analfabetos informticos de este libro. Sin embargo, pensar que no son importantes
sera un grave error.

A medida que la informatizacin se extiende en la sociedad, el pueblo sufre


continuamente oleadas de choque con el futuro. Pero como necesariamente, la
comunidad electrnica quiere convertir a los dems, por lo tanto, est sometida
continuamente a oleadas de analfabetos informticos. Cmo tratarn, cmo mirarn,
los que actualmente gozan el tesoro digital, a estos mares de gente que aspiran a
respirar la libertad? la frontera electrnica ser otra tierra de oportunidades. -O un
armado y supervisado enclave, donde el privado de derechos, se acurruca en su
cartulina, frente a las puertas cerradas de nuestras instituciones de justicia-?

Algunas personas, sencillamente no se llevan bien con las computadoras. No saben


leer. No saben teclear. Las misteriosas instrucciones de los manuales simplemente,
no les entran en la cabeza. En algn momento, el proceso de informatizacin del
pueblo alcanzar su lmite.

Algunas personas -personas bastante decentes quiz, quienes pueden haber


prosperado en cualquier otra situacin- quedarn irremediablemente marginadas.
Qu habr que hacer con estas personas, en el nuevo y reluciente mundo
electrnico? cmo sern mirados, por los magos del ratn del ciberespacio? con
desprecio?, con indiferencia?, con miedo?

En una mirada retrospectiva, me asombra lo rpidamente que el pobre Stanley se


convirti en una amenaza percibida. La sorpresa y el temor son sentimientos
estrechamente vinculados. Y el mundo de la informtica est lleno de sorpresas.

Encontr un personaje en las calles de Phoenix, cuyo papel en este libro es soberana
y directamente relevante. Ese personaje, era el cicatrizado gigante fantasma de
Stanley. Este fantasma est por todas partes en el libro. Es el espectro que ronda el
ciberespacio. A veces, es un vndalo manaco dispuesto a romper el sistema
telefnico, por alguna insana razn. A veces es un agente federal fascista, que
framente programa sus potentes computadoras, para destruir nuestros derechos
constitucionales. A veces es un burcrata de la compaa de telecomunicaciones, que
conspira secretamente, registrando todos los mdems, al servicio de un rgimen
vigilante al estilo de Orwell. Pero la mayora de las veces, este fantasma temeroso es
un hacker. Es un extrao, ni pertenece, ni est autorizado, ni huele a justicia, no est
en su lugar, no es uno de nosotros. El centro del miedo es el hacker, por muchas de
las mismas razones que Stanley se imagin que el asaltante era negro. -El demonio
de Stanley no puede irse, porque no existe.

A pesar de su disposicin y tremendo esfuerzo, no se le puede arrestar, demandar,


encarcelar o despedir. Slo hay una forma constructiva, de hacer algo en contra, y es
aprender ms, acerca de Stanley. Este proceso de aprendizaje puede ser repelente,
desagradable, puede contener elementos de grave y confusa paranoia, pero es
necesario. Conocer a Stanley requiere algo ms que condescendencia entre clases.
Requiere, ms que una objetividad legal de acero. Requiere compasin humana y
simpata. Conocer a Stanley es conocer a su demonio. -Si conoces al demonio de
otro, quiz conozcas a algunos de los tuyos. Sers capaz de separar la realidad de la
ilusin. Y entonces no hars a tu causa, ms dao que bien, como el pobre Stanley lo
haca.

EL FCIC (Comit Federal para la Investigacin sobre Computadoras) es la


organizacin ms importante e influyente en el reino del crimen informtico
estadounidense. Puesto que las policas de otros pases, han obtenido su
conocimiento sobre crmenes informticos, de mtodos americanos, el FCIC podra
llamarse perfectamente el ms importante grupo de crmenes informticos del mundo.

Adems, para los estndares federales, es una organizacin muy poco ortodoxa.
Investigadores estatales y locales se mezclan con agentes federales. Abogados,
auditores financieros y programadores de seguridad informtica, intercambian notas
con policas de la calle. Gente de la industria y de la seguridad en las
telecomunicaciones, aparece para explicar como funcionan sus juguetes y defender su
proteccin y la Justicia. Investigadores privados, creativos de la tecnologa y genios de
la industria, ponen tambin su granito de arena.

El FCIC es la anttesis de la burocracia formal. Los miembros del FCIC estn


extraamente orgullosos de este hecho; reconocen que su grupo es aberrante, pero
estn convencidos de que para ellos, ese comportamiento raro, es de todas formas,
absolutamente necesario para poder llevar sus operaciones a buen trmino.

Los habituales del FCIC -provienen del Servicio Secreto, del FBI, del departamento de
impuestos, del departamento de trabajo, de las oficinas de los fiscales federales, de la
polica estatal, de la fuerza area y de la inteligencia militar-, asisten a menudo a
conferencias a lo largo y ancho del pas, pagando ellos mismos los gastos. El FCIC no
recibe becas. No cobra por ser miembro. No tiene jefe. No tiene cuartel general, slo
un buzn en Washington, en la divisin de fraudes del Servicio Secreto. No tiene
presupuesto. No tiene horarios. Se rene tres veces al ao, ms o menos. A veces
publica informes, pero el FCIC no tiene un editor regular, ni tesorero; ni tan siquiera
una secretaria. No hay apuntes de reuniones del FCIC. La gente que no es federal,
est considerada como miembros sin derecho a voto, no hay nada parecido a unas
elecciones. No hay placas, pins o certificados de socios. Todo el mundo all, se
conoce por el nombre de pila. Son unos cuarenta. Nadie sabe cuantos, exactamente.
La gente entra y sale... a veces se va oficialmente, -pero igual se queda por all. Nadie
sabe exactamente a qu obliga ser miembro de este comit. Aunque algunos lo
encuentren extrao, cualquier persona familiarizada con los aspectos sociales de la
informtica, no vera nada raro en la organizacin del FCIC.

Desde hace aos, los economistas y tericos del mundo empresarial, han especulado,
acerca de que la gran ola de la revolucin de la informacin, destruira las rgidas
burocracias piramidales, donde todo va de arriba a abajo y est centralizado. Los
empleados altamente cualificados tendran mucha ms autonoma, con iniciativa y
motivacin propias, movindose de un sitio a otro, de una tarea a otra, con gran
velocidad y fluidez. La ad-hocracia gobernara, con grupos de gente, reunindose de
forma espontnea a travs de lneas organizativas, tratando los problemas del
momento, aplicndoles su intensa experiencia con la ayuda informtica, para
desvanecerse despus. -Eso es lo que ms o menos ha sucedido en el mundo de la
investigacin federal de las computadoras. Con la conspicua excepcin de las
compaas telefnicas, -que despus de todo ya tienen ms de cien aos-.
Prcticamente todas las organizaciones que tienen un papel importante en este libro,
funcionan como el FCIC. La Fuerza de Operaciones de Chicago, la Unidad de Fraude
de Arizona, la Legion of Doom, la gente de PHRACK, la Electronic Frontier
Foundation. Todos tienen el aspecto de y actan como equipos tigre o grupos de
usuarios. Todos son ad-hocracias electrnicas, surgiendo espontneamente para
resolver un problema.

Algunos son policas. Otros son, -en una definicin estricta- criminales. Algunos son
grupos con intereses polticos. Pero todos y cada uno de estos grupos, tienen la
misma caracterstica de espontaneidad manifiesta. -"Hey, pea! Mi to tiene un local.
Vamos a montar un a actuacin!".

Todos estos grupos, sienten vergenza por su amateurismo, y en aras de su imagen


ante la gente externa al mundo de la computadora, todos intentan parecer los ms
serios, formales y unidos que puedan. Estos residentes de la frontera electrnica, se
parecen a los grupos de pioneros del siglo XIX anhelando la respetabilidad del Estado.
Sin embargo, hay dos diferencias cruciales en las experiencias histricas de estos
pioneros del siglo XIX y los del siglo XXI.

En primer lugar, las poderosas tecnologas de la informacin son realmente efectivas,


en manos de grupos pequeos, fluidos y levemente organizados. Siempre han habido
pioneros, aficionados, amateurs, diletantes, voluntarios, movimientos, grupos de
usuarios y paneles de expertos. Pero un grupo de este tipo -cuando est tcnicamente
equipado, para transmitir enormes cantidades de informacin especializada a la
velocidad de luz, a sus miembros, al gobierno y a la prensa, se trata simplemente de
un animalito diferente. Es como la diferencia entre una anguila y una anguila elctrica.
La segunda deferencia crucial es que la sociedad estadounidense, est ya en un
estado de revolucin tecnolgica, casi permanente. Especialmente, en el mundo de
las computadoras, es imposible dejar de ser un pionero, a menos que mueras o saltes
del tren deliberadamente. La escena nunca se ha enlentecido lo suficiente como para
institucionalizarse. Y tras veinte, treinta, cuarenta aos, la revolucin informtica
contina extendindose. Llegando a nuevos rincones de nuestra sociedad. -Cualquier
cosa que funciona realmente, ya est obsoleta.

Si te pasas toda la vida siendo un pionero, la palabra pionero pierde su significado. Tu


forma de vida, se parece cada vez menos, a la introduccin a algo ms estable y
organizado, y cada vez ms a las cosas simplemente son as.

Una revolucin permanente es realmente una contradiccin en s misma. Si la


confusin dura lo suficiente, se convierte en un nuevo tipo de sociedad. El mismo
juego de la historia, pero con nuevos jugadores y nuevas reglas.

Apliquemos esto, al mundo de la accin policial de finales del siglo XX y las


implicaciones son novedosas y realmente sorprendentes. Cualquier libro de reglas
burocrticas que escribas, acerca del crimen informtico, tendr errores al escribirlo, y
ser casi una antigedad en el momento en que sea impreso. La fluidez y las
reacciones rpidas del FCIC les dan una gran ventaja en relacin a esto, lo que
explica su xito. Incluso con la mejor voluntad del mundo -que, dicho sea de paso, no
posee- es imposible, para una organizacin como el FBI ponerse al corriente en la
teora y en la prctica del crimen informtico. Si intentaran capacitar a sus agentes,
hacerlo sera suicida, porque nunca podran hacer nada ms.

Al igual que el FBI intenta entrenar a sus agentes, en las bases del crimen electrnico,
en su cuartel general de Quantico, Virginia,. el Servicio Secreto, junto a muchos otros
grupos policiales, ofrecen seminarios acerca del fraude por cable, crmenes en el
mundo de los negocios e intrusin en computadoras, en el FLETC -pronnciese fletsi-,
es decir el Centro de Capacitacin para la Imposicin de la Ley Federal, situado en
Glynco, Georgia. Pero los mejores esfuerzos de estas burocracias, no eliminan la
necesidad absoluta de una confusin altamente tecnolgica como la del FCIC.

Vern, los miembros del FCIC son los entrenadores del resto de los agentes. Prctica
y literalmente, ellos son la Facultad del Crimen Informtico de Glynco, pero con otro
nombre. Si el autobs del FCIC se cayera por un acantilado, la comunidad policial de
los Estados Unidos se volvera sorda, muda y ciega, ante el mundo del crimen
informtico, y sentira rpidamente una necesidad desesperada de reinventarlo. Y lo
cierto es, que no estamos en una buena poca para empezar de cero.

El 11 de junio de 1991 llegu a Phoenix, Arizona, para el ltimo encuentro del FCIC.
Este deba ser ms o menos, el encuentro nmero veinte de este grupo estelar. La
cuenta es dudosa, pues nadie es capaz de decidir si hay que incluir o no los
encuentros de El Coloquio -as se llamaba el FCIC a mediados de los aos 80, antes
de tener la dignidad de un acrnimo propio.
Desde mi ltima visita a Arizona, en mayo, el escndalo local del AzScam se haba
resuelto espontneamente, en medio de un clima de humillacin. El jefe de polica de
Phoenix, cuyos agentes, haban grabado en vdeo a nueve legisladores del estado
haciendo cosas malas, haba dimitido de su cargo tras un enfrentamiento con el
ayuntamiento, acerca de la responsabilidad de sus operaciones secretas.

El jefe de polica de Phoenix, se una ahora a Gail Thackeray y once de sus ms


cercanos colaboradores, en la experiencia compartida de desempleo por motivos
polticos. En junio, seguan llegando las dimisiones desde la oficina del Fiscal General
de Arizona, -que poda interpretarse- tanto como una nueva limpieza, como una noche
de los cuchillos largos segunda parte, -dependiendo del punto de vista de cada uno.

El encuentro del FCIC, tuvo lugar en el Hilton Resort, de Scottsdale. Scottsdale es un


rico suburbio de Phoenix, conocido como Scottsdull entre la gente guapa del lugar,
equipado con lujosos -y algo cursis- centros comerciales y cspedes, a los que casi se
les haba hecho la manicura; adems, estaba conspicuamente mal abastecido de
vagabundos y sin techo.

El Hilton Resort era un hotel impresionante, de estilo cripto-Southwestern


posmoderno. Inclua un campanario recubierto de azulejos que recordaba vagamente
a un minarete rabe.

El interior, era de un estilo Santa Fe, brbaramente estriado. Haba un jacuzzi en el


stano y una piscina de extraas formas, en el patio. Un quiosco cubierto por una
sombrilla, ofreca los helados -polticamente correctos- de la Paz, de Ben y Jerry -una
cadena de helados progres, de diseo psicodlico y cuyos beneficios se destinan
parcialmente a obras benficas-. Me registr como miembro del FCIC, -consiguiendo
un buen descuento- y fui en busca de los federales. Sin lugar a dudas, de la parte
posterior del hotel llegaba la inconfundible voz de Gail Thackeray.

Puesto que tambin haba asistido a la conferencia del CFP (Privacidad y Libertad en
las Computadoras) -evento del que hablaremos ms adelante-, esta era la segunda
vez que vea a Thackeray con sus colegas defensores de la ley. Volv a sorprenderme
por lo felices que parecan todos al verla. Era natural que le dedicaran algo de
atencin, puesto que Gail era una de las dos mujeres en un grupo de ms de treinta
hombres. -Pero tena que haber algo ms.

Gail Thackeray, personifica el aglomerante social del FCIC. Les importaba un pito, que
hubiera perdido su trabajo en la oficina del Fiscal General. Lo sentan, desde luego,
pero, Qu ms da! -todos haban perdido algn trabajo. Si fueran el tipo de
personas a las que les gustan los trabajos aburridos y estables, nunca se habran
puesto a trabajar con computadoras.

Me pase entre el grupo e inmediatamente me presentaron a cinco desconocidos.


Repasamos las condiciones de mi visita al FCIC. No citara a nadie directamente. No
asociara las opiniones de los asistentes a sus agencias. No podra -un ejemplo
puramente hipottico- describir la conversacin de alguien del Servicio Secreto
hablando de forma civilizada con alguien del FBI, -pues esas agencias nunca hablan
entre ellas- y el IRS -tambin presente, tambin hipottico- nunca habla con nadie.

An peor, se me prohibi asistir a la primera conferencia. -Y no asist, claro. No tena


ni idea de qu trataba el FCIC esa tarde, tras aquellas puertas cerradas. Sospecho
que deba tratarse de una confesin franca y detallada de sus errores, patinazos y
confusiones, pues ello ha sido una constante en todos y cada uno de los encuentros
del FCIC desde la legendaria fiesta cervecera en Memphis, en 1986.

Quizs la mayor y ms singular atraccin del FCIC es que uno puede ir, soltarse el
pelo, e integrarse con una gente que realmente sabe de qu ests hablando. -Y no
slo te entienden, sino que te prestan atencin, te estn agradecidos por tu visin y te
perdonan. -Lo cual es una cosa que, nueve de cada diez veces, ni tu jefe puede hacer,
pues cuando empiezas a hablar de ROM, BBS o Lnea T-1 sus ojos se quedan en
blanco.

No tena gran cosa que hacer aquella tarde. El FCIC estaba reunido en la sala de
conferencias. Las puertas estaban firmemente cerradas, y las ventanas eran
demasiado oscuras para poder echar un vistazo. Me pregunt lo qu podra hacer un
hacker autntico, un intruso de las computadoras, con una reunin as.

La respuesta me vino de repente. Escarbara en la basura y en las papeleras del


lugar. No se trataba de ensuciar el lugar en una orga de vandalismo. Ese no es el uso
del verbo ingls to trash en los ambientes hackers. No, lo que hara sera vaciar las
papeleras y apoderarme de cualquier dato valioso que hubiera sido arrojado por
descuido.

Los periodistas son famosos por hacer estas cosas -de hecho, los periodistas en
bsqueda de informacin, son conocidos por hacer todas y cada una de las cosas no
ticas, que los hackers pueden haber hecho. Tambin tienen unas cuantas y horribles
tcnicas propias.

La legalidad de basurear es como mnimo dudosa, pero tampoco es flagrantemente


ilegal. Sin embargo, era absurdo pensar en basurear en el FCIC. Esta gente ya sabe
que es basurear. -Si me descubrieran, no durara ni quince segundos.

Sin embargo, la idea me pareca interesante. ltimamente haba odo mucho sobre
este tipo de prcticas. Con la emocin del momento, decid intentar basurear en la
oficina del FCIC, en un rea que no tena nada que ver con los investigadores.

La oficina era diminuta, seis sillas, una mesa De todas formas, estaba abierta, as
que me puse a escarbar en la papelera de plstico. Para mi sorpresa, encontr
fragmentos retorcidos de una factura telefnica de larga distancia de Sprint. Un poco
ms de bsqueda me proporcion un estado de cuentas bancario y una carta
manuscrita, junto con chicles, colillas, envoltorios de caramelos y un ejemplar el da
anterior del 'USA Today'.
La basura volvi a su papelera, mientras que los fragmentarios datos acabaron en mi
bolsa de viaje. Me detuve en la tienda de souvenirs del hotel, para comprar un rollo de
cinta adhesiva y me dirig hacia mi habitacin.

Coincidencia o no, -era verdad. Un alma inocente haba tirado una cuenta de Sprint
entre la basura del hotel. Estaba fechada en mayo de 1991. Valor total. 252,36
dlares. No era un telfono de negocios, sino una cuenta particular, a nombre de
alguien llamada Evelyn -que no es su nombre real-. Los registros de Evelyn mostraban
una cuenta anterior. All haba un nmero de identificacin de nueve dgitos. A su lado
haba una advertencia impresa por computadora:

Dle a su tarjeta telefnica el mismo trato que le dara a una tarjeta de crdito, para
evitar fraudes.

Nunca d el nmero de su tarjeta telefnica por telfono, a no ser que haya realizado
usted la llamada.

Si recibiera llamadas telefnicas no deseadas, por favor llame a nuestro servicio de


atencin a clientes

Le ech un vistazo a mi reloj. El FCIC todava tena mucho tiempo por delante para
continuar. Recog los pedazos de la cuenta de Sprint de Evelyn y los un con la cinta
adhesiva. Ya tena su nmero de tarjeta telefnica de diez dgitos. Pero no tena su
nmero de identificacin, -necesario para realizar un verdadero fraude-. Sin embargo,
ya tena el telfono particular de Evelyn. Y los telfonos de larga distancia de un
montn de amigos y conocidos de Evelyn, en San Diego, Folsom, Redondo, Las
Vegas, La Jolla, Topeka, Northampton, Massachussets y hasta de alguien en
Australia!

Examin otros documentos. Un estado de cuentas de un banco. Era una cuenta de


Evelyn en un banco en San Mateo, California -total: 1877,20 dlares-. Haba un cargo
a su tarjeta de crdito por 382,64 dlares. Lo estaba pagando a plazos.

Guiado por motivos que eran completamente antiticos y lujuriosos, examin las notas
manuscritas. Estaban bastante retorcidas. Me llev casi cinco minutos reordenarlas.

Eran borradores de una carta de amor. Haban sido escritos en el papel de la empresa
donde estaba empleada Evelyn, una compaa biomdica. -Escritas probablemente en
el trabajo, cuando debera haber estado haciendo otra cosa.

"Querido Bob, -no es su nombre real- Supongo que en la vida de todos, siempre llega
un momento en que hay que tomar decisiones duras, y esta es difcil para m, para
volverme loca. Puesto que no me has llamado, y no puedo entender por qu no, slo
puedo imaginar que no quieres hacerlo. Pens que tendra noticias tuyas el viernes.
Tuve algunos problemas inusuales con el telfono y quizs lo intentaste. Eso espero.
Robert, me pediste que dejara"
As acababa la nota.

-Problemas inusuales con su telfono? Le ech un vistazo a la segunda nota.

"Bob, no saber de ti durante todo el fin de semana me ha dejado muy perpleja"

El siguiente borrador:

"Querido Bob, hay muchas cosas que no entiendo, y que me gustara entender.
Querra hablar contigo, pero por razones desconocidas has decidido no llamar. Es tan
difcil para m entenderlo"

-Lo intent otra vez.

"Bob, puesto que siempre te he tenido en muy alta estima, tena la esperanza de que
pudiramos continuar siendo buenos amigos, pero ahora falta un ingrediente esencial:
respeto. Tu habilidad para abandonar a la gente cuando ha servido a tu propsito se
me ha mostrado claramente. Lo mejor que podras hacer por m ahora mismo es
dejarme en paz. Ya no eres bienvenido en mi corazn ni en mi casa."

-Lo intenta de nuevo.

"Bob, te escrib una nota para decirte que te he perdido el respeto, por tu forma de
tratar a la gente, y a m en particular, tan antiptica y fra. Lo mejor que podras hacer
por m es dejarme en paz del todo, ya no eres bienvenido en mi corazn ni en mi casa.
Apreciara mucho que cancelaras la deuda que tienes conmigo lo antes posible. Ya no
quiero ningn contacto contigo. Sinceramente, Evelyn."

-Cielos!, pens, el cabrn ste hasta le debe dinero. Pas la pgina.

"Bob: muy simple. ADIS! Estoy harta de juegos mentales, se acab la fascinacin, y
tu distancia. Se acab. Finis Evie."

Haba dos versiones de la despedida final, pero venan a decir lo mismo. Quizs no la
envi. El final de mi asalto ilegtimo y vergonzante era un sobre dirigido a Bob, a su
direccin particular, pero no tena sello y no haba sido enviado.

Quizs simplemente, haba estado desfogndose porque el canalla de su novio haba


olvidado llamarla un fin de semana. -No veas! -. Quizs ya se haban besado y lo
haban arreglado todo. Hasta podra ser, que ella y Bob estuvieran en la cafetera
ahora, tomndose algo. -Podra ser.

Era fcil de descubrir. Todo lo que tena que hacer era llamar por telfono a Evelyn.
Con una historia mnimamente creble y un poco de caradura, seguramente podra
sacarle la verdad.
Los phone-phreaks y los hackers engaan a la gente por telfono siempre que tienen
oportunidad. A eso se le llama ingeniera social. La ingeniera social es una prctica
muy comn en el underground, y tiene una efectividad casi mgica. Los seres
humanos son casi siempre el eslabn ms dbil de la seguridad informtica. La forma
ms simple de conocer cosas que no deberas saber es llamando por telfono y
abusar de la gente que tiene la informacin. Con la ingeniera social, puedes usar los
fragmentos de informacin especializada que ya posees, como llave para manipular a
la gente y hacerles creer que ests legitimado, que obras de buena fe. Entonces
puedes engatusarlos, adularlos o asustarlos para que revelen casi cualquier cosa que
desees saber. Engaar a la gente -especialmente por telfono- es fcil y divertido.
Explotar su credulidad es gratificante, te hace sentir superior a ellos.

Si hubiera sido un hacker malicioso en una incursin basurera, tendra ahora a Evelyn
en mi poder. Con todos esos datos no habra sido muy difcil inventar una mentira
convincente. Si fuera suficientemente despiadado y cnico, y suficientemente listo, esa
indiscrecin momentnea por su parte, -quizs cometida bajo los efectos del llanto,
quin sabe- podra haberle causado todo un mundo de confusin y sufrimiento.

Ni siquiera tena que tener un motivo malicioso. Quizs podra estar de su parte y
haber llamado a Bob, amenazndole con romperle las piernas si no sacaba a Evelyn a
cenar, y pronto! De todas formas no era asunto mo. Disponer de esa informacin era
un acto srdido, y usarla habra sido infligir un ataque despreciable.

Para hacer todas estas cosas horribles, no haba necesitado un conocimiento tcnico.
Todo lo que me hizo falta fueron las ganas de hacerlo y algo de imaginacin retorcida.

Me fui hacia abajo. Los duros trabajadores del FCIC, que haban estado reunidos
cuarenta y cinco minutos ms de lo previsto, haban acabado por hoy y se haban
reunido en el bar del hotel. -Me un a ellos y me tom una cerveza.

Estuve charlando con un tipo acerca de Isis o mejor dicho IACIS, la Asociacin
Internacional de Especialistas en Investigacin Informtica. Se ocupan de la
informtica forense, de las tcnicas para desconectar las defensas de una
computadora sin destruir informacin vital. IACIS, actualmente en Oregn, dispone de
investigadores de los EUA, Canad, Taiwan e Irlanda. -Taiwan e Irlanda?, -dije
estn realmente Taiwan e Irlanda en primera lnea en relacin a estos temas?
-Bueno, exactamente no. -admiti mi informante-. Lo que pasa es que estn entre los
primeros que hemos contactado mediante el boca-oreja. Sin embargo, la vertiente
internacional sigue siendo vlida, pues se trata de un problema internacional. Las
lneas telefnicas llegan a todas partes.

Tambin haba un polica montado de Canad. Pareca estar pasndoselo en grande.


Nadie haba echado a este canadiense porque fuera un extranjero que pusiera en
peligro la seguridad. Son policas del ciberespacio. Les preocupan mucho las
jurisdicciones, pero el espacio geogrfico es el menor de sus problemas.
La NASA, al final no apareci. La NASA sufre muchas intrusiones en sus
computadoras, especialmente de atacantes australianos y sobre todo del Chaos
Computer Club. -Caso propagado a los cuatro vientos. En 1990 hubo un gran revuelo
periodstico al revelarse que uno de los intercambios del ramal de Houston de la
NASA, haba sido sistemticamente interceptado por una banda de phone-phreaks.
Pero como la NASA tena su propia financiacin, lo estaban desmontando todo.

La Oficina de las Investigaciones Especiales de las Fuerzas Areas (Air Force OSI) es
la nica entidad federal, que se ocupa a tiempo completo de la seguridad informtica.
Se esperaba que vendran bastantes de ellos, pero algunos se haban retirado. -Un
corte de financiacin del Pentgono.

Mientras se iban apilando las jarras vacas, empezaron a bromear y a contar batallitas.
-Son polis, -dijo Thackeray de forma tolerante-. Si no hablan del trabajo, hablan de
mujeres y de cerveza.

O la historia de alguien, al que se le pidi una copia de un disquete de computadora y


fotocopi la etiqueta que tena pegada encima. Puso el disquete sobre la bandeja de
cristal de la fotocopiadora y al ponerse en marcha la fotocopiadora, la electricidad
esttica borr toda la informacin del disco.

Otro alma cndida e ignorante, arroj una bolsa de disquetes confiscados en un


furgn policial, junto a la emisora de radiofrecuencia. La intensa seal de radio borr
todos los datos.

Omos algunas cosas de Dave Geneson, el primer fiscal informtico. -Un


administrador de mainframe en Dade County, que se haba convertido en abogado-.
Dave Geneson era un personaje, que "cay al suelo, ya corriendo". -Una virtud capital
para hacer la transicin al mundo del crimen informtico.

Es ampliamente aceptado, que es ms fcil aprender primero cmo funciona el mundo


de las computadoras, y luego aprender el trabajo judicial o policial. Puedes coger
algunas personas del mundo de las computadoras y entrenarlas para hacer un buen
trabajo policial, pero desde luego, han de tener mentalidad de polica. Han de conocer
las calles. Han de tener paciencia, persistencia y discrecin. Has de asegurarte que no
son fanfarrones, exhibicionistas, cowboys.

La mayora de los reunidos en el bar tenan conocimientos bsicos de inteligencia


militar, drogas, u homicidio. Con grosera, se opina que inteligencia militar es una
expresin contradictoria en s misma, mientras que hasta el tenebroso mbito del
homicidio, es ms claro que el de la polica de narcticos. Un polica que haba estado
haciendo de infiltrado en asuntos de drogas durante cuatro aos en Europa, afirmaba
con seriedad Ahora, casi estoy recuperado, -con el cido humor negro que es la
esencia del polica. -Hey!, ahora puedo decir puta sin poner hijo de, delante. En el
mundo de los policas, -deca otro- todo es bueno o malo, blanco o negro. En el
mundo de las computadoras todo es gris.
Un fundador de FCIC, que haba estado con el grupo desde los tiempos en que slo
era El Coloquio, describi como se meti en el asunto. Era un polica de homicidios en
Washington DC, al que se llam para un caso de hackers. Ante la palabra hacker,
-que en ingls, literalmente, quiere decir "alguien que corta troncos con un hacha"-
supuso que estaba tras la pista de un asesino, cuchillo en ristre, y fue al centro de
computadoras esperando encontrar sangre y un cuerpo.

Cuando finalmente descubri lo que haba pasado, -tras pedir en voz alta, aunque en
vano, que los programadores hablaran ingls- llam al cuartel general y les dijo que no
tena ni idea de computadoras. Le dijeron que all nadie saba nada tampoco, y que
volviera "de una puta vez!" al trabajo. As pues, -dijo-, procedi mediante
comparaciones. Por analoga. Mediante metforas. -Alguien ha entrado ilegalmente en
tu computadora, -no? Allanamiento de morada. -Eso lo entiendo. -Y como entr?
por la lnea telefnica? Utilizacin fraudulenta de las lneas telefnicas. -Eso lo
entiendo. -Lo que necesitamos es pinchar la lnea y localizar la llamada!

Funcion. Era mejor que nada. Y funcion mucho ms rpido, cuando entr en
contacto con otro polica que haba hecho algo similar. Y los dos encontraron a otro, y
a otro, y rpidamente se cre El Coloquio. Ayud mucho el hecho que todos parecan
conocer a Carlton Fitzpatrick, el entrenador en procesamiento de datos en Glynco.

El hielo se rompi a lo grande en Memphis, en 1986. El Coloquio haba atrado una


coleccin de personajes nuevos, -Servicio Secreto, FBI, militares, otros federales-
tipos duros. Nadie quera decir nada a nadie. Sospechaban que si se corra la voz por
sus oficinas, los echaran a todos. Pasaron una tarde muy incmoda. Las formalidades
no los llevaban a ningn sitio. Pero una vez finaliz la sesin formal, los organizadores
trajeron una caja de cervezas; una vez los participantes derribaron las barreras
burocrticas todo cambi. -Desnud mi alma. -recordaba orgullosamente un veterano.

Al caer la noche estaban construyendo pirmides con latas de cerveza vacas e


hicieron de todo, excepto un concurso de canto por equipos.

El FCIC no eran los nicos dedicados al crimen informtico. Estaba tambin la DATTA
(Asociacin de Fiscales de Distrito contra el Robo Tecnolgico) que estaban
especializados en el robo de chips, propiedad intelectual y casos de mercado negro.
Estaba tambin el HTCIA (Asociacin de Investigadores en Alta Tecnologa y
Computadoras), tambin surgidos de Silicon Valley, un ao ms antiguos que el FCIC
y con gente tan brillante como Donald Ingraham. Estaba tambin la LEETAC (Comit
para la Asistencia en el Mantenimiento de la Ley en la Tecnologa Electrnica) en
Florida, y las unidades de crmenes informticos en Illinois, Maryland, Texas, Ohio,
Colorado y Pennsylvania. -Pero estos eran grupos locales-. El FCIC era el primero en
tener una red nacional y actuar a nivel federal.

La gente del FCIC vive en las lneas telefnicas. No en las BBS. Conocen las BBS, y
saben que no son seguras. Todo el mundo en el FCIC tiene una cuenta telefnica que
no se la imaginan. El FCIC est en estrecho contacto con la gente de las
telecomunicaciones desde hace mucho tiempo. El ciberespacio telefnico es su
hbitat nativo.

El FCIC tiene tres subgrupos bsicos: los profesores, el personal de seguridad y los
investigadores. Por eso se llama Comit de Investigacin, sin emplear el trmino
Crimen Informtico, esa odiada palabra que empieza con C. Oficialmente, el FCIC es
una asociacin de agencias y no de individuos. De forma no oficial, la influencia de los
individuos y de la experiencia individual, es vital. La asistencia a sus reuniones slo es
posible por invitacin, y casi todo el mundo en el FCIC se aplica la mxima de no ser
profetas en su tierra.

Una y otra vez escuch eso, con expresiones diferentes, pero con el mismo
significado. -He estado sentado en el desierto, hablando conmigo mismo! -Estaba
totalmente aislado! -Estaba desesperado! -FCIC es lo mejor sobre crimen informtico
en Amrica! -FCIC es algo, que realmente funciona! -Aqu es!, donde puedes
escuchar a gente real, dicindote lo que realmente pasa ah afuera, y no abogados
haciendo apostillas. -Todo lo que sabemos, nos lo hemos enseado entre nosotros!

La sinceridad de estas declaraciones, me convencen de que es verdad. -El FCIC es lo


mejor y no tiene precio-. Tambin es verdad, que est enfrentado con el resto de las
tradiciones y estructuras de poder de la polica estadounidense. Seguramente no ha
habido un alboroto similar al creado por el FCIC, desde la creacin del Servicio
Secreto estadounidense, en 1860. -La gente del FCIC viven como personas del siglo
XXI, en un entorno del siglo XX, y aunque hay mucho que decir en favor de eso,
tambin hay mucho que decir en contra, y los que estn en contra, son los que
controlan los presupuestos.

Escuch como dos tipos del FCIC de Jersey, comparaban sus biografas. Uno de ellos
haba sido motorista en una banda de tipos duros, en los aos 60. -Ah!, Y conociste
a tal y cul? -dijo el primero- -Uno duro, que los tena bien puestos? -S, le conoc.
-Pues mira, era uno de los nuestros. Era nuestro infiltrado en la banda. -De verdad?,
Vaya!, Pues s le conoca, Una pasada de to!

Thackeray recordaba con detalle, haber sido casi cegada con gases lacrimgenos en
las protestas de 1969 contra la guerra del Vietnam, en el Washington Circle,
cubrindose con una publicacin de la universidad. -Ah, vaya! Pues yo estaba all,
-dijo uno que era polica. -Estoy contento de saber que el gas alcanz a alguien,
juhahahaaa! l mismo, estaba tan ciego, -confes- que ms adelante, aquel mismo
da, arrest un arbolito.

El FCIC es un grupo extrao, sus componentes, unidos por coincidencia y necesidad,


se han convertido en un nuevo tipo de polica. Hay un montn de policas
especializados en el mundo: antivicio, narcticos, impuestos, pero el nico grupo que
se parece al FCIC, en su completa soledad, es seguramente la gente del porno
infantil. Ello se debe, a que ambos tratan con conspiradores que estn desesperados
por intercambiar datos prohibidos y tambin desesperados por esconderse y, sobre
todo, porque nadie ms del estamento policial quiere or hablar de ello.
La gente del FCIC tiende a cambiar mucho de trabajo. Normalmente no tienen todo el
equipo de entrenamiento que necesitan. Y son demandados muy a menudo.

A medida que pasaba la noche y un grupo se puso a tocar en el bar, la conversacin


se fue oscureciendo. -El gobierno nunca hace nada, -opin alguien- hasta que hay un
desastre! Los desastres con computadoras son horribles, pero no se puede negar que
ayudan en gran medida a aumentar la credibilidad de la gente del FCIC. El Gusano de
Internet, por ejemplo. Durante aos, hemos estado advirtiendo sobre eso, pero no es
nada comparado con lo que va a venir. Esta gente espera horrores. Saben que nadie
hace nada, hasta que algo horrible sucede.

Al da siguiente, omos un extenso resumen de alguien que haba sido de la polica


informtica, y haba estado implicado en un asunto con el ayuntamiento de una ciudad
de Arizona, despus se dedic a instalar redes de computadoras -con un considerable
aumento de sueldo-. Habl sobre desmontar redes de fibra ptica. Incluso una nica
computadora con suficientes perifricos es, literalmente, una red, un puado de
mquinas cableadas juntas, generalmente con una complejidad, que pondra en
ridculo a un equipo musical estreo.

La gente del FCIC inventa y publica mtodos, para incautar computadoras y conservar
las evidencias. Recomendaciones sencillas a veces, pero que son vitales reglas
empricas para el polica de la calle, ya que hoy da, se topa a menudo con
computadoras intervenidas, en el curso de investigaciones sobre drogas o robos de
guante blanco. Por ejemplo:

Fotografa el sistema antes de tocar nada. Etiqueta los extremos de los cables
antes de desconectar nada. Aparca los cabezales de las unidades de disco duro
antes de moverlas. Requisa los disquetes. No expongas los disquetes a campos
magnticos. No escribas sobre un disquete con bolgrafos de punta dura. Requisa
los manuales. Requisa los listados de impresora. Requisa las notas escritas a
mano. Copia los datos antes de estudiarlos, y luego examina la copia en lugar del
original.

En ese momento, nuestro conferenciante reparti copias de unos diagramas de una


tpica LAN situada fuera de Connecticut. Eran ciento cincuenta y nueve computadoras
de sobremesa, cada una con sus propios perifricos. Tres servidores de ficheros.
Cinco acopladores en estrella cada uno de ellos con 32 puntos. Un acoplador de
diecisis puertos de la oficina de la esquina. Todas estas mquinas comunicndose
unas con otras, distribuyendo correo electrnico, software y muy posiblemente,
evidencias criminales. Todas unidas por cable de fibra ptica de alta capacidad. Un
chico malo -los policas hablan mucho de chicos malos- podra estar acechando en la
computadora nmero 47 o 123 y compartiendo sus malas acciones, con la mquina
personal de algn colega en otra oficina -o en otro lugar-, probablemente a tres o
cuatro kilmetros de distancia. O presumiblemente, la evidencia podra ser troceada,
dividida en fragmentos sin sentido y almacenada por separado, en una gran cantidad
de unidades de disco, diferentes.
El conferenciante nos desafi a que encontrramos soluciones. -Por mi parte, no tena
ni idea. Tal y como yo lo vea, los cosacos estaban ante la puerta; probablemente
haba ms discos en este edificio de los que haban sido confiscados en toda la
"Operacin Sundevil".

-Un topo!, -dijo alguien. -Correcto! Siempre est el factor humano, algo fcil de
olvidar cuando se contemplan las misteriosas interioridades de la tecnologa. Los
policas son muy habilidosos haciendo hablar a la gente, y los informticos, si se les
da una silla y se les presta atencin durante algn tiempo, hablarn sobre sus
computadoras hasta tener la garganta enrojecida.

Existe un precedente en el cual la simple pregunta -Cmo lo hiciste? Motiv una


confesin de 45 minutos, grabada en vdeo, de un delincuente informtico que no slo
se incrimin completamente, sino que tambin dibuj tiles diagramas.

Los informticos hablan. Los hackers fanfarronean. Los phone-phreaks hablan


patolgicamente -Por qu robaran cdigos telefnicos si no fuese para parlotear
diez horas seguidas con sus amigos en una BBS al otro lado del ocano? .

La gente ilustrada, en trminos de computadoras, posee de hecho un arsenal de


hbiles recursos y tcnicas que les permitiran ocultar toda clase de trampas exticas
y, si pudieran cerrar la boca sobre ello, podran probablemente escapar de toda clase
de asombrosos delitos informticos. Pero las cosas no funcionan as, o al menos no
funcionaban as hasta aquel momento.

Casi todos los phone-phreaks detenidos hasta ahora han implicado rpidamente a sus
mentores, sus discpulos y sus amigos. Casi todos los delincuentes informticos de
guante blanco, convencidos presuntuosamente de que su ingenioso plan era seguro
por completo, rpidamente aprenden lo contrario cuando por primera vez en su vida
un polica de verdad y sin ganas de bromas los coge por las solapas mirndoles a los
ojos y les dice: -Muy bien, jilipollas, t y yo nos vamos a la comisaria! Todo el
hardware del mundo no te aislar de estas sensaciones de terror y culpabilidad en el
mundo real.

Los policas conocen maneras de ir de la A a la Z sin pasar por todas letras del
alfabeto de algunos delincuentes listillos. Los policas saben cmo ir al grano. Los
policas saben un montn de cosas que la gente normal no sabe.

Los hackers tambin saben muchas cosas que otras personas no saben. Los hackers
saben, por ejemplo, introducirse en tu computadora a travs de las lneas telefnicas.
Pero los policas pueden aparecer ante tu puerta y llevarte a ti y a tu computadora en
cajas de acero separadas. Un polica interesado en los hackers puede cogerlos y
frerlos a preguntas. Un hacker interesado en los policas tiene que depender de
rumores, de leyendas clandestinas y de lo que los policas quieran revelar al pblico. Y
los Servicios Secretos no se llaman as por ser unos cotillas.
Algunas personas, nos inform nuestro conferenciante, tenan la idea equivocada de
que era imposible pinchar un cable de fibra ptica. Bueno, anunci, l y su hijo haban
preparado un cable de fibra ptica pinchado en su taller casero. Pas el cable a la
audiencia junto con una tarjeta adaptadora de LAN para que pudiramos reconocerla
si la viramos en alguna computadora. Todos echamos un vistazo.

El pinchazo era un clsico prototipo de Goofy, un cilindro metlico de la longitud de mi


pulgar con un par de abrazaderas de plstico. De un extremo colocaban tres delgados
cables negros, cada uno de los cuales terminaba en una diminuta cubierta de plstico.
Cuando quitabas la cubierta de seguridad del final del cable podas ver la fibra de
vidrio, no ms gruesa que la cabeza de un alfiler.

Nuestro conferenciante nos inform que el cilindro metlico era un multiplexor por
divisin de longitud de onda. Aparentemente, lo que se haca era cortar el cable de
fibra ptica, insertar dos de las ramas para cerrar la red de nuevo y, luego, leer
cualquier dato que pasara por la lnea, simplemente conectando la tercera rama a
algn tipo de monitor. Pareca bastante sencillo. Me pregunt por qu nadie lo habra
pensado antes. Tambin me pregunt si el hijo de aquel tipo, de vuelta al taller tendra
algunos amigos adolescentes.

Hicimos un descanso. El hombre que estaba a mi lado llevaba puesta una gorra
anunciando el subfusil Uzi. Charlamos un rato sobre las ventajas de los Uzi. Fueron
durante mucho tiempo las armas favoritas de los Servicios Secretos, hasta que
pasaron de moda a raz de la guerra del golfo Prsico: los aliados rabes de los EUA
se sintieron ofendidos porque los estadounidenses llevaban armas israeles. Adems,
otro experto me inform que los Uzi se encasquillan. El arma equivalente que se elige
hoy da es la Heckler & Koch, fabricada en Alemania.

El tipo con la gorra de Uzi era fotgrafo forense. Tambin haca vigilancia fotogrfica
en casos de delincuencia informtica. Sola hacerlo hasta los tiroteos de Phoenix,
claro. En aquel momento era investigador privado y tena con su mujer, un estudio
fotogrfico especializado en reportajes de boda y retratos. Deba repartirse, haba
incrementado considerablemente sus ingresos. Todava era FCIC. Si t eras FCIC y
necesitabas hablar con un experto sobre fotografa forense, all estaba l, siempre
dispuesto y experimentado. Si no se hubiese hecho notar, lo hubieran echado de
menos.

Nuestro conferenciante suscit la cuestin de que la investigacin preliminar de un


sistema informtico es vital antes de llevar a cabo una confiscacin. Es vital saber
cuntas mquinas hay, qu clase de sistemas operativos usan, cunta gente las utiliza
y dnde se almacenan los datos propiamente dichos. Irrumpir simplemente en la
oficina pidiendo todos las computadoras es una receta para un fracaso inmediato.
Esto requiere que previamente se realicen algunas discretas averiguaciones. De
hecho, lo que requiere es, bsicamente, algo de trabajo encubierto. Una operacin de
espionaje, para decirlo claramente. En una charla despus de la conferencia pregunt
a un ayudante si rebuscar en la basura podra ser til.
Recib un rpido resumen sobre la teora y prctica de rebuscar en la basura a
escondidas. Cuando la polica recoge la basura a escondidas, interviene el correo o el
telfono, necesita el permiso de un juez. Una vez obtenido, el trabajo de los policas
con la basura es igual al de los hackers slo que mucho mejor organizado. Tan es as,
me informaron, que los gngsters en Phoenix hicieron amplio uso de cubos de basura
sellados, retirados por una empresa de alta seguridad, especializada en recogida de
basura.

En un caso, un equipo de especialistas de policas de Arizona haba registrado la


basura de una residencia local durante cuatro meses. Cada semana llegaban con el
camin municipal de la basura, disfrazados de basureros, y se llevaban los contenidos
de los cubos sospechosos bajo un rbol, donde peinaban la basura; una tarea
desagradable, sobre todo si se tiene en cuenta que uno de los residentes estaba bajo
tratamiento de dilisis de rin. Todos los documentos tiles se limpiaban, secaban y
examinaban. Una cinta desechada de mquina de escribir fue una fuente
especialmente til de datos, ya que contena todas las cartas que se haban escrito en
la casa. Las cartas fueron pulcramente reescritas por la secretaria de la polica,
equipada con una gran lupa montada sobre el escritorio.

Hay algo extrao e inquietante sobre todo el asunto de rebuscar en la basura, un


modo insospechado, y de hecho bastante desagradable, de suscitar una profunda
vulnerabilidad personal. Cosas junto a las que pasamos cada da y que damos por
hecho que son absolutamente inofensivas, pueden ser explotadas con tan poco
trabajo Una vez descubiertas, el conocimiento de estas vulnerabilidades tiende a
diseminarse.

Tomemos como ejemplo el insignificante asunto de las tapas de alcantarillas o


registros. La humilde tapa de alcantarilla reproduce, en miniatura, muchos de los
problemas de la seguridad informtica. Las tapas de alcantarilla son, por supuesto,
artefactos tecnolgicos, puntos de acceso a nuestra infraestructura urbana
subterrnea. Para la inmensa mayora de nosotros, las tapas de alcantarilla son
invisibles (aunque estn ah delante). Son tambin vulnerables. Ya hace muchos aos
que el Servicio Secreto ha tenido en cuenta sellar todas las tapas a lo largo de las
rutas de la comitiva presidencial. Esto es, por supuesto, para impedir que los
terroristas aparezcan repentinamente desde un escondite subterrneo o, ms
posiblemente, que coloquen bombas con control remoto bajo la calle.

ltimamente las tapas de registros y alcantarillas han sido objeto de ms y ms


explotacin criminal, especialmente en la ciudad de Nueva York. Recientemente, un
empleado de telecomunicaciones de Nueva York descubri que un servicio de
televisin por cable haba estado colndose subrepticiamente en los registros
telefnicos e instalando servicios de cable junto con las lneas telefnicas y sin pagar
los derechos correspondientes. En esa misma ciudad, el alcantarillado ha estado
tambin sufriendo una plaga generalizada de robo de cable de cobre subterrneo,
vaciado de basura, y precipitadas descargas de vctimas de asesinatos.

Las quejas de la industria alcanzaron los odos de una innovadora empresa de


seguridad industrial en Nueva Inglaterra, y el resultado fue un nuevo producto
conocido como el intimidador, un grueso tornillo de titanio y acero con una cabeza
especial que requiere una llave tambin especial para desatornillarlo. Todas esas
llaves llevan nmeros de serie, registrados en un fichero por el fabricante. Hay ahora
algunos miles de esos intimidadores hundidos en los pavimentos estadounidenses por
dondequiera que pasa el presidente, como una macabra parodia de flores esparcidas.
Tambin se difunden rpidamente, como acerados dientes de len, alrededor de las
bases militares estadounidenses y muchos centros de la industria privada.

Probablemente nunca se le ha ocurrido fisgar bajo la tapa de un registro de


alcantarilla, quizs bajar y darse un paseo con la linterna slo para ver cmo es.
Formalmente hablando, eso podra ser intrusin, pero si no se perjudica a nadie, y no
lo convierte en un hbito, a nadie le importara mucho. La libertad de colarse bajo las
alcantarillas es, probablemente, una libertad que nunca pensaba ejercer.

Ahora es menos probable que tenga dicha libertad. Puede que nunca la haya echado
de menos hasta que lo ha ledo aqu, pero si est en Nueva York esa libertad ha
desaparecido, y probablemente lo haga en los dems sitios tambin. Esta es una de
las cosas que el crimen y las reacciones contra el crimen nos han hecho.

El tono de la reunin cambi al llegar la Fundacin Fronteras Electrnicas. La EFF,


cuyo personal e historia se examinarn en detalle en el siguiente captulo, son
pioneros de un grupo de defensores de las libertades civiles que surgi como una
respuesta directa a La Caza de Hackers en 1990.

En esa poca, Mitchell Kapor, el presidente de la fundacin y Michael Godwin, su


principal abogado, estaban enfrentndose personalmente a la ley por primera vez.
Siempre alertas a los mltiples usos de la publicidad, Mitchell Kapor y Mike Godwin
haban llevado su propio periodista: Robert Drapper, de Austin, cuyo reciente y bien
recibido libro sobre la revista 'Rolling Stone' estaba an en las libreras. Draper iba
enviado por 'Texas Monthly'.

El proceso civil Steve Jackson/EFF contra la Comisin de Chicago contra el Abuso y


Fraude Informtico era un asunto de considerable inters en Texas. Haba dos
periodistas de Austin siguiendo el caso. De hecho, contando a Godwin -que viva en
Austin y era experiodista- ramos tres. La cena era como una reunin familiar.

Ms tarde llev a Drapper a la habitacin de mi hotel. Tuvimos una larga y sincera


charla sobre el caso, discutiendo ardorosamente, como si furamos una versin de
periodistas independientes en una FCIC en miniatura, en privado, confesando las
numerosas meteduras de pata de los periodistas que cubran la historia, intentando
imaginar quin era quin y qu demonios estaba realmente pasando all. Mostr a
Drapper todo lo que haba sacado del cubo de basura del Hilton. Ponderamos la
moralidad de rebuscar en la basura durante un rato y acordamos que era muy
negativa. Tambin estuvimos de acuerdo en que encontrar una factura de Sprint la
primera vez era toda una coincidencia.
Primero haba rebuscado en la basura y ahora, slo unas horas ms tarde, estaba
cotilleando sobre ello con otra persona. Habiendo entrado en la forma de vida hacker,
estaba ahora, naturalmente siguiendo su lgica. Haba descubierto algo llamativo por
medio de una accin subrepticia, y por supuesto tena que fanfarronear y arrastrar a
Drapper, que estaba de paso, hacia mis iniquidades. Sent que necesitaba un testigo.
De otro modo nadie creera lo que haba descubierto.

De vuelta en la reunin, Thackeray, aunque con algo de vacilacin, present a Kapor y


Godwin a sus colegas. Se distribuyeron los documentos. Kapor ocup el centro del
escenario. Un brillante bostoniano, empresario de altas tecnologas, normalmente el
halcn de su propia administracin y un orador bastante efectivo, pareca visiblemente
nervioso y lo admiti francamente. Comenz diciendo que consideraba la intrusin en
computadoras es inmoral, y que la EFF no era un fondo para defender hackers a
pesar de lo que haba aparecido en la prensa. Kapor charl un poco sobre las
motivaciones bsicas de su grupo, enfatizando su buena fe, su voluntad de escuchar y
de buscar puntos en comn con las fuerzas del orden, cuando fuera posible.

Luego, a peticin de Godwin, Kapor seal que la propia computadora en Internet de


la EFF haba sido hackeada recientemente, y que la EFF no consideraba dicho
acontecimiento divertido. Despus de esta sorprendente confesin el ambiente
comenz a relajarse con rapidez. Pronto Kapor estaba recibiendo preguntas,
rechazando objeciones, cuestionando definiciones y haciendo juegos malabares con
los paradigmas con algo semejante a su habitual entusiasmo. Kapor pareci hacer un
notable efecto con su perspicaz y escptico anlisis de los mritos de los servicios de
identificacin, de quien inicia una llamada -sobre este punto, FCIC y la EFF nunca han
estado enfrentados, y no tienen establecidas barricadas para defenderse-. La
identificacin de quien llama, generalmente, se ha presentado como un servicio
dirigido hacia la proteccin de la privacidad de los usuarios, una presentacin que
Kapor calific como cortina de humo, ya que el verdadero propsito sera, que
grandes compaas elaborasen enormes bases de datos comerciales con cualquiera
que les llame o mande un fax. Se hizo evidente que pocas personas en la habitacin
haban considerado esta posibilidad excepto, quizs, dos personas de seguridad de
US WEST RBOC que llegaron tarde y rean entre dientes nerviosamente.

Mike Godwin hizo entonces una extensa disertacin sobre Implicaciones en las
Libertades Civiles de la Bsqueda e Incautacin de Computadoras. Ahora, por fin,
llegbamos al meollo del asunto, el toma y daca real de los polticos. La audiencia
escuchaba atentamente, aunque se oan algunos murmullos de enfado ocasional.

-Nos intenta ensear nuestro trabajo! Hemos estado pensando en esto muchos
aos! Pensamos en estos asuntos a diario! Si no lo incautara todo, las vctimas del
delincuente me demandaran! Estoy violando la ley si dejo 10.000 discos llenos de
software pirata y cdigos robados!Es nuestro trabajo que la gente no destroce la
Constitucin, somos los defensores de la Constitucin! Confiscamos cosas cuando
sabemos que sern incautadas de todas formas como compensacin para la vctima!

-Si es decomisable no pidan una orden de registro, pidan una orden de decomiso,
sugiri Godwin framente. l recalc, adems, que la mayora de los sospechosos de
delitos informticos no quiere ver desaparecer sus computadoras por la puerta,
llevadas Dios sabe dnde y durante quin sabe cunto tiempo. Puede que no les
importara sufrir un registro, incluso un registro minucioso, pero quieren que sus
mquinas sean registradas in situ. -Y nos van a dar de comer?, pregunt alguien
irnicamente. -Y si hacen copia de los datos?, -dijo Godwin, eludiendo la pregunta. -
Eso nunca servir en un juicio? -Vale!, hagan copias, se las entregan y se llevan los
originales.

Godwin lideraba las BBS como depositarias de la libre expresin garantizada por la
Primera Enmienda. Se quej de que los manuales de formacin contra el delito
informtico daban a las BBS mala prensa, sugiriendo que eran un semillero de
criminales frecuentadas por pedfilos y delincuentes mientras que la inmensa mayora
de las miles de BBS de la nacin son completamente inocuas, y ni por asomo tan
romnticamente sospechosas.

La gente que lleva una BBS la cierra bruscamente cuando sus sistemas son
confiscados, sus docenas -o cientos- de usuarios lo sufren horrorizados. Sus derechos
a la libre expresin son cortados en seco. Su derecho a asociarse con otras personas
es infringido. Y se viola su privacidad cuando su correo electrnico pasa a ser
propiedad de la polica

Ni un alma habl para defender la prctica de cerrar las BBS. Dejamos pasar el
asunto en un sumiso silencio. Dejando a un lado los principios legales -y esos
principios no pueden ser establecidos sin que se apruebe una ley o haya precedentes
en los tribunales- cerrar BBS se ha convertido en veneno para la imagen de la polica
estadounidense especializada en delitos informticos. Y de todas maneras no es
completamente necesario. Si eres un polica, puedes obtener la mayor parte de lo que
necesitas de una BBS pirata, simplemente usando un infiltrado dentro de ella.

Muchos vigilantes, -bueno- ciudadanos preocupados, informarn a la polica en el


momento en que vean que una BBS pirata se establece en su zona -y le contarn a la
polica todo lo que sepan sobre ella, con tal detalle tcnico, que desearas que
cerraran la boca-. Alegremente proporcionarn a la polica grandes cantidades de
software o listados. Es imposible mantener esta fluida informacin electrnica lejos del
alcance de las manos de la polica. Algunas personas de la comunidad electrnica se
enfurece ante la posibilidad de que la polica monitorice las BBS. Esto tiene algo de
quisquilloso, pues la gente del Servicio Secreto en particular examina las BBS con
alguna regularidad. Pero esperar que la polica electrnica sea sorda, muda y ciega
respecto a este medio en particular no es de sentido comn. La polica ve la televisin,
escucha la radio, lee los peridicos y las revistas; Por qu deberan ser diferentes los
nuevos medios? Los policas pueden ejercer el derecho a la informacin electrnica
igual que cualquier otra persona. Como hemos visto, bastantes policas informticos
mantienen sus propias BBS, incluyendo algunas de cebo antihackers que han
demostrado ser bastante efectivas.

Como remate, sus amigos de la polica montada del Canad -y los colegas de Irlanda
y Taiwan- no tienen la Primera Enmienda o las restricciones constitucionales
estadounidenses, pero tienen lneas telefnicas y pueden llamar a cualquier BBS
cuando quieran. Los mismos determinantes tecnolgicos que usan hackers, phone-
phreaks y piratas de software pueden ser usados por la polica. Los determinantes
tecnolgicos no tienen lealtades hacia los humanos, no son blancos, ni negros, ni del
poder establecido, ni de la clandestinidad, no estn a favor ni en contra de nada.

Godwin se explay quejndose de lo que llam la hiptesis del aficionado inteligente,


la asuncin de que el hacker que ests deteniendo es claramente un genio de la
tcnica y debe ser, por tanto, registrado con suma rudeza. As que, desde el punto de
vista de la ley, Por qu arriesgarse a pasar algo por alto? Confisca todo lo que haya
hecho. Confisca su computadora. Confisca sus libros. Confisca sus cuadernos.
Confisca los borradores de sus cartas de amor. Confisca su radiocasete porttil.
Confisca la computadora de su mujer. Confisca la computadora de su padre. Confisca
la computadora de su hermanita. Confisca la computadora de su jefe. Confisca sus
discos compactos -podran ser CD-ROM astutamente disfrazados como msica pop-.
Confisca su impresora lser, -podra haber escondido algo vital en sus 5 Mb de
memoria-. Confisca los manuales de los programas y la documentacin del hardware.
Confisca sus novelas de ficcin y sus libros de juegos de rol. Confisca su contestador
telefnico y desenchufa el telfono de la pared. Confisca cualquier cosa remotamente
sospechosa.

Godwin seal que la mayora de los hackers no son, de hecho, aficionados geniales.
Bastantes de ellos son maleantes y estafadores que no poseen mucha sofisticacin
tecnolgica, simplemente conocen algunos trucos prcticos copiados de algn sitio. Lo
mismo ocurre con la mayora de los chicos de quince aos que se han bajado un
programa escaneador de cdigos de una BBS pirata. No hay necesidad real de
confiscar todo lo que est a la vista. No se requiere un sistema informtico completo y
diez mil discos para ganar un caso en los tribunales.

-Y si la computadora es el instrumento de un delito? -pregunt alguien.

Godwin admiti tranquilamente que la doctrina de requisar el instrumento del crimen


estaba bastante bien establecida en el sistema legal estadounidense.

La reunin se disolvi. Godwin y Kapor tenan que irse. Kapor testificaba al da


siguiente ante el departamento de utilidad pblica de Massachusetts sobre redes e
ISDN de banda estrecha en grandes reas. Tan pronto como se fueron Thackeray
pareci satisfecha. Haba aceptado un gran riesgo con ellos. Sus colegas no haban, -
de hecho- cortado las cabezas de Kapor y Godwin. Estaba muy orgullosa de ellos y
as se lo dijo. -No oste lo que dijo Godwin sobre el instrumento del delito?, -dijo
exultante, a nadie en particular. -Eso significa que Mitch no va a demandarme.

El cuerpo de polica de computadoras de los EUA es un grupo interesante. Como


fenmeno social, ellos son ms interesantes y ms importantes que los adolescentes
marrulleros de lneas telefnicas y que los atacantes de sistemas de computadoras.
Primero, ellos son ms viejos y ms sabios, no son aficionados mareados con
debilidades morales, sino que son profesionales adultos con todas las
responsabilidades de los servidores pblicos. Y segundo, al contrario que los
atacantes, poseen no solamente potencia tecnolgica, sino, tambin, la pesada carga
de la ley y de la autoridad social.

Y es muy interesante que ellos sean tantos como lo sea cualquier otro grupo en el mar
ciberespacial. No estn satisfechos con esto. Los policas son autoritarios por
naturaleza, y prefieren obedecer las reglas y preceptos -incluso aquellos policas que
secretamente disfrutan haciendo una carrera rpida en un territorio inhspito, negando
con moderacin cualquier actitud de cowboy-. Pero en el ciberespacio no existen
reglas ni precedentes. Hay pioneros que abren caminos, correcaminos del
ciberespacio, ya sean agradables o no.

En mi opinin, algunos adolescentes cautivados por las computadoras, fascinados por


lograr entrar y salir evadiendo la seguridad de las computadoras, y atrados por los
seuelos de formas de conocimiento especializado y de poder, haran bien en olvidar
todo lo que saben acerca del hacking y poner su objetivo en llegar a ser un agente
federal. Los federales pueden triunfar sobre los hackers en casi todas las cosas que
stos hacen, incluyendo reuniones de espionaje, disfraces encubiertos, basureo,
martilleo de telfonos, construccin de expedientes, funcionamiento de interredes y
filtracin de sistemas de computadoras criminales. Los agentes del Servicio Secreto
saben ms acerca de phreaking, codificacin y tarjeteo de lo que la mayora de los
phreacks podran aprender en aos, y cuando se llega a los virus, los rompedores de
claves, el software bomba y los caballos troyanos, los federales tienen acceso directo
a la informacin confidencial que slo es todava un vago rumor en el submundo.

Hay muy poca gente en el mundo que pueda ser tan escalofriantemente
impresionante como un bien entrenado y bien armado agente del Servicio Secreto de
los EUA. Pero claro, se requieren unos cuantos sacrificios personales para obtener el
poder y el conocimiento. Primero, se debe poseer la exigente disciplina que conlleva la
pertenencia a una gran organizacin; pero el mundo del crimen computarizado es an
tan pequeo, y se mueve tan rpidamente, que permanecer espectacularmente fluido
en los aos venideros. El segundo sacrificio es que tendr que darse por vencido ante
ciertas personas. Esto no es una gran prdida. Abstenerse del consumo de drogas
ilegales tambin es necesario, pero ser beneficioso para su salud.

Una carrera en seguridad computacional no es una mala eleccin para los hombres y
mujeres jvenes de hoy. Este campo se expandir espectacularmente en los prximos
aos. Si usted es hoy un adolescente, para cuando sea profesional, los pioneros,
acerca de los cuales habr ledo en este libro, sern los sabios ancianos y ancianas
de este campo, abrumados por sus discpulos y sucesores. Por supuesto, algunos de
ellos, como William P. Wood del Servicio Secreto en 1865, pueden haber sido
maltratados en la chirriante maquinaria de la controversia legal, pero para cuando
usted entre en el campo del crimen computacional, este ya se habr estabilizado en
alguna medida, mientras permanece entretenidamente desafiante.

Pero no se puede obtener una placa porque s. Tendr que ganrsela. Primero,
porque existe la ley federal de entrenamiento forzoso. Y es dura, muy dura.
Todo agente del Servicio Secreto debe completar pesados cursos en el Centro de
Entrenamiento Forzoso de Ley Federal -de hecho, los agentes del Servicio Secreto
son peridicamente reentrenados durante toda su carrera-. Con el fin de obtener una
visin instantnea de lo deseable que puede ser, yo mismo viaj a FLETC.

El FLETC es un espacio de 1.500 acres en la costa atlntica de Georgia. Es una


combinacin de plantas de pantano, aves acuticas, humedad, brisas marinas,
palmitos, mosquitos y murcilagos. Hasta 1974 era una base naval de la Armada, y
todava alberga una pista de aterrizaje en funcionamiento y barracones y oficinas de la
Segunda Guerra Mundial. Desde entonces el centro se ha beneficiado de un
presupuesto de 40 millones de dlares, pero queda suficiente bosque y pantano en las
inmediaciones para que los vigilantes de fronteras se entrenen.

En tanto que ciudad, Glynco casi no existe. La ciudad real ms cercana es Brunswich,
a pocas millas de la autopista 17. All estuve en un Holiday Inn, adecuadamente
llamado Marshview Holiday Inn. El domingo cen en una marisquera llamada
Jinright's donde disfrut de una cola de caimn bien frita. Esta especialidad local era
un cesto repleto de bocaditos de blanca, tierna, casi esponjosa, carne de reptil,
hirviendo bajo una capa de mantequilla salpimentada. El caimn es una experiencia
gastronmica difcil de olvidar, especialmente cuando est liberalmente baada en
salsa de cocktail hecha en casa con un botelln de plstico de Jinright's.

La concurrida clientela eran turistas, pescadores, negros de la zona con su mejor ropa
de los domingos y blancos georgianos locales, que parecan tener todos un increble
parecido con el humorista georgiano Lewis Grizzard.

Los 2.400 estudiantes de 75 agencias federales que conforman la poblacin del


FLETC apenas se notan en la escena local. Los estudiantes parecen turistas y los
profesores parecen haber adoptado el aire relajado del Sur Profundo. Mi anfitrin era
el seor Carlton Fitzpatrick, coordinador del programa del Instituto de Fraude
Financiero.

Carlton Fitzpatrick es un vigoroso, bigotudo y bien bronceado nativo de Alabama,


cercano a los cincuenta, con una gran aficin a mascar tabaco, a las computadoras
potentes y dado a los discursos sabrosos, con los pies bien plantados en el suelo. Nos
habamos visto antes, en el FCIC, en Arizona. El Instituto del Fraude Financiero es
una de las nueve divisiones del FLETC. Adems del Fraude Financiero hay
Conduccin y Navegacin, Armas de Fuego y Entrenamiento Fsico. Son divisiones
especializadas. Tambin cinco divisiones generales: Entrenamiento bsico,
Operaciones, Tcnicas para el cumplimiento de la Ley, Divisn Legal y Ciencias del
Comportamiento.

En algn sitio de este despliegue est todo lo necesario para convertir a estudiantes
graduados en agentes federales. Primero se les da unas tarjetas de identificacin.
Despus se les entregan unos trajes de aspecto miserable y color azul, conocidos
como trajes de pitufo. A los estudiantes se les asigna un barracn y una cafetera, e
inmediatamente se aplican a la rutina de entrenamiento del FLETC, capaz de hacer
polvo los huesos. Adems de footing diario obligatorio -los entrenadores usan
banderas de peligro para advertir cuando la humedad aumenta lo suficiente como para
provocar un golpe de calor-, estn las mquinas Nautilus, las artes marciales, las
habilidades de supervivencia

Las dieciocho agencias federales que mantienen academias en FLETC, usan todo tipo
de unidades policiales especializadas, algunas muy antiguas. Estn los Vigilantes de
Fronteras, la Divisin de Investigacin Criminal del IRS, el Servicio de Parques, Pesca
y Vida Salvaje, Aduanas, Inmigracin, Servicio Secreto y las subdivisiones
uniformadas del Tesoro. Si eres un polica federal y no trabajas para el FBI, se te
entrena en FLETC. Ello incluye gente tan poco conocida como los agentes de
Inspeccin General del Retiro del Ferrocarril o la Autoridad Policial del Valle de
Tennessee.

Y despus est la gente del crimen informtico, de todo tipo, de todos los trasfondos.
Mr. Fitzpatrick no es avaro con su conocimiento especializado. Policas de cualquier
parte, en cualquier rama de servicio, pueden necesitar aprender lo que l ensea. Los
trasfondos no importan. El mismo Fitzpatrick, originalmente era un veterano de la
Vigilancia de Fronteras, y entonces se convirti en instructor de Vigilancia de
Fronteras en el FLETC; su espaol todava es fluido. Se sinti extraamente fascinado
el da en que aparecieron las primeras computadoras en el centro de entrenamiento.
Fitzpatrick tena conocimientos de ingeniera elctrica, y aunque nunca se consider
un hacker, descubri que poda escribir programitas tiles para este nuevo y
prometedor invento.

Empez mirando en la temtica general de computadoras y crimen, leyendo los libros


y artculos de Donn Parker, manteniendo los odos abiertos para escuchar batallitas,
pistas tiles sobre el terreno, conocer a la gente que iba apareciendo de las unidades
locales de crimen y alta tecnologa Pronto obtuvo una reputacin en FLETC de ser
el residente experto en computadoras, y esa reputacin le permiti tener ms
contactos, ms experiencia, hasta que un da mir a su alrededor y vio claro que era
un experto federal en crmenes informticos. De hecho, este hombre modesto y
genial, podra ser el experto federal en delitos informticos. Hay gente muy buena en
el campo de las computadoras, y muchos investigadores federales muy buenos, pero
el rea donde estos mundos de conocimiento coinciden es muy pequea. Y Carlton
Fitzpatrick ha estado en el centro de ese rea desde 1985, el primer ao de El
Coloquio, grupo que le debe mucho.

Parece estar en su casa en una modesta oficina aislada acsticamente, con una
coleccin de arte fotogrfico al estilo de Ansel Adams, su certificado de Instructor
Senior enmarcado en oro y una librera cargada con ttulos ominosos como 'Datapro
Reports on Information Security y CFCA Telecom Security '90'.

El telfono suena cada diez minutos; los colegas aparecen por la puerta para hablar
de los nuevos desarrollos en cerraduras o mueven sus cabezas opinando sobre los
ltimos chismes del escndalo del banco global del BCCI.
Carlton Fitzpatrick es una fuente de ancdotas acerca del crimen informtico, narradas
con voz pausada y spera, y as, me cuenta un colorido relato de un hacker capturado
en California, hace algunos aos, que haba estado trasteando con sistemas,
tecleando cdigos sin ninguna parada detectable durante veinticuatro, treinta y seis
horas seguidas. No simplemente conectado, sino tecleando. Los investigadores
estaban alucinados. Nadie poda hacer eso. No tena que ir al bao? era alguna
especie de dispositivo capaz de teclear el cdigo?

Un registro en casa del sujeto revel una situacin de miseria sorprendente. El hacker
result ser un informtico paquistan que haba suspendido en una universidad
californiana. Haba acabado en el submundo como inmigrante ilegal electrnico, y
venda servicio telefnico robado para seguir viviendo. El lugar no solamente estaba
sucio y desordenado, sino que tena un estado de desorden psictico. Alimentado por
una mezcla de choque cultural, adicin a las computadoras y anfetaminas, el
sospechoso se haba pasado delante de la computadora un da y medio seguido, con
barritas energticas y drogas en su escritorio, y un orinal bajo su mesa.

Cuando ocurren cosas como sta, la voz se corre rpidamente entre la comunidad de
cazadores de hackers.

Carlton Fitzpatrick me lleva en coche, como si fuera una visita organizada, por el
territorio del FLETC. Una de nuestras primeras visiones es el mayor campo de tiro
cubierto del mundo. En su interior, me asegura Fitzpatrick educadamente, hay
diversos aspirantes a agente federal entrenndose, disparando con la ms variada
gama de armas automticas: Uzi, glocks, AK-47. Se muere de ganas por llevarme
dentro. Le digo que estoy convencido de que ha de ser muy interesante, pero que
preferira ver sus computadoras. Carlton Fitzpatrick queda muy sorprendido y
halagado. Parece que soy el primer periodista que prefiere los microchips a la galera
de tiro.

Nuestra siguiente parada es el lugar favorito de los congresistas que vienen de visita:
la pista de conduccin de 3 millas de largo del FLETC. Aqu, a los estudiantes de la
divisin de Conduccin y a los Marines se les ensea habilidades de conduccin a
gran velocidad, colocacin y desmantelamiento de bloqueos de carretera, conduccin
segura para limousines del servicio diplomtico con VIPS Uno de los pasatiempos
favoritos del FLETC es colocar a un senador de visita en el asiento del pasajero, junto
a un profesor de conduccin, poner el automvil a cien millas por hora y llevarlo a la
skid-pan, una seccin de carretera llena de grasa donde las dos toneladas de acero
de Detroit, se agitan y giran como un disco de hockey.

Los coches nunca dicen adis en el FLETC. Primero se usan una y otra vez en
prcticas de investigacin. Luego vienen 25.000 millas de entrenamiento a gran
velocidad. De ah los llevan a la skid-pan, donde a veces dan vueltas de campana
entre la grasa. Cuando ya estn suficientemente sucios de grasa, rayados y abollados
se los enva a la unidad de bloqueo de carreteras, donde son machacados sin piedad.
Finalmente, se sacrifican todos a la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego,
donde los estudiantes aprenden todo lo relacionado con los coches bomba, al
hacerlos estallar y convertirlos en chatarra humeante.
Tambin hay un coche de tren en el espacio de FLETC, as como un bote grande y un
avin sin motores. Todos ellos son espacios de entrenamiento para bsquedas y
registros. El avin est detenido en un pedazo de terreno alquitranado y lleno de
malas hierbas, junto a un extrao barracn conocido como el recinto del ninja, donde
especialistas del antiterrorismo practican el rescate de rehenes. Mientras examino
este terrorfico dechado de guerra moderna de baja intensidad, los nervios me atacan
al or el repentino stacatto del disparo de armas automticas, en algn lugar a mi
derecha, en el bosque. -Nueve milmetros, -afirma Fitzpatrick con calma.

Incluso el extrao recinto ninja empalidece al compararlo con el rea surrealista


conocida como las casas-registro. Es una calle con casas de cemento a ambos lados
y techos planos de piedra. Tiempo atrs fueron oficinas. Ahora es un espacio de
entrenamiento. El primero a nuestra izquierda, segn me cuenta Fitzpatrick, ha sido
adaptado especialmente para prcticas de registro y decomiso de equipos en casos
relacionados con computadoras. Dentro est todo cableado para poner vdeo, de
arriba abajo, con dieciocho cmaras dirigidas por control remoto montadas en paredes
y esquinas. Cada movimiento del agente en entrenamiento es grabada en directo por
los profesores, para poder realizar despus un anlisis de las grabaciones.
Movimientos intiles, dudas, posibles errores tcticos letales, todo se examina en
detalle. Quizs el aspecto ms sorprendente de todo ello es cmo ha quedado la
puerta de entrada, araada y abollada por todos lados, sobre todo en la parte de
abajo, debido al impacto, da tras da, del zapato federal de cuero.

Abajo, al final de la lnea de casas-registro algunas personas estn realizando


prcticas de asesinato. Conducimos de forma lenta, mientras algunos aspirantes a
agente federal, muy jvenes y visiblemente nerviosos, entrevistan a un tipo duro y
calvo en la entrada de la casa-registro. Tratar con un caso de asesinato requiere
mucha prctica: primero hay que aprender a controlar la repugnancia y el pnico
instintivos. Despus se ha de aprender a controlar las reacciones de una multitud de
civiles nerviosos, algunos de los cuales pueden haber perdido a un ser amado,
algunos de los cuales pueden ser asesinos, y muy posiblemente ambas cosas a la
vez.

Un mueco hace de cadver. Los papeles del afligido, el morboso y el asesino los
interpretan, por un sueldo, georgianos del lugar: camareras, msicos, cualquiera que
necesite algo de dinero y pueda aprenderse un guin. Esta gente, algunos de los
cuales son habituales del FLETC da tras da, seguramente tienen uno de los roles
ms extraos del mundo.

Digamos algo de la escena: gente normal en una situacin extraa, pululando bajo un
brillante amanecer georgiano, fingiendo de forma poco convincente que algo horrible
ha ocurrido, mientras un mueco yace en el interior de la casa sobre falsas manchas
de sangre Mientras, tras esta extraa mascarada, como en un conjunto de muecas
rusas, hay agoreras y futuras realidades de muerte real, violencia real, asesinos reales
de gente real, que estos jvenes agentes realmente investigarn, durante muchas
veces en sus carreras, una y otra vez. Sern estos crmenes anticipados, sentidos de
la misma forma, no tan reales como estos actores aficionados intentan crearlos, pero
s tan reales, y tan paralizantemente irreales, como ver gente falsa alrededor de un
patio falso? Algo de esta escena me desquicia. Me parece como salido de una
pesadilla, algo kafkiano. La verdad es que no s como tomrmelo. La cabeza me da
vueltas; no s si rer, llorar o temblar.

Cuando la visita termina, Carlton Fitzpatrick y yo hablamos de computadoras. Por


primera vez el ciberespacio parece un sitio confortable. De repente me parece muy
real, un lugar en el que s de qu hablo, un lugar al que estoy acostumbrado. Es real.
Real. Sea lo que sea.

Carlton Fitzpatrick es la nica persona que he conocido en crculos ciberespaciales


que est contenta con su equipo actual. Tiene una computadora con 5 Mb de RAM y
112 Mb de disco duro. Uno de 660 Mb est en camino. Tiene una Compaq 386 de
sobremesa y una Zenith 386 porttil con 120 Mb. Ms all, en el pasillo, hay una NEC
Multi-Sync 2A con un CD-ROM y un mdem a 9.600 baudios con cuatro lneas com.
Hay una computadora para prcticas, otra con 10 Mb para el centro, un laboratorio
lleno de clnicos de PC para estudiantes y una media docena de Macs, ms o menos.
Tambin hay una Data General MV 2500 con 8 Mb de memoria RAM y 370 Mb de
disco duro.

Fitzpatrick quiere poner en marcha una con UNIX con el Data General, una vez haya
acabado de hacer el chequeo-beta del software que ha escrito l mismo. Tendr
correo electrnico, una gran cantidad de ficheros de todo tipo sobre delitos
informticos y respetar las especificaciones de seguridad informtica del 'libro
naranja del Departamento de Defensa'. Cree que ser la BBS ms grande del
gobierno federal.

-Y estar tambin PHRACK ah dentro? -Le pregunto irnicamente. -Y tanto, -me


dice- PHRACK, TAP, Computer Underground Digest, todo eso. Con los disclaimers
apropiados, claro est.

Le pregunto si planea ser l mismo el administrador del sistema. Tener en


funcionamiento un sistema as consume mucho tiempo, y Fitzpatrick da clases en
diversos cursos durante dos o tres horas cada da.

-No! -me dice seriamente-. FLETC ha de obtener instructores que valgan el dinero
que se les paga. Cree que podr conseguir un voluntario local para hacerlo, un
estudiante de instituto.

Dice algo ms, algo de un programa de relaciones con la escuela de polica de Eagle
Scout, pero mi mente se ha desbocado de incredulidad. -Va a poner a un
adolescente encargado de una BBS de seguridad federal? -me quedo sin habla.

No se me ha escapado que el Instituto de Fraude Financiero del FLETC es el objetivo


definitivo de un basureo de hackers, hay muchas cosas aqu, cosas que seran
utilsimas para el submundo digital. Imagin los hackers que conozco, desmayndose
de avaricia por el conocimiento prohibido, por la mera posibilidad de entrar en las
computadoras super-ultra-top-secret que se usan para entrenar al Servicio Secreto
acerca de delitos informticos.

-Uhm Carlton!, -balbuce- Estoy seguro de que es un buen chaval y todo eso, pero
eso es una terrible tentacin para poner ante alguien que, ya sabes, le gustan las
computadoras y acaba de empezar

-S, -me dice- eso ya se me haba ocurrido. Por primera vez empec a sospechar que
me estaba tomando el pelo.

Parece estar de lo ms orgulloso cuando me muestra un proyecto en marcha llamado


JICC (Consejo de Control de Inteligencia Unida). Se basa en los servicios ofrecidos
por EPIC (el Centro de Inteligencia de El Paso, -no confundir con la organizacin de
ciberderechos del mismo nombre) que proporciona datos e inteligencia a la DEA
(Administracin para los Delitos con Estupefacientes), el Servicio de Aduanas, la
Guardia Costera y la polica estatal de los tres estados con frontera en el sur. Algunos
ficheros de EPIC pueden ahora consultarse por las policas antiestupefacientes de
Centroamrica y el Caribe, que tambin se pasan informacin entre ellos. Usando un
programa de telecomunicaciones llamado sombrero blanco, escrito por dos hermanos,
llamados Lpez, de la Repblica Dominicana, la polica puede conectarse en red
mediante un simple PC.

Carlton Fitzpatrick est dando una clase acerca del Tercer Mundo a los agentes
antidroga, y est muy orgulloso de sus progresos. Quizs pronto las sofisticadas redes
de camuflaje del crtel de Medelln tendrn un equivalente en una sofisticada red de
computadoras de los enemigos declarados del crtel de Medelln. Sern capaces de
seguirle la pista a saltos al contrabando, a los seores internacionales de la droga que
ahora saltan las fronteras con gran facilidad, derrotando a la polica, gracias a un uso
inteligente de las fragmentadas jurisdicciones nacionales.

La JICC y EPIC han de permanecer fuera del alcance de este libro. Me parecen
cuestiones muy amplias, llenas de complicaciones que no puedo juzgar. S, sin
embargo, que la red internacional de computadoras de la polica, cruzando las
fronteras nacionales, es algo que Fitzpatrick considera muy importante, el heraldo de
un futuro deseable. Tambin s que las redes, por su propia naturaleza, ignoran las
fronteras fsicas. Tambin s que all donde hay comunicaciones hay una comunidad,
y que, cuando esas comunidades se hacen autoconscientes, luchan para preservarse
a s mismas y expandir su influencia. No hago juicios acerca de si ello es bueno o es
malo. Se trata solamente del ciberespacio, de la forma en que de verdad son las
cosas.

Le pregunt a Carlton Fitzparick que consejo le dara a alguien de veintin aos que
quisiera destacar en el mundo de la polica electrnica.

Me dijo que la primera regla es no asustarse de las computadoras. No has de ser un


pillado de las computadoras, pero tampoco te has de excitar porque una mquina
tenga buen aspecto. Las ventajas que las computadoras dan, a los criminales listos,
estn a la par con las que dan a los policas listos. Los policas del futuro tendrn que
imponer la ley con sus cabezas, no con sus pistolas. Hoy puedes solucionar casos sin
dejar tu oficina. En el futuro, los policas que se resistan a la revolucin de las
computadoras no irn ms all de patrullar a pie.

Le pregunt a Carlton Fitzpatrick si tena algn mensaje sencillo para el pblico, una
cosa nica que a l le gustara que el pblico estadounidense supiera acerca de su
trabajo. Lo pens durante un rato. -S!, -dijo finalmente. Dime las reglas, y yo
ensear esas reglas -Me mir a los ojos. -Lo hago lo mejor que puedo.
4 LOS LIBERTARIOS CIVILES

La historia de La Caza de Hackers, tal y como la hemos estado siguiendo hasta ahora,
ha sido tecnolgica, subcultural, criminal y legal. La historia de los libertarios civiles, si
bien depende de todos estos aspectos, es completa y profundamente poltica.

En 1990 la oscura y largamente orquestada contienda sobre la propiedad y naturaleza


del ciberespacio, se hizo ruidosa e irremediablemente pblica. Gentes de algunos de
los ms peculiares estratos de la sociedad americana, se convirtieron repentinamente
en figuras pblicas. Algunas de estas personas encontraron la situacin mucho ms
agobiante de lo que haban imaginado. Cambiaron de opinin y trataron de regresar a
la oscuridad mandarinesca de sus acogedores nichos subculturales, lo cual
generalmente ha probado ser un error.

Pero los libertadores civiles tuvieron su gran xito en 1990. Se encontraban


organizndose, promocionando, persuadiendo, haciendo giras, negociando, posando
para fotos publicitarias, concediendo entrevistas, a veces indecisos ante la atencin
pblica, pero cada vez ms sofisticados, tomando bajo su poder la escena pblica.

No es difcil ver porqu los libertadores civiles tuvieron esta ventaja competitiva.

Los hackers de la clandestinidad digital son una lite hermtica. Encuentran difcil
poder presentar su caso ante el pblico en general. Actualmente los hackers
desprecian con toda franqueza al ignorante pblico, y nunca han credo en el buen
juicio del sistema. Hacen propaganda, pero solamente entre s, comnmente en
frvolos y mal redactados manifiestos de lucha de clases, rebelin juvenil o ingenuo
utopismo tcnico. Han de pavonearse y alardear para establecer y preservar sus
reputaciones. Pero si hablan muy alto y pblicamente, romperan la frgil tensin
superficial de la clandestinidad y seran hostigados o arrestados. A largo plazo la
mayora dan un paso en falso, son descubiertos, traicionados o simplemente se dan
por vencidos. Como fuerza poltica, el underground digital est incapacitado.

Los telecos, por su parte, estn en una torre de marfil en un sitio bien protegido.
Tienen mucho dinero con el cual lograr la imagen pblica que deseen, pero gastan
mucha energa y buena voluntad atacndose mutuamente con humillatorias y
calumniantes campaas publicitarias. Los telecos han sufrido a manos de los polticos,
y, como los hackers, no creen en el buen juicio del pblico; y es probable que este
escepticismo est bien fundamentado. Si el pblico de estos aos 90 de alta
tecnologa, entendiera bien cules son sus intereses en las telecomunicaciones, esto
bien podra plantear una grave amenaza a la autoridad y poder tcnico especializado,
que los telecos han saboreado por ms de un siglo. Los telecos tienen grandes
ventajas: empleados leales, experiencia especializada, influencia en las salas del
poder, aliados tcticos en el negocio del cumplimiento de la ley e increbles cantidades
de dinero. Sin embargo, en cuestiones polticas, carecen de genuinas bases de
soporte; simplemente parece que no tienen muchos amigos.
Los policas saben muchas cosas que los dems no saben, pero slo revelarn
aquellos aspectos de su conocimiento, que crean que mejor encajen con sus
propsitos institucionales y que fomenten el orden pblico. Los policas gozan de
respeto, tienen responsabilidades, tienen poder en las calles y hasta en los hogares,
pero no son muy bien vistos en la escena pblica. Cuando son presionados, salen a la
luz pblica para amenazar a los tipos malos, para halagar a ciudadanos prominentes,
o tal vez para sermonear severamente al ingenuo y desencaminado; pero entonces
regresan a sus estaciones, al juzgado y al libro de reglas.

En cambio, los libertarios civiles electrnicos han probado ser animales polticos por
naturaleza. Parece que comprendieron rpidamente ese truismo posmoderno de que
la comunicacin es poder. La publicidad es poder. Hacer ruido es poder. La habilidad
de poner en la agenda pblica -y mantenerlos ah- los propios asuntos, es poder.
Fama es poder. La simple fluidez y elocuencia personal pueden ser poder, si de
alguna manera se pueden atraer el odo y la vista del pblico.

Los libertarios civiles no tenan un monopolio sobre el poder tcnico, aunque si bien
todos tenan computadoras, la mayora no eran expertos particularmente avanzados
en la materia. Tenan una buena cantidad de dinero, pero nada comparable a la
fortuna y la galaxia de recursos de los telecos o las agencias federales. No tenan la
autoridad para arrestar gente. No posean los trucos sucios de los hackers o
phreakers. Pero saban como trabajar en equipo de verdad.

Al contrario de los otros grupos en este libro, los libertarios civiles han operado mucho
ms abiertamente, casi en medio del alboroto pblico. Han dado conferencias a
enormes audiencias y hablado a innumerables periodistas, y as han aprendido a
refinar su discurso. Han mantenido las cmaras disparando, los faxes zumbando, el
correo electrnico fluyendo, las fotocopiadoras funcionando, han cerrado sobres y
gastado pequeas fortunas en tarifas areas y llamadas a larga distancia. En una
sociedad de la informacin, esta actividad abierta, ostensible y obvia ha probado ser
una profunda ventaja.

En 1990, los libertarios civiles del ciberespacio se agruparon viniendo de ningn lugar
en particular y a velocidad cambiante. Este grupo -de hecho, una red de partes
interesadas que apenas merece ser designada con un trmino tan vago- no tiene nada
de organizacin formal. Aquellas organizaciones formales de libertarios civiles que se
interesaron en temas del ciberespacio, principalmente los Computer Professionals for
Social Responsibility -es decir, Informticos por una Responsabilidad Social, a partir
de ahora CPSR- y la American Civil Liberties Union -es decir Unin Americana de
Libertades Civiles a partir de ahora ACLU-, fueron arrastrados por los eventos de
1990, y actuaron principalmente como adjuntos, financiadores o plataformas de
lanzamiento.

Los libertarios civiles, no obstante, gozaron de ms xito que cualquiera de los otros
grupos relacionados con La Caza de 1990. En el momento de escribir estas lneas, su
futuro aparece en tonos rosados y la iniciativa poltica est firmemente en sus manos.
Hay que tenerlo en mente mientras analizamos las inverosmiles vidas y estilos de
vida, de la gente que consigui que todo esto sucediera.
En junio de 1989, Apple Computer, Inc., de Cupertino, California, tena problemas.
Alguien haba copiado de forma ilcita un pequeo fragmento de software propiedad
de Apple, software que controlaba un chip interno que diriga la presentacin de
imgenes en la pantalla. Este cdigo fuente de Color QuickDraw era una pieza
celosamente guardada de la propiedad intelectual de Apple. Se supona que slo
personas de confianza internas de Apple podan poseerlo.

Pero la liga NuPrometheus quera que las cosas fueran diferentes. esta persona -o
personas- hizo diversas copias ilcitas del cdigo fuente, quizs hasta un par de
docenas. l -o lla, o llos, o llas- puso esos disquetes ilcitos en sobres y los mand
por correo a gente de toda Amrica: gente de la industria de las computadoras que
estaban asociadas con, pero que no eran empleados directos de Apple Computer.

La operacin de NuPrometheus era un crimen de estilo hacker muy complejo y con


una alta carga ideolgica. Recordemos que Prometeo rob el fuego de los Dioses y
dio este poderoso regalo a la humanidad. Una actitud divina similar, estaba de fondo
entre la lite corporativa de Apple Computer, mientras que NuPrometheus tomaba el
rol de semidis rebelde. Las copias ilcitas de estos datos se regalaron.

Quienquiera que fuera el Nuevo Prometeo, escap al destino del Dios clsico
Prometeo, que fue encadenado a una roca durante siglos por los vengativos dioses,
mientras que un guila le arrancaba y devoraba su hgado. Por otro lado,
NuPrometheus estaba en una escala mucho ms baja que su modelo. El pequeo
fragmento de cdigo de Color Quickdraw que haba sustrado y replicado era ms o
menos intil para los rivales industriales de Apple -y, de hecho, para cualquier otra
persona-. En lugar de dar el fuego a la humanidad, sera ms bien como si
NuPrometheus hubiera fotocopiado los esquemas de una parte del encendedor Bic. El
acto no era una obra genuina de espionaje industrial. Ms bien podra interpretarse
como una bofetada, deliberada y simblica, en la cara de la jerarqua corporativa de
Apple.

Las luchas internas de Apple eran bien conocidas en la industria. Los fundadores de
Apple, Jobs y Wozniak, haca tiempo que se haban ido. Su ncleo de trabajadores
haba sido un grupo de californianos de los aos 60, y ahora estaban muy poco felices
con el rgimen de estilo multimillonario actual de Apple. Muchos de los programadores
y desarrolladores que haban inventado el modelo Macintosh a principios de los aos
80 tambin haban abandonado la compaa. Eran ellos, y no los actuales amos del
destino corporativo de Apple, los que haban inventado el cdigo robado de Color
Quickdraw. El golpe de NuPrometheus estaba bien calculado para herir moralmente a
la compaa.

Apple llam al FBI. El grupo tomaba un gran inters en los casos de alto nivel de robo
de propiedad intelectual, espionaje industrial y robo de secretos comerciales. Era la
gente perfecta para llamarla, y el rumor es que las entidades responsables fueron
descubiertas por el FBI y despedidas por la administracin de Apple. NuPrometheus
nunca fue acusado pblicamente de un crimen, o juzgado, o encarcelado. Pero ya no
hubo ms envos ilcitos de software interno de Macintosh. Finalmente se permiti que
el doloroso evento de NuPrometheus se fuera apagando.
Mientras, un gran grupo de espectadores se encontr con el rol de entretener a
invitados sorpresa del FBI.

Una de estas personas era John Perry Barlow. Barlow es un hombre de lo ms


inusual, difcil de describir en trminos convencionales. Quizs sea ms conocido
como el letrista de los Grateful Dead, pues compuso las letras de "Hell in a Bucket",
"Picasso Moon", "Mexicali Blues", "I Need a miracle" y muchas otras. Haba estado
escribiendo para la banda desde 1970.

Antes de enfrentarnos a la vergonzosa cuestin de por qu un letrista de rock tendra


que entrevistarse con el FBI por un asunto de crimen informtico, tendramos que
decir un par de cosas sobre the Grateful Dead. The Grateful Dead seguramente es la
ms exitosa y duradera de las numerosas emanaciones culturales que han surgido del
distrito de Haight-Ashbury de San Francisco, en los das gloriosos de la poltica del
movimiento y la trascendencia lisrgica. The Grateful Dead es un nexo, un verdadero
torbellino de furgonetas psicodlicas, camisetas teidas, pana del color de la tierra,
bailes histricos y uso de drogas, abierto y desvergonzado. Los smbolos y las
realidades del poder de los colgados de California, rodean a The Grateful Dead como
el macram.

The Grateful Dead y los miles de seguidores conocidos como Deadheads son
bohemios radiales. Esto es algo que todo el mundo sabe. Saber lo que implica en los
aos 90 ya es ms problemtico.

The Grateful Dead estn entre los ms famosos, populares y ricos del mundo de la
farndula: el nmero veinte, segn la revista Forbes, exactamente entre M.C. Hammer
y Sean Connery. En 1990, este grupo de proscritos disolutos haba ganado diecisiete
millones de dlares. Haban estado ganando sumas as desde haca bastante tiempo.

Y aunque los Dead no son banqueros especializados en inversin o especialistas en


impuestos con vestidos de tres piezas -de hecho, son msicos hippies- su dinero no
se malgasta en excesos bohemios. Los Dead han estado activos durante mucho
tiempo, ofreciendo fondos para actividades valiosas en su extensa y extendida
geogrficamente comunidad cultural.

The Grateful Dead no son msicos convencionales del establishment norteamericano.


Sin embargo son una fuerza a tener en cuenta. Tienen mucho dinero y muchos
amigos en muchos sitios, tanto los obvios como los nada obvios.

Los Dead pueden ser conocidos por su retrica ecologista de volver a la tierra, pero
ello no los convierte ni mucho menos en luditas tecnolgicos. Por el contrario, como la
mayora de msicos de rock, the Grateful Dead han pasado todas sus vidas adultas en
compaa de complejos equipos electrnicos. Tienen dinero, para quemar en
cualquier equipo o juguete sofisticado que les haga gracia. Y su gracia abarca mucho.

La comunidad de los Deadhead implica un gran nmero de ingenieros de sonido,


expertos en luces, genios del video-clip y tcnicos electrnicos de todo tipo. Y la cosa
tambin funciona al revs. Steve Wozniak, co-fundador de Apple, sola ir a festivales
de rock. A Silicon Valley le mola el rock.

Pero estamos en los aos 90, y no en los aos 60. Hoy, para un asombroso nmero
de personas en toda Amrica, la supuesta lnea entre bohemios y tcnicos ya no
existe. Este tipo de gente tienen campanillas en la puerta y un perro, y se ponen un
pauelo alrededor del cuello, pero tambin es fcil que tengan un Macintosh con
multimegabytes que ejecuta software para sintetizadores MIDI con simulaciones
fractales triposas. En estos das, hasta Timothy Leary, profeta del LSD, ofrece demos
de grficos generados por computadora para realidad virtual en sus giras de
conferencias.

John Perry Barlow no es un miembro de the Grateful Dead. Sin embargo, es un


Deadhead con rango.

Barlow se describe a s mismo como techno-crank. Un trmino vago como el de


activista social tampoco le ira mal. Pero la mejor forma de describir a Barlow es como
Poeta, sobre todo si uno tienen en mente la arcaica definicin de Percy Shelley de
poeta como legisladores no admitidos del mundo. Barlow una vez estuvo a punto de
conseguir el status de legislador admitido. En 1987 perdi por poco, la nominacin
para sentarse en el Senado del estado de Wyoming, por el partido republicano.

Barlow naci en Wyoming, la escisin de tercera generacin de una familia de


rancheros de ganado. Actualmente ha entrado en la dcada de los cuarenta, est
casado y es el padre de tres nias.

A Barlow no le preocupan las nociones estrechas que tienen otras personas acerca de
la consistencia. A finales de los aos 80, este letrista de rock republicano y ranchero
de ganado vendi su rancho y se convirti en un devoto de las comunicaciones
mediante computadora.

El espritu libre de Barlow realiz esta transicin con facilidad. Realmente le gustaban
las computadoras. Con un bip de su mdem, saltaba de la provinciana Pinedale, en
Wyoming, al contacto electrnico con una multitud activa de sofisticados, brillantes e
inventivos usuarios de tecnologa. Barlow encontr el caldo de cultivo social del
atractivo computacional: sus senderos de alta velocidad, su retrica de cielos azules,
su apertura de miras. Barlow empez a bucear en el periodismo informtico, con un
xito remarcable, pues era un estudiante rpido, sagaz y elocuente. Viajaba a menudo
a San Francisco para entrar en red con sus amigos Deadhead. All Barlow realiz
amplios contactos con la comunidad de informticos de California, incluyendo
amistades entre los espritus ms libres de Apple.

En mayo de 1990, Barlow recibi la visita de un agente local del FBI de Wyoming. El
caso de NuPrometheus haba alcanzado Wyoming.

Barlow estaba preocupado por encontrarse l mismo bajo sospecha, en un rea suya
de inters, que una vez estuvo libre de la atencin federal. Tuvo que esforzarse
mucho para explicar la verdadera naturaleza del crimen informtico a un perplejo
hombre local del FBI, que estaba especializado en robos de ganado. Barlow,
charlando cooperativamente y demostrando las maravillas de su mdem a un
sorprendido federal, se alarm al descubrir que todos los hackers estaban en general
bajo sospecha en el FBI, por considerarlos una mala influencia en la comunidad
electrnica. El FBI, buscando al hacker llamado NuPrometheus estaba buscando a los
asistentes de un grupo sospechoso llamado The Hackers Conference -la conferencia
de Hackers.

The Hackers Conference, que haba empezado en 1984, era un encuentro anual con
sede en California de pioneros y entusiastas en lo digital. Los hackers de The Hackers
Conference tenan poco o nada que ver con los hackers del underground digital. Por el
contrario, los hackers de esta conferencia eran en su mayora expertos ejecutivos
californianos de la alta tecnologa, consultores, periodistas y empresarios. -Este grupo
de hackers, eran el tipo exacto de hackers que ms fcilmente reaccionaran con furia
militante, ante cualquier degradacin criminal del trmino hacker.

Barlow, aunque no fue arrestado ni acusado de un crimen, y aunque su computadora


no haba salido por la puerta, estaba muy preocupado por esta anomala. Hizo correr
la voz en the Well. Al igual que The Hackers Conference, the Well era una emanacin
de la Point Foundation. Point Foundation, la inspiracin de un californiano radical de
los aos 60 llamado Stewart Brand, iba a ser una de las plataformas principales de
lanzamiento, del esfuerzo de los libertarios civiles.

Los esfuerzos culturales de la Point Foundation, como los de sus colegas de la Baha,
los californianos de the Grateful Dead, eran variados y mltiples. La consistencia
ideolgica rgida nunca haba sido el fuerte del 'Whole Earth Catalog' -El catlogo de
toda la Tierra-. Esta publicacin de Point haba gozado de mucha fama durante el final
de los aos 60 y principios de los aos 70, cuando ofreca cientos de consejos
prcticos -y no tan prcticos- de vida comunitaria, ecologa y de volver-a-la-tierra. El
'Whole Earth Catalog' y sus secuelas haban vendido dos millones y medio de copias y
haba ganado un National Book Award -Premio Nacional del Libro.

Con el lento colapso de la disidencia radical americana, el 'Whole Earth Catalog', se


haba desplazado a la esquina ms modesta del radar cultural, pero en su
encarnacin como revista 'CoEvolution Quarterly', la Point Foundation segua
ofreciendo un potpourri de acceso a herramientas e ideas.

'CoEvolution Quarterly', que empez en 1975, nunca fue una revista muy popular. A
pesar de erupciones peridicas de fervor milenarista, 'CoEvolution Quarterly' no haba
conseguido revolucionar la civilizacin occidental y cambiar lastrados siglos de historia
con nuevos y brillantes paradigmas californianos. En su lugar, este brazo
propagandstico de la Point Foundation haba fundido la lnea que existe entre la
brillantez impresionante y la inconsistencia de la Nueva Era. 'CoEvolution Quarterly' no
llevaba ningn anuncio, costaba mucho y sala en papel barato con modestos grficos
en blanco y negro. Estaba mal distribuido y se reparta bsicamente por subscripcin y
por el boca a boca.
Pareca que no poda ir ms all de los 30.000 subscriptores y, sin embargo, tampoco
se reduca mucho ms. Un ao unos, un ao otros, una dcada unos, una dcada
otros, siempre haba una extraa minora demogrfica que daba su apoyo a la revista.
Los lectores entusiastas no parecan tener una poltica o ideales coherentes. A veces
resultaba difcil entender qu los mantena juntos -si es que los agrios debates que
aparecan a menudo en la seccin de cartas podra describirse como unidad.

Pero la revista no floreca, se iba marchitando. Entonces en 1984, el ao del


nacimiento de la computadora Macintosh, 'CoEvolution Quarterly' alcanz de repente
los rpidos. Point Foundation haba descubierto la revolucin informtica. Cuando
sali el 'Whole Earth Software Catalog' de 1984, despert grandes dudas entre los
perplejos fieles de las ropas teidas y el rabioso entusiasmo entre los grupos
cyberpunk, incluyendo a ste que os escribe. Point Foundation inici su Hackers
Conference anual y empez a interesarse por las nuevas posibilidades de la
contracultura digital. 'CoEvolution Quarterly' pleg su tipi, lo reemplaz por la 'Whole
Earth Software Review' y finalmente 'Whole Earth Review' -la encarnacin actual de la
revista, bajo el control editorial en la actualidad, del mago de la realidad virtual Howard
Rheingold.

1985 presenci el nacimiento de the Well The Whole Earth 'Lectronic Link -Enlace
Electrnico de Toda la Tierra-. The Well era la BBS de la Point Foundation.

Segn crecan las BBS, the Well era una anomala desde el principio, y as sigui. Era
local en San Francisco. Era enorme, con mltiples lneas de telfono y enormes
ficheros de comentarios. Su complejo software basado en UNIX, podra haber sido
descrito de forma caritativa como opaco-al-usuario. Se ejecutaba en un mainframe de
las oficinas llenas de gente, de la fundacin cultural sin nimo de lucro, de Sausalito. Y
estaba abarrotado de fans de the Grateful Dead.

Aunque the Well estaba poblado por charlatana gente guay de la contracultura de la
Baha, no era de ninguna manera una BBS del underground digital. Los adolescentes
no abundaban: la mayora de los usuarios de the Well -conocidos como Wellbeings -
era treinta y cuarentaeros de la generacin del baby boom. Solan trabajar en la
industria de la informacin: hardware, software, telecomunicaciones medios,
entretenimiento. Bibliotecarios, acadmicos y periodistas eran especialmente comunes
en the Well, atrados por la distribucin libre de la Point Foundation, de herramientas e
ideas.

No haba ficheros sobre anarqua en the Well, apenas alguna pista sobre cdigos de
acceso o fraude con tarjeta de crdito. Nadie usaba seudnimos. Los viciosos de las
flame-wars -guerras de insultos- eran controlados hasta que se comportaran de forma
civilizada. Los debates eran a veces tensos, pero ningn Wellbeing afirm nunca que
un rival hubiera desconectado su telfono, desordenado su casa, o enviado los
nmeros de sus tarjetas de crdito.

The Well creca lentamente segn avanzaban los aos 80. Cobraba una cantidad
modesta por acceso y almacenamiento, y perdi dinero durante aos, pero no lo
suficiente como para poner en peligro la Point Foundation, que despus de todo, no
tena nimo de lucro En 1990, the Well tena cerca de cinco mil usuarios. Estos
usuarios navegaban en un gigantesco ciberspacio-smorgasbord de conferencias,
donde cada conferencia contena una multitud de temas. Cada tema contena a su vez
docenas, a veces centenares de comentarios, en un debate multipersonal que poda
durar meses o incluso aos.

En 1991, la lista de conferencias de the Well tena el siguiente aspecto:

CONFERENCIAS EN THE WELL

Resumen del WELL "Screenzine" (g zine) Lo mejor de the WELL -La cosecha- (g best)

ndice de los nuevos temas en todas las conferencias (g newtops)

Negocios - Educacin

Grupo de usuarios de libreras:

Apple (g alug) Agriculture (g agri) Brainstorming (g brain) Clasificados (g cla)


Computer Journalism (g cj) Consultants (g consult) Consumers (g cons) Design (g
design) Desktop Publishing (g desk) Disability (g disability) Education (g ed) Energy (g
energy91) Entrepreneurs (g entre) Homeowners (g home) Indexing (g indexing)
Investments (g invest) Kids91 (g kids) Legal (g legal) One Person Business (g one)
Periodical/newsletter (g per) Telecomm Law (g tcl) The Future (g fut) Translators (g
trans) Travel (g tra) Work (g work)

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La lista en s, ya resulta deslumbrante, mostrando ante el ojo no acostumbrado, una


impresin mareante de un grupo de extraos fotgrafos digitales, escaladores de
montaas hawaianas, intercambiando confesiones sinceras con tibetanos bisexuales,
con los procesadores de texto.

Pero esta confusin es ms aparente que real. Cada una de estas conferencias era un
pequeo mundo ciberespacial en s mismo, incluyendo decenas y quizs centenares
de subtemas. Cada conferencia era frecuentada comnmente por una comunidad
bastante pequea, y con ideas similares de quizs unas pocas docenas de personas.
Resultaba humanamente imposible seguir el ritmo de the Well -especialmente si se
tiene en cuenta, de que el acceso al servidor de the Well se pagaba por horas-. La
mayora de usuarios que dedicaban mucho tiempo, se contentaban con unos pocos
subtemas favoritos, con un paseo ocasional a algn otro lado en busca de algo
extico. Pero noticias especialmente importantes y debates con un tema caliente,
podan atraer la atencin de toda la comunidad de the Well.

Como cualquier otra comunidad, the Well tena sus famosos, y John Perry Barlow, el
letrista de Grateful Dead con su lengua y mdem de plata, estaba en una posicin
prominente entre ellos. Fue aqu, en the Well, donde Barlow envi su historia verdica
de un encuentro sobre crimen informtico con el FBI.

La historia, como podra esperarse, cre una gran agitacin. The Well ya se haba
relacionado con las controversias sobre hackers. En diciembre de 1989, la revista
'Harper's' haba mantenido un debate en the Well acerca de la tica de la intrusin
ilcita en computadoras. Aunque participaron ms de cuarenta genios de las
computadoras, Barlow demostr ser una de las estrellas del debate. Tambin lo fueron
Acid Phreak -el monstruo/experto en telfonos del cido- y Phiber Optik -fibra ptica-,
dos jvenes hacker-phreaks cuyas habilidades en introducirse en instalaciones de
conmutacin de telecomunicaciones, slo eran superadas por su hambre de fama. La
presencia de estos dos atrevidos fuera de la ley en los recintos de the Well, crearon
una sensacin similar a la de unos Panteras Negras en una fiesta/cctel de los
radicalmente chic.

Pero 1990 fue sobre todo el ao de Phiber Optik. Era un devoto del crculo de '2600' y
un incondicional del grupo de hackers de Nueva York Masters of Deception -Los Amos
del Engao. Phiber Optik era un esplndido ejemplar de intruso en computadoras en
tanto que disidente convencido.

Con dieciocho aos, Optik, un fracasado del instituto y reparador de computadoras a


media jornada, era joven, inteligente y absolutamente obsesivo; un tipo digital bien
vestido, bien hablado, que slo aceptaba sus propias reglas. A finales de 1991, Phiber
Optik haba aparecido en 'Harper's', 'Esquire', 'The New York Times', en innumerables
debates pblicos y convenciones, incluso en un show de televisin presentado por
Geraldo Rivera. Tratado con respeto por parte de Barlow y otros expertos de the Well,
Phiber Optik se convirti en una celebridad en the Well. Curiosamente, a pesar de su
agresividad y de su obsesividad, Phiber Optik pareca despertar fuertes sentimientos
de proteccin entre la gente que lo encontraba. Era un gran personaje para los
periodistas, siempre listo para pavonearse y, an mejor, para demostrar algn truco
callejero digital. Haba nacido como una querida de los medios.

Hasta la polica pareca reconocer que haba algo peculiarmente extra-terrenal y no


criminal en este particular busca-problemas. Era tan atrevido, tan flagrante, tan joven y
tan claramente condenado, que incluso aqullos que clarsimamente no aprobaban
sus acciones, estaban ansiosos por su bienestar y empezaron a hablar sobre l, como
si fuera un cachorro de foca en peligro de extincin.

El 24 de enero de 1990 -nueve das despus de la cada de sistema del da de Martin


Luther King- Phiber Optik, Acid Phreak y un tercer burlador de la ley llamado Scorpion
fueron detenidos por el Servicio Secreto. Sus computadoras fueron confiscadas,
adems de la usual avalancha de papeles, cuadernos de notas, discos compactos,
contestadores automticos, walkmans de Sony, etc. Se acus a Acid Phreak y a
Phiber Optik de haber causado la cada.

Los molinos de la justicia muelen lentamente. Finalmente el caso cay en manos de la


polica del estado de Nueva York. Phiber haba perdido su maquinaria en la detencin,
pero no hubo cargos en su contra hasta pasado un ao. Sus prdicas fueron
publicitadas de forma extensiva en the Well, donde caus mucho resentimiento ante
las tcticas de la polica. Una cosa es or que la polica ha detenido o cazado un
hacker, otra cosa es ver a la polica atacar a alguien que conoces personalmente y
que te ha explicado sus motivaciones con detalle. A travs del debate en 'Harper's' va
the Well, los Wellbeings tenan claro que Phiber Optik no iba a daar nada. En sus
das jvenes, muchos Wellbeings haban probado el gas lacrimgeno en batallas
callejeras con la polica. Estaban inclinados a la indulgencia ante actos de
desobediencia civil.

Los Wellbeings tambin se sorprendieron, al descubrir la dureza draconiana de una


tpica operacin policial anti-hackers. No les cost mucho esfuerzo imaginativo
visualizarse sufriendo un tratamiento similar.

Ya en enero de 1990, los sentimientos en the Well haban empezado a agriarse, y la


gente empezaba a gruir que los hackers estn siendo tratados de forma muy ruda
por los poderes oficiales. El nmero resultante de 'Harper's' plante la cuestin, de si
la intrusin en computadoras ajenas era realmente un crimen. Tal y como Barlow lo
escribi despus:

"He empezado a preguntarme si los espelelogos no seran considerados criminales


desesperados en el caso de que AT&T fuera la propietaria de las cuevas."

En febrero de 1991, ms un ao despus de la incursin en su caso, Phiber Optik fue


finalmente arrestado, y se le acus de manipulacin y entrada ilegal en computadoras
en primer grado, delitos en el estado de Nueva York. Tambin se le acusaba de robo
de servicio, en un complejo engao de llamada gratis a un nmero 900. Phiber Optik
se declar culpable del robo de servicio y se le sentenci a 35 horas de servicio
comunitario.

Este pequeo acoso del insondable mundo de la gente correcta, pareca no preocupar
casi nada a Optik. Separado de su computadora desde la detencin de enero, se
compr una computadora porttil, de forma que los policas no pudieran monitorizar el
telfono donde viva con su madre, y continu con sus depredaciones, a veces en
directo por la radio o delante de las cmaras de televisin.

La Caza seguramente tuvo muy poco efecto en Phiber Optik para disuadirlo, pero el
efecto en los Wellbeings fue profundo. Segn transcurra 1990, se empezaron a
cargar las hondas y los arcos. La detencin de Knight Lightning, la de Steve Jackson,
la operacin a nivel nacional "Sundevil". La retrica del mantenimiento de la ley, haba
dejado claro que se estaba desarrollando una Caza de hackers.

Los hackers de la Hackers Conference, los Wellbeings y otros de su clase no les


preocupaba una mala interpretacin pblica del trmino hacker. Despus de todo, esta
membrana de diferenciacin de la sociedad recta, consegua que la comunidad de las
computadoras se sintiera diferente, ms inteligente, mejor. Sin embargo, nunca se
haban enfrentado con una campaa organizada de vilificacin.

El papel central de Barlow en la contra-campaa, fue de las mayores anomalas de


1990. Los periodistas investigando la controversia, a menudo se tropezaban ante la
verdad acerca de Barlow, pero normalmente se sacudan el polvo y seguan su carrera
como si nada hubiera sucedido. Era increble que un colgado de los aos 60 de los
Grateful Dead, se hubiera enfrentado abiertamente a una operacin policial federal y
que pareciera estar ganando.

Barlow no tena una base de poder, fcilmente detectable para una batalla poltica de
este tipo. No tena credenciales formales, legales o tcnicas. Barlow, sin embargo, era
un hombre de red con una brillantez realmente estelar. Tena el don del poeta, de
crear frases concisas y coloristas. Tambin tena la finura del periodista, una gran
astucia y una riqueza fenomenal en encanto personal.

El tipo de influencia que posea Barlow es bastante comn en los crculos literarios,
artsticos o musicales. Un crtico con talento, puede tener una gran influencia artstica,
al ser capaz de definir el temple de la poca, al acuar frases pegadizas y los trminos
del debate, que se convertirn en moneda corriente durante el perodo. -Y da la
casualidad de que Barlow era tambin un crtico de arte a media jornada, con una
especial atraccin por el arte de Frederic Remington.

Barlow fue el primer comentarista en adoptar el llamativo trmino extrado de la


ciencia-ficcin de William Gibson "ciberespacio", como un sinnimo para el nexo
actual entre computadoras y redes de telecomunicaciones. Barlow insista en que el
ciberespacio debera ser considerado como un mundo cualitativamente nuevo, como
una frontera. Segn Barlow, el mundo las comunicaciones electrnicas, ahora visible
gracias a la pantalla de la computadora, ya no poda ser considerada -de una forma
til- como un manojo de cables elctricos high-tech. En vez de eso se haba
convertido en un lugar, el ciberespacio, que peda un nuevo conjunto de metforas, un
nuevo conjunto de reglas y comportamientos. El trmino, tal y como lo utilizaba
Barlow, obtuvo una gran resonancia, y as este concepto de ciberespacio fue recogido
por 'Time, Scientific American', polica informtica, hackers e incluso eruditos sobre la
Constitucin. Parece que ciberespacio se va a convertir en un aadido permanente a
nuestro lenguaje.

Barlow era muy sorprendente en persona: un ciudadano de Wyoming alto, de rostro


nudoso, barbudo y con voz profunda, vestido con un extrao arreglo del far-west de
tejanos, chaqueta, botas de vaquero, un pauelo anudado al cuello y un pin siempre
presente de the Grateful Dead.

Sin embargo, armado con un mdem, Barlow estaba realmente en su elemento. Las
jerarquas formales no eran el fuerte de Barlow; pocas veces perda la oportunidad de
despreciar a las grandes organizaciones y sus znganos y su mentalidad rgida e
institucional. Barlow tiraba ms bien por la persuasin entre espritus libres y no le
impresionaban nada las corbatas o las coronas. Pero cuando se trata del mundillo
digital, Barlow era un adhocrata del ciberespacio por excelencia.

No hay una poderosa armada de Barlow. Slo hay un Barlow y se trata de un individuo
bastante anmalo. Sin embargo, la situacin pareca necesitar solamente un Barlow.
De hecho, despus de 1990, mucha gente debe haber concluido que un solo Barlow
era incluso ms de lo que haban pedido.

El quejumbroso mini-ensayo de Barlow acerca de su encuentro con el FBI, tuvo


mucha resonancia en the Well. Un buen nmero de otros espritus libres en los
mrgenes de Apple Computer se haban convertido tambin sospechosos, y eso les
haba gustado tan poco como a l.

Uno de ellos era Mitchell Kapor, el co-inventor del programa hoja de clculo Lotus 1-2-
3 y el fundador de Lotus Development Corporation. Kapor haba conseguido borrar la
indignidad, de que le tomaran las huellas dactilares en los cuarteles locales del FBI en
Boston, pero el mensaje de Barlow hizo que Kapor viera claro la red nacional que
estaba montando el FBI. El tema tena ahora toda la atencin de Kapor. A medida que
el Servicio Secreto iba adentrndose en la operacin nacional anti-hackers de 1990,
Kapor vea cada movimiento con profundo escepticismo y creciente alarma.

De hecho, Kapor ya se haba encontrado con Barlow, pues el segundo haba


entrevistado al primero para una revista de informtica de California. Como le pasa a
la mayora de personas que se haban encontrado con Barlow, a Kapor le cay bien.
Ahora Kapor decidi que le tocaba a l hablar con Barlow en una conversacin cara a
cara sobre la situacin.

Kapor era un regular en the Well. Kapor haba sido un devoto del 'Whole Earth
Catalog' desde el principio y haba atesorado la edicin completa de la revista. A la
bsqueda de las diseminadas inversiones de Kapor Enterprises Inc., su compaa
personal de muchos millones de dlares, Kapor cruzaba normalmente las fronteras
estatales, con la misma tranquilidad con la que podra enviar una carta por fax.

El concilio Kapor-Barlow de junio de 1990, en Pinedale, Wyoming, fue el inicio de la


Electronic Frontier Foundation. Barlow escribi un manifiesto 'Crimen y Desconcierto'
para anunciar su intencin -y la de Kapor- de formar una organizacin poltica para
obtener y repartir dinero para educacin, crear lobbies y litigar en las reas
relacionadas con la expresin digital y la extensin de la Constitucin en el
ciberespacio.

Adems, el manifiesto proclamaba que la fundacin "ayudara econmicamente,


dirigira y apoyara esfuerzos legales para demostrar que el Servicio Secreto ha
ejercicio censura previa en publicaciones, limitado la libertad de expresin, llevado a
cabo incautaciones injustificadas de equipo y datos, uso indebido de la fuerza y en
general se haba comportado de una forma arbitraria, opresiva e inconstitucional."

'Crimen y Desconcierto' se distribuy ampliamente a travs de canales de redes de


computadoras, y tambin apareci impreso en 'Whole Earth Review'. Esta repentina
declaracin de un contragolpe coherente y politizado desde las filas del hackerismo,
electriz a la comunidad. Steve Wozniak -quizs algo picado por el escndalo
NuPrometheus, rpidamente ofreci un apoyo monetario a la Fundacin igual al que
ofreciera Kapor.

John Gilmore, uno de los pioneros de Sun Microsystems, ofreci inmediatamente,


tanto su apoyo financiero como el personal, de forma extensiva. Gilmore, un libertario
ardiente, demostr ser un elocuente abogado de cuestiones de privacidad electrnica,
especialmente en la cuestin de librarse de la monitorizacin asistida por
computadora, por parte de gobiernos y corporaciones.

Un segundo encuentro en San Francisco atrajo an ms aliados: Stewart Brand de la


Point Foundation, los pioneros en realidad virtual, Jaron Lanier y Chuck Blanchard y el
inversor en redes Nat Goldhaber. Durante esta cena de negocios, los activistas
adoptaron un ttulo formal: La Electronic Frontier Foundation . Kapor fue su presidente.
Se abri un nuevo captulo de conferencia para la EFF en the Well de la Point
Foundation, y the Well fue declarado el hogar de la Electronic Frontier Foundation.

La cobertura de la prensa fue inmediata e intensa. Como sus antecesores espirituales


del siglo XIX Alexander Graham Bell y Thomas Watson, los hombres de negocios de
la informtica de los aos 70 y 80, gente como Wozniak, Jobs, Kapor, Gates o H.
Ross Perot, que se haban hecho a s mismos para dominar una nueva y reluciente
industria, quedaban muy bien en las cubiertas de los diarios.

Pero mientras los Wellbeings se regocijaban, la prensa en general pareca estar


totalmente perpleja con los auto-declarados ciudadanos del ciberespacio. La
insistencia de la EFF, de que la guerra contra los hackers implicaban importantes
libertades civiles constitucionales, les pareca algo exagerado, especialmente cuando
ninguno de los organizadores de la EFF eran abogados o polticos establecidos. La
prensa econmica en general, encontraba ms fcil fijarse en el aparente ncleo de la
historia -que el hombre de negocios de alta tecnologa Mitchell Kapor, haba
establecido una ayuda econmica para hackers. Era la EFF un desarrollo poltico
importante, o slo un clich de ricos excntricos, metindose en temas que deberan
dejarse en manos de las autoridades competentes?- El jurado todava estaba fuera.

Pero el escenario ya estaba preparado para la confrontacin abierta. Y la primera


batalla -y la ms crtica- era la de la vista judicial de Knight Lightning.

Ha sido mi costumbre a lo largo de este libro, el referirme a los hackers solo por sus
identificadores. Se gana poco dando el verdadero nombre de esta gente, muchos de
los cuales son jvenes, muchos de los cuales nunca han sido condenados por ningn
crimen, y muchos de los cuales tienen ingenuos padres que ya han sufrido bastante.

Pero el proceso a Knight Lightning entre el 24 y el 27 de julio de 1990, hizo a este


particular hacker, un personaje pblico conocido nacionalmente. No puede hacer
ningn dao a l o a su familia el que yo repita el hecho, comprobado, de que su
nombre es Craig Neidorf -pronunciado NYE-dorf.

La vista judicial a Neidorf tuvo lugar en la Corte de Distrito de los Estados Unidos,
Distrito Norte de Illinois, Divisin Este, presidida por el Honorable Nicholas J. Bua. Los
Estados Unidos de Amrica como demandantes, y el Sr. Neidorf como acusado. El
abogado del acusado era Sheldon T. Zenner, de la firma de Chicago, Ketten, Muchin y
Zavis.

La investigacin fue dirigida por los hombres fuertes del Grupo Anti Fraude y Abuso
Informtico de Chicago: William J. Cook, Colleen D. Coughlin, y David A. Glockner,
todos abogados adjuntos de los Estados Unidos. El agente del Servicio Secreto del
caso era Timothy M. Foley.

Se record que Neidorf era el co-editor de una revista hacker clandestina llamada
PHRACK. PHRACK era una publicacin puramente electrnica, distribuida a travs de
BBS y de redes electrnicas. Era una publicacin amateur distribuida de forma
gratuita. Neidorf nunca hizo dinero por su trabajo en PHRACK. Tampoco su no-
acusado co-editor Taran King, ni ningn otro de los numerosos colaboradores de
PHRACK.

El Grupo Anti Fraude y Abuso de Chicago, sin embargo, haba decidido acusar a
Neidorf como defraudador. Reconocer oficialmente que PHRACK era una revista y
Neidorf un editor supona abrir una caja de Pandora procesal, sobre cuestiones de la
Primera Enmienda. Para hacer esto hubo que ponerse en las manos de Zenner y sus
consejeros de la EFF, que ahora inclua una horda de destacados defensores de los
derechos civiles de Nueva York, as como el formidable cuerpo administrativo de
Katten, Muchin y Zavis. En cambio, la investigacin se apoyaba fundamentalmente en
el tema del fraude de acceso a dispositivos: Seccin 1029 del Titulo 18, la seccin de
la cual el Servicio Secreto sac su jurisdiccin ms directa sobre delitos informticos.
Los supuestos delitos de Neidorf se centraban en el documento E911. Fue acusado
de haber cometido fraude con Prophet, el cual, recordemos, fue el miembro de la
Legion of Doom de Atlanta que copi ilcitamente el documento E911 del sistema
AIMSX de BellSouth.

El mismo Prophet era tambin un co-acusado en el caso Neidorf, juez y parte del
supuesto fraude para robar el documento E911 de BellSouth -y de pasar el
Documento a travs de las fronteras del estado, lo cual ayudo a establecer el proceso
Neidorf como un caso federal-. Prophet, en un espritu de total colaboracin, hizo un
trato para testificar contra Neidorf.

De hecho, ninguno de los tres miembros de Atlanta tuvieron problemas para testificar
contra Neidorf. Los mismos fiscales de Atlanta haban acusado a los Tres de Atlanta
de: (a) conspiracin, (b) fraude informtico, (c) fraude telegrfico, (d) fraude de acceso
a dispositivos, y (e) trfico interestatal de propiedad robada (Titulo 18, Secciones 371,
1030. 1343, 1029, y 2314).

Enfrentado a esta ventisca de problemas, Prophet y Leftist haban eludido cualquier


proceso pblico, y haban admitido su culpabilidad para reducir cargos -una
conspiracin por cabeza-. Urvile haba aceptado la culpabilidad para obstaculizar un
fragmento de la Seccin 1029, que ilegaliza la posesin de quince o ms dispositivos
de acceso ilegales -en su caso, claves de computadoras-. Y sus sentencias fueron
programadas para el 14 de Septiembre de 1990 -mucho despus del proceso a
Neidorf-. Como testigos, presumiblemente dependan de su comportamiento.

Neidorf, sin embargo, se declaraba inocente. Casi todos los dems cogidos en la
cacera haban cooperado plenamente y aceptado la culpabilidad, con la esperanza de
ver sus sentencias reducidas. Steve Jackson fue la honrosa excepcin, por supuesto,
y haba declarado tenazmente su inocencia desde el primer momento. Pero Steve
Jackson no poda pasar un da en la corte, -Steve Jackson nunca haba sido acusado
de delito alguno.

Neidorf fue apremiado a declararse culpable. Pero Neidorf estaba licenciado en


ciencias polticas y estaba poco dispuesto a ir a la crcel por fraude, cuando l no
haba ganado dinero alguno, entrado en ninguna computadora, y haba publicado una
revista, que l consideraba protegida por la Primera Enmienda.

El proceso de Neidorf fue la nica accin legal de toda La Caza que involucraba
realmente, presentar una serie de cuestiones al examen pblico delante un jurado de
ciudadanos americanos.

Neidorf, tambin haba cooperado con los investigadores. l haba entregado


voluntariamente, muchas de las pruebas que haban contribuido a su propia
incriminacin. l ya haba admitido por escrito saber que el documento E911 haba
sido robado, antes de publicarlo en PHRACK -o, desde el punto de vista de la
investigacin, transporte ilegal de material robado a travs de cable en algo que
pretenda ser una publicacin.
Pero incluso si la publicacin del documento E911 no fuese un delito, no permitira a
Neidorf desengancharse del anzuelo. Neidorf haba recibido el documento E911
cuando Prophet se lo haba transferido desde el nodo Jolnet de Richard Andrews. En
esa ocasin, no fue publicado -era un botn hacker, pura y simplemente, transporte a
travs de la frontera del estado.

La Brigada de Chicago se dirigi al gran jurado de Chicago, para acusar a Neidorf de


una serie de cargos, que podran enviarle a la crcel durante treinta aos. Cuando
alguno de estos cargos era rebatido con xito, antes de que Neidorf realmente
acudiese al proceso, la Brigada de Chicago revisaba su acta de acusacin para que
apareciese un termino penal De ms de sesenta aos! Como acusado sin
antecedentes, era poco probable que Neidorf recibiese en cambio una sentencia tan
drstica; pero la Brigada de Chicago, claramente haba decidido ver a Neidorf en
prisin, y la retirada de circulacin permanente de su revista para conspirar. Se trataba
de un caso federal, y Neidorf fue acusado del robo y fraude de propiedad, por valor de
casi ochenta mil dlares.

William J. Cook crea firmemente en las investigaciones bien perfiladas con alusiones
simblicas. A menudo, en su trabajo en la prensa, publicaba artculos de comercio
seguro, argumentando que "se ha de mandar un claro mensaje al pblico en general y
a la comunidad informtica en particular, de que los ataques no autorizados a
computadoras y el robo de informacin automatizada, no seria tolerada por los
tribunales."

El asunto era complejo, las tcticas de la investigacin no eran muy ortodoxas, pero la
Brigada de Chicago haba probado firmemente las cosas hasta la fecha. Shadowhawk,
fue metido en el saco en 1989 por la Brigada, y sentenciado a nueve meses de
prisin, y 10.000 dlares de multa. El caso de Shadowhawk involucraba cargos de la
seccin 1030, la seccin federal de intereses informticos.

Shadowhawk nunca haba sido un devoto de computadoras con inters federal per se.
Al contrario, Shadowhawk, que posea una computadora personal AT&T, pareca tener
un especial inters en agredir a AT&T.

Haba alardeado en los grupos underground Preak Klass 2600 y Dr. Ripco de sus
habilidades en el asalto a AT&T, y de su intencin de colapsar el sistema nacional
telefnico de AT&T. Los alardes de Shadowhawk fueron observados por Henry M.
Kluepfel de Seguridad Bellcore, azote de grupos fuera de la ley, cuyas relaciones con
el Grupo de Chicago eran grandes e ntimas.

La Brigada estableci con xito la aplicacin de la Seccin 1030 al adolescente


Shadowhawk, a pesar de las objeciones de su abogado defensor. Shadowhawk haba
entrado en una computadora propiedad del comando estadounidense de misles y
solamente manejada por AT&T. Tambin haba entrado en una computadora de AT&T
situada en la Base Area Robbins en Georgia. Atacar a AT&T era asunto federal lo
hubiese pretendido Shadowhawk o no.
La Brigada convenci adems a la corte, de que una parte del software de AT&T, que
Shadowhawk haba copiado ilcitamente de laboratorios Bell, El Sistema Experto de
Inteligencia Artificial C5, estaba valorado tranquilamente en un milln de dlares. El
abogado de Shadowhawk haba argumentado que ste no haba vendido el programa,
ni obtenido beneficio alguno de la copia ilegal. Y que en realidad, el sistema experto
C5 era software experimental, y no tenia establecido un valor comercial, ya que nunca
haba sido puesto a la venta. La autovaloracin de AT&T de un milln de dlares, que
figuraba para ella misma como propiedad intangible, sin embargo, fue aceptada sin
cuestionar por parte del tribunal. ste convino con los investigadores
gubernamentales, que Shadowhawk mostraba claras intenciones de defraudar,
hubiese obtenido dinero o no.

Shadowhawk fue a la crcel.

El otro triunfo ms conocido del Grupo, fue la condena y encarcelamiento de Kyrie.


Kyrie, un autntico ciudadano de la clandestinidad por delitos digitales, era una mujer
canadiense de 36 aos de edad, convicta y encarcelada por fraude de
telecomunicaciones en Canad. Despus de su salida de prisin, escap de la ira de
Canad Bell y de la Real Polica Montada de Canad, establecindose finalmente,
muy imprudentemente, en Chicago.

Kyrie, que tambin se autodenomin Informacin de Larga Distancia, se especializ


en el abuso de correo de voz. Ensambl grandes nmeros de cdigos calientes de
larga distancia, y los lea en voz alta en una serie de sistemas de correo de voz
corporativos. Kyrie y sus amigos eran usurpadores en los sistemas de correo de voz
corporativos, los usaban como si fuesen boletines piratas, cambindose cuando su
charla de voz obstrua el sistema y los propietarios necesariamente se volvan algo
ms listos. Los seguidores de Kyrie eran una dispersa tribu de ciento cincuenta phone-
pheakers, que seguan su rastro de piratera de mquina en mquina, mendigando
con vehemencia sus servicios y experiencia.

Los discpulos de Kyrie le pasaron cdigos de tarjeta de crdito robados, como pago
por su informacin de larga distancia robada. Algunos clientes de Kyrie le pagaban en
metlico, fingiendo adelantos a crdito del banco Western Union.

Kyrie, haba viajado incesantemente, principalmente gracias a billetes de avin y


habitaciones de hotel escamoteados mediante tarjetas de crdito robadas. Cansada
de esto, encontr refugio con una socia phone phreak femenina en Chicago. La
anfitriona de Kyrie, al igual que un sorprendente nmero de phone phreaks, era ciega.
Tambin era discapacitada fsica. Kyrie supuestamente sac partido de su situacin,
utilizando y recibiendo fondos estatales de bienestar, bajo una identidad falsa como
cuidador cualificado de una persona minusvlida.

Tristemente, los dos nios de Kyrie, de un matrimonio anterior, tambin haban


desaparecido clandestinamente con ella, estos dos refugiados digitales pre
adolescentes no tenan una identidad americana legal, y nunca haban pasado un da
en la escuela.
Kyrie era adicta al podero tcnico, esclava de su propio ingenio y la ardiente pleitesa
de sus seguidores adolescentes. Esto le hizo telefonear tontamente a Gail Thackeray
de Arizona, para jactarse, alardear, pavonearse y ofrecerse a actuar de informadora.
Thackeray, sin embargo, saba ms que suficiente sobre Kyrie, a quien despreciaba
completamente, considerndola una delincuente adulta, corruptora de menores, una
Fagin femenina.

Thackeray pas sus cintas de los alardes de Kyrie, al Servicio Secreto.

Kyrie fue detenida y arrestada en Chicago, en Mayo de 1989. Confes de forma


elocuente y admiti su culpabilidad.

En Agosto de 1990, Cook y su colega de la Brigada, Colleen Coughlin, mand a Kyrie


a la crcel durante 27 meses, por fraude informtico y de telecomunicaciones. Esta
fue una sentencia notablemente severa -dados los estndares de azote para hackers-.
Siete de los ms aventajados discpulos adolescentes de Kyrie, fueron tambin
acusados y encarcelados. La pandilla callejera de alta tecnologa de Kyrie, como Cook
la describi, haba sido aplastada. Cook y sus colegas, haban sido los primeros en
mandar a alguien a prisin por abuso del correo de voz. Sus esfuerzos pioneros les
han dado importancia y prestigio.

En su articulo sobre Kyrie, Cook dirigi el mensaje hacia los lectores de la revista de
'Administracin de Seguridad'. -una publicacin comercial para profesionales de
seguridad corporativa-. El caso, -dijo Cook, y la rgida sentencia de Kyrie-, refleja una
nueva realidad para los hackers y las vctimas de delitos informticos en los 90...
Personas y empresas que denunciaban delitos informticos y de telecomunicaciones,
pueden ahora esperar que su cooperacin con la aplicacin de la ley federal, den
como resultado un severo correctivo. Las empresas y el pblico en general, deben
denunciar a la comisin de delitos informticos, si quieren que los fiscales mantengan
una lnea de proteccin de sus derechos, sobre la propiedad tangible e intangible
desarrollada y almacenada en computadoras.

Cook hizo de eso su vida, para construir esta nueva realidad para los hackers.
Tambin lo convirti en su negocio, al defender los derechos corporativos a lo
intangible.

Si la Electronic Frontier Foundation, fuera una fundacin de defensa del hacker en el


sentido general de la palabra, probablemente no habran dejado plantada a Kyrie. Su
sentencia de 1990 ciertamente envi el mensaje de que el celo federal estaba
cayendo sobre los hackers. Pero Kyrie no encontr defensores en EFF, ni en ninguna
otra parte, para esto. EFF no era una fundacin para sacar de apuros a delincuentes
electrnicos.

El caso Neidorf fue paralelo al caso Shadowhawk en ciertos aspectos. Se le permiti


de nuevo a la vctima, establecer el valor de la propiedad robada. De nuevo Kluepfel
fue a la vez investigador y asesor tcnico. De nuevo no hubo transaccin de dinero,
pero la intencin de defraudar era obvia.
Los investigadores del caso, pronto mostraron signos de debilidad. La Brigada haba
tenido originalmente la esperanza, de probar que Neidorf era el centro de una
conspiracin criminal a nivel nacional, dirigida por la Legion of Doom. Los editores de
PHRACK hacan reuniones de convivencia cada verano, las cuales atraan hackers de
todo el pas, generalmente dos docenas poco ms o menos de colaboradores y
lectores de la revista. -Tales congresos eran comunes en la comunidad hacker.

'2600', verbigracia, tena reuniones publicas de hackers en Nueva York, cada mes-.
Los tipos duros de la Legion of Doom siempre tenan una presencia intensa en estas
convenciones veraniegas, esponsorizadas por PHRACK.

En Julio de 1998, un hacker de Arizona llamado Dictator acudi al congreso estival en


la patria chica de Neidorf, St. Louis. Dictator era uno de los informantes clandestinos
de Gail Thackeray; el grupo clandestino de Dictator en Phoenix era una operacin
encubierta del Servicio Secreto. Dictator trajo a una hueste de agentes encubiertos del
Servicio Secreto al congreso estival.

Los agentes realizaron orificios de oteo a travs de la pared de la habitacin de hotel


de Dictator en St Louis, y grabaron en vdeo a los retozones hackers a travs de un
espejo de observacin. A pesar de esto, no sucedi nada ilegal en la grabacin, salvo
el empacho de cerveza de un par de menores. Los congresos estivales eran eventos
sociales, no siniestras cbalas. Las cintas mostraban quince horas de risas
alborotadoras, atracones de pizza, chistes privados y palmoteos en la espalda.

El abogado de Neidorf, Seldon T. Zenner, vio las cintas del Servicio Secreto antes del
proceso. Zenner estaba impactado por la completa inocencia de este encuentro, que
Cook haba caracterizado anteriormente como una siniestra conspiracin interestatal
para cometer fraude. Zenner quera mostrar las cintas del congreso estival al jurado.
La Brigada realiz maniobras de proteccin para mantener las cintas ajenas al jurado,
por irrelevantes.

El documento E911 estaba demostrando ser tambin un castillo de naipes. Haba sido
valorado originalmente en 79.449 dlares. A diferencia que el misterioso botn de
inteligencia artificial de Shadowhawk, el documento E911 no era software -estaba
escrito en ingls. Los expertos informticos encontraron esta valoracin -por doce
pginas de documento burocrtico- francamente increble. En su manifiesto 'Delito y
Desconcierto' para la EFF, Barlow comentaba: "Nosotros probablemente nunca
sabremos como fue obtenida o por quien, me gustara imaginar un equipo de
valoracin constituido por Franz Kafka, Joseph Heller y Thomas Pynchon".

A pesar de esto, Barlow era excesivamente pesimista. La EFF logr, en cambio,


descubrir exactamente como se haba alcanzado esta cantidad, y por quien -pero solo
en 1991, mucho despus de que el proceso de Neidorf hubiese acabado.

Kim Megahee, un jefe de seguridad de Southern Bell, haba llegado al valor del
documento, simplemente aadiendo los costes asociados con la produccin del
documento E911. Esos costes eran los que siguen:
1. Un redactor tcnico haba sido contratado para investigar y escribir el documento
E911. 200 horas de trabajo, a 35 dlares por hora, coste: 7.000 dlares. Un Jefe de
Proyecto haba supervisado al escritor tcnico. 200 horas, a 31 dlares por hora,
hacen: 6.200 dlares.

2. Una semana de mecanografiado haba costado 721 dlares. Una semana de


procesamiento haba costado 721 dlares. Una semana de procesamiento grfico
haba costado 742 dlares.

3. Dos das de edicin cuestan 367 dlares.

4. Una caja de etiquetas cuesta cinco dlares.

5. Preparar una orden de compra para el documento, incluyendo mecanografiarlo y


obtener una firma de autorizacin de propia burocracia de BellSouth, cuesta 129
dlares.

6. Imprimirlo cuesta 313 dlares. Enviar el documento a cincuenta personas, lleva


cincuenta horas a un administrativo y cuesta 858 dlares.

7. Colocar el documento en un ndice, necesita dos administrativos una hora cada


uno, totalizando 43 dlares.

Por consiguiente, slo el tema burocrtico ya haba costado supuestamente los


colosales 17.099 dlares. De acuerdo con Mr. Megahee, el mecanografiado de un
documento de doce pginas haba llevado una semana entera. Escribirlo haba
llevado cinco semanas, incluyendo un supervisor que aparentemente no hizo nada
salvo vigilar al autor durante cinco semanas. Editar doce pginas haba llevado dos
das. Imprimir y mandar por correo un documento electrnico -que ya estaba
disponible en la Red de Datos de Southern Bell para cualquier empleado de telecos
que lo necesitase-, haba costado ms de 1.000 dlares.

Pero esto era solo el principio. Estaban tambin los gastos del hardware. 850 dlares
por un monitor de computadora VT220. 31.000 dlares por una sofisticada estacin de
trabajo VAX II. 6.000 dlares por una impresora. 22.000 dlares por una copia del
software interleaf. 2.500 dlares por el software VMS. Todo esto para crear el
documento de doce pginas.

Adems el 10 por ciento del coste del software y del hardware, para el mantenimiento.
-Realmente, el 10 por ciento de costes de mantenimiento, aunque mencionados, haba
sido omitido del total final de 79.449 dlares, aparentemente un descuido piadoso.

La carta de Mr. Megahee haba sido enviada directamente al propio William J. Cook, a
la oficina de abogados federales de Chicago. El Gobierno de los Estados Unidos
acept estos nmeros de teleco sin preguntas.
Segn aumentaba la incredulidad, el valor del documento E911 fue oficialmente
revisado a la baja. Esta vez, de Seguridad BellSouth estim el valor de las doce
pginas como unos meros 24.639,05 dlares, basndose, principalmente, en costes
I+D. Pero esta estimacin especfica que llegaba hasta a los cntimos, no conmovi a
los escpticos para nada; por el contrario provoc un abierto desprecio y un torrente
de sarcasmo.

Los asuntos econmicos concernientes al robo de propiedad intelectual haban sido


siempre peculiares. Podra argumentarse que BellShouth no haba perdido su
documento E911 para nada, en primer lugar, y por consiguiente no haba sufrido
ningn dao monetario de este robo. Y Sheldon T. Zenner haba argumentado
precisamente esto en el proceso de Neidorf -qu el delito de Prophet no haba sido
robo, sino ms bien una copia ilcita.

El dinero, sin embargo, no era importante para los verdaderos propsitos de este
proceso. No haba una estrategia por parte de Cook para convencer al jurado de que
el documento E911 era un acto importante de robo y debera ser castigado solo por
esa razn. Su estrategia era argumentar que el documento E911 era peligroso. Era su
intencin, establecer que el documento E911 era un mapa de carretera para el
Sistema Mejorado 911. Neidorf haba distribuido deliberada e imprudentemente un
arma peligrosa. Neidorf y Prophet no cuidaron -o quizs incluso ser regodearon ante la
siniestra idea-, de que el documento E911 podra ser usado por hackers para hacer
estragos en el servicio 911, una lnea vital para todas y cada una de las personas en
la regin de Southern Bell de los Estados Unidos, y por supuesto, en muchas
comunidades a lo largo de los Estados Unidos, en las propias palabras de Cook.
Neidorf haba puesto las vidas de las personas en peligro.

En las maniobras pre procesales, Cook haba establecido que el documento E911, era
demasiado caliente para aparecer en los procedimientos pblicos del proceso Neidorf.
El mismo jurado no podra acceder nunca a ver este documento, no fuera que se
filtrase en los registros oficiales del tribunal, y de esta manera en las manos del
pblico en general, y as, de alguna manera, a malignos hackers que podran abusar
letalmente de l.

Ocultar el documento E911 al jurado, podra haber sido una hbil maniobra legal, pero
tenia un grave fallo. Haba un punto en contra; cientos, quizs miles, de personas,
estaban ya en posesin del documento E911, pues haba sido publicado por
PHRACK. Su verdadera naturaleza era ya obvia para una extensa seccin del publico
interesado -todos los cuales, de paso, eran, al menos tericamente, parte de una
gigantesca conspiracin de fraude por cable-. La mayora de las personas de la
comunidad electrnica que tenia un mdem y ningn inters en el caso Neidorf, ya
tenan una copia del documento. Este ya haba estado disponible en PHRACK durante
ms de un ao.

La gente, incluso la gente normal sin un inters particularmente lascivo en


conocimientos prohibidos, no cerr los ojos llenos de pnico ante la idea de
contemplar un documento peligroso para una compaa telefnica. Por el contrario,
tendan a confiar en su propio juicio y simplemente leer el documento por s mismos. Y
stos no estaban impresionados.

Una de esas personas era John Nagle. Nagle era un programador profesional de
cuarenta y un aos, con un master en ciencias de la computacin por Stanford. Haba
trabajado para Ford Aerospacial, donde haba inventado una tcnica de conectar
computadoras en red conocida como el Algoritmo Nagle, y para la notable firma
californiana de grficos por computadora Autodesk, donde era un importante
accionista.

Nagle era tambin una notable figura en el Estrado, muy respetado por sus
conocimientos tcnicos.

Nagle haba seguido el debate de libertades civiles de cerca, pues era un ardiente
telecomunicador. No era particularmente amigo de los intrusos informticos, pero crea
que la publicacin electrnica tenia mucho que ofrecer a la sociedad en general, e
intentar frenar su crecimiento, o censurar la libertad de expresin electrnica, avivaba
con fuerza su ira.

El caso Neidorf, y el documento E911, haban sido debatidos con detalle en Internet,
en una publicacin electrnica llamada 'Telecom Digest'. Nagle, un genio de la Red
desde haca tiempo, era un asiduo lector de 'Telecom Digest'. Nagle nunca haba visto
un ejemplar de PHRACK, pero las implicaciones del caso le incomodaron.

En una librera de Stanford buscando libros de robtica, Nagle encontr un libro


llamado 'La Red Inteligente'. Ojendolo al azar, Nagle dio con un captulo dedicado
por entero a una meticulosa pormenorizacin del funcionamiento del sistema de
emergencias policiales E911.

Este amplio texto estaba siendo vendido abiertamente, y a pesar de eso en Illinois un
joven estaba en peligro de ir a prisin, por publicar un delgado documento de seis
pginas sobre el servicio 911.

Nagle hizo un comentario irnico a este efecto en Telecom Digest. De all, Nagle fue
puesto en contacto con Mitch Kapor, y despus con los abogados de Neidorf.

Sheldon Zenner estaba complacido de encontrar un experto en telecomunicaciones


informticas, gustoso de hablar en defensa de Neidorf, alguien que no era un hacker
adolescente colgado. Nagle era elocuente, maduro, y respetable; haba tenido permiso
de acceso en cuestiones de seguridad federal.

Se le pidi a Nagle que volara a Illinois para unirse al equipo de defensa.

Habindose unido a la defensa como testigo experto, Nagle ley entero el documento
E911 por s mismo. Hizo su propio juicio sobre su potencial amenaza.
Ha llegado la hora, para que t, lector, eches un vistazo al documento E911. Esta
pieza de seis pginas de extensin era el pretexto para una investigacin federal que
podra mandar a un editor electrnico a prisin durante treinta, o incluso sesenta,
aos. Era el pretexto para la bsqueda y registro de Steve Jackson Games, Inc., un
legitimo editor de libros impresos. Era solo el pretexto formal para la bsqueda y
retencin de la BBS de The Mentor, "Proyecto Fnix", y para el asalto de la casa de
Erik Bloodaxe. Esto tambin tubo mucho que ver con el secuestro del nodo Jolnet de
Richard Andrews y el cierre del nodo AT&T de Charles Boykin. El documento E911
era la principal pieza de evidencia en La Caza de Hackers. No puede haber un
substituto real y legitimo del documento mismo.

PHRACK Inc.

Volumen 2, Tema 24, Fichero 5 de 13 -

Oficina de Control de la Administracin de Servicios Avanzados 911 para Servicios


Especiales y Centros de Informacin.

Por Eavesdropper

Marzo, 1988

Descripcin del Servicio

La Oficina de Control de Emergencia ha asignado el servicio 911 (1) de acuerdo con la


existencia de unas directrices estndar para cada uno de los siguientes centros:

Centro de Servicios Especiales (SSC). Centro Principal de Informacin (MAC).


Centro de Pruebas (STC). Centro de Control de Perdidas (TCC).

La designacin SSC/MAC se ha usado en este documento para alguno de esos cuatro


centros. Los Centros de Servicios Especiales (SSC) o los Centros Principales de
Informacin han sido designados como el enlace para informar de todos los problemas
comunicados (PSAP) por el cliente del E911. Los abonados que tengan problemas
con el E911 llamarn al servicio de reparacin local (CRSAB), que enviar el problema
al SSC/MAC, cuando sea oportuno.

Debido a la naturaleza crtica del servicio E911, se exige el control y la oportuna


reparacin de los problemas. Cuando el cliente principal contacta con el E911, el SSC/
MAC est en la mejor disposicin para escuchar el estado del problema y averiguar su
solucin.

Revisin del Sistema


El nmero 911 est proyectado como un nmero de telfono universal de mbito
nacional, que facilita al pblico un acceso directo al Punto de Atencin para la
Seguridad Pblica (PSAP).

El PSAP tambin se llama Oficina de Servicio de Emergencia (ESB). Un PSAP es una


agencia o instalacin que est autorizada por un municipio para recibir y contestar a la
polica, bomberos y/o servicio de ambulancias. Una o algunas asistencias son
localizadas en las instalaciones PSAP, que reciben y se encargan de llamadas de
emergencia de acuerdo con los requisitos municipales. Una ventaja importante del
servicio de emergencia E911 es favorecer (reducir) el tiempo de respuesta para los
servicios de emergencias. Adems, cerrar la coordinacin entre agencias facilitando
varios servicios de emergencia es una valiosa capacidad facilitada por el servicio
E911.

1A ESS se usa como la oficina tndem (2) para la red de E911, que manda todas las
llamadas 911 al correcto (principal) PSAP, designado para servir a la estacin que
llama. El 911 fue elaborado principalmente para facilitar el encaminamiento al PSAP
correcto de todas las llamadas 911. Un encaminamiento selectivo permite llamar a un
911 proveniente de una estacin particular localizada en un distrito particular, zona o
ciudad, para mandarla al PSAP principal designado para servir a esa estacin cliente
a pesar de los lmites del centro de cableado. As, el enrutamiento selectivo elimina el
problema de que los lmites del centro de cableado no coincidan con los del distrito u
otros lmites polticos.

Los servicios disponibles con el E911, incluyen las siguientes caractersticas:

Fuerza Desconectada Encaminamiento por Defecto Encaminamiento Selectivo


Servicio de Noche Nmero Automtico Identificacin (ANI) Transferencia Selectiva
Localizacin Automtica Identificacin (ALI)

Directrices de Mantenimiento e Instalacin

Cuando se ha firmado un contrato para un sistema E911, es responsabilidad del


Network Marketing (3) establecer una comisin de que debe incluir un representante
del SSC/MAC. Las obligaciones del Equipo de Implementacin del E911 incluyen la
coordinacin de todas las fases de despliegue del sistema E911 y la formacin de un
subcomit de mantenimiento continuo del E911.

Marketing est autorizado para facilitar al siguiente cliente, informacin especfica del
SSC/MAC antes de empezar a realizar las llamadas de prueba:

Todos los PSAP (nombre, direccin, contacto local). Todos los ID de los circuitos
PSAP. La demanda del servicio 1004 911 incluye detalles del PSAP en cada PSAP
(1004, seccin K, L ,M) Configuracin de la red. Alguna informacin del vendedor
(nombre, nmero de telfono, equipamiento).
El SSC/MAC necesita saber si el equipo y los aparatos del PSAP son mantenidos por
BOC, una compaa independiente, o un vendedor externo u otra combinacin. Esta
informacin se incluye luego en las hojas de perfiles del PSAP y se revisa
trimestralmente para hacer cambios, aadir datos o borrarlos.

Marketing asegurar el Nmero Principal de Cuenta (MAN) y facilitar este nmero a


la Corporacin de Comunicaciones para que el resultado inicial de las rdenes del
servicio traigan el MAN y pueda ser rastreado por el SSC/MAC mediante CORDNET.
Los circuitos PSAP son servicios oficiales por definicin.

Todo servicio necesita rdenes para la instalacin del sistema E911 y debera incluir el
MAN asignado a la ciudad/pas que ha adquirido el sistema.

De acuerdo con la estrategia bsica del SSC/MAC para la prevencin, el SSC/MAC


ser la Oficina de Control Global (OCO) para todo nodo(4) de los servicios PSAP
(servicios oficiales) y otros servicios para ese cliente. La preparacin debe ser
planificada para todo el personal del SSC/MAC implicado durante la fase de
mantenimiento del proyecto.

El equipo de implementacin del E911 estar formado por el subcomit de


mantenimiento continuo, previo a la implementacin oficial del sistema E911. Este
subcomit establecer un puesto de implementacin que proceder con calidad y
garanta para asegurar que el sistema E911 contine facilitando calidad en el servicio
al cliente.

Preparacin del cliente/compaa, al comunicar las interfaces del problema al cliente,


la compaa telefnica y algunas compaas telefnicas independientes implicadas,
necesitan tener la direccin y los instrumentos antes de la preparacin del E911. Estas
funciones pueden ser mejor dirigidas por la formacin de un subcomit del equipo de
implementacin del E911, para establecer unas directrices y asegurar las obligaciones
del servicio a las organizaciones comunes. Un supervisor del SSC/MAC debera
presidir este subcomit e incluir las siguientes organizaciones:

1. Centro de Control de Conmutacin. Traslados de E911. Lnea troncal. Oficina


final y oficina tndem de hardware/software.

2. Centro de Administracin de Cambios Recientes en la Memoria. Actividad diaria


para actualizar el RC en traslados TN/ESN. Procesos de validez de errores y
defectos.

3. Administracin de la Lnea y el Nmero. Verificacin de los traslados TN/ESN.

4. Centro de Servicio Especial/Centro Principal de Informacin. Punto nico de


enlace para todos los PSAP y para multitud de problemas del nodo. Anotaciones,
pistas y condiciones para todos los informes del problema. Remisin del problema,
investigacin y escalada. Notificacin al cliente del estado y resolucin. Anlisis de
los problemas crnicos. Testeo, instalacin y mantenimiento de los circuitos E911.
5. Instalacin y Mantenimiento (SSIN/I&M). Reparacin y mantenimiento del
equipamiento del PSAP y de los apropiados equipos de Telecomunicaciones.

6. Centro de Operaciones para el Mantenimiento de Miniordenadores. Mantenimiento


del circuito E911 (donde sea aplicable).

7. Ingeniero del rea de Mantenimiento. Asistencia tcnica en la red de voz (CO-


PSAP) relacionada con los problemas del E911.

Directrices de Mantenimiento

La CCNC probar el Nodo del circuito desde el 202T al servidor y desde el 202T al
Nodo. Desde el servidor al Nodo (CCNC a MMOC) los circuitos son compaas de
servicios oficiales, el CCNC enviar todos los problemas del circuito del Nodo al SSC/
MAC. El SSC/MAC es responsable del testeo e investigacin de la resolucin de esos
problemas del circuito. Aunque del Nodo al circuito PSAP son servicios oficiales, el
MMOC enviar los problemas del circuito PSAP al SSC/MAC apropiado. El SSC/MAC
es responsable de probar e investigar la resolucin de los problemas del circuito
PSAP.

El SSC/MAC recibir adems informes de los problemas del abonado al 911 desde el
CRSAB/IMC(s) cuando no tengan problemas de lnea. El SSC/MAC es responsable de
probar y solucionar esos problemas.

Las responsabilidades del mantenimiento son las siguientes:

SSC' Red de Voz (ANI a PSAP)

El SSC es el responsable del conmutador tndem.

El SSIM/I&M del equipamiento del PSAP (Modems, CIU's, equipos).

El vendedor del equipamiento del PSAP (cuando sea CPE).

El SSC/MAC del PSAP a los circuitos del Nodo y del tndem a los circuitos de voz
del PSAP (EMNT).

El MMOC del alojamiento del Nodo (Modems, cables, etc...).

Nota: Sobre todo, los grupos de trabajo son necesarios para resolver los problemas de
acoplamiento con los grupos de trabajo apropiados para la resolucin.

El Centro de Control de Conmutacin (SCC) es responsable de los traslados


E911/1AESS en las oficinas centrales en tndem. Estos traslados encaminan las
llamadas E911, la transferencia selectiva, el encaminamiento por defecto, la llamada
rpida, etc... a cada PSAP. El SSC es adems responsable de la resolucin de
problemas en la red de voz (llamar produciendo el fin del equipamiento de la oficina
tndem).

Por ejemplo, los fallos ANI originados en las oficinas deben ser una responsabilidad
del SCC.

El Centro de Administracin de Cambios Recientes en la Memoria (RCMAC) realiza


las actualizaciones diarias de los traslados en tndem (cambio reciente) para
encaminar los nmeros de telfono individuales.

Los cambios recientes se generan desde la actividad de orden de servicio (nuevos


servicio, cambio de direccin, etc...) y se compila en un fichero diario por el centro de
E911 (la computadora del ALI/DMS E911).

El SSIM/I&M es responsable de la instalacin y reparacin del equipamiento del


PSAP. El equipamiento del PSAP incluye un controlador ANI, un controlador ALI,
conjunto de datos, cables, equipos, y otro equipamiento perifrico que no es propio. El
SSIM/I&M es responsable de establecer del mantenimiento de kits de pruebas,
completado con otras piezas para el mantenimiento del PSAP. Este incluye
equipamiento de prueba, conjuntos de datos, y partes del controlador ANI/ALI.

El Centro de Servicios Especiales (SSC) o el Centro Principal de Informacin (MAC)


sirven como enlace para informar de todos los problemas comunicados por el cliente
(PSAP). El SSC/MAC enva los problemas a las organizaciones adecuadas, para que
se encarguen y sigan el estado de los problemas, escalndolos cuando sea necesario.
El SSC/MAC cerrar los problemas con el cliente. El SSC/MAC analizar todos los
problemas y los rastreos crnicos del PSAP.

El Centro Corporativo de Red de Comunicaciones (CCNC) probar y enviar los


problemas en todos los nodos a los circuitos de servidores. Todos los circuitos del
E911 son clasificados como propiedad de una compaa oficial.

El Centro de Operaciones para el Mantenimiento del Miniordenador (MMOC) mantiene


el hardware de la computadora del E911 (ALI/DMS) en el emplazamiento del servidor.
Este MMOC es adems responsable de la monitorizacin del sistema informando, por
supuesto, al PSAP y a los MMOC, SCC o SSC/MAC locales de los problemas del
sistema. El personal del MMOC adems maneja los programas de software que
mantienen la base de datos TN, bajo la direccin del centro del E911. El
mantenimiento de la computadora nodo (el interface entre el PSAP y la computadora
ALI/DMS) es una funcin del MMOC en el emplazamiento del NODO. Los MMOC en
el emplazamiento del NODO, pueden adems implicarse en el testeo del NODO a los
circuitos de servidores. El MMOC ayudar adems en el Servidor al PSAP y
relacionar los problemas de la red de datos no resueltos a travs de procedimientos,
aclarando el problema estndar.

El Centro de Instalacin y Mantenimiento (IMC) es responsable de los problemas


remitidos por el abonado del E911, que no sean problemas de lnea.
El Centro E911 realiza el papel de Administracin del Sistema y es responsable de las
operaciones globales del software de la computadora del E911. El Centro E911 hace
anlisis del problema de la A-Z y facilita informacin estadstica del funcionamiento del
sistema.

Este anlisis incluye preguntas del procesamiento del PSAP (informes de problemas)
y problemas referidos a la red. El Centro E911, adems realiza el procesamiento de
cambios recientes en tndem y facilita informacin al RCMAC de la entrada tndem.
El Centro E911 es responsable del procesamiento diario de la base de datos de la
computadora ALI/DMS y facilita los ficheros de error, etc... al Departamento de
Servicios al Cliente para su investigacin y correccin. El Centro E911 participa en
todas las implementaciones del sistema y en el mantenimiento continuo, y ayuda en el
desarrollo de procedimientos, preparando e informando a todos los grupos.

Al recibir algn grupo un problema 911, desde el SSC/MAC debe terminar el problema
con el SSC/MAC o facilitar un estado si el problema ha sido enviado a otro grupo. Esto
permitir al SSC/MAC facilitar un estado anterior al cliente o escalarlo en el apropiado.

Al recibir algn grupo un problema desde el emplazamiento del servidor (MMOC o


CCNC) debe cerrar el problema anterior de ese grupo.

El MMOC debe notificar al SSC/MAC apropiado, que el Servidor, el Nodo o todos los
circuitos del Nodo caen tanto que el SSC/MAC puede contestar las preguntas del
cliente y puede ser llamado por los PSAP. Esto eliminar los informes de problemas
duplicados. En interrupciones completas el MMOC investigar los procedimientos de
escalada para un Nodo despus de dos horas y para un PSAP despus de cuatro
horas. Adicionalmente el MMOC notificar al SSC/MAC apropiado, que el Servidor, el
Nodo o todos los circuitos del Nodo han cado.

El PSAP llamar al SSC/MAC para comunicar los problemas del E911. La persona
que comunique el problema puede no tener un I.D. de circuito y por tanto comunicar
al PSAP el nombre y la direccin. Los problemas de algunos PSAP no tienen circuito
especfico. En estos casos donde el que llama no puede facilitar un I.D. de circuito, el
SSC/MAC necesita averiguar el I.D. del circuito, usando el perfil del PSAP. Bajo
ningn concepto el Centro del SSC/MAC rechazar hacerse cargo del problema. El
problema del E911 debe manejarse tan cuidadosamente como sea posible, con el
SSC/MAC facilitando tanta asistencia como sea posible mientras se atiende el
problema comunicado por el que ha llamado.

El SSC/MAC examinar y probar el problema para determinar la organizacin


receptora apropiada, basndose en el siguiente criterio:

Problema del equipamiento del PSAP: SSIM/I&M

Problema del circuito: SSC/MAC

Problema de la red de voz: SCC (nmero del grupo de la lnea troncal(5))


Problema que afecta a mltiples PSAP (ALI no comunica desde todos los PSAP):
Ponerse en contacto con MMOC para revisar los problemas del NODO o del servidor
antes de probar de nuevo.

El SSC/MAC localizar el estado de los problemas comunicados y le escalar al ms


apropiado. El SSC/MAC cerrar los informes cliente/compaa con el inicio del
contacto.

Los grupos con responsabilidades de mantenimientos especficas investigarn sobre


los problemas crnicos solicitados desde el SSC/MAC y el subcomit de
mantenimiento continuo.

Todos los problemas del E911 del tipo fuera de servicio son prioritarios. Para el PSAP
un enlace cado es considerado un problema prioritario y debe ser manejado como si
el PSAP estuviera aislado.

El PSAP comunicar los problemas con el controlador ANI, con el controlador ALI o
con el equipamiento al SSC/MAC.

NO ANI: Cuando el PSAP comunica NO ANI (la pantalla digital de demostracin est
en blanco) pregunta si esta condicin existe en todas las pantallas y en todas las
llamadas. Esto es importante para diferenciar entre pantallas en blanco y pantallas
que muestran 911-00xx o todo ceros.

Cuando el PSAP presenta todas las pantallas, de todas la llamadas, pregunta si hay
alguna voz en contacto. Si no hay voz de contacto, el problema debe ser enviado al
SSC inmediatamente, ya que las llamadas al 911 no se estn recibiendo, lo cual
puede exigir un enrutamiento alternativo de las llamadas a otro PSAP.

(1) Servicio de emergencia. (2) Se refiere al funcionamiento que emplean este tipo de
centralitas. (3) Departamento que se encarga del marketing aplicado a la red. (4)
Punto en el que se ramifica una red. (5) Lnea principal.

John Nagle ley el documento E911. Sac sus propias conclusiones y le llev a
Zenner y a su equipo, una enorme caja llena hasta los topes de material similar,
obtenido sobre todo en las bibliotecas de Ingeniera de la Universidad de Stanford.
Durante el juicio, el equipo de la defensa -formado por Zenner, media docena de otros
abogados, Nagle, Neidorf, y la experta en seguridad informtica Dorothy Denning,
analiz meticulosamente lnea por lnea el documento E911.

La tarde del 25 de julio de 1990, Zenner empez a interrogar a una mujer llamada
Billie Williams, una administradora de servicio de Southern Bell en Atlanta. La Sta.
Williams tena a su cargo el documento E911. -Ella no era la autora. Su autor era un
jefe de personal de Southern Bell, llamado Richard Helms. Sin embargo, el Sr. Helms
no debera ser considerado el nico responsable; muchos tcnicos de
telecomunicaciones y de mantenimiento haban corregido y modificado el documento.
Ms que haber sido obra de un nico autor, haba sido construido con bloques de
jerga tcnica.

La Sta. Williams haba sido llamada a declarar como testigo de la acusacin, y haba
tratado de explicar la estructura tcnica bsica del sistema E911, ayudndose de
grficos y esquemas.

Ahora era el turno de Zenner. En primer lugar, demostr que el sello de propiedad que
haba usado BellSouth en el documento E911 se colocaba en todos y cada uno de los
documentos que escriba BellSouth -miles de documentos.

-No publicamos nada que no sea de nuestra propia compaa, -explic la Sta.
Williams-. Cualquier documento de la empresa, de esta clase es considerado de su
propiedad.

Nadie se encargaba de determinar qu publicaciones necesitaban una proteccin


especial. Todas eran especiales, no importa lo triviales que fueran ni de qu trataran -
se pona el sello en cualquier documento al terminar de escribirlo, y nunca se quitaba
ese sello.

Zenner pregunt ahora si los grficos que ella haba estado usando para explicar la
mecnica del sistema E911 eran tambin propiedad de la empresa.

-Eran informacin pblica esos esquemas y grficos, todos sobre PSAPs, ALIs,
nodos, conmutadores locales finales? podra sacar los grficos a la calle y
mostrrselos a cualquier persona, sin violar algn concepto de propiedad de
BellSouth?

La Sta. Williams se mostr algo confusa, pero finalmente confirm que los grficos
eran pblicos.

-Pero esto que usted dijo aqu, No es bsicamente lo que apareci en PHRACK?
-pregunt Zenner.

La Sta. Williams lo neg.

Zenner seal ahora que la edicin del documento E911 en PHRACK era slo la
mitad del documento E911 original -lo que Prophet haba logrado sustraer-. La mitad
haba sido borrada -editada por Neidorf.

La Sta. Williams dijo que la mayora de la informacin que hay en el archivo de texto
es redundante.

Zenner continu con su interrogatorio.


-Exactamente, Cuntos bits de informacin del documento eran, de hecho, algo
desconocido por el pblico? la situacin de las computadoras del sistema E911?
nmeros de telfono del personal de telecomunicaciones? subcomits de
mantenimiento en activo?

Entonces se lanz a la carga.

-Conoce usted el Documento de Referencia Tcnica de Bellcore TR-TSY-000350?


-Su ttulo oficial era, explic Zenner, 'Interfaces de Puntos de Respuesta de Seguridad
Pblica E911 entre Conmutadores 1-1AESS y Equipos de las Instalaciones del
Cliente'. Contena informacin tcnica, altamente detallada y especfica sobre el
sistema E911. Fue publicado por Bellcore, y costaba unos 20 dlares.

Mostr a la testigo un catlogo de Bellcore, que contena un listado de referencias a


miles de documentos de sta y de todas las Baby Bells, incluyendo a BellSouth. El
catlogo, dijo Zenner, era gratuito. Cualquiera que tuviera una tarjeta de crdito, poda
llamar al nmero gratuito 800 de Bellcore y encargar cualquiera de los documentos,
sin que se le preguntara nada. Incluyendo, por ejemplo, 'Interfaces del Servicio E911
de BellSouth para Equipos en las Instalaciones del Cliente en un Punto de Respuesta
de Seguridad Pblica.'

Zenner dio a la testigo una copia de 'Interfaces del Servicio E911 de BellSouth', que
costaba, mirando el catlogo, 13 dlares.

-Examnelo cuidadosamente!, -pidi a la Sta. Williams-, y dgame! si contiene o no, al


menos el doble de informacin detallada sobre el sistema E911 de BellSouth, que lo
que apareci en PHRACK. -Usted quiere que yo..., musit la Sta. Williams. -No le
entiendo. -Examnelo cuidadosamente!, -insisti Zenner.

-Mire este documento, y cuando haya acabado, dgame si contiene o no al menos, el


doble de informacin detallada sobre el sistema E911 de BellSouth, que lo que
apareci en PHRACK.

-Lo de PHRACK no sali de aqu, -dijo la Sta. Williams. -Cmo dice?, -pregunt
Zenner. -Lo de PHRACK no sali de aqu. -No puedo orla bien!, -dijo Zenner. -Lo de
PHRACK no sali de aqu! No comprendo qu es lo que usted me pide que haga.
-Supongo que no, -dijo Zenner.

En este momento, el caso de la acusacin qued herido de muerte. La Sta. Williams


estaba anonadada. Su confusin era autntica. Lo de PHRACK no se haba escrito a
partir de un documento pblico de Bellcore. El documento E911 de PHRACK, haba
sido robado de las computadoras de su propia compaa, de sus archivos de texto, los
que haban escrito y revisado con mucho esfuerzo sus propios colegas.

Pero el valor del documento, se haba reducido a la nada. No vala ochenta de los
grandes. De acuerdo con Bellcore, eran slo trece pavos. Y la terrible amenaza que al
parecer supona su conocimiento, se haba reducido a un espantajo. La misma
Bellcore estaba vendiendo material mucho ms detallado y peligroso a cualquiera que
tuviera una tarjeta de crdito y un telfono.

En realidad, Bellcore no daba esta informacin a cualquiera. Se la daba a cualquiera


que la pidiera, -pero no muchos la pedan. Poca gente saba que Bellcore dispona de
un catlogo gratuito y de un nmero 800. John Nagle lo saba, pero con seguridad el
tpico phreak adolescente no. Tuc, un amigo de Neidorf y colaborador ocasional de
PHRACK, lo saba, y Tuc haba sido de gran ayuda para el equipo de la defensa,
trabajando entre bastidores. Pero la Legion of Doom no lo saba, si no, no habran
perdido tanto tiempo rebuscando entre la basura. Cook no lo saba. Foley tampoco. Ni
Kluepfel. La mano derecha de Bellcore no saba lo que haca la mano izquierda. La
mano derecha estaba aplastando hackers sin piedad, mientras que la izquierda,
distribua propiedad intelectual de Bellcore a cualquiera que estuviera interesado en
las trivialidades tcnicas de un sistema telefnico -aparentemente, casi nadie.

El underground digital estaba tan pobremente organizado, que no haban llegado a


descubrir este tesoro repleto de riquezas sin vigilar. La torre de marfil de los de
telecomunicaciones, estaba tan envuelta en la niebla de su propia oscuridad tcnica,
que se haba dejado todas las puertas y ventanas abiertas de par en par. Y nadie se
haba dado cuenta.

Zenner puso otro clavo en la tapa del atad.

Mostr un ejemplar impreso de 'Telephone Engineer & Management', una importante


publicacin quincenal del sector, que cuesta 27 dlares al ao. Este nmero en
concreto de 'TE&M', llamado Actualizacin del 911, inclua una mirada de detalles
tcnicos, sobre el servicio 911 y un glosario mucho ms extenso que el de PHRACK.

En este punto, por as decirlo, el juicio se desboc.

Tim Foley testific con respecto a los interrogatorios que realiz a Neidorf. La
declaracin por escrito de Neidorf, en la que admita que saba, que el documento
E911 haba sido robado, se ley oficialmente ante el tribunal.

Se dio a conocer otro asunto: Terminus le haba pasado una vez a Neidorf un software
UNIX de AT&T, un programa de login que haba sido alterado astutamente para que
capturara contraseas. El propio software UNIX era una propiedad de AT&T
ilegalmente copiada, y las alteraciones que haba introducido Terminus, lo haban
transformado en un dispositivo que facilitaba la intrusin en una computadora.
Terminus se acabara declarando culpable del robo de este software, y la brigada de
Chicago le enviara a prisin por ello. Pero era de dudosa relevancia en el caso
Neidorf. Neidorf no haba escrito el programa. Ni siquiera se le haba acusado de
usarlo. Y Neidorf no haba sido acusado por robo de software o por poseer un
programa que capturara contraseas.

Al da siguiente, Zenner pas a la ofensiva. Los activistas pro derechos civiles tenan
ahora su propio misterioso armamento legal an no probado dispuesto para lanzarlo. -
El 'Acta sobre Privacidad en las Comunicaciones Electrnicas' (ECPA) de 1986,
Cdigo de EE.UU. 18, Seccin 2701 y siguientes. La Seccin 2701, considera un
crimen acceder intencionadamente sin autorizacin a una instalacin, en la que se
proporcione un servicio de comunicacin electrnica- Es, en esencia, una ley
antipinchazos y antiespionaje, preparada para establecer la proteccin tradicional de
los telfonos en otros canales electrnicos de comunicacin. Aunque impone penas a
los fisgones aficionados, la Seccin 2703 de la ECPA tambin impone algunas
restricciones a los pinchazos realizados por la polica.

El Servicio Secreto, en la persona de Tim Foley, haba enviado a Richard Andrews


una orden de registro autorizada por un tribunal federal en su persecucin de Prophet,
el documento E911 y el software de Terminus. Pero segn la ECPA, el proveedor de
un servicio de computacin remoto tena el derecho a recibir una notificacin previa
del gobierno, si se iba a realizar una inspeccin. Richard Andrews y su nodo base
UNIX, Jolnet, no haban recibido una notificacin previa. Tim Foley haba as, violado
la ECPA y haba cometido un delito electrnico! Zenner solicit al juez interrogar a
Foley sobre sus delitos electrnicos.

Cook protest argumentando que Jolnet era una BBS de propiedad privada, y por
tanto no estaba protegida por la ECPA. El juez Bua acept la peticin del gobierno que
solicitaba que no se realizara el interrogatorio sobre este punto, y la ofensiva de
Zenner fracas. Este fue, sin embargo, el primer asalto directo que cuestionaba la
legalidad de las acciones de la Brigada de Delitos Informticos. -La primera
insinuacin de que ellos mismos haban violado la ley, y de que quizs, se les iba a
pedir cuentas por ello.

De cualquier forma, Zenner no necesitaba realmente la ECPA. En lugar de eso,


acribill a preguntas a Foley sobre las claras contradicciones en el supuesto valor del
documento E911. Tambin puso en evidencia el embarazoso hecho que supona, el
que el ultrasecreto documento E911 haba estado durante meses en Jolnet, y Kluepfel
lo saba, aunque no hizo nada.

Por la tarde, la acusacin llam a declarar a Prophet. -Prophet, como ya se ha dicho,


tambin haba sido implicado en el caso, como compaero de actividades delictivas de
Neidorf-. En Atlanta, Prophet se haba declarado culpable de cargos por conspiracin,
fraude por medios electrnicos y transporte interestatal de propiedad robada. Los dos
ltimos cargos estaban relacionados directamente con el documento E911.

Prophet, de veinte aos, se mostraba arrepentido, respondiendo a las preguntas


educadamente, pero con un murmullo apenas audible, cayendo en picado el tono de
su voz al final de las frases. Se le peda constantemente que hablara ms alto.

Cook, al interrogar a Prophet, le hizo admitir que una vez haba tenido un problema
con las drogas, tomando anfetaminas, marihuana, cocana y LSD. Esto podra haber
hecho creer al jurado, que los hackers son, o pueden ser, personas con vidas
srdidas, pero tambin pudo daar en cierta forma la credibilidad de Prophet. Zenner
sugiri despus, que las drogas podran haber afectado a la memoria de Zenner. El
otro hecho interesante que se descubri es que Prophet nunca se haba encontrado
fsicamente con Craig Neidorf. Ni siquiera conoca el verdadero nombre de Neidorf -al
menos, hasta el juicio.

Prophet confirm los hechos bsicos de su carrera de hacker. Era un miembro de


Legion of Doom. Haba utilizado ilegalmente cdigos, haba accedido a centrales de
conmutacin y haba redireccionado llamadas, haba pasado muchas horas en BBS
piratas. Haba entrado en la computadora AIMSX de BellSouth, haba copiado el
documento E911, lo haba guardado en Jolnet, se lo haba enviado a Neidorf. Neidorf
y l lo haban editado, y Neidorf saba de dnde proceda.

Zenner, sin embargo, hizo que Prophet confirmara que Neidorf no era un miembro de
Legion of Doom, y que no haba empujado a Prophet a entrar en las computadoras de
BellSouth. Neidorf no haba incitado a Prophet ni al fraude ni al robo. Prophet tambin
admiti que no saba de ningn caso en el que Neidorf hubiera entrado ilegalmente en
ninguna computadora. Nadie de Legion of Doom consideraba a Craig Neidorf un
hacker. Neidorf no era un loco del UNIX, y careca de los conocimientos y la habilidad
necesarios para acceder ilegalmente a una computadora. Neidorf simplemente
publicaba una revista.

El viernes 27 de julio de 1990 el caso contra Neidorf se vino abajo. Cook solicit que
se archivara el caso, citando informacin de la que disponemos ahora y que no
poseamos al comenzar el juicio. El juez Bua elogi a la acusacin por esta accin,
que describi como muy responsable, y declar que se archivaba el caso.

Neidorf era un hombre libre. Su defensa, sin embargo, se haba cobrado un alto precio
en l y en su familia. Meses de su vida se haban visto consumidos en la angustia;
haba visto cmo sus amigos ms ntimos le miraban como a un criminal. Le deba a
sus abogados unos cien mil dlares, a pesar de una generosa contribucin de Mitch
Kapor.

Neidorf no fue declarado inocente. Simplemente, se archiv el caso. De todas formas,


el 9 de septiembre de 1991 el juez Bua concedi a Neidorf la eliminacin de todo su
archivo de acusacin. Se orden al Servicio Secreto de Estados Unidos que
destruyera todas las huellas dactilares, fotografas y fichas del arresto y
procesamiento de Neidorf, incluyendo sus documentos en papel y sus archivos
informticos.

Neidorf volvi a la universidad, decidido a convertirse en abogado. Habiendo visto


cmo funcionaba el sistema de justicia, Neidorf perdi buena parte de su entusiasmo
por el simple poder tcnico. En el momento de escribir este libro, Craig Neidorf trabaja
en Washington como investigador contratado por la American Civil Liberties Union.

El resultado del juicio a Neidorf hizo que la EFF pasara de ser una voz en el desierto,
a ser la estrella de la nueva frontera.
Legalmente hablando, el caso Neidorf no fue un triunfo aplastante para ninguno de los
que tuvieron relacin con l. No se haban establecido principios constitucionales. Un
tema como la libertad de prensa de los editores electrnicos haba permanecido en el
limbo legal. El pblico no comprendi bien algunas cosas del caso. Mucha gente crey
que Neidorf haba sido declarado inocente y liberado de todas sus deudas legales por
Kapor. La verdad era, que el gobierno simplemente haba abandonado el caso, y que
la familia de Neidorf se haba empeado para poder defenderle.

Pero el caso Neidorf proporcion una nica frase demoledora y con gran resonancia
pblica:

"Los federales decan que vala ochenta de los grandes, y slo vala trece pavos".

ste es el elemento ms memorable del caso Neidorf. Ningn informe serio sobre el
caso lo obvi. Incluso los policas no podan leer esto sin sentir un escalofro. Dejaba
en evidencia la credibilidad pblica de los agentes que realizaron la cacera de
hackers.

Sin embargo, La Caza continu. Los dos cargos contra Prophet que se basaban en el
documento E911 fueron silenciosamente olvidados en su sentencia -aunque Prophet
se haba declarado culpable. La acusacin federal de Georgia pidi sin dudar, penas
de crcel para los Tres de Atlanta, insistiendo en la necesidad de enviar un mensaje a
la comunidad, el mensaje que necesitan or los hackers de todo el pas.

Hubo gran cantidad de referencias en sus conclusiones a las terribles cosas que
haban hecho otros hackers -aunque los Tres de Atlanta no hubieran cometido esos
delitos-. Hubo adems mucha especulacin, sobre las terribles cosas que los Tres de
Atlanta podran haber hecho y eran capaces de hacer -incluso aunque no las hubieran
hecho-. Los argumentos de la acusacin triunfaron. Se envi a prisin a los Tres de
Atlanta: Urvile y Leftist fueron condenados a 14 meses cada uno, mientras que
Prophet -un reincidente- fue condenado a 21.

Tambin se conden a los Tres de Atlanta a pagar enormes multas como


compensacin: 233.000 dlares cada uno. BellSouth dijo que los acusados haban
robado informacin de acceso a computadoras propiedad de la compaa por valor de
233.880 dlares -especficamente, 233.880 dlares por unas contraseas y
direcciones de conexin. La sorprendente reclamacin de BellSouth, que daba un
valor altsimo a sus contraseas y direcciones de acceso, fue aceptada sin pestaear
por el tribunal de Georgia. Ms an -como si quisieran enfatizar su naturaleza terica-,
esta enorme suma no se reparti entre los Tres de Atlanta, sino que cada uno de ellos
tena que pagar la cantidad fijada.

Un aspecto chocante de la sentencia, era que se prohiba a los Tres de Atlanta usar
computadoras, excepto para trabajar o bajo supervisin. Privar a los hackers de las
computadoras y mdems de su casa, tiene algn sentido si se considera que son
adictos a las computadoras, pero la EFF, al presentar un recurso sobre el caso,
protest diciendo que dicha medida era inconstitucional. -Privaba a los Tres de Atlanta
de sus derechos a la libre asociacin y a la libertad de expresin, en medios
electrnicos.

Terminus, el hacker definitivo, fue finalmente enviado a prisin por un ao gracias al


denodado esfuerzo de la Brigada de Chicago. Su delito, del que se declar culpable,
era la transferencia del capturador de contraseas UNIX, valorado oficialmente en
77.000 dlares, una cifra que caus un intenso escepticismo entre los que estaban
familiarizados con los tpicos programas UNIX login.c.

La encarcelacin de Terminus y los miembros de Atlanta de Legion of Doom, sin


embargo, no provoc en la EFF ningn sentimiento de vergenza o derrota. Al
contrario, los activistas de derechos civiles estaban ganando fuerza con rapidez.

Uno de los primeros y ms fuertes apoyos fue Patrick Leahy, senador por Vermont del
partido demcrata, que haba sido uno de los promotores en el Senado, del 'Acta
sobre Privacidad en las Comunicaciones Electrnicas'. Incluso antes del juicio a
Neidorf, Leahy haba hablado en defensa del poder hacker y la libertad en el teclado:

"No podemos pararle los pies excesivamente a un curioso chico de trece aos, que
gracias a lo que experimente hoy, puede desarrollar en el futuro la tecnologa
informtica o de telecomunicaciones que lleve a Estados Unidos al siglo XXI.
Representa nuestro futuro y nuestra mayor esperanza para seguir siendo una nacin,
tecnolgicamente competitiva."

Era una buena frase, quizs an ms efectiva debido a que los cazadores de hackers
no disponan de ningn senador que hablara en favor de ellos. Al contrario, sus
acciones y tcticas de alto secreto, todas esas rdenes de registro selladas e
investigaciones confidenciales en marcha, puede que les hicieran ganar mucha
publicidad en un primer momento, pero al final, esto les estaba dejando fatal en la
propaganda de guerra que estaba apareciendo. Gail Thackeray qued reducida a una
fanfarrona sin apoyos:

-Algunas de estas personas que estn en lo ms alto, pueden acabar en el suelo,


cuando todos los hechos se hagan pblicos, y se confirmen en sus puestos a los
policas. -Predijo en 'Newsweek'-. Pero no todos los hechos se hicieron pblicos.

Los hechos que se conocieron no eran muy halageos. No se confirm en sus


puestos a los policas. Gail Thackeray fue despedida. A finales de 1991, William J.
Cook, tambin dej su empleo.

1990 haba sido el ao de La Caza, pero en 1991 sus agentes estaban en terribles
aprietos, y los activistas estaban triunfando. La gente se una a su causa.

Un aliado especialmente interesante haba sido Mike Godwin de Austin, Texas.


Godwin era una persona casi tan difcil de describir como Barlow; haba sido editor del
peridico de los alumnos de la Universidad de Texas, vendedor de computadoras,
programador, y en 1990 haba vuelto a la facultad de Derecho, con la intencin de
graduarse.

Godwin tambin era un loco de las BBS. Era muy conocido en la comunidad de las
BBS de Austin por su apodo Johnny Mnemonic, que adopt por un relato ciberpunk de
William Gibson. Godwin era un ferviente fan del ciberpunk. Como natural de Austin de
edad e intereses similares, yo mismo haba visto a Godwin durante muchos aos.
Cuando William Gibson y yo estbamos escribiendo entre los dos, nuestra novela de
ciencia-ficcin, 'The Difference Engine' , Godwin haba sido nuestro asesor tcnico, en
nuestro esfuerzo para unir mi procesador de textos Apple en Austin con el de Gibson
en Vancouver. Gibson y yo estbamos tan agradecidos por su generosa y experta
ayuda, que decidimos llamar a uno de los personajes de la novela Michael Godwin.

El apodo Mnemonic le iba muy bien a Godwin. Su erudicin y conocimientos


impresionaban hasta el punto del estupor; su ardiente curiosidad pareca insaciable, y
su deseo de debatir y discutir pareca el centro de su vida. Godwin haba creado
incluso su propia sociedad de debates en Austin, irnicamente llamada el Club de los
Hombres Aburridos. En persona, Godwin poda ser abrumador; un sabio de enorme
cerebro que no pareca dejar escapar ni una sola idea. En las BBS, sin embargo, los
mensajes de Godwin, cuidadosamente razonados y escritos se ajustaban bien al
medio, y se convirti en una celebridad en las BBS locales.

Mike Godwin era el principal responsable de que se diera a conocer al pblico el caso
de Steve Jackson. El registro a Izenberg en Austin no haba aparecido en la prensa.
Los registros del 1 de marzo realizados a The Mentor, Bloodaxe, y Steve Jackson
Games, Inc. aparecan slo en una breve columna de portada en el 'Austin American-
Statesman', pero de una manera confusa y tergiversada: las rdenes de registro iban
selladas y el Servicio Secreto no hablaba. Se mantena a Steve Jackson en la
oscuridad. Jackson no haba sido arrestado; no se le haba acusado de ningn delito;
no estaba siendo juzgado. Haba perdido algunas computadoras por una investigacin
que estaba teniendo lugar -entonces, qu?- Jackson trat de llamar la atencin hacia
la difcil situacin en la que se vea, pero no consegua nada; nadie que estuviera en
condiciones de ayudarle pareca comprender el asunto.

Godwin, sin embargo, tena una preparacin nica, casi mgica, para encargarse del
caso de Jackson y darlo a conocer. Godwin era un entusiasta de las BBS, un fan de la
ciencia-ficcin, un antiguo periodista, un vendedor de computadoras, casi un
licenciado en Derecho, y era de Austin. Por una coincidencia an ms sorprendente,
en su ltimo curso en la facultad, Godwin se haba especializado en juicios federales y
procedimientos delictivos. Actuando totalmente por su cuenta, Godwin elabor una
nota de prensa que resuma el asunto y proporcionaba contactos tiles para los
periodistas. El esfuerzo entre bastidores de Godwin -que lo haba realizado sobre
todo, para demostrar una cosa en un debate que mantena en una BBS local- hizo que
la historia volviera a aparecer en el 'Austin American-Statesman' y en 'Newsweek'.

La vida dej de ser igual para Mike Godwin despus de aquello. A medida que se una
al debate sobre libertades civiles en Internet, era obvio para todas las partes
implicadas, que era un tipo, que en medio de toda la confusin, verdaderamente
comprenda todo aquello de lo que hablaba. Los tan disparatados elementos, de la
diletante existencia de Godwin, encajaron de repente como las caras de un cubo de
Rubik.

Cuando lleg el momento de que la EFF contratara a un abogado a jornada completa,


Godwin fue la eleccin obvia. Hizo el examen de licenciatura en Texas, se fue de
Austin, se traslad a Cambridge y se convirti en un activista de derechos civiles
profesional, que al poco tiempo empez a recorrer la nacin representando a la EFF,
siendo bien recibido en sectores tan dispares como investigadores de universidad,
gente de la industria informtica, aficionados a la ciencia ficcin y policas federales.

Michael Godwin es hoy en da el asesor jurdico jefe de la Electronic Frontier


Foundation en Cambridge, Massachusetts.

Otra de las primeras personas que tomaron parte en el debate con una gran influencia
fue Dorothy Denning. La Dra. Denning era nica entre los investigadores del
underground informtico, ya que ella no entr en el debate por motivos polticos. Era
una criptgrafa profesional y una experta en seguridad informtica cuyo inters
primordial en los hackers era acadmico. Tena una licenciatura y un mster en
Matemticas, y un doctorado en Informtica por la Universidad de Purdue. Haba
trabajado para SRI International, el hogar de las cabezas pensantes de California, que
tambin era el hogar del importante experto en seguridad informtica Donn Parker, y
haba escrito un texto muy influyente titulado 'Criptografa y Seguridad de Datos'. En
1990, la Dra. Denning trabajaba para DEC (Digital Equipment Corporation) en su
Centro de Investigacin de Sistemas. Su marido, Peter Denning, tambin era un
experto en seguridad informtica, que trabajaba para el Instituto de Investigacin de
Informtica Avanzada de la NASA. Haba editado el bien recibido 'Computadoras
Atacadas: Intrusos, Gusanos y Virus'.

La Dra. Denning se decidi a contactar con el underground digital, casi con un inters
antropolgico. All descubri que estos intrusos informticos, los hackers, a los que se
les haba calificado de carentes de tica e irresponsables, y de los que se haba dicho
que eran un peligro para la sociedad, en realidad tenan su propia cultura y sus reglas.
No eran unas reglas muy estrictas, pero en el fondo eran reglas. Bsicamente, no
robaban dinero y no daaban nada.

Los objetivos informes de sus investigaciones, causaron una gran influencia en serios
profesionales de la informtica -la clase de gente que simplemente se fijaba en las
rapsodias ciberespaciales de John Perry Barlow.

Para los jvenes hackers del underground digital, conocer a Dorothy Denning fue una
experiencia alucinante. Aqu estaba esta seora bajita bien peinada y arreglada, que a
muchos hackers les recordaba a sus madres o sus tas. Era una programadora de
sistemas IBM con una gran experiencia en arquitectura informtica e informacin de
alta seguridad, que tena amigos en el FBI y en la Agencia de Seguridad Nacional.
Dorothy Denning era un destacado ejemplo de la intelligentsia matemtica americana,
una persona verdaderamente brillante del ncleo de la lite informtica. Y aqu estaba,
haciendo educadas preguntas a phreaks de veinte aos sobre las implicaciones ticas
de su comportamiento.

Enfrentados a esta genuina buena mujer, muchos hackers se enderezaron e hicieron


todo lo posible, para reducir su material de archivos anarquistas casi al mnimo. Sea
como sea, los hackers estaban preparados para discutir seriamente temas
importantes con Dorothy Denning. Queran hablar de lo que no se puede hablar, y
defender lo indefendible, para dar a conocer sus convicciones: la informacin no
puede ser una posesin, las bases de datos de los gobiernos y las grandes
compaas, son una amenaza a los derechos y a la privacidad de los individuos...

Los artculos de Denning dejaron claro a muchos, que el hacking no era un simple
vandalismo realizado por una malvada banda de psicpatas. El hacking no era una
terrible amenaza que poda ser eliminada, ignorndola o poniendo fuera de circulacin
a algunos cabecillas encarcelndoles. En lugar de eso, el hacking era el sntoma de
una creciente lucha por el conocimiento y el poder, en la era de la informacin.

Denning seal, que la actitud de los hackers era compartida al menos en parte, por
varios tericos de la prospectiva comunidad empresarial: gente como Peter Drucker y
Tom Peters. Peter Drucker, en su libro 'The New Realities' , haba afirmado que:

"el control de la informacin por el gobierno ya no es posible por ms tiempo. Ms


an, la informacin ahora es transnacional. Al igual que el dinero, no tiene una madre
patria".

Y la gran figura de la administracin de empresas Tom Peters haba reprendido a las


grandes corporaciones por sus actitudes posesivas y poco flexibles en su bestseller,
'Thriving on Chaos' :

"Acaparar informacin, especialmente en el caso de directivos con intenciones


polticas y ansias de poder, ha sido algo muy frecuente en la industria americana,
tanto en servicios como en manufactura. Ser una enorme piedra de molino en el
cuello de las organizaciones del maana."

Dorothy Denning haba sacudido el tejido social del underground digital. Haba asistido
al juicio de Neidorf, donde se prepar para ser testigo de la defensa como experta. Era
una organizadora entre bastidores, de dos de los encuentros nacionales ms
importantes entre los activistas de derechos civiles. Aunque no era una fantica de
ninguna clase, logr reunir a elementos muy distintos de la comunidad electrnica con
resultados sorprendentes y fructferos.

Dorothy Denning es actualmente la jefa del Departamento de Informtica de la


Universidad de Georgetown, en Washington, DC.
Haba muchas figuras clebres en la comunidad de las libertades civiles. Sin embargo,
no hay duda de que la persona ms influyente era Mitchell D. Kapor. As, otros
podran tener ttulos o cargos oficiales, tener ms experiencia en delitos o con la ley,
con los arcanos de la seguridad informtica o con la teora constitucional, pero en
1991 Kapor haba trascendido cualquiera de esos papeles tan limitados. Kapor se
haba convertido en Mitch.

Mitch haba llegado a ser el ms importante de los luchadores por las libertades
civiles. l haba sido el primero en levantarse, haba hablado a gritos, directa, vigorosa
y airadamente, haba puesto en peligro su propia reputacin y su considerable fortuna
personal. A mediados del ao 91 Kapor era el ms notable defensor de esta causa, y
adems era conocido personalmente, por casi cualquier persona que tuviera en
Amrica, alguna influencia directa en el tema de las libertades civiles en el
ciberespacio. Mitch haba construido puentes, cruzado precipicios, cambiado los
paradigmas, forjado las metforas, hizo llamadas telefnicas e intercambi tarjetas de
visita de forma tan espectacular, que habra sido imposible para alguien, tomar alguna
decisin en el tema hacker sin preguntarse, qu podan pensar y decir Mitch y sus
amigos.

La EFF tena como nico objetivo la nueva situacin creada por la red, y de hecho,
esto haba sido la estrategia deliberada de la EFF desde su creacin. Tanto Barlow
como Kapor detestaban la burocracia y para hacer casi todo su trabajo haban elegido
el empleo de los valiosos contactos personales de la telaraa electrnica.

Despus de un ao de EFF, Barlow y Kapor tenan buenas razones para mirar atrs
con satisfaccin. La EFF haba establecido su propio nodo en Internet, www.eff.org
con un completo archivo electrnico de documentos sobre derechos civiles
electrnicos, temas de privacidad y libertades acadmicas. EFF tena tambin la
publicacin 'EFFector', un diario impreso trimestralmente, as como tambin la
'EFFector Online', un boletn electrnico con cerca de 1.200 subscriptores. La EFF
prosperaba en el Bien.

La EFF tuvo su sede nacional con personal fijo en Cambridge. Haba llegado a ser una
organizacin con socios que tena el apoyo de las bases. Haba atrado tambin el
favor de una treintena de abogados especializados en derechos civiles, listos y vidos
para hacer un buen trabajo en la defensa de los derechos recogidos en la constitucin
americana en el ciberespacio.

La EFF haba presionado exitosamente en Washington y Massachusetts para cambiar


la legislacin de los estados y la ley federal, en lo referente a la red informtica. En
particular, Kapor haba llegado a ser un veterano testigo experto, y por otro lado, haba
unido los Consejos de Telecomunicaciones y el de Ciencias Informticas de la
Academia Nacional de Ciencia e Ingeniera.

La EFF haba patrocinado reuniones tales como Computadoras, Libertad y Privacidad


y la mesa redonda CPSR. Haba efectuado una ofensiva en la prensa que, en
palabras de 'EFFector', ha influido en la opinin sobre la red informtica y comenzado
a cambiar la imagen del histerismo hacker, que empezaba a atenazar la nacin.

Haba ayudado a Craig Neidorf para evitar la prisin.

Y por ltimo, pero seguramente no la menos importante, la Fundacin de la Frontera


Electrnica, haba presentado una demanda federal en nombre de Steve Jackson
Games, Inc., y tres usuarios de la BBS Illuminati. Los demandados eran, y son, el
Servicio Secreto de los Estados Unidos, William J. Cook, Tim Foley, Barbara Golden y
Henry Kleupfel.

El caso, que est en un procedimiento de diligencias previas, en la Corte Federal de


Austin a partir de ese escrito, es una demanda civil por daos, para reparar las
violaciones de unos derechos protegidos por la Primera y Cuarta Enmienda de la
Constitucin de los Estados Unidos, as como tambin por el 'Acta de Proteccin de la
Privacidad de 1980 (42 USC 2000aa y ss.)', y el 'Acta sobre la Privacidad de las
Comunicaciones Electrnicas (18 USC 2510 y ss. y 2701 y ss.)'.

La EFF haba demostrado que tena credibilidad y tambin que tena dientes.

En el otoo de 1991 viaj a Massachusetts para hablar personalmente con Mitch


Kapor. Era mi entrevista final para este libro.

La ciudad de Boston, siempre ha sido uno de los centros intelectuales ms


importantes de la repblica americana. Es una ciudad muy antigua para los estndar
americanos, un lugar donde rascacielos eclipsan a cementerios del siglo XVII, donde
las recin creadas compaas de alta tecnologa de la Ruta 128, comparten sitio con el
talante obrero y preindustrial del Old Ironside -el Constitution, famoso crucero de la
armada norteamericana.

La batalla de la colina de Bunker -uno de los primeros y ms amargos conflictos


armados de la revolucin americana-, se luch en las cercanas de Boston. Hoy hay
una monumental aguja en la colina de Bunker, que puede verse desde gran parte de
la cuidad. La voluntad de los revolucionarios americanos, de levantarse en armas y
abrir fuego sobre sus opresores, ha dejado un legado cultural que dos siglos enteros
no han podido borrar. La colina de Bunker todava es un centro importante del
simbolismo poltico americano, y el espritu del 1776 es una fuerte imagen para
aquellos que quieren modelar la opinin pblica.

Sin embargo, no todos los que se envuelven en la bandera americana tienen que ser
necesariamente patriotas. Cuando fui a ver la aguja en septiembre de 1991, luca un
enorme y mal borrado grafitti alrededor de su base, en el que se poda leer:
"INGLESES FUERA - IRA PROVISIONAL" .

Dentro de este venerado edificio hay una vitrina con un diorama de miles de soldados,
rebeldes e ingleses , peleando y muriendo sobre la colina verde, los pantanos al lado
del ro o las trincheras rebeldes. Hay indicadores que ilustran el movimiento de las
tropas, los cambios de estrategia. El centro del monumento de la colina de Bunker,
est totalmente ocupado por los soldados de juguete de un juego de simulacin de
batallas.

La conurbacin de Boston es un lugar con grandes universidades, entre las que


destaca el MIT , donde se acu por primera vez, el trmino de hacker informtico. La
Caza de Hackers de 1990 podra ser interpretada como una disputa poltica entre
ciudades americanas: los baluartes de toda la vida del liberalismo intelectual y
melenudo, como Boston, San Francisco y Austin, contra el pragmatismo rudo e
industrial de Chicago y Phoenix -con Atlanta y New York envueltos en conflictos
internos propios.

Los cuarteles generales de la EFF estn en el nmero 155 de Second Street en


Cambridge, un suburbio de Boston al norte del ro Charles. Second Street tiene aceras
llenas de arbustos, con ladrillos sueltos y abollados sobre un asfalto viejo y cuarteado;
grandes seales de trfico advierten:

"NO APARCAR DURANTE EMERGENCIA A CAUSA DE LA NIEVE".

Esta es un rea de modestas industrias manufactureras; la EFF est esquina con


esquina de la compaa Greene Rubber. Es un edificio de ladrillo rojo de dos pisos;
sus grandes ventanas de madera destacan por sus elegantes arcos y por sus
alfizares de piedra.

La ventana que da a la entrada, luce tres hojas de papel pulcramente impreso a lser
y pegado contra el cristal. Dicen:

ON Technology KEI EFF

ON Technology -tecnologa en marcha- es la compaa de software de Kapor, que


actualmente se especializa en programas de trabajo en grupo para los Apple
Macintosh. La intencin de los programas de trabajo en grupo, es promover una
interaccin social eficiente, entre trabajadores de oficina conectados por computadora.
Los productos ms exitosos de ON Technology hasta la fecha son Meeting Maker
-Creador de Reuniones- e Instant Update -Actualizacin Instantnea.

"KEI" son las siglas de Kapor Enterprises Inc. -Empresas Kapor, S.A.-, la compaa
personal de inversiones de Kapor, encargada de controlar sus participaciones en otras
corporaciones de software y hardware.

La EFF es un grupo de accin poltica -uno muy especial.

Dentro del edificio, alguien ha encadenado su bicicleta a la modesta barandilla de un


tramo de escaleras. Una pared moderna de ladrillo y cristal, separa este recibidor de
las oficinas. Detrs del ladrillo hay un sistema de alarma montado en la pared, un
nmero brillante que parece un cruce entre un termostato y un reproductor de CD.
Apiladas contra la pared hay cajas y cajas de un reciente nmero especial de
'Scientific American', en cuya portada se lee : Como trabajar, jugar y prosperar en el
ciberespacio; en el interior hay un completo informe acerca de tcnicas electrnicas de
interconexin de redes, adems de otras cuestiones polticas, incluyendo un artculo
de Kapor. Las cajas estn dirigidas a Gerard Van der Leun, el director de
comunicaciones de la EFF, que en breve distribuir ejemplares para todos sus
miembros.

Los cuarteles generales de ON Technology, KEI y EFF alquilados por Kapor, son un
lugar moderadamente bullicioso. Tiene ms o menos el mismo tamao que la
compaa de juegos de Steve Jackson. Ciertamente dista mucho de la gigantesca
zona de carga y descarga de mercancas por ferrocarril en acero gris, situada en la
autopista Monseor O'Brien, propiedad de la compaa Lotus Development.

Lotus, por supuesto, es el gigante del software que Mitchell Kapor fund a finales de
los 70. El programa que Kapor ayud a crear, el Lotus 1-2-3, es todava el producto
ms rentable de la compaa. Tambin luce una curiosa distincin en los bajos fondos
digitales: posiblemente sea la aplicacin ms pirateada de toda la historia.

Kapor me recibe cordialmente en su propio despacho, pasado el vestbulo. Kapor


-pronunciado Kei-por-, es un hombre de unos cuarenta y pocos aos, casado y con
dos hijos. Tiene una cara redonda, con una frente alta, una nariz recta y unos ojos
marrones grandes, ingenuos y pensativos, podra decirse que llenos de sentimiento.
Desdea las corbatas, comnmente lleva camisas hawaianas con motivos tropicales,
sin ser excesivamente chillonas, pero s para darle un aire alegre y ligeramente fuera
de lugar.

Hay un ligero tufillo a azufre que hace pensar que Mitch Kapor es o fue hacker. Puede
que no tenga el carisma de vaquero duro, directo y guitarrero de su colega de
Wyoming, John Perry Barlow, pero hay algo en l que le da a uno que pensar. Tiene el
aire del tipo europeo con el bombn, el tipo distrado que est todo el da citando a
Longfellow, pero que luego sabe la probabilidad exacta de robar una carta ganadora
jugando al pker. Incluso entre sus colegas de la comunidad programadora, que
difcilmente podran caracterizarse por ser cortos de sesera, Kapor da la impresin, de
ser un hombre muy inteligente. Habla rpido, con gestos vigorosos, y a veces su
acento de Boston cambia al denso y afilado tono nasal de su juventud, en Long Island.

Kapor es un gran defensor del Museo de Computadoras de Boston -su fundacin


familiar hace gran cantidad de trabajo filantrpico-. El inters de Kapor en la historia
de su industria, le ha llevado a conseguir varias cosas curiosas, como el byte que est
justo al lado de la puerta de su despacho. Este byte -ocho dgitos binarios, un octeto-
fue rescatado de los restos de una computadora de la poca anterior a los
transistores. Es un viejo chasis de bronce del tamao de una tostadora, con ocho
ranuras, llenas con circuitos experimentales de tubos de vaco de una pulgada y
soldados a mano. Si se cayera de una mesa probablemente te rompera el pie, pero
eso era tecnologa punta para las computadoras de los aos 40. -Seran necesarias
157.184 de estas primitivas tostadoras para guardar la primera parte de este libro.
Tambin tenemos un bobinado que forma un colorido dragn escamado, creado por
algn inspirado techno-punk a partir de transistores, condensadores y cableado
brillante de colores.

Dentro del despacho, Kapor se disculpa brevemente para poner un poco de orden a
toda velocidad en su Macintosh IIfx. Si su monitor fuera una ventana, una persona gil
podra pasar a travs de ella sin dificultad. Hay una taza de caf al alcance de Kapor,
un recuerdo de su reciente viaje a Europa del Este, con una fotografa serigrafiada y
una leyenda: VIAJE DE LOS LOCOS CAPITALISTAS. En la foto pueden verse a
Kapor, a Barlow y a dos conocidos suyos, genios californianos de los negocios de
capital de riesgo, cuatro hijos de la explosin demogrfica americana de los aos 50 ,
despeinados y sonrientes, con chupas de cuero, vaqueros, botas y bolsas de viaje, en
la pista de aterrizaje de algn lugar detrs del antiguo teln de acero. Parece como si
nunca se lo hubieran pasado mejor en su vida.

Kapor est de un talante nostlgico. Hablamos un poco acerca de sus das de


empolln en primaria, yendo los sbados al programa avanzado de ciencias, de la
Universidad de Columbia, donde tuvo su primera experiencia programando
computadoras IBM 1620, en 1965 y 1966.

-Estaba muy interesado, -dice Kapor- !y luego me fui a la secundaria y me distraje con
las drogas, el sexo y el rock and roll, como cualquiera con una pizca de cerebro habra
hecho entonces! -Despus fue un DJ de rock progresivo, durante un par de aos en
Hartford, Connecticut.

Le pregunto si alguna vez echa de menos esos das de rock and roll, si alguna vez
deseara volver a su trabajo en la radio. Kapor mueve su cabeza y niega
rotundamente. -Dej de pensar en volver a ser un DJ el da despus de lo de
Altamont.

Kapor se mud a Boston en 1974 y consigui un empleo programando en COBOL,


computadoras centrales. Lo odiaba. Lo dej y se convirti en un profesor de
meditacin transcendental. -Fue el largo flirteo de Kapor con el misticismo oriental, el
que dio al mundo el "Lotus" -Loto.

En 1976 Kapor se fue a Suiza, donde el movimiento de la meditacin transcendental


haba alquilado un gigantesco hotel victoriano en St-Moritz. Era un grupo totalmente
masculino -120 en total- con una determinacin: Iluminacin o Nada. Kapor le haba
dado a los transcendentes lo mejor de s mismo, pero acab por desencantarse de la
chaladura en la organizacin. -Estaban enseando a la gente a meditar, -dice mirando
al techo-. Su voz, baja una octava, se hace ms grave. -No levitaban!

Kapor escogi Nada. Volvi a los Estados Unidos y se gradu en psicologa


asistencial. Trabaj un poco en un hospital, pero tampoco poda soportarlo. -Mi
reputacin era la de un chico brillante, con un gran potencial que no se ha encontrado
a s mismo, -dice- casi con treinta aos, una verdadera lstima.
Kapor estaba en paro cuando se compr su primera computadora, una Apple II.
Vendi su cadena musical para conseguir el dinero, y condujo hasta New Hampshire
para evitar los impuestos.

-El da despus de comprarlo, -cuenta Kapor- estaba echando un vistazo en una


tienda de computadoras y vi a otro tipo, un hombre de unos cuarenta aos, bien
vestido, hablando con el dependiente. Escuch disimuladamente su conversacin, y
me di cuenta de que el hombre no saba nada de computadoras. Yo haba
programado durante un ao. Y saba programar en BASIC, -lo aprend solo-. As que
me acerqu a l, y me vend como asesor, -se para. -No s de dnde saqu el valor
para hacer eso. No fue propio de m. Simplemente dije:

"He estado escuchando y creo que puedo ayudarle; esto es lo que necesita, y yo
puedo hacerlo".

-Y me contrat! Fue mi primer cliente. Me convert en asesor informtico el da


despus que me compr el Apple II!

Kapor haba encontrado su verdadera vocacin. Atrajo ms clientes para su


consultora, y form un grupo de usuarios de Apple.

Un amigo de Kapor, Eric Rosenfeld, graduado en el MIT, tena un problema. Estaba


haciendo su tesis sobre una clase arcana de estadsticas financieras, pero no poda
meterse en la abarrotada lista de acceso a las computadoras centrales del MIT. -En
este punto podramos decir que si el Sr Rosenfeld se hubiera colado
deshonestamente en las computadoras del MIT, Kapor nunca habra inventado Lotus
1-2-3 y el negocio de los PC se habra retrasado durante aos-. Pero resulta que Eric
Rosenfeld tena un Apple II, y crey que sera posible reescalar el problema para
hacerlo ms pequeo. Kapor, como un favor, le hizo un programa en BASIC que hizo
el trabajo.

Entonces se les ocurri, casi sin quererlo, que el programa a lo mejor poda venderse.
Lo comercializaron ellos mismos en bolsas de plstico por correo, a cien dlares la
pieza. -Fue realmente un negocio artesanal de una consultora marginal, -dice Kapor
orgullosamente- As es como todo empez, gracias a Dios!

Rosenfeld, que ms tarde se convirti en una prominente figura de Wall Street, anim
a Kapor a ir a la escuela de negocios del MIT para hacer un MBA .

Kapor estuvo all siete meses, pero nunca consigui su ttulo. Aprendi algunas cosas
de utilidad, -principalmente unas buenas bases sobre los principios de la contabilidad-
y en sus propias palabras, a hablar como alguien que tuviera un MBA. -Luego lo dej y
se fue a Silicon Valley.

Los inventores de VisiCalc, la primera firma de programas para Apple, haba mostrado
bastante inters por Mitch Kapor. Kapor trabaj diligentemente para ellos durante seis
meses, se cans de California, y volvi a Boston, donde haba mejores libreras. El
grupo de VisiCalc haba cometido el gravsimo error de pasarse a gestin profesional.
-Ello hizo que se vinieran abajo, -dice Kapor. -Bueno, no se oye hablar mucho de
VisiCalc hoy en da, -afirma pensativamente. -Kapor parece sorprenderse.
-Bueno.....Lotus la compr. -Vaya! La comprsteis de veras? -Claro que s! -Suena
como si Bell System comprara Western Union. Kapor sonre socarronamente. -S , s!
Eso es!

Mitch Kapor no controlaba plenamente su propio destino o el de su empresa. Los


valores ms importantes entre los programas informticos en los primeros aos 80,
eran los juegos -el Atari pareca destinado a entrar en la casa de todos los
quinceaeros de Amrica-. Kapor decidi meterse en el mundo de las aplicaciones
ofimticas, simplemente porque no tena especial talento para los videojuegos. Pero
era tremendamente rpido, abierto a las nuevas ideas e inclinado a seguir sus
instintos. Y sus instintos estaban en lo cierto.

Eligi un buen equipo para trabajar con l. Jonathan Sachs, un dotado programador
-co-autor de Lotus 1-2-3-. El genio de las finanzas Eric Rosenfeld, astuto analista de
Wall Street. Y el empresario emprendedor, Ben Rose. Kapor fue el fundador y
presidente de Lotus, una de las aventuras empresariales ms espectacularmente
exitosa en este siglo XX.

Kapor es ahora un hombre extremadamente rico. -Le pregunto si realmente sabe


cuanto dinero tiene.

-S, -dice- con un margen de error del 1 2 por ciento. -Entonces, cunto dinero
tiene realmente? Agita la cabeza y contesta: -Mucho. Mucho. No es algo de lo que
hable. Las cuestiones de clase y dinero son siempre muy delicadas.

No le suplicar que me lo diga. Estara fuera de lugar. Podemos asumir,


descortsmente, que Kapor tiene al menos cuarenta millones de dlares -es lo que
obtuvo el ao que abandon Lotus. Pero la gente que debera saberlo, afirma que
tiene alrededor de ciento cincuenta millones de dlares, aadiendo o quitando en cada
momento las fluctuaciones que sufran sus acciones en el mercado.

Si Kapor se hubiera quedado con Lotus, como hizo su colega y amigo Bill Gates con
Microsoft, es probable que disfrutase de una fortuna similar a la de Gates -estimada e
unos tres mil millones de dlares-. En todo caso Michael Kapor tiene todo el dinero
que puede querer. El dinero ha perdido el atractivo que pudo tener en algn momento
para l -probablemente no demasiado, en todo caso-. Cuando Lotus se convirti en
una empresa excesivamente estirada y burocrtica, se situ muy lejos de sus posibles
fuentes de satisfaccin personal y Kapor se march. Simplemente, cort todas sus
relaciones con la empresa y sali por la puerta. -Esto asombr a todos, excepto a los
que realmente le conocan.

Kapor no tuvo que emplear a fondo sus recursos, para causar una completa
transformacin en la poltica sobre el ciberespacio. En su primer ao el presupuesto
de la EFF fue de un cuarto de milln de dlares, as que Kapor poda mantenerla con
el dinero que llevaba en la cartera.

A Kapor le cost mucho contarme, que realmente no se considera un autntico


activista de las libertades civiles. Ha pasado ltimamente cierto tiempo entre genuinos
activistas de las libertades civiles y le resultan tan polticamente correctos, que le
fastidia. Le parece que dedican demasiado tiempo, a crticas legales, nimias y
excesivas, y no el suficiente, al ejercicio vigoroso de los derechos civiles en el mundo
real de cada da.

Kapor es un emprendedor. Como todos los hackers prefiere involucrarse de forma


directa, personal y activa. -El que la EFF tenga su propio nodo en Internet es
fantstico. Somos editores. Somos distribuidores de informacin. Entre las cosas que
se pueden encontrar en el sitio de Internet www.eff.org estn nmeros atrasados de
PHRACK. -Se produjo una discusin interna en la EFF al respecto y finalmente
decidieron hacerlo. Podran incluir otras publicaciones digitales underground. -Pero si
se hace, -dice- seguro que incluiramos cosas de Donn Parker y cualquier cosa que
Gail Thackeray quiera poner. Nos convertiremos en una biblioteca pblica con una
utilidad muy amplia. Avanzando en la direccin de que la gente tome sus propias
decisiones. -Sonre- Trataremos de etiquetar a todas las editoriales.

Kapor est decidido a abordar las cuestiones tcnicas de Internet, al servicio del
inters pblico. -El problema de ser un nodo de la Red hoy en da, es que necesitas
tener un tcnico especialista las 24 horas. Nosotros tenemos a Chris Davis para el
cuidado de la bestia. No podramos hacerlo nosotros solos! -Se detiene. -As, que la
direccin en la que debe evolucionar la tecnologa, es hacia unidades ms
estandarizadas, con las que una persona, no tcnica, se sienta confortable. Es el
mismo movimiento que se produjo desde las minicomputadoras a los PC. Puedo ver
un futuro en el que cualquier persona pueda tener un nodo en la Red. Cualquiera
podr ser un editor. Es mejor que los medios de comunicacin que tenemos hoy. Es
posible, nosotros estamos trabajando activamente en ello.

Kapor se encuentra ahora en su elemento, fluido y totalmente al mando. -Dgale a un


hacker, que todo el mundo debera tener un nodo en Internet, -dice- y lo primero que
contestar es que el IP no es escalable.

IP es el protocolo de comunicacin de Internet. Tal y como lo conocemos ahora, el


software de IP simplemente no es capaz de una expansin indefinida, se saturara.
-La respuesta, -dice Kapor- es evolucionar el protocolo! pngase a los expertos a
trabajar en ello y que resuelvan lo que hay que hacer! aadimos ID? aadimos un
nuevo protocolo? No nos limitemos a hablar. Podemos hacerlo!

Poner juntos a los expertos en una materia, a resolver un problema, es algo que se le
da especialmente bien a Kapor. Debemos tener en cuenta que la gente en Internet,
disfruta de pertenecer a una cierta lite tecnolgica y no parecen especialmente
interesados en democratizar la Red.
Enfatizamos que los telecos, son tambin una red electrnica y parece que quieren
conservar su conocimiento tcnico entre ellos.

Kapor replica que los telecos e Internet son dos cosas completamente diferentes.
-"Internet es un sistema abierto, todo se publica, se discute sobre cualquier cosa, por
prcticamente cualquiera que pueda acceder. Es exclusiva y elitista, principalmente
porque es muy complicada de emplear. Hagamos ms sencillo usar la Red".

Por otro lado, se permiten con un cambio de nfasis, los llamados elitistas y tienen su
parte de razn tambin. -"Antes de que la gente entre en la red, los novatos, los que
quieren hacer sugerencias y criticar la Red por estar "completamente arruinada""...
"Deberan al menos tomarse el tiempo necesario, para entender la cultura de Internet
en sus propios trminos. Tiene su propia historia, muestren cierto respeto por ella. En
estos aspectos soy conservador."

Internet es para Kapor el paradigma de las telecomunicaciones en el futuro. Internet


es descentralizada, no jerrquica, casi anrquica. No hay jefes, cadena de mando, ni
datos secretos. Si cada nodo obedece los estndares generales establecidos,
simplemente no es necesario que exista una autoridad central de la red. -No
representa eso el final de AT&T como institucin?, -pregunto.

Esta posibilidad no perturba a Kapor ni por un momento.

-Su principal ventaja ahora, es que ya lo tienen todo cableado. Pero estn ocurriendo
dos cosas. Cualquiera con un derecho de paso est instalando fibra ptica
-ferrocarriles Southern Pacific y gente por el estilo- hay un montn de fibra oscura
instalada. -Fibra oscura, es el cable de fibra ptica, cuya enorme capacidad excede la
demanda actual y por lo tanto no transporta impulsos de luz, est todava oscura
esperando para un uso futuro.

-La otra cosa que est ocurriendo es que los circuitos locales, estn pasando a
transmisiones inalmbricas. Todos desde Bellcore a las compaas de televisin por
cable y AT&T, quieren colocar esas cosas llamadas sistemas de comunicacin
personal. De esta forma resulta que hay competencia local -puede haber una variedad
de personas, un grupo de barrios colocando aparatos en los postes y otro grupo de
gente instalando fibra oscura. Qu ocurre entonces con las compaas telefnicas?
Que se encuentran sometidas a enorme presin desde ambos lados.

-Cuanto ms lo pienso, ms creo que en un mundo post-industrial y digital; la idea de


monopolios normalizados es mala. En el futuro la gente mirar atrs y pensar que en
los siglos XIX y XX, la idea de compaas suministradoras pblicas, era un
compromiso aceptable. Era necesario un trazado subterrneo de cables, con lo cual,
otra solucin era econmicamente muy ineficiente. Esto tambin supona que una
entidad controlase esa infraestructura. Pero ahora, hay partes de la infraestructura de
comunicaciones, que tienden hacia tecnologas inalmbricas -las conexiones se harn
mediante interfaces de alta tecnologa, no mediante cables. En todo caso, al final
seguir habiendo cables, pero sern meras mercancas-. Con la fibra y las tecnologas
inalmbricas, ya no necesitas compaas pblicas suministradoras del servicio.

-Y en cuanto a los suministros de gas, agua ...? -Por supuesto continuaremos


necesitndolos, -asiente. -Pero cuando lo que transportas es informacin, no
substancias fsicas, entonces puedes jugar con unas reglas diferentes? -Estamos
desarrollando esas reglas ahora! Esperemos que se pueda contar con un sistema,
mucho ms descentralizado y en el que haya mayor competencia en el mercado. El
papel del gobierno ser el de controlar que nadie haga trampas, velar por el proverbial
campo de juego uniforme. Una poltica que evite los monopolios y que debe dar lugar
a un mejor servicio, a precios ms bajos, ms opciones y mayor poder a nivel local.
Creo firmemente en el poder a nivel local. -Sonre.

Kapor es un hombre con visin. Es una novedosa visin que l, junto con sus aliados,
estn diseando con considerable detalle y gran energa. Teniendo en cuenta el
oscuro, cnico y morboso cyberpunk que soy, no puedo evitar considerar algunas de
las oscuras consecuencias de una red descentralizada, no jerarquizada y con poder a
nivel local.

He de sealar que algunos lumbreras, han sugerido que las redes electrnicas, faxes,
telfonos, pequeas fotocopiadoras... han jugado un papel importante, en la disolucin
del poder centralizado del comunismo y en la cada del Pacto de Varsovia.

-El socialismo est totalmente desacreditado, -dice Kapor- la idea de que los faxes lo
hicieron todo ellos solos, es prcticamente un mero deseo.

-Se le ha ocurrido pensar, que las redes electrnicas pudieran corroer la


infraestructura industrial y poltica de Amrica, hasta el punto de hacerlas
insostenibles e intiles, y que el antiguo orden se derrumbe de bruces, como ha
ocurrido en la Europa del Este?

-No, -dice Kapor secamente- pienso que es extraordinariamente poco probable. En


parte porque hace diez o quince aos, tuve las mismas esperanzas, acerca de las
computadoras personales, que no se han cumplido en absoluto. -Sonre irnicamente
con los ojos entreabiertos-. Soy contrario a las tecno-utopas. Cada vez que me
encuentro con una, o corro en direccin contraria o trato de acabar con ella.

Entonces ca en la cuenta, de que Mitch Kapor no busca un mundo ms seguro para


la democracia; y seguro que no lo busca para los anarquistas o utpicos -y menos
an, para los que acceden ilegalmente a las computadoras ajenas o los artistas del
timo electrnico-. Lo que realmente desea es un mundo ms seguro, para los futuros
Mitch Kapor. Ese mundo de nodos descentralizados de pequea escala, pero con
acceso instantneo y a lo mejor ms brillante, ser un entorno perfecto para un
capitalismo mal dirigido, que ha hecho de Mitch Kapor lo que es hoy.

Kapor es un hombre muy brillante, posee una rara combinacin de intenso visionario y
fuerte practicidad.
La direccin de la EFF est compuesta por: John Barlow, Jerry Berman de la ACLU ,
Stewart Brand, John Gilmore, Steve Wozniak y Esther Dyson, decana de los
empresarios en el campo de las computadoras. Todos ellos comparten sus dotes, su
visin y su formidable talento en cuanto a redes. Es gente de los aos 60 apartada por
las propias turbulencias de la poca, pero recompensada con riqueza e influencia. Son
de lo mejor y ms brillante que la comunidad electrnica puede ofrecer. Pero Pueden
realmente conseguirlo o solamente estn soando? Son tan pocos y tienen tanto en
su contra!

Dejo a Kapor y sus empleados, luchando alegres, con las prometedoras intimidades
de su recin instalado sistema operativo Macintosh 7.

El da siguiente es sbado, la EFF est cerrada. Me dedico a visitar varios puntos de


inters en la ciudad.

Uno de ellos es el lugar de nacimiento del telfono. Est marcado por una placa de
bronce en un pedestal de granito, moteado en blanco y negro. Se encuentra en la
plaza del edificio federal John F. Kennedy, el mismo lugar en el que una vez Kapor fue
fichado por el FBI.

La placa tiene un bajorrelieve del telfono original de Bell y se lee:

"Lugar de nacimiento del telfono. En este lugar, el 2 de junio de 1875, Alexander


Graham Bell y Thomas A. Watson transmitieron sonido a travs de cables. Este
exitoso experimento, se realiz en un desvn de la quinta planta de lo que era el 109
de Court Street y signific el principio del servicio de telefona a lo largo del mundo."

El 109 de Court Street hace tiempo que ha desaparecido. A la vista, desde la placa
conmemorativa de Bell, cruzando la calle, se encuentran unas de las oficinas centrales
de la NYNEX, la Bell RBOC local, en el 6 de Bowdoing Square.

Cruzo la calle y doy la vuelta al edificio de telecomunicaciones despacio, con las


manos en los bolsillos. Es un da luminoso, un da de otoo tpico de Nueva Inglaterra.
Las oficinas centrales son un bonito megalito de los aos 40, en estilo Art Dec tardo,
de ocho plantas.

Aparcado fuera, hay un generador mvil, autnomo. Este generador me llama la


atencin como algo anmalo. No tienen su propio generador autnomo, dentro de
ese monstruo de ocho plantas? Despus sospecho que NYNEX ha tenido noticias del
corte de electricidad que sufri el 17 de septiembre AT&T y que hizo caer el servicio
en Nueva York. -El generador mvil, es como una segunda red de seguridad, cinturn
y tirantes, muy tecnocrtico.

Sobre las puertas de cristal, hay un bonito bajorrelieve estilo Art Dec, con vides,
girasoles y pjaros, rodeando el logo de Bell y la inscripcin:
COMPAA TELEFNICA Y TELEGRFICA DE NUEVA INGLATERRA

-Una entidad que ya no existe.

Las puertas estn bien cerradas. Echo un vistazo a travs del cristal y veo dentro un
anuncio oficial que dice:

"Compaa Telefnica de Nueva Inglaterra una compaa NYNEX.

ATENCIN:

Todas las personas dentro del edificio de la Compaa Telefnica de Nueva Inglaterra,
estn obligadas a llevar sus identificaciones en lugar visible (CCP seccin 2, pgina
1).

Los visitantes, vendedores, contratistas y dems, estn obligados a llevar de forma


visible un pase diario.

Gracias. Kevin C. Stanton, Coordinador de seguridad del edificio."

Fuera, doblando la esquina, hay una puerta con apertura anti-pnico, otra puerta de
entregas, cerrada. Alguien ha hecho una pintada con spray sobre ella, con una nica
palabra en cursiva: Furia

Mi libro "The Hacker Crackdown" est ahora casi terminado. He reservado


deliberadamente lo mejor para el final.

En febrero de 1991, asist a la Mesa Redonda para la Poltica Pblica de la CPSR, en


Washington, D.C. La CPSR , fue una organizacin hermana de la EFF, o quizs su ta,
por ser igual de antigua y quizs igual de sabia, por los caminos del mundo de la
poltica.

La CPSR comenz en 1981 en Palo Alto, como un informal foro de discusin, de


cientficos y tcnicos en computadoras de California, unidos nada ms que por una
lista de correo electrnico. Esta tpica ad-hocracia de alta tecnologa, recibi la
dignidad de su propio acrnimo en 1982, y fue formalmente incorporado en 1983.

La CPSR ejerci presin sobre el gobierno y el pblico por igual, con un gran esfuerzo
educativo, advirtiendo severamente contra una confianza estpida e insensata en los
complejos sistemas de computadoras. La CPSR insisti en que unas meras
computadoras, nunca deberan ser consideradas una panaca mgica para los
problemas ticos o polticos de la sociedad humana. Los miembros de la CPSR
estuvieron especialmente preocupados acerca de la estabilidad, seguridad, y fiabilidad
de los sistemas de computadoras militares, y muy especialmente preocupados por
esos sistemas que controlan los arsenales nucleares. La CPSR fue ms conocida por
sus persistentes y bien divulgados ataques, a la credibilidad cientfica de la Iniciativa
de Defensa Estratgica -Guerra de las Galaxias.

En 1990, la CPSR fue el grupo activista ciberpoltico veterano de la nacin, con ms


de dos mil miembros en veintiuna regin, a lo largo de EE.UU. Fueron especialmente
activos en Boston, Silicon Valley y Washington D.C., donde el ministerio de
Washington patrocin, la MesaRedonda para la Poltica Pblica.

La Mesa Redonda para la Poltica Pblica, sin embargo, haba sido fundada por la
EFF, la cual haba pasado a la CPSR una amplia subvencin para operaciones. Este
fue el primer encuentro oficial a gran escala, de lo que llegara a ser la Comunidad de
Libertarios Civiles de la Electrnica.

Asistieron sesenta personas, incluido yo mismo; en este caso, no tanto como


periodista sino como autor cyberpunk. Muchas de las luminarias de este campo
tomaron parte: Kapor y Godwin por supuesto. Richard Civille y Marc Rotenberg de la
CPSR. Jerry Berman de la ACLU. John S. Quarterman, autor de 'The Matrix'. Steven
Levy, autor de 'Hackers'. George Perry y Sandy Weiss de Prodigy Services, -para
describir los problemas en libertades civiles, que su joven red comercial estaba
experimentando-. La Dra. Dorothy Denning. Cliff Figallo, gerente de the Well. All
estuvo Steve Jackson, -que haba encontrado por fin su audiencia- y tambin estuvo el
mismo Craig Neidorf -Knight Lightning-, con su abogado, Sheldon Zenner. Katie
Hafner, periodista cientfica y coautora de 'Cyberpunk: hackers fuera de la ley en la
frontera de la computadora'. Dave Farber, pionero de ARPAnet y gur de Internet.
Janlori Goldman del proyecto sobre Privacidad y Tecnologa del ACLU. John Nagle de
Autodesk y de the Well. Don Goldberg de la Casa del Comit de Justicia. Tom
Guidoboni, -el abogado defensor, en el caso del Gusano de Internet-. Lance Hoffman,
profesor de ciencia de las computadoras en la Universidad George Washington. Eli
Noam de Columbia. -Y una multitud de otros no menos distinguidos.

El Senador Patrick Leahy pronunci el discurso clave, expresando su determinacin


de continuar creciendo y mejorando, en el tema de la libertad de expresin electrnica
El discurso fue bien recibido y la emocin fue palpable. Todos los paneles de
discusin fueron interesantes -algunos inevitables-. La gente se conectaba con un
inters casi desesperado.

Yo mismo, durante el almuerzo, mantena una discusin de lo ms interesante y


cordial con Nel y Jeanne Gayler. El Almirante Gayler era un antiguo director de la
Agencia de Seguridad Nacional . Como ste fue el primer encuentro conocido, entre
un autntico cyberpunk y un ejecutivo jefe del ms grande y mejor financiado, aparato
de espionaje electrnico de Amrica, haba naturalmente un poquito de ceo fruncido
por ambos lados.

Desafortunadamente, nuestro debate fue off the record. De hecho todos los debates
en la CPSR eran oficialmente as. La idea, era hacer algo serio, conectados en una
atmsfera de completa franqueza, mejor que representar un circo multimedia.
En cualquier caso, la Mesa Redonda de la CPSR, aunque interesante e intensamente
valiosa, no fue nada comparado con el acontecimiento verdaderamente alucinante que
ocurri pocos meses despus.

"Computadoras, Libertad y Privacidad". Cuatrocientas personas procedentes de


cualquier esquina imaginable de la comunidad electrnica americana. Como escritor
de ciencia-ficcin, he presenciado algunos espectculos raros en mi vida, pero este,
est realmente ms all de todo lo conocido. Incluso Cyberthon, el Woodstock del
ciberespacio de la Point Foundation, donde la psicodelia de la Baha choca de cabeza,
con el emergente mundo de la realidad virtual informatizada, era como una actuacin
en un Club de Kiwanis, comparado con algo tan asombroso.

La comunidad electrnica ha llegado a un apogeo. Casi todo protagonista en este


libro, est de servicio. Civiles Libertarios. Policas Informticos. El Underground Digital.
Incluso unos pocos y discretos hombres, de las compaas telefnicas, se reparten
unas etiquetas para las solapas, con puntos de colores segn el cdigo profesional.
Cuestiones sobre libertad de expresin. Las fuerzas de la Ley. Seguridad Informtica.
Privacidad. Periodistas. Abogados. Educadores. Bibliotecarios. Programadores.
Estilizados puntos negro-punk para los hackers y phreakers telefnicos. Casi todos los
presentes, parece que llevan ocho o nueve puntos de colores, parece que lucen seis o
siete sombreros profesionales.

Es una comunidad. Algo parecido al Lbano quizs, pero una nacin digital. Gente que
ha luchado durante todo el ao en la prensa nacional, personas que han albergado las
ms profundas sospechas sobre los motivos y la tica de los unos y los otros, estn
ahora en el regazo de los mismos. La gente de "Computadoras, Libertad y
Privacidad", tendra toda la razn del mundo para volverse desagradable. Pero
exceptuando las pequeas irrupciones de tonteras desconcertantes, provenientes del
luntico de turno de la convencin, rein una sorprendente afabilidad. La CFP es
como un banquete de bodas, en el que los dos amantes: una novia inestable y un
novio charlatn, se entregan los anillos en un matrimonio, claramente desastroso

Est claro para las dos familias -incluso para los vecinos e invitados al azar-, que no
es una relacin viable, y la desesperacin de la joven pareja no puede aguantar ms
la espera. Simplemente no pueden ayudarse as mismos. La vajilla volar. Los
chillidos desde su nuevo piso de casados, despertarn al resto del bloque de vecinos.
El divorcio espera en las alturas, como un buitre volando sobre el Kalahari; es un
matrimonio del que va a nacer un hijo. Las tragedias acaban en muerte; las comedias
en boda. La Caza de Hackers est acabando en matrimonio. Y habr un nio.

Desde el principio, reinan las anomalas. John Perry Barlow, el explorador del
ciberespacio est aqu. Su foto en color en el 'New York Times Magazine', severo
paisaje nevado de Wyoming, Barlow ceudo, con un largo abrigo negro, sombrero
oscuro, un Macintosh SE30 apuntalado sobre una valla y un impresionante rifle de la
frontera debajo del brazo, ser la imagen individual ms llamativa de La Caza de los
Hackers. Es el invitado de honor del CFP -Junto con Gail Thackeray del FCIC! qu
demonios esperan hacer estos dos invitados el uno con el otro? un vals?
Barlow formula el primer discurso. Contrariamente a lo esperado, est ronco. -El
volumen total de trabajo en las calles le ha desgastado. Habla concisamente,
agradablemente, con una peticin de conciliacin, y al irse recibe una tormenta de
aplausos.

Gail Thackeray entra en escena. Est visiblemente nerviosa. ltimamente ha estado


mucho en el estrado, leyendo esos mensajes de Barlow. Seguir a Barlow es un
desafo para cualquiera. En honor al famoso compositor de Grateful Dead, lla
anuncia con voz aguda, que va a leer un poema. Uno que ha compuesto lla misma.

Es un poema horrible. Aleluyas en el divertido contador del servicio de Robert W. La


cremacin de Sam McGee. Pero es, de hecho, un poema. Es la Balada de la Frontera
Electrnica! Un poema sobre La Caza de los Hackers y la total imposibilidad del CFP.
Est lleno de juegos de palabras, chistes.

La veintena ms o menos de policas entre la audiencia, que estn sentados todos


juntos en una nerviosa cl, estn totalmente muertos de risa. El poema de Gail es lo
ms endemoniadamente divertido que han escuchado nunca. Los hackers y
libertarios, que haban tomado a esta mujer por Ilsa, La Loba de las SS, la miran
boquiabiertos. Nunca en los salvajes lmites de su imaginacin, podan imaginarse que
Gail Tackeray, fuera capaz de semejante movimiento sorpresa. Pueden verles
apretando su botn de RESET mental.

-Jess! esta seora es una hacker colgada! es como nosotros! Dios, eso lo cambia
todo!

Al Bayse, tcnico en computadoras del FBI, ha sido el nico polica en la Mesa


Redonda del CPSR, arrastrado all por el abrazo de Dorothy Denning. Protegido y
silenciado en la reunin de la CPSR; un cristiano lanzado a los leones.

En el CFP, respaldado por el gallinero de policas, Bayse de repente se pone


elocuente e incluso divertido, describiendo el NCIC 2000 del FBI, un enorme catlogo
digital de grabaciones criminales, como si sbitamente se hubiera convertido en un
extrao hbrido de George Orwell y Goebbels. Sucumbe a la tentacin de hacer un
antiguo chiste sobre el anlisis estadstico. Al menos un tercio del pblico se re
audiblemente. -No se rieron de eso en mi ltimo discurso -observa Bayse. Se ha
estado dirigiendo a los policas -policas honrados, no gente de la informtica. Ha sido
un encuentro valioso, til, ms de lo que esperaban.

Sin ninguna estimulacin, sin ninguna preparacin, el pblico simplemente comienza a


hacer preguntas. Melenudos, tos raros, matemticos. Bayse est respondiendo,
educadamente, francamente, a todo, como un hombre que camina sobre el aire. La
atmsfera de la sala comienza a chisporrotear surrealismo. Una abogada detrs de m
se pone a sudar. Sorprendentemente, una caliente rfaga de un potente perfume
almizclado, se desliza desde sus muecas.
La gente est mareada de la risa. Estn atrapados, fascinados, sus ojos tan abiertos y
oscuros que parecen erotizados. Increbles corrillos de gente se forman en los
vestbulos, alrededor del bar, en las escaleras mecnicas: policas con hackers,
derechos civiles con el FBI, Servicios Secretos y los Phreaks del telfono.

Gail Thackeray est muy decidida con su jersey blanco de lana, con el pequeo logo
del Servicio Secreto. -Encontr a Phiber Optik en las cabinas telefnicas, y cuando
vio mi jersey se qued de piedra! -dice rindose ahogadamente.

Phiber discute su caso mucho ms ampliamente, con su oficial de arresto, Don


Delaney, de la polica del estado de Nueva York. Despus de una charla de una hora,
los dos parecen preparados para empezar a cantar Auld Lang Sine. Phiber finalmente
encuentra el coraje para deshacerse de su peor demanda. No es simplemente el
arresto. Es el cargo. Piratear el servicio de nmeros 900. -Soy un programador!,
-insiste Phiber-. Esa acusacin tan poco convincente va a destrozar mi reputacin.
Habra estado bien haber sido cogido por algo interesante, como la Seccin 1030 de
intrusin en computadoras. Quizs algn tipo de crimen que no se haya inventado
an? No un piojoso fraude telefnico. Fiuuu...

Delaney parece arrepentido. Tiene una montaa de posibles cargos criminales contra
Phiber. El chaval se declarar culpable de todos modos. Es un novato, ellos siempre
se declaran as. Podra cargarle con cualquier cosa, y obtener el mismo resultado
final. Delaney parece genuinamente avergonzado por no haber gratificado a Phiber de
un modo inocuo. Pero es demasiado tarde. Phiber ya se ha declarado culpable. Es
agua pasada. Qu se puede hacer ahora?

Delaney tiene un buen entendimiento de la mentalidad hacker. Mantuvo una


conferencia de prensa, despus de haber cogido a un grupo de chicos de Master of
Deception . Algn periodista le pregunt:

-Describira a estas personas como genios? La inexpresiva respuesta de Delaney,


perfecta: -No, describira a estas personas como acusados. Delaney atrapa a un joven
por hackear cdigos con un marcado aleatorio repetitivo. Y cuenta a la prensa, que
NYNEX puede hacer un seguimiento de esos mtodos en muy poco tiempo hoy en
da, y que un chico tiene que ser tonto para hacer algo tan fcil de pillar. Otra vez ha
metido la pata: a los hackers no les importa, que los honrados piensen que son algo
as como Genghis Khan, pero si hay algo que no soportan, es que les llamen idiotas.

No ser tan divertido para Phiber la prxima vez. Al haber cometido una segunda
infraccin ver la prisin. Los hackers se saltan las leyes. No son genios tampoco.
Van a ser acusados. Y an, Delaney medita sobre una copa en el bar del hotel,
encuentra imposible el tratarles como a criminales comunes. l conoce a los
criminales. Esos jvenes en comparacin, son unos despistados -no huelen bien, pero
no son malos.

Delaney ha visto muchsima accin. Estuvo en Vietnam. Le alcanzaron y l ha


disparado tambin a gente. Es un polica de homicidios de Nueva York. Tiene la
apariencia de un hombre, que no ha visto nicamente la mierda estrellarse contra el
ventilador, tambin la ha visto salpicar en todos los bloques de la ciudad, y fermentar
durante aos. Est de vuelta.

Escucha a Steve Jackson contar su historia. Al soador amante de los juegos de


estrategia, le han repartido una mala mano. La ha jugado lo mejor que ha podido. Bajo
su apariencia exterior de fantico de la ciencia-ficcin hay un ncleo de acero. Sus
amigos dicen que cree en las normas, en el juego justo. Nunca comprometer sus
principios, nunca se rendir.

-Steve! -le dice Delaney a Steve Jackson- tuvieron pelotas, quienes quiera que te
atraparon. Eres genial! -Jackson, anonadado, cae en silencio y se sonroja con
genuino placer.

Neidorf ha crecido mucho durante el ao pasado. Es un buen estudiante, hay que


reconocerle eso. Vestido por su mam, la directora de moda de una cadena nacional
de ropa, l, hermano de una fraternidad tcnica de la Universidad de Missouri que
sobrepasa a todos, menos a los ms importantes abogados de la costa este. Las
mandbulas de acero de la prisin, se cierran con un sonido metlico sin l, y ahora la
carrera de abogado llama a Neidorf. Se parece a la larva de un congresista.

No es un hacker nuestro seor Neidorf. No est interesado en las ciencias de la


computacin. Por qu tendra que estarlo? No est interesado en escribir en lenguaje
C el resto de su vida, y adems, ha visto la cada de los chips. Para el mundo de la
ciencia computacional, l y PHRACK fueron una simple curiosidad. Pero para el
mundo de la justicia... El joven ha aprendido dnde se entierran los cadveres. Lleva
su cuaderno de recortes de prensa all dnde va.

Phiber Optik se re de Neidorf, un paleto del medio oeste, por creer que Acid Freak
fabrica cido y escucha rock cido. -Demonios, no! Acid nunca ha hecho cido! Lo
que le gusta es la msica acid house. Jess! La simple idea de fabricar LSD...
Nuestros padres si que lo hicieron, payaso!...

Thackeray sbitamente, vuelve completamente la luz del faro de su atencin haca


Craig Neidorf, y empieza un intento de ms o menos media hora, de ganarse al chico.
La Juana de Arco del crimen informtico, le da consejos sobre su carrera a Knight
Lightning! Tu experiencia puede ser muy valiosa -una ventaja le dice ella, con una
inequvoca sinceridad de seiscientos vatios-. Neidorf est fascinado. La escucha con
una atencin no fingida. Est asintiendo y diciendo s seora. -S, Craig, t tambin
puedes olvidar el dinero, y entrar en el glamuroso y horriblemente mal pagado, mundo
de LA PERSECUCIN DEL CRIMEN INFORMTICO! Puedes meter en la crcel a
tus antiguos amigos -Ups!...

-No puedes continuar batindote con mdems indefinidamente. No puedes vencer un


sinsentido ms, con recortes de peridico enrrollados. Antes o despus tendrs que
coger directamente la sartn por el mango. Y an el simple hecho de ensamblar todo
aqu, ha hecho variar la situacin drsticamente.
John S. Quarterman autor de 'The Matrix', explica la Internet en este simposium. Es la
red de noticias ms grande del mundo, est creciendo a botes y saltos, y todava no
podemos medir Internet porque no podemos pararla donde est. No puede detenerse,
porque no hay nadie en el mundo que tenga autoridad para hacerlo. Cambia, s, crece,
se mete en s misma a lo largo de un mundo posindustrial y posmoderno y genera
comunidades all donde llega. Est haciendo todo esto, lla sola.

-Phiber es distinto. Un chaval de fin de siglo. Phiber Optik, -dice Barlow- parece un
dandy eduardiano. Pero es ms. Cuello afeitado, los laterales del crneo con un corte
al cero, parecido al de los hip-hop, una revoltosa maraa de pelo en la parte de arriba,
que parece engominado, se queda hasta las cuatro de la maana y se pierde todas
las sesiones, entonces se cuelga de las cabinas telefnicas con su aparato
destripador, ROMPIENDO SISTEMAS, JUSTO EN MEDIO DE LOS TOS
DEFENSORES DE LA LEY MS IMPORTANTES EN LOS ESTADOS UNIDOS, o al
menos eso finge. No como Frank Drake.

Drake que escribi a Dorothy Denning desde ninguna parte, y le pidi una entrevista
para su fanzine ciberpunk barato, y luego empez a interrogarla sobre sus principios
ticos. Ella era retorcida tambin... Drake, alto como un espantapjaros, con su blando
y rubio mohawk, sus zapatillas de deporte radas y su cazadora de cuero, grabada con
la palabra ILLUMINATI en rojo, desprende un inequvoco aire a bohemio literato.
Drake es el tipo de hombre que lee las revistas de diseo industrial britnicas y
aprecia a William Gibson, por la calidad sabrosa de su prosa. Drake nunca podr
volver a tocar un telfono o un teclado, pero todava tiene el pendiente en la nariz y los
confusos fanzines fotocopiados, adems de las muestras de msica industrial. Es un
punk radical con un equipo de publicacin personal y una direccin en Internet. Cerca
de Drake, el diminuto Phiber parece como si se hubiera coagulado a partir de las
lneas telefnicas. Nacido para el phreak.

Dorothy Denning se acerca de repente a Phiber. Los dos son ms o menos de la


misma estatura y complexin corporal. Los ojos azules de Denning centellean detrs
de las monturas de sus gafas.

-Por qu has dicho que yo era pintoresca? -le pregunta a Phiber, pintorescamente.

Es una descripcin perfecta, pero Phiber est anonadado... -Bueno, yo. Err... usted
sabe... -Yo tambin pienso que eres pintoresca Dorothy -digo yo.

El escritor al rescate, le doy un poco de palique como los periodistas... Ella es pulcra y
bella, todava tiene alguna cualidad anticuada, como una doncella de los peregrinos
detrs de un cristal plomizo; si tuviera seis pulgadas de altura Dorothy Denning,
quedara bien dentro de una vitrina china... La Criptgrafa... La Criptogratriz... De
cualquier modo... Extraamente Peter Denning se parece a su esposa. Podra
identificar a este caballero, como su alma gemela de entre un grupo de tipos.
Vistiendo pantalones a medida, un jersey universitario con un punteado borroso, y una
corbata acadmica, limpiamente anudada... Esta refinada, exquisita e hiperinteligente
educada pareja, de una civilizacin extranjera, parecen haber emergido de algn
universo paralelo ms fino y limpio, donde la humanidad existe para hacer la columna
de Juegos Matemticos en la revista 'Scientific American'. -Por qu esta agradable
seora trata con esos inspidos personajes? Porque ha llegado el tiempo de hacerlo,
ese es el por qu. Porque ella es la mejor en lo que hace.

Donn Parker est all, La Gran guila calva del crimen informtico... Con su cpula
calva, gran altura y enormes manos, como las de Lincoln, el gran pionero visionario
del campo, se abre camino arando a travs de los simples mortales como un
rompehielos... Sus ojos apuntan hacia el futuro, con la rigidez de una estatua de
bronce... Con el tiempo, dice a su pblico, todos los crmenes empresariales sern
crmenes informticos, porque las empresas tendrn todo que ver con las
computadoras. Crimen informtico como categora, desaparecer.

Mientras tanto, novedades pasajeras florecern, fracasarn y se evaporarn... La


imponente voz de Parker, resonando como la de una esfinge, todo se ve desde algn
valle de profunda e histrica abstraccin. S, han llegado y se han marchado, esas
cortas oleadas en el mundo de la computacin digital... El escndalo de la emanacin
de la radio-frecuencia... La KGB, el MI5 y la CIA lo hacen todos los das, es fcil, pero
nadie ms lo ha hecho... El fraude de las rodajas de salchichn, ms que nada un
mito, Crimoides les llama l... Los virus de computadoras son los actuales crimoides
campeones, mucho menos peligrosos de lo que la gente cree, pero la novedad se est
desvaneciendo y hay un vaco de Crimoides ahora mismo, la prensa esta deseosa de
algo ms escandaloso... El Gran Hombre, comparte con nosotros unas cuantas
especulaciones sobre los Crimoides, que estn a punto de llegar... Falsificaciones de
escritorio! -Guau...!- Computadoras robadas, slo para saquear la informacin que
contienen. Secuestro de datos! Ocurri en Inglaterra no hace mucho, puede ser lo
siguiente... Nodos fantasma en Internet!

Parker maneja las transparencias en el proyector por encima de su cabeza, con un


aire eclesistico... Viste un traje cruzado, una camisa azul claro y una corbata muy
discreta de cachemir, en un subestimado tono marrn y azul... Los aforismos emergen
de l con un lento y plomizo nfasis... No hay nada como una computadora
adecuadamente segura, cuando nos encontramos ante un adversario suficientemente
poderoso... La disuasin es el aspecto socialmente ms til, en cuanto a seguridad.
Las personas son lo ms vulnerable en todo sistema de informacin... Toda la lnea
base de la seguridad informtica, debe elevarse ms all... Nunca violes tu propia
seguridad, dando publicidad con descripciones de las medidas que has tomado...

El pblico comienza a retorcerse, pero todava hay algo de pureza elemental en la


filosofa de este tipo, que le proporciona un molesto respeto... Parker, a veces, suena
como el nico sujeto cuerdo dentro del bote salvavidas. El hombre que puede probar
con rigor, desde los ms profundos principios morales, que Harvey, all, el de la pierna
rota y el pasado cuadriculado, es quien tiene que ser, err... eso es, el Sr. Harvey, es el
ms indicado para hacer el sacrificio necesario para la seguridad, y efectivamente, la
total supervivencia del resto de la tripulacin del bote... Seguridad informtica, -Parker
nos informa lgubremente- es un sucio tpico que desearamos no haber conocido...
El experto en seguridad, armado con mtodo y lgica, debe pensar -imaginar-
cualquier cosa, que el enemigo puede hacer antes de que realmente lo haga. Sera
as, si el oscuro cerebro del criminal fuera un subprograma extensivo del brillante
crneo de Donn Parker. Es un Holmes cuyo Moriarty casi no existe, an as debe ser
perfectamente simulado.

La CFP es un encuentro estelar con el vrtigo de una boda. Es un momento alegre, un


final feliz, ellos saben que su mundo cambiar para siempre esta noche, y estn
orgullosos de haber estado aqu para verlo, para hablar, para pensar, para ayudar. Y
aunque la noche no ha llegado todava, una cierta cualidad elegaca se manifiesta,
mientras la masa se agolpa bajo las lmparas de araa con sus copas de vino y platos
de postre. Algo se est terminando, se va para siempre y cuesta un poco precisarlo.

Es el fin de los aficionados.


EPILOGO

'The Hacker Crackdown' tres aos despus.

Tres aos en el ciberespacio son como treinta aos en cualquier lugar real. Siento
como si hubiera pasado una generacin desde que escrib este libro. En trminos de
generaciones de maquinarias de computacin es mucho ms.

La forma bsica del ciberespacio ha cambiado drsticamente desde 1990. Una nueva
administracin americana est en el poder, y, si se preocupan por algo, slo lo hacen
por la naturaleza y el potencial de las redes electrnicas. Queda claro para todos los
jugadores que el status quo ha desaparecido, tanto en los media como en las
telecomunicaciones norteamericanas y que cualquier territorio en la frontera
electrnica, puede ser arrebatado por cualquiera. Multimedia interactiva, alianzas
cable-telfono, la superautopista de la informacin, fibra ptica en las aceras, laptops
y palmtops, y el crecimiento explosivo del mvil e Internet .-La tierra tiembla
visiblemente.

El ao 1990 no fue un ao agradable para AT&T. Hacia 1993, sin embargo, AT&T,
finalmente, haba devorado exitosamente a la compaa de computacin NCR en una
adquisicin poco amigable, dndoles a los trepas un pedazo importante de la actividad
digital. AT&T administr -para autoliberarse de la propiedad del molesto sistema
operativo UNIX vendindoselo a NOVELL-, una compaa de redes, la cual se estaba
preparando para la pelea del salvaje mercado, con el sistema operativo del titn
MICROSOFT. Adems, AT&T adquiri McCaw Celullar, en una gigantesca unin,
dndole a AT&T un dominio inalmbrico potencial sobre su antiguo descendiente
RBOCs. RBOCs son ahora rivales potenciales de AT&T, mientras, los cortafuegos
chinos entre el monopolio regulado y el frentico capitalismo digital, empiezan a
fundirse y colapsarse.

AT&T, despreciada por los analistas de la industria desde 1990, estaba cosechando
pasmosos elogios en 1993. AT&T haba logrado evitar otras cadas de software en sus
estaciones conmutadoras. Su nueva reputacin de gigante veloz era de lo ms dulce,
sobre todo, desde que su gigante rival tradicional, en el mundo de la computacin
internacional, IBM, estaba casi postrado en 1993. La visin de IBM sobre la red
computacional comercial del futuro, Prodigy, ha logrado gastar 900 millones de
dlares, sin haber podido demostrar nada, mientras que AT&T, por el contrario, estaba
especulando osadamente sobre las posibilidades de comunicadores personales, y
protegiendo sus apuestas con inversiones en interfaces escritas a mano. En 1990
AT&T tena muy mala pinta, pero en 1993 tena el aspecto del futuro.

Al menos, la propaganda de AT&T tena el aspecto del futuro. Una atencin pblica
similar fue cautivada por los masivos veintids mil millones, de la fusin entre RBOC
Bell Atlantic y el gigante de la TV por cable, Tele-Communications Inc. Nynex estaba
comprando la compaa de cable Viacom International. BellSouth estaba comprando
stock en Prime Management. SouthWestern Bell adquiriendo una compaa de cable
en Washington DC, etc. En claro contraste, la Internet, una entidad no comercial que
oficialmente no exista an, ni siquiera tena presupuesto de propaganda. Y sin
embargo, casi debajo del nivel de conocimiento gubernamental y corporativo, la
Internet estaba devorando clandestinamente todo a su paso, creciendo a un ritmo que
desafiaba la comprensin. Chicos que hubieran sido ansiosos incursores en
computadoras slo cinco aos antes, estaban ahora navegando en Internet, donde su
urgencia natural de explorar, los conduca a panoramas del ciberespacio de tan
intimidatoria inmensidad, que la sola idea de hackear passwords pareca una prdida
de tiempo.

Hacia 1993 no se haba producido ni un slido escndalo de intrusin en


computadoras, en varios meses. Por supuesto, haban habido sorprendentes y bien
publicitados actos de acceso ilcito a computadoras, pero haban sido cometidos por
adultos informados en la industria, no manual -de cuello blanco- en clara intencin de
procurar alguna ventaja comercial o personal. Los chicos, por el contrario, parecan
estar todos en IRC o quizs, jugueteando en la interminable red de sistemas de
boletines personales.

En 1993, haba estimadas en Amrica, unas 60000 BBS; la poblacin de BBS se ha


duplicado completamente desde la "Operacin Sundevil" en 1990. El hobby era
trasmutar de vez en cuando en una industria genuina. La comunidad de BBS no eran
ms que oscuros aficionados; si bien algunos lo eran y estaban orgullosos de serlo,
pero los administradores de BBS y los avanzados usuarios, se haban vuelto una
comunidad mucho ms cohesiva y polticamente consciente, sin ms intencin de ser
oscuros.

El espectro del ciberespacio al final de los aos 80, de autoridades engaadas que
temblaban de miedo ante fenomenales hackers adolescentes, pareca claramente
anticuado en 1993. El nfasis en la imposicin de la ley ha cambiado, y el villano
electrnico favorito de 1993 no era el chico vndalo, sino el victimario de nios, el
porngrafo infantil digital. La "Operation Longarm" , una caza en pornografa infantil,
llevada a cabo por los previamente poco conocidos vigilantes del ciberespacio, del
servicio de aduanas de U.S.A., fue casi del mismo tamao que la "Operacin
Sundevil", pero en comparacin, tuvo muy poca cobertura en la prensa.

La gran y bien organizada "Operation Disconnect" , un golpe del FBI contra artistas
estafadores de telfono, fue realmente ms grande que la "Operacin Sundevil". La
"Operation Disconnect" tuvo su breve momento de atencin de la prensa, y luego se
desvaneci rpidamente. Fue desafortunado que un asunto de fuerza legal,
aparentemente tan bien conducido como "Operation Disconnect", que persigui
criminales de telecomunicaciones adultos, cientos de veces, moralmente ms
repugnantes que los hackers adolescentes, recibiera tan poca atencin y fanfarria,
especialmente comparada con el abortivo "Sundevil", y los esfuerzos bsicamente
desastrosos, de la fuerza de fraudes y abusos informticos de Chicago. Pero la vida
de un polica electrnico es raramente fcil.
Si algn evento de imposicin legal, mereci realmente plena cobertura de prensa
-aunque de algn modo ingenindoselas para evitarla-, fue la asombrosa historia del
investigador senior de la polica estatal de New York, Don Delaney contra los finger-
hackers de la calle Orchard.

Esta historia probablemente represente el verdadero futuro del crimen profesional de


telecomunicaciones en Amrica. Los finger-hackers vendieron, y an venden, servicio
telefnico de larga distancia robado, a una clientela cautiva de extranjeros ilegales en
la ciudad de New York. Esta clientela est desesperada por llamar a sus hogares,
pero como grupo, los extranjeros ilegales tienen pocos medios de obtener servicio
telefnico estndar, ya que su presencia en los Estados Unidos es ilegal. Los finger-
hackers de la calle Orchard, eran hackers no muy comunes, con una sorprendente
falta de cualquier clase de conocimiento tecnolgico. Y an estos bandidos,
mostraban una ingenuidad de nivel callejero pasmoso, en su unilateral sentido del
hurto.

No haba una retrica de hackers disidentes, acerca de la libertad de informacin entre


los finger-hackers. La mayora de ellos provena de la fraternidad del manejo de la
cocana, y vendan las llamadas robadas con las mismas tcnicas criminales callejeras
de chorizo y carterista, que empleara una banda organizada. Esto era crimen bajo y
sucio, urbano, tnico y organizado, llevado a cabo por dinero por familias criminales,
da a da, sobre la tapa del barril, en el spero mundo de la calle. Los finger-hackers
dominaron ciertos telfonos pblicos, en ciertos vecindarios notablemente inspidos.
Ofrecieron un servicio, que ningn otro poda dar a clientes con poco que perder.

Con tal vasto suministro de crimen electrnico a mano, Don Delaney con experiencia
en homicidios, se lanz a ensear crimen en telecomunicaciones en el FLETC, en
menos de 3 aos. Muy pocos le superan en experiencia a nivel de calle, en fraude
telefnico. Cualquiera en 1993 que todava crea que el crimen en telecomunicaciones
sea algo raro y secreto, debera tener algunas palabras con el seor Delaney. Don
Delaney ha escrito dos finos escritos sobre fraude en telecomunicaciones y crimen
informtico, en el 'Manual de Investigaciones Civiles y Criminales' de Joseph Grau
(McGraw Hill 1993).

PHRACK se sigue publicando en 1993, ahora bajo la hbil editorial de Erik Bloodaxe.
Este llev a cabo, un decidido intento de obtener accin legal y seguridad corporativa,
para obtener dinero real por sus copias electrnicas de PHRACK, pero como es usual,
estos valientes defensores de la propiedad intelectual, prefirieron piratear la revista.
Bloodaxe no ha recuperado nada de su propiedad, de los allanamientos del primero
de Marzo de 1990. Ni tampoco ha recuperado nada The Mentor, quien sigue siendo el
administrador editorial de Steve Jackson Games, Inc.

Ni lo tiene Robert Izenberg, quien suspendi su forcejeo judicial para recuperar su


maquinaria. El Sr. Izenberg calcul que sus $20,000 de equipos confiscados en 1990
estn a lo sumo valorados en $4,000. El software perdido, que tambin sali por su
puerta, lo reemplaz hace tiempo. l dice que debera demandar por principios, pero
siente que la gente que confisc su maquinaria ya fueron desacreditados y no llevarn
a cabo ms confiscaciones. Incluso si su maquinaria fuera devuelta -y en buen estado,
cosa dudosa- no tendr ningn valor en 1995. Robert Izenberg no trabaja ms para
IBM, pero tiene un trabajo programando para la mayor compaa de
telecomunicaciones en Austin.

Steve Jackson gan su caso contra el Servicio Secreto el 12 de Marzo de 1993, nada
menos que tres aos despus del asalto federal a su empresa. Gracias a las
demoradas tcticas disponibles, en la doctrina legal de inmunidad calificada, Jackson
fue tcticamente forzado a retirar su demanda frente a los individuos William J. Cook,
Tim Foley, Barbara Golden y Henry M. Kluepfel. -Cook, Foley, Golden y Kluepfel, sin
embargo, testificaron durante el juicio.

El Servicio Secreto luch vigorosamente en el caso, batallando a los abogados de


Jackson en el -previamente no experimentado- csped legal de la "Ley de
Comunicaciones Electrnicas Privadas" y la "Ley de Proteccin de la Privacidad de
1980". El Servicio Secreto deneg que fueran legal o moralmente responsables, de
confiscar el trabajo de un editor. Ellos afirmaron que:

1) Los libros para jugar de Jackson no eran verdaderos libros reales. 2) El Servicio
Secreto no se haban dado cuenta de que SJG Inc. era una editorial cuando asaltaron
sus oficinas. 3) Los libros desaparecieron por accidente, porque dio la casualidad de
que estaban dentro de las computadoras que se apropiaron los agentes.

El Servicio Secreto tambin neg, cualquier agravio en la lectura y borrado, de todos


los supuestos mensajes de correo electrnico, privados, dentro de la BBS intervenida
a Jackson, Illuminati. Los abogados del USSS afirmaron, que la intervencin no
violaba el 'Acta de Privacidad en Comunicaciones Electrnicas', porque ellos
realmente, no estuvieron interceptando la actividad privada del correo electrnico, sino
solamente mensajes de correo electrnico, que estaban alojados en el disco de una
computadora de Jackson. Adems, afirmaron, que los agentes de la USSS, no haban
ledo ninguno de los correos privados en Illuminati; y de cualquier forma, an
suponiendo que ellos lo hubieran hecho, tenan el permiso de hacerlo con una orden
legal.

El caso Jackson se torn an ms peculiar, cuando los abogados del Servicio Secreto,
fueron tan lejos como para alegar que la incursin federal contra la compaa de
juegos, realmente haba beneficiado el negocio de Jackson, gracias a la consiguiente
publicidad a lo largo de toda la nacin.

Fue un juicio largo y algo complicado. El Juez pareci sumamente perturbado, no por
los asuntos arcanos de la ley electrnica, sino por el hecho de que el Servicio Secreto
podra haber evitado casi todo el problema, simplemente devolviendo rpidamente a
Jackson su computadora. El Servicio Secreto, podra fcilmente, haber visto todo lo
que tena la computadora de Jackson, grabarlo todo y devolverle la mquina. Podra
haberse evitado cualquier demanda o escndalo mayor con el Tribunal Federal. As,
todo el mundo se habra limitado a soltar unas carcajadas.
Desafortunadamente, parece ser que esta idea nunca pas por las cabezas de los
investigadores afincados en Chicago. Parecan haber concluido unilateralmente y sin
el debido curso de la Ley, que el mundo sera mejor si Steve Jackson no hubiese
tenido computadoras. Golden and Foley, afirmaron que ninguno de los dos, haba odo
hablar nunca de la 'Ley para la Proteccin de Privacidad'. Cook haba odo hablar de
dicha ley, pero haba decidido a su manera, que la 'Ley para la Proteccin de la
Privacidad' no tena nada que ver con Steve Jackson.

El caso Jackson fue tambin un juicio muy politizado, con los dos partes intentando
presentar el caso desde su ngulo, para ofrecer un precedente legal duradero y
fundamentar sus intereses en el ciberespacio. Jackson y sus asesores de la EFF
intentaron establecer, que el mnimo examen del e-mail , del solitario panfletista
electrnico, merece las mismas protecciones desde los derechos civiles, que las
ofrecidas al 'The New York Times'. Por contraste extremo, los abogados del Servicio
Secreto argumentaron severamente, que el contenido de una BBS, no tena ms
expectativas de privacidad que un montn de tarjetas postales.

En el anlisis final, muy poco fue aclarado con firmeza. Formalmente, los reglamentos
legales en el caso Jackson, se aplican solamente en el Distrito Federal Oeste de
Texas. Sin embargo, fue establecido que se trataba de cuestiones reales, sobre
libertades civiles, por las cuales, gente poderosa estaba dispuesta a ir a juicio; el
ataque a las BBS, aunque an contina, puede ser un acto peligroso para el atacante.
El Servicio Secreto debe a Steve Jackson $50,000 por daos y miles de dlares a
cada uno de los molestos y ofendidos usuarios del la BBS de Jackson.

Steve Jackson, en lugar de ser propietario de una BBS con una sola lnea -Illuminati-
arrebatada en 1990, ahora se deleita con la posesin de un enorme nodo de Internet,
privado y propietario, www.io.com, con docenas de lneas telefnicas con su propia T-
1. Jackson ha realizado la narracin completa y minuciosa de su caso; disponible
electrnicamente, para los interesados. Y quizs el caso Jackson an no haya
terminado todava; una apelacin del Servicio Secreto parece plausible y la EFF est
tambin seriamente descontenta con la decisin sobre la intercepcin electrnica.

The WELL, casa del movimiento americano defensor de la libertad civil electrnica,
consigui dos mil usuarios mas y reemplaz su envejecida computadora Sequent por
una novsima Sun Sparcstation.

Las discusiones sobre bsqueda y arresto en the WELL estn ahora tomando una
decidida posicin secundaria, frente al tpico actual en libertades civiles digitales, con
cifrado de clave pblica inquebrantable para ciudadanos privados.

La EEF dej su modesta casa en Boston, para moverse al interior de Washington


Beltway de la Administracin Clinton. Su nuevo director ejecutivo, Jerry Berman,
pionero con la ECPA y durante largo tiempo un activista de la ACLU, gan la
reputacin de hombre adepto a cenar con tigres, mientras la EFF dedic su atencin a
las conexiones en red, de los ms altos niveles de las computadoras y la industria de
las telecomunicaciones. El grupo de presin pro-encriptamiento de la EFF y la
inicitativa contra los pinchazos telefnicos, fueron especialmente impresionantes,
ensamblando exitosamente una muchedumbre de importantes y variadas industrias,
bajo la misma tienda de la EFF, en oposicin potente y abierta a las ambiciones
electrnicas del FBI y de la NSA.

La EFF se haba transformado a la velocidad de la luz, desde una insurreccin hasta


una Institucin. Mitch Kapor, cofundador de la EFF, evit una vez ms las
consecuencias burocrticas de su propio xito, permaneciendo en Boston y adoptando
el rol de Gur y eminencia gris de la EFF. John Perry Barlow, por su parte, dej
Wyoming, se retir del partido republicano y se traslad a New York, acompaado por
su enjambre de telfonos. Mike Godwin dej Boston por Washington, como asesor
legal oficial de la EFF para los afectados electrnicamente.

Tras la tentativa de Neidorf, Dorothy Denning adicionalmente demostr su firme y


escolstica independencia mental, hablando atrevidamente sobre la utilidad y valor
social del pinchazo federal. Muchos libertarios civiles, que juzgaron la prctica del
pinchazo con oculto horror, cayeron al nivel de comedia, cuando se supo a nivel
nacional, que la simpatizante hacker Dorothy Denning, defenda a la polica y a los
intereses polticos y pblicos, en relacin a las escuchas furtivas. Sin embargo, ningn
escndalo pblico pareca desviar lo mnimo a la pintoresca Dra. Denning. lla no
solamente se haba mentalizado, lo haba hecho en pblico y luego se haba aferrado
a sus pistolas.

En 1993, los seguidores leales de Masters of Deception, Phiber Optik, Acid Phreak y
Scorpion, salieron finalmente de la maquinaria de la persecucin legal. Acid Phreak y
Scorpion fueron condenados a seis meses de arresto domiciliario, 750 horas de
servicio comunitario y curiosamente, a una multa de $50 por conspiracin para
cometer crimen mediante computadoras. Phiber Optik, quizs con el perfil hacker, ms
conocido por el pblico en todo el mundo, es el que ms tiempo tard en declararse
culpable, pero encarando la posibilidad de 10 aos de prisin. Finalmente fue
sentenciado a un ao y un da de prisin.

Por lo que respecta al ala de Atlanta de la Legion of Doom, Prophet, Leftis y Urvile...
Urvile ahora trabaja para una compaa de software en Atlanta. An est a prueba y
pagando multas enormes. Dentro de 15 meses, se le permitir poseer una
computadora personal. Todava es un criminal federal convicto, pero no ha tenido
dificultades legales desde que abandon la prisin. Ya no sigue en contacto con
Prophet y Leftist. Desafortunadamente, yo tampoco, pero no por falta de esfuerzo...

Knight Lightning, ahora de 24 aos de edad, es escritor tcnico para el gobierno


federal en Washington D.C. An no ha sido aceptado en la facultad de Derecho, pero
habiendo gastando ms tiempo del que corresponde, en compaa de abogados, ha
vuelto a pensar que tal vez un MBA sera una idea mejor. Todava debe a sus
abogados 30.000 dlares, pero esa suma va disminuyendo progresivamente, desde
que est entregado completamente a dos trabajos. Knight Lightning habitualmente
lleva traje, corbata y maletn. Y tiene un permiso de federal de acceso.
El co-editor no procesado de PHRACK Taran King, es tambin un escritor tcnico en
Washington D.C. Recientemente se cas.

Terminus cumpli su condena, sali de prisin y actualmente vive en Silicon Valley,


donde mantiene un nodo de Internet a tiempo completo: www.netsys.com. Programa
profesionalmente para una compaa especializada en enlaces va satlite para la
Internet.

Carlton Fitzpatrick, an ensea en el Centro de Entrenamiento Reforzado de Leyes ,


pero el FLETC descubri que los asuntos involucrados en el apadrinamiento y
ejecucin de una BBS, son algo ms complejos que lo que parecan a simple vista al
principio.

Gail Thackeray consider brevemente, encaminarse hacia la seguridad privada, pero


luego cambio de intenciones y se uni a la oficina de fiscales del condado de Maricopa
-con un salario-. Sigue persiguiendo vigorosamente a estafadores electrnicos en
Phoenix, Arizona.

La 4. Conferencia Consecutiva sobre Computadoras, Libertad y Privacidad, se llevar


a cabo en Marzo de 1994, en Chicago.
EPILOGO ELECTRONICO

Por lo que a Bruce Sterling se refiere... Bueno, `'8-)'. Yo agradecidamente, abandon


mi breve carrera como columnista de sucesos y escrib una nueva novela de ciencia
ficcin , 'Heavy Weather', y ensambl una coleccin de historias cortas, 'Globalhead'.
Adems, escribo regularmente temas no ficticios, para la columna de Ciencia Popular
en 'The Magazine of Fantasy and Science Fiction' .

Prefiero la vida entre los lmites de la fantasa y la realidad, pero tengo que reconocer,
que la realidad tiene una forma desafortunada de anexar la fantasa para sus propios
propsitos. Por eso es que estoy, en el Police Liaison Committee para la EFF-Austin,
un grupo de libertarios civiles electrnicos:

eff-austin@tic.com

Creo que nunca olvidar mi experiencia en La Caza de Hackers, y espero estar


involucrado en el activismo de libertades civiles electrnicas para el resto de mi vida.

No sera difcil encontrar material para otro libro sobre crimen informtico y asuntos de
libertades civiles. Francamente, creo que podra escribir otro libro muy parecido a
este, cada ao. El ciberespacio es muy grande. Hay un montn de cosas corriendo de
aqu para all, mucho ms de lo que puede ser adecuadamente cubierto por la
pequea -aunque creciente- ola, de reporteros con conocimientos sobre la red.
Deseara poder hacer ms en relacin a este tema, porque la variedad de gente del
ciberespacio es un elemento de nuestra sociedad, que claramente requiere estudio
sostenido y atencin.

Pero solamente hay uno como yo, y tengo muchas cosas en la cabeza, como la
mayora de los escritores de ciencia ficcin, tengo ms imaginacin que disciplina.
Habiendo hecho mi labor como reportero de la frontera electrnica, mi saludo a los
pocos compaeros que lo hacen da a da. Yo podra retomar este tema algn da,
pero no tengo planes reales de hacerlo. Sin embargo, tampoco tuve ningn plan de
para escribir La Caza de Hackers. Las cosas pasan. Tambin hay corrimientos de
tierra en el ciberespacio. Tendr que estar bien de pie y alerta.

El paisaje electrnico cambia con una velocidad sorprendente. Estamos viviendo la


ms rpida transformacin tecnolgica en la historia de la humanidad. Estoy contento
de tener una oportunidad de documentar el ciberespacio durante un momento en su
larga mutacin, como una instantnea de Maelstrom. Este libro que ya est
desactualizado, ser algo obsoleto en otros 5 aos. -Es una lstima!

Sin embargo, pienso que dentro de 50 aos, este libro podr ser algo interesante, y en
100 aos, parecer alucinante y arcaico. Probablemente resultar ms extrao para
una audiencia en el 2092, que para el lector contemporneo.
Mantenerse enterado de lo que hay en el ciberespacio, requiere una gran cantidad de
atencin. Personalmente, me entero de como va el meollo de la multitud, leyendo la
invaluable revista electrnica 'Computer underground Digest'. Adems leo la revista
iconoclstica de Jack Rick 'Boardwatch Magazine' para tener noticias de la comunidad
online y de las BBS. Y sin necesidad de decirlo, leo 'Wired', la primera revista de los
aos 90, que acta como perteneciendo realmente a esta dcada. Existen otras
formas de aprender, por supuesto, pero estas son las tres salidas que te guiarn
bastante bien.

Cuando por mi cuenta, deseo publicar electrnicamente, algo que estoy haciendo con
frecuencia progresiva, generalmente lo pongo en el Gopher, en Texas Internet
Consulting. Este libro puede encontrarse all. Pienso que vale la pena hacer que este
obra pueda leerse libremente.

A partir de aqu, el pan de uno flota en las aguas oscuras, solamente retorna
multiplicado por diez. Y por supuesto, vuelve empapado, repleto, con un increble
ecosistema completo de formas de vida cibermarina, hambrienta. Para este autor, al
menos, eso es todo lo que realmente importa.

Gracias por su atencin `'8-)'

Bruce Sterling - bruces@well.sf.ca.us

Da de Ao Nuevo, 1994, Austin Texas