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Unidad 1

PROPIEDADES, NDICES DE LOS SUELOS.

* Los Suelos.

1) Importancia practica de las propiedades ndices.


El conocimiento de las principales caractersticas fsicas de los suelos es de fundamental
importancia en el estudio de la Mecnica de los Suelos. Pues por su acertada
interpretacin se puede predecir el futuro comportamiento de un terreno que soportara
determinadas cargas, cuando dicho terreno presente diferentes contenidos de humedad y
altos valores de plasticidad.

En las propiedades ndices de los suelos se pueden distinguir tres fases las cuales son:

1. FASE GASEOSA: comprende sobre todo el aire que es encuentra dentro de los poros.

2. FASE LIGUIDA: comprende el agua que llena parcial o totalmente los vacios del suelo.

3. FASE SOLIDA: formada por partculas minerales del suelo.

La plasticidad es el contenido de material fino del suelo y la humedad es el contenido de


agua del suelo.

RELACIONES GRAVOMETRICAS Y VOLUMETRICAS DE LOS SUELOS.

Entre estas fases es necesario definir un conjunto de relaciones que estn vinculadas a
sus pesos y volmenes, las cuales permiten establecer el comportamiento del suelo
desde el punto de vista geotcnico.

Las fases liquidas y gaseosas de los suelos suelen comprenderse en el volumen de


vacios, mientras que la fase solida constituye el volumen de solido.

Lasrelaciones volumtricas comprenden las relaciones entre los pesos y volmenes


como:

A. RELACION DE VACIO (e): Es la relacin entre el volumen de vaco y el del solido de


un suelo, se representa por la siguiente frmula:

La relacin de vacio puede variar de 0 a [pic] que se conoce como vacio perfecto. En la
prctica no suelen hallarse valores menores de 0.25 (son arenas muy compactas con
finos), ni mayores de 15 en el caso de arcilla altamente compresible.

B. POROCIDAD (n): Es la relacin entre el volumen de vacios y el volumen de su masa


expresado en porcentaje. Y se representa por la siguiente frmula:
Esta relacin puede variar de 0 en suelos con solo fase solida hasta 100 (espacio vacio).
Los valores reales suelen oscilar entre 20 y 95 %.

Otra relacin de porosidad aplicando la correlacin entre la relacin de vacios, y la


porosidad en donde se adopta el valor de la unidad para el volumen de solido, los dems
conceptos se calculan en base a estos datos de partida.

C. GRADO DE SATURACION (SW): Es la relacin entre el volumen de agua y el volumen


de vaco, se representa por la siguiente frmula:

El grado de saturacin vara de 0 en suelos secos a 100 % en suelos totalmente


saturados.

III. OBJETIVOS:

Conocer la importancia del estudio de las propiedades ndice de los suelos.

Determinar las relaciones gravimtricas y volumtricas de los suelos en las diferentes


fases.

Que nosotros como estudiantes podamos adquirir elconocimiento necesario para poder
determinar los valores numricos de las relaciones de volmenes con relacin a las
pruebas anteriores.
2) Principales tipos de los suelos.
De acuerdo con el origen de sus elementos, los suelos se dividen en dos amplios grupos;
suelos cuyo origen se debe a la descomposicin fsica o qumica de las rocas, o sea de
los suelos inorgnicos, y los suelos cuyo origen es principalmente orgnico.
Si en los suelos inorgnicos el producto del intemperismo de las rocas permanece en el
sitio donde se form, da origen a un suelo residual; en caso contrario, forma un suelo
transportado, cualquiera que haya sido el agente transportador (por gravedad: talud; por
agua: aluviales o lacustres; por viento: elicos; por glaciares: Depsitos glaciares).
En cuanto a los suelos orgnicos, ellos se forman casi siempre in situ. Muchas veces la
cantidad de materia orgnica, ya sea en forma de humus o de materia no descompuesta o
en estado de descomposicin, es tan alta con relacin a la cantidad de suelo inorgnico
que las propiedades que pudiera derivar de la porcin mineral quedan eliminadas. Esto es
muy comn en las zonas pantanosas en las cuales los restos de vegetacin acutica
llegan a formar verdaderos depsitos de gran espesor, conocidos con el nombre genrico
de turbas. Se caracterizan por su color negro o caf oscuro por su poco peso cuando
estn secos y su gran compresibilidad y porosidad. La turba es el primer paso de la
conversin de la materia vegetal encarbn.

A continuacin se describen los suelos ms comunes con los nombres generalmente


utilizados por el profesional, para su identificacin.
4.1 Gravas
Las gravas son acumulaciones sueltas de fragmentos de rocas y que tienen mas de dos
milmetros de dimetro. Dado el origen, cuando son acarreadas por las aguas las gravas
sufren desgaste en sus aristas y son, por lo tanto, redondeadas. Como material suelto
suele encontrrsele en los lechos, en los mrgenes y en los conos de deyeccin de los
ros, tambin en muchas depresiones de terrenos rellenadas por el acarreo de los ros y
en muchos otros lugares a los cuales las gravas han sido retransportadas. Las gravas
ocupan grandes extensiones, pero casi siempre se encuentran con mayor o menor
proporcin de cantos rodados, arenas, limos y arcillas. Sus partculas varan desde 7.62
cm (3") hasta 2.0 mm.
La forma de las partculas de las gravas y su relativa frescura mineralgica dependen de
la historia de su formacin, encontrndose variaciones desde elementos rodados a los
polidricos.

4.2 Arenas
La arena es el nombre que se le da a los materiales de granos finos procedentes de la
denudacin de las rocas o de su trituracin artificial, y cuyas partculas varan entre 2 mm
y 0.05 mm de dimetro.
El origen y la existencia de las arenas es anloga a la de las gravas: las dos suelen
encontrarse juntas en el mismo depsito. La arena de ro contiene muy a menudo
proporciones relativamente grandes de grava y arcilla. Las arenasestando limpias no se
contraen al secarse, no son plsticas, son mucho menos compresibles que la arcilla y si
se aplica una carga en su superficie, se comprimen casi de manera instantnea.

4.3 Limos
Los limos son suelos de granos finos con poca o ninguna plasticidad, pudiendo ser limo
inorgnico como el producido en canteras, o limo orgnico como el que suele encontrarse
en los ros, siendo en este ltimo caso de caractersticas plsticas. El dimetro de las
partculas de los limos esta comprendido entre 0.05 mm y 0.005 mm. Los limos sueltos y
saturados son completamente inadecuados para soportar cargas por medio de zapatas.
Su color vara desde gris claro a muy oscuro. La permeabilidad de los limos orgnicos es
muy baja y su compresibilidad muy alta. Los limos, de no encontrarse en estado denso, a
menudo son considerados como suelos pobres para cimentar.

4.4 Arcillas
Se da el nombre de arcilla a las partculas slidas con dimetro menor de 0.005 mm y
cuya masa tiene la propiedad de volverse plstica al ser mezclada con agua.
Qumicamente es un silicato de almina hidratado, aunque en pocas ocasiones contiene
tambin silicatos de hierro o de magnesio hidratados. La estructura de estos minerales es,
generalmente, cristalina y complicada y sus tomos estn dispuestos en forma laminar.
De hecho se puede decir que hay dos tipos clsicos de tales lminas: uno de ellos del tipo
siliceo y el otro del tipo alumnico.
El tipo silice se encuentra formada por un tomo desilice rodeado de cuatro tomos de
oxigeno. La unin entre partculas se lleva a cabo mediante un mismo tomo de oxigeno.
Algunas entidades consideran como arcillas a las partculas menores a 0.002 mm.
El tipo alumnico esta formada por un tomo de aluminio rodeado de seis tomos de
oxigeno y de oxigeno e hidrogeno.

4.5 Caliche
El trmino caliche se aplica a ciertos estratos de suelo cuyos granos se encuentran
cementados por carbonatos calcreos. Parece ser que para la formacin de los caliches
es necesario un clima semirido. La marga es una arcilla con carbonato de calcio, ms
homogneo que el caliche y generalmente muy compacto y de color verdoso.

4.6 Loess
Los loess son sedimentos elicos uniformes y cohesivos. Esa cohesin que poseen es
debida a un cementante del tipo calcreo y cuyo color es generalmente castao claro. El
dimetro de las partculas de los loess esta comprendido entre 0.01 mm y 0.05 mm. Los
loess se distinguen porque presentan agujeros verticales que han sido dejados por races
extinguidas. Los loess modificados son aquellos que han perdido sus caractersticas
debido a procesos geolgicos secundarios, tales como inmersin temporaria, erosin y
formacin de nuevos depsitos. Los loess son colapsables, aunque disminuye dicha
tendencia al incrementrsele su peso volumtrico.
4.7 Diatomita
Las diatomitas o tierras diatomceas son depsitos de polvo silcico, generalmente de
color blanco, compuesto total o parcialmente por residuos de diatomeas. Lasdiatomeas
son algas unicelulares microscpicas de origen marino o de agua dulce, presentando las
paredes de sus clulas caractersticas silcicas.

5.8 Gumbo
Es un suelo arcilloso fino, generalmente libre de arena y que parece cera a la vista; es
pegajoso, muy plstico y esponjoso. Es un material difcil de trabajar.

4.9 Teapete
Es un material pulvurento, de color caf compuesto de arcilla, limo y arena en
proporciones variables, con un cementante que puede ser la misma arcilla o el carbonato
de calcio. La mayora de las veces el origen deriva de la descomposicin y alteracin, por
intemperismo, de cenizas volcnicas baslticas. Tambin suelen encontrarse lentes de
piedra pmez dentro del teapete.

4.10. Suelos cohesivos y no cohesivos


Una caracterstica que hace muy distintivos a diferentes tipos de suelos es la cohesin.
Debido a ella los suelos se clasifican en "cohesivos" y " no cohesivos".
Los suelos cohesivos poseen la propiedad de la atraccin intermolecular, como las
arcillas. Los suelos no cohesivos son los formados por partculas de roca sin ninguna
cementacin, como la arena y la grava.
3) Tamao y forma de las partculas de suelo
Tamao:
Todos los suelos minerales constan de una mezcla de partculas o agrupaciones de
partculas de tamaos similares. En varios pases se han desarrollado sistemas para
clasificar las partculas. En la siguiente tabla se describe la clasificacin que utiliza en
los Estados Unidos El Departamento de agricultura,basada en los lmites de dimetro en
milmetros.
Clasificacin de las partculas del suelo segn el United States Departament of Agriculture
Nombre de la partcula. | Lmites de dimetro en mm |
Arena | 0.05-2.0 |
Arena muy Gruesa | 1.00-2.0 |
Arena Gruesa | 0.5-1.0 |
Arena mediana | 0.25-0.5 |
Arena Fina | 0.10-0.25 |
Arena Muy fina | 0.05-0.10 |
Limo | 0.002-0.05 |
Arcila | Menor que 0.002 |

La determinacin de la distribucin de las partculas de diferentes tamaos en los suelos


se llama anlisis mecnico. Existen varias tcnicas para determinar el porcentaje de
distribucin de las partculas segn su tamao, pero la mayor parte de ellas suponen la
completa dispersin de las partculas en agua (por lo general conteniendo un detergente),
separacin en categoras por tamaos y clculos de los porcentajes de cada categora
segn su peso. stos mtodos se basan en el principio de las partculas suspendidas
en el agua tienden a sedimentarse en relacin con su tamao. Las fracciones de arena se
sedimentan muy rpidamente y se separan en grupos arbitrarios por medio del cernido.
Los mtodos del hidrmetro (Bouyoucos 1927), y de la pipeta (Baver, 1956), son los mas
ampliamente utilizados para determinar las fracciones de limo y arcilla. El mtodo del
hidrmetro es de gran utilidad en los trabajos sobre suelos forestales porque es
relativamente rpido y requiere un mnimo de equipo, adems de ser razonablemente
exacto.
Forma:
Con excepcin de los granos esfricos ocbicos, una sola dimensin no puede determinar
con exactitud el tamao de las partculas de un suelo. Por eso, la clasificacin segn
forma adquiere tanta importancia como su tamao. Los gelogos suelen emplear trminos
tales como: en forma de disco, de hojas, de varas, de esferas, etc, para describir la
relacin predominante de dimensiones en las partculas.
En ingeniera de suelos, se clasifican los granos segn las siguientes formas:

-Redondeadas
-De cantos vivos
-De cantos redondeados
-Laminares o en escamas -
-Alargadas o en bastones
La forma de las partculas influye en el comportamiento y la capacidad portante de un
suelo. En todos los granos se pueden determinar los siguientes parmetros:
a) La esfericidad
b) La angulosidad
c) La planeidad
Los granos redondeados son los que se asemejan a una esfera. El ndice de redondez r
se obtiene:

1.14

siendo r la sumatoria de los radios menores de los cantos vivos o redondeados de las
partculas y R el radio del crculo inscripto. N es el nmero de cantos salientes, como
muestra la figura 1.3 a.

Los granos redondeados oponen mayor resistencia a ser desmenuzados y son capaces
de resistir grandes cargas estticas con pequeas deformaciones.

El ndice de esfericidad Ie resulta:

1.15

siendo Dd el dimetro del circulo cuya rea es igual a la de la proyeccin de la partcula


sobre un plano paralelo a su mayor dimensin de apoyo, y Dc el dimetro del circulo
circunscripto. Ver fig. 1.3 b
. Tambin se puede medir la esfericidad con la relacin:

1.16

siendo De el dimetro equivalente de una esfera cuyo volumen sea el mismo de la


partcula, y L su mayor dimensin. Los granos con formas laminares o alargadas
presentan una esfericidad muy reducida.
Las partculas obtenidas de las piedras quebradas por trituracin mecnica tienen
generalmente vrtices muy agudos y se agrupan bajo la clasificaci6n de granos de cantos
vivos, los cuales luego por erosin, van puliendo y redondeando sus aristas. La
angulosidad es la medida de la -
agudeza de los vrtices de una partcula. La figura 1.4 muestra algunos ejemplos de
cantos de diferente angulosidad, desde el caso de bordes. Agudos y cortantes, hasta una
redondez que se aproxima a la esfrica.
Generalmente las arenas donde predomina el feldespato, el cuarzo y la dolomita
presentan aristas con marcada angulosidad, especialmente cuando permanecen cerca de
su lugar de origen. Pero si las arenas han sido transportadas y batidas por el viento y las
olas del mar, suavizan notablemente -
sus bordes, como ocurre con Las de las playas. Generalmente las partculas con cantos
vivos tienden a quebrar con facilidad por la. Concentracin de esfuerzos que se localizan
en sus puntos de contacto,
ofrecen mayor resistencia al desplazamiento que las partculas redondeadas. Los granos
laminares
o en escaras tienen el aspecto de hojas secas superpuestas y son el resultado de la
exfoliacin de las micas de los mineralesarcillosos. Ver fig. 1.5 a.

Las partculas con caractersticas de planeidad tienden a orientarse horizontalmente, unas


sobre otras, y ofrecen buena resistencia a las cargas perpendiculares a su plano, si bien
desplazan fcilmente en la direccin paralela a su superficie, cuando se hallan
ordenadamente dispuestas. Los suelos de granos laminares estn dotados de
caractersticas elsticas y resultan mullidos frente a las cargas dinmicas, si bien son
altamente anistropos, especialmente en el caso de suelos compactados. El ndice de
planeidad se define por la relacin:

1.17

siendo B y H el ancho y el espesor respectivamente de las partculas. Las partculas


alargadas y en forma de bastones se presentan en algunas arcillas. Ver fig. 1.5 b). El
ndice de alargamiento Ia se mide

1.18

Cuando el valor de 1 es elevado, los granos presentan el inconveniente de que se rompen


con facilidad bajo las cargas a Los suelos formados por partculas alargadas tienden a
orientarlas en una misma direccin en terraplenes o laderas, de modo que se crea un
plano preferencial de deslizamiento, que resulta peligroso para su estabilidad.

4) Propiedades de las fracciones muy finas de los suelos


stan las propiedades fisicas:
1. La textura depende de la proporcin de partculas minerales de diverso tamao
presentes en el suelo. Las partculas minerales se clasifican por tamao en cuatro grupos:

Fragmentos rocosos: dimetro superior a 2 mm, y son piedras, grava y cascajo.

Arena:dimetro entre 0,05 a 2 mm. Puede ser gruesa, fina y muy fina. Los granos de
arena son speros al tacto y no forman agregados estables, porque conservan su
individualidad.

Limo: dimetro entre 0,002 y 0,5 mm. Al tacto es como la harina o el talco, y tiene alta
capacidad de retencin de agua.

Arcilla: dimetro inferior a 0,002 mm. Al ser humedecida es plstica y pegajosa; cuando
seca forma terrones duros.

2. La estructura es la forma en que las partculas del suelo se renen para formar
agregados. De acuerdo a esta caracterstica se distinguen suelos de estructura esferoidal
(agregados redondeados), laminar (agregados en lminas), prismtica (en forma de
prisma), blocosa (en bloques), y granular (en granos).

3. La consistencia se refiere a la resistencia para la deformacin o ruptura. Segn la


resistencia el suelo puede ser suelto, suave, duro, muy duro, etc. Esta caracterstica tiene
relacin con la labranza del suelo y los instrumentos a usarse. A mayor dureza ser mayor
la energa (animal, humana o de maquinaria) a usarse para la labranza.

4. La densidad se refiere al peso por volumen del suelo, y est en relacin a la porosidad.
Un suelo muy poroso ser menos denso; un suelo poco poroso ser ms denso. A mayor
contenido de materia orgnica, ms poroso y menos denso ser el suelo.

5. La aireacin se refiere al contenido de aire del suelo y es importante para el


abastecimiento de oxgeno, nitrgeno y dixido de carbono en el suelo. La aireacin es
crtica en lossuelos anegados. Se mejora con la labranza, la rotacin de cultivos, el
drenaje, y la incorporacin de materia orgnica.

6. La temperatura del suelo es importante porque determina la distribucin de las plantas


e influye en los procesos biticos y qumicos. Cada planta tiene sus requerimientos
especiales. Encima de los 5 C es posible la germinacin.

7. El color del suelo depende de sus componentes y puede usarse como una medida
indirecta de ciertas propiedades. El color vara con el contenido de humedad. El color rojo
indica contenido de xidos de fierro y manganeso; el amarillo indica xidos de fierro
hidratado; el blanco y el gris indican presencia de cuarzo, yeso y caoln; y el negro y
marrn indican materia orgnica. Cuanto ms negro es un suelo, ms productivo ser, por
los beneficios de la materia orgnica.

Y LAS PROPIEDADES QUIMICAS


Corresponden fundamentalmente a los contenidos de diferentes sustancias importantes
como micro nutrientes (N,P, Ca, Mg,K,S) y micro nutrientes (Fe, Mn,Co,2n;B,MO,Cl) para
las plantas o por dotar al suelo de diferentes caractersticas (Carbono orgnico, carbono
calcico, fe en diferentes estados)
Son aquellas que nos permiten reconocer ciertas cualidades del suelo cuando se
provocan cambios qumicos o reacciones que alteran la composicin y accin de los
mismos. Las principales son:
La materia orgnica
La fertilidad
La acidez-alcalinidad

5) Anlisis Granulomtrico de los suelos


Los granos que conforman en suelo y tienendiferente tamao, van desde los grandes que
son los que se pueden tomar fcilmente con las manos, hasta los granos pequeos, los
que no se pueden ver con un microscopio. El anlisis granulomtrico al cul se somete un
suelo es de mucha ayuda par ala construccin de proyectos, tanto estructuras como
carreteras porque con este se puede conocer la permeabilidad y la cohesin del suelo.
Tambin el suelo analizado puede ser usado en mezclas de asfalto o concreto.
Los Anlisis Granulometricos se realizaran mediante ensayos en el laboratorio con
tamices de diferentes enumeracin, dependiendo de la separacin de los cuadros de la
maya. Los granos que pasen o se queden en el tamiz tienen sus caractersticas ya
determinadas. Para el ensayo o el anlisis de granos gruesos ser muy recomendado el
mtodo del Tamiz; pero cuando se trata de granos finos este no es muy preciso, porque
se le es ms difcil a la muestra pasar por una maya tan fina; Debido a esto el Anlisis
granulometrico de Granos finos ser bueno utilizar otro mtodo.
GENERALIDADES
El tamao de los granos de un suelo se refiere a los dimetros de las partculas que lo
forman, cuando es indivisible bajo la accin de una fuerza moderada. Las partculas
mayores son las que se pueden mover con las manos, mientras que las ms finas por ser
tan pequeas no pueden ser observadas con un microscopio. De igual forma constituye
unos de los fundamentos tericos en los que se basan los diferentes sistemas de
clasificacin de los suelos, comoH.R.B. y el S.U.C.S.
OBJETIVOS
* Determinar la cantidad en % de diversos tamaos que constituyen el suelo, e n cuanto al
total de al muestra utilizada.
* Verificar si el suelo puede ser utilizado para la construccin de proyectos.
* Conocer la utilizacin de los instrumentos del laboratorio.
* Conocer y definir ciertas caractersticas importantes del suelo como son: La
Permeabilidad, Cohesin, altura de ascenso capilar, y facilidad de drenaje.
Existen diferentes mtodos, dependiendo de al mayor proporcin de tamaos que existen
en la muestra que se va a analizar. Para las partculas Gruesas, el procedimiento utilizado
es el Mtodo Mecnico o Granulometra por Tamizado. Pero para las partculas finas, por
dificultarse mas el tamizado se utiliza el Mtodo del Sifoneado o el Mtodo del
Hidrmetro, basados en la Ley de Stokes.

GRANULOMETRIA POR TAMIZADO


Es un proceso mecnico mediante le cual se separan las partculas de un suelo en sus
diferentes tamaos, denominado a la fraccin menor (Tamiz No 200) como limo, Arcilla y
Coloide. Se lleva a cabo utilizando tamices en orden decreciente. La cantidad de suelo
retenido indica el tamao de la muestra, esto solo separa una porcin de suelo entre dos
tamaos.
EQUIPOS
-Tamices (3, 2 , 2, 1 , 1, , , 3/5, , No 4, No 10, No 40, No 60, No 100,
No200)
* Balanza con capacidad de 20Kg
* Horno elctrico (temperatura 105 5)
* Bandejas, agitador de vidrio, brochas de cerda.
* Vaso precipitado.PROCEDIMIENTO DE ENSAYO
FRACCION GRANULAR GRUESA
Primero que todo la fraccin granular gruesa se pesa en la balanza y el peso se anota en
la hoja de registro 5.1. Luego de lleva a cabo el tamizado para separar las diferentes
partculas 3, 2, 1 , 1, , 3/8, , y No 4, comenzando en orden decreciente,
teniendo en cuenta de no mezclar las partculas tamizadas. Al mismo tiempo de tara una
ponchera en la balanza de 20Kg de capacidad y 1gr de sensibilidad. Y se determina el
peso de cada fraccin retenida. Se debe verificar que la suma de los pesos retenidos en
cada tamiz de igual al peso de la Fraccin Granular gruesa, con una tolerancia de 0.5%.
FRACCION GRANULAR FINA
Se toma todo el material pasante el tamiz No 4 (Ba), se pesa en la balanza de 20kg y se
anota en la hoja se registro 5.1. Se vierte la muestra en el Tamiz No 200, teniendo el
cuidado de no perder el material. Luego se elimina las partculas inferiores al Tamiz No
200 (limo, arcilla y coloides) lavando el material. Hasta que el agua salga limpia y clara.
No se debe remover el material con las manos dentro del tamiz. Todo el material retenido
en el Tamiz No 200 ser arena, ya que los finos fueron lavados, se coloca en un
recipiente, teniendo en cuenta de no dejar material adherido en el tamiz. Se pasa el
material a una escudilla de 600 ml, haciendo uso del frasco lavador. Se descanta el agua
y se seca la muestra en el horno a una temperatura de 1055 C por 18 horas aprox.
Luego se deja enfriar y se separa por mediode tamices No 10, No 40, No 60, No 200. Se
pesan las fracciones retenidas en cada uno de tamices y se anotan en la hoja de registro
5.1.
CALCULOS
1. - Se calcula el peso total de la muestra
(T): peso total de la muestra (T)
(A): Fraccin Granular Gruesa (A)
(Ba) Fraccin Granular Fina
T = A + Ba
2. - Se determina el Peso pasante del tamiz No 200
Peso pasa No 200= Bb - "(peso retenidos tamices No 10,40,60,200)
3. - Se calcula el peso retenido en los tamices inferiores. Al tamiz No 4 con respecto a
(Ba)
Peso ret. En Tamiz < No4= _Ba_ x Peso ret. En dicho Tamiz
Bb
4. - Determinar el % retenido en cada tamiz, en cuanto a (T):
%retenido parcial Tamiz X=100 X Peso ret. tamiz X
T
5. - Calcula el % retenido acumulado,
% ret. Acum. Tamiz X =% ret. Acum tamiz anterior + % ret parcial tamiz X
6. - Obtener % pasante de cada tamiz
% Pasante Tamiz X= 100 - % ret. Acumul tamiz X
7. Se construye la curva granulometrica
8. - Se determina la Gradacin del suelo, mediante los Coeficientes de Uniformidad y
Curvatura.
CLASIFICACION POR TAMAOS A.S.T.M.
Piedra =
Grava =
Grava gruesa =
Grava Fina =
Arena =
Arena gruesa =
Arena media =
Arena Fina =
Limo y Arcilla =
METODO POR SEDIMENTACION
Se basa en la Ley de Stokes, el cual establece La velocidad de cada de una partcula
esfrica a travs de un medio lquido, es funcin del dimetro y del peso especfico de la
partcula. Desarrollndose as el Mtodo del Sifoneado y el Mtodo del Hidrmetro.
METODO DEL SIFONEADOTiene como objetivo principal determinar cuantitativamente,
los % de las partculas de limo, arcilla y coloides de un suelo.
EQUIPOS
* Balanza con sensibilidad de 0.01gr.
* Dispersador elctrico
* Cilindros graduados
* Juego de tamices desde No 10 al No 200
* Vaso Precipitado de 1000ml
* Frasco Lavador de 1000ml
* Disco metlico
* Sifn
* Agentes dispersantes
6) Agregados del suelo.
Las propiedades estructurales estn siempre en equilibrio dinmico e influyen en la mayor
parte de los procesos que tienen lugar en el interior del suelo: aireacin, infiltracin de
agua, penetrabilidad de partculas slidas desde la superficie a horizontes ms profundos
o actividad biolgica, entre otras.
La vida en el suelo depende de la capacidad que tenga de mantener condiciones
favorables para el desarrollo de plantas y animales. Las plantas requieren agua y
nutrientes, la primera es proporciona por la lluvia o los freticos cercanos a la superficie, y
los nutrientes los proporcionan los minerales alterados o la materia orgnica
descompuesta. En ambos casos, agua y nutrientes, tienen que quedarse en el interior del
suelo, no es suficiente que lleguen, o que se formen, tienen que permanecer, al menos el
tiempo para que penetren a travs de las races, o que los animales que de ellos se
alimentan los ingieran. En este proceso, el papel de los agregados en fundamental, ya
que en funcin de su tamao y composicin, ser el dimetro del poro, y por
tanto,determinar los procesos de transferencia.
Cuando el agua llega al suelo tiene varios caminos que tomar, si la pendiente es acusada,
puede descender por ella, lo que se denomina agua de escorrenta, si no hay pendiente,
el agua se infiltra. Una vez en el interior, a su vez hay dos posibilidades, que descienda
hacia zonas ms profundas, incluso llegando al fretico, o que se quede formando parte
del suelo. Para que suceda esto segundo, es necesario que el agua ocupe los poros que
quedan entre los agregados.
De forma grfica, el suelo es como una esponja, es decir un medio poroso, donde en
funcin del tamao del poro, el agua quedara ms o menos retenida. Las fuerzas que
regulan esta retencin son las derivadas del campo gravitatorio, de las fuerzas de
adhesin, de las fuerzas de cohesin o de difusin, entre otras. Es decir, son las fuerzas
que hacen que las partculas de agua queden unidas a las partculas slidas y se pueda
producir el intercambio inico, de forma que cationes y aniones procedentes de la
alteracin mineral u orgnica, pasen al agua del suelo y desde aqu, a travs de las
races, a las plantas.
7) Consistencia y sensibilidad de las arcillas.
Se describe con los terminos blando, compacto, resistente y duro. la medida cuantitativa
mas directa de la consistencia es la resistencia a la compresion simple (Qu). Sensibilidad
(St): efecto del amasado en la consistencia de arcillas saturadas. es un parametro que
varia segun el tipo de arcillas y su humedad, puedeproducir deslizamientos en un talud.
en cambio una arcilla de baja sensibilidad solo produce deformacion local. el cambio de
consitencia producido por la alteracion de un arcilla sensitiva genera un cambio en la
permeabilidad. la sensibilidad se expresa como la relacion entre la resistencia a la
compresion simple de la arcilla inalterada, dividido por la resistencia a la compresion
simple de la arcilla amasada.

8) Clasificacin de los suelos


La clasificacin de suelos es una categorizacin sistemtica de suelos basado en
caractersticas distintivas y en criterios de uso. Una clasificacin de suelos es muy
dinmica, en si mismo de la estructura del sistema, a las definiciones de clases, y
finalmente en la aplicacin a campo. Puede ser una forma aproximada de las perspectivas
de pedognesis y de morfologa de suelo. Conceptos diferentes de pedognesis, y
diferencias en la significancia de los desarrollos morfolgicos a los varios usos de la tierra
afectan la aproximacin a la clasificacin. Adems de esas diferencias, en un sistema bien
construido, los criterios clasificatorios similares de grupo hacen que las interpretaciones
no varen ampliamente. La aplicacin exitosa al campo es un desafo, ya que hay
naturaleza compleja en la formacin de los suelos, y la opacidad inherente de los recursos
edficos.
Clasificar un suelo, es agruparlo, de manera tal de conocer lo siguiente:
Sus descripciones, de modo que se pueda identificar y tener una idea sobre sus
futuroscomportamientos en cualquier tipo de obra.
El conocimiento de su permeabilidad y su resistencia al esfuerzo cortante.
De aqu surge el problema de agrupar los suelos en un reducido nmero de tipos y por
otro lado, tenemos la ventaja de la clasificacin por su notacin corta, resulta muy til
para dar con una idea general y una informacin abstracta y fcil de identificar un suelo.
Los suelos con propiedades similares se clasifican en grupos o subgrupos basados en su
comportamiento ingenieril. Los sistemas de clasificacin proporcionan un lenguaje
comn, para expresar en forma concisa las caractersticas generales de los suelos, que
son infinitamente variadas sin una descripcin detallada.
Actualmente en los laboratorios se usa el Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos
(SUCS), para la distribucin por tamao del grano y plasticidad de los suelos.

Ojo faltan 3 preguntas:

Unidad 2
COMPACTACION DE SUELOS

* Compactacin de suelos

1) Propsito y mtodo de compactacin de suelos.


La estabilidad de mesas de suelos en su estado natural. Si se excavan tales mesas de
suelos y se redepositan sin tomar un cuidado especial, la porosidad, permeabilidad y
compresibilidad de los mismos aumenta, mientras que su capacidad pare resistir la
erosin interna por efecto de venas de agua disminuye grandemente. Por ello, hasta en la
antigedad, se acostumbraba compactar los terraplenes que deban actuar como cliques
o malecones. No se hacan, sin embargo, esfuerzos especialespare compactar los
terraplenes viales, pues las calzadas eran suficientemente flexibles como pare no ser
donadas por un asentamiento. Hasta trace poco, los terraplenes pare lneas ferroviarias
eran tambin construidos echando sierra suelta, que luego se dejaba asentar bajo su
propio peso durante varios anos antes de colocar un balasto de alta calidad. El
asentamiento de los terraplenes sin compactacin no trajo inconvenientes serios hasta
que, despus de iniciado el siglo veinte, hizo su aparicin el automvil y, con su rpido
desarrollo, creo una demanda creciente de caminos pavimentados. Poco tiempo despus
se hizo evidente que los caminos de hormign construidos sobre terraplenes no
compactados se rompan con cierta facilidad, y que los pavimentos flexibles de tipo
superior tenan la tendencia a desnivelarse en exceso. La necesidad de evitar estos
inconvenientes fomento el desarrollo de mtodos de compactacin que fuesen a la vez
eficientes y econmicos. Por su parte, un aumento simultaneo en la construccin de
cliques de sierra proveo un incentivo adicional, que coadyuvo tambin a la correccin de
dichos mtodos de compactacin. Las investigaciones que se realizaron demostraron que
ningn mtodo de compactacin es igualmente adecuado pare todos los tipos de suelos.
Adems, el grado de compactacin que alcanza un suelo dado, sometido a un
procedimiento de compactacin tambin dado, depende en gran parte del contenido de
humedad del suelo. La compactacin mxima se obtiene pareun cierto contenido de
humedad conocido como contenido optimo de humedad, mientras que el procedimiento
utilizado pare mantener, durante la compactacin, la humedad del terrapln cerca de la
optima, se conoce como control de humedad. En la actualidad, aun se tiene un
conocimiento muy imperfecto acerca de las relaciones que existen entre el contenido de
humedad en el momento en que se construye el terrapln, el grado de compactacin y la
forma como cambian las caractersticas fsicas del mismo durante su periodo de servicio.
Los cambios de resistencia, rigidez y permeabilidad que el terrapln sufre con el tiempo y
con las variaciones en su contenido de humedad, merecen mucha mas atencin de la
recibida hasta el presente. De aqu que en lo que resta de este articulo casi no se bate de
las propiedades de los suelos compactados y solo se describan los procedimientos
constructivos. En lo que sigue, los mtodos corrientes de compactacin de terraplenes
artificiales se dividir en tres grupos: los adecuados pare suelos no cohesivos, los
adecuados pare suelos arenosos o limosos con cohesin moderada y los adecuados pare
arcillas. Finalmente, se tratan los mtodos pare compactar mesas naturales de suelos en
su lugar de origen.
2) Compactacin de suelos no cohesivos.
Los mtodos pare compactar arena y grava, colocados en orden de decreciente eficiencia
son: vibracin, mojado y rodamiento. En la practica, se han utilizado tambin
combinaciones de estos mtodos. Las vibraciones puedenproducirse de una manera
primitiva apisonando con pisones a mano, o con pisones neumticos, o bien dejando caer
un peso grande desde cierta altura; un metro, por ejemplo. Empero, la compactacin
alcanzada con estos procedimientos es muy variable, pues depende en gran parte de la
frecuencia de las vibraciones. Los mejores resultados se obtienen con maquinas que
vibran a una frecuencia cercana a la de resonancia del conjunto suelo-vibrador. Cuando f1
es aproximadamente igual a fo, la disminucin de volumen o asentamiento es 20 a 40
veces mayor que la que produce una fuerza esttica equivalente a la pulsatil. Por medio
de rodillos de 5 a 15 t, equipados con vibradores que operan a frecuencias comprendidas
entre 1100 y 1500 pulsos por minuto, se ha obtenido la compactaci6n.efectiva de arena
gruesa, grave y de enrocado de piedra partida con partculas de tamaos comparables
(Bertram, 1963). El material se desparrama en capes de 30 a 40 cm de espesor,
habindose obtenido en algunas obras una compactacin adecuada de capes de espesor
mayor, aun cuando en estos caves es difcil evitar la segregacin durante el desparramo
del material. El tamao mximo de las partculas esta limitado nicamente por el espesor
de las capes. Entre 2 a 4 pasadas de tales rodillos tirados a una velocidad que no exceda
de alrededor de 3 km. por hora suele resultar adecuada pare alcanzar un alto grado de
compactacin . No es necesario un control en el contenido de humedad. Tal tipo de
materiales han sido tambincompactados por medio de rodillos neumticos tirados por
tractores Diesel montados sobre cubiertas pesadas. Durante el proceso de compactacin
se puede agregar agua. Mucha de la compactacin que se obtiene en estas condiciones
derive de la producida por el tractor mas bien que por el rodillo. Se necesitan
normalmente entre 6 y 8 pasadas del equipo sobre un mismo lugar pare obtener un grado
satisfactorio de compactacin, siempre y cuando el material sea depositado en capes de
un espesor no mayor de 30 cm. Cuando se trata de compactar reas limitadas, pueden
resultar adecuados los compactadores manuales mecnicos o los operados a motor. El
peso de estos compactadores varia entre varios cientos de kilogramos a varias toneladas
y la fuerza pulsante que entregan al terreno, a una frecuencia aproximada a la de
resonancia del compactador y el suelo se transfiere a travs de una chapa plana o de un
rodillo. El espesor de las capes que pueden compactarse efectivamente var1a entre 10 y
20 cm. La compactaci6n con agua se fundamenta en el hecho de que la presi6n de
filtracin del agua que escurre hacia abajo rompe los grupos de granos inestables y la
inundacin temporaria elimina, por lo menos brevemente, las fuerzas capilares. Es mucho
menos efectivo que la compactaci6n por vibracin. Para compactar terraplenes de
caminos se han utilizado dos mtodos de molado. En uno de ellos, se amontona la arena
en caballetes a ambos lados del camino y luego se arrastra el suelo hacia el centro con
chorrosde agua, con una presi6n de 4 a 5 kg/cm2, formndose de este modo un deposito
que tiene algo de las caractersticas de un clique construido por refutado. En el segundo
mtodo, la superficie del camino se inunda de agua, la que filtra hacia abajo por la arena
ya colocada y escape por el pie del terrapln. Ambos mtodos requieren
aproximadamente 1,5 metros cbicos de agua por metro cubico de arena, Comparando la
porosidad de los terraplenes antes y despus del tratamiento, se ha comprobado que el
grado de compactaci6n que se obtiene con cualquiera de estos mtodos es relativamente
bajo. Por ello, esta practica debe ser desalentada. Los rodillos no vibrantes son
relativamente inefectivos pare compactar suelos no cohesivos, obtenindose los mejores
resultados cuando la arena esta prcticamente saturada. No obstante, en arena limpia, el
agua se escurre rpidamente y puede no resultar practicable mantener el material en un
estado de saturacin.
3) COMPACTACION DE SUELOS ARENOSOS O LIMOSOS CON COHESION
MODERADA.-
A medida que aumenta la cohesi6n, disminuye rpidamente la eficacia de las vibraciones
como medio de compactacin, pues por pequea que sea la adherencia entre partculas,
esta interfiere con su tendencia a desplazarse a posiciones mas estables. Adems, la baja
permeabilidad de estos suelos trace inefectiva la inundacin con agua. En cambio, la
compactacin por capes utilizando rodillos ha dado muy buenos resultados. Hay dos tipos
de rodillos en uso general: neumticos ypatas de cabra. Los RODILLOS NEUMATICOS,
se adaptan mejor para compactar los suelos arenosos ligeramente cohesivos, los suelos
compuestos cuyas partculas se extienden desde el tamao de las graves a la del limo v
los suelos limosos no plsticos. Los RODILLOS PATA DE CABRA, tienen su mxima
eficacia con los suelos plsticos. Los Rodillos Neumticosconsisten usualmente en una
chata soportada por una nica fila de 4 ruedas equipadas con neumticos inflados a
presiones que oscilan entre 50 v 125 libras por pulgada cuadrada (3,5 a 9 kg/cm2). Las
ruedas estn montadas en tal forma que el peso que se trasmite desde la chata y se
distribuye uniformemente entre las mismas, aun cuando la superficie del terreno no este
nivelada. Los terraplenes pare edificios se compactan normalmente en capes que tienen
un espesor terminado que vara entre 15 y 30 cm con rodillos de 25 t y presiones de
inflado de las cubiertas comparativamente bajas. Para terraplenes de otro tipo y para
presas de embalse es practico usual utilizar rodillos de 50 t con presiones de inflado de
las cubiertas mucho mas altas y capes de espesor compactado que vara entre 15 y 30
cm, aun cuando a veces se utilizan rodillos de 100 t variando en este cave el espesor de
la capa compactada entre 30 y 45 cm. Se requieren usualmente de 4 a 6 pasadas para
alcanzar la compactacin requerida. En obras grandes donde se presentan materiales
inusuales, el numero de pasadas debe determinarse por medio de ensayos de
compactacin en el terrenoal iniciar los trabajos. La superficie cilndrica de
los Rodillos Patas de Cabra viene provista de salientes prismticos, o partes, con una
frecuencia d e 1 por cada 700 cm 2 de superficie cilndrica del rodillo. Los rodillos que se
usan comnmente en la construccin de presas de sierra tienen un dimetro de 1,50 y
una longitud de aproximadamente 2 m. Cargados pesan alrededor. de 15 t. Las salientes
tienen una longitud mnima de 23 cm y una superficie que varia entre 30 y 100 cm2.
Segn el tamao del pie, la presin de contacto vara entre aproximadamente 20 y 40
kg/cm24. En terraplenes de caminos se utilizan rodillos algo menores y menos pesados.
Con el equipo ordinario, el espesor de las capes despus de compactadas no debe
exceder de unos 15 cm. El numero requerido de pasadas debe ser determinado en el
terreno por medio de ensayos realizados con pequeos terraplenes experimentales. Se
obtiene generalmente la compactaci6n satisfactoria despus de 6 pasadas de rodillo
(Turnbull y Shockley, 1958). Cualquiera sea el tipo de equipo de compactacin disponible
y el grado de cohesin del suelo, la eficacia del procedimiento de compactaci6n depende
en gran medida del contenido de humedad del suelo. Esto es especialmente verdad pare
los suelos finos y uniformes de muy baja plasticidad pues, a menos que su contenido de
humedad sea casi exactamente igual al 6ptimo, no pueden compactarse de ninguna
manera. Si se construye un terrapln de ensayo con suelo de propiedades uniformes
bajocondiciones de un cuidadoso control en el terreno, y si el espesor de las capes, el tipo
de compactaci6n y el numero de pasadas se mantienen todas constantes, se descubre
que la efectividad de la compactaci6n depende solo del contenido de humedad del suelo
de la cape durante la compactacin. La efectividad de la compactaci6n se mide por el
peso de los slidos por unidad de volumen, es decir, por lo que se conoce como densidad
seca. La forma de la pata y la superficie de apoyo mas adecuadas dependen del tipo de
suelo. Hay una tendencia hacia el uso de patas tronco piramidales tlue evitan el arado del
suelo a su paso. La superficie de apoyo mas efectiva es en cierta medida funcin de la
plasticidad y constituci6n gramulomtrica del suelo. En suelos uniformes finos, cuanto
mas limoso v menos plstico el suelo, mayor es la superficie de 1l pata a usar, dentro de
los limites seiJalados en el texto. Se estn usando tambin con buen resultado Rodillos
Pata de Cabra Vibrantes y Rodillos Libres Vibrantes, similares a los utilizados pare
compactar arena. Con rodillos libes de un peso de unas 8 t/m de longitud y una frecuencia
de unas 1200 vibraciones por minuto en 6 a 8 pasadas se compactan capes de hasta 30 y
40 centmetros de espesor. En estos caves, tanto pare los rodillos pata de cabra como
pare los libes, la accin principal de las vibraciones es la de aumentar el efecto
gravitacional del peso del rodillo.
4) Compactacin de arcillas
Si el contenido natural de humedad de una arcilla enel prstamo no esta pr6ximo al
6ptimo, puede resultar muy difcil 11evarlo a dicho valor 6ptimo sobre todo si el contenido
natural de humedad es demasiado alto. Por ello, el contratista puede verse obligado a
utilizar la arcilla con un contenido de humedad no muy diferente del que tiene en la
naturaleza. Las excavadoras extraen el material de los prestamos en pedazos o terrones.
Ahora bien, un terr6n o trozo individual de arcilla no puede compactarse con ninguno de
los procedimientos mencionados previamente, pues tanto las vibraciones como las
presiones de corta duracin solo produce un cambio insignificante en su contenido de
humedad. Los rodillos pata de cabra son, sin embargo, efectivos pare reducir el tamao
de los espacios abiertos existentes entre los terrones. Se obtienen los mejores resultados
cuando el contenido de humedad es ligeramente superior al limite plstico. Si es mucho
mayor, la arcilla tiene tendencia a pegarse al rodillo, o bien este a hundirse en el terreno.
Si es mucho menor, los terrones no se deforman y los espacios quedan abiertos.
5) Compactacin de masas naturales de suelo y de terraplenes existentes.
Los estratos naturales y los terraplenes existentes no pueden compactarse en capes,
hecho que excluye la aplicacin de la mayora de los mtodos descriptos previamente, ya
que, pare ser efectivo, el agente compactador debe actuar en el interior de la mesa de
suelo. El mtodo de compactacin mas adecuado para una obra dada debe seleccionarse
en funci6nde la naturaleza del suelo. La forma mas efectiva pare compactar arena no
cohesivo es por vibracin. El mtodo mas simple para producir vibraciones a mucha
profundidad consiste en hincar pilotes. Cuando se hincan pilotes en arena suelta, la
superficie del terreno situado entre pilotes comnmente se asienta, a pesar de la
disminucin de volumen producida por el desplazamiento de la arena por los pilotes. En
un cave, la hinca de pilotes moldeados en sitio, de 14 metros de longitud, distanciados
0,90 metros de eje a eje, produjo, en arena suelta bajo agua, un asentamiento de la
superficie que alcanz6 hasta 0,90 metros, a pesar de que el volumen de los pilotes era
equivalente a una cape de 0,30 metros de espesor. La hinca de los pilotes redujo la
porosidad de la arena de 44 a 38 por ciento, aproximadamente. Los depsitos espesos de
arena pueden tambin ser compactados por Vibro Flotacin. El instrumento que produce
la compactaci6n consiste en un vibrador combinado con un dispositivo que inyecta agua
en la mesa de arena que lo rodea. Primero se introduce por inyeccin el vibrador dentro
de la arena hasta la profundidad a que se desea compactar el estrato, y luego se lo
levanta nuevamente. La compactacin se produce al levantar el vibro flotador, merced al
efecto combinado de las vibraciones y de los inyectores de agua. La operaci6n compacta,
con un costo moderado, la arena situada dentro de un espacio cilndrico de un dimetro
comprendido entre 2,50 y 3,00 metros. El mtodo da muybuenos resultados en arena
limpia, pero si el material contiene limo o arcilla, su eficacia disminuye notablemente. Se
ha obtenido tambin la compactacin satisfactoria de gruesos estratos de arena muy
suelta haciendo estallar pequeas cargas de dinamita en muchos puntos del interior de su
mesa. Los requisitos previos pare que este mtodo de buenos resultados son los mismos
que se indicaron pare el proceso de vibro flotacin. En uno de estos estratos, que se
extenda desde la superficie hasta una profundidad que variaba entre 4,50 y 9,00 metros,
se hicieron estallar cargas de 3.600 gramos, de un explosivo que contena 60 por ciento
de dinamita, colocadas a una profundidad de 4,50 metros. Las vibraciones producidas por
las explosiones redujeron la porosidad de la arena desde su valor original del 50 por
ciento al 43 por ciento (I,yman, 1942).En el clique Karnafuli se llen6 un gran pozo
provocado por la socavaci6n que tenia un volumen de aproximadamente 50.000 m3,
volcando dentro del agua una arena limpia uniforme (Do = 0,18 mm, U = 2) y
compactando la arena por una serie de cargas explosivos, usualmente cada una de 3,6
kg., colocadas a profundidades de 4,50 m, 10 m y 15 m debajo de la superficie de la
arena. Los agujeros se espaciaron 6 m en sentido horizontal. Las cargas inferiores fueron
disparadas primero y seguidas, a intervalos de 4 horas, por las cargas intermedias y las
superiores. Luego se instal6 una cuarta serie que se dispar6 a una profundidad de 7,50 m.
La porosidad de laarena se redujo del 47 al 41%, aproximadamente (Hall, 1962). Los
suelos arenosos con alguna cohesin y los terraplenes existentes cohesivos tambin
pueden compactarse hincando pilotes. La compactaci6n de estos suelos no es, sin
embargo, causada por las vibraciones producidas por la hinca, sino por preside esttica,
la que reduce el tamao de los espacios vacos. Si el suelo esta situado por encima de la
nave y los vacos estn en gran parte llenos de aire, el efecto de compactacin producido
por la hinca de pilotes es en general ms satisfactorio, pero si el suelo esta situado debajo
de la nave, dicho efecto disminuye rpidamente a medida que tambin disminuye la
permeabilidad del material. Para facilitar la expulsi6n del agua se pueden instalar drenes
de grave. As, por ejemplo, pare compactar un relleno suelto de marga, colocado dentro
de las clulas de un "cofferdam" de tablestacas (Fitz Hugh et al., 1947), se utiliz6 con
buenos resultados el siguiente procedimiento se hincaron en el relleno conos de acero de
30 centmetros de dimetro, cuyos extremos inferiores se hallaban cerrados por discos de
acero, dispuestos en forma tal que pudieran desprenderse fcilmente de los canos y
quedasen en el terreno cuando estos se retiraban. Cada cano se hincaba hasta la base
de la marga, se llenaba con una mezcla de grave y arena, y se lo cerraba con una capa
hermtica. El cono era luego extrado inyectando aire dentro del mismo a una presi6n de
1,5 a 2 kg/cm2. La presin del aire mantenael suelo blando en su posicio6n, impidiendo
que este ocupase el lugar dejado por el cano antes que la grave. La consolidacin del
suelo circundante se aceler6 extrayendo por bombeo agua de los drenes. Los suelos
compresibles, como las arcillas blandas, los limos sueltos y la mayora de los suelos
orgnicos, pueden tambin compactarse por precarga. La zona a ser tratada se cubre con
un terrapln que trasmite un peso unitario suficientemente alto como pare consolidar el
suelo en una magnitud que aumente su resistencia y reduzca su compresibilidad a los
lmites requeridos dentro del tiempo disponible pare la operacin de precarga. Los suelos
limosos que contienen capas de arena suelen consolidarse con la misma rapidez con que
se incrementa la precarga, pero los suelos mas impermeables pueden llegar a necesitar
un tiempo mucho mayor. La velocidad de consolidacin se puede calcular por medio de la
teora del articulo 25, pero las estimaciones suelen resultar muy poco fehacientes debido
a que el esparcimiento y el grado de continuidad de las capes drenajes mas permeables
no pueden usualmente evaluarse con exactitud. Cuando la velocidad estimada de
consolidacin es demasiado lenta, el proceso puede acelerarse suplementario la
presencia de las capes naturales de drenaje con la instalacin de drenes de arena
similares a los descriptos en el prrafo precedente. Los drenajes tienen comnmente un
dimetro de por lo menos 30 cm y estn espaciados en disposiciones triangulares o
cuadradas adistancias comprendidas entre unos 2 y 4 m. El esparcimiento necesario se
puede calcular por teora, pero la confiabilidad de las predicciones esta sujeta a las
limitaciones siempre presentes respecto al conocimiento de la permeabilidad real de los
depsitos en sentido horizontal y vertical. Las tcnicas para la instalaci6n de drenes de
arena se han perfeccionado hasta alcanzar un alto grado de eficiencia (Carpenter y
Barber, 1953). Antes de colocar el terrapln de sobrecarga, el rea ocupada por los
drenes debe ser cubierta con una solera de drenaje que permita el escape del agua
evacuada a travs de los mismos. Existan o no drenes de arena, el terrapln de precarga
no debe construirse con una velocidad tal o con taludes demasiado parados como pare
producir un deslizamiento o una rotura por la base. En particular, si se han instalado
drenes, un accidente de este tipo suele provocar una discontinuidad en los mismos y
tornarlos ineficientes. Para evitar estos deslizamientos, la precarga y las instalaciones de
drenaje se proveen con medios pare observar el asentamiento de la superficie del suelo
que soporta la sobrecarga, las presiones de poros que se desarrollan en el subsuelo y el
levantamiento o movimiento lateral del suelo natural mas all de los lmites de la
sobrecarga. Si se hincan pilotes en un limo suelto situado debajo del nivel de la nave, el
suelo se trasforma y pasa a un estado semi lquido. Por ello, en lugar de compactarlo, la
hinca lo debilita, por lo menostemporalmente. La compactaci6n de tal tipo de estratos se
puede obtener solamente por algn proceso de drenaje, por pre-carga o por la
combinaci6n de ambos.

Unidad 3
PROPIEDADES HIDRAULICAS DE LOS SUELOS

* Permeabilidad de los suelos

1) Ensayos de permeabilidad.
Uno de los estudios geotcnicos importantes a realizar antes de la construccin, es la
determinacin de la permeabilidad del suelo.
En caso de que hubiere agua subterrnea en movimiento, en rgimen permanente u
ocasional, debe determinarse la permeabilidad de dicho terreno. No siempre las
mediciones de permeabilidad hechas con muestras de laboratorio son confiables ni
concluyentes sobre el comportamiento del terreno. Por ello es preciso efectuar ensayos in
situ.
Estas mediciones son puntuales y mediante ellas se practican perforaciones para la
obtencin de valores indicativos de la permeabilidad del suelo.
Existen dos tipos de mediciones:
Nivel constante: se introduce un caudal conocido para mantener el mismo nivel dentro de
la perforacin. Al estabilizar el proceso, con ese caudal conocido y la longitud y dimetro
de la perforacin, se calcula la permeabilidad.
Nivel variable: se introduce o se extrae un volumen de agua en un sondeo de dimetro
pequeo (entre 5 y 10 cm) en forma sbita, sto provoca un descenso o ascenso
instantneo del nivel de agua lo que permite medir las diferencias de nivel/tiempo a
medida que va recuperando el nivel original.
2) Permeabilidad de las masas estratificas de suelos.

Elmuestreo deber ser realizado en correspondencia con cada metro de avance de la


perforacin o en correspondencia con cada cambio de estrato, no obstante lo cual, la
decisin de implementar un sistema de muestreo contino o discreto estar condicionado
por el perfil geotcnico y por las necesidades del proyecto. Una vez identificados los
mantos cuyas propiedades geotcnicas puedan ser relevantes a los fines del proyecto,
stas debern ser medidas a travs de tcnicas de ensayo de utilizacin habitual y
disponible, o mediante tcnicas especiales.
El programa de muestreo y ensayo deber ser plausible de adecuacin en funcin de los
objetivos que persigue la investigacin y de los equipos disponibles.
El siguiente programa presenta los requerimientos mnimos de muestreo y ensayos a
realizar para una utilizacin genrica, mediante la metodologa de perforacin con equipo
manual para suelo, con el sacamuestras de uso general combinado con el ensayo de
penetracin estndar; o a travs de un macizo rocoso mediante perforacin a rotacin en
dimetros de 55 mm 70 mm.
1 (a) Arena y grava. Al comienzo de cada estrato y posteriormente a cada metro de
avance de perforacin, se deber realizar el ensayo de penetracin estndar y se debern
recuperar muestras representativas para su posterior ensayo.
2 (b) Suelo cohesivo. Al comienzo de cada estrato y posteriormente a cada metro de
avance de perforacin, se deber realizar el ensayo de penetracin estndar y se debern
recuperarmuestras representativas para su posterior ensayo; o se recuperarn muestras
de 1,0 m en forma continua con el sacatestigo de 100 mm de dimetro. En la eventualidad
de que ste no pueda ser introducido en el suelo, o la muestra sea de calidad inadecuada,
se deber recurrir al primer procedimiento.
3 (c) Roca. Se debern recuperar testigos continuos. Si la calidad de la muestra no es
adecuada o si la roca es blanda, se deber utilizar el sacatestigo de tubo partido con el fin
de recuperar un tramo menor de muestra apta para ensayar. Asimismo puede resultar
conveniente, en ciertos casos, obtener muestras del fluido de perforacin con
recuperacin de los detritos de la misma. No obstante lo indicado en este artculo y como
alternativa para recuperar muestras de roca, el objetivo que se debe lograr es obtener
testigos continuos de buena calidad.
3) Esfuerzos totales, efectivos y neutros.

Esfuerzo Efectivo
Este es el esfuerzo transmitido a travs de la estructura slida del suelo por medio de los
contactos intergranulares. Se trata del componente que es efectivo para controlar tanto la
deformacin debida a los cambios de volumen como la resistencia al corte del suelo
puesto que el esfuerzo normal y el esfuerzo cortante se transmiten a travs de los
contactos partcula a partcula.
4) Gradiente hidrulico critico.
El que, de ser superado, hace que empiece a ebullir el material suelto donde se produce
una filtracin y se produzca arrastre o sifonamiento.

EL SUELO
Qu es?
El suelo est compuesto por minerales, materia orgnica, diminutos organismos vegetales y animales, aire y agua. Es una capa delgada que se ha
formado muy lentamente, a travs de los siglos, con la desintegracin de las rocas superficiales por la accin del agua, los cambios de temperatura y el
viento. Los plantas y animales que crecen y mueren dentro y sobre el suelo son descompuestos por los microorganismos, transformados en materia
orgnica y mezclados con el suelo.

Los minerales provienen de la roca madre, que se deshace lentamente. Tambin pueden
ser aportados por el viento y el agua, que los arrastran desde otras zonas erosionadas.

La materia orgnica es el producto de la descomposicin de vegetales y animales muertos.


Puede almacenar gran cantidad de agua y es rica en minerales.

Los microorganismos o pequeos organismos son de dos tipos: los que despedazan la
materia orgnica (insectos y lombrices) y los que la descomponen liberando los nutrientes
(hongos, bacterias). Viven dentro del suelo y, adems de intervenir para que la materia
orgnica sea nuevamente utilizada por las plantas, ayudan a pulverizar las rocas.
Lombrices e insectos forman poros que permiten la aireacin, el almacenaje del agua y el
crecimiento de las races.

Agua y aire ocupan los poros, espacios entre las partculas de suelo que se producen por
las irregularidades de su forma y tamao. La distribucin y tamao de los poros es
importante. Una excesiva cantidad de poros pequeos origina suelos compactos, pesados,
hmedos y un pobre crecimiento de las races. Demasiados poros grandes forman suelos
sueltos que se secan rpidamente. Cuando ms pequeo es el poro, ms difcil es para la
planta absorber agua de l.
Los organismos del suelo y las plantas necesitan agua para vivir. Las plantas la utilizan
para mantener sus tejidos, transportar nutrientes y realizar la respiracin y nutricin. El
agua del suelo es absorbida por las races y utilizada en el proceso de fotosntesis. La
disolucin de minerales y materia orgnica en el agua facilita que sean captados por las
plantas.
Cuando el agua del suelo escasea, se detiene el crecimiento de las plantas, que llegan a
marchitarse y morir. Un exceso de agua desplaza el aire del suelo. Este es importante
porque aporta oxgeno para la respiracin de las races. Adems es la fuente del nitrgeno
que transforman las bacterias, hacindolo aprovechable por las plantas.

En el suelo se multiplican miles de formas de vida, la mayora invisibles para nuestros ojos. Una hectrea de tierra frtil puede contener ms de 300
millones de pequeos invertebrados: insectos, araas, lombrices y otros animales diminutos. La tierra que cabe en una cuchara puede encerrar un
milln de bacterias, adems de cientos de miles de clulas de levaduras y pequeos hongos.
Todos las sustancias que forman el suelo son importantes por s mismas, pero lo fundamental es el equilibrio adecuado entre los diferentes
constituyentes.
La materia orgnica y los microorganismos aportan y liberan los nutrientes y unen las partculas minerales entre s. De esta manera, crean las
condiciones para que las plantas respiren, absorban agua y nutrientes y desarrollen sus races. Lombrices, bacterias y hongos tambin producen humus,
que es una forma estable de materia orgnica. El humus retiene agua y nutrientes y ayuda a prevenir la erosin.
En resumen, el manejo sostenible del suelo debe estimular la actividad de los microorganismos, manteniendo o aportando una cantidad adecuada de
materia orgnica.

Cmo se forma?
La formacin del suelo es un proceso muy lento: se precisan cientos de aos para que el suelo alcance el espesor mnimo necesario para la mayora de
los cultivos.

Al principio, los cambios de temperatura y el agua comienzan a romper las rocas: el calor
del sol las agrieta, el agua se filtra entre las grietas y con el fro de la noche se congela.
Sabemos que el hielo ocupa ms lugar que el agua, y esto hace que las rocas reciban ms
presin y se quiebren. Poco a poco se pulverizan y son arrastradas por las lluvias y el
viento. Cuando la superficie es en pendiente, este sedimento se deposita en las zonas
bajas.

Luego aparecen las pequeas plantas y musgos que crecen metiendo sus races entre las
grietas. Cuando mueren y se pudren incorporan al suelo materia orgnica que es algo
cida y ayuda a corroer las piedras.

Se multiplican los pequeos organismos (lombrices, insectos, hongos, bacterias) que


despedazan y transforman la vegetacin y los animales que mueren, recuperando
minerales que enriquecen el suelo. Este suelo, as enriquecido, tiene mejor estructura y
mayor porosidad. Permite que crezcan plantas ms grandes, que producen sombra y dan
proteccin y alimento a una variedad mayor an de plantas y animales.

Cules son sus caractersticas?


Las caractersticas de cada suelo dependen de varios factores. Los ms importantes son el tipo de roca que los origin, su antigedad, el relieve, el
clima, la vegetacin y los animales que viven en l, adems de las modificaciones causadas por la actividad humana.
El tamao de las partculas minerales que forman el suelo determina sus propiedades
fsicas: textura, estructura, capacidad de drenaje del agua, aireacin.
Los grnulos son ms grandes en los suelos arenosos. Estos son sueltos y se trabajan con
facilidad, pero los surcos se desmoronan y el agua se infiltra rpidamente. Tienen pocas
reservas de nutrientes aprovechables por las plantas.
Los suelos limosos tienen grnulos de tamao intermedio, son pesados y con pocos
nutrientes.
Los suelos arcillosos estn formados por partculas muy pequeas. Son pesados, no
drenan ni se desecan fcilmente y contienen buenas reserva de nutrientes. Al secarse se
endurecen y forman terrones. Son frtiles, pero difciles de trabajar cuando estn muy
secos.

Los suelos francos son mezclas de arena, limo y arcilla. Son frtiles y al secarse forman
pequeos terrones que se deshacen. Un suelo con una composicin equilibrada de cada
mineral es un suelo agrcola fcil de trabajar y con buenas reservas de nutrientes.
Mantiene la humedad a pesar de drenar libremente.
Cuando los poros entre las partculas de suelo son muy pequeos, se favorece la retencin
de agua y el encharcamiento. La presencia de materia orgnica permite que el agua se
impregne e infiltre lentamente, logrando as que las races la aprovechen mejor. A su vez,
la presencia de materia orgnica permite limitar la prdida de nutrientes y facilita que sean
captados por las plantas.

Los suelos no tienen una estructura uniforme: estn constituidos por capas que se
diferencian por el tamao y composicin de las partculas. La capa superficial es ms
compacta, se seca con rapidez y est poblada por pocos organismos, especialmente
lombrices. Por debajo de ella, est el humus, donde se acumulan microorganismos y
nutrientes.
Las propiedades qumicas del suelo dependen de la proporcin de los distintos
minerales y sustancias orgnicas que lo componen. El contenido de nitrgeno,
fsforo, potasio, calcio y magnesio debe ser abundante y equilibrado. La materia
orgnica siempre contiene carbono, oxgeno e hidrgeno, adems de otros
elementos. Al despedazar y descomponer las plantas y animales muertos, los
microorganismos liberan los nutrientes permitiendo que puedan ser utilizados
nuevamente.

Las propiedades fsicas y qumicas del suelo, unidas a los factores climticos, determinan
los vegetales y animales que pueden desarrollarse y la forma en que se debe cultivar la
tierra.

La fertilidad
Sabemos que para crecer las plantas precisan agua y determinados minerales. Los
absorben del suelo por medio de sus races. Un suelo es frtil cuando tiene
los nutrientes necesarios, es decir, las sustancias indispensables para que las plantas se
desarrollen bien.
Las plantas consiguen del aire y del agua algunos elementos que necesitan, como el
carbono, el hidrgeno y el oxgeno. Otros nutrientes esenciales estn en el suelo: aquellos
que los vegetales requieren en grandes cantidades se llaman nutrientes principales. Son el
nitrgeno, el fsforo, el potasio, el calcio y el magnesio. Proceden de las rocas que dieron
origen al suelo y de la materia orgnica descompuesta por los microorganismos. Los
nutrientes deben estar siempre presentes en las cantidades y proporciones adecuadas.

Un suelo es frtil cuando:

su consistencia y profundidad permiten un buen desarrollo y fijacin de las races.

contiene los nutrientes que la vegetacin necesita.

es capaz de absorber y retener el agua, conservndola disponible para que las


plantas la utilicen.

est suficientemente aireado.

no contiene sustancias txicas.

Los suelos naturalmente cubiertos de vegetacin conservan su fertilidad. Un ejemplo es el


bosque: las races de los rboles sujetan la tierra, el follaje de las copas suaviza el impacto
de la lluvia y la fuerza del viento. Las hojas secas que caen (hojarasca), junto con los
animales muertos y sus excrementos, se pudren y son descompuestas por los
microorganismos, formando humus. El humus es un abono orgnico que enriquece el
suelo, aumenta la porosidad superficial, absorbe el agua lentamente y la retiene. As, el
suelo permanece hmedo por ms tiempo, el agua no se escurre por su superficie y no se
produce arrastre de tierra.
La sombra de los rboles permite el desarrollo de otras especies vegetales que no pueden
crecer a pleno sol, como los helechos, orqudeas, musgos y lquenes. Diversos insectos y
pjaros se alimentan de sus frutos y ayudan a la multiplicacin de las plantas colaborando
en la polinizacin de las flores y en la diseminacin de las semillas.
Tambin protegen el suelo las praderas de pastos bajos y tupidos: las gotas de lluvia y los
vientos llegan al suelo a travs de las hojas que atenan su impacto y la tierra se mantiene
entre sus races entrelazadas. El suelo es rico en humus debido al constante aporte de
materia orgnica.

Los terrenos cultivados gastan lentamente sus nutrientes y estn ms expuestos a la


prdida de suelo. El suelo arado opone menos resistencia a ser arrastrado por el agua y el
viento. La erosin se intensifica en terrenos en pendiente y no protegidos por cortinas
rompevientos y setos vivos, formados por rboles y arbustos.
Adems, el producto de la cosecha se usa como alimento o como materia prima para
algunas industrias y no regresa al suelo para enriquecerlo. Si no actuamos para reponer la
fertilidad perdida, despus de varios aos de cultivo continuo la tierra se agota. Por eso
debemos cuidar el suelo que cultivamos, incorporando abono y materia orgnica.
Si queremos sostener nuestro productividad, base de nuestro desarrollo, debemos
proteger el suelo. Su degradacin tiene numerosas causas, pero las que agotan
rpidamente la tierra son la erosin, la contaminacin, la sobreexplotacin de los pastos y
la destruccin de los bosques.

La erosin
El suelo que utilizamos para la agricultura es una capa delgada que descansa sobre una
base de rocas. Esta capa necesit muchos siglos para formarse, pero puede ser destruida
en pocos aos si no se la usa con cuidado. Los suelos que se originan a partir de la roca
madre crecen un centmetro en un perodo que puede durar varios cientos de aos. Sin
embargo, los terrenos pueden degradarse con rapidez, volvindose estriles.
Adems, slo el 12% de la superficie de la tierra es fcilmente cultivable. Son ms
abundantes las zonas difciles de trabajar. Los obstculos posibles son varios: sequa por
falta de lluvia, temperaturas muy bajas, suelos no frtiles por carencia de nutrientes
minerales o por contener exceso de sal, terrenos siempre cubiertos de nieve o hielo o con
pendiente muy acentuada.
Varios peligros amenazan el suelo: la prdida de fertilidad, la contaminacin y la
desaparicin del suelo mismo debido a la erosin. Muchas veces la prdida de fertilidad o
la contaminacin acaban con la vegetacin y el suelo desprotegido se erosiona
rpidamente. As, estos efectos se producen en la misma zona, uno despus de otro.

La prdida de fertilidad y la contaminacin se deben a cambios en la composicin del


suelo. Sabemos que para crecer la vegetacin necesita nutrientes de los que se alimenta.
Y que existen sustancias que son txicas para las plantas, que actan como verdaderos
venenos.
Las plantas absorben por las races determinados elementos, imprescindibles para
su desarrollo, especialmente nitrgeno, fsforo, potasio, magnesio y calcio. Estos
minerales se reducen con los cultivos. Si no son reemplazados con el agregado de
abono y materia orgnica, la fertilidad del suelo disminuye hasta agotarse.

La contaminacin es otra forma de deterioro del suelo debida a sustancias


qumicas dainas para la vegetacin, los animales o para la salud humana. Puede
estar causada por el agua de riego contaminada por letrinas y pozos negros o por
desechos mineros o industriales. Tambin contaminan ciertos insecticidas y
herbicidas, que destruyen especies no nocivas e incluso perjudican la salud de las
personas.

Se llama erosin al desgaste, arrastre y prdida de partculas de suelo. Se produce por


accin del agua y del viento sobre zonas no protegidas:

Las gotas de lluvia caen con fuerza sobre el suelo deshaciendo progresivamente
su estructura. El agua, al escurrirse, quita partculas y nutrientes al suelo y los
transporta a las zonas bajas. Los arroyos y ros arrancan la tierra de las riberas. El
material arrastrado se sedimenta y rellena cauces y embalses, aumentando la
probabilidad de inundaciones.

El viento tambin arrastra partculas de tierra frtil, especialmente cuando est


recin removida o en los perodos de sequa, produciendo en algunos lugares
verdaderas tormentas de polvo.

El suelo se mantiene debido a la capa de vegetacin que lo cubre. Las hojas atenan el
impacto de la lluvia, del calor del sol y de los vientos fuertes sobre el suelo y las races
ayudan a sostenerlo. El follaje que cae forma una capa de proteccin, y contribuye a la
formacin del humus.
Al disminuir la vegetacin, disminuye el aporte de materia orgnica y la densidad de las
races que ayudan a sujetar el suelo. Desciende la actividad de los microorganismos y el
suelo pierde fertilidad. Asimismo, pierde porosidad y estructura, hacindose ms
erosionable.
En resumen, cuando el suelo se empobrece y se reduce la vegetacin que crece en l y
ayuda a fijarlo, aumenta la erosin causada por la lluvia y el viento.
Otras causas que aceleran la erosin son la destruccin de los bosques, la labranza
inapropiada y el pisoteo excesivo del ganado sobre un suelo limitado (sobrepastoreo).
El arrastre de la capa frtil es mayor con las lluvias intensas y en las laderas no protegidas.
El agua no alcanza a infiltrarse y fluye por la superficie cargada de partculas de tierra.
Luego se concentra en chorros que cavan surcos de pocos centmetros de profundidad, en
los que el lquido corre a mayor velocidad. En esta etapa la erosin ya causa graves
daos, pero puede ser detenida con barreras de piedras, cultivando en andenes
perpendiculares a la pendiente, sembrando pastos que cubran el suelo y construyendo
zanjas de escurrimiento.
Si no se toman medidas adecuadas, los regueros se unen, aumenta su caudal y cavan
barrancos que se desmoronan. La tierra es arrastrada y se forman socavones o crcavas.
La situacin es muy grave y no slo hay que detener el agua en la parte superior, sino que
es necesario proteger el suelo que todava queda en los bordes del barranco, sembrando
hierbas, arbustos y rboles para que sujeten el terreno con sus races.
Cuando la erosin avanza, el terreno queda surcado por crcavas y desaparece la capa
frtil. En las zonas bajas aumentan las inundaciones. La tierra transportada es lavada de
sus nutrientes y mezclada con pequeas piedras. Este sedimento recubre con una capa
estril las tierras de los valles, perjudicando los cultivos.
Qu debemos hacer para conservar el suelo y mantener su
fertilidad?
La cantidad de tierra que disponemos para cultivar es escasa y debe ser usada
cuidadosamente y aplicando medidas de conservacin apropiadas.
Un adecuado manejo del suelo ayuda a mantenerlo, restaurarlo y a mejorar su calidad.
Para asegurarnos buenas cosechas durante muchos aos, es importante que sepamos
qu es y cmo se produce la erosin. Adems, debemos conocer y utilizar tcnicas de
cultivo que eviten la prdida de suelo y conserven su fertilidad.
Los mtodos usados para prevenir la erosin ayudan a sujetar el suelo, reduciendo el
impacto del agua y del viento para evitar que lo arrastre. La prdida de la fertilidad se
combate reponiendo en el suelo los nutrientes y la materia orgnica que los cultivos y la
misma erosin se llevan.
La prdida de suelo es ms intensa en zonas en pendiente porque en ellas el agua corre
con ms fuerza.
Para impedir que el agua y el viento se lleven partculas de tierra, podemos usar algunas
tcnicas que son muy eficaces a pesar de su sencillez. Se trata de prcticas para
conservar el suelo y el agua.

Cuando cultivamos suelos de laderas, hay que realizar las operaciones de cultivo
en sentido perpendicular a la pendiente o en curvas de nivel. De esta manera,
cada surco acta como una barrera que frena el movimiento del agua. Al disminuir
la escorrenta superficial, la capa frtil no es arrastrada. Adems, lograremos un
mayor aprovechamiento del agua que aumenta su penetracin al correr ms
lentamente.

La cobertura vegetal (pastos tupidos, residuos de cosecha), adems de enriquecer


el suelo, ayuda a protegerlo contra la erosin, especialmente en la poca de
lluvias. En la poca de sequa, evita que el suelo se reseque, al disminuir la
prdida de agua por evaporacin. Es posible sembrar cultivos de cobertura entre
un ciclo agrcola y otro.
Asimismo, la utilizacin del rastrojo como cobertura ayuda a controlar las malezas
y aumenta la materia orgnica y la fertilidad.

Para defender al suelo de la erosin provocada por el viento y la lluvia es


necesario usar barreras. Pueden ser barreras vivas,formadas por franjas de
rboles y arbustos de hojas perennes y crecimiento denso, transversales a la
direccin del viento y a la pendiente del terreno. Tambin es til construir barreras
hechas con piedras para evitar que el agua se escurra rpidamente y arrastre
partculas de suelo. La tierra retenida se acumula y es excelente para agregarla a
los cultivos.

Las zanjas y acequias permiten capturar el agua de escorrenta, que puede ser
acumulada all (surcos de infiltracin), o puede ser llevada fuera del terreno (zanjas
de drenaje y canales de desviacin) hacia tanques para almacenarla.

Las terrazas o andenes: hay terrenos de pendiente muy acentuada, y en ellos la


construccin de terrazas ayuda a que el agua se absorba, evitando que arrastre el
suelo y lo erosione. Adems se obtienen superficies planas y ms profundas, lo
que permite sembrar diversos cultivos. Pueden construirse pequeas terrazas
individuales y circulares, en las que se planta, generalmente, un frutal.
La labranza mnima limita la roturacin del suelo a los surcos donde se va a
sembrar. El resto del terreno queda sin tocar. Este tipo de labranza permite
mantener la estructura del suelo, disminuyendo el arrastre ocasionado por la lluvia
y el viento.

El control de crcavas: las crcavas son zanjas causadas por el agua, que socava
el suelo y se lo lleva. Dificultan la agricultura y tienden a agrandarse, aumentando
la erosin y los desmoronamientos de tierra. Para controlarlas, hay que detener el
flujo de agua que las forma. Despus hay que intentar su recuperacin,
construyendo muros de piedras dentro de la crcava para que se acumule tierra.
Tambin se pueden sembrar barreras vivas, por ejemplo, pastos. Para fijar sus
bordes, se plantan rboles.

Es importante evitar el sobrepastoreo. Cuando se concentra el ganado, el pisoteo


constante compacta el suelo. Al alimentarse selectivamente de los pastos que
prefieren, estos desaparecen poco a poco.

La conservacin de la fertilidad se consigue reponiendo en el suelo los nutrientes y la


materia orgnica que los cultivos y la erosin se llevan.

Prcticas que ayudan a conservar la fertilidad son la rotacin de cultivos y


los cultivos asociados.

Rotar los cultivos es sembrar diferentes cultivos en un mismo terreno, durante


aos sucesivos. Cada especie utiliza con mayor intensidad nutrientes diversos y
sus races llegan a distinta profundidad. As, mientras un cultivo utiliza ciertos
nutrientes, se estn regenerando los nutrientes que tom la cosecha anterior. Esta
rotacin ayuda tambin a disminuir las plagas, ya que al ao siguiente no
encuentran los vegetales que atacan especficamente.
La asociacin de cultivos es la siembra de diferentes especies vegetales en un
mismo ao.

Ejemplo: Si se siembra maz, frijol y calabaza:

Cada cultivo absorbe los nutrientes que necesita sin competir con los otros.

El maz sirve de apoyo para que trepe el frijol.

El frijol, que es una leguminosa, fija el nitrgeno, enriqueciendo el suelo.

La calabaza da sombra al suelo, conserva la humedad y evita que crezcan las hierbas.

Reposicin de materia orgnica. Esta reposicin puede ser natural, cuando se deja
descansar el suelo y se espera que crezca nuevamente la vegetacin. Pero
tambin es posible enriquecerlo usando composte, agregando estircol de los
animales o enterrando los restos de las cosechas. Otra posibilidad es usar abonos
verdes, como el chocho o tarwi, cultivos que no se recogern porque sirven para
nutrir los suelos. Se entierran en la poca de floracin, que es cuando acumulan la
mayor cantidad de nutrientes.
La materia orgnica del suelo no slo lo enriquece de nutrientes, tambin lo hacen
ms esponjoso, lo que permite que retenga la humedad y est mejor aireado.
Plantacin de leguminosas: algunas plantas como el frijol, el garbanzo, las habas,
la alfalfa, el trbol, la soya y las acacias tienen en sus races ndulos con bacterias
que toman el nitrgeno del aire y lo fijan en el suelo. De esta manera, el nitrgeno
es utilizado como nutriente por otras especies.

Los fertilizantes minerales pueden ser usados pero siempre con moderacin y
precaucin al aplicarlos. Es necesario conocer previamente qu mineral falta en el
suelo y agregarlo en las proporciones necesarias para las plantas que deseamos
cultivar. Si se usan en exceso pueden daar los cultivos y matar a los
microorganismos del suelo.

Debemos recordar que son compuestos qumicos que tienen los nutrientes
necesarios para las plantas, pero no mejoran la calidad del suelo porque no
contienen materia orgnica, como los abonos verdes, el composte y el estircol.

Cuando la erosin es muy avanzada es necesario encontrar soluciones que abarquen la


cuenca en su totalidad. El agua debe ser detenida en las zonas donde cae, porque la
pendiente contribuye a que aumente su fuerza y velocidad y destruya las obras de
proteccin.