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Emiliano Jimnez

HISTORIA DE LA IGLESIA

EDAD MEDIA

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INDICE

PRESENTACION 5

1. Teologa de la historia 5
2. Etapas de la historia de la Iglesia 8

1. CAIDA DEL IMPERIO ROMANO DE OCCIDENTE 11

1. Invasiones germnicas 11
2. La conversin de los francos 14
3. Evangelizacin de los germanos 16
4. Gregorio Magno 24

2. IMPERIO Y PONTIFICADO 27

1. Los Estados Pontificios 27


2. Carlomagno: El Sacro Imperio Romano 28
3. La "edad de hierro" del Pontificado 31
4. Lucha de las investiduras 32

3. LAS ORDENES RELIGIOSAS 37

1. Los monjes de Oriente 37


2. Los benedictinos 39
3. Monjes irlandeses 40
4. Cluniacenses 40
5. Nuevas formas de vida contemplativa 43
6. Los cannigos regulares 44
7. Los cistercienses 45
8. Las rdenes de caballera 47
9. Las rdenes mendicantes 48

4. ORIENTE SE SEPARA DE ROMA 53

1. Recelos y diferencias 53
2. Los iconoclastas 55
3. Cisma de Focio 57
4. Cisma definitivo de Miguel Cerulario 59

5. EL ISLAM Y LA CRUZADA 61

1. El nacimiento del Islam 61


2. Lucha contra el Islam en Espaa 62
3. Las cruzadas 63

6. CONTROVERSIAS, HEREJIAS E INQUISICION 67

1. Controversias teolgicas 67
2. Herejas 68
3. La Inquisicin medieval 73

7. PENSAMIENTO MEDIEVAL CRISTIANO 77

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1. Primeras manifestaciones teolgicas 77
2. El renacimiento carolingio 78
3. El nacimiento de las universidades 79
4. La Escolstica 80
5. La mstica medieval 87

8. ASPECTOS DE LA VIDA CRISTIANA 91

1. Vida cristiana en la Edad Media 91


2. La liturgia, sacramentos y devociones 93
3. La disciplina penitencial 99
4. Formacin y celibato del clero 100
5. Arte medieval: del romnico al gtico 103

9. OCASO DE LA EDAD MEDIA 107

1. De la universalidad al nacionalismo 107


2. El exilio de Avin 108
3. El cisma de Occidente 111
4. Conciliarismo 113
5. Herejas de Wiclef y Hus 113
6. Clamor de Reforma y el Renacimiento 115

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PRESENTACION

1. Teologa de la historia

La revelacin de Dios y la encarnacin de Cristo son la base de la historia de la Iglesia.


Dios se ha revelado a travs de hechos y de palabras: "El plan de la revelacin se realiza por
hechos y palabras intrnsecamente ligados; los hechos que Dios realiza en la historia de la
salvacin manifiestan y confirman el mensaje y las realidades que las palabras significan; a su
vez, las palabras proclaman los hechos y explican su misterio" (DV,n.2).

En la historia de la Iglesia podemos otear la accin que el Espritu Santo viene obrando
sobre la tierra y el dinamismo que ha creado en los cristianos a travs de los tiempos. Es la his-
toria de la salvacin, pues Dios es el Seor de la historia y como tal la conduce. La encarnacin
de Dios (Jn 1,14) es la base de la Iglesia y el principio de su historia. Cristo anunci la
extensin de su reino con un crecimiento inesperado (Mt 13,31;Mt 28,19s). El crecimiento de la
Iglesia sobre el fundamento de los apstoles y profetas (Ef 2,10) y bajo la direccin del Espritu
Santo (Jn 16,13) es la fuerza que gua la historia de la Iglesia. Este desarrollo de la Iglesia se
manifiesta en el culto, en la teologa, en la administracin, en la doctrina y en la compresin de
s misma, siempre mayor a lo largo de los siglos. El contacto con los diversos pueblos y culturas
ha provocado en la Iglesia cambios profundos. Este desarrollo no siempre ha seguido una lnea
recta: "Dios escribe derecho con lneas torcidas", pues este desarrollo se ha llevado a cabo bajo
la asistencia del Espritu Santo (Mt 16,18;28,20). Pretender eliminar las innumerables debi-
lidades, deficiencias y tensiones de la historia de la Iglesia equivaldra a querer limitar el
dominio de Dios sobre ella.

La Constitucin GS nos recuerda que "la Iglesia, por virtud del Espritu Santo, se ha
mantenido como fiel esposa de su Seor y nunca ha cesado de ser signo de salvacin en el
mundo", sin embargo, la Iglesia sabe muy bien que "no siempre, a lo largo de su prolongada
historia, fueron todos sus miembros, clrigos o laicos, fieles al Espritu de Dios" y sabe tambin
que an hoy da "es mucha la distancia que se da entre el mensaje que ella anuncia y la
fragilidad humana de sus mensajeros, a quienes est confiado el Evangelio".

La Iglesia desde el principio est llamada a extenderse en todos los pueblos "hasta los
confines de la tierra" (Mt 28,19s). Slo al fin de los tiempos irrumpir el reino de Dios con toda
su plenitud. Hasta entonces es Iglesia de pecadores, necesitada de renovacin todos los das.
Pero en su esencia, a lo largo de su historia, la Iglesia permanece fiel a s misma, infalible en su
ncleo e inequvocamente inmutable. Esta realidad divina, inmutable de la Iglesia, es
perceptible en la fe y es lo que hace de la historia de la Iglesia teologa, lo que no significa que
la teologa tenga que modificar los hechos histricos, sino que da una luz para interpretar los
acontecimientos tal como han sucedido.

Somos, al mismo tiempo, herederos y protagonistas de la historia de la Iglesia. Es


nuestra historia, con lo que de ella nos gusta y con lo que no nos agrada tanto. En ella
conocemos nuestros orgenes. La Iglesia es el cuerpo de Cristo. Somos sus miembros con todo
lo que somos, con nuestras cualidades y defectos. Nada extrao que en su historia nos
encontremos con deficiencias y pecados. Pero en esa historia est la accin de Dios, "pues el
Espritu de Dios, que con admirable providencia gua el curso de los tiempos, est presente en
esta evolucin" (GS,n.26). Para mirar al futuro con esperanza necesitamos ahondar en nuestras
races, conocer la historia, con sus grandezas y miserias, de la que procedemos. Amar a nuestra
Madre, la Iglesia, significa asomarnos a su historia, conocer el ayer de nuestra comunidad de fe,
esperanza y de amor, que nos engarza a travs de las diversas generaciones con Jesucristo,
nuestro Seor. Tantos santos, tantos misioneros han mantenido viva la tradicin de la Buena
Noticia para que llegara hasta nosotros:
Cristo, el nico mediador, instituy y mantiene continuamente en la tierra a su Iglesia santa, comunidad
de fe, esperanza y amor, como un todo visible, comunicando mediante ella la verdad y la gracia... La

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Iglesia "va peregrinando entre las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios", 1 anunciando la
cruz y la muerte del Seor, hasta que El venga. Se vigoriza con la fuerza del Seor resucitado, para
vencer con paciencia y con caridad sus propios sufrimientos y dificultades internas y externas y
descubre fielmente en el mundo el misterio de Cristo, aunque entre penumbras, hasta que al fin de los
tiempos se descubra con todo esplendor (LG,n.8).

El nombre de Jesucristo y su salvacin se han ido transmitiendo de generacin en generacin


durante veinte siglos hasta llegar a nosotros. Esta transmisin se realiza, no a travs de un libro
escrito, sino en la comunidad de los que escucharon la llamada de Dios proclamada por
Jesucristo, es decir, por la Iglesia. Por eso, nos encontramos con Jess en la tradicin de la
Iglesia, en la historia de la Iglesia. Los acontecimientos y personas, que constituyen la historia
de la Iglesia, nos interesan hoy a nosotros, que entramos en esa historia de salvacin. La
historia no es el pasado, sino el pasado que llega vivo hasta el presente. Ciertos
acontecimientos, fuerzas e ideas del pasado mantienen esta pervivencia. Para que algo sea
historia no basta con que sea cierta su existencia histrica, sino que es necesario que tenga
repercusin histrica.

La presencia de la Iglesia en el mundo no puede ser concebida sino en clave de historia


de salvacin, es decir, dentro del plan salvfico que Dios ha querido para la humanidad y que se
realiza en el tiempo que llamamos historia. Acontecimientos y personalidades, hechos externos
van unidos a las manifestaciones de la vida interna de la Iglesia; la vida interna y el acontecer
externo esclarecen, en su relacin recproca, la plenitud viva del misterio de la Iglesia. La
historia de la Iglesia es teologa, pues es historia de salvacin, misterio de la salvacin de Dios,
Seor de la historia, que la conduce por caminos insospechados y no se deja vencer por el
pecado de los hombres con quienes hace esa historia.

La historia de la Iglesia no puede olvidar que es historia de la Iglesia, que tiene su


origen en Jesucristo, con un orden jerrquico y sacramental establecido por El, que camina en el
tiempo asistida por el Espritu Santo y se orienta a la consumacin escatolgica. Esta identidad
de la Iglesia se mantiene a travs de todos los cambios de forma en que se manifiesta a lo largo
de todas las pocas.

El tiempo que media entre Cristo y su parusa es el tiempo de la Iglesia en el mundo.


Tiempo misterioso de crecimiento y de lenta madurez, semejante al grano de mostaza de la
parbola evanglica. Como el grano de trigo germina y brota, echa tallo y espiga, pero
permanece siempre trigo, as la Iglesia realiza su ser y misin en el proceso histrico con
formas diversas, pero permanece siempre igual a s misma. La semilla sembrada por Cristo est
madurando hasta llegar a su plenitud "para completar en nosotros lo que falta a la pasin de
Cristo" (Col 1,24). Es el camino del hombre hacia Dios. La Iglesia no es otra cosa que la
presencia del Espritu de Cristo continuada en el mundo a travs de la predicacin de la fe y la
actuacin de la comunin con Cristo por parte de su pueblo, con toda la libertad del hombre y la
gracia de Dios. Cristo quiso que la Iglesia fuera comunidad de hombres, bajo el gobierno de
hombres, sujeta, pues, a las flaquezas humanas. Sin embargo, no la abandon a s misma. Su
fuerza vital, interior, es el Espritu Santo que la preserva de error, crea y mantiene en ella la
santidad y la puede acreditar con milagros.

Dentro de esta historia caben todas las manifestaciones de la Iglesia: las externas, que
hacen referencia a su propagacin en el mundo (misiones), al encuentro con las religiones no
cristianas, con la sociedad y con los Estados; y las internas, como el desarrollo del dogma por
parte del magisterio de la Iglesia, el anuncio de la fe mediante la predicacin y la catequesis, la
vivencia de la fe en la liturgia y vida sacramental...Es la continuacin de los Hechos de los
Apstoles, donde la Iglesia aparece como acontecimiento de salvacin que se realiza en el
tiempo y en el espacio.

1 SAN AGUSTIN, De civ. Dei XVIII,51,2.

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En la historia de la Iglesia, como consecuencia de la encarnacin, nos encontramos con
la coexistencia de lo divino y lo humano. Ms an, la Iglesia es la historia de lo divino en lo
humano. Mediante la encarnacin de Jesucristo, Dios ha querido participar en la historia
humana. Por eso, la historia de la Iglesia, cuerpo de Cristo formado de hombres, se halla bajo la
desconcertante ley de la debilidad humana con sus tensiones y deficiencias. La historia de la
Iglesia ayuda a formarse una idea justa de la Iglesia, cuerpo visible, histrico, que es a un
mismo tiempo -solo hay una Iglesia- divina, guiada por el Espritu Santo. La Iglesia,
sacramento de salvacin, es la Iglesia real, visible, como aparece en la historia. No se puede
idealizar a la Iglesia. Cuanto sucede en el tiempo es de Dios, hasta llevarnos a confesar el felix
culpa del pregn pascual. Es cierto que el error es error; la cizaa, cizaa; el pecado, pecado;
todo ello es la anttesis reprobable de lo anunciado y querido por Dios. Pero la voluntad
salvfica de Dios gobierna el mundo y hace que incluso el error de los hombres entre en su
designio de salvacin.

La Iglesia, comunidad de santos, se presenta como un cuerpo en continuo crecimiento.


Es el cuerpo de Cristo. Cristo es la cabeza y nosotros sus miembros. La Historia de la Iglesia
llegar a su trmino cuando la obra comenzada por Dios Padre en la creacin se realice
plenamente y se cumpla el designio de la voluntad salvfica de Dios: recapitular todas las cosas
en Cristo. El cuerpo de Cristo es, pues, el verdadero sujeto de la historia.

San Agustn ve la historia del hombre, que camina hacia Dios entre dos fuerzas que se
contraponen, como el contraste entre dos ciudades: la "ciudad de Dios" y la "ciudad terrena".
"La ciudad terrena es la ciudad humana donde el hombre, olvidando su vocacin a lo eterno,
queda anclado en su finitud y se entrega, como nico fin de su accin, a lo que debera ser
solamente un medio o a lo ms un fin secundario, subordinado a otro ms elevado. O lo que es
lo mismo, es la ciudad donde el hombre, olvidndose de Dios, se hace idlatra de s mismo".
Distinta es la ciudad celeste, por donde "dos ciudades, la de los pecadores y la de los santos
recorren la historia desde la creacin de la humanidad hasta el final del tiempo".

El crecimiento de la Iglesia en el tiempo a veces ha sido torpedeado desde el interior y


desde el exterior. Lejos de presentarse siempre como la esposa sin mancha ni arruga, en oca-
siones se presenta cubierta del polvo de los siglos, sufriendo por los fallos de los hombres o
perseguida por sus enemigos: es una historia que recorre el camino de la cruz. Siendo santa, la
Iglesia an no presenta su perfeccin escatolgica; continuamente necesita renovarse. Sigue
siendo peregrina en la tierra a la espera del cumplimiento definitivo. Cuando ste llegue, en la
parusa, el camino histrico recorrido aparecer a plena luz, viendo cmo confluyen la historia
de la Iglesia, del mundo y de la salvacin. Todo lo que acontece en el tiempo es de Dios.
Tambin el error y la culpa se integran en la historia de la salvacin. A veces da la impresin de
que el pecado, ms an que la gracia, es el principal motor de la historia; de hecho el mal es
ms visible que el bien. Pero el error y el pecado Dios los hace redundar en el cumplimiento de
su voluntad, en lnea torcida que termina en el designio de Dios. Cada poca est ligada a Dios,
cada generacin est equidistante de la eternidad (L. Ranke).

Si la misin de la Iglesia es transmitir al mundo la salvacin del Evangelio, recorriendo


su historia no podemos limitarnos a la mera relacin de algunos hechos externos, sino que es
preciso llegar a lo ms hondo de las actuaciones cristianas a lo largo de los siglos. El objeto de
la historia de la Iglesia es "la indagacin y exposicin del curso real del cristianismo como se
manifiesta en su organizacin visible a travs de los tiempos, en toda la amplitud de su campo
de accin y en todos los rdenes de la vida" (Alberto Ehrhard).

Esta es la historia de la Iglesia, de los cristianos en el mundo. Por ello habr que evocar
de alguna manera ese mundo en el que viven los cristianos, con breves alusiones a los aconteci -
mientos polticos, sociales y econmicos, que forman el marco en el que vivi la Iglesia.

Para revivir el pasado de la Iglesia actual nos fijaremos en las huellas que la Iglesia ha

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dejado de su paso por el tiempo y el espacio: edificios, templos, baptisterios, obras de arte,
estatuas, frescos. La arqueologa sigue revelndonos cada da nuevas huellas de la vida de los
cristianos, que nos han precedido. Y con estas huellas estn los textos escritos, que nos han
dejado los cristianos, como testimonio de su pensar y de su vida.

2. Etapas de la historia de la Iglesia

La historia de la Iglesia se suele dividir en tres grandes secciones: la Antigedad


cristiana, la Edad Media y la Edad Moderna. Pero hay que advertir que en la historia, como en
toda vida, nunca una poca acaba completamente y al punto se inicia otra nueva, separada del
todo de la anterior. En la poca que llega a su fin, y partiendo de ella, se desarrollan grmenes
que se convierten en factores determinantes de la nueva poca. As las pocas se entrecruzan.
La expresin Edad Media es una etiqueta que se mantiene rutinariamente para la etapa de la
historia que estudiamos. En realidad, cualquier poca es slo una "edad media", un perodo de
transicin entre el pasado y el futuro. Pero llamaremos as al perodo de transicin entre la
agona de la civilizacin mediterrnea clsica y la gestacin de la civilizacin europea moderna.

a) La edad antigua corre desde el s. I al s. V (o VII) y se carac teriza por la primera


difusin y por las formas de vida que asume la Iglesia en el mundo helenstico-romano. Lo ms
sobresaliente es el principio de unidad interna y externa que en esta poca presenta la Iglesia.
Con esta unidad sobrepasa los lmites del suelo nativo de Judea y se difunde por el Imperio
hasta los confines de Oriente, aunque no sea reconocida por el poder civil y sea perseguida por
l hasta los tiempos de Constantino el Grande.

Desde el s. IV aparece ya como Iglesia del Estado. Su organizacin metropolitana se


apoya en las regiones en las que estaba dividido el Imperio; los concilios ecumnicos llevan el
sello de concilios imperiales y la posicin preeminente del obispo de Roma mantiene la
comunin con los patriarcas orientales.

Con los apologistas griegos del s. II, el cristianismo entra en contacto con la cultura y
religin helenstico-romana oriental, se sirve de la filosofa griega para la formulacin del dog-
ma trinitario y cristolgico en los cuatro primeros concilios ecumnicos y adopta formas de
expresin clsicas en el culto y en el arte. A continuacin, como consecuencia de las
controversias cristolgicas de los siglos IV y V, las Iglesia nacionales que nacen ms all de los
confines orientales del Imperio se separan de la Iglesia de Bizancio, mientras que en Occidente
los nuevos reinos germano-cristianos se constituyen, unos en la observancia arriana (ostrogodos
y visigodos) y otros en la catlico-romana (francos y anglosajones).

La organizacin eclesistica, especficamente romana, de San Gregorio Magno y la


invasin rabe del s. VII son ya expresin de un nuevo perodo: languidecen o desaparecen las
florecientes Iglesias de Siria y del Africa septentrional, y Bizancio se va distanciando cada vez
ms del Occidente cristiano.

b) Durante la Edad Media (s. V-XIV) la Iglesia aparece como un principio vital de la
comunidad de pueblos europeos, en los que predomina la idea de cristiandad y la unin del
Imperio y el Pontificado. Mientras la Iglesia griega se concentra en la conservacin del
patrimonio cristiano primitivo, en Occidente la fe catlica romana es acogida por los germanos
y se dan los primeros pasos para la alianza entre la Iglesia y el Estado. Esto ayuda a la
compenetracin del espritu cristiano con la comunidad de los nuevos pueblos europeos y la
trasmisin a stos del legado cultural antiguo (renacimiento carolingio y otoniano).

La gran migracin de los pueblos en los siglos IV, V y VI hace derrumbarse el marco en
que se haba desenvuelto hasta entonces la historia de la Iglesia, en el antiguo Imperio Romano.
Estos hechos reducen -con el retroceso de los lmites del Imperio- y amplan a la vez el
escenario de la historia de la Iglesia y, sobre todo, hacen entrar en la escena de la historia

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universal como factores activos a pueblos enteramente nuevos, brindando a la semilla de la
Palabra de Dios una tierra diferente: los jvenes pueblos germnicos de Europa central y
Escandinavia y, ms tarde, los eslavos de los Balcanes, Rusia y Polonia. La maduracin de estos
pueblos nuevos en estrecho contacto con la Iglesia (y tambin en mltiples tensiones con ella)
llena la historia de la Edad Media. El avance del Islam desde el Sureste y luego su dominio del
Mediterrneo hizo ms profunda la disolucin de la unidad del Imperio Romano.

El Medioevo nace de la fusin del elemento romano con el germnico; no es el ocaso


de una vieja cultura, sino el principio de una nueva civilizacin. Se puede afirmar que la Iglesia
y los pueblos germnicos crecen juntos hasta formar, en una compenetracin recproca cada vez
ms ntima, esa realidad cristiana que llamamos occidente cristiano medieval: Europa es
cristiana desde sus races. Por efecto de una vida interna muy floreciente (monacato, liturgia,
arte, teologa, derecho y piedad popular), la Iglesia se dedica con gran dinamismo al campo de
la vida exterior. Los siglos V, VI y VII fueron de transicin, durante ellos la vida sigui las leyes
de la antigua civilizacin romana. En el siglo VIII la Iglesia vuelve sus ojos hacia la cultura y la
integra completamente en la vida cristiano-eclesistica; pasan a primer plano los problemas de
poltica eclesistica, esto es, las cuestiones relativas a su constitucin, as como los refe rentes a
las relaciones entre la Iglesia y el Estado.

Cuando llegan la grandes invasiones, aquellos pueblos que invaden Europa entran en
contacto con una cultura superior, a la que, lejos de destruirla, aportan elementos nuevos, que
dan lugar a cambios fundamentales. El campo se impone a la ciudad, la cultura agraria y
feudalstica a la civilizacin martima mediterrnea.

La joven Europa, que est naciendo, se nutre de lo que haba quedado de la civilizacin
romana: el derecho, la lengua, las instituciones y hasta la moneda; y de los elementos
germanos: la idea de monarqua, nuevo concepto de la familia, sentido del honor, el vasallaje, la
caballera y la cruzada...; y de la base moral del cristianismo, que funde a unos y otros en una
misma fe comunitaria, les ofrece idnticos principios de moral y procura, a pesar de sus
deficiencias, la reforma de costumbres.

En el orden feudal, que la Iglesia encuentra organizado, domina la monarqua


teocrtica, un cesarismo a la antigua usanza bajo el "dominio de los laicos". Slo a partir del s.
XI el papado alcanza la hegemona y la curia romana se convierte en el instrumento eficaz para
conseguir un gobierno ms centralizado de la Iglesia.

Aparecen entonces movimientos contestatarios que claman contra el poder temporal de


los papas y contra la riqueza de los eclesisticos. Se habla mucho de desprendimiento y de
pobreza evanglica. La piedad se vuelve ms individualista y subjetiva; la escolstica y la
canonstica esbozan un sistema de pensamiento cristiano y de ordenamiento eclesistico, que
ser perfeccionado despus en las universidades. Las rdenes mendicantes del s. XIII recogen
la idea de la pobreza y se dedican preferentemente a la accin pastoral.

Otros hechos configuran el ltimo perodo de la Edad Media. Mientras en Occidente


proliferan los estudios y las universidades, y las cruzadas alargan el campo visual europeo, la
anexin de Rusia por Bizancio y el cisma oriental acrecientan el aislamiento de la Iglesia de
Roma. Slo la invasin monglica hace posible una ruptura temporal del cinturn islmico y las
tentativas misioneras en el Extremo Oriente.

As el mundo moderno, que se abre con el Renacimiento, el humanismo y el ascenso de


los Estados nacionales, hace que la Iglesia conozca un largo perodo de reformas - a la vez que
la Reforma protestante- y se abra a una accin misionera ya a escala moderna y organizada.

Son diez siglos, mil aos de vida de la Iglesia, los que engloban el perodo conocido
como Edad Media. Es la poca de las catedrales, las cruzadas, luchas contra el Islam...es la

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poca de la cristiandad, de la formacin de la civilizacin europea basada en el cristianismo. Es
el tiempo de la Evangelizacin de los pases eslavos por Cirilo y Metodio...

1. CAIDA DEL IMPERIO ROMANO DE OCCIDENTE

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a) INVASIONES GERMANICAS

Hacia el 375 comienza la irrupcin de los pueblos germnicos en el Imperio Romano.


En diversas oleadas, desde el este del Rin y desde el norte del Danubio, pueblos radicalmente
diversos, que se hostilizan entre s y se empujan unos a otros, se ven obligados a emigrar en
masa desde el noroeste hacia el sureste. Unos atraviesan Macedonia, Grecia, Italia
septentrional, Galia y Espaa, hasta penetrar en el norte de Africa. Otros apenas se desplazan
ms all de sus fronteras, ocupando Galia, Recia, el Nrico y tambin Bretaa. Este alud de
pueblos nmadas o seminmadas se desplazan desde el norte -brbaros de las praderas y de las
selvas en que los viedos no encontraban sol suficiente para producir su fruto-, o desde el sur
-brbaros de los desiertos arenosos o vastos pedregales donde el olivo sufra los ardores del sol
sin llegar a florecer.

En brevsimo tiempo, ciertos territorios se vieron repetidas veces invadidos,


conquistados y saqueados por un pueblo diferente. Por ejemplo, Roma se vio amenazada en el
transcurso del siglo V tres veces. En el ao 410 la saquearon los visigodos de Alarico; en el 451,
el papa Len I logr evitar el saqueo de los hunos; en el ao 455 irrumpieron en la ciudad
eterna los vndalos de Genserico. Mientras el Imperio romano de Oriente, siendo el primer ob-
jetivo de los pueblos germnicos, apenas es hollado por los brbaros (en los siglos VII y VIII
irrumpieron en l los eslavos servios y croatas), el Imperio romano de Occidente tuvo que
soportar toda su furia, quedando destruido. En un continuo proceso de infiltraciones,
fundindose en un primer momento con los pueblos romnicos, terminaron destruyendo las
estructuras de las provincias y la administracin del Imperio. A partir del ao 476, cuando
Odoacro depuso a Rmulo Augstulo, ltimo emperador romano de Occidente, surgieron en el
sur y suroeste de Europa reinos tnicos germnicos, primero dependientes nominalmente de
Roma y, luego, cada vez ms independientes.

Estas continuas guerras debilitaron el orden y las costumbres. Decay la vida espiritual
y aument la miseria. No haba tiempo para las aspiraciones culturales. Desgarradora es la
descripcin que, desde Beln, hace san Jernimo de la cada del Imperio romano. Desde los
tiempos de Constantino los cristianos se haban formado la idea de que Roma y la Iglesia
constituan una estrecha unidad y que perdurara hasta el fin de los siglos. Encuadrar este hecho
en el marco de la providencia divina fue producto de una larga reflexin sobre la teologa de la
historia. A ella contribuy grandemente La ciudad de Dios de San Agustn, enseando a ver en
el cambio de las realidades humanas un diseo divino, que slo el ltimo da nos ser revelado.

La antigua civilizacin qued arruinada. Pero la verdad es que haca tiempo que estaba
corrompindose, ante todo, por el cansancio de la vida y el consiguiente descenso de la po-
blacin (J. Lortz). Este proceso de descomposicin y reconstruccin de Europa dur varios
siglos. Europa perdi su carcter antiguo y surgi, gracias a la savia joven de estos pueblos, el
Occidente medieval. En nuevas formas y con un concepto ms sano de la vida, la esperanza
triunf sobre el escepticismo. A partir del siglo VIII se multiplic tanto la descendencia que los
terrenos incultos, que en la Antigedad se haban ido extendiendo, pudieron ser de nuevo
roturados y cultivados.

En este torbellino de guerras y cambios, la Iglesia fue la salvadora de la cultura y el


consuelo de los pobres. El papa Len Magno en Roma, San Severino, a finales del siglo V, en la
regin de la actual Salzburgo, fueron los protectores de la poblacin autctona. En general los
obispos fueron quienes conseguan trigo y repartan grano, asistiendo a los abatidos. En el
eclipse de las leyes y de la filosofa antiguas, frente a los adoradores de la fuerza y de la
violencia, la Iglesia no dej de ser la voz de la bondad clamando en el desierto en favor de los
humildes, de los pobres, de los pacficos. Esta voz de la Iglesia nada la podra acallar.

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San Len Magno (440-461) es el papa en esta poca, cuando ya el Imperio romano se
halla dividido en Occidental y Oriental; Roma ya ha sido devastada por los visigodos (410). En
su tiempo Roma es amenazada de nuevo por Atila y es saqueada por los visigodos (451 y 455).
El Emperador de Occidente no es ya ms que una figura decorativa, en camino de desaparicin.
Odoacro, rey de los hrulos, destronara al ltimo de ellos, Rmulo Augustulo, dejando a Roma
a merced de los ms encontrados poderes y sin otra defensa que los Papas. San Len Magno
hizo valer su autoridad para salvar los restos de la cultura romana, al mismo tiempo que se
dedicaba a la evangelizacin de los diversos invasores de Europa. Su actividad fue ante todo la
de un misionero, poniendo, al mismo tiempo, las bases de la liturgia romana. En relacin a las
controversias teolgicas heredadas del tiempo anterior, sus intervenciones fueron decisivas en
Occidente para superar los ltimos restos del pelagianismo (Pelagio + 419), la antropologa
hertica que atribua la salvacin a los mritos y esfuerzos del hombre, posponiendo la
necesidad de la gracia divina, en la que tanto haba insistido San Agustn. Tambin combati a
la secta priscilianista (Prisciliano + 385), que difunda un insoportable rigorismo moral.
Sermones y cartas de San Len se siguen leyendo en la Liturgia de las horas. En el concilio de
Calcedonia (451), que haba congregado a ms de 500 padres, se ley su texto Tomus ad
Flavianum, que orient la definicin sobre el ser de Jesucristo, confesando la identidad de
naturaleza entre Cristo y el Padre, aadiendo que en la nica persona de Cristo coexis ten la
naturaleza humana y la naturaleza divina, ntegras, completas, sin mezcla ni divisin, de modo
que El es consustancial al Padre en cuanto a la divinidad y consustancial a nosotros en cuanto a
la humanidad.

Con todo la doctrina de Calcedonia no acab con las disputas en el Oriente, donde las
comunidades monofisistas admitan la existencia en Cristo de una sola naturaleza divina y las
nestorianas admitan dos naturalezas y dos personas. Estas comunidades herticas encontraron
frecuentemente el apoyo de los emperadores. El Papa Gelasio, que ocupa la sede de Pedro unos
treinta aos despus (492-496), trata de poner remedio a la crisis en slo cuatro aos de
pontificado, siguiendo en la eclesiologa los pasos de su predecesor y en lo dogmtico la
doctrina de San Agustn.

A los romanos, habituados al orden unitario del Imperio, aquellas masas de brbaros,
que irrumpan en tropel, les parecieron huestes devastadoras. Los saqueos eran continuos; los
muertos se amontonaban a millares. Ni el asilo en las iglesias era respetado. Las deportaciones
y el mercado de esclavos, donde se vendan los prisioneros en pblica subasta, eran cosa de
todos los das. En resumen puede decirse que la "barbarie", como se calific a estas invasiones,
fue extendindose progresivamente por el centro de Europa e Italia.

Los godos acampaban desde el siglo III a orillas del Danubio y ya en el siglo IV les
haba convertido al cristianismo el obispo arriano Ulfilas (+383). Luego, cuando ya el
arrianismo haba desaparecido, estos pueblos lo implantaron en grandes regiones de la
cristiandad, mediante sus invasiones. Cuando el rey de los ostrogodos, Teodorico, seor de
Italia y de las provincias circundantes (493-526), quiso organizar una liga de reyes brbaros
desde Alemania hasta Africa, no encontr el entusiasmo en los dems reyes, pues al querer
propagar el arrianismo entre los brbaros vecinos, inspiraban en los brbaros catlicos una
aversin mayor que si hubieran sido paganos. 2 El antagonismo religioso, junto a la
desconfianza entre romanos y germanos, acortaron los das del renacimiento prematuro que se
esboz en Italia en la poca de Teodorico, aunque ste gozara de una especie de investidura
concedida por el emperador de Constantinopla. Su reinado y su grandeza han quedado para la
posteridad en los mosaicos bizantinos y el sepulcro brbaro de Rvena y por las obras
filosficas de Boecio, ltimo de los romanos antiguos, primero de los escritores medievales,

2 Aunque no siempre los prncipes -el arriano Teodorico apoy a los obispos- y pueblos arrianos persiguieron a
los catlicos, lo cierto es que el arrianismo, junto a las continuas migraciones, dificultaban el arraigamiento del
mensaje cristiano. Pero, al mismo tiempo, con tantos cambios materiales, econmicos, morales, religiosos y cultura-
les, la Iglesia se vio impulsada a un cambio en su pastoral.

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quien, despus de haber servido por mucho tiempo a Teodorico, fue acusado de conspirar
contra el emperador de Constantinopla y condenado a muerte.

Desde el punto de vista religioso y eclesial, no obstante todo, el cuadro de la historia durante
los siglos VI y VII sigui llevando la impronta del Imperio de Oriente. Esto, sobre todo,
despus de que Justiniano (527-565), combatiendo con los ostrogodos en Italia y con los
vndalos en el norte de Africa, logr otra vez, en cierto modo, la unidad del Imperio. La vida
de la Iglesia estatal bizantina, de la Iglesia siro-monofisita y de la Iglesia copta de Egipto
super ampliamente la vida de la Iglesia occidental en profundidad espiritual y religiosa,
gracias sobre todo al florecimiento all del monacato. Este espritu y fuerza de la fe oriental
quedaron plasmados en las maravillosas Iglesias de Rvena, en la frontera de la civilizacin
greco-romana. An hoy podemos contemplar, por ejemplo, la Iglesia de San Vital: construccin
de planta octogonal, con galera interna y tribunas. Comenz su construccin Teodorico en el
ao 521 y, tras la conquista por los bizantinos, en el ao 547, fue consagrada a San Vital como
seal del triunfo sobre los godos arrianos.

En Occidente, la cultura fue salvada por los monjes, que guardaron los progresos de la
antigua agricultura y tambin custodiaron los tesoros de la cultura clsica mediante la lectura
y transcripcin de preciosos cdices. Sin esta actividad de los monasterios la humanidad
hubiera perdido infinidad de textos antiguos. Es cierto que en el campo de la cultura hay una
laguna de cuatro siglos, del V al IX, en que propiamente no hay filosofa ni teologa. El mundo
qued demasiado alterado con la cada del Imperio Romano. A la gran unidad poltica de la
antigedad sucedi el fraccionamiento; las oleadas de pueblos brbaros se precipitaron sobre
Occidente, constituyndose una multitud de reinos brbaros en las distintas regiones del
Imperio y toda la cultura clsica qued sumergida. Visigodos, suevos, ostrogodos, francos, en
mutuo aislamiento, forman diversas comunidades inconexas, que tardarn mucho en crear
vnculos comunes. Cuando esto se de, se formar Europa. Los elementos de la cultura antigua
quedan, pues, perdidos o, al menos, dispersos. El inters de los hombres cultos de la poca no
fue crear, sino salvar y conservar, recopilando todo el saber anterior. En Espaa, Francia,
Alemania e Inglaterra, paralelamente, unos cuantos hombres van a recoger en libros
enciclopdicos, nada originales, el saber greco-latino y patrstico. Una figura sobresaliente de
este tiempo fue San Isidoro de Sevilla (570-646), que en los 20 tomos de sus Etimologas
recogi los conocimientos religiosos, histricos, cientficos, mdicos, tcnicos y de simple
informacin anteriores a l. Algo parecido hizo en Italia Boecio con sus libros De consolatione
philosophiae, De Trinitate, De duabus naturis in Christo, De hebdomadibus, cuyo principal
inters consiste en las definiciones que tanto se utilizarn ms tarde en la filosofa y en la
teologa. En Inglaterra se destaca en esta labor Beda el Venerable, que adems de la Historia
eclesistica gentis Anglorum, escribi ocho tratados, en especial el De natura rerum. Hacia el
ao 500 ya haban aparecido los escritos msticos neoplatnicos del Pseudo-Dionisio que,
traducidos al latn, se convirtieron ms tarde en uno de los fundamentos de la teologa occiden-
tal. Su influencia fue inmensa: es el ms citado, como el "Areopagita" por Santo Toms.

Con las invasiones de los brbaros, el mundo europeo entr, pues, en un proceso de
transicin. La antigua unidad del Imperio como tal y su unin con la Iglesia imperial ya no
exista. Es el comienzo de una edad nueva, la Edad Media de Occidente, creada y configurada
por los obispos, el papado, la herencia teolgica de San Agustn, el monacato y los pueblos
germnicos. De estos elementos nacer la cristiandad medieval.

As la Iglesia, libre de las ataduras del Imperio romano, emprendi una accin
misional, religiosa y poltica, de la que nos quedan los escritos De vocatione omnium
gentium, atribuido a Prspero de Aquitania (c. 455) o el De gubernatione Dei, de Salviano (c.
451). Estos libros nos sitan claramente en los umbrales de la Edad Media.

Pues, si en el campo de la cultura se dio esta laguna, en cuanto nuevas creaciones, la


Edad Media fue rica en otros campos, como el de la evangelizacin de los nuevos pueblos. La

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disminucin del poder del emperador de Bizancio sobre el Occidente y la primera y deplorable
escisin, derivada de las controversias monofisitas, entre la Iglesia occidental y oriental en los
aos 484-519 favorecieron la independencia del papado. Pero en Occidente los nuevos seores
eran arrianos en su totalidad. Entre ellos y los catlicos romanos nativos exista una honda
oposicin. Era casi imposible una verdadera y duradera colaboracin. El Papa se encontraba
entre dos fuerzas: Bizancio y los godos asentados en Italia. Unos y otros amenazaban su
existencia. El patriarcado occidental, tras haber sufrido amputaciones en el norte y en el sur
de Italia, qued reducido casi a un obispado territorial lombardo. En realidad el papado no
volvi a ser libre hasta que se uni a los francos convertidos a la fe catlica. Su rey, Clodoveo,
-cruel y ambicioso-, se hizo bautizar en Reims por San Remigio junto con los grandes de su
reino el da de navidad del 498, gracias a su esposa Santa Clotilde y a algunos obispos
catlicos de la Galia.

b) LA CONVERSION DE LOS FRANCOS

Tanto la Iglesia como los nuevos pueblos, se inclinaron por un pueblo menos
evolucionado pero ms nuevo que el de los godos: los francos de Clodoveo. Sin duda alguna, de
todas las tribus germnicas establecidas en el territorio del Imperio romano, hubo una que se
coloc a la cabeza y domin el futuro gracias al Estado por ella creado: los francos. Ayud a
ello el hecho de ser los nicos germanos que, por no proceder de tierras lejanas, sino ser ms
bien vecinos inmediatos, recogieron la herencia del Imperio romano, en sus infiltraciones
pacficas y tambin en sus invasiones guerreras, pero sin abandonar su patria. Por otra parte,
mientras la mayora de los otros germanos recibieron el cristianismo como arrianismo, los
francos lo recibieron directamente en su forma catlica. Esto les permiti integrarse en unidad
con la poblacin romana nativa, que era catlica.

El fundador del reino de los francos fue el merovingio Clodoveo (481-511) quien,
conquistando la parte ms extensa de la Galia y los restos de la Germania, eligi Pars como
capital y, al convertirse al cristianismo, convirti los francos, que poco tiempo atrs eran an
paganos, en los adalides del catolicismo amenazado por el arrianismo. Clodoveo estuvo desde
el comienzo de su reinado en relaciones con Remigio de Reims, cuyo nombre qued ligado para
siempre al suyo por haberle administrado el bautismo. 3 El bautismo de Clodoveo (498 o 499)
estuvo preparado por su experiencia del poder del Dios de los cristianos en la guerra de los
alemanes y por su mujer, catlica, Santa Clotilde. Tambin hubo razones polticas en su con-
versin; para l era difcil separar religin y poltica. Clodoveo, en su convivencia con los
catlicos galos, se convenci de las ventajas polticas que el cristianismo poda aportar a su
imperio, dndole unidad y recibiendo apoyo interno del poder y autoridad de los obispos. El
paganismo, como profesin de fe, ya no tena firmes races.

Al aceptar el cristianismo, como catlico, Clodoveo se separaba de la unidad que formaban los
germanos que irrumpieron en el Imperio siendo arrianos. Hasta el suegro de Clodoveo era
arriano. Su mujer, santa Clotilde era catlica por haberse educado en Ginebra en la corte de
su to y no con su padre. Dos hermanas de Clodoveo se hicieron arrianas, una de ellas casada
con Teodorico, el rey arriano de los ostrogodos. Siendo, pues, el arrianismo la fuerza dominan-
te en el centro de Europa, Clodoveo se decidi por el catolicismo, venciendo muchas
oposiciones,4 pero asegurndose as la simpata de los galorromanos catlicos. Clodoveo
3 El bautismo lo administr San Remigio el da de navidad de 498 o 499. El patetismo del momento aparece en
la frase clebre de la alocucin de San Remigio: "Humilde inclina tu cuello, Sicombro; adora lo que has quemado y
quema lo que has adorado".
4 No slo tuvo que vencer oposiciones externas, sino tambin sus dudas interiores. Por deseo de su esposa
Clotilde se bautizaron en la religin catlica sus dos primeros hijos, siendo Clodoveo an pagano. Pero
inmediatamente despus del bautismo, el primer hijo muri. Supersticioso, Clodoveo lo achac al bautismo: "Si el
nio hubiese sido consagrado en nombre de mis dioses, todava vivira". Es ms, tambin el segundo hijo se
enferm; con rencor reprochar a Clotilde: "No puede menos de sucederle como a su hermano: que bautizado en
nombre de vuestro Cristo, muera". Pero el hijo san. Esto le devolvi la duda y esper un signo positivo para
aceptar el catolicismo, signo que hall en la batalla contra los alemanes; sintindose derrotado, invoc al Dios de

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apareci a los ojos de los catlicos como un nuevo Constantino. Con su conversin se abra la
posibilidad de la unificacin de todos los pueblos germanos sobre la base de la misma fe
catlica. Con Clodoveo se convirti todo el pueblo de los Francos, pero su educacin catlica
requiri mucho tiempo y esfuerzos por parte de los obispos, como San Remigio de Reims
(+535), San Cesreo de Arls (+542) y de monjes, como San Columbano (+615).

El bautismo de Clodoveo tuvo una gran repercusin en la historia de la Iglesia. Con Clodoveo
surgi una iglesia nacional franca y, desde ella, parti la evangelizacin catlica de las otras
tribus germnicas, que fueron conquistando los francos. Las iglesias del norte de las Galias,
que haban sufrido graves daos a causa de la invasin de los brbaros, hallaron ahora un
slido respaldo. Pero, como toda iglesia nacional, surgi llevando en su interior el germen de
su decadencia. Clausurada al exterior, tuvo una rigurosa organizacin en el interior bajo la
autoritaria direccin de los mismos reyes. Estos convocaban los concilios imperiales o
nacionales, decidiendo los temas a tratar y promulgando los cnones que les placan como
leyes obligatorias del Imperio. Slo con su permiso se acceda al estado clerical, permiso
basado en consideraciones fiscales o militares. Los reyes eran quienes provean los obispados.
Los obispos elegidos y propuestos por el clero y el pueblo, como los concilios haban exigido,
el rey los tomaba slo como una propuesta que poda aceptar o rechazar. Como ya denunci
San Gregorio de Tours, esto no era sino un principio de simona, porque tanto el elegido como
los electores, por lo general, corran a obtener el favor real mediante valiosos obsequios. El
rey, adems, poda nombrar obispos directamente, y los eligi muchas veces entre los seglares
por simples motivos polticos.

Dada esta profunda dependencia, la reaccin del episcopado contra el gobierno de la


Iglesia por parte del rey, nunca falt, pero sin llegar a ser unitaria. La resistencia de los
obispos no se concret en una oposicin radical, porque muchos consideraban la funcin de
los reyes como un modo de proteccin de la Iglesia, llegando a verla como un deber de los re-
yes. Los padres conciliares reunidos en Orleans en el ao 511 llegaron a alabar el "espritu
sacerdotal" de Clodoveo y San Remigio de Reims lleg a decir que al rey se le deba obedien-
cia como predicador y defensor de la fe.5

Si bien es cierto que el episcopado nunca estuvo sometido incondicionalmente al rey y que los
snodos echaban en cara a los reyes sus pecados y que el obispo Germano de Pars lleg
incluso a excomulgar al rey Chariberto por su matrimonio con una virgen consagrada a Dios,
sin embargo, la crtica al poder del rey nunca tuvo gran fuerza: "Si t caes en el error, quin
podr censurarte? Nosotros, s, te hablamos, pero t solamente nos escuchas cuando quieres",
testifica el mismo Gregorio de Tours. A partir de Dagoberto (+ 639) la decadencia del Imperio
franco, y con l de la Iglesia, se precipitaron juntos, detenindose la evangelizacin y
volviendo algunos pueblos, como los frisones, completamente al paganismo. La dinasta
merovingia, fundada por Clodoveo, fue decayendo hasta llegar al espectculo de los reyes
holgazanes, que entregaron el gobierno en manos de los mayordomos de palacio, hasta que
Pipino el Breve se hizo coronar rey, dando origen a la dinasta carolingia.

c) LA EVANGELIZACION DE LOS GERMANOS

La evangelizacin y conversin de los pueblos nuevos fue la tarea fundamental de la


Iglesia durante el primer perodo de la Edad Media (Alta Edad Media). Algunos de estos
pueblos no haban tenido antes ningn contacto con el cristianismo. Otros haban sido ya

los cristianos: "Jesucristo, al que Clotilde proclama como Hijo del Dios vivo, tu gloria y tu poder invoco: otrgame
la victoria sobre estos enemigos y creer en ti y me bautizar en tu nombre". Al vencer, se decidi a bautizarse,
considerando la victoria como una seal de Dios. Este es el relato de San Gregorio de Tours en su Historia de los
Francos.
5 Venancio Fortunato lleg a llamar al rey Childeberto "nuestro rey y sacerdote Melquisedec".

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tocados por su presencia durante la poca romana. Al comienzo, pues, de la Edad Media, segn
el plan de Dios, la Iglesia y las tribus germnicas, con todas sus posibilidades y patrimonio,
estaban destinadas a vivir en mutua relacin. La Iglesia de Cristo, con toda su vocacin
misionera y aquellos pueblos jvenes con su indigencia cultural y religiosa se encontraron en un
mismo mbito cultural. Si bien los germanos al principio slo fueron los educandos de los
obispos y monjes, rpidamente ocuparon su lugar y enseguida pudieron llevar a sus propios
congneres a la fe. En este proceso de fusin se basa la Edad Media.

La escasez de cultura facilit que la lengua de la Iglesia romana unificase y configurase


la liturgia de la mayor parte de Europa y, en general y durante siglos, toda la vida espiritual de
Europa. La lengua latina, lengua de la liturgia, de todas las frases doctas y de buena parte de las
comunicaciones pblicas, fue, junto con la nica fe cristiana, el ms potente factor de cohesin
de las mltiples tribus y fuerzas germnicas disidentes hasta llegar a la cultura unitaria
eclesistica del Medievo. Christianitas se identific con romanitas o latinitas, con sus
consecuencias posteriores no siempre positivas.

No hay que olvidar que los pueblos brbaros se convirtieron masivamente siguiendo a
sus jefes: los visigodos con Recaredo, los francos con Clodoveo, los longobardos con
Teodolinda y lo mismo los otros pueblos: "iban al bautismo como a la batalla, detrs de sus
jefes". No se trat de una conversin personal, con un camino catecumenal que precediera al
bautismo, sino de un paso como pueblos a la Iglesia, con la idea de que poco a poco iran
conociendo los rudimentos de la doctrina cristiana y aceptando las exigencias morales de la fe.
En las ciudades y, sobre todo en el campo, el paganismo sobrevivi en mltiples formas, como
atestiguan los sermones de San Cesreo de Arls y los escritos de San Martn de Braga o la
correspondencia de Gregorio el Grande y los Concilios de Toledo.

Ya antes de la cada del Imperio se haba modificado el acceso al bautismo, sin pasar
por el proceso catecumenal. Durante la cuaresma, los paganos se convertan en catecmenos
despus de una ceremonia simblica; basta con conocer el Smbolo de los Apstoles y el
Padrenuestro para acercarse a recibir el bautismo. En Alemania exista un comentario de las dos
oraciones, que serva a los sacerdotes para la iniciacin de los catecmenos en su preparacin al
bautismo. Esto mismo se har durante la Edad Media. Convertidos y bautizados en la fe
cristiana, acuden a la iglesia, asisten a los servicios religiosos, participan en los sacramentos, se
sienten cristianos, estn integrados en una sociedad cristiana; pero individualmente con
frecuencia viven una fe poco formada y poco purificada. En su deseo de reforma de la vida de
la Iglesia, San Gregorio Magno insiste en la obligacin de la predicacin: "Por tu predicacin
los ignorantes saben lo que Dios les recomienda". La tercera parte de su Regula pastoralis es
un verdadero tratado de predicacin dirigido a los obispos. Pero el obispo, a medida que el
nmero de los cristianos crece, delega a los sacerdotes esta tarea, pidindoles que se inspiren en
los Santos Padres.

Pero, dada la poca preparacin de los sacerdotes, insisten ms en las obligaciones


morales que en la adhesin al misterio divino. La descripcin del cristiano corresponde al que
asiste regularmente a la iglesia, vive castamente, ensea a sus hijos el Credo y el Padrenuestro,
les hace temer a Dios y huir de los principales vicios. La pobreza doctrinal de los sermones es
lo que llev a la confeccin de homiliarios, que agrupaban textos de los Santos Padres y que
podan fcilmente ser utilizados por los predicadores. Pero la verdad es que la semilla del
Evangelio, ya bastante crecida en todo el perodo anterior, se encuentra con un campo nuevo,
los germanos, pobres de cultura, pero abiertos a recibir el anuncio del Evangelio y la catequesis
de la Iglesia. La Iglesia as implant la fe de Jesucristo en Europa, aunque a veces la predi-
cacin bblica cristiana qued algo ofuscada por las ideas germnicas. En la evangelizacin
cristiana, los germanos oyeron hablar por primera vez del Dios creador, del Logos, de la gracia,
de la predestinacin, de los sacramentos (que no son ninguna magia), del infierno (que no es lo
mismo que el reino de los muertos). La Iglesia transmiti a estos pueblos en toda su integridad
y sin reduccionismos toda su fe, aunque estos pueblos carecieran de una cultura espiritual.

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Algunos historiadores se preguntan si estas tribus, "simples, incultas, brbaras", tenan
la posibilidad de una verdadera conversin. Pero esto mismo se puede preguntar siempre. Los
judos de Palestina, con su larga preparacin de siglos bajo la accin reveladora de Dios, ante la
aparicin de Jesucristo como Mesas, estaban capacitados para acoger la salvacin de Dios
manifestada en la debilidad de la cruz? Pese a su preparacin y a los tres aos de predicacin
del Evangelio por Jesucristo, el xito de la acogida de Jesucristo inicialmente fue insignifican-
te...La misma dificultad tuvo el Evangelio cuando pas al Imperio romano: la vida de los cris-
tianos, la aceptacin de la muerte, la debilidad y la cruz fue un escndalo y una necedad. Como
en nuestro tiempo escandaliz a Nietzche y a todos los "sabios e inteligentes". Sin embargo la
semilla pequea del Evangelio sembrada en Israel se extendi por todo el Imperio romano y
penetr despus en los pueblos brbaros, terreno aun virgen e inculto: "Hagmoslos cristianos
para que sean hombres", haba dicho ya San Agustn. 6

Es cierto que la fe cristiana se vio en la Edad Media mezclada con muchos elementos
germanos. En la formacin de la liturgia e incluso en las concepciones teolgicas hubo
grandes influencias. El cristianismo, nacido en Oriente, formulado en la lengua griega, vertido
despus en la gil forma romana, era obviamente muy diferente de todo lo que podemos llamar
germano. En consecuencia, la cristianizacin de los germanos, tras la primera fase de
conversin de las masas, necesit de un largo y complicado proceso de crecimiento, hasta
llegar a ser un verdadero fermento de la nueva cultura naciente. El influjo de lo germnico en
lo cristiano se realiz principalmente por la va del sentimiento, de la fantasa, del afecto; sus
primeras manifestaciones se dieron en el campo del arte mucho ms que en el campo de la
teologa, por la que no hubo gran inters. La teologa en Occidente no fue ni mucho menos tan
popular como lo haba sido en Oriente entre las grandes masas del pueblo, que tomaban
postura respecto al nestorianismo, monofisismo y la disputa de los iconoclastas. De aqu la
distancia y divisin entre la piedad popular y la teologa erudita.

Consecuencia de esta separacin de la piedad y la teologa fue la introduccin de


ciertas impurezas en la presentacin del mensaje cristiano, presentado con imgenes y concep-
tos inadecuados. El ejemplo clsico en el campo de la doctrina de la fe es la concepcin de
Cristo como un caudillo, un hroe victorioso y vencedor del demonio al que se jura y mantiene
fidelidad, un rey nacional alejado de su menesterosidad humana, cuyos apstoles aparecen
como valerosos paladines de un soberano o feudatario y ante quien lo primero que desaparece
es la figura sufriente del siervo de Dios.

Una serie de formas mgico-supersticiosas, residuos de su antigua fe germnica, se


infiltraron en el culto a los santos, demonios, reliquias, muertos y en la brujera...En el campo
moral tambin se introdujeron viejas concepciones tradicionales, como el uso y abuso de la
fuerza, las crueldades de los prncipes, con asesinatos increbles, el espritu de venganza, la
lujuria en todas sus modalidades, el abuso de los esclavos y especialmente el adulterio y hasta
una especie de poligamia, a veces por razones de estado...Es en este campo donde se dan los
peligros ms que en el campo de las herejas dogmticas. La fe era acogida, aunque no
siempre comprendida, ni con fuerza para transformar la vida moral. La Iglesia poda dedicarse
a eliminar estas degeneraciones ayudando a estos pueblos a tomar conciencia de su pecado
con sus libros tarifarios y con las instituciones de Teologa moral para confesores y misioneros.
La moralidad de estos siglos dejaba mucho que desear. Y el mal comenzaba en la cspide.
Muchos miembros de la casa real franca se mancharon con crueldades y hasta asesinatos
increbles, debido sobre todo a la mentalidad germnica segn la cual el imperio o parte del
imperio, a la muerte de su seor, tena que ser dividido, como una propiedad privada entre
todos los hijos. Esto provocaba entre ellos rivalidades hasta el asesinato.

6 Las teoras de la inculturacin y de la liberacin invierten este orden.

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Tambin la moral del matrimonio tuvo un bajsimo nivel, debido, entre otras causas, a
la politizacin del matrimonio por la sucesin hereditaria. A esto contribuyeron tambin
ciertas leyes eclesisticas, que prohiban el matrimonio hasta el sptimo grado de parentesco
en lnea colateral, ofreciendo as grandes posibilidades para la anulacin de matrimonios.
Tampoco faltaron uniones sacrlegas con monjas.

La conciencia moral, en realidad, apareci con el cristianismo y no se impuso en un


da ni en un ao. La crueldad, que no respetaba ni el derecho de asilo, la embriaguez y la
deshonestidad, la falta de respeto a la vida del prjimo, que no vala apenas nada, estaban muy
arraigadas y slo muy lentamente fue cambiando esta mentalidad. Por otra parte no faltaron
obispos y sacerdotes entre los degenerados ni entre los asesinos. En el siglo VII la mayor parte
de los obispos del Imperio franco estaban casados y sus dicesis eran como un patrimonio
familiar. San Gregorio de Tours en su Historia Francorum recoge este estado de cosas y
quiere que se conozcan, pues al reconocerlas y anematizarlas como pecados que claman al
cielo "se est prestando el mejor servicio a la verdad y a la inmutable ley divina". Hay que
sealar, por otro lado, que a estos crmenes y degeneraciones seguan con frecuencia
penitencias y expiaciones de sincera conversin.

La fe de la Iglesia era aceptada con toda objetividad y fidelidad pero de una manera
casi pasiva, sin penetrar apenas en la doctrina recibida por la predicacin. De aqu las ca -
ractersticas bsicas de la fe de toda la Edad Media: el espritu de fe fiel a la Iglesia
(tradicionalismo y objetivismo), la uniformidad de toda la vida religiosa espiritual y la
superioridad cultural del clero, que lleva al clericalismo medieval. El clero, en realidad, como
representante de la Iglesia, era el nico que, al comienzo de la Edad Media, posea las fuerzas
superiores religiosas, morales, intelectuales y culturales en general (administracin, tcnica),
de las que surge la vida medieval.

El elemento natural-instintivo de los germanos oscureci en parte la espiritualidad del


cristianismo en la vida de piedad de la gente. Los germanos no tenan en sus dialectos, por
ejemplo, una palabra del todo equivalente a la gracia del Nuevo Testamento. Gracia vino a ser
favor, el favor del rey del cielo con quien uno contrae una determinada relacin de fidelidad
para que se muestre propicio en las vicisitudes de la vida humana. Surgi as la idea de mutua
ayuda o prestacin recproca. Tambin para el pensamiento y el idioma germano result difcil
captar y expresar genuinamente lo sacramental. Se qued en la exterioridad o ritualismo. La
unin sacramental de la comunidad con Cristo, expresada en el sacrificio eucarstico, qued
reducida a su presencia (la eucarista como presencializacin). Y an fue ms difcil
comprender la sacramentalidad de la penitencia, reducida a la idea de reparacin (las tarifas
de penas por los pecados). El perdn sacramental, esto es, la remisin ganada por Cristo y
regalada en El al penitente, qued obscurecida por la idea de expiacin. Es esta la raz del
moralismo germnico, que se difundi rpidamente gracias a la conversin de las masas y que
perdura hasta casi nuestros das.

Otra caracterstica de la mentalidad germnica es la consideracin del pecado o de la


virtud casi exclusivamente desde el punto de vista del hecho sin ver la interioridad o intencin.
El pecado como perturbacin de un orden exige una reparacin que no se da por un simple
cambio de sentimientos. Este realismo, que tiene su aspecto positivo, lleva a dar importancia a
la exteriorizacin y al farisesmo. Decisivo para la aceptacin por parte de los pueblos
germanos del cristianismo no fue la "verdad", sino la superioridad del cristianismo, el "mayor
poder del Dios de los cristianos". En el himno Heliand (hacia el ao 830) Jesucristo es
ensalzado como el "ms fuerte de los nacidos, el ms poderoso de todos los reyes, el hroe ms
valeroso". La cuestin de la legitimidad de la vieja o nueva religin no la toman en conside-
racin los germanos, poco dados a la filosofa. La cuestin no se plantea desde la verdad, sino
desde el poder. El poder del nuevo Dios ellos lo experimentan en la guerra y en el "juicio de
Dios".

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Por otra parte, la plegaria de estos pueblos de la primera Edad Media, no se dirige
preferentemente a Dios, sino a los santos, cuyas reliquias conservaban y podan ver y tocar con
todas las connotaciones supersticiosas. La Iglesia, en su pedagoga intent evangelizar a estos
pueblos inmaduros con medios adecuados a su capacidad de comprensin, llevndoles a veces
a una alta piedad, pero quedando tambin a veces la fe con la ganga y escorias de la
religiosidad natural. El culto se celebraba con regularidad y con predicacin al menos en los
domingos y das festivos.

1. Iglesia visigoda de Espaa

La conversin de los germanos abarca un perodo de unos ochocientos aos, con


diferencias y peculiaridades de tiempo y de lugar. Pero, generalmente, en la evangelizacin de
los germanos las conversiones fueron masivas, como consecuencia de la conversin de la
nobleza o del prncipe. El cambio interior de mentalidad y de vida, la conversin evanglica, en
una conversin masiva, no siempre se poda dar. Pero, cuando los germanos, se convencen de la
fuerza de Cristo, aunque fuera sin la posesin terica de la verdad de la revelacin, El est
realmente actuando en ellos. La aceptacin del reino de Dios no est reservada a los sabios ni a
los que son capaces de darse perfectamente cuenta teolgica del contenido de la fe. El bautismo
fue para esos hombres, espiritualmente incultos, el comienzo de su conversin. Los germanos
fueron admitidos en la Iglesia, dispensadora de la vida sobrenatural; primero les era entregada
la fe (traditio) y luego, durante largos perodos de tiempo, segua la instruccin a cargo de los
misioneros, que intentaban llevarlos a la conversin interior. La confesin cristiana fue, por lo
general, aceptada, se consolid y ech races cada vez ms profundas entre estos pueblos,
aunque el modo de pensar de estos pueblos jvenes estuviera impregnado de utilitarismo y
naturalismo, con frecuencia, supersticioso.

Los misioneros itinerantes tuvieron una inmensa importancia en la evangelizacin de


los germanos. Estos misioneros estaban dispuestos a arrostrar inimaginables penalidades para
llevar a cabo su misin itinerante en la Germania, poblada de bosques. En su tarea
evangelizadora, destruyeron santuarios paganos, comieron la carne de los animales sagrados y
bautizaron en el sagrado manantial de los dioses, 7 para demostrar as el poder de Dios y la
impotencia de los dolos. En general siguieron las prudentes instrucciones pedaggicas y
directrices misioneras del papa Gregorio I. Pero, por encima de todo, los misioneros se sentan
impulsados por el mandato misionero de Jesucristo. Las inmensas dificultades de la misin de
aquellos tiempos slo pudieron vencerlas por el ardiente amor divino, que impregnaba su vida.
La oracin fue el sostn de la misin de San Bonifacio.

Los visigodos, al tener su primer encuentro con Bizancio, entraron en contacto tambin con el
cristianismo. Pero entonces Bizancio era arriana. Por ello, los visigodos, que asolaron Roma y
marcharon luego a Espaa para establecerse en ella, ya eran en su mayor parte cristianos,
pero arrianos. De ellos recibieron otras muchas tribus germanas -suevos y burgundios- la fe
cristiana. El camino hacia la confesin catlica no fue fcil. Hermenegildo (+ 585), hijo del
rey visigodo, estaba casado con una princesa franca catlica. Esta no slo rehus hacerse
arriana, sino que su marido se hizo catlico y se rebel contra su padre. Pero en la
confrontacin armada, venci el rey arriano Leovigildo, quien mand matar a su hijo
prisionero. Pero el hijo menor del rey, y su sucesor, Recaredo, se pas igualmente al catolicis-
mo en el ao 587. Bajo su gobierno, a finales del siglo VI, se realiz la unin con la Iglesia.

En el breve perodo de tiempo hasta la invasin de los mahometanos (711), en la


Iglesia de Espaa alcanz un primer florecimiento la actividad espiritual, como atestigua la
imponente personalidad de San Leandro de Sevilla y su hermano y sucesor en el arzobispado,
San Isidoro de Sevilla (+ 633), el escritor latino ms clebre del siglo VII, compilador y
transmisor de la antigua ciencia eclesistica. Su saber enciclopdico qued plasmado en su

7 Por ejemplo Wilibrordo en Helgoland.

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obra capital las Etimologas. Tras la muerte de San Isidoro, los centros culturales se
trasladaron de la zona mediterrnea al interior de Hispania, volviendo a florecer de nuevo
Toledo con San Ildefonso y San Julin de Toledo. El Liber de virginitate s. Mariae de San
Ildefonso representa un hito fundamental en la historia del culto a la Virgen Mara.

Y, despus de la invasin de los rabes, los iberorromanos y godos permanecieron en


su mayora fieles a la fe cristiana bajo el nombre de mozrabes, con su rito propio. Slo en
Asturias se mantuvo un reino cristiano independiente, desde el cual se inici ms tarde la
"reconquista".

2. Irlanda e Inglaterra

Sin embargo, para la historia de la Iglesia medieval, tuvieron mayor importancia las dos
Iglesias de las Islas Britnicas. Ambas, con la actividad evangelizadora de sus misioneros
itinerantes, intentaron la conversin de los germanos del continente. Al mismo tiempo tuvieron
un gran influjo en el monacato, en la organizacin de la penitencia y en la organiza cin de toda
la vida cristiana del continente.

La Iglesia ms antigua es la formada por la cristiandad celta de Britania, nacida al


tiempo de la conquista romana en el siglo II. Pero este cristianismo se derrumb como Iglesia
celta al mismo tiempo que la soberana romana. En el ao 410, con la retirada de las legiones
romanas, los cristianos celtas de la Isla, llegaron por primera vez al continente, llegando en el
siglo VI hasta Espaa. Los encontramos en Galicia con sus obispos britnicos. En Inglaterra
slo qued un resto de cristianos, que se retiraron a la zona montaosa del Oeste.

De la vitalidad de este floreciente resto de la Iglesia britnica dio testimonio su fuerza


misionera. De ella procedi la misin de Escocia y de Irlanda. La conversin de Irlanda, la Isla
Verde, fue obra del hijo de un dicono britnico, San Patricio. Raptado a los 16 aos por los
piratas irlandeses fue llevado a la verde Ern. All encontr a Dios. Al cabo de seis aos logr
huir al continente, llegando a Italia donde complet su formacin teolgica, siendo consagrado
obispo. De Italia, junto con otros compaeros britnicos y galos, parti a la misin de Irlanda
hacia el ao 431.

La organizacin de la Iglesia de Irlanda fue completamente monacal, aunque no fuera


ese el deseo de San Patricio. Pero las fuerzas monacales eran tan preponderantes que, a partir
del siglo VI, se impusieron en la constitucin eclesistica. Los conventos, y no la dicesis, eran
los nicos centros de la administracin eclesistica. Y los monjes, en su calidad de obispos o
sacerdotes, fueron los encargados de la cura pastoral. La Iglesia de la misin irlandesa era
adems una Iglesia completamente nacional y, hasta, tribal. La parroquia monstica se
corresponda con el distrito del clan, cuyo jefe era el fundador, protector y propie tario del
monasterio. La dignidad abacial pasaba por herencia de generacin en generacin a sobrinos o
primos. El clan se senta responsable de la manutencin y del crecimiento de su comunidad
monstica: todo dcimo hijo perteneca al convento. Y, a la inversa, el convento serva a la tribu
de iglesia y escuela.

Las abadas fueron centros de agrupaciones pastorales propias, que se reunan en torno
a la casa madre y a sus filiales, pero que desbordaban el marco territorial de las antiguas
dicesis, circunscritas a los pequeos reinos. Y muchas de estas abadas no tenan como obispo
a su abad, sino que la consagracin de obispo era conferida a uno de los monjes. Pero en ese
caso, no era el obispo, sino el abad quien rega la grey. As los conventos irlandeses
dependieron en gran parte de abades que no eran sacerdotes y hacan que los ritos de la
consagracin fueran celebrados por obispos-monjes. Estos obispos sufragneos, en sus
peregrinaciones, hicieron con frecuencia uso y abuso de sus facultades de consagracin,
provocando numerosos conflictos con la jerarqua del continente. En realidad, despus de la

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retirada de las tropas romanas de Britania esta Iglesia se sinti aislada, con muy pocas posibi -
lidades de contacto con Roma.

Sin embargo sus representantes no quisieron otra cosa que mantener en pie la fe
recibida de los prncipes de los apstoles, por quienes sentan una profunda veneracin y cuyos
sepulcros eran la meta de sus peregrinaciones. En tiempos del papa Bonifacio IV (608-615),
San Columbano el Joven, misionero en el continente, atestigua la estrecha unin de la Iglesia
celta con la Cathedra romana. La Iglesia celta insular no estuvo, pues, desligada de Roma,
aunque en ella se afirm el primado de lo pneumtico o espiritual sobre lo jurisdiccional
durante ms tiempo que en las restantes Iglesia de Occidente. El mismo San Columbano, que
atestigua la unin de la Iglesia celta con Roma, echa en cara con toda franqueza al papa el fallo
de su predecesor Virgilio: "La importancia de la sede apostlica lleva consigo la obligacin de
mantenerse alejada de toda impureza de la fe, porque en caso contrario la cabeza de la Iglesia
se convierte en cola y los simples cristianos pueden juzgar al papado".

As, pues, el cristianismo monstico de Irlanda alcanz un apogeo extraordinario y se


convirti en foco de amplia irradiacin para la historia de la Iglesia. Irlanda es la isla de los
santos. En esta iglesia se dio una sntesis de formacin espiritual-cultural y actitud asctico-
religiosa. Los monasterios irlandeses desempearon un gran papel en la conservacin y
transmisin de la cultura grecorromana. Aunque su aislamiento favoreci tambin toda una
serie de particularidades eclesisticas: cmputo de la Pascua, eucarista, traje talar y peinado del
cabello y sobre todo en la prctica de la penitencia...Su superioridad cultural se ve en el
conocimiento de la lengua griega, cuando ya en otras partes se haba perdido, y en la presencia
de aquellos personajes tan doctos, llamados todos ellos Escoto: Escoto Erigena (+ hacia 877),
Sedulio Escoto (+ 858), Mariano Escoto (+1082) y Duns Escoto (+1308).

Muchos de estos monjes irlandeses, que haban sido pastores de almas en su tierra,
partieron en grupo de sus conventos hacia otras tierras. Y cuando se encontraban entre paganos,
se hacan misioneros. De ellos sobresalen, entre otros, los dos Columbanos: el Viejo y el Joven
(sin que haya parentesco entre ellos, aunque lleven el mismo nombre). Columbano el Viejo (+
597) parti del convento de Jona y fue apstol y evangelizador de los pictos de Escocia. Y
Columbano el Joven (+ 615) que parti del convento de Bangor de Irlanda y fue el renovador
de la Iglesia franca. Entre los aos 590-612, durante el pontificado de Gregorio I, fund
monasterios en la Galia, en la zona de los alemanes y en Italia septentrional. Su monasterio ms
clebre es el de Bobbio, donde muri en el ao 615. 8 Estos monasterios se convirtieron en
planteles de misioneros galos y francos, que ejercieron una gran influencia renovadora en toda
la Iglesia franca y, junto con los misioneros irlandeses, llevaron el cristianismo a los germanos
an paganos, que haban cado bajo el dominio de los francos. As, las peculiaridades de la
Iglesia irlandesa fueron trasplantadas en primer lugar a la Galia y luego a Alemania, dando su
impronta a la vida monstica y a la asctica cristiana.

Los reyes merovingios no emplearon para la misin ninguna clase de medios de coaccin, pero
s promovieron directamente la restauracin de la Iglesia y la misin evangelizadora.
Teodoberto II envi a San Columbano y a sus compaeros a los lagos de Zurich y de Constanza
y Dagoberto I destin monjes de Luxeuil a los campos francos de la Galia septentrional. Los
clrigos y monjes que trabajaban en la misin evangelizadora gozaban de la proteccin regia y
reciban ayuda material.

A principios del siglo VIII casi todos los pueblos alemanes haban odo la predicacin
del Evangelio, aunque la iglesia no estuviera an muy organizada y la fe estuviera mezclada
con muchas supersticiones. San Wilibrordo (+739) fue el verdadero apstol de los frisones

8 Otros monjes clebres fueron San Gall, evangelizador del norte de Suiza, que fund el famoso monasterio que
lleva su nombre (*640). Tambin hay que recordar a San Ruperto, apstol de Baviera, que fund el monasterio de
San Pedro en Salzburgo. Y con ellos San Fridoln, misionero de la Selva Negra, San Severino, evangelizador de
Austria...

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desde la ciudad de Utrecht como centro de su expansin misionera. Pero el ms importante de
todos los misioneros anglosajones, fue San Bonifacio, nacido en Wessex en el 672, monje de
San Benito, misionero infatigable y organizador de la iglesia alemana, con fracasos y
persecuciones hasta morir martirizado con otros 52 compaeros en el ao 754. Fue enterrado
en el monasterio de Fulda. Especialmente importante fue el influjo de todos estos monjes
insulares en la praxis de la penitencia. Con ellos se transform la prctica de la penitencia
pblica, vigente en la Iglesia antigua, en penitencia privada, con una fuerte acentuacin del
aspecto de la satisfaccin o expiacin de los pecados. De este modo se introdujo la confesin
frecuente y se difundieron los Libros penitenciales con sus tarifas reguladoras de los distintos
tipos de penitencia individual correspondientes a cada pecado.

Tambin la vida asctica y sacrificada de estos monjes dio un fuerte impulso a la


profundizacin de la vida cristiana y entre los paganos se dieron muchas conversiones. Pero
debido, sobre todo, a sus peculiaridades propias, no dejaron de ser considerados como
extraos al continente y tuvieron que sufrir continuos roces con los poderes temporales, que
sospechaban que los monjes estaban al servicio de los intereses francos. Estas misiones no
estaban muy planificadas. Los misioneros individuales o cada grupo de misioneros no
trabajaron muy unidos entre s, ni quienes entre ellos eran obispos se preocuparon de
organizar obispados donde pudieran incardinarse los sacerdotes por ellos ordenados. En
general falt la apertura a la Iglesia universal, en concreto, su conexin con Roma. No
obstante, Columbano se dirigi a Roma, a Gregorio Magno, para conseguir apoyo contra los
obispos francos.

Con este apoyo cont la misin anglosajona, que tuvo resultados duraderos entre los
frisones y los francos. La conversin de los anglos y sajones, los pueblos germnicos que
irrumpieron en Inglaterra hacia el ao 450, fue iniciada primero por la Iglesia britnica y
poco despus por la irlandesa. Pero fueron los escoceses quienes convirtieron a la gran
mayora de los anglosajones. La Iglesia britnica estuvo estrechamente vinculada a Roma. Ese
es el mrito de Gregorio Magno. La Inglaterra cristiana es una creacin de sus enviados. Por
eso esa Iglesia fue la ms romana del Occidente. Y, por eso, cien aos despus, desde ella, San
Bonifacio reorganiz la Iglesia franca, unindola estrechamente con el centro de la Iglesia.

La verdadera iniciativa de la evangelizacin de los anglosajones parti de San


Gregorio Magno. En el ao 595 Gregorio Magno mand al administrador del patrimonio
pontificio a la Galia hacer acopio de jvenes anglosajones para el servicio en los monasterios
y un ao despus envi a las Islas britnicas a cuarenta benedictinos de su propio convento
romano de San Andrs. Y ya en el ao 597 se produjo la primera conversin en masa.

En el ao 601 se convirti al cristianismo el rey Etelberto de Kent gracias a su esposa


catlica, Berta. Sin embargo a la muerte del rey Etelberto y de San Agustn se produjo una
reaccin pagana, que produjo un retroceso en toda la misin anglosajona. Pero diez aos
despus se abrieron nuevas perspectivas a la evangelizacin en el norte de Inglaterra, donde
reinaba el rey Aedwin de Deira, casado con una hija de Etelberto. Con la reina fue al norte de
Inglaterra Paulino, uno de los misioneros de Kent, que fue consagrado obispo. El rey Aedwin
plante a la gran asamblea de su reino la cuestin de si haba que abrazar el cristianismo. La
asamblea opt por la conversin colectiva. El rey se bautiz en pascua del ao 627. 9 As se fue

9 El relato de Beda el Venerable sobre la discusin de la gran asamblea del reino es un importante monumento
de la historia de la evangelizacin de los germanos. Muestra que la decisin en favor del cristianismo se debi a que
ste responda a la pregunta por el sentido y la meta de la vida humana: "La vida presente del hombre sobre la
tierra, oh rey, deca uno de los grandes, se parece a un gorrin que atraviesa volando tu casa, donde t en invierno
ests sentado a la mesa con tus duques y tus servidores alrededor del fuego en una habitacin caldeada, mientras
fuera braman por todas partes los temporales de lluvia y de nieve. El gorrin entra volando por un portal y en
seguida vuelve a salir por otro. Mientras est dentro, no le afecta la furia del invierno. Pero, en un abrir y cerrar de
ojos, ha pasado volando los exiguos momentos de alegre despreocupacin y ya desaparece de tus ojos, volviendo al
invierno de donde vino. As parece la vida del hombre: un breve instante; pero lo que pueda seguir, no lo sabemos.
Si, pues, esta doctrina aporta algo ms de certeza sobre dnde vamos y de dnde venimos, con razn habra que seguirla"

21
difundiendo el cristianismo. Los monasterios fueron tambin aqu los centros principales de
evangelizacin. Varios reyes y reinas llegaron a abdicar de sus coronas para terminar su vida
como monjes o monjas.10

A la muerte de Gregorio Magno surgieron varias controversias entre la Iglesia romano-


anglosajona y la iro-escocesa. Por una parte estaba el tradicionalismo y terquedad celta y, por
otra, la tendencia romana a la uniformidad. En vano se intent en los Concilios de la Unin
(602-603) de unificar el cmputo de la Pascua y los ritos del bautismo y la confirmacin. Se
lleg a acusar de hereja hasta la forma de la tonsura irlandesa... Un logro definitivo se
consigui en el snodo de Whitby (664), donde intervino y sancion la discusin el rey Oswin,
diciendo: "Y yo os digo: puesto que ste (Pedro) es el portero, no quiero estar en contradiccin
con l..., para que cuando llegue a la puerta del paraso haya all alguien que me abra y no se
me vaya precisamente el que tiene la llave". 11 Con el apoyo real los anglosajones emprendieron
la guerra contra todos los usos y costumbres irlandesas, regulando todo segn el modelo
romano. No obstante, hasta los siglos XI-XII en que se logr la plena integracin, los ir-
landeses siguieron luchando por su independencia.

En la evangelizacin de Inglaterra participaron tambin de forma destacada los monasterios


de monjas, con sus abadesas de alto rango social y espiritual. Cien aos despus de su funda-
cin, la Iglesia inglesa fue la ms floreciente de todo el Occidente. Sus monasterios, cultural y
espiritualmente muy activos, dieron sabios, misioneros y santos. Entre los sabios hay que des-
tacar a Beda el Venerable (+735) que escribi una historia eclesistica de los ingleses
(Historia ecclesiastica gentis Anglorum) y selectas Questiones con captulos teolgicos, que le
hacen ser un precursor de la Escolstica.12

Habra que resear tambin la evangelizacin de los pases escandinavos: San Ascario
evangeliz Dinamarca; San Rimberto, Suecia. Tambin hay que recordar la evangelizacin de
los pueblos de la Europa oriental, al menos a los Santos Cirilo y Metodio: A partir del ao 803
Carlomagno envi misioneros desde Salzburgo a Moravia, pero el rey Ratislao, para evitar la
influencia alemana, los despidi y pidi misioneros a Bizancio. El emperador Miguel III le
envi a los hermanos Cirilo y Metodio, que lograron la conversin de todo el pueblo.
Introdujeron el idioma eslavo en la liturgia y tradujeron la Biblia al eslavo, creando un
alfabeto propio.13 Llamados a Roma por Nicols I en el ao 867, Cirilo muri all. Metodio fue
consagrado arzobispo y nombrado vicario apostlico. Muri en el ao 885.

d) GREGORIO MAGNO

En medio de la confusin de los siglos VI y VII, la Iglesia, inmersa en la barbarie de


aquellos tiempos, no abandon su tarea misionera, llegando a todas partes. El papa Gregorio

(H eccl. II,13).
10 Esto sucedi al menos unas 33 veces. Y desde el siglo VII al XI se habla por lo menos de 23 reyes santos y de
60 reinas y princesas santas en los siete reinos anglosajones.
11 En el snodo de Whitby (664), el obispo franco Agilberto de Wessex y su discpulo anglosajn, el abad
Wilfrido de Ripon, sostenan el punto de vista romano contra Colman de Lindisfarne. Cuando Wilfrido invoc la
autoridad de Pedro citando el pasaje de Mateo 16,18, intervino el rey: "Colman, verdaderamente el Seor dijo esto
a Pedro? El respondi: As es, oh rey! Luego pregunt el rey: Tenis vosotros algo de tal fuerza que alegar en
favor de vuestro Columbano? Aquel respondi: Nada. Entonces dijo el rey: As, pues, estis ambos de acuerdo sin
discusin en que eso fue dicho en primera lnea a Pedro y que a l fueron entregadas por el Seor las llaves del
reino de los cielos? Ambos respondieron: S. Entonces zanj el rey la discusin: Y yo os digo: Este es el portero, al
que no quiero contradecir; ms bien deseo obedecer en todo sus disposiciones segn mi saber y poder, no sea que si
me presento ante la puerta del cielo, no haya nadie para abrirme por haberse apartado de m el que, segn consta,
posee las llaves" (Beda, H eccl. III,25).
12 El papa Len XIII le declar doctor ecclesiae.
13 La introduccin de la lengua vulgar en la liturgia les granje la oposicin de muchos, que no aceptaban ms
que tres lenguas sagradas -hebreo, griego y latn-, porque slo ellas haban sido santificadas por la inscripcin de
la cruz.

22
Magno (590-604) es el hombre que por sus mritos histricos es considerado tan importante
como el ltimo gran papa de la Antigedad, San Len Magno. Gregorio Magno es el primer
gran papa del nuevo mundo que despierta. Su obra fue decisiva para toda la Edad Media. El,
como romano, se dio cuenta en seguida del peligro enorme que acechaba en las iglesias territo-
riales germnicas. El vio la necesidad de que el sucesor de Pedro dirigiese a toda la jerarqua de
la Iglesia para evitar la escisin de la Iglesia. En su carrera anterior al servicio del Impe rio y
como monje despus, bajo la mesurada regla de San Benito, estaba preparado para gobernar la
Iglesia con su sabidura cargada de humanidad. El vivi la palabra del Evangelio: "el ms
grande de vosotros sea servidor vuestro" (Mt 23,11). Frente a los brbaros dirigi personal-
mente la defensa de Roma, pero sin olvidar su carcter sacerdotal, que le impulsaba a buscar a
los brbaros para convertirlos a la verdadera fe.

Mucho tiempo y energas dedic Gregorio Magno a mejorar la situacin del clero que,
en todas partes, pero especialmente en Francia, haba descendido al ms bajo nivel. Para el
clero escribi su Regula pastoralis, donde hace una significativa semblanza del verdadero
pastor. Para l la accin pastoral era "el arte de las artes": "ars est artium regimen
animarum". Durante siglos este libro goz de una enorme estima entre el clero. Junto al deber
del examen cotidiano inculcaba al clero especialmente el celo por la recta predicacin de la fe.
La predicacin deba practicarse durante la celebracin de la Eucarista, exponiendo sobre todo
el evangelio del da. De sus propias homilas sobre el Evangelio se han conservado unas 40. En
un lenguaje deliberadamente sencillo, lleno de ejemplos de la vida diaria, quiere llegar al
corazn de los fieles.

Como monje que haba sido, sigui de Papa llevando el monacato en su mente. Prest
ayuda econmica a los monasterios cados en la miseria y se preocup igualmente por renovar
la vida monstica. A los monjes dirige su voluminosa abra Moralia in Job, nacida de
conferencias orales, refundidas despus. En esta obra y en las 22 Homilas sobre Ezequiel,
tambin dirigidas a los monjes, San Gregorio expres sus ideas sobre la moral cristiana, sobre
la piedad y la aspiracin a la perfeccin. Su piedad personal, reflejada tambin en sus escritos,
se alimentaba sobre todo en la Escritura y en San Agustn.

Aunque estaba penetrado de la idea de que el mundo envejecido se acercaba al fin, esta
conviccin no le alien por un instante de su actividad, incluso en medio de sus constantes
dolencias. La tensin escatolgica le impuls con fuerza a la obra evangelizadora de la Iglesia.
La gloria especial de Gregorio Magno en la historia de la Iglesia proviene de su actividad
misionera, dirigida particularmente a los anglosajones, sin perder de vista a los francos. Su
misin en Inglaterra la comenz en el ao 595. Desde entonces fue creando iglesias entre los
pueblos de ms all del Mar del Norte, pero fuertemente unidas con el centro, con Roma. Con
su humanismo romano, pens que no se poda lograr de la noche a la maana una
transformacin interior, una conversin real de todo un pueblo. Por eso defendi el principio de
aceptar, en la medida de lo posible, los usos y costumbres tradicionales de cada pueblo y, en vez
de eliminarlos, llenarlos de espritu cristiano: "No se puede quitar todo a los incultos. Quien
quiere alcanzar la cota ms elevada, sube paso a paso, no de una vez". Para cate quizar a las
masas incultas, que no saban leer, se sirvi de las imgenes, cosa que tanto le criticar ms
tarde Calvino.

Con prudencia pastoral (y no siempre con la parresa apostlica), a pesar de las


anomalas que se daban en la Iglesia merovingia en la provisin simoniaca de las sedes
episcopales y las inmoralidades del clero, respet los derechos de los reyes en cuanto a la
convocatoria de los concilios y el cumplimiento de sus acuerdos, tratando de conseguir la
reforma con ellos y por ellos. De este modo, apoyado en la veneracin que los germanos sentan
por San Pedro, Gregorio Magno se convirti en una autoridad paterna para ellos, llegando a
llamar "hijos" a los poderosos reyes brbaros y como tales corregirlos. Sin menoscabo de la
jurisdiccin papal, respet y alent tambin a los obispos y reyes de la Iglesia visigoda de
Espaa, que poco antes de su pontificado se haba convertido del arrianismo a la fe catlica. A

23
su amigo San Leandro de Sevilla le envi el palio y al rey Recaredo, en agradecimiento por su
declaracin de lealtad, le envi algunas preciosas reliquias y un escrito sobre los deberes de un
rey cristiano.

Pero, esta adaptacin pastoral, que le llev a respetar usos y costumbres de los pueblos
germanos, iba acompaada en l de una gran vida interior de fe. Las races ms hondas de su
fortaleza no estaban en su formacin romana, sino en su vida de fe. Hered ero de una rica
familia, renunci a su brillante carrera para entrar en el convento que l mismo haba fundado
en su palacio romano. Su espritu asctico est atestiguado en sus escritos, algunos de los cuales
dominaron toda la Edad Media: su regla pastoral para el clero, sus homilas y ms de 800
cartas. Naturalmente, la alta y profunda espiritualidad de la antigua teologa ya se haba
perdido. En comparacin, las obras de Gregorio, en su contenido y en su forma, fueron de
modesta categora, pero para las gentes de entonces (incluidos los monjes) fueron vlidas y
fecundas.

Muy en consecuencia con el carcter de Gregorio discurri tambin la organizacin del


papado. En la lnea que va de Len Magno a Gregorio VII, reivindic para s el primado de la
Silla de Pedro, a la vez que rechazaba el ttulo de "obispo universal", como expresin de una
indebida presuncin. El quera ser fiel a su exhortacin al clero "ms servir que mandar" (Cfr.
1Pe 5,1-3). Gregorio se llamaba a s mismo servus servorum Dei, entendiendo su primado
como servicio y no como dominio sobre los dems obispos. El rige la Iglesia en cuanto que
sirve a los hermanos (Cfr. Lc 22,26ss). Gregorio VII, no obstante su indiscutible humildad y su
disposicin de servicio, entender que su servicio a la Iglesia se expresa en el hecho de regir a
la Iglesia.

Gregorio Magno, tratndose de cuestiones de fe, no retrocede, pero en los asuntos de


orden disciplinar, que ataen por igual al orden secular y al eclesistico, asuntos polticos-
eclesisticos, entonces se contenta con una obediencia tolerante al emperador, aunque le seale
a veces que va en contra de la voluntad de Dios. Para l, el emperador, como cristiano y como
protector de la Iglesia, debe ser personalmente responsable de su determinacin ante Dios.

Sobre San Gregorio Magno, aquejado de continuas enfermedades, que apenas poda
caminar -es el espritu de fe el que vivifica-, recay prcticamente la direccin poltica de
Roma, al haber desaparecido el Senado. Adems, con el incremento del patrimonio de Pedro, se
acrecent el poder externo del Papa. Con la nueva ordenacin econmica del patrimonio de
Pedro, Gregorio puso de hecho los cimientos de los futuros Estados Pontificios. Sin advertirlo y
sin quererlo, el papa se convirti en jefe poltico. Pero el objetivo de su actividad econmica, al
disponer de trigo y de dinero, fue atender a los necesitados, a los prfugos y a los prisioneros.
Fue el padre y el prototipo del obispo de la primera Edad Media.

2. IMPERIO Y PONTIFICADO

a) LOS ESTADOS PONTIFICIOS

Europa, autntico mosaico de culturas, naci en la Edad Media, en el perodo


comprendido entre los siglos V y XV. En el curso de este milenio se forman las races de
nuestra Europa.

La importancia de una persona para los pueblos germanos se meda por su potencia
militar y por sus posesiones. As es como el obispo germnico se convirti casi por necesidad
en un terrateniente mundano y, posteriormente, en dueo de un seoro y en un guerrero, a
veces en contradiccin con su ministerio sacerdotal. En la Edad Media se piensa que entre las
dos sociedades, Iglesia y Estado, debe reinar una estrecha colaboracin, pero la falta de una

24
clara distincin de las competencias de la una y la otra, hizo difcil la colaboracin, creando
frecuentemente confusin entre los dos poderes. La religin y el orden poltico, especialmente
en la primera Edad Media, apenas se mantuvieron separados, salvo en los casos en que los
prncipes intentaban utilizar a la Iglesia en su provecho o, a la inversa, los obispos trataban de
acrecentar su poder econmico y poltico, enfrentndose entonces los dos poderes entre s. En
realidad, los pueblos germnicos trataron por todos los medios de encadenar el cristianismo a su
propia forma nacional.

El peligro de la Iglesias nacionales (muy arraigado en los reinos arrianos) y de las


Iglesias territoriales fue demasiado evidente en los reinos catlicos anglosajones, francos,
burgundios, bvaros, con lo que se vio amenazada la unidad de la Iglesia y, adems, se abri
una fuente perenne a la secularizacin y politizacin de la Iglesia. Este peligro se hizo realidad
a principios del siglo VIII en la Iglesia franca. Aqu surgen las funestas races del principio
pagano: cuius regio, eius religio. Cuando la Iglesia intent conquistar el mbito o poder
secular, sin darse cuenta qued prisionera de l. La pretensin de configurar la totalidad de la
vida segn el espritu cristiano supuso una mundanizacin de la Iglesia. La vida y organizacin
de la Iglesia se vio condicionada por el poder temporal.

Dos factores justifican el origen del poder temporal de los Papas: las circunstancias
histricas que les obligaron a asumir tal poder cada vez mayor para suplir el vaco creado en
Roma y en Italia septentrional; y, en segundo lugar, la preocupacin de que una ocupacin
longobarda de Roma privase al Papa de su independencia, reducindolo al papel de un obispo
longobardo, sin autoridad en el resto de la Iglesia como Pontfice Romano.

El influjo que los obispos ejercieron en las poblaciones de Europa durante la crisis
provocada por el caos de las invasiones de los pueblos brbaros se debi a su ciencia, superior
a la de todos los dems. Frecuentemente, por ello, ocuparon los primeros puestos en los
palacios de los reyes y en las asambleas nacionales. Y adems de la ciencia, muchos obispos de
la poca, fueron autnticos santos, que se ganaron el reconocimiento y gratitud de los pueblos,
que los consideraba verdaderos bienhechores. Ellos eran los representantes del pueblo, porque
los funcionarios reales o no existan o no cumplan su misin. El obispo con frecuencia, adems
de pastor espiritual, era a la vez administrador, constructor y hasta organizador de la defensa
contra los agresores.

Y un puesto ms eminente an ocupaban los Papas en Italia. Ellos fueron los defensores
de la poblacin contra los invasores y contra la crueldad de los prncipes. Esto llev al aumento
enorme de las donaciones hechas a San Pedro en la persona del Papa, constituyndose el
Patrimonio de San Pedro. Esta posicin econmica y la consiguiente beneficencia -pues la
mayor parte de los bienes se dedicaba a ayudar a los pobres- le granje al Papa el aprecio del
pueblo y la autoridad en los asuntos temporales y polticos, aunque el Papa an continuaba
siendo un sbdito del Emperador de Bizancio. En la prctica era ya un soberano. El mismo San
Gregorio Magno deca que "se poda dudar si el Papa desempeaba el oficio de pastor o de
prncipe temporal".

A principios del siglo VIII, los Papas aparecen ya como verdaderos soberanos del
Ducado Romano. En tiempos de Gregorio III (731-741) el Ducado Romano y las dems
posesiones de la Iglesia se denominaban Repblica santa de la Iglesia de Dios. Y el soberano
de esta santa Repblica es el Papa. Con el Papa Zacaras (741-752), si no de iure an, s de
facto, existe un nuevo Estado en Europa, el Estado de la Iglesia. Slo faltaba el
reconocimiento jurdico, que llegar con Pipino y su hijo, Carlomagno. El da de Pascua del ao
754, con el pacto de Quiercy, Pipino confirma su promesa de restituir a la Iglesia los territorios
imperiales italianos ocupados por los lombardos. Desde ese momento qued reconocido
jurdicamente el Estado Pontificio. Con un nuevo documento del mismo ao 754, colocado
sobre la tumba de San Pedro, Pipino hizo "donacin eterna" a San Pedro, en la persona del
Papa, del Exarcado de Rvena y de la Pentpolis (Sinigaglia, Fano, Psaro, Rmini, Ancona).

25
Esta es la base jurdica de los Estados Pontificios. Carlomagno el 6 de abril del ao 774
entraba triunfalmente en Roma y, ante al tumba de San Pedro, renov la Donacin de Pipino.

b) CARLOMAGNO : EL SACRO IMPERIO ROMANO

En la crisis del Imperio, la autoridad poltica se haba reducido a una sombra. Los
pueblos invocaban urgentemente una ayuda. En estas condiciones, tanto en la Galia como en
Espaa o en Italia, desde el siglo V, el nico apoyo que hallaron las masas indefensas fue el de
los Obispos. En Roma, Len Magno salva a Italia de los Hunos y Gregorio Magno, con su
prestigio moral y los enormes recursos de que dispone, frente a la impotencia de Bizancio, es el
nico defensor de los romanos ante la peste, las inundaciones o las amenazas de los longobar-
dos. En la prctica se ve obligado, aunque sea contra sus deseos y gimiendo, a asumir las
funciones de gua poltico. Lo mismo les pasa a sus sucesores. El Papa Gelasio al final del siglo
V (492-496) formul la doctrina sobre las relaciones entre los dos poderes -eclesistico y civil-
con estas palabras: "Dos son los poderes por los que se rige este mundo, la autoridad sagrada de
los Obispos y la potestad real. De estos dos poderes el peso mayor es el de los Obispos".
Admitiendo la distincin de los dos poderes, Gelasio seala la superioridad de la Iglesia dentro
de la armona mutua de las dos sociedades dentro del comn orden cristiano.

Pero, permaneciendo nominalmente sbditos del Emperador de Oriente, a partir de


Gregorio Magno, es decir a partir de finales del siglo VI, en realidad los Papas ejercen una
verdadera autoridad poltica en Roma. Y con Esteban III -mitad del siglo VIII- esta situacin,
como hemos visto, de facto se transform en situacin de derecho. Ante la permanente
amenaza lombarda, el Papa, abandonado por el emperador bizantino, se dirige personalmente a
Francia, renueva la consagracin real de Pipino, hecha por el Papa Zacaras, reconociendo a los
Carolingios como los legtimos soberanos de los Francos, logrando de parte de ellos la promesa
de restitucin a la Sede Apostlica de los territorios imperiales ocupados por los longobardos.
En dos expediciones sucesivas, Pipino derrota a Astolfo, penltimo rey longobardo, y sin hacer
caso de las protestas de Bizancio, dona al Papa el territorio conquistado. Bajo el sucesor de
Pipino, Carlomagno, se pone fin al reino longobardo. Carlomagno confirma al Papa Adriano I
las promesas de Pipino.

As, pues, desde el 774 los Papas ejercieron una autoridad cada vez ms manifiesta en
el territorio que les dieron Pipino y Carlomagno. A partir del 781 hasta acuaron moneda
propia. En la Navidad del ao 800, Carlomagno, al comienzo de la misa de medianoche,
arrodillado ante el Papa Len III, recibi de l la corona imperial. Pero, al final, el Papa Len
III se postr ante Carlomagno reconocindolo como Emperador. En esta mutua sumisin se
muestra la estrecha unin entre la sociedad religiosa y la civil, tpica de la civilizacin
medieval. La humanidad constituye un solo cuerpo, que tiene como cabeza invisible a Cristo y
como cabeza visible al Papa. Iglesia y Estado aparecen distintos, pero formando dos rganos de
un nico organismo superior, dos aspectos, dos modos de ser de una misma realidad, la ciudad
de Dios, la cristiandad, la repblica cristiana. Papado e Imperio en realidad tienen un mismo
origen y un mismo fin: ambos vienen de Dios y ambos tienen como finalidad guiar a la
humanidad a su ltimo fin, temporal y sobrenatural.

En concreto, el Imperio asume la tarea de proteger a la Iglesia y ayudarla en su


expansin misionera, pero a la manera que Carlomagno explica en una carta a Len III : "Nos
toca a nosotros, con la ayuda de la divina misericordia, defender en el exterior, con las armas,
en todas partes a la Iglesia de Dios de las invasiones paganas y de las devastaciones de los
infieles. Y en el interior fortalecerla con el mayor conocimiento de la fe catlica. A Vos,
Santsimo Padre, toca levantar como Moiss las manos a Dios y ayudar a nuestra milicia, de
modo que por vuestra intercesin el pueblo cristiano, bajo la gua y proteccin de Dios, obtenga
siempre y en todo lugar la victoria". Al Papa se le reservaba en definitiva nicamente el culto,
lo dems era competencia imperial.

26
Esto no fue papel mojado. Carlomagno intervino de hecho en mltiples cuestiones
eclesisticas; se reserv la ltima palabra en las controversias religiosas, a veces en contra de la
opinin del Papa, como en lo relativo al culto de las imgenes. Intervino en el nombramiento de
cargos eclesisticos, en la formacin de los candidatos al sacerdocio, en el gobierno de las
dicesis y en la administracin del patrimonio eclesistico. Como "rey y sacerdote" se arrogaba
el ttulo de "devoto defensor de la Santa Iglesia". Se senta investido por Dios para esta misin
y en su intencin nunca pretendi reducir a la Iglesia a instrumento del reino, como s lo
hicieron los Csares bizantinos. La ambigedad de las relaciones entre los dos poderes se
sembr ya en la ceremonia de Navidad, en que los dos protagonistas se arrodillaron el uno ante
el otro, sin que se pudiera distinguir quin era superior, si el Papa que corona a Carlos o el
Emperador que recibe la adoracin del Papa. Mientras vivieron ellos, debido a la gran amistad
que les una, no hubo grandes problemas. Pero ya dejaron sembrado el germen de las luchas y
conflictos que estallaran despus. La coexistencia de los dos poderes no ser pacfica, sino
envuelta en tensiones continuas. Ninguno quiere destruir el poder del otro, pero no ser fcil
establecer los lmites de competencia entre el Sacerdocio y el Imperio.

Carlomagno en el ao 771 se convierte en soberano absoluto. Con l se instaura el


Imperio universal de Occidente y se inicia la unidad cristiana occidental, la civitas christiana
de Occidente. Carlomagno logra la unin de las tribus germnicas, que hasta l no han cesado
de combatirse entre s como extraos. Para lograr esta unin Carlomagno emprendi sus
campaas de sumisin y cristianizacin de los sajones. Si las primeras expediciones guerreras
contra los sajones tuvieron fines puramente polticos, las posteriores estuvieron ntimamente
ligadas a la misin evangelizadora. La conjuncin de las consideraciones religiosas y polticas
en orden a lograr la unidad del Imperio se basa en la conviccin medieval de que la religin es
la fuerza ms profunda de los hombres y de los pueblos. La unidad poltica slo puede ser
duradera si se fundamenta en la unidad de la religin. Por ello para los prncipes cristianos del
Medioevo era evidente que la cristianizacin deba seguir a toda conquista. As, pues, la
cristianizacin de los sajones se convirti para Carlomagno en "misin del rey" y,
desgraciadamente, tambin en "misin de la espada", como entonces se deca.

Ya en la primera guerra contra los sajones, poltica y misin evangelizadora se


mezclaron. En el ao 776, los jefes sajones sometidos y su squito aceptaron el bautismo, se
construyeron templos, eligindose sacerdotes para la cura de almas, todo ello bajo la direccin
directa de Carlomagno. Es cierto que hubo, luego, rebeliones por parte de los sajones, pero
Carlomagno logr reprimirlas y la misin hizo grandes progresos hasta el ao 782, en que los
ejrcitos sajones casi aniquilaron todo lo que era cristianismo, en una violenta persecucin
cristiana, en la que se obligaba a los bautizados a renegar de la fe y no faltaron muertes y
asesinatos de cristianos seglares y sacerdotes. La reaccin de Carlomagno contra la infidelidad
poltica de los sajones a los pactos fue horripilante e indigna de un cristiano y, mucho ms, de
un prncipe cristiano: mand ajusticiar en un solo da a 4.500 sajones. Esta crueldad no fue
aprobada por el Papa. Carlomagno, en seal de reconciliacin con los sajones, fue padrino en el
bautismo de Widukindo en el 785.

No se puede negar el inters poltico de Carlomagno en la cristianizacin de los sajones


como tampoco las coacciones que ejerci para mantenerlo. Sin embargo, aunque hoy resulte
difcil comprenderlo, estas medidas no tenan un simple inters poltico. En ellas se manifestaba
tambin el deber de conciencia de un creyente que se senta obligado a la difusin del
cristianismo. La predicacin de la fe cristiana era para l una cuestin de conciencia. Y adems
hay que admitir que la mayor parte de los sajones fue ganada para el cristianismo por la va
pacfica, sin mtodos violentos. Y el resultado fue una verdadera conversin.

Carlomagno reconoci la potencia social, espiritual y religiosa de la Iglesia y del


cristianismo y la emple para la realizacin del Imperio cristiano de Occidente. Organiz para
ello los nuevos territorios conquistados asignndolos como zona de misin a los antiguos
obispados o monasterios y creando otros nuevos. En todos estos casos actuaba como seor de la

27
Iglesia; su voluntad era acatada por todos, incluso en el mbito eclesial. Con sus dotes
organizativas, supo ver la importancia de la unidad entre todas las iglesias privadas, sometidas a
un obispo, y los obispados por su parte unidos a una sede metropolitana: para ello elev varios
obispados a la categora de arzobispados. Para fomentar la unidad, Carlomagno convoc y
dirigi varios concilios, en los que l intervena tanto en las cuestiones prcticas como en las
discusiones teolgicas.

Dentro de este marco organizativo, Carlomagno se interes porque floreciera una


exuberante vida religiosa, eclesial e intelectual. Para lograrlo creo los missi, "mensajeros", -un
conde y un obispo o abad-, que administraban justicia y restablecan el orden donde haba
problemas, interesndose tanto de la vida privada de los obispos y sacerdotes como de la
administracin econmica; examinaban tambin a los seglares sobre el conocimiento del Credo
y del Padrenuestro e investigaban su moral tributaria. Para que toda esta organizacin fuera
duradera, Carlomagno cre escuelas en todas las catedrales e iglesias conventuales. En su
inters por la cultura impuls a los monasterios a renovarse, cultivando la vida espiritual,
cientfica y artstica. Reactiv en ellos el trabajo de la transcripcin de manuscritos... Junto a
todas estas actividades, que cre o dio nuevo impulso, no se olvid de estimular la predicacin
regular de la verdad cristiana y la organizacin de la liturgia, haciendo llevar de Roma los libros
litrgicos, reelaborando -por obra de Alcuino- el Rituale Romanorum. La liturgia se
enriqueci durante toda la Edad Media con el canto. La liturgia fue seguramente el medio ms
importante para la educacin del pueblo inculto...

En conclusin, Carlomagno entendi su obra como un mandato especial e inmediato de


Dios de dirigir al pueblo cristiano. Y en este sentido no slo fue servidor de la Iglesia, sino
tambin su seor y, a veces, de modo violento. Sin suprimir los derechos de la Iglesia, s los
subordin al Estado en beneficio de toda la comunidad. Deseaba llevar a cabo la idea de San
Agustn: hacer que la Iglesia y el mundo pudieran hallarse en la unidad de la civitas Dei.

c) LA EDAD DE HIERRO DEL PONTIFICADO

Despus de la muerte de Carlomagno en el 814, el Imperio se divide entre sus


sucesores. La historia del pontificado en los siglos IX y X es definida como la "edad de hierro
del pontificado". A causa de sus posesiones temporales, el papado se convirti en manzana de la
discordia de codiciosas y salvajes luchas partidistas. Las familias nobles victoriosas emplearon
en beneficio propio los ingresos y posibilidades polticas de la Iglesia. Sin atender a sus
aptitudes, colocaron en el trono de Pedro a sus favoritos, miembros de la propia familia; unos
papas desalojaron a otros Papas encarcelndolos, viniendo a su vez a parar, tambin ellos, en
prisin. Dos poderosas familias romanas, los Tsculos y los Crescencios, se disputan el poder y,
durante un largo perodo de tiempo, dos mujeres, Marocia y su madre Teodora, hacen y
deshacen Papas. Desde el 920 al 1046 se suceden 26 Papas, muchos de los cuales terminan de
muerte violenta, estrangulados, hechos morir de hambre, mutilados, cegados. El ao 896\897 es
tristemente clebre: Bonifacio VI, poco antes depuesto de su ministerio de sacerdote por su
indignidad, gobern como Papa quince das; Esteban VI (896\97), celebr el "snodo del cad-
ver", donde hizo condenar a Formoso (891\896) despus de haberlo exhumado y mandado traer
a su presencia; l mismo fue metido en prisin... Juan XII muere imprevistamente durante una
aventura amorosa el ao 964 "despus de haber pasado toda su vida en la lascivia y en la
vanidad", como se lee en el Liber Pontificalis, la crnica pontificia oficial 14; Benedicto VI
muere estrangulado; Juan XVI es mutilado, le sacan los ojos y le encierran, primero en Castel
S. Angelo y, luego en un monasterio; Bonifacio VII sube al trono despus de haber hecho
estrangular a su predecesor; depuesto, huye a Constantinopla con la caja fuerte, vuelve, obliga
a morir de hambre al Papa y, al morir imprevistamente, su cadver es ahorcado por los
enfurecidos romanos sobre la estatua de Marco Aurelio... El mximo de la decadencia se dio en
1046 con tres Papas que se disputaban el poder: Benedicto IX, de conducta bastante ligera e

14 Esta situacin del papado se refleja en la leyenda de la papisa Juana, supuestamente hacia el ao 855.

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inmoral, Silvestre III y Gregorio VI, de buenas costumbres, pero acusado de haber inducido a
Benedicto IX a dimitir con una adecuada recompensa econmica...

Sin detenernos en ms detalles sobre el Pontificado de esta poca oscura, hay que recordar que
la Iglesia no se reduce al Pontificado y a Roma. Y durante este perodo en Germania y en
Francia vivieron muchos santos y se hicieron gloriosas y fecundas fundaciones monsticas. En
medio de la decadencia del Papado brotaban, pues, los grmenes de renovacin de la Iglesia
de la poca sucesiva.

Enrique III depone a los tres Papas que se disputan el poder y logra que le reconozcan
el derecho de elegir l mismo a los Papas. El difcil equilibrio entre Sacerdocio e Imperio, se
rompe a favor del poder civil. La suerte de la Iglesia est ahora en manos del Emperador.
Adems del derecho de nombrar al Papa, el Emperador tena ya en su mano el nombramiento
de los principales obispados. La jerarqua eclesistica se hallaba feudalizada, con las
consecuencias que Rosmini, en su libro Las cinco llagas de la Iglesia, resume en una frase:
"No era posible que habindose convertido en hombres del rey, los Obispos tuvieran
igualmente presente que eran hombres de Dios, dado que nadie puede servir a dos seores".
Hombre del rey (homo regis) es el trmino tcnico que designa a quien ha sido investido al
frente de un feudo por el rey y que, por tanto, se ha puesto en una relacin de dependencia
personal y total de quien le ha investido. Con esta mundanizacin el clero perda la conciencia
de su dignidad y de su libertad, sintindose compensado por tal prdida con el aumento de las
riquezas y poder temporal.

La lucha por la independencia era necesaria dado que el Emperador no se conformaba


con conferir el oficio poltico, el feudo, sino tambin el oficio religioso, el gobierno de la
Dicesis. Este es el motivo de la lucha que emprende el Pontificado en este momento,
apoyndose en los monjes, sobre todo en los cluniacenses, y en el pueblo, a quienes invita a
rebelarse contra los Obispos indignos y sumisos al poder civil. Con esta justa motivacin se
mezclarn, luego, otras motivaciones no tan limpias. El Pontificado no se limita a reivindicar
la libertad en el campo eclesistico, sino que pretende crear una sociedad directamente
inspirada en los principios cristianos y plenamente sometida a Dios, arrogndose para ello la
supremaca sobre la autoridad poltica. Nicols I atribuye al Papa la direccin del mundo:
"Todo el mundo es la Iglesia". Pero con el rey Otn I se intenta la renovacin del Imperio con
sus pretensiones religioso-eclesisticas. En las oraciones de la consagracin, al rey se le
designa como typus Christi, es decir como "rey y sacerdote".

d) LUCHA DE LAS INVESTIDURAS

Es en el rgimen de la iglesia privada donde el pensamiento germnico ejerci su ms


fuerte influencia sobre la vida de la Iglesia medieval, con todas las desventajas que el mundo
germnico implic para la misin de la Iglesia. La lucha entre el sacerdotium y el imperium
inquietar toda la historia de la Iglesia medieval. La Iglesia fundada por el seor feudal
germnico estaba de tal modo sometida a su dominio que, no slo dispona de ella por derecho
patrimonial, sino que ejerca sobre ella el pleno poder de la direccin espiritual. El seor, funda-
dor de la Iglesia, tena derecho a participar incluso de las primicias, ofrendas y derecho de
estola de los fieles.15 Si el seor tena en funcionamiento varias iglesias o lograba heredar dere-
chos parroquiales o diezmos, sus ingresos aumentaban considerablemente. La posesin de
iglesias se convirti as, posteriormente, en un negocio rentable en nombre del santo patrn de
la iglesia. Cuando el seor era sacerdote, l mismo ejerca sin otro intermediario la direccin
espiritual de la iglesia. En caso contrario, el seor designaba a un sacerdote, que al principio
sola ser un siervo o un mercenario pagado. Desde el ao 819 el sacerdote tena que ser
necesariamente un hombre libre o al menos liberado para este fin. En esta situacin, la
15 Donativos que se hacen con ocasin de la administracin de sacramentos o de otros servicios religiosos. En
la Iglesia primitiva estaban absolutamente prohibidos y entraron en el derecho eclesistico a travs del rgimen de
iglesia privada propia.

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influencia del obispo era prcticamente nula. Desde luego, slo el obispo poda consagrar el
altar y la Iglesia y conferir las rdenes al sacerdote oficiante. Pero el clero de las iglesias
privadas era enteramente dependiente de la corte y del pan del seor, de forma que era casi
imposible controlar su accin ministerial. Slo al final del reinado de Carlos Martel la Iglesia
pudo poner un poco de orden en esta anarqua eclesistica, estableciendo ciertos derechos de
inspeccin episcopal.

En condiciones parecidas se hallaban los monasterios. En vez de los conventos constituidos al


modo romano, con un abad libremente elegido y confirmado por el obispo, aparecieron los
monasterios privados germnicos, que siguieron los mismos caminos de las iglesias privadas.
Cuando ya haba gran nmero de reglas monsticas, el propio seor decida por cul de ellas
tenan que regirse los monjes de su convento. Desde finales del siglo IX los reyes, grandes
propietarios de iglesias y conventos privados, lograron imponer progresivamente a los obispos
los principios de la iglesia privada. Pequeos obispados acabaron igualmente siendo
propiedad de duques y condes y, como las iglesias privadas, fueron vendidos, heredados o
dados como dote. Aqu radica el problema de la lucha de las investiduras. Huellas de todo esto
encontramos en la legislacin eclesistica posterior: ereccin del monasterio privado papal y
de su consiguiente exencin, institucin de beneficios eclesisticos, derecho de patronato...

Esta actitud contradictoria -uno regala, dona incluso iglesias para el culto divino,
regalndose a s mismo un patrimonio econmico- muestra la mentalidad germnica del do ut
des... Sin embargo, a pesar de todos sus defectos, no podemos olvidar que Dios es el Seor de
la historia y, en particular, de la historia de la Iglesia. Y Dios escribe derecho con lneas
torcidas. A este rgimen de iglesias privadas se debi la floreciente vida cristiana que a travs
de las parroquias de pueblo y de innumerables oratorios y capillas alcanz las ms dilatadas
zonas rurales de la Europa medieval.

Tras los perodos de predominio de los poderes poltico-seculares sobre los


eclesisticos, en especial del Imperio sobre el Papado, siguieron los de supremaca del Papado
(no los podemos seguir detalladamente). Esta supremaca del Papado tuvo que ser primero
conquistada (s. XI) y luego defendida dos veces (s. XII y XIII) en duras luchas contra el
Imperio. En esta lucha se trataba de defender la libertad de la Iglesia. Esta lucha se centr en
el problema de las investiduras y los dos personajes principales de ella fueron Gregorio VII y
Enrique IV.

La investidura consista en el enfeudamiento de un clrigo realizado por un prncipe


secular, concedindole un obispado (o abada) mediante la entrega de las insignias de la
dignidad episcopal. Esta costumbre se remonta a los comienzos del Imperio franco cristiano.
Era una parte del sistema de la Iglesia territorial, aceptado por la misma Iglesia. Su uso o
abuso se haba convertido en costumbre en los siglos X y XI en todos los reinos. Con
frecuencia, aunque no siempre, la investidura era una simona, transmitiendo los cargos ecle-
sisticos por compra, venta, herencia o dote. Es el peligro de la unin de lo espiritual con lo
temporal. El Obispo as investido ejerca una doble misin, la de seor poltico y la de seor
eclesistico.

Hildebrando, nacido en Roma hacia el ao 1020, march como monje a Cluny. En


1049 vuelve a Roma y en 1073 es elegido Papa, no por los cardenales, sino por el clero y por el
pueblo, tomando el nombre de Gregorio VII. Una vez elegido puso todo su empeo en el
servicio a la Iglesia. Fue monje y fue Papa por entero. Fue servidor de Cristo y de su vicario,
San Pedro, pero tambin un dominador duro. Consider que el dominio sobre los hombres era
la forma de su servicio a Cristo, como cumplimiento del encargo dado por Cristo a Pedro.
Pretendi imponer a la humanidad occidental la imagen ideal del monje. A establecer el
derecho divino dedic todos sus esfuerzos en una lucha sin contemplaciones. El nico reino de
Cristo sobre los pueblos y sus poderes polticos est bajo la direccin del Papa. El Papa se
considera como el nico seor feudal del mundo entero. Gregorio VII no slo reivindica el

30
derecho de conferir las dos investiduras, espiritual y temporal, sino que se atribuye una
verdadera autoridad en el campo poltico: "Slo l puede usar las insignias imperiales"; "todos
los prncipes deben besar los pies nicamente del Papa"; "le es lcito deponer al Emperador";
"el Pontfice puede dispensar a los sbditos de la fidelidad a los inicuos"...

La mayora de los Papas sucesores de Gregorio VII heredaron estas ideas. En sntesis
y simplificando se puede decir que el Papado de los siglos XI-XIII aspir a formar de Europa
una confederacin bajo la presidencia del Papa...Respondiendo a la mentalidad de la poca se
trataba de proyectar en el plano poltico los elementos religiosos, olvidando que la verdadera
unidad no es nunca fruto de imposiciones externas, sino que nace de lo ntimo de las
conciencias. Una Iglesia que piensa realizar su misin usando de los medios humanos, del
poder poltico, de la fuerza, de la riqueza, no poda por menos de fracasar. El intento de
establecer un orden teocrtico en este mundo con medios poltico-seculares determin una
estrecha vinculacin de los jerarcas a este mundo y fue causa de su mundanizacin. Los Papas
comenzaron a pensar polticamente y as se cay en la secularizacin del papado, como
ocurri parcialmente en Avin y, luego, ms radicalmente, en el Renacimiento.

La primera medida de Gregorio VII, orientada a la reforma interna de la Iglesia, fue


atacar el peor de los males religiosos: la simona y la incontinencia de los sacerdotes. El se-
gundo paso fue la prohibicin general de toda investidura laica simonaca: deposicin para
quien reciba la investidura y excomunin para el prncipe que la confera. Si la primera
disposicin encontr oposicin, esta segunda la encontr mucho ms fuerte. En Alemania
reinaba entonces Enrique IV (1056-1106). El mismo haba procedido de forma simonaca en la
concesin de obispados. La lucha entre Gregorio VII y Enrique IV fue encarnizada; el rey,
convocando a los obispos en la Dieta de Worms (enero de 1076) decidi deponer al Papa. Un
mes despus, el Papa decret la excomunin del rey, dispensando a los sbditos de su
juramento de fidelidad y prohibiendo obedecer al soberano. La bula de excomunin caus una
gran impresin incluso a aquellos que no aceptaban que el Papa pudiera deponer al rey. A la
vista de la peligrosa situacin poltica en que se encontr, Enrique determin ir a Canosa,
atravesando los Alpes, a encontrarse con el Papa. Por tres das se present de penitente ante el
castillo, pidiendo ser admitido nuevamente en la Iglesia, humillndose ante el Papa. Al cuarto
da el Papa cedi y dio la comunin al rey. El sacerdote , que haba en l, no poda negar la
absolucin. La conciliacin no dur mucho. Hubo una segunda excomunin. Enrique siti
Roma por tres veces; la nobleza romana y la mayor parte del colegio cardenalicio se separaron
del Papa. Gregorio fue depuesto y exilado y, en su lugar, fue elegido y entronizado el antipapa
Clemente III, que coron como rey a Enrique en el ao 1084. La derrota del Papa pareca
completa. Muri en el ao 1085, en el destierro de Salerno. Pero el Papa, aparentemente
vencido por Enrique IV, sin embargo sali vencedor en el combate histrico. En efecto, la
lucha de las investiduras termin en lo esencial con la victoria de la causa pontificia. De una
total dependencia la Iglesia pas a una emancipacin completa.

La conciencia de soberana y la idea de poder era esenciales en el programa de


Gregorio VII. Pero en l estas ideas no correspondan a un egosmo personal. Su fundamento
ltimo era religioso, estaban al servicio de Pedro y de la Iglesia. Gregorio quera implantar
una soberana, pero no la suya, sino la de Cristo. Pero el riesgo del uso del poder lo sufri l
mismo y mucho ms sus sucesores. La conciencia de poder se continu y acrecent en
Inocencio III, quien se sinti verdadero imperator.

Pero, antes de Inocencio III, en defensa de la libertad de la Iglesia, se lleg al primer


enfrentamiento armado entre el Papa Alejandro III (1159-1181) y el Emperador Federico
Barbarroja (1152-1190). Bernardo de Claraval haba prevenido a la Iglesia contra la poltica.
Pero la Iglesia no poda elegir libremente. En cumplimiento de su misin religiosa y en aras de
la libertad indispensable para tal misin, a la Iglesia en aquellas circunstancias histricas no
la quedaba ms remedio que aspirar al poder poltico para poder mantener dentro de sus
lmites al poder contrario, ahora enemigo: el Imperio. La lucha entre el emperador y el Papa

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en los siglos XII\XIII fue ms profunda que la entablada entre Gregorio VII y Enrique IV por lo
exagerado de las reivindicaciones de ambas partes: de las polticas por parte de la Iglesia y de
las eclesisticas por parte de los emperadores. La irresuelta cuestin de la distincin de ambos
poderes segua abierta, pretendiendo ambos, ms que la colaboracin, la subordinacin del
otro.

Federico Barbarroja pretendi recuperar la plenitud de poder de Carlomagno en lo


poltico y en lo eclesistico. La curia pontificia se le opuso con la mayor hostilidad posible.
Adriano IV, que haba coronado a Barbarroja como emperador, muri, inesperadamente,
mientras estaba preparando la excomunin del emperador. La ruptura entre el papado y el
imperio era total. Y, a la muerte de Adriano, la cristiandad vivi, en una medida desconocida
hasta entonces, el espectculo de los antipapas. Comenz el cisma de Occidente que dur
diecisiete aos. Los papas se excomulgaban mutuamente. Alejandro III, uno de los tres papas
elegidos, rival de Barbarroja, le excomulg y dispens a los sbditos de la obediencia. Pero
esta vez la excomunin no surti el efecto que haba tenido con Gregorio VII y Enrique IV. Los
obispos alemanes se adhirieron al Emperador. Con excomuniones, contra-excomuniones y
antipapas se pusieron en juego unos medios y prcticas que redundaron en prejuicio de la
Iglesia.16 Con la muerte de los dos antagonistas, tras mltiples peripecias, lleg el turno de
Inocencio III, que fue el momento del apogeo de la soberana pontificia medieval.

El sueo de Gregorio VII pareca realizarse con Inocencio III 17, que en el Concilio Laterano IV
(1215) recibe el homenaje de los representantes de todos los Estados. Pero el sueo dura poco.
Las tendencias nacionalistas, que comienzan a florecer en Europa con su concepcin de un
Estado laico, que no reconoce ninguna autoridad superior a la del soberano y ante la fuerte
personalidad de Federico II dan al traste con las pretensiones de la supremaca pontificia. La
lucha de los Papas de la primera mitad del siglo XIII contra Federico superan a todas las
anteriores. Ambas partes se lanzan acusaciones violentas: el Emperador es definido como la
bestia del Apocalipsis, precursor del Anticristo; y el Papa es llamado "el gran Dragn" y el
Anticristo del fin del mundo. Inocencio IV en el Concilio de Lyn de 1245 excomulga y depone
a Federico; pero slo la muerte repentina de Federico en 1250 libera a los Papas del peligro
que supona para ellos.

Un dominio universal en el sentido propio de la palabra no era ciertamente el deseo de


Inocencio III. El obr siempre movido por la responsabilidad (entendida como omnmoda y
universal) respecto a toda la cristiandad. Para lograr el mundus christianus quera l ser el
rbitro. Todo el que confesaba a Cristo (tambin, por tanto, los reyes, prncipes y magistrados)
deba someterse al vicario de Cristo.

Pero, en su pontificado, lo principal fue la misin de la Iglesia de santificar el mundo


por la predicacin del Evangelio y la administracin de los sacramentos. La pobreza, como
seguimiento de Cristo pobre, predicada de manera impresionante y hasta revolucionaria por
los santos, sacerdotes, laicos y herejes, no dej de ser oda por Inocencio III. En sus
innumerables cartas hay continuas referencias de su solicitud por curar cuanto de enfermo
haba en el clero secular y regular y en los dems estamentos de la Iglesia; continuamente
expresa su deseo de enderezar la caa quebrada y encender con nueva llama la mecha
humeante. Esta solicitud abarcaba a toda la cristiandad. As el primer ao de su pontificado,
escriba ya Inocencio III a Islandia para exhortar al episcopado y al clero a que extirparan
enrgicamente algunas cosas a fin de que los cardos y espinas no ahogaran la semilla del
Evangelio. Encarece la obediencia cannica e invita a los prelados a llevar vida ejemplar que
haga fcil a los sbditos tal obediencia. Seala como malas costumbres del pueblo el

16 Similar a la lucha entre Federico I y Alejandro III, fue la sostenida en Inglaterra entre el rey Enrique II y el
arzobispo primado de Canterbury, Toms Becket, asesinado en la misma catedral el 29 de diciembre de 1170,
mientras deca a sus sicarios: "Estoy dispuesto a morir por mi Dios, si de este modo se devuelve la libertad y la paz
a la Iglesia".
17 De Inocencio III hablaremos ms al tratar el tema de las cruzadas y al hablar de San Francisco de Ass.

32
asesinato, el incendio, la deshonestidad. Aconseja a los obispos que tengan valor para
reprender "pues un pastor que no quiere reprender a los que faltan los lleva por su silencio a la
muerte". Como un estribillo repeta en sus cartas la exhortacin a vigilar sobre la moral y
disciplina eclesistica. Seala cmo la poesa cortesana de los trovadores comenzaba a
producir efectos disolventes en la moral del matrimonio y la familia...Inocencio III quiso
comenzar la reforma por s mismo, reformando la curia, simplificando el tenor de vida.

Al final del siglo XIII, despus del fracaso de la experiencia de un Papa anglico,
ajeno a la poltica, Celestino V, sube al pontificado Bonifacio VIII (1294-1303), que intenta
realizar la poltica de Inocencio III, pero su pretensin choca contra la conciencia de los
nuevos Estados. La bofetada de Anagni (7-9-1303) marca el fin de la teocracia pontificia,
dando inicio a una nueva poca marcada por el reconocimiento de la autonoma del poder
temporal. Felipe el Hermoso logra que el Papa Clemente V (1305-1314) fijara su residencia en
suelo francs: comienza el exilio de Avin que dur hasta el ao 1367, en que el Papa Urbano
V regresa a Roma tras los ruegos de Carlos IV, Petrarca, Santa Brgida y Santa Catalina de
Siena. La cada de Bonifacio VIII y el exilio de Avin sealaron el fin de la supremaca papal
del medioevo.

3. LAS ORDENES RELIGIOSAS

Las rdenes religiosas tienen un papel importante y providencial en la historia de la


Iglesia. Sus fundadores se sienten animados por el deseo de renovar la Iglesia. En ellos es como
si la conciencia de la Iglesia se despertara en su deseo de fidelidad a Dios. Siempre que la vida
de la Iglesia se inclina hacia lo que en ella es perifrico y accidental, subrayando la ley sobre el
espritu, entonces Dios ha suscitado estos heraldos suyos. Son los profetas del Nuevo
Testamento, que han hecho presente la voz de Dios en el mundo y el grito de la humanidad ante
Dios. Las rdenes religiosas son las ayudas extraordinarias y visibles que el Seor manda a la
jerarqua para dar un nuevo impulso a la Iglesia, bajo la direccin y aprobacin de los guas
establecidos por el Seor. Carisma y ministerio unidos dan a la Iglesia estabilidad y vitalidad,
continuidad y renovacin. El carisma salva la vitalidad de la relacin personal con Dios con la
imprevisibilidad tpica del soplo del Espritu; la estructura, la institucin, el ministerio
jerrquico salva la estabilidad y continuidad de la Iglesia.

La vida religiosa nace espontneamente en la Iglesia por el deseo de una fidelidad


mayor a Cristo y al Evangelio. El deseo de una entrega total a Cristo en la vida religiosa se ha
comparado a veces al martirio. Con este significado apareci desde el principio en la Iglesia el
celibato voluntario, aunque se viviera en medio del mundo, sin abandonar la familia de origen.
Despus irn apareciendo diversas formas de vida monacal o eremtica. Veremos a grandes
rasgos estas manifestaciones de vida religiosa a lo largo de la Edad Media, aunque partamos de
antes, para buscar sus races.

33
a) LOS MONJES DE ORIENTE

En la mitad del siglo III, en Egipto, por el deseo de una vida ms perfecta nace y se
desarrolla una floreciente vida eremtica. El primer eremita del que tenemos noticia es Paulo,
cuya vida escribe San Jernimo. Pero el ms clebre es Antonio, nacido hacia la mitad del siglo
III de una familia acomodada tambin en Egipto. Hacia los veinte aos abandona la familia,
vende sus bienes y se retira, primero a un lugar cercano a su pueblo natal, despus a una
localidad ms alejada, terminando por asentarse en el desierto entre el Nilo y el Mar Rojo,
donde permaneci hasta su muerte hacia el 356. Antonio apenas se mova, si no era para visitar
a sus discpulos, que se haban instalado no muy lejos de l a lo largo del curso del Nilo.
Antonio no era sacerdote ni clrigo, pero eran muchos los que se dirigan a l buscando consejo.
En sus ltimos aos se le unieron otros ascetas para tomar de l consejo y direccin. As
surgieron los primeros impulsos para la vida comunitaria (cenobitismo) de estos ermitaos:
"Una gran cantidad de hombres santos, que se concentran en lugares inhabitables, como en una
especie de paraso", los define San Jernimo.

El siglo IV es el siglo del monacato. Creacin del Egipto cristiano, tuvo su primera
floracin general en Oriente y de all pas a Occidente, donde se convirti en gua durante la
Edad Media. En Oriente mantuvo con mayor rigor su separacin radical del mundo y, salvo en
las controversias doctrinales, raras veces intervino en el curso de la historia, aunque con su
renuncia al mundo y el cultivo de la liturgia y el arte sacro se constituy en fuente fecunda de
vida para toda la Iglesia.

Con la libertad de la Iglesia, terminada la poca de las persecuciones, se dieron las


conversiones en masa y esto hizo que descendiera el nivel de la vida religiosa y moral de la
cristiandad. Entonces es cuando surge el monacato para mantener vivo el radicalismo del
Evangelio. Al comienzo, los eremitas vivan al margen de la Iglesia visible, desconectados de
los sacramentos y del ministerio sacramental, entregados slo a la meditacin de la Palabra de
Dios y a la penitencia. Pero su oracin y su palabra inspirada sirvi a muchos de apoyo, de
fuerza nutricia para la vida de la Iglesia.

Antonio tuvo muchos imitadores, cuya vida conocemos por los escritos recogidos en
los libro Vidas de los Padres, Historias de los Monjes y las colecciones de dichos de los
Padres. El ms importante, para el conocimiento de la vida eremtica es el libro escrito por
Atanasio Vida de San Antonio. El mismo Atanasio difundi esta obra en Occidente durante su
exilio. San Agustn se hace eco de ella en sus Confesiones. En general los eremitas llevaban
una vida asctica bastante dura. La perfeccin era vista en la penitencia fsica. Pero tampoco
faltaba una sincera piedad, nutrida de oracin continua, de la participacin a los sacramentos,
de humildad, paciencia, caridad y amor al trabajo. Muchos "dichos de los Padres" atestiguan su
profunda vida interior.

Gran importancia en la evolucin del manacato tuvo Pacomio. Licenciado del servicio
militar, permaneci tres aos bajo la direccin del eremita Palemon y despus fund una
pequea comunidad en el alto Egipto hacia el ao 320. Pacomio dio forma a un sistema de vida
que pretenda conservar los valores de la vida anacoreta, aadindole los frutos de la comunin:
"La voluntad de Dios es que te pongas al servicio de los hombres para invitarlos a ir a El",
sinti que le decan en su interior. En la oracin el Seor le aclar: "Rene todos los monjes
jvenes, habita con ellos y dales leyes, segn las normas que te dictar". En seguida se
multiplicaron los monasterios. La novedad introducida por Pacomio fue la de la vida comn
bajo la gua de un abad, con la ventaja sobre la vida eremtica de recibir una edificacin mutua
entre los monjes, llevar una vida ms equilibrada sin tantas singularidades y buscar la
perfeccin en el sacrificio del propio yo a travs de la obediencia. Junto a la oracin, el trabajo
ocupaba una buena parte del da. La vida en comunidad hizo necesario un reglamento. Pacomio
lo escribi, naciendo as la primera regla monstica, que sirvi de modelo para otras reglas

34
posteriores. Lo que Pacomio desea es que la comunidad viva a imagen de la primitiva
comunidad de Jerusaln "con un solo corazn y una sola alma". Por eso, los hermanos se
ayudan mutuamente a imagen de Cristo, que se hizo servidor de todos: "El amor de Dios -deca-
consiste en sufrir unos por otros".

La vida monstica comunitaria en la soledad pas de Egipto a Palestina y Siria. Se debe


a San Basilio en el Asia Menor, a finales del siglo IV, un progreso ulterior en la concepcin de
la vida monstica. San Basilio atena las mortificaciones fsicas y pone como base de la vida
religiosa la obediencia: la perfeccin ya no se hace consistir en el esfuerzo fsico, sino en el
sacrificio de la propia voluntad mediante la obediencia, que es considerada como la primera
virtud y fuente de las dems. Pero no es que con San Basilio desaparecieran las otras formas de
vida eremtica, con sus excesos o formas singulares y extraas como la de los estilitas, que
pasaban la vida o largos perodos sobre una columna, como San Simen el Viejo. El criterio
fundamental para reconocer la autenticidad de estos carismas era, como lo ha sido siempre, la
humildad y la obediencia a la jerarqua. Simen el Viejo, por ejemplo, apenas recibi la orden
del Obispo de abandonar la columna, sin la menor duda se dispuso a descender de ella.
Superada la prueba, el Obispo le autoriz a continuar sobre ella.

En Occidente, el monacato se difundi a partir de la vida de san Antonio escrita por


Atanasio, que fue exiliado de Oriente a Roma y Trveris. Se fundan varios eremos en las islas
del Mediterrneo, suscitando sospechas y desprecios. Ms tarde aparecieron comunidades
cenobitas, que dedicaban gran parte de la jornada al estudio y la caridad. As aparece un
cenobio en Roma bajo la gua de san Jernimo, que defendi la vida monstica contra todos los
detractores. San Jernimo de Roma se traslad a Beln. San Agustn instituy en Africa, en
Hipona, una forma de vida comn, escribiendo l mismo las bases de una regla monstica, que
ejerci un gran influjo en varios institutos religiosos de la Edad Media.

En Francia el monje ms conocido es sin duda San Martn de Tours. Nacido en el ao


316, prest primero servicio militar en el ejrcito romano y a los dieciocho aos recibi el
bautismo, ejerci como exorcista con San Hilario de Poitiers, se hizo monje y termin como
obispo de la dicesis de Tours. Incluso como Obispo trat de conciliar los deberes pastorales
con la vida monstica, que promovi en Galia, Espaa y Britania.

En la Galia meridional, San Honorato, Obispo de Arls, fund hacia el ao 410 el


famoso monasterio de Lern (cerca de Niza), del que salieron muchos Obispos. El monasterio
de Lern no slo fue semillero de Obispos, sino tambin de escritores, como Silvano de
Marsella, Fausto de Riez y Vicente de Lern, conocido sobre todo por su doctrina sobre la
evolucin del dogma, distinguiendo entre cambio y progreso.

Poco despus, Casiano, que se haba formado en un monasterio de Beln y haba


pasado varios aos entre los anacoretas egipcios, fund en Marsella dos monasterios,
convirtindose en puente entre el monacato oriental y el occidental. En la mitad del siglo VI,
Cesreo de Arls escribi unas excelentes reglas para monjes y monjas: muy rgido en cuanto a
la clausura, los ayunos, oficios, pero sin olvidar subrayar el valor de la obediencia y la caridad.

b) LOS BENEDICTINOS

San Benito, nacido en Norcia hacia el 480 de familia noble, comenz sus estudios en
Roma, pero muy pronto se retir a Affile y luego a Subiaco como anacoreta "scienter nescius et
sapienter indoctus" (San Gregorio Magno). Desde Subiaco, San Benito reuni en doce
monasterios a las personas que aspiraban a una vida monstica bajo su direccin. Ante la
hostilidad del clero local tuvo que alejarse de Subiaco y, en el ao 529, lleg a Monte Casino
donde edific un monasterio conforme a sus deseos. All muri en el ao 547.

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San Benito fue quien dio al monacato de Occidente una organizacin estable. El mayor
mrito de San Benito fue la composicin de la regula monachorum moderada en su contenido
y clara en su forma literaria. Benito se inspir sobre todo en la Sagrada Escritura y en los
Santos Padres latinos, sirvindose adems para su composicin de las muchas reglas monsticas
ya existentes, imprimindolas un nuevo espritu. En la regla se subraya la autoridad del Abad,
pero ste se parece ms al pater familias que al seor feudal. Por parte de los monjes se seala
fuertemente la obediencia como la virtud ms necesaria para el monje "como la va ms segura
para llegar al Seor". Es esencial para el monje la permanencia estable en la abada en que ha
ingresado, oponindose en esto a la tendencia bastante comn de los religiosos girvagos sin
ocupacin fija y sin el freno de la autoridad.

El monasterio de San Benito es tambin un vasto organismo, posee todo lo necesario


para vida con autonoma material: agua, molino, huerto, horno y artes diversas. Con esto se
evita todo pretexto de salida del monasterio, aunque la pobreza est a la base de la vida del
monje, que ha de renunciar a cuanto posee, pasando todo a ser propiedad del monasterio. San
Benito se muestra moderado en relacin a la comida y al descanso nocturno. El fin principal del
monje es el opus Dei, a lo que se subordina todo lo dems. El rezo del oficio divino est
minuciosamente reglamentado; a l se aade la oracin personal, es decir, la lectura meditada
de la Escritura. Adems de la oracin, los monjes se dedican al trabajo en los campos o en casa,
segn las necesidades: "De este modo sern verdaderamente monjes, si viven del trabajo de las
propias manos, como nuestros Padres y los Apstoles. Pero todo esto hgase con moderacin,
para no desanimar a los pusilnimes". "Ora et labora" es la ensea de los benedictinos. La
lectura y el rezo del oficio divino suponen la existencia de libros en el monasterio y tambin la
necesidad de ensear a leer a quienes ingresan sin saberlo. Esto ser la base del desarrollo de la
actividad literaria de los monjes. As, estos lugares de huida del mundo se convirtieron en
centros de configuracin del mundo para la Iglesia, el Estado y la ciencia. El haber introducido
directamente el trabajo intelectual en el programa de los monasterios se debe en gran parte a
Casiodoro (+ hacia el ao 583), que quiso fundar en Roma una universidad cristiana bajo el
Papa Agapito I. En sus posesiones de Calabria fund monasterios, a los que encomend como
tarea especial el estudio y transcripcin de manuscritos y miniaturas.

Un punto importante de la regla benedictina es el de la hospitalidad: "Todos los


huspedes que llegan al monasterio sern acogidos como Cristo". Para acoger a los huspedes,
los monasterios tienen la hospedera y el abad come con ellos. Gradualmente, hacia mitad del
siglo VIII, la regla benedictina se impuso en los monasterios occidentales y San Benito fue
considerado como "cabeza e inspirador de todos los monjes occidentales". Todas las ramas de
monjes occidentales que surgieron despus acogieron y practicaron la regla de San Benito.

c) MONJES IRLANDESES

Desde Lern la vida monstica subi hasta Irlanda con San Patricio. Nacido en Bretaa,
raptado a los diecisis aos fue llevado a Irlanda, de donde huy, volviendo a su patria. Estudi
en Francia, en Lern y en Auxerre. Consagrado Obispo, regres a Irlanda, donde evangeliz por
unos treinta aos con abundantes frutos. A su muerte, toda la isla era cristiana, con una fuerte
marca monstica. Los monasterios eran el centro de toda la vida religiosa y cultural.
Caracterstica de estos monasterios fue la movilidad de sus monjes; innumerables monjes
fueron misioneros itinerantes. Los monjes irlandeses que haban recibido la fe cristiana del
continente se convirtieron en los activos y celosos misioneros de la Europa central y
septentrional.

El ms famoso monasterio irlands es el de Bangor (junto a Belfast). Desde l en el


siglo VII, el siglo de mayor esplendor de los monasterios irlandeses, parti San Columbano con
sus doce compaeros en una gran misin por Bretaa, Suiza e Italia... La regla de San
Columbano era rigidsima; por ello poco a poco fue sustituida por la de San Benito.

36
d) CLUNIACENSES

Como hemos visto, el feudalismo influy de modo negativo en la vida de muchos


monasterios con el sistema de las iglesias propias, erigidas y fundadas por un laico que
nombraba su titular, con el derecho de disponer en su propio favor de la mayor parte de las
rentas del monasterio y de nombrar un prior que dirigiera realmente a los monjes. La
decadencia de los monasterios era algo bastante generalizado por el sometimiento de la Iglesia
al poder laico. Slo rompiendo estas cadenas, reconquistando la propia independencia, la
Iglesia poda levantarse de nuevo, liberndose de los obispos, prelados y abades mundanos y
con frecuencia concubinarios. La renovacin se inici en el momento en que la crisis pareca
haber llegado a un punto sin salida, al comienzo del siglo X, "el siglo oscuro", "siglo de hierro
del pontificado".

Era preciso hacer en la Iglesia una reforma radical. Esta renovacin parti de Cluny,
donde en el ao 910 el Duque Guillermo de Aquitania fund el monasterio, donando sus
terrenos. Cluny quiso renovar plenamente el espritu benedictino de su fundador, reivindicando
la absoluta independencia del poder feudal, aunque fuera un obispo, y marcando la separacin
del mundo y el papel fundamental del oficio divino en la vida del monje. Para asegurar la
independencia del monasterio, Guillermo de Aquitania haba donado el monasterio a los
prncipes de los Apstoles Pedro y Pablo, es decir, lo haba puesto bajo la dependencia directa
del Papa, renunciando irrevocablemente para s y para todos sus sucesores a todo derecho sobre
la abada.18 Esto fue un paso fundamental, pues rompa con la idea germana de donacin,
asegurando la libertad de Cluny contra la intromisin de cualquier otro poder, tanto temporal
como espiritual. Aunque en aquel momento los Papas no fueran realmente ejemplares, sin
embargo slo estrechando la unin con Roma su pudo encontrar la fuerza suficiente para
resistir a la intromisin laical.

En Cluny se trat de hacer una reforma genuinamente monstica y autnticamente religiosa,


que lleg a crear un nuevo ideal de Iglesia y una determinada conciencia eclesistica
universal. El movimiento de Cluny pas del mbito monacal al papado y al episcopado,
influyendo en la tendencia necesaria de buscar la liberacin de la Iglesia de manos de los
seglares. Cluny se esforz por comprender y vivir de una forma adecuada la perfeccin
cristiana, buscando comprender cul es la esencia del mensaje evanglico. As, en Cluny
revivi nuevamente, y de forma plena, el antiguo rigor monstico. Los cluniacenses queran
volver a ser realmente monjes segn la Regla de San Benito. Este programa de renovacin
espiritual fue llevado a cabo por una serie de grandes abades con largos perodos de gobierno,
que les permiti crear una gran tradicin.

La vida de Cluny se centr en el opus Dei de la liturgia, el tiempo dedicado al oficio


divino, hasta hacer de l casi la nica ocupacin de los monjes. Los cluniacenses hicieron del
oficio coral una especie de oracin perenne. La alabanza de Dios, de ser la funcin central y
ms elevada de la vida monstica, se convirti en casi la nica actividad de los monjes. Esto
llev al esplendor de la liturgia comunitaria y una vida casi ininterrumpida de oracin. Con el
rezo en comn del coro iba anejo otro factor importante de formacin religiosa: la lectura
espiritual en comn. En los monasterios cluniacenses se pona empeo en que cada ao se
leyera toda la Sagrada Escritura. A ello se aada la lectura de los escritos de los Santos
Padres, vidas de santos y las passiones de los mrtires. La lectura del coro se prolongaba en

18 Esta es el acta fundacional: "Sea conocido, por tanto, a todos los que viven en la unidad de la fe de Cristo,
que por el amor de nuestro Seor y Salvador Jesucristo traspaso de mi seoro al de los Santos Apstoles Pedro y
Pablo la ciudad de Cluny juntamente con el feudo, la capilla en honor de Mara Bienaventurada Madre de Dios y
San Pedro, prncipe de los apstoles, juntamente con todo lo que les pertenece: villas, capillas, siervos y siervas,
vias, campos, prados, bosques, aguas y desages, molinos, rentas e ingresos, tierras labradas y por labrar en su
integridad. Yo Guillermo y mi esposa Ingelborda donamos todas estas cosas a los mencionados apstoles..En Cluny
se construir un monasterio regular, donde los monjes sigan la orden de San Benito...Cada cinco aos debern
pagar a la Iglesia de los apstoles de Roma cinco slidos para su iluminacin...Los monjes no estarn sujetos a
nosotros, nuestros padres, el poder real o cualquier otra autoridad terrestre".

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muchos casos en el refectorio. Pero lo fundamental era la salmodia en el coro. Los salmos
luego ocupaban un puesto importante incluso fuera del rezo coral. El que aprenda a leer lo
haca con los salmos, hasta el punto que la expresin psalmos discere significaba aprender a
leer. Uno de los escritos ascticos ms importantes del siglo IX es el tratado De psalmorum
usu, atribuido a Alcuino, que da instrucciones sobre la aplicacin de los salmos a las ms
variadas situaciones de la vida. Los salmos eran puestos a la luz de su cumplimiento en el
Nuevo Testamento; hay manuscritos del salterio en los que a cada salmo precede un ttulo
explicativo: vox Christi o vox Ecclesiae.

La extensin del rezo coral en los monasterios cluniacenses tuvo tambin ciertas
consecuencias negativas, como el predominio de la cantidad sobre la cualidad, un ritualismo
exagerado, una menor estima de la oracin personal y el abandono del trabajo del campo (y el
intelectual), con una prdida del ideal de pobreza. La funcin religiosa solemne y pblica -el
doble de lo prescrito por San Benito- se convirti en una especie de ttulo de derecho sobre las
abundantes ofrendas de los fieles, lo que condujo a la modificacin de las condiciones de
propiedad y, con ello, del ideal de pobreza. El oficio divino, en forma de salmodia perenne y la
lectura excesivamente extensa de la Escritura, con el tiempo lleg a sustituir el estudio
paciente y meditado de los textos sagrados.

Pero de todos modos Cluny vivi un perodo de gran florecimiento monstico,


convirtindose adems en estmulo para toda la Iglesia, una invitacin a buscar la libertad y la
independencia del poder temporal. Cluny fue el alma de la reforma de la Iglesia, el centro de la
historia de la Iglesia de los siglos X y XI. Muy pronto los Papas y los seores de las iglesias
privadas, como tambin numerosos Obispos, llamaron a los cluniacenses para reformar los
conventos a ellos sometidos. As es como Cluny, bajo los santos abades Odo, Odilio y Hugo
experiment una difusin extraordinaria. Hubo conventos directamente subordinados a Cluny y
otros que simplemente aceptaron la reforma cluniacense. Aproximadamente mil seiscientos
conventos admitieron, junto con la reforma, el espritu de Cluny, viviendo y propagando a su
vez los usos y costumbres cluniacenses, impregnando de este modo toda la Iglesia de su
tiempo: Adems de Francia, Italia, Espaa, Inglaterra y finalmente Alemania. Bajo Pedro el
Venerable, Cluny lleg a fundar incluso un convento en las cercanas de Bizancio y dos
abadas en Palestina, alcanzando su influencia hasta Polonia y Hungra. Cluny, al difundir las
mismas ideas por todo el Occidente, promovi decisivamente la unidad del Occidente cristiano,
favoreciendo siempre la comunin con el Papa, bajo cuyo patrocinio estaba Cluny. Es "como
una capa blanca que se extiende sobre la Iglesia" (Daniel Rops).

El gran movimiento cluniacense traspas los confines del monacato. Obispos y


sacerdotes se adhirieron a este movimiento de reforma. La reforma monstica de Cluny fue la
precursora de la reforma del clero. Las tendencias reformistas que se sentan en la Iglesia
encontraron en Cluny un fuerte impulso y muchos de los que sentan este deseo formaron el
partido de amigos de la reforma, muy ramificado y de enormes consecuencias para la historia
de la Iglesia. El espritu de Cluny lleg hasta las alturas de la jerarqua de la Iglesia. Con el
Papa Len IX (1049-1054), el papa alemn elevado al solio pontificio por el emperador
alemn Enrique III, el celo religioso reformista lleg a afectar hasta la suprema direccin de la
Iglesia. Len IX, siendo an Obispo de Toul, ya haba estado en contacto con los cluniacenses.
Cuando se traslad a Roma hizo su viaje pasando por Cluny y de all se llev consigo a
Hildebrando (el que sera ms tarde el Papa Gregorio VII), quien se haba recluido en Cluny
tras la muerte de Gregorio. Y tambin varios Papas posteriores eran monjes benedictinos
cluniacenses.19

El renacimiento litrgico emanado de Cluny fue de incalculable importancia para la piedad


medieval. Esto exigi iglesias ms grandes. As surgi la imponente arquitectura de la iglesia
abacial de Cluny con cinco naves, dos cruceros, siete torres y cinco capillas alrededor del

19 Gregorio VII, Urbano II, Vctor III, Pascual II, Gelasio III...

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bside. Era la Iglesia ms larga del mundo. Pero con las crecientes, inmensas donaciones de
condes, prncipes y reyes, que buscaban su eterna salvacin, y del pueblo, la abada de Cluny y
los conventos de ella dependientes se convirtieron en un factor econmico de primer orden. La
riqueza hizo, por una parte, que el trabajo corporal prescrito por la Regla benedictina se
convirtiera en mera formalidad y, por otra, que dentro de las consuetudines establecidas las
prescripciones referentes a la comida y al vestido sufrieran una reinterpretacin tan
espiritualista que la misma asctica corra el riesgo de perder su autenticidad. Los speros
ataques de San Bernardo contra Pedro el Venerable en el siglo XII eran debido a esto. En
efecto, cuando la disciplina se relaj, Cluny olvid su fin originario: la liberacin de toda
injerencia externa. Desde el ao 1258 Cluny se puso bajo la proteccin del rey de Francia
(Luis IX), convirtindose en una de las prebendas ms apetecidas.

Sin embargo, muchos de los monasterios cluniacenses, entre ellos Cluny mismo, que
-bajo el gran abad Pedro el Venerable (1122-1156) alcanz su mxima propagacin-, se
abrieron a las nuevas ideas reformadoras. Pero, ciertamente, el porvenir era de aquellas
comunidades monsticas que mantenan con ms pureza el ideal de la vida evanglica. Su
propagacin sorprendentemente rpida por todo Occidente, la seriedad de su vida, su celo
pastoral y misionero hicieron de ellas los factores ms influyentes de la historia de esta poca.
Ellas modelaron a fondo la piedad cristiana, incluso del pueblo fiel. Fueron el puente que
condujo de la reforma gregoriana al florecimiento de las rdenes mendicantes.

e) NUEVAS FORMAS DE VIDA CONTEMPLATIVA

Los pueblos occidentales haban comenzado a penetrar cada cual a su modo en el


espritu del cristianismo. Desde finales del siglo XI y principios del XII la cristiandad
experiment una gran renovacin espiritual. El antiguo ideal de la vida apostlica se present
con aspectos nuevos, acabando por convertirse en el ideal del seguimiento radical de Cristo en
una vida segn el Evangelio. El seguimiento del "Cristo pobre" radicaliz el ideal de pobreza;
el servicio al prjimo se extendi gracias a la "predicacin itinerante" de religiosos y seglares.
Al lado de esto germin el anhelo por la vida eremtica, el deseo de la renuncia al mundo como
reaccin a la demasiado clericalizacin y superficial cristianizacin de la sociedad; hasta al
mismo "convento" protector se le consideraba "mundo". Surge, as, el deseo de tomar a la letra
el evangelio y la regla conventual. Junto a los crculos monsticos, aparecen tambin nuevas
formas de vida contemplativa, que dieron a la Iglesia un fuerte impulso de reforma. Estas
nuevas formas tienen en comn el alejamiento del mundo, la estima de la obediencia y la vida
en comn. En vez de la vida en las celdas, se prefiere la oracin y tambin la comida en comn.
Como forma especial de su vida piadosa hay que mencionar la gran devocin a los santos y en
particular la veneracin de la Virgen Mara. 20

Este resurgimiento interior sorprende por su plenitud creadora, aunque envuelto en


confusiones, cargado de tensiones en su fase inicial. Seglares, clrigos y monjes abandonaron
el "mundo" para vivir en la soledad su nuevo ideal. Inspirndose en la regla benedictina, lo
mismo que haban hecho los cluniacenses, pero con un espritu nuevo, San Romualdo funda los
Camaldonenses al comienzo del siglo XI. Romualdo, que haba sido educado en un convento
cluniacense, reuni a los antiguos eremitas orientales, organizndolos segn la Regla de San
Benito y se dedic con ellos a la cura pastoral. Con el fin de estimular espiritualmente a sus
miembros y servir al prjimo se fundaron los Hospitalarios de San Antonio en 1095. Ms
originales, aunque siguieran inspirndose en la regla benedictina, fueron los Cartujos,
fundados por San Bruno de Colonia al final del siglo XI. La vida mundana del Obispo de
Reims indujo a San Bruno de Colonia a dejar completamente el mundo y a practicar una vida
solitaria y austera. Renunci al honroso cargo de escolstico catedralicio de Reims para servir
nicamente a Dios junto con otros seis compaeros. La regla cartujana, escrita por el quinto
prior, al comienzo del siglo XII, impone el silencio total y la abstinencia casi total de carne,

20 El "Ave Maria" comenz a difundirse en Oriente desde el siglo VI; en Occidente desde los siglos X y XI.

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dividiendo el tiempo entre oracin y trabajo. Trataron de fundir el ideal anacoreta y el ideal
cenobtico. De esa colonia de eremitas, llamada "Carthusia", naci la Orden de los Cartujos,
que alcanz su apogeo en el siglo XIV. Esta orden, a pesar de su rigorismo, se mantuvo firme
en su ideal de vida sin necesidad de ninguna reforma.21

En este deseo de renovacin hay que colocar tambin el extraordinario florecimiento de los
monasterios de mujeres en este tiempo. Casi todas las rdenes religiosas masculinas se
complementaron con florecientes filiales de mujeres. Al lado de hombres como Bernardo de
Claraval y de los cannigos agustinos de San Vctor de Pars, la piedad mstica de esta poca
tiene una tercera expresin, perfecta en su gnero, en la santa Hildegarda (+ 1179), maestra
del monasterio de Rupertsberg, que fue una de las guas espirituales de su poca.

f) LOS CANONIGOS REGULARES

En la Edad Media no se puede hablar de crisis numrica del clero. Sacerdotes haba
demasiados, pero su formacin intelectual era bastante pobre. Muchos eran capellanes de los
seores feudales y se contentaban con decir la misa, sin pensar para nada en la educacin
cristiana del pueblo. En comparacin con los monjes, el clero secular apareca bastante
defectuoso y gozaba de muy poca estima. Era un clero en general feudal, simonaco y concu -
binario. Y el alto clero, rico y emparentado con los seores feudales, viva como ellos,
disfrutando de los placeres y siguiendo una poltica de poder.

En esta situacin, la reforma del siglo XI se propuso, como uno de los objetivos
principales, mejorar la formacin y la vida del clero dedicado a la cura pastoral, pero los
protagonistas de la reforma haban salido de los monasterios y no pensaron ni en seminarios o
instituciones semejantes. Les pareci que la nica forma de mejorar el clero era introducir la
vida comn entre los sacerdotes, imponindoles la obligacin de observar los "consejos evan-
glicos". Algo parecido ya haban hecho San Agustn y Eusebio. El Papa Nicols II dio un
nuevo impulso a esta iniciativa. En muchas catedrales se formaron comunidades de sacerdotes
que practicaban los tres votos. A los sacerdotes que aceptaron esta forma de vida se les llam
cannigos regulares: cannigos por estar incardinados a una dicesis (no girvagos
dependientes de una iglesia particular) y regulares por vivir en comn segn una regla. Como la
regla benedictina no se adaptaba a la vida de estos sacerdotes, se opt por la regla de San
Agustn, por los que se les llam Cannigos de San Agustn. De estos cannigos de San Agustn
surgieron los Victorinos (1113) en Pars, que tuvieron una gran importancia para la escolstica
y la mstica medieval. El principal maestro de esta escuela fue Hugo de San Vctor, el pensador
ms eminente del siglo XII, gran conocedor de Platn y Aristteles.

De los cannigos regulares surgieron tambin los Premostratenses, cuya organizacin


fue por completo la de una orden. Su fundador, en el ao 1120, fue Norberto de Xanten, que
haba sido un gran predicador itinerante. Pero convertido en prior no destin en principio a sus
cannigos a la predicacin y a la prctica pastoral, sino a la "vida eremtica en forma cannica",
es decir, a una vida comunitaria con total renuncia a los propios bienes. Pero, en general, los
cannigos regulares conservaron la conciencia de su misin pastoral. Y en este sentido la
fundacin de los cannigos regulares signific una preparacin de las futuras rdenes dedicadas
a la predicacin y a la misin pastoral.

Los cannigos regulares significaron un maravilloso don de Dios a la Iglesia. En la


medida en que fue realizndose la reforma gregoriana fueron surgiendo cada vez ms obispos
reformadores. Pero sus deseos hubieran quedado en meros deseos sin la ayuda de presbteros,
que atendieran realmente a mejorar la vida cristiana de los fieles. Para ello los obispos contaron
con los cannigos regulares, dedicados de lleno a la pastoral parroquial.

21 "Carthusia nunquam reformata quia nunquam deformata" (Inocencio XI).

40
g) LOS CISTERCIENSES

Sin salirse del marco del monacato tradicional, pero con un fuerte impulso de
renovacin, surgi el nuevo monasterio del desierto de Citeaux (1098), cerca de Dijn, que
superar en fecundidad a todas las otras fundaciones. Sin tener intencin de fundar lo que sern
luego los cistercienses, pero con un gran deseo de perfeccin, San Roberto funda el nuevo
monasterio. Lo que hoy conocemos como "Citeaux", en realidad no es obra suya, sino de los
abades que le siguieron: Alberico y Esteban. Ante la decadencia de la reforma de Cluny, por los
lmites o excesos sealados, el Citeaux se desarroll rpidamente. Su regla recibi el nombre de
Charta Charitatis. El prestigio de esta nueva orden se debi a la entrada en ella, casi al
comienzo, de San Bernardo de Claraval. Esteban (autor de la Regla) y Bernardo quisieron
retornar a la letra de la regla benedictina, que en Cluny no se haba respetado por la excesiva
importancia dada a la liturgia. De esta manera intentaban salvar el espritu de pobreza y el
equilibrio entre la oracin y el trabajo.

Para los monjes de Citeaux el inters principal no era lo nuevo, que para ser llevado a
la prctica habra requerido la creacin de otras formas de vida, sino ms bien la renovacin
del antiguo estado monacal. Cluny, apelando al "espritu" y a lo "espiritual", haba dejado de
lado muchos aspectos de carcter "corporal" de la regla, que en Citeaux volvieron a dar
importancia, como garanta de fidelidad a la regla y al evangelio. El vestido, el alimento, el
modo de vida de los monjes, la propiedad y la ordenacin del culto divino experimentaron as
una vuelta al primitivo rigor de la regla. Citeaux renunci a las fuentes de ingresos eclesisticas
y feudales (a las iglesias privadas, a las ofrendas, a los derechos de enterramiento y a los
diezmos, as como a los molinos, aldeas y siervos). Para sus nuevas fundaciones buscaron
lugares alejados de las ciudades, contentndose con poseer la tierra suficiente para alimentar,
mediante el propio trabajo, a la comunidad de religiosos y a los pobres. Con ello se volvi a
rehabilitar el trabajo manual en su doble funcin corporal y espiritual. La liturgia prescindi de
toda pompa, reducindose el oficio coral a los prescrito por la regla, y las iglesias, se
despojaron de todo adorno. Con esta falta de ornamentacin en la arquitectura se resalt con
mayor claridad la sublimidad de las lneas y de la configuracin del romnico.

Con la rehabilitacin del trabajo del campo, los monjes fueron los que, talando y
desecando tierras, hicieron cultivables muchos terrenos, elevando el nivel de vida, por ejemplo,
entre los eslavos y en los pases situados entre el Elba y el Oder. La reforma, pensada en orden
a lo espiritual, afect sin proponrselo a toda la estructura econmico-social de la poca. De
capital importancia, para esta renovacin, fue que hombres como Bernardo de Claraval pidiera
la admisin en Citeaux con parientes y amigos (entre ellos cuatro hermanos). Dos aos despus
de su ingreso, Bernardo fue enviado a fundar Claraval. En ese mismo ao de 1115 se fundaron
otras abadas-madre, en torno a las cuales se agrupaban otras muchas filiales. Esta
multiplicacin es lo que provoc la necesidad de constituirse en una nueva orden con su regla
propia. A esta tarea se entreg Esteban, tercer abad de Citeaux, redactando la Charta
Charitatis, que fue confirmaba en el ao 1119 por el Papa Calixto III. La finalidad de esta regla
era obligar a las abadas particulares a vivir segn una nica regla y unas mismas costumbres,
garantizando as la unidad del amor. La suprema autoridad de vigilancia y gobierno era el
captulo general de todos los abades, bajo la presidencia del Abbas-Pater. Con esta constitu-
cin tan clara a la que se una la fuerza vinculante del amor, vivificada por santos como
Bernardo de Claraval, los cistercienses tuvieron una grandsima difusin: al final del siglo XIV
contaban con unas 600 abadas en Francia, Irlanda, Germania e Italia. Si los cluniacenses
dominan la Iglesia en los siglos X y XI, los cistercienses tuvieron su apogeo en los siglos XII y
XIII. Suscitar vocaciones monsticas fue para San Bernardo una gran preocupacin, que l
organizaba en sus viajes como una autntica pesca de hombres.

Bernardo fue, en realidad, una de las figuras claves de la Edad Media en general y de la
historia de la Iglesia en particular. Naci hacia el ao 1091 de la nobleza borgoona cerca de
Dijn. Tuvo una esmerada formacin de su madre y en la escuela capitular. En el ao 1112

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entr en Citeaux con treinta compaeros. En 1113 hizo profesin solemne. En 1115 fue enviado
como abad, con doce monjes, a fundar Claraval, que qued unido a su nombre. En Claraval le
siguieron cuatro de sus hermanos, un to y un primo. A pesar de sus frecuentes enfermedades,
realiz innumerables viajes. Predic la segunda cruzada en Francia, Flandes y en el Rin.
Enorme fue su actividad como predicador y tambin como escritor de importantes tratados
teolgicos. Con Pedro el Venerable, abad de Cluny, mantuvo una estrecha amistad, aunque esta
amistad tuvo que pasar por sus pruebas, ya que Bernardo censur la vida de los cluniacenses.
Pero Pedro no slo salv la amistad, sino que acept las crticas y recogi la influencia de
Bernardo en la reforma de Cluny. San Bernardo muri como abad de Claraval en 1153.

Profundamente arraigado en la piedad y el pensamiento del tiempo anterior, es mrito


particular de Bernardo el haber plasmado y propagado una ntima y afectuosa veneracin a la
humanidad del Seor dentro de la devocin general a Cristo: "Es inspido todo manjar espiritual
que no est condimentado con este blsamo...Tanto si escribes como si hablas, no me gusta si
no resuena el nombre de Jess". Esta veneracin a la humanidad de Cristo se traduce en la
unin nupcial del alma con la Palabra de Dios. La espiritualidad centrada en el esposo divino,
que entra y sale del alma del que est en gracia, es el ncleo de sus inigualados sermones sobre
el Cantar de los Cantares. Intimamente unida a la veneracin a la humanidad de Cristo est la
devocin a la Virgen; en ella ve realizado el perfecto seguimiento de Cristo en la fe.

"Ultimo padre de la Iglesia", San Bernardo nos ha dejado un voluminoso corpus


literario de cartas, sermones y tratados, obras maestras de la literatura espiritual, como por
ejemplo De gradibus humilitatis et superbiae. De su propia experiencia y de la de los monjes
y otros amigos de toda la Iglesia nos describi la unin mstica con Dios, de la que flua su
sabidura y conocimiento de Dios. El presupuesto para esta unin con Dios y para su
conocimiento, segn San Bernardo, es siempre la humildad, que debe penetrar toda la vida
espiritual. De la humildad arranca la ascensin a Dios y ella condiciona todos los escalones
posteriores, pues la humildad fue en el fondo la actitud del mismo Cristo. Esta ascensin es un
crecimiento continuo de la caridad, una incesante bsqueda de la unin con el Dios Trino.

Los Padres y la Escritura son las fuentes de su inspiracin teolgica como predicador y
como escritor. Pero San Bernardo de Claraval, el hombre que propugn la ms enrgica huida
del mundo, el hombre de la oracin contemplativa, de la ms pura interiori dad, lleg a ser
tambin el hombre ms activo en la construccin del mundo, el hombre de la ms amplia y
profunda actividad exterior. En una manera fuera de lo comn se hall envuelto en la poltica de
la Iglesia, en las luchas teolgicas y monsticas y en la poltica de todo Occidente; durante
muchos aos viaj por los caminos y ros de Europa, aunque la soledad, la mortificacin y la
plegaria fueron siempre la gran pasin de su vida.

Fue un hombre de la Iglesia y del Papado. Se vio plenamente envuelto en la reforma


gregoriana. Aunque la idea de poder de la Iglesia interviniendo en la poltica l la entendi
siempre en sentido espiritual. Con gran mpetu interior reconoci la grandeza nica del Papado,
pero no se olvid nunca de recordar al Papa como persona su perenne debilidad y
pecaminosidad, estigmatizando las mltiples anomalas de la Iglesia y del clero, en especial de
la curia papal. Para l, el poder pontificio es una verdadera autoridad (potestas), que no debe
confundirse con dominio (dominatus): es una funcin de servicio, del administrador que sirve
y reparte, mas no la del "seor". Su misin no es la de autoafirmacin, sino la de servicialidad
concreta, efectiva y til: "presidir para ayudar". El ideal medieval de ntima alianza entre el
Reino y el Sacerdocio, como expresin de la unin de las dos funciones en Cristo, Bernardo la
acepta, pero sealando que ambos poderes, unidos y apoyndose mutuamente, estn llamados a
producir los frutos de la paz (Reino) y de la salvacin (Sacerdocio). De esto modo Bernardo
sealaba la singularidad de ambas esferas del poder, mostrando al mismo tiempo los peligros de
su mezcla. Indic al Emperador sus lmites cuando ste, reiterando la exigencia de la
investidura, puso en peligro la libertad e independencia de la vida eclesial; pero, por otra parte,
rechaz igualmente la intromisin eclesistica en la esfera terrena. Bernardo aparece como gua

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y juez de su siglo. En l se puso de manifiesto la gran influencia que ejerce en la historia la
huida del mundo.

h) LAS ORDENES DE CABALLERIA

En otro orden, bastante diverso de los anteriores, aparecieron las rdenes de caballera,
fruto de las cruzadas. Estos institutos surgen, bajo el influjo de los Cistercienses, para proteger a
los peregrinos y defender Tierra Santa de la amenaza islmica. La orden ms antigua es la de
los Templarios, as llamados porque vivan en una habitacin del palacio real que se crea
construido sobre el antiguo templo de Jerusaln. Los Templarios fueron fundados en el ao
1119 por ocho caballeros de Francia. Se obligaban a la pobreza, la castidad, la obediencia y la
proteccin de los peregrinos. Vivan en comunidad, divididos en tres clases: caballeros,
sacerdotes y hermanos laicos.

Su regla procede esencialmente de San Bernardo de Claraval, quien los defendi en sus
escritos, diciendo de ellos: "Bajo la proteccin de la fe estn completamente seguros, no
temiendo ni al diablo, ni a los hombres ni a la muerte, mas deseando morir para vencer,
combatiendo por Dios a los enemigos de la cruz de Cristo". En su Loa de la nueva milicia, San
Bernardo dice que el caballero cristiano sigue a Cristo como a su rey; la cruz es su bandera; la
muerte, testimonio de su fe (martyrium) y ganancia, pues es garanta de salvacin. El soldado
de Dios protege a la Iglesia y sus bienes, lucha contra los paganos y erige abnegada mente el
orden de Dios sobre la tierra.

Los Templarios adoptaron el manto blanco de los cistercienses, aadiendo, ms tarde, la


cruz roja sobre el manto. Inicialmente muy pobres, adquirieron un enorme desarrollo y
acumularon ingentes riquezas, que suscitaron al comienzo del siglo XIV la envidia del rey
francs Felipe el Hermoso. Para entonces ya haban abandonado Jerusaln, que haba cado bajo
el dominio de los Turcos y Felipe el Hermoso, mediante acusaciones en su mayora falsas, logr
que el dbil papa Clemente V los suprimiera.

Contemporneos de los Templarios son los Hospitalarios, posteriormente llamados


Caballeros de Rodas o de Malta, debido a las islas en que sucesivamente fijaron su residencia,
retrocediendo en la medida en que iba avanzando el Islam. Su regla revela un fuerte y activo
amor al prjimo por amor de Cristo. Los enfermos y los pobres eran los "seores" de los
hermanos legos. Al comienzo su misin fue casi exclusivamente la asistencia a los enfermos;
poco a poco, segn fueron entrando en ella caballeros, se fue aadiendo a esta misin, hasta
prevalecer, el ejercicio de las armas, introducindose la distincin entre los caballeros armados
y los hermanos sirvientes. Todas estas instituciones tuvieron sus mritos, pero estaban
demasiado ligadas al momento en que surgieron y, al pasar aquellas circunstancias, termin su
misin. Lo mismo se puede decir de los Trinitarios y de los Mercedarios, surgidos en los siglos
XII y XIII respectivamente para la redencin de los cautivos.

i) LAS ORDENES MENDICANTES

Desde el comienzo de la Edad Media y luego desde el renacimiento de Cluny y sus


instituciones paralelas, las diferentes rdenes haban realizado un trabajo de evangelizacin
enorme. Pero tambin haba crecido su poder y su riqueza; por eso estaban un tanto
secularizadas y haba disminuido su fecundidad. Citeaux, como rigurosa reforma monstica,
haba permanecido dentro del marco tradicional y transmitido una fuerza renovadora excepcio-
nal, pero su poca creadora haba pasado. Las rdenes caballerescas haban ido sustituyendo
cada vez ms el ideal de la piedad por objetivos polticos y militares.

Al comienzo del siglo XIII, la sociedad europea, y de un modo particular la italiana, se


halla agitada; los municipios han reivindicado y defendido su independencia, la burguesa ha
adquirido mayor poder poltico, el comercio se ha desarrollado proporcionando un mayor tenor

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de vida y el desarrollo intelectual y artstico. Este flujo de riqueza genera un cierto materialismo
prctico y, como reaccin, la aspiracin a una pobreza ms de acuerdo con el Evangelio. Esto
provoca el nacimiento de movimientos que se oponen a la jerarqua y terminan en la hereja. En
este contexto social y eclesial surgen las rdenes mendicantes, por obra sobre todo de San
Francisco de Ass y de Santo Domingo de Guzmn. Las nuevas rdenes guardaron cierta
afinidad con el antiguo monacato, sin embargo se trataba de algo nuevo y diverso, al unir
oficialmente el estado de vida regular con el ministerio pastoral, la predicacin y la enseanza.

Francisco (1182-1227) es el ms grande santo de la Edad Media. Nacido en el ao


1182, hijo de un acaudalado comerciante de tejidos (Pedro Bernardone), tpico representante de
la burguesa que entonces surga en las ciudades italianas, y de una madre (Pica) de distinguida
familia francesa, despus de una juventud un tanto ligera, tras un tiempo de cautiverio en la
guerra entre Ass y Perusa y una enfermedad, en el 1206 (1207) renuncia a sus bienes,
entregando a su padre, en presencia del Obispo de Ass, Guido, hasta sus vestidos. Rene en
seguida a unos cuantos discpulos y comienzan a vivir en pobreza, dedicados a la predicacin. A
esta concepcin de la vida, desposado con la "dama pobreza", Francisco lleg pasando por la
crcel y por una grave enfermedad. Las graves crisis interiores, por las que pas en esas
circunstancias, abrieron su interioridad de tal modo que pudo acoger la semilla del Evangelio
con toda su fuerza. En San Damin, oy al crucifijo que le deca: "Francisco, ve y recons truye
mi casa que, como ves, se desmorona". Esta fue su tarea, primero entendiendo estas palabras en
sentido material y, luego, en su verdadero sentido. Oyendo misa, escuch en el Evangelio el
mandato de Jess a sus discpulos a salir "sin nada" a predicar el Evangelio. Esa fue desde
entonces su misin: no poseer nada y predicar el Evangelio. En el ao 1209, con doce
compaeros que se le haban unido, Francisco se present en Roma ante Inocencio III, quien
confirm verbalmente el programa de Francisco. Esta palabra del Papa fue suficiente para el
santo. Significaba la certeza de hallarse en el camino recto. No quera una "regla" complicada y
aprobada, sino, como l deca: "vivir el Evangelio sin glosa alguna".

En su anhelo de seguir a Cristo y de anunciar a todos el evangelio, en el ao 1219


Francisco march a Oriente, no como cruzado, sino a predicar al Sultn, que le escuch con
inters. Fue el comienzo de las misiones franciscanas de ultramar y el abandono del espritu de
las cruzadas: el paso de la conversin ofensiva, forzada, a la predicacin de la buena nueva slo
por espritu de amor servicial en seguimiento de Cristo. Francisco no logr su deseo de
martirio, que era lo que en su misin en Oriente deseaba realmente. Los primeros mrtires
franciscanos fueron los de Marruecos. Cuando Francisco recibi la noticia, expres algo que
traduca su ideal: "Ahora puedo decir en verdad que tengo cinco hermanos menores".

La resonancia que tuvo el franciscanismo en la Iglesia fue algo extraordinario.


Francisco, el Pobrecillo de Ass, pequeo, delgado y vestido en la forma ms pobre, silencioso,
pero enamorado de Cristo, deseoso de reproducir en su carne la vida de Cristo, impresionaba a
todos de un modo extraordinario por su amor a Cristo, a los hermanos y a todas las criaturas. Ya
en 1221 los frailes llegan al nmero de 5.000. Pero precisamente esta rapidsima difusin es la
causa de las tensiones que surgen en el seno de la orden, provocando el martirio interior del
Santo. Durante su ausencia en Palestina, sobrevino entre los hermanos la desavenencia por la
que tanto tendra que sufrir. Francisco ve que su obra, al crecer, se le escapa de las manos, pues
ya no poda conocer a todos ni guiarlos como padre. Renuncia al gobierno de la Orden, aunque
se entrega a la escritura de la regla definitiva, que debe sustituir, no slo a la primera regla
aprobada por Inocencio III en 1209, compuesta de una serie de citas del Evangelio, sino
tambin a la de 1212, en la que el elemento espiritual y asctico predominaba sobre el jurdico.
La regla de 1223, redactada con la ayuda del cardenal Hugolino, despus Papa Gregorio IX, y
aprobada por el Papa Honorio III, es un compromiso entre el ideal absoluto del Santo y las
imposiciones organizativas, a las que Francisco se ve obligado a ceder.22
22 La orden franciscana, debido a sus tensiones internas, entre los fieles al espritu primitivo, y los mitigados,
dio lugar a la divisin en dos ramas: los Frailes Menores Observantes y los Conventuales. De los Menores se
separaron ms tarde los Capuchinos.

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La primitiva idea concebida por Francisco, a la que toda su vida estuvo ligado su corazn,
prevea un pequeo crculo de hermanos, que podan vivir sin casa ni iglesia propia, que
anualmente se reunan y luego, al modo evanglico (Cfr. Lc 10,1ss), eran enviados a predicar
por todo el mundo. Su rpido crecimiento hizo imposible su reunin anual, como tambin la
renuncia a las casas, al introducirse el noviciado. Pero, aunque Francisco no se opuso a estas
necesidades, mientras l vivi, los hermanos atendieron a su rigurosa advertencia de que all
solamente podan estar como huspedes, extraos y peregrinos.

Desde el ao 1224 Francisco estuvo casi siempre enfermo. Sufra enormes dolores con
su enfermedad de la vista y del estmago. En medio de estas pruebas le lleg el momento de la
suprema dicha; en el ao 1224, en el monte Albernia, recibi las llagas del Seor (stigmata);
as se convirti tambin corporalmente en una imagen del Amor crucificado. En medio de sus
dolores compuso poco despus el Cntico de las Criaturas, lleno de alabanza y de accin de
gracias a Dios. Muri pobre y desnudo el 3 de octubre de 1226. Dos aos despus fue
canonizado por Gregorio IX.

Con el discutido Padre Elas, hay que recordar al menos los nombres de San
Buenaventura y de san Antonio de Padua, fieles al Santo. Y tambin, entre las clarisas, a su
predilecta Santa Clara. Un captulo mereceran tambin los terciarios franciscanos, entre los
que figuran Santa Rosa de Vitervo, Santa Margarita de Cortona, la beata Angela de Folio y
tantos otros.

En los mismos aos, y con un espritu similar a San Francisco aunque tambin con su
muchas diferencias, Santo Domingo (1170-1234) poco a poco termina por ser jefe de una
comunidad de misioneros diocesanos. Aceptando la regla de San Agustn, la adapta con la
acentuacin de la oracin y de la pobreza, y es tambin aprobada por Inocencio III, naciendo
los Dominicos, la Orden de los Hermanos Predicadores. Ya en el mismo nombre Ordo
Fratrum Praedicatorum est marcado el esbozo de su vida.

De la vida de Santo Domingo no se sabe mucho, se le conoce casi nicamente por su


obra. Nace en Castilla, es sacerdote miembro de un captulo catedralicio. Desde 1204 anduvo
con su Obispo por el medioda de Francia, donde conoce la hereja ctara y lucha contra ella.
Aunque de momento fracas en esta primera misin, s aprendi de ella que la verdad cristiana
no poda imponerse por la fuerza, sino que, como aprendi de los mismos herejes, haba que
emprender una misin de evangelizacin itinerante en la pobreza, erigiendo casas e institutos
para la educacin de muchachas y para la formacin de predicadores. De esta predicacin
contra los herejes naci una agrupacin, una orden de sacerdotes que, segn la idea de
Domingo, sin atenerse a ninguna iglesia concreta, viviendo de la mendicacin, deba dedicarse
al cuidado pastoral bajo la direccin del Obispo diocesano.

Inocencio III les exigi la aceptacin de una regla. Aceptada la regla de los agustinos,
Honorio III la confirm despus en 1216. La predicacin era la tarea principal de la orden.
Desde Tolosa, donde l resida, Santo Domingo enviaba a sus hermanos, de dos en dos, a
predicar por las ciudades. Pero como para la predicacin de la fe (contra los herejes) se
requera una formacin teolgica, numerosos hermanos se dirigieron a Pars a estudiar
teologa. El primer captulo general adopt la regla de rigurosa pobreza de San Francisco y
as los Dominicos formaron la segunda gran orden mendicante. Santo Domingo muri el 6 de
agosto de 1221 en Bolonia.

Despus de la primera aprobacin papal, Santo Domingo envi desde Tolosa frailes a
Pars y Espaa, con lo que manifestaba su voluntad de hacer de sus misioneros diocesanos
predicadores de toda la Iglesia. En los ltimos aos de su vida, l mismo viaj incansablemente
de nacin en nacin, logrando establecer la orden en Italia, Alemania e Inglaterra. En sus
viajes recogi experiencias y pudo defender los planes de evangelizacin interior y exterior,

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asegurando adems la aceptacin de sus frailes en las universidades, sobre todo de Pars y
Bolonia. Este era para l un punto de capital importancia, ya que su primer encuentro con los
ctaros del sur de Francia le haba convencido de que la predicacin requera un slido saber
teolgico, no slo para sostener la controversia, sino tambin para la catequesis dentro de la
Iglesia. La intencin de renovar la predicacin de la fe cristiana, partiendo de la teologa,
gan para Santo Domingo a muchos compaeros procedentes de las universidades.

La constitucin de los Dominicos recalcaba la pobreza de los individuos y la de la


comunidad. Haban de vivir de la limosna, rechazando rentas fijas y bienes races. Las iglesias
deban ser tan sencillas como las de los primeros tiempos de los cistercienses. Se fundaban
sobre todo casas en las ciudades universitarias, en las episcopales y en las de comercio activo.
All se hallaban los campos para las vocaciones, para la accin pastoral, para el estudio y
para el mismo sustento material. Se seala igualmente la estricta subordinacin al Papa y al
episcopado de cada nacin.

Santo Domingo imprimi a su orden los rasgos de su propio carcter. El vivi "segn
la regla de los Apstoles", fue "un hombre del Evangelio, que sigui las huellas de su
Redentor", como escribi Gregorio IX en la bula de canonizacin. Pero no slo quiso realizar
en su propia vida este espritu evanglico, sino que "como hombre de la Iglesia" quiso anclar
en ella las formas de la vida apostlica de su orden. Conoca el derecho cannico y afirmaba
el universal poder jurisdiccional del Papa: Evangelio e Iglesia jerrquica formaban para
Santo Domingo una unidad.

En el mismo siglo XIII surgi una nueva orden mendicante, la de los eremitas de San
Agustn. En 1238 comenzaron a regresar a Europa, procedentes de Tierra Santa, muchos
monjes Carmelitas, (por proceder del Monte Carmelo). En Occidente se transforman en una
orden comunitaria y mendicante.

Caractersticas esenciales de las rdenes mendicantes, que diferencian al fraile del


monje, son la pobreza no slo individual sino comunitaria: no slo el fraile no puede poseer
nada, sino que tampoco puede poseer nada la comunidad (aunque las dificultades prcticas
hizo que esto desapareciera muy pronto, al comienzo del siglo XIV); una segunda
caracterstica es la importancia dada a la actividad pastoral y, por consiguiente, el abandono
de la estabilidad en el convento; los frailes son misioneros itinerantes; esto exige una mayor
centralizacin del gobierno; todas ellas cuentan con la institucin de una tercera orden,
llamando a los laicos a colaborar en el apostolado y mostrndoles la posibilidad de una vida
cristiana perfecta en su propio estado.

Un mrito singular de las rdenes mendicantes es haber encauzado en la justa


direccin las aspiraciones confusas de muchas gentes de aquel momento, mostrndoles que la
prctica de una verdadera pobreza se poda vivir dentro de la Iglesia, aunque la Iglesia viviera
en aquel momento, bajo Inocencio III, en el apogeo de su poder y riqueza. Esto es algo que no
entendieron los Ctaros, los Valdenses y tantos otros herejes de aquella poca, que para vivir
la pobreza se colocaron fuera de la Iglesia, en oposicin a ella. Otro mrito de las rdenes
mendicantes es su actividad misionera itinerante. Hasta ellos, los monjes se apoyaban en la
propiedad de un territorio, que era la base de la vida social, poltica, de donde no se movan,
esperando a quienes quisieran acercarse a ellos pidiendo un servicio religioso. Estos monjes se
imponan por su prestigio y eran ms temidos que amados. Los frailes, en cambio, se
adaptaron a las condiciones de la sociedad; se alejan de toda propiedad inmobiliaria, que ha
perdido la importancia que antes tena; ms libres ahora, se mueven con mayor facilidad; no
esperan que los hombres vayan hasta ellos, sino que son los frailes quien salen en busca de los
hombres; se dirigen a todo el pueblo, nios, soldados, herejes, predicando incluso fuera del
templo, en las plazas o lugares pblicos. Son ms amados que respetados, cosa que ms bien
no les interesa.

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14. ORIENTE SE SEPARA DE ROMA

a) RECELOS Y DIFERENCIAS

Durante varios siglos, al menos a partir del VI, la Iglesia Oriental sigui su propio
camino, cada vez ms alejada de Occidente. La separacin se fragu a base de muchos
elementos que, sumados, acabaron en el cisma definitivo del 1054. El mismo carcter de
griegos y latinos les distanciaba. Los griegos son ms tericos, orgullosos de su superioridad
intelectual, propensos a las sutilezas...; los latinos se muestran ms prcticos, amantes del
derecho, ms sobrios y positivos...Los Orientales desprecian a los Occidentales como brbaros;
los romanos devuelven el desprecio, acusando a los griegos de orgullosos y presuntuosos. Sin
absolutizar estas notas caracteriales, en las relaciones de las dos Iglesias, el talante de las dos
Iglesias era raz de recelos y malentendidos.

La diversidad de lengua acentuaba la recproca incomprensin. En Roma no se estudia


ya el griego y en Constantinopla se ignora el latn. Lo mismo ocurre con el culto y la disciplina
eclesistica. En Occidente la Iglesia se ha sentido fuertemente influenciada por el derecho y
costumbres germanas, que Oriente no lleg siquiera a conocer. Fiestas, das de ayuno, hbito
eclesistico, leyes matrimoniales eran distintas en una y otra parte de la Iglesia.

La Iglesia Oriental -greco bizantina- logr una sntesis teolgica y una organizacin
altamente desarrolladas en la Edad Antigua. Pero se qued ah estancada, sin vivir todo el
proceso que vive la Iglesia de Occidente en la Edad Media. La Iglesia de Oriente, durante estos
siglos, vive anclada en la tradicin antigua. No se producen ni modificaciones ni avances en la
reflexin teolgica, en las formas de culto o en la organizacin eclesistica. La presencia y
presin sobre sus fronteras del Islam lleva a la Iglesia de Oriente, como forma de defensa y de
autoafirmacin, a replegarse sobre s misma, acentuando los valores de su tradicin.
Constantinopla, capital del cada vez ms reducido Imperio de Oriente, constituy durante toda
la Edad Media, gracias a la solidez de sus muros, la valla protectora que defendi al Occidente
cristiano de las oleadas de "infieles". 23

23 El Islam, entre los aos 640 y 690, invadi, haciendo desaparecer, los gloriosos patriarcados de Jerusaln,

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Con relacin al Primado, la Iglesia de Oriente reconoca una cierta primaca a la Sede Romana,
pero reducida a un Primado de honor, rechazando las pretensiones romanas de intervenir en
cuestiones locales. La autoridad suprema, para la Iglesia oriental, no la tiene el Papa, sino que la
poseen colegialmente los cinco patriarcados: Roma, Constantinopla, Alejandra, Antioqua y
Jerusaln. Las Iglesias de Oriente tuvieron, pues, desde muy pronto una gran independencia de
la Iglesia de Occidente. Especialmente por su fundacin apostlica, gozaban de ciertos derechos
particulares. Esto hace que, a pesar de mantenerse la comunin de fe entre Oriente y Occidente,
las culturas de ambas mitades del Imperio vivieron bastante distanciadas. Constantino levant,
para capital de todo el Imperio, una nueva ciudad junto al Bsforo. La llam "nueva Roma",
aunque muy pronto cambi su nombre por el de Constantinopla en honor a su fundador. Este
traslado de la capital imperial supuso para los papas una mayor independencia, pero muy pronto
surgieron las envidias del patriarca de la "nueva Roma" en relacin al Papa de Roma. El
crecimiento por separado tuvo un fundamento poltico en esta rivalidad entre la nueva Roma y
la vieja Roma. En concreto, la rivalidad del todava joven patriarcado de Constantinopla con el
primado de Occidente hizo que tal situacin penetrara de inmediato en el mbito eclesistico.

El patriarca de Constantinopla se opona al dominio supremo del Papa en la Iglesia.


Pretenda para s la suprema autoridad eclesistica en todo el Oriente, con independencia del
romano Pontfice. Pero, mientras acentuaron su independencia eclesistica de Occidente, las
Iglesias de Oriente se vieron cada vez ms dependientes del Emperador. Al Emperador, el rey-
sacerdote segn el orden de Melquisedec, se le reconoca como el nico representante de Dios,
con autoridad incluso sobre la Iglesia, aunque los "asuntos internos" de la Iglesia quedaran
reservados a la jerarqua. Pero, en realidad, la teologa, la liturgia, el culto y la administracin
de la Iglesia estn en manos del Emperador (es el cesaropapismo).24 Por eso la firme actitud
tomada por los Papas romanos con ocasin del Iconoclasmo -y en otras controversias
dogmticas- contra los emperadores bizantinos agudiz la separacin entre el Emperador y el
Papa y, consecuentemente, entre ambas Iglesias.

Es cierto que el Oriente, a pesar de la ingerencia del Emperador, al mantenerse cerca del
cristianismo primitivo, conserv una significativa piedad litrgico-sacramental. Pero la
identidad de la Iglesia de Oriente se fue perdiendo. La autonoma, que reclama respecto a
Occidente, no le dio un sentido crtico respecto a la dependencia del Emperador. La exigencia
de libertad desde Roma provocaran las tensiones y luchas que marcan los siglos VIII-XI. La
historia de estos cuatro siglos es la historia de un conflicto, es decir, de las tensiones,
malentendidos y divergencias entre Roma y Constantinopla. 25 En los cnones del Concilio
Quinisexto (692) qued reflejada la profunda aversin de la Iglesia Oriental por las costumbres
eclesisticas de Occidente. Y este conflicto, nunca resuelto, se sellar con el drama de la
separacin en el ao 1054, excomulgndose mutuamente.

Este conflicto se agudiz con la fundacin de los Estados pontificios a base de los territorios
bizantinos en Italia, que los emperadores bizantinos no dejaron de pretender como propios. La
alianza del Papa Esteban II (752-757) con los francos (con Pipino y con Carlomagno) tuvo una
gran repercusin en las relaciones de Oriente y Occidente. Por entonces, Italia perteneca
nominalmente al Imperio de Oriente; en Rvena resida el representante del Emperador, aunque
su influencia poltica se haba debilitado enormemente. Pero, no obstante esta prdida de poder
real, el Papa continuaba siendo sbdito poltico de Bizancio. Pero, al coronar el Papa a Pipino y,
ms tarde, a Carlomagno, estaba rompiendo de hecho con Bizancio, transfiriendo al rey de los
francos y a su casa el ttulo de patricius, hasta entonces exclusivo del Emperador de Bizancio
y, lo mismo, la funcin protectora, antes propia del exarca de Rvena. El Papa se colocaba
polticamente bajo la proteccin de los reyes francos. Los francos ocuparon el lugar de los
Antioqua y Alejandra. Esto hizo que el Patriarca de Constantinopla se convirtiera en cabeza, sin rivales, de la
Iglesia de Oriente.
24 Frente al cesaropapismo reaccionaron, reclamando la independencia de la Iglesia, San Juan Crisstomo en
el s. V, Mximo el Confesor en el VII, Juan Damasceno en el VIII, Teodoro Estudita en el IX y los monjes en general.
Pero muchos Obispos y el clero inferior con frecuencia fueron simples instrumentos del poder imperial.
25 A finales del siglo VI el Patriarca de Constantinopla se arrog el ttulo de patriarca ecumnico, contra lo
que protest Gregorio Magno, que desde entonces quiso llamarse servus servorum Dei.

48
"griegos", con la diferencia de que los francos sentan una profunda veneracin por Pedro, el
portero del cielo y, por ello, reconocan realmente a sus sucesores, los Papas, sentimientos que
no tenan los orientales.

Desde el comienzo del siglo VIII hasta la ruptura hay tres momentos de especial
intensidad y violencia en las relaciones Roma-Constantinopla: la lucha de las imgenes, las
controversias bajo el patriarcado de Focio y el cisma definitivo de Miguel Cerulario.

b) LOS ICONOCLASTAS

El culto de las imgenes es tan antiguo como la Iglesia. Pero la veneracin a las
imgenes de Jesucristo, de la Virgen y de los santos, adquiri, con la paz constantiniana, una
esplndida floracin en todas las artes plsticas, sobre todo en la pintura y en la escultura.
Desde el siglo IV, las imgenes cobran diversos sentidos; son un medio de embellecer los
templos y baslicas, a la vez que instruyen y estimulan la devocin de los fieles. Algunas
imgenes se hacen famosas, como la del Salvador del Sancta Sanctorum del Laterano. Pero
desde muy pronto el culto o veneracin de las imgenes estuvo expuesto a ciertos riesgos. San
Gregorio I seala ya sus cautelas y advertencias. 26 El riesgo de desviaciones supersticiosas era
obvio y de hecho se dieron abusos. Ya el concilio de Elvira advierte sobre estos peligros. En
este contexto aparece el problema de la iconoclasia en el siglo VIII. El culto de las imgenes se
haba desarrollado sobre todo en la Iglesia griega, aunque siempre hubo en Oriente enemigos de
este culto, por temor a caer en la idolatra. La lucha contra el culto de las imgenes durar ms
de un siglo. En realidad no es una lucha entre Oriente y Occidente; es ms bien una lucha
interna de la Iglesia Oriental, que se defiende de la ingerencia imperial, sin embargo tuvo
graves repercusiones para las relaciones de Oriente y Occidente. Roma sufri varias represalias
por su defensa de la Ortodoxia con lo que se la empuj a buscar apoyo en los Francos,
desligndose de Oriente.

La primera medida contra el culto de las imgenes la dio el emperador Len III (717-741), que
en el 726 dio un edicto exigiendo quitar las imgenes de las iglesias y cubrir las pinturas y
mosaicos. En el ao 730 el Emperador depone al patriarca Germn de Constantinopla y lo
sustituy por el patriarca Anastasio, con cuyo consentimiento promulg otro decreto ordenando
que las imgenes fueran destruidas, comenzando por la veneradsima imagen del Salvador de la
misma puerta del palacio imperial. Las razones aducidas para explicar esta actitud iconoclasta
son muchas, pero, en el fondo, la raz es teolgica: representar a Cristo en imgenes era insistir
demasiado en su humanidad, corriendo el riesgo de caer en el nestorianismo, que separa las
dos naturalezas de Cristo de tal modo que hay que admitir la existencia de una persona humana
en Cristo. Otro motivo que movi a Len III -secundado o secundando a los Obispos de Asia
Menor- fue el hecho de que el Imperio bizantino se hallaba rodeado de musulmanes, que son
enemigos de la representacin de Dios en imgenes. Por ello pens que, destruyendo las
imgenes, poda reconciliar a los musulmanes con el cristianismo y liberar al Imperio de las
guerras de religin. Y quizs no menos importante fue el deseo de reducir la influencia enorme
de los monjes y apropiarse de sus bienes.

Len III aplic drsticamente el decreto. Los iconos desaparecieron de las iglesias, los
frescos fueron cancelados, los ornamentos litrgicos con reproducciones artsticas fueron
confiscados, las reliquias se quemaron. La reaccin del pueblo y de los monjes fue violenta. El
poder y la influencia de los monjes, defensores de las imgenes, no era nicamente de orden
espiritual, sino tambin social y econmico, por el alto nmero de monjes y por la enorme
riqueza de los monasterios. La gran masa de los fieles estaba con los monjes. Slo una minora
del clero estaba con el emperador en contra de las imgenes. Pero a la violenta reaccin del
pueblo el emperador respondi con toda severidad, apoyndose en el ejrcito. Hubo destierros,
prisin, castigos corporales, etc. La persecucin afect sobre todo a los monjes y sus
monasterios, pero tambin se dirigi contra las mismas imgenes y los templos. Adems del
sacrificio de personas, monjes y tambin monjas martirizadas, fueron innumerables las obras
valiosas de arte destruidas. En favor del culto de las imgenes se levant, desde Jerusaln, la

26 Cartas IX, 105;XI,13.

49
voz de San Juan Damasceno, -rabe de noble familia, criado en la corte del califa que,
finalmente sigui en Jerusaln su vocacin de monje-, la figura ms brillante del pensamiento
en la Iglesia Oriental de todo el siglo. En su escrito Orationes pro sacris imaginibus escrito
entre los aos 726-730 y en otros tratados elabor una inicial teologa sobre el culto a las
imgenes y reliquias. En Occidente la cuestin doctrinal ya la haba solucionado San Gregorio
Magno: "Una cosa es adorar las imgenes y otra distinta venir en conocimiento, por medio de
ellas, de lo que se debe adorar. Lo que la Escritura es para el lector, eso mismo es la imagen
para aquellos que no saben leer".

El Papa Gregorio II intervino amonestando al emperador que no se metiera en asuntos


dogmticos. Y su sucesor, Gregorio III (731-741), en el mismo ao de su eleccin, convoc un
snodo en Roma en el que se amenaz con la excomunin la destruccin y profanacin de las
imgenes. El Emperador reaccion contra el Papa confiscando el patrimonio de la Iglesia
romana en Constantinopla y en la marca bizantina del sur de Italia, incorporando estos
territorios a la jurisdiccin del patriarca de Constantinopla.

Las medidas contra el culto de las imgenes fueron an ms duras bajo el sucesor de
Len III, Constantino V Coprnico (741-775). El Emperador, metido a telogo, reuni sus ideas
en un escrito remitido a todos los obispos, como preparacin para un concilio. El miedo llev a
los 338 obispos a aprobar las ideas del Emperador. Se declar ilcito el culto de las imgenes
como idoltrico. Incluso las miniaturas de los cdices se destruyeron en esta ocasin. Los
defensores del culto de las imgenes, el ex-patriarca Germn y San Juan Damasceno, fueron
excomulgados. Muchos monjes, ante la violenta persecucin, huyeron a Occidente y algunos de
ellos fueron martirizados, como el abad Esteban. Las reacciones de Roma para atenuar la
obsesin contra las imgenes y las persecuciones no tuvieron ningn efecto. La condenacin del
Papa Esteban II del concilio lleg ya en los ltimos aos del reinado de Constantino y no
cambi en nada la situacin de Constantinopla.

A la muerte del Emperador, los monjes que haban huido pudieron volver, pues aunque
seguan vigentes las disposiciones iconoclastas, Len IV (775-780) se mostr ms tolerante que
su padre. Y, sobre todo al morir l, cambi la situacin con su esposa, la emperatriz Irene, que
tom la regencia por su hijo menor de edad, Constantino VI (780-790). La emperatriz era
devota de las imgenes, cuyo culto haba practicado en secreto. Ella orden que cada cual
pudiera fabricar y venerar las imgenes y con la colaboracin del patriarca Tarasio de
Constantinopla y con la aprobacin del Papa Adriano I (772-795) convoc el Concilio
ecumnico de Nicea (787) al que asistieron 350 obispos, muchos de ellos arrepentidos de la
participacin en el snodo del 754. Inaugurado en Constantinopla ante la princesa Irene y su
hijo, el concilio fue interrumpido por una algarada militar organizada por los iconoclastas; el
Concilio se traslad a Nicea. En l se repudi el snodo iconoclasta del ao 754 y, en base a la
tradicin, se declar legtimo el culto y veneracin de las imgenes, "porque esta veneracin va
dirigida a quienes representan".

El concilio de Nicea fue un gran xito en el campo religioso y en el poltico. En l


qued fijada la doctrina sobre las imgenes como patrimonio comn de la Iglesia. Por otra parte
Oriente y Occidente se sintieron unidos por un tiempo. Las actas del concilio haban sido
firmadas, antes que por los obispos orientales, por los Legados del Papa. El Papa Adriano
trabaj, pues, para que el Concilio fuera reconocido en todo Occidente. Pero encontr una
fuerte oposicin en Carlomagno. Esta oposicin se debi, por un lado, a una deficiente
traduccin de las actas del Concilio, en la que no se distingua bien entre veneracin y
adoracin. Y, por otro lado, la oposicin de Carlomagno se debi a su oposicin a Bizancio,
dada su aspiracin a ser el protector supremo de la Iglesia. Carlomagno no aceptaba como
obligatoria para toda la Iglesia una decisin en la que no haba tomado parte la iglesia franca.
Hizo, pues, examinar las actas de Nicea a Teodulfo de Orleans y hacer una amplia crtica
(Libros carolinos), en la que se repudiaba tanto el snodo iconoclasta del 754 como el Concilio
de Nicea; el primero porque consideraba dolos a las imgenes y el segundo porque mandaba
tributarles adoracin. Su decisin era: las imgenes ni se deben destruir ni adorar, porque son
un ornamento de las iglesias y sirven para recordar acontecimientos pasados. Estos libros
fueron enviados al Papa Adriano, quien defendi de nuevo el Concilio de Nicea. Carlomagno

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volvi a rechazar el Concilio y el Papa no insisti, pero una vez hecha una buena traduccin de
las actas el Concilio fue aceptado tambin en Francia.

Pero Irene es desposeda del trono en el ao 802, muriendo al ao siguiente. En este


perodo Teodoro, abad del monasterio de Studios, al frente de sus mil monjes, se destac con
sus escritos en defensa de las imgenes. Pero en el ao 815 el Emperador Len V el Armenio
(813-820) renov los decretos iconoclastas, con graves consecuencias para los monjes y con la
destitucin del patriarca Nicforo de Constantinopla. La misma situacin se prolong con los
emperadores Miguel el Tartamudo (820-829) y Tefilo (829-842). Slo cambi esta situacin
gracias, una vez ms, a una mujer, la emperatriz Teodora, madre de Miguel, que en su calidad
de regente renov los decretos nicenos, que permitan el culto de las imgenes, en el snodo
celebrado en Constantinopla en el 843 con la ayuda del patriarca Metodio, que ostentaba en su
mismo rostro las heridas que le haban infligido por su fidelidad al Concilio de Nicea. Como
recuerdo del triunfo del culto de las imgenes se instituy la fiesta de la ortodoxia, celebrada
por primera vez el 11 de marzo del 843 en la baslica de Santa Sofa.

Con la victoria de los defensores del culto a las imgenes, la Iglesia de Oriente vivi
una etapa de renovacin espiritual y un nuevo florecimiento artstico. Los monjes conocieron
un momento de gran esplendor. Pero la lucha iconoclasta dej un saldo muy negativo: la lucha
firme de los Papas contra los Emperadores favoreci la alianza entre el Papado y los Francos y
ahond la separacin de Roma y de Bizancio.

c) CISMA DE FOCIO

El xito de los monjes en la lucha de las imgenes, les hizo sentirse fuertes,
considerndose la conciencia de la Iglesia y los censores de los Obispos y de cuantos se haban
doblegado a la voluntad de los emperadores. Exigan que en la designacin de Obispos se
excluyera a cuantos se haban opuesto al culto de las imgenes. El Patriarca Metodio, que quiso
optar por una va moderada en la provisin de las dicesis, se encontr con la abierta oposicin
de los monjes. Las medidas tomadas contra los monjes por Metodio slo lograron consumar la
divisin entre el patriarcado y los monjes. Las consecuencias fueron inmediatas. Los monjes,
apoyados por la emperatriz Teodora, forzaron la eleccin como patriarca de Constantinopla del
monje Ignacio, hijo del Emperador Miguel II. Ignacio era muy piadoso, pero muy poco poltico.
Ignacio acept los rumores de que Cesar Bardas viva incestuosamente con su nuera, viuda, y
actu con firmeza, negndole pblicamente la comunin el da de Epifana. Casar Bardas,
ciertamente llevaba una vida escandalosa, pero era to del Emperador Miguel III. A Ignacio se le
oblig a dimitir en el 858, deportndolo a la isla de Terebinto. Para ocupar la sede patriarcal fue
elegido Focio, que era Secretario de Estado y comandante de la guardia imperial, el hombre
ms sabio de todo Oriente en aquel tiempo.

Focio era un gran poltico, hbil y astuto. Para quienes deseaban un cristianismo ms
flexible, Focio era el patriarca ideal. Como, al momento de su eleccin, era laico, en cinco das
recibi todas las rdenes de manos del arzobispo de Siracusa, Gregorio Asbetas, que haba sido
anteriormente excomulgado por el patriarca Ignacio. Pero Ignacio tena muchos partidarios,
sobre todo entre los monjes, que no estaban de acuerdo ni con su abdicacin ni con la nueva
orientacin eclesistica de Focio. Estos se reunieron en la iglesia de Santa Irene y declararon a
Focio usurpador del patriarcado, lo depusieron y excomulgaron, restituyendo a Ignacio como
patriarca. Por su parte, Focio y los suyos, en otro snodo celebrado en la iglesia de los Santos
Apstoles, excomulgaron a Ignacio y a sus partidarios (859).

Ante esta situacin, el Emperador Miguel III invit al Papa Nicols I a enviar Legados
para que un Concilio solucionara el asunto. Al mismo tiempo, Focio escribi su "carta sindica"
explicando al Papa las circunstancias de su eleccin y consagracin y de la "dimisin" de
Ignacio, precedida de una profesin de fe. La ortodoxia de Focio no suscit sospechas en Roma,
pero s las circunstancias de todo lo ocurrido. El Papa mand dos Legados, que se dejaron atraer
por Focio, sancionaron la sentencia de deposicin de Ignacio dictada, que significaba el
reconocimiento de Focio como Patriarca, en contra de la expresa voluntad del Papa Nicols I,
que se haba reservado para s la sentencia. Los partidarios de Ignacio recurrieron al Papa. Y

51
Nicols I destituy a los Legados y declar a Focio privado de toda dignidad eclesistica. En
caso de desobediencia, Focio y sus partidarios seran excomulgados. Al mismo tiempo se
mandaba reponer a Ignacio en su sede.

La sentencia del snodo romano no tuvo efecto alguno, porque Focio contaba con el
apoyo imperial, que reclam ante el Papa. Nicols I se mantuvo firme en su decisin, aunque
dispuesto a revisar el asunto si Focio e Ignacio le enviaban a Roma sus legados. Pero, al
anexionar la Iglesia romana los territorios de Bulgaria, los bizantinos se indignaron y Focio
rompi la comunin con Roma. En una carta dirigida a los tres patriarcas de Oriente (867),
Focio lanz graves acusaciones contra los latinos, sobre las costumbres introducidas entre los
blgaros y sobre sus doctrinas herticas acerca de la procesin del Espritu Santo ( filioque27).
En ese mismo ao 867 se celebr un snodo oriental en presencia de la corte imperial, que
contra todo derecho depuso y excomulg "como hertico y davastador de la via del Seor" al
Papa Nicols I, quien muri antes de que le llegara la noticia. Pero el cisma estaba consumado.
Todo el Occidente estaba con el Papa y Oriente con Focio y el Emperador Miguel III, que
tambin haba escrito una carta en tono insultante y arrogante contra Roma, contra el latn y
contra todo lo romano.

Pero tambin la situacin de Focio cambi de repente. Diez das despus de la muerte del Papa,
Focio era depuesto. Basilio el Macedonio se apoder del Imperio, despus de haber asesinado a
Miguel III y a su to Bardas. A los pocos das de su coronacin, el emperador oblig a dimitir a
Focio y repuso como patriarca a Ignacio. En colaboracin con el Papa Adriano II (867-872), el
Emperador convoc un concilio ecumnico para Constantinopla. El Papa envi tres Legados
para presidirlo. Los participantes, muy pocos en realidad, condenaron y excomulgaron a Focio
y a sus partidarios, reduciendo al estado laical a los eclesisticos ordenados por l. Pero en el
mismo Concilio, los Legados pontificios tuvieron que sufrir la aversin de los Orientales por
los latinos. El mismo patriarca Ignacio se neg a conceder a Roma la jurisdiccin de los
blgaros.

Focio sigui intrigando y se gan las simpatas del emperador Basilio, que le nombr
maestro de sus hijos. Se reconcili incluso con el patriarca Ignacio. De aqu que, al morir
Ignacio, Focio volviera a ocupar la sede de Constantinopla (877). En el ao 879 se reuni un
snodo en Constantinopla (snodo fociano), en el que se borraron las anteriores condenas contra
Focio. El Papa Juan VIII reconoci a Focio, con algunas reconvenciones, y lo mismo hicieron
sus sucesores, a pesar de que Focio, en su Mystagogia Spiritus Sancti, emprendi de nuevo la
polmica contra los latinos. Este xito obtenido por Focio no haca presagiar su prximo y
definitivo fracaso. Pero en la poltica del Imperio bizantino lo imprevisible era la clave de su
propio devenir. El nuevo Emperador, Len VI el Filsofo, aunque haba tenido a Focio como
maestro, lo depuso para conferir la dignidad del patriarcado a su propio hermano de diecisis
aos, el prncipe Esteban. Focio fue recluido en el monasterio de Skepe, donde vivi
oscuramente, dedicado al estudio y composicin de sus libros hasta su muerte en el ao 892.

Focio y los episodios de su vida constituyen una etapa ms en el proceso de ruptura


entre Roma y Constantinopla. Esta vez el cisma se debi abiertamente al rechazo de Bizancio a
reconocer a Roma el derecho de intervenir como ltima instancia en una cuestin de la Iglesia
de Constantinopla. Esto se consider como una ingerencia indebida de un patriarca en los
asuntos de otro patriarca. Incluso despus de la reconciliacin con Roma, los bizantinos no
cambiaron sus ideas.

d) CISMA DEFINITIVO DE MIGUEL CERULARIO

27 El filioque introducido en la frmula del Credo en Occidente en el siglo V para indicar la procesin del
Espritu Santo, del Padre y del Hijo, la introdujo tambin en Francia Carlomagno. Los monjes francos residentes en
el monasterio del Monte de los Olivos, en Jerusaln, tambin la usaron. Por esta innovacin fueron considerados
como herejes por los Orientales. El Papa Len III, por consideracin a los orientales, pidi a Carlomagno que se
desistiera del uso del filioque, pero los francos no aceptaron el deseo del Papa. Ms tarde, la misma Iglesia romana
acept la frmula en tiempo de Benedicto VIII en 1014.

52
La divisin de la Iglesia de Oriente y de Occidente se super en tiempo de Focio. Pero
entre ambas Iglesias no volvi a reinar una verdadera comunin. 28 El distanciamiento tena
races muy hondas y se acentuaba cada vez ms. Diversidad de lengua, de carcter, de
costumbres eclesisticas, de liturgia e incluso, en algunos puntos, de teologa. Durante siglo y
medio las dos iglesias contemporizaron, en parte debido a la decadencia del Papado en el "siglo
de hierro" de la Iglesia latina, que no permita al papado mantener una actitud rgida frente a
Oriente y, por otra parte, con la decadencia de la dinasta carolingia desapareci uno de los
principales motivos del antagonismo entre Oriente y Occidente. Otro hecho contribuy a
mantener los lazos entre ambas Iglesias. El Emperador Len VI, al morir su tercera esposa,
quiso contraer cuartas nupcias, pero se vio obstaculizado en su deseo por el patriarca Nicols, el
mstico, que le prohibi la entrada en la iglesia. 29 En este conflicto el Emperador recurri al
Papa Sergio III (904-911), que le dio la razn contra el patriarca, concedindole la dispensa.
Nicols fue depuesto y recluido en un monasterio. En su lugar se entroniz a otro monje,
Eutimio, que acept la situacin, pues tratndose del Emperador, la excepcionalidad lejitimaba
los hechos consumados.

Una ruptura de Oriente respecto a Occidente sin el apoyo del Emperador resultaba imposible.
Haba que esperar unas circunstancias ms propicias, aunque, en la prctica, a partir de la
segunda mitad del siglo X, cuando el papado se uni a la dinasta otoniana, Bizancio ya estaba
separado de Roma. La coronacin imperial de Otn el Grande en el ao 962 signific para
Bizancio lo mismo que la coronacin de Carlomagno en el ao 800. El pontificado quedaba
sometido a otra potencia y, por tanto, Bizancio no poda pensar en el ejercicio de ninguna
autoridad sobre Occidente. Bast la decisin de un solo hombre para que la divisin se
consumara. Y este hombre fue Miguel Cerulario, patriarca de Constantinopla desde 1043 a
1058.

Miguel Cerulario (mercader de la cera) desde muy joven se haba dedicado a la poltica,
con aspiraciones al trono imperial. Personalidad singular, autoritario, poco atractivo, pero
ambicioso e impulsivo, Cerulario particip en una conjura contra el Emperador Miguel IV.
Descubierta la conjura, Cerulario fue desterrado. Se hizo monje y entonces encauz sus
ambiciones hacia el campo religioso. Fue elegido patriarca por el Emperador Constantino IX, el
Monmaco. Investido de la dignidad patriarcal, en su arrogancia no se senta "inferior ni a la
prpura ni a la diadema". Aspiraba a ser el "Papa de Oriente".

Cerulario desat su ofensiva contra los latinos, planteando un problema en el que saba
que iba a ser secundado por el pueblo: la defensa de los ritos. Encarg dos escritos o libelos en
los que se denunciaban los errores de los latinos, como comulgar con pan zimo, comer carnes
sofocadas, suprimir el aleluya en Cuaresma, ayunar en sbado o no llevar barba los sacerdotes,
etc. A pesar de la poca importancia de las acusaciones, logr que Roma contestara a estos
ataques poniendo de manifiesto los errores de los griegos. El cardenal Humberto, hombre
completamente entregado a la reforma de la Iglesia, inteligente y de firme carcter, pero de muy
escasa diplomacia, fue el encargado de ello. Comenz por sealar el primado del romano
Pontfice, acusando luego a los griegos de adlteros y de nicolatas por admitir el sacerdocio de
los casados y de macedonianismo por haber suprimido el filioque del Credo.

Cerulario respondi cerrando las iglesias de los latinos en Constantinopla. Los


encargados de hacerlo llegaron a pisotear las formas consagradas por los latinos. El Emperador
Constantino IX, partidario de la alianza con Roma, pidi al Papa Len IX que enviara Legados
a Constantinopla. Fueron elegidos Humberto da Siva Cndida y el arzobispo de Amalfi, Pedro
de Lorena, futuro Papa Esteban IX, que era tan intransigente o ms que Humberto. Llegados a
Constantinopla estos dos Legados papales, se dejaron arrastrar a discutir las minucias
bizantinas. El patriarca Cerulario se mostr desptico con los Legados pontificios y soliviant
al pueblo contra ellos, llegando a prohibirles celebrar la misa en Constantinopla. Ante esta
situacin, Humberto recurri a medidas extremas. Seguros de la aprobacin del Papa -quien

28 Al comienzo del s. XI los patriarcas de Constantinopla cancelaron el nombre del Papa de los dcticos, es
decir, de las listas de la plegaria litrgica.
29 La disciplina cannica griega prohiba las terceras y cuartas nupcias.

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haba muerto ya el 19 de abril-, el da 16 de julio de 1054 depositaron sobre el altar de Santa
Sofa, ante el clero y el pueblo reunido para los oficios religiosos, una bula de excomunin
contra el patriarca Cerulario, redactada por Humberto en trminos dursimos, acusndolo de
arriano, donatista, nicolata, pneumatmaco y maniqueo. Depositada la bula, se marcharon de la
ciudad. Los Legados esperaban que Cerulario se sometiese o que fuese depuesto por el
Emperador. Pero se equivocaron. El pueblo estaba de su parte. Constantino IX, preocupado por
su poltica del sur de Italia e interesado, por ello, en la alianza con Roma, quiso arreglar el
asunto, pero un motn popular suscitado por Cerulario contra l le disuadi de ello. Una
tentativa de mediacin del santo Patriarca Pedro de Aquitania tambin fue rechazada por
Cerulario. La bula de excomunin fue quemada en la plaza pblica.Y en un snodo reunido por
Cerulario se rubric el final de la ruptura "hiriendo con el anatema a cuantos blasfemaron
contra la fe ortodoxa".

El ejemplo de Constantinopla fue seguido muy pronto por todas las dems iglesias de
Oriente. Los pueblos evangelizados por los Orientales -Serbia, Bulgaria, Rusia, Rumania, etc-
siguieron su ejemplo. La divisin estaba consumada. Luego el abismo de separacin entre
Oriente y Occidente aumentar an con ocasin de las Cruzadas, sobre todo cuando los francos
saquearon Constantinopla en el ao 1202. El 7 de diciembre de 1965 el Papa Pablo VI y el
Patriarca Atengoras anularon las respectivas excomuniones, pero el cisma an perdura.

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5. EL ISLAM Y LAS CRUZADAS

El escenario donde se desarroll la historia de la Iglesia medieval fue el Occidente. Esta


circunscripcin fue provocada, primero, por el Islam desde el siglo VII y, segundo, por la
separacin de la Iglesia oriental (Bizancio, Balcanes, Rusia) desde el siglo XI.

La irrupcin del Islam fue de una rapidez sorprendente. En menos de una generacin el
Islam inund grandes sectores de la cristiandad oriental. Aunque hay que decir que esta
avalancha se debi a que grandes espacios de la cristiandad estaban dominados por los rabes.
A lo largo de la va comercial que conduca de Damasco a la Arabia meridional, llamada ruta
del incienso, se haba desarrollado notablemente un rgimen urbano, debido al animado trfico
de mercancas. Estas ciudades desempeaban un papel importante como etapas de viaje y como
depsitos de mercancas de las caravanas de la Meca, que se haba convertido en el centro del
comercio rabe. Ante los muros de estas ciudades de la ruta comercial se alzaban caravasares
-albergues para las caravanas- con personal rabe. Y estos centros de vida rabe atraan a un
gran nmero de seminmadas del desierto colindante. Adems de esto, el gran desierto en torno
al Mar Muerto, en Transjordania y al este de Damasco hasta el Golfo Prsico, se haba
convertido tambin en punto de confluencia de tribus rabes.

Muchos de estos rabes, atrados por lo vida asctica de los monjes, cansados de su
dura vida de beduinos, se hicieron monjes. Los grandes Padres monsticos Eutimio y Sabas, de
procedencia rabe, acogieron con benevolencia a los rabes, que llamaban a sus monasterios.
Los rabes llegaron incluso a tener un obispo propio, sin sede fija, ya que en su calidad de
obispo de los campamentos del desierto estaba encargado de la misin entre las diversas tribus.
Este cristianismo rabe fue avanzando hacia el sur, hacia los oasis de arabia septentrional, a lo
largo de las rutas caravaneras que se dirigan a la Meca y Medina. As, al surgir Mahoma,
conoca perfectamente el cristianismo, al igual que el judasmo, a los que en un principio
consider como aliados, hasta que tanto judos como cristianos se negaron a seguir al profeta de
Alah. A la muerte del profeta, se inici una marcha incontenible del Islam. En la batalla del 20
de agosto del 635 en el Yarmuk, afluente del Jordn, qued decidida la suerte de la Siria
bizantina, que cay bajo el Islam. En el 638 cay Jerusaln; Alejandra, la puerta de Egipto, cae
en el 640;tres aos despus la Pentpolis y en el 647 se inician las incursiones hacia Capadocia.
Con frecuencia la Iglesia principal se transformaba en mezquita, pero en principio las iglesias y
conventos gozaban de relativa libertad, aunque esto dependa, en cada caso, del talante o
capricho de los gobernadores.

As, pues, mientras la Iglesia se extenda por las regiones del norte de Europa, la
irrupcin del Islam le arrebataba regiones enteras de profunda raigambre cristiana. Con la idea

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islmica de la conquista del mundo se hizo realidad la migracin de los pueblos rabes hacia el
noroeste y el nordeste, incoada ya muchos siglos antes de Mahoma. Desde el punto de vista de
la historia de la Iglesia, el Islam fue como un huracn aniquilador que hizo que se perdieran
para la Iglesia las provincias cristianas ms antiguas: Siria, Palestina, Egipto y norte de Africa.
Adems, un siglo despus de la primera aparicin de Mahoma, en el 611, cay vctima del
Islam el reino cristiano visigodo de Espaa. El Islam acab con la equiparacin entre el Imperio
y la Ecumene cristiana.

a) EL NACIMIENTO DEL ISLAM

La patria de origen del Islam es Arabia. Y su fundador es Mahoma (570-632), que tiene
su primera aparicin en el 611. Toda su vida est entretejida de visiones y leyendas. En sus
viajes conoci el cristianismo y el judasmo. Por ello desarroll su doctrina -recogida en el
Corn, el libro sagrado del Islam- influido por el pensamiento judo y por el pensamiento
escatolgico cristiano. El reconoce a Cristo y a Moiss como verdaderos profetas. Pero a partir
del 611 se consider a s mismo como enviado de Alah, el Unico. Predic su doctrina en la
Meca, de la que tuvo que huir, trasladndose a Medina con un grupo de seguidores. En diez
aos consigui dominar toda Arabia, implantando su religin, barriendo todo vestigio de
paganismo. Las victorias musulmanas siguen un ritmo sorprendente: Damasco, Siria, Jerusaln
(638), Alejandra; Constantinopla es asediada dos veces (en 673 y en 717). Lo mismo sucede
con las poblaciones cristianas de Africa. En el 698 conquistaron Cartago y toda el Africa
romana cay en sus manos, desapareciendo por completo el cristianismo; los cristianos
bereberes apostataron en masa y se pasaron al islamismo. Las iglesias fueron convertidas en
mezquitas; desaparecen los obispados, de los que slo subsisten los ttulos episcopales. Y de
Africa pasan a Espaa, cuya poblacin visigoda est en lucha con los bizantinos hasta el punto
que, mientras son atacados por un enemigo comn como el Islam, en vez de unirse para
defenderse de l, se hacen la guerra mutuamente. De este modo se derrumb la Iglesia espaola
ante el asalto musulmn. La Iglesia espaola, ocupada en los asuntos polticos, se haba
identificado con el Estado y cay con l. La dominacin rabe en Espaa dura ra hasta el ao
1492. Se destruyeron iglesias; se impeda a los cristianos las reuniones de culto, suscitando la
reaccin de los cristianos, que se atrevan a insultar pblicamente a Mahoma y eran
martirizados, como Adulfo, Juan y otros compaeros en el 824, Perfecto y los monjes Juan,
Isaac y Pedro, los fieles Aurelio y Flix con sus esposas, los presbteros Fandila, Flix,
Abundio, etc, las vrgenes Columba, Pomposa, Digna, etc. Y San Eulogio, defensor de los
mrtires con su obra Apologa de los mrtires, fue degollado en el 859, cuando ya haba sido
nombrado arzobispo de Toledo. En el 732 las fuerzas de Occidente fueron capaces de mante ner
alejada de la Galia aquella oleada de infieles, logrando as salvar el naciente Occidente
cristiano, es decir, Europa con la victoria de Carlos Martel en Tours y Poitiers.

b) LUCHA CONTRA EL ISLAM EN ESPAA

Pero tambin en Espaa, poco a poco, la persecucin fue cediendo y los cristianos, se
fueron habituando a vivir con los musulmanes, acabando por colaborar con los dominadores y
aceptando sus costumbres y cultura, sin perder su fe. Y mientras en el Occidente cristiano
rebrotaba la barbarie, en Espaa floreca una elevada cultura arbigo-musulmana. Los cristianos
empezaron a gozar de libertad de religin, aunque los obispos eran nombrados o confirmados
por los rabes. Mientras tanto, en la Espaa no dominada por los rabes, desde el siglo IX,
Santiago de Compostela se convirti en un centro de irradiacin de piedad cristiana. Y, cuando
los reinos cristianos de la pennsula fueron ampliando sus dominios, la mayora de los cristianos
mozrabes se fueron pasando a tierras cristianas. La Iglesia se fue reorganizando en la medida
en que la reconquista avanzaba hacia el sur. La lucha contra los enemigos de la fe llenaba de
entusiasmo religioso a los espaoles. Bajo el Papa Alejandro II (1061-1073) los reinos
espaoles, que han vivido desconectados de Europa, vuelven a adquirir importancia en la
historia de la Iglesia, quedando ms estrechamente vinculados a Roma; el Papa apoya la re-

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conquista contra los rabes con la primera indulgencia de cruzada. Cluny sirvi de lazo entre
Espaa y el resto de la Iglesia en lo espiritual y Santiago de Compostela en el orden cultural.

A partir del ao 1072 los espaoles emprendieron con ms decisin la reconquista.


Auxiliados por cruzados europeos, de Francia y Alemania, Alfonso VI conquist en 1085 la
ciudad de Toledo; famosas son las conquistas del Cid Campeador (+ 1099). Durante el siglo
XII se formaron las Ordenes militares espaolas para luchar contra los musulmanes: la de
Santiago, la de Calatrava y la de Alcntara, aprobadas por Alejandro III. En 1212 tomaron
parte en la batalla de las Navas de Tolosa cruzados convocados por el Papa Inocencio III y se
quebrant realmente el poder musulmn en Espaa. A partir de esa victoria les fue fcil a
Fernando III el Santo (1217-1252) y a Jaime I de Aragn (1213-1276) conquistar casi toda la
pennsula. El poder musulmn qued limitado al reino de Granada. A medida que iba
avanzando la reconquista se iban restaurando las dicesis y las iglesias visigodas y se fundaron
otras nuevas.

c) LAS CRUZADAS

Cuando los musulmanes conquistaron Jerusaln (637), los cristianos de Palestina, a


costa de fuertes impuestos, conservaron su libertad religiosa. Tambin fueron toleradas por los
musulmanes las peregrinaciones a Tierra Santa, cuyo origen se remonta a los primeros siglos
del cristianismo. Pero esta situacin cambi radicalmente cuando los fatimistas se aduearon
de Jerusaln (969) y sobre todo en tiempos del califa Hakem (1009) que hizo destruir la iglesia
del Santo Sepulcro y persigui a los cristianos y a los peregrinos. Y el colmo fue cuando los
turcos selucidas entraron a sangre y fuego en Jerusaln el ao 1076.

Si bien la separacin de la iglesia oriental y occidental fue un hecho funesto para la


vida del cristianismo, las cruzadas pusieron de manifiesto que no haba desaparecido del todo el
sentimiento de unidad. A Gregorio VII, a la vez que la recuperacin del sepulcro del Seor, le
"impulsaba ardientemente" la reunificacin de las dos Iglesias. Por ello dese intervenir en
ayuda de los griegos, pero no pudo hacerlo por sus luchas con Enrique IV. Pero desde Urbano II
(+1099) hasta Clemente V (1314) el papado fue el animador de las cruzadas.30 Los Papas se
dieron cuenta del peligro que para occidente suponan los musulmanes y quisieron contenerlos
dentro de sus fronteras. Por eso las cruzadas, en su intencin, fueron ms defensivas que
ofensivas.31

Con la reforma gregoriana haba despertado la conciencia cristiana y eclesial de Occidente. El


espritu de Occidente haba comenzado a expresar la plenitud y armona del patrimonio cris-
tiano-eclesial con la primera Escolstica y con el gtico primitivo. Se anunciaba ya la poca
de esplendor de la Edad Media. Era necesario defender a Occidente de la invasin del Islam,
que continuaba presionando constantemente sobre Constantinopla como primer paso para
llegar a Occidente. Es cierto que en las cruzadas se mezclaron muchos motivos, como la
codicia, la ambicin, el afn de aventura, pero el fin primero era rescatar el Santo Sepulcro. La
devocin a la humanidad de Cristo, la defensa de los Santos Lugares 32, donde Cristo naci,
vivi y muri es lo que movi a la multitud de cristianos que se pusieron en marcha, dispuestos

30 El nombre de cruzada proviene de la pequea cruz de pao rojo que los soldados llevaban sobre el hombro
derecho.
31 Hoy las naciones (ONU) aprueban la guerra contra Iraq y, sin embargo, se juzga sin consideracin la
empresa de las cruzadas que entusiasm a Europa durante dos siglos.
32 Hoy, con las falsas teologas de la inculturacin o el indigenismo, que hacen del cristianismo un mito o una
ideologa, olvidando la historicidad del cristianismo, la encarnacin de Cristo en una historia y en una geografa,
no se comprende el valor de las cruzadas. Los Franciscanos, custodios de los Santos Lugares, hijos del cruzado San
Francisco, con su presencia en Tierra Santa, defendiendo las piedras, mantienen vivo el valor de la historicidad del
cristianismo.

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a dar la vida. Morir en defensa de Tierra Santa se equipar al martirio. Junto con la
veneracin de las reliquias, tpica de la Edad Media, la piedad occidental se haba manifestado
en el ansia de visitar los Santos Lugares. En el siglo XI se multiplicaron las peregrinaciones a
Tierra Santa. Hasta entonces, a pesar del mahometanismo imperante desde el ao 637, los
peregrinos y los cristianos de Palestina apenas haban sido molestados. Pero cuando los
musulmanes fueron expulsados de Sicilia y la reconquista espaola obtuvo sobre los moros la
victoria de Toledo, la presin enemiga sobre Constantinopla se hizo tan fuerte, que Alejo I
(1081-1118), emperador bizantino, pidi ayuda a la Iglesia latina. Las lamentaciones de los
peregrinos por la intolerancia y fanatismo de los selucidas ya se haban hecho sentir. Con
frecuencia las narraciones sobre los padecimientos de los cristianos en Palestina se converta
en canto de lamentacin que estremeca las conciencias.

El ncleo religioso fue evidente en el perodo inicial y, particularmente con Bernardo de


Claraval. La prdida de la tierra de Dios conmovi profundamente a los cristianos. La cruzada
se vio como oferta de la infinita misericordia de Dios a la humani dad pecadora, la oferta de
luchar por l contra sus enemigos y de este modo expiar los propios pecados. Esto estaba en
consonancia con el sentido de la penitencia como expiacin propia de la Edad Media por
influencia de la mentalidad germnica. Occidente se haba constituido en una unidad de
carcter cristiano-eclesistico. Por ello toda accin realizada en favor de l entraba en el
mbito cristiano de la salvacin. Esto llev incluso a la conviccin de que cualquier accin
guerrera en favor de esta cristiandad era meritoria para la bienaventuranza, se trataba de la
"guerra de Cristo" con la que se "salva el alma". El que mora en la "guerra santa" mora
como testigo de Cristo y contaba con la gloria de los mrtires. La vinculacin entre el Imperio
y el Sacerdocio, lo espiritual y lo temporal, propio de toda la Edad Media, alcanz en las
cruzadas su mxima expresin.

El Papado en este momento se convirti de hecho en la voz que tena eco en toda la
cristiandad, que con ocasin de las cruzadas secundaba esa voz. Y, por lo que se refiere a la
asociacin entre lo religioso y la guerra, la Iglesia estaba por aquel momento intentando
superarla entre los cristianos con la imposicin de la "tregua de Dios". Esta idea de la
limitacin de la guerra se irradi desde Cluny: "el que mata a un cristiano derrama sangre de
Cristo". Pero, como contrapartida, la guerra contra los enemigos de la fe estaba en pleno
auge, hasta a veces como un sustitutivo para los guerreros: "Quienes antes han luchado contra
los fieles en pequeas guerras, debern combatir ahora contra los infieles, para obtener la
victoria en una guerra que ya deba haber comenzado; que quienes hasta ahora han sido
bandidos, se hagan soldados; que los que han combatido contra los hermanos, lo hagan contra
los brbaros". Como consecuencia de la historia de las persecuciones y luchas contra los
invasores se haba formado la conciencia de la legitimidad de una lucha que resultaba
defensiva ms que ofensiva. La cruzada era, pues, una guerra santa, no tanto de conquista
material, sino de recuperacin de los Santos Lugares, convocada y dirigida por los legados del
Papa y enriquecida con gracias espirituales.

Se suelen sealar ocho cruzadas principales, ya que durante el siglo XII hubo otras
muchas expediciones espontneas e informales, como la "cruzada de los pastores" o la
"cruzada de los nios", con su lamentable desastre.

1) En el ao 1095 el Papa Urbano II, antiguo prior de Cluny y sucesor de Gregorio VII
como Papa, en el Concilio de Piacenza, al que acudi el emperador Alejo I, lanz la idea de la
cruzada. Y en el mismo ao la confirm en el snodo de Clermont. Para ella fue comisionado,
como legado pontificio, Adamaro, Obispo de Puy. El Occidente entero se puso en pie de guerra
al grito de Dios lo quiere!, inflamado por la predicacin de Pedro el Ermitao. Toda Europa
se siente convocada al servicio de una gran idea. Occidente no puede aceptar que se cierre el
acceso de los cristianos a los Santos Lugares. La Iglesia conceda una indulgencia plenaria a
todos los cruzados. La expedicin, segn lo anuncia el papa, deba ser una expiacin de la
cristiandad mancillada por el robo, el asesinato y la opresin de los infieles. Incluso los

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ermitaos y los solitarios salieron de su soledad para tomar parte en la piadosa empresa.
Hasta el mismo Papa Urbano II tuvo que intervenir para frenar esta participacin demasiado
numerosa de monjes, obispos y religiosos.
Capitaneados por Pedro el Ermitao y Gualterio se pusieron en marcha masas de
gente desocupada, labriegos, mendigos y aventureros, que murieron en el camino o cayeron al
filo de la espada de los turcos selucidas al llegar al Asia Menor. Otro ejrcito, compuesto por
unos 600.000 guerreros, emprendieron la marcha ms organizados, divididos en cuatro grupos,
todos ellos bajo el jefe espiritual Adamaro de Puy. Este ejrcito conquista Nicea, asedia y
conquista por dos veces Antioqua, aunque all la peste acab con muchos soldados y muri
tambin Adamaro de Puy. De Antioqua partieron para Jerusaln que, despus de mes y medio
de asedio, cay en sus manos (15-7-1099). Despus de esta primera cruzada el pensamiento
misionero cristiano adquiri una fisonoma especial dentro de la caballera. Los estados
cristianos surgidos en Palestina y sus alrededores, por la inseguridad de las circunstancias,
hicieron necesario que las rdenes de caballera se dedicaran permanentemente a su
proteccin. Los caballeros se hicieron monjes, o mejor, fueron mitad monjes y mitad soldados,
uniendo la cruz y la espada.

2) El toque de alarma de la nueva cruzada fue el hecho de que en 1144 Edesa cae en
manos de los musulmanes, sacudiendo de nuevo a Europa. El Papa Eugenio III encarga a San
Bernardo, ya en edad avanzada, pero en plenitud de prestigio, la predicacin de la segunda
cruzada. Europa central se convirti en plpito para su inflamada predicacin. Esta cruzada
cont con dos ejrcitos, capitaneados uno por Conrado III de Alemania y el otro por Luis VII
de Francia. El resultado fue un total fracaso, muriendo o quedando prisioneros muchos
cruzados. La enorme afliccin que caus el fracaso de esta cruzada, que San Bernardo predic
con tanto entusiasmo, qued plasmada en su exclamacin: "Benditos sean tus juicios, Seor!".

3) Jerusaln volvi a caer en manos de los musulmanes en tiempos del sultn Saladino.
La noticia lleg con toda rapidez y el Occidente se conmovi. El anciano Papa Urbano III no
super la triste noticia y muri. Los Papas Gregorio VIII -cuyo pontificado dur nicamente
dos meses- y Clemente III predicaron una tercera cruzada a la que respondi todo el
Occidente. El Emperador Federico Barbarroja, con 100.000 hombres parti por tierra y venci
a los turcos en Iconio (1190). Pero al atravesar el ro Cidno pereci ahogado y entonces
muchos de los cruzados se volvieron a Alemania. Por otra parte Ricardo Corazn de Len de
Inglaterra y Felipe II de Francia marcharon juntos por mar. Asediaron y conquistaron San
Juan de Acre (1191). Pero surgieron disensiones entre ambos reyes y no siguieron adelante.
Slo Ricardo Corazn de Len permaneci en Palestina durante dos aos. Venci a Saladino
en dos batallas, pero no conquist Jerusaln. Lo nico que logr fue firmar un pacto con
Saladino por el que se aseguraba la libertad de los peregrinos a visitar los Santos Lugares.

4) Para neutralizar las ambiciones de los sucesores de Enrique VI, muerto cuando
preparaba una poderosa flota con no muy piadosos objetivos contra Oriente, Inocencio III
quiso fijar nuevamente la verdadera inspiracin de las cruzadas. Al morir Saladino (1194), el
Papa Inocencio III pens que haba llegado el momento de liberar Jerusaln y encomend a
Pedro de Capua y a Fulco de Neuilly la predicacin de la cuarta cruzada. Pero sta se le
escap de las manos. Los intereses de los Estados estaban muy lejos de la orientacin
religiosa. Por otra parte, la situacin era complicada: cisma en Bizancio, ambiciones de Felipe
de Sicilia al Imperio, reivindicaciones del usurpador Alejo, intereses de Bonifacio de
Monferrato... Contra la prohibicin expresa del Papa Inocencio III de combatir en ningn pas
cristiano, la cuarta cruzada termin en el asedio y saqueo de Constantinopla (1204),
distanciando an ms a los griegos de los cristianos de Occidente. Los cruzados proclamaron
el Imperio latino de Oriente, cosa que ni los griegos aceptaron ni el Papa quera lograr por
esos medios, aunque una vez consumados los hechos los acept, entendiendo que es Dios quien
"cambia los tiempos y traslada los imperios". El Imperio latino de Oriente dur hasta que
Constantinopla fue recuperada por Miguel VIII en 1261.

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5) La quinta cruzada fue promovida por el Papa Inocencio III en el concilio de Letrn
(1215) y por su sucesor Honorio III. Su resultado fue prcticamente nulo, fuera del pacto
firmado por el califa para que los cristianos pudieran visitar libremente Jerusaln.

6) La sexta cruzada no fue propiamente cruzada. Federico II de Alemania se dirigi en


1228 a Palestina y, en vez de luchar, con negociaciones logr firmar un pacto con el Sultn de
Egipto (1229) por el que las ciudades de Jerusaln, Beln, Nazaret, Tiro y Sidn pasaban al rey
alemn con la condicin de que la mezquita de Omar en Jerusaln quedase en manos de los
musulmanes. Estos tratados de Federico II con el Sultn no fueron reconocidos en Occidente.

7 y 8) En 1244 Jerusaln volvi a caer en poder de los musulmanes y el Papa


Inocencio IV promovi la sptima cruzada en el concilio I de Lyn (1245). Al llamamiento del
Papa slo respondi San Luis de Francia, que conquist Damieta, pero al dirigirse a
conquistar el Cairo l mismo cay prisionero y tuvo que devolver Damieta como rescate. Al
enterarse de la muerte de su madre, Doa Blanca de Castilla, regresa a Francia sin ningn
resultado. De nuevo San Luis, la ms noble figura de toda la historia de las cruzadas, pese al
desastre de su primera expedicin, se puso en camino hacia Tnez con la intencin de
convertir al Sultn y proseguir hacia Jerusaln. Pero muere de peste en Tnez (1270), sellando
su vida con la exclamacin "Jerusaln, Jerusaln". Era el epitafio de una empresa que agot el
entusiasmo de la mstica peregrinante de las generaciones de dos siglos.

Los efectos de las cruzadas, a pesar de las escasas y efmeras conquistas territoriales,
fueron incalculables. A pesar de las muchas deficiencias de las cruzadas, -discordias, envidias,
espritu aventurero, afn de lucro-, la vida religiosa experiment un fuerte impulso. La imagen
del Salvador pobre, peregrinando por Palestina y, sobre todo, sufriente hasta la cruz, cobr
una gran fuerza en los cristianos. La historia entera de la salvacin se acerc y se hizo ms
viva para todos los occidentales. Igualmente, las cruzadas despertaron el sentido comunitario
de la fe cristiana, lo mismo que el espritu misionero de la Iglesia. San Bernardo, en la
predicacin de la segunda cruzada, dio el sentido de ellas: "Por todo el mundo vuela la fama
del nuevo gnero de milicia que se ha establecido en el mismo pas que el Hijo de Dios, hecho
visible en la carne, honr con su presencia".

Las cruzadas favorecieron y expresaron una devocin a Cristo ms viva y distinta a la de


tiempos anteriores. La predicacin de los monjes, obispos y clrigos seculares, familiarizados con la
Sagrada Escritura, sobre todo con el Nuevo Testamento, llev a ver a Cristo, ms que como rey y seor,
como Jess de Nazaret, que peregrina por la tierra, que sufre y est cerca de los hombres, redime ms que
dominar. La historia de la salvacin culminada en Jess, que nace y muere por nuestra salvacin, se hace
viva y concreta. El espritu de las cruzadas inserta a los cristianos en esta historia de la salvacin. Seguir
a Cristo, defendiendo los lugares de su peregrinacin en la tierra, es algo que llena la predicacin y la
piedad de los cruzados. Las Gesta Francorum, compuestas por un laico, comienzan con este prrafo:
"Cuando fue llegado aquel tiempo que el Seor Jess sealaba diariamente a sus fieles, especialmente
cuando en el Evangelio se dice: 'El que quiera venir en pos de m, niguese a s mismo, tome su cruz y
sgame' (Mt 16,24), un poderoso movimiento sacudi a todas las tierras francas, de forma que todo el que
deseaba seguir a Dios con corazn puro y espritu fervoroso y llevar fielmente la cruz tras l, no vacilaba
en tomar lo antes posible el camino del santo sepulcro".

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6. CONTROVERSIAS, HEREJIAS E INQUISICION

A) CONTROVERSIAS TEOLOGICAS

En el primer perodo de la Edad Media no existieron herejas propiamente dichas, como


tampoco una teologa original, ni un gran inters por la teologa; la teologa en Occidente no fue
ni por asomo tan popular como lo haba sido en Oriente, en que las masas del pueblo tomaban
postura respecto al nestorianismo, monofisismo y, no digamos, en las disputas de los
iconoclastas. En este perodo, pues, ms que de herejas se trat nicamente de disputas o
controversias teolgicas con muy poca resonancia fuera de las escuelas. El primer error fue el
Adopcionismo, defendido por Elipando de Toledo. Enseaba que el Hijo de Dios haba
adoptado una naturaleza humana. Por tanto, Cristo, en cuanto hombre era nicamente hijo
adoptivo de Dios, aunque, segn su divinidad era Hijo natural. Le sigui en su error Flix de
Urgel, que perteneca a la Marca Hispnica, que estaba bajo el dominio de Carlomagno.
Carlomagno le convoc al Concilio de Ratisbona (792), en el que fue condenado. Luego el
Papa Len III conden el adopcionismo en un snodo romano (798). En un nuevo snodo en
Aquisgrn (800), Alcuino refut a Flix de Urgel y ste repudi la hereja. El adopcionismo
desapareci por completo con la muerte de Elipando de Toledo en el 803.

Otra controversia teolgica fue la suscitada en torno al tema de la predestinacin. El


autor de ciertas teoras errneas sobre este tema fue Godescalco, un monje del monasterio de
Fulda, que estudiando a San Agustn y a San Fulgencio de Ruspe no les entendi. Sus
conclusiones fueron que existe una doble predestinacin: a la vida y a la muerte. El que est
predestinado a la muerte no podr jams convertirse y salvarse, como quien est predestinado a
la vida no puede condenarse. Los rprobos no han sido redimidos ni pertenecen a la Iglesia. Los
textos de la Escritura que afirman la voluntad salvfica de Dios se refieren, pues, slo a los
elegidos.

El principal opositor de esta doctrina fue el abad del mismo monasterio de Fulda,
Rbano Mauro, futuro arzobispo de Maguncia, que escribi una obra sobre la predestinacin
dedicada a Notingo de Brescia, a quien Godescaldo haba intentado atraer a su doctrina. Estos
errores fueron condenados en los snodos de Maguncia (848) y de Quiercy (849). En la
controversia sobre el tema intervino, junto a Rbano Mauro tambin Hincmaro de Reims. En un
segundo snodo en Quiercy (853) se defini la existencia de una nica predestinacin. Dios
quiere que todos se salven y Cristo muri por todos los hombres.

En el siglo IX tambin se suscitaron dudas y disputas en torno a la Eucarista. No se


dudaba de la presencia real, sino sobre el modo de esta presencia real del Seor en la
Eucarista. Pascasio Radberto, abad del monasterio de Corbi, en un libro escrito en el ao 831,

61
con expresiones que le hacan sospechoso de error,como por ejemplo: "En la Eucarista no hay
otra carne que la que naci de Mara, sufri en la cruz y resucit del sepulcro". Rbano Mauro
las refut porque crea ver en ellas una interpretacin cafarnatica. Tambin Ratramno de
Corbie escribi en el 853 una obra contra Pascasio Radberto, en la que distingue dos presencias
en Cristo: una sacramental y otra que cae bajo los sentidos; distingua asimismo entre la figura
y la verdad del Sacramento.

Ms tarde, en 1046, Berengario de Tours defendi las doctrinas de Ratramno de Corbie


contra las de Pascasio Radberto, pero exagerando la figura en contra de la presencia real. Segn
l, en la Eucarista "no est el verdadero Cuerpo y Sangre de Cristo, sino slo una figura e
imagen". Enterado de estas doctrinas, que ya le haban reprochado sus compaeros, el Papa
Len IX las conden en un snodo romano (1050). Al mismo tiempo el Papa invitaba a
Berengario a que se presentara en el snodo de Vercelli, pero no obedeci. Se repiti all la
condena. En 1054 Hildebrando, como Legado papal, presidi un snodo en Tours, en el que
Berengario fue obligado a retractarse. Pero no mantuvo su palabra. Por lo mismo, en 1059, fue
invitado por Nicols II a presentarse nuevamente al snodo romano. Berengario quem
pblicamente sus libros y abjur de sus errores. Pero muy pronto recay de nuevo en sus
doctrinas errneas. En 1079 fue llamado de nuevo a Roma por el Papa Gregorio VII y, en el
snodo presidido por el Papa, Berengario firm una profesin de fe que le fue presentada. An
tuvo que presentarse de nuevo ante el snodo de Burdeos (1080). Muri nonagenario,
arrepentido de sus errores.

Todas estas disputas en torno a la Eucarista, en las que intervinieron tantos Papas, no
tuvieron ninguna repercusin en la vida del pueblo. Como nacieron desaparecieron al morir sus
autores.

Ms repercusin tuvo la doctrina de los paulicianos, que se propag bastante entre los
pueblos eslavos pertenecientes al Imperio bizantino e influy en otras sectas como los Ctaros.
Esta secta fue fundada por los hermanos Paulo y Juan de Samosata. En realidad, esta secta se
deriva del antiguo maniqueismo y est emparentada con los priscilianistas. Segn ellos Mara
no es verdadera madre de Dios porque Cristo tena un cuerpo slo en apariencia (docetismo).
La secta no admita ningn culto exterior y su moral era sumamente corrompida. Fueron
perseguidos por varios edictos imperiales desde Len V hasta Alejo I (1081-1118). Alej I lleg
a quemar al jefe de la secta, el mdico Basilio.

B) HEREJIAS

En contraposicin a la situacin de la Alta Edad Media, sin apenas herejas, el siglo XII
fue un siglo agitado, en efervescencia religiosa, lleno de tensiones de fe. La reforma gregoriana
ha producido sus frutos de conversin y de vida religiosa. Pero no ha satisfecho a muchos
espritus. El contraste entre las metas propuestas y la realidad alcanzada exasper a muchos
reformados exaltados.

A partir del siglo XII brotan, pues, diversos movimientos herticos, que se extendieron
rpidamente entre el pueblo. Se trat de corrientes herticas antieclesisticas, que procedan,
por una parte, de las primitivas herejas gnstico-maniqueas y, por otra parte, tambin eran
formas nuevas derivadas de ciertos ideales exagerados de reforma. La decadencia de la vida
cristiana, la riqueza, lujo y vida mundana de los eclesisticos provoc, como reaccin, estas
formas extremistas, favorecidas tambin por la nueva burguesa, que se estaba formando y que
llevaba muy arraigado el afn de independencia y oposicin a la Iglesia. Influy tambin la
prdida de autoridad eclesistica en las continuas luchas entre el Pontificado y el Imperio.

Los movimientos herticos ms fuertes del siglo XII nacieron de una bsqueda de
autenticidad cristiana. Surgen como protesta contra una realidad eclesistica que peda a gritos
su reforma. Las costumbres del clero, la organizacin y secularizacin de las estructuras de la

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Iglesia, el poder y riqueza eclesisticos son la raz de todos estos movimientos, que terminaron
por romper con la Iglesia y cayeron en lo mismo que criticaban. El despojo de los bienes
eclesisticos como medio de reforma de la Iglesia termin por confundir las aspiraciones de
carcter religioso con intereses materiales. Queriendo, pues, purificar a la Iglesia, se
encontraron defendiendo sus intereses materiales.

Entre los predicadores radicales antieclesisticos podemos citar a Pedro de Bruis, en el


sur de Francia. Hacia el ao 1126 le quem vivo una turba popular excitada, oyndole hablar
contra la Iglesia y mandando a sus secuaces profanar los templos, derribar altares, quemar
cruces y maltratar a los sacerdotes. En Bretaa, tron igualmente contra las iglesias y
monasterios En de Stella. Sus fantsticas doctrinas parecieron a los telogos producto de una
mente enferma. Hacia 1148 muri en la prisin del arzobispo de Reims. El ms influyente de
los radicales de estos aos fue Arnoldo de Brescia, discpulo de Abelardo y cannigo regular,
que llev hasta el extremo las ideas reformistas de la poca, postulando una iglesia ambulante,
de pobreza apostlica, exigiendo a los sacerdotes y obispos el menosprecio del mundo y la
humildad. Muri como los dems, procesado por Federico I en 1155.

1) Los Ctaros o Albigenses

La hereja ms significativa de esta poca fue la de los Ctaros (los puros),


influenciados por los paulicianos. Hacia el ao 1150 estaban muy extendidos en el sur de
Francia y en las cercanas de Albi (de donde se les dio el nombre de Albigenses). Los Ctaros
profesan el dualismo: hay dos principios, el del bien, del que proceden el alma y los seres
espirituales, y el del mal, del que proceden el cuerpo y los seres materiales; el alma y los
espritus estn encarcelados en la materia por causa del pecado. Niegan la libertad de la
voluntad humana. Dios redime al alma y a los seres espirituales por Cristo encarnado
aparentemente, pues en cristologa son docetistas; Cristo no es hijo de Dios, sino de un ngel y
slo aparentemente se hizo hombre en el seno de Mara. Este Cristo vive, sufre y muere en un
cuerpo aparente. En el bautismo del Jordn, el Espritu entra a morar en l, y all permanece
hasta la glorificacin de Cristo, desciende luego sobre los apstoles y se comunica a los
creyentes por el bautismo, que no es para los ctaros bautismo de agua, sino un exorcismo. No
es que Cristo salve a los hombres con su muerte, sino ensendoles la manera de liberarse de la
materia, desligndose de todo contacto con ella mediante la mortificacin y ayunos y la
privacin de toda relacin sexual. Esto les lleva a condenar el matrimonio. Rechazan, igual -
mente, la Iglesia visible: jerarqua, sacerdocio, culto...No admiten el juramento ni la guerra ni la
autoridad civil, negndose a cumplir el servicio militar.

Entre los Ctaros se distinguen los perfectos y los oyentes. Los perfectos son los
apstoles de la secta; profesan el celibato, la pobreza rigurosa; no comen carne, no por asctica,
sino por sus doctrinas maniqueas. El rito de entrada en la categora de perfectos era el
"bautismo del espritu" o "consolamentum". En realidad son una minora. Frente a esta vida de
rigidez, los oyentes, que son la mayora, ya no viven una vida tan perfecta. Cada mes en una
liturgia propia hacan una especie de confesin pblica y genrica de los pecados para recibir la
bendicin de los perfectos. Slo a la hora de la muerte estaban obligados a recibir el "bautismo
del espritu", administrado por los perfectos y que consista en la imposicin de manos y la
entrega del Padrenuestro. Este rito era la condicin indispensable para la salvacin.

A finales del siglo XII ya se haban extendido por toda Europa, aunque aparezcan con
diversos nombres, segn las diversas regiones. Durante un siglo el catarismo fue una verdadera
preocupacin para la Iglesia y para los Estados. Aunque su represin se comenz muy pronto,
tuvo que pasar un siglo para que el movimiento pudiera ser dominado. En el Concilio III de
Letrn se dict el canon tercero expresamente contra ellos y se promovi una cruzada para
extinguirlo, aunque nunca se realiz. Inocencio III actu enrgicamente contra ellos. Al
principio pidi ayuda al Rey de Francia para combatirlos. Como no dio resultado, en el sur de
Francia, donde los Ctaros tenan su foco principal, emprendieron la lucha el Obispo Diego de

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Osma y Santo Domingo de Guzmn con lo que se llam "la misin pobre". No acabaron con
ellos e Inocencio III promover una verdadera cruzada, dirigida por Simn de Monfort, que
actu con suma dureza contra los herejes. La guerra se prolong hasta el ao 1229 en que se
firm un tratado de paz en Pars. Con esta lucha y con la ayuda de la Inquisicin se lograr la
conversin de los Ctaros franceses, aunque an pervivieron en otros lugares, como el norte de
Italia y Bulgaria.

2) Los Valdenses

El fundador de los Valdenses fue Pedro Valds, un rico comerciante de Lyn.


Impresionado por la vida de San Alejo y por la lectura del texto del Evangelio "Si quieres ser
perfecto..." (Mt 19,21), hacia el ao 1173 reparti sus riquezas -despus de proveer a su mujer y
a una hija menor- y empez a practicar la vida apostlica y pobre, yndose con algunos
compaeros como predicador itinerante de penitencia. De dos en dos, por las calles y plazas, en
las casas e iglesias, Pedro y los suyos predicaban la pobreza y el seguimiento de Cristo.

En el contexto en que se produjo este comienzo de los Valdenses no tena nada de


extrao. La predicacin de la reforma, los ideales de pobreza y de piedad, como oposicin a la
vida del clero, haba creado el ambiente propicio para conversiones como la de Pedro Valds.
Lo llamativo fue el hecho de que a los seis aos de su conversin (1173) haba creado en torno
a l un movimiento organizado. Su forma de vida en pobreza total era la nota llamativa en su
aspecto externo. En boca de los Valdenses, el lema "Vuelta a la Iglesia pobre de los Apstoles!"
tena un sentido esencialmente religioso. El fervor de estos "pobres de Lyn" era ejemplarmente
evanglico; se sentan enviados como ovejas en medio de lobos. Pero, pronto, su ardor y
decisin en la predicacin les llev a chocar con los eclesisticos a quienes estaba reservado el
ministerio de la predicacin. Su vida constitua una provocacin para el mundo cristiano y, en
primer lugar, para la jerarqua y las abadas.

El uso de la lengua vulgar ayud a su xito insospechado. Pero, inflamados de fervor,


en realidad no tenan apenas preparacin para predicar. El cronista del Concilio III de Letrn los
describe como "gentes simples, sin letras", aadiendo: "estas gentes no tienen domicilio fijo en
parte alguna; circulan en parejas con los pies descalzos, vestidos de lana, no poseen nada,
tenindolo todo en comn como los Apstoles (He 2,44), siguen desnudos a Cristo desnudo.
Comienzan muy humildemente porque todava no han tomado pie. Si les dejamos hacer
seremos nosotros los que quedaremos al margen".

El arzobispo de Lyn les prohibi predicar. Con todo, el Papa Alejandro III trat con
benevolencia a Valds, ya que su profesin de fe era correcta. La nica limitacin que les
impuso el Papa y el Concilio III de Letrn (1179) fue la de no predicar sin permiso de los
obispos o del clero. Reclamndose al texto de los Hechos "Es preciso obedecer antes a Dios que
a los hombres" (5, 29), no obedecieron, lo que les llev a la ruptura abierta con la Iglesia.
Incomprendidos, se endurecieron y se radicalizaron en sus tendencias errneas. Fueron
condenados en el concilio de Verona en 1184.

Los Valdenses, tanto en su doctrina como en su vida, tienen muchos puntos en comn
con los Ctaros: rechazaban la Iglesia visible, el culto y el sacerdocio; rechazaban los
sacramentos, a excepcin de la Eucarista, pero exigiendo la santidad de los ministros para que
tuviera eficacia. Exigan la supresin de los diezmos, del servicio militar y del juramento.
Predicaban la ineficacia de las limosnas, ayunos, misas, oraciones por los difuntos;
despreciaban los lugares de culto y las asambleas litrgicas, altares; negaban el purgatorio.
Apreciaban, en cambio, grandemente la Biblia. Como los Ctaros se dividan en perfectos y
creyentes o simpatizantes de los perfectos. Los perfectos estaban obligados a una vida moral
rigurosa; hacan voto de castidad, pobreza y obediencia a sus superiores; se abstenan de todo
trabajo manual, dedicando toda su vida a la predicacin. Vivan de las limosnas de los
creyentes. De dos en dos recorran Francia predicando el Evangelio.

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El influjo de los Valdenses fue amplsimo; rpidamente se extendieron por el sur de
Francia y por el norte de Italia. Pero muy pronto, la secta se dividi en dos ramas. Por un lado
la francesa que, a pesar de sus herejas doctrinales, se mantuvo de algn modo unida a la
Iglesia. Y, por otro lado, la italiana o lombarda, que se hizo cada vez ms radical, dejando toda
vinculacin con la Iglesia. Los valdenses italianos se extendieron por Alemania, Bohemia,
Moravia, Hungra y Polonia. Ms tarde los valdenses se fueron uniendo a otros movimientos
herticos como a los husitas en el siglo XV o al calvinismo en el siglo XVI. Slo unos pocos
permanecieron independientes y an perduran sobre todo en Italia.

3) Otras sectas y herejas

Ctaros y Valdenses sucumbieron ante la concentrada voluntad de defensa de la Iglesia.


La cruzada, la predicacin de las rdenes mendicantes y la Inquisicin acabaron con esta crisis
peligrosa para la vida de la Iglesia. Pero con las herejas organizadas en sectas, corra el deseo
de muchos sectores populares de unas formas de piedad que sobrepasaran el bajo nivel de vida
cristiana corriente. Ese deseo floreca en las capas populares de las mismas rdenes
mendicantes, sealadamente de los franciscanos y tambin en agrupaciones casi monsticas del
mundo laical, como beguinas33 y begardos. Todos ellos proponan la exigencia de la vita vere
apostolica, a fin de tomar realmente en serio la imitacin de Cristo. Y esto, no slo para ellos,
sino para toda la cristiandad. Donde no se aceptaba este criterio, se les achacaba de apstatas
del cristianismo. As se proclamaba que la Iglesia institucional y jurdica deba ser superada y
sustituida por una iglesia espiritual, que tomase radicalmente en serio las exigencias del
Evangelio, de modo particular el Sermn del monte. Se tenda, pues, a una iglesia invisible, sin
jerarqua, sacramentos y culto externo, en la que imperara el espritu de pobreza, de paz y de
inteligencia espiritual de la Escritura. Esta era la poca del Espritu.

En la fiebre de reforma, a partir del siglo XII, fueron incontables los fanticos fundadores de
sectas, que encontraron seguidores fanticos como ellos. En una enumeracin rpida:

En los Pases Bajos, Tanquelmo (+1124), predicador apasionado contra los


sacerdotes, sacramentos y contra los mismos templos, afirmaba que era Hijo de Dios y esposo
de la Virgen (pblicamente se despos con una imagen de la Virgen). A pesar de su rudeza tuvo
muchos seguidores. Fue asesinado por un clrigo.

En de Stella, otro apasionado predicador que alcanz gran xito entre la gente
sencilla, predic en Bretaa que l era Hijo de Dios, juez de vivos y muertos. Sus prdicas
apocalpticas hicieron que le rodearan muchos entusiastas penitentes. Lo segua tambin toda
una banda que robaba y destrua salvajemente todo lo que encontraba de propiedad de las
iglesias. El arzobispo de Reims lo encarcel y el snodo de Reims lo conden a cadena
perpetua como loco peligroso. Muri en 1151.

El sacerdote Pedro de Bruy enseaba por el sur de Francia, impugnando el bautismo


de nios, la construccin de iglesias, las cruces, la misa, los ayunos...Segn el testimonio de
Pedro el Venerable, su doctrina se "extendi como una peste, matando a muchos e infectando a
otros". Sus fanticos seguidores, los Petrobrusianos, perseguan a los sacerdotes y a los
monjes. Sorprendido por el pueblo asando carne en una hoguera hecha con cruces en el
Viernes Santo de 1132, fue quemado vivo en la misma hoguera, pasando as "de un fuego a otro
fuego, del temporal al eterno"(P. el Venerable). Sus errores fueron condenados por el Concilio
II de Letrn (1139).

Los luciferianos veneraban a Satans, afirmando que haba sido injustamente


expulsado del cielo. En otros aspectos seguan las doctrinas de los Ctaros.
33 Las beguinas eran asociaciones de mujeres piadosas, vrgenes y viudas que, sin votos religiosos, queran
llevar vida comn, formando los beaterios de beguinas. El nombre parece que se debi al color gris (bigio) del
hbito.

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Gerardo Segarelli (1260) fund los Hermanos apstoles, que profesaban una
rigorossima pobreza. No fueron aprobados por la Iglesia. Al invitarlos a unirse a alguna
Orden con regla fija, se rebelaron, renegando de la Iglesia visible. Un ejrcito cruzado acab
con ellos en 1307.

Amalarico de Bena, profesor de Pars, afirmaba en sentido pantestico que todo


cristiano es un miembro de Cristo. Fue depuesto de su ctedra; apel al Papa, que lo conden.
Muri en 1204. Pero sus doctrinas las sigui, an ms exageradas, David de Dinant, que
afirmaba que el Creador y la criatura son un mismo todo. En Dios existe un triple perodo y
una triple encarnacin: el Padre se encarn en Abraham, el Verbo en Cristo y el Espritu Santo
en los fieles. Por esto los fieles son Dios como Cristo era Dios. Estas doctrinas fueron
condenadas en los snodos de Pars de 1201 y de 1210. Algunos de estos herejes fueron
quemados vivos por orden de Felipe Augusto de Francia.

Estas ideas de Amalarico de Bena las profesaban los Hermanos y Hermanas del
espritu libre, secta muy extendida por Alsacia y en la cuenca del Rin, donde se los conoca
como begardos o beguinos. Fueron condenados por diversos snodos de Colonia y Maguncia.
Clemente V los conden definitivamente en el Concilio ecumnico de Vienne en 1311.

Ms conocido y ms importante fue Joaqun de Fiore (+ 1202), abad de un monasterio


cisterciense de Calabria, gran asceta y reformador de la Iglesia. Joaqun de Fiore, prolfico
escritor de ideas apocalpticas, 34 anunciaba un mundo venidero en el que se predicara el
Evangelio eterno a todos los hombres. Para l, la historia de la Iglesia se divide en tres
edades, presidida cada una de ellas por una Persona de la Trinidad. La primera poca
corresponde al Padre, es la etapa de la ley, la poca carnal, anterior a Cristo, poca de los
laicos y de los casados; la segunda es la carnal-espiritual, que va desde Cristo hasta Joaqun
de Fiore; es la poca de los clrigos; y la tercera es la poca del Espritu Santo, la espiritual,
que comienza con Joaqun de Fiore y dura hasta el fin del mundo. Es la poca de los monjes,
de los hombres espirituales. Esta edad espiritual, en que se realizar el Evangelio Eterno,
tendr como profetas y mensajeros los miembros de una nueva orden "de los justos", que
suplantar a la Iglesia corrompida de los clrigos.

Sus escritos no fueron nunca condenados. Pero sus ideas fueron ms exageradas an por los
joaquinitas, que dividan la historia de la Iglesia en tres pocas: Petrina, Paulina y Jonica o
del Espritu Santo. Al atribuirse a s mismos la identificacin de la ltima Iglesia fueron
condenados ellos y tal doctrina en 1210

Estas ideas fueron aceptadas por los espirituales. Algunos franciscanos fanticos
crean que la tercera poca anunciada por Joaqun de Fiore haba empezado con la fundacin
de su Orden. Gerardo de Borgo San Donnino, en su Introduccin al Evangelio eterno,
enseaba que la Iglesia tena que ceder su puesto al Evangelio eterno, como el Antiguo
Testamento haba cedido el puesto al Nuevo. Este movimiento se propona la renovacin de la
Iglesia despojada de toda riqueza y poder poltico, llegando a creer que haba llegado el
momento de cumplirse al ser elegido Papa Celestino V, el "Papa anglico". Gerardo fue
encarcelado y su libro quemado pblicamente en 1255. Otros espirituales famosos fueron
Ubertino da Casale, autor de Arbor vitae crucifixae, y Juan Olivi, el ms docto de los
espirituales, que escribi una obra titulada Postilla in Apocalypsim para corregir algunas
ideas de Joaqun de Fiore; pero fue tambin condenado por Juan XXII en 1328.

C) LA INQUISICION MEDIEVAL

34 Es autor, entre otras obras, de Concordia del Antiguo y del Nuevo Testamento, Salterio de las diez cuerdas.
Exposicin del Apocalipsis.

66
Una vez que el Imperio romano se convirti al cristianismo, las leyes condenaban no
solamente a los transgresores de las normas civiles sino tambin, en algunos casos, a los
transgresores de las leyes eclesisticas. Constantino, en el 316, dio un decreto por el que se
confiscaban los bienes de los donatistas y, en el 325, desterr a Arrio y a varios obispos por
herejes. En la misma lnea sigui Teodosio que aplic a los herejes las penas impuestas contra
los maniqueos: incapacidad de heredar. Amenaz adems con la pena de muerte a los
encratitas y acuarinos. Estas leyes de Teodosio fueron confirmadas por Arcadio en el 395.

Los Padres de la Iglesia estaban de acuerdo con estas disposiciones civiles contra los
herejes. San Agustn, al principio de su lucha contra los donatistas, era contrario a la interven-
cin del brazo secular; pero despus, debido a la pertinacia y brutalidad de los donatistas, la
consider necesaria. Y lo mismo pensaban San Ambrosio, San Jernimo, San Len Magno,etc...
San Bernardo, recogiendo esta tradicin, escribe: "Es de alabar el celo de aquellos catlicos en
la defensa de la fe; pero su proceder no es digno de alabanza ni de imitacin, porque la fe se ha
de persuadir con razones, no imponer por la fuerza. Aunque indudablemente sera mejor
castigarlos con la espada de aquel que no en vano debe llevarla antes de permitir que pasen
muchos a sus errores, pues el que lleva la espada, siendo ministro de Dios, debe ejercer la
justicia castigando al que obra mal".

Esta mentalidad, convertida en mtodo y sensibilidad, se hizo presente en los siglos de


las grandes explosiones heterodoxas del bajo medioevo. Pedro el Venerable en su escrito
Contra los herejes petrobrusianos, recordando que la violencia contra ellos ha de ser aplicada
"si fuera necesaria" por los laicos, afirmaba que deba trabajarse ms "en convertirlos que en
exterminarlos". Pero el brotar de las sectas y herejas anrquicas del siglo XII, que hemos
reseado, obligaron a la autoridad civil a tomar severas medidas contra la hereja.

En estos momentos en que se introducan estos procedimientos a veces bastante


violentos, los decretalistas defendan el axioma de que contra los herejes se debe proceder "no
zelo ultionis, sed amore correctionis". Pero los sistemas de persuasin y de dilogo, como
medios para atraer a la verdad a los herejes, resultaron ineficaces. El mismo Inocencio III los
us largamente sin resultados duraderos. "Prefieren morir que convertirse", escribe San
Bernardo. El Papa Lucio III, en el Concilio de Verona (1184) mand a los obispos visitar una
vez al ao los lugares sospechosos de hereja y examinar a los herejes. Y, si los obispos lo
consideraban oportuno, podan pedir la ayuda de la fuerza pblica para castigar a los herejes.
Estas decisiones fueron aprobadas por Federico Barbarroja, presente en el Concilio. As se iba
creando la Inquisicin, como instrumento para defender la fe y la comunin eclesial y tambin
como defensa de la misma sociedad. El Estado y la Iglesia se asociaron para la mutua defensa
de lo que se juzgaba un bien comn y primario: la fe. El derecho civil y cannico se unieron.
Para Graciano la hereja es una violacin del bien comn de la Iglesia y del Estado.

Mientras la Jerarqua y los grandes escritores medievales consideraron ilcita la


coaccin para conducir a los paganos a la fe, siguiendo el principio agustiniano de que "el
hombre no puede creer si no es por su espontnea voluntad", los prncipes cristianos, -en
Espaa, en Francia y en Europa septentrional-, usaron con frecuencia la fuerza para imponer la
conversin de los pueblos conquistados. Mientras esto era condenado por los Papas y Obispos,
sin embargo Papas y Obispos admitan el uso de la fuerza para llevar a los herejes a la
verdadera fe. Se consideraba que un bautizado no puede perder la fe sino culpablemente. La
hereja aparece, por tanto, como un error culpable contra la verdad, como un crimen contra la
sociedad, como una perturbacin del orden civil, fundado en la religin. Esto se mostraba evi-
dente, por ejemplo, en el caso de los Ctaros, que negaban el matrimonio, la propiedad
privada, el trabajo manual y toda forma de autoridad. La hereja era, por tanto, vista como una
traicin merecedora de la muerte. Inocencio III dir que quien reniega de Cristo comete una
culpa ms grave que el delito de lesa majestad, castigado con la muerte.

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El inicio de las medidas contra los herejes fue paralelo a su presencia y organizacin.
La primera toma de posicin frente a ellos surgi de los Obispos y de los snodos provinciales.
Cuando stos se sintieron impotentes entraron en accin el Papa y los concilios generales. Al
proliferar la hereja de los Ctaros por la Provenza, los snodos de Avin (1209) y de Montpe-
llier (1215) pidieron que en cada parroquia algn clrigo y algunos laicos se obligaran bajo
juramento a denunciar a los herejes. Estas disposiciones fueron confirmadas en el Concilio ecu-
mnico del ao 1215. Gregorio IX, en 1231, instituy la Inquisicin como tribunal permanente
contra los herejes, confindolo a los Dominicos. El cuerpo jurdico de la Inquisicin fue
recogido en las Decretales de Gregorio IX y en las Clementinas.

La Inquisicin actuaba inquiriendo expresamente la presencia de herejes en los


pueblos y ciudades. El nombre del acusador no se haca pblico. El acusado tena derecho a
indicar quines eran sus enemigos y stos ya no podan testimoniar en su contra. El
interrogatorio del acusado versaba sobre sus doctrinas. La tortura no se introdujo hasta
Inocencio IV. Esta se aplicaba cuando la culpa era evidente. Con ella se buscaba que el reo
admitiera su culpa. No se poda usar con los enfermos y ancianos (aunque no faltaron abusos en
esto). El reo poda retractarse, incluso despus de haber confesado por medio de la tortura. En
cuanto a la sentencia, haba tres posibilidades. Si el hereje se arrepenta sinceramente, reciba
una penitencia eclesistica ordinaria. Si el arrepentimiento no pareca sincero a los jueces, el
hereje era condenado a crcel perpetua. Slo los contumaces eran entregados al brazo secular.
Cada parte del proceso estaba sometida a la vigilancia del Obispo del lugar y del Inquisidor
general.

Una vez acusados los herejes, el Inquisidor promulgaba el edicto de gracia,


prometiendo la inmediata absolucin a quien confesase la propia culpa. Terminado el plazo
fijado, se promulgaba el edicto de fe, que citaba a juicio a todos los sospechosos de hereja (y
que no hubiesen aceptado el edicto de gracia). Si el acusado confesaba, era absuelto. Si
negaba, poda ser sometido a tortura, aunque slo raras veces se recurra a ella (aunque se
dieron abusos como los del inquisidor Conrrado de Magdeburgo, que termin asesinado por
venganza). Antes de dictar la sentencia era obligatorio escuchar el parecer de "hombres probos",
consultores escogidos entre las diversas clases sociales. Despus el acusado poda ser absuelto o
condenado a varias penas o, en los casos graves y de contumacia, entregados al brazo secular
que los condenaba a muerte. La Jerarqua eclesistica no pronunciaba nunca la pena de muerte;
se limitaba a constatar el delito de hereja y a entregar al culpable a la autoridad laica
competente, que lo castigaba con las penas correspondientes (hasta la muerte) por haber
atentado, no solo contra la fe, sino tambin contra la sociedad.

La Inquisicin ha sido una de las instituciones eclesisticas ms criticadas. Como en


todas las cuestiones histricas, es preciso situarse, para comprenderla, en el momento y
circunstancias en que naci. Muchas de las herejas, que determinaron su creacin, eran
tambin un peligro para el orden social. Dada la interdependencia entre el Imperio y el Papado,
lo civil y lo eclesistico, la Inquisicin sirvi muchas veces para evitar el desorden de la
sociedad y tambin para no dejar al arbitrio de los poderes polticos la aplicacin de la justicia
en las cuestiones religiosas; en ocasiones evit tambin que los herejes fueran linchados por el
pueblo. En la regulacin jurdica de la Inquisicin aparece una fuerte voluntad de hacer justicia
y un deseo de recuperacin de las vctimas por encima de todo. Lo ms injustificado de la
Inquisicin, por prestarse a abusos y venganzas personales, fue la aceptacin de las denuncias
annimas. La falta de un defensor para el acusado y la aplicacin de la tortura y la pena de
muerte han dado motivos para las crticas que la Inquisicin ha recibido en los siglos posterio-
res, aunque se hayan seguido practicando sus procedimientos hasta nuestros das en el orden
poltico.

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7. PENSAMIENTO MEDIEVAL CRISTIANO

El hecho de que los pueblos jvenes fueran culturalmente tan pobres, hizo que a la
Iglesia se la viera como la nica y verdadera fuente de salvacin, con la misin de conformar lo
ms posible toda la vida y todo el mundo segn al Evangelio. As el Medioevo, creado con el
concurso de la Iglesia, culmin en tantas obras grandiosas del papado y los emperadores, en
figuras como San Bernardo, San Francisco, Santo Toms de Aquino, Dante, los msticos
alemanes y los arquitectos de las catedrales romnicas y gticas...El Medioevo est repleto de
esplendores cristianos. Pero no se puede afirmar, como a veces se ha hecho, que fue el tiempo
de la ecclesia triunphans en la tierra. El cristianismo supone la conversin personal, vive de la
palabra de Dios por la fe y los sacramentos. Y hay que reconocer los lmites de la conversin
interior en las conversiones en masa de la Edad Media, con todo el moralismo correspondiente.
La Palabra de Dios apenas lleg a las masas y la participacin en el sacramento de la Eucarista
era escassima. En cambio, era relevante el sentido de reparacin, de satisfaccin y la
concepcin expiatoria de la penitencia.

Despus que el pensamiento cristiano antiguo haba tocado las ms altas cumbres con
Orgenes, los Capadocios y Agustn, el Medioevo tuvo que iniciar un lento camino para
reelaborar una teologa occidental independiente. Ms all de los recopiladores, los primeros
intentos los encontramos en Beda el Venerable y Escoto Erigena. Un nuevo impulso
importante lo dieron Bernardo de Claraval y Abelardo. Cuando Bernardo acus a Abelardo de
que iba ms all de los lmites sealados a los hombres en su especulacin teolgica, expres el
grado de desarrollo a que haban llegado la filosofa y la teologa dialctica, es decir la
Escolstica. A Bernardo le preocupaba que se hiciera teologa cientfica, en un lenguaje

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abstracto y rigurosamente estructurado; tema que de este modo, la teologa se alejase de la
verdad revelada al alejarse del lenguaje bblico.

A) PRIMERAS MANIFESTACIONES TEOLOGICAS

En cuanto a la ciencia teolgica, el primer perodo de la Edad Media no experiment


crecimiento alguno respecto a la Edad Antigua. Los pueblos germanos necesitaron un largo
tiempo de aprendizaje antes de poder aportar algo propio. La especulaciones de los Padres de la
Iglesia, en este tiempo, ceden el puesto a las cuestiones prcticas. Por ello culturalmen te se vive
de la renta cultural anterior. Son numerosas las colecciones de comentarios y glosas a los
Santos Padres: Homiliarios, Libros penitenciales, Sacramentales... La educacin de Europa,
que se forma en la Edad Media, signific una laboriosa y paciente tarea para la Iglesia. La
instruccin se imparta en las escuelas catedralicias y monacales. Clrigo era sinnimo de
persona que sabe leer. La lengua de los cultos era el latn, casi nicamente de los eclesisticos.
Entre las escuelas ms famosas se cuentan: Fulda en Alemania, Corbie y Tours en Francia,
Monte Casino y Rvena en Italia, Utrecht en Holanda...

Los primeros frutos cientficos en Occidente, despus de las invasiones de los brbaros,
se dieron en las escuelas de Inglaterra, gracias sobre todo al arzobispo de Canterbury, Teodoro
de Tarso (+ 690). Los monasterios ingleses, masculinos y femeninos, ofrecen un inters cultural
como en ninguna otra parte de Occidente. Entre los maestros y escritores ingleses sobresalen:
Aldelmo de Malmsbury (+ 709), padre de la poesa anglo-latina; Beda el Venerable (+ 735),
clebre maestro del monasterio de Jarrow, que era una enciclopedia viviente y goz de gran
autoridad durante toda la edad media; Alcuino (+804), director de la escuela catedralicia de
York hasta que le llam Carlomagno a dirigir su Escuela Palatina. Alcuino es el gran promotor
del llamado renacimiento carolingio. Su obra ms importante es Tres libros sobre la
Trinidad, inspirada en San Agustn... Esta cultura teolgica inglesa fue barrida casi del todo en
las incursiones de los daneses en el siglo IX.

B) RENACIMIENTO CAROLINGIO

Carlomagno tena un inters personal por la cultura y fue adems el gran promotor de la
cultura de su tiempo. Trabaj por superar la situacin de ignorancia casi absoluta en que se
hallaba el clero y el pueblo franco. En uno de sus primeros capitulares mandaba deponer a los
cleros ignorantes "porque los que desconocen la Ley de Dios no pueden ensearla a los dems".
Carlomagno, para que sus deseos de reforma fuesen duraderos y se transmitiese a la posteridad,
cre infinidad de escuelas; oblig a todas las iglesias catedrales, a las abadas e incluso a las
iglesias parroquiales a abrirlas para la instruccin del clero y del pueblo. Los clrigos tenan que
someterse a un examen antes de ser ordenados. Para realizar esta tarea, Carlomagno llam a su
corte a todos los hombres ms cultos de su tiempo: telogos, poetas, historiadores, cientficos,
etc. Con ellos form una especie de academia o escuela palatina, al frente de la cual puso a
Alcuino (+804), a quien encontr en Parma. Este anglosajn trajo a la corte carolingia toda la
cultura de la poca, que haba alcanzado gran altura precisamente en la Iglesia de Inglaterra.
Aunque Alcuino no fue un espritu creativo, se cuid de conservar para los siglos posteriores,
una gran cantidad de conocimientos en el campo de la dogmtica, de la exgesis, de la liturgia y
de otras ciencias. Entre las escuelas que ms sobresalieron estn las de Aquisgrn, Fulda, San
Galo, Corbeya y Tours.

Para lograr el llamado renacimiento carolingio, Carlomagno incorpor los monasterios


a sus planes de renovacin espiritual y cultural. Quiso que los monasterios fueran focos de
ciencia y arte. Ante todo les impuls en la tarea de transcripcin de ma nuscritos, que tanta
influencia ejerci en la Edad Media y en los siguientes siglos. Esta transcripcin de manuscritos
permiti que se diera un contacto vivo y una fecundacin espiritual recproca de los distintos
monasterios y las diversas dicesis episcopales. As este renacimiento carolingio perdur
incluso despus de su muerte en el ao 814. Era una cultura estrechamente ligada a la

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antigedad grecorromana y a los Santos Padres. En realidad ms imitativa y transmisora que
creadora.

Esta cultura decay en cuanto se quebr el marco protector de la organizacin creada


por Carlomagno. Con la decadencia de la dinasta carolingia decay tambin esta cultura,
aunque muchas semillas quedaron sembradas y dieron sus frutos ms tarde. De todos modos,
hay algo que no pereci, sino que hizo perdurar lo sustancial de los admirables estmulos de
Carlomagno y esto fue la fe cristiana regularmente predicada y celebrada en la liturgia, adems
de la interiorizacin de esta fe en los monasterios. Carlomagno mand preparar una coleccin
de sermones modlicos para los prrocos, para que su predicacin diera mejores frutos. Y para
elevar las celebraciones litrgicas hizo llevar a Francia los libros litrgicos de Roma. De este
modo la liturgia fue el medio ms eficaz para la educacin del pueblo.

Los escritores franco-germanos, posteriores al renacimiento carolingio -o continuadores


de l-, estuvieron todos ellos envueltos en las controversias en torno a la predestinacin y a la
Eucarista. Al hablar de las herejas les hemos citado: Godescalco, Hincmaro de Reims,
Abogardo de Lyn, -espritu que se adelant a su tiempo en muchas cosas y hombre de
iluminada espiritualidad, que en su lucha contra la supersticin popular y la magia promovi
una fe razonable-, Pascasio Radberto, Ratramno de Corbie...

Pero en realidad, despus que el pensamiento cristiano antiguo haba tocado las ms
altas cumbres con Orgenes, Los Capadocios y Agustn, el Medioevo, como heredero de este
legado, tuvo que iniciar un largo y costoso camino hasta reelaborar una teologa occidental
independiente. Los representantes ms importantes de este primer intento en la cultura franco-
germana del siglo IX son Rbano Mauro, abad de Fulda y arzobispo de Maguncia (+856), gran
compilador exegtico, llamado el "maestro de Alemania" y, con l, el irlands Juan Escoto
Erigena (+ 877), director de la Escuela Palatina de Carlos el Calvo. Fue el pensador ms agudo
de la poca, aunque en su teologa depende de San Agustn y de los Padres griegos; por mucho
tiempo fue el mejor conocedor de la teologa griega, tradujo el Pseudo-Dionisio al latn,
transmitiendo de este modo al Occidente una de sus principales fuentes teolgicas; en filosofa,
sobre todo en su obra Cinco libros sobre la divisin de la naturaleza, se acerca al
neoplatonismo; y en las controversias sobre la Eucarista, no todas sus afirmaciones fueron
ortodoxas.

En Italia la decadencia fue casi total, aunque se destacaron algunas personas muy
cultas, como Anastasio el Bibliotecario, Liutprando de Cremona, San Pedro Damin (1072),
cardenal y obispo de Ostia, que luch contra la simona y el nicolasmo, adems de escribir
tratados de asctica y vidas de santos.

En Espaa, la ciencia teolgica prcticamente no existe en este perodo. Est, en


cambio, muy floreciente la cultura rabe de Crdoba y Toledo.

Por lo que se refiere a la Iglesia de Oriente, cada vez ms separada de Occidente, sigui
caminos propios, aunque en teologa est en franca decadencia. La ltima figura sobresaliente
fue San Juan Damasceno, el ltimo de los Padres de la Iglesia oriental (+ 749). Nacido en
Damasco, abandon su puesto de funcionario en la administracin del Califa para ingresar en el
monasterio de San Sabas en Jerusaln. Su obra es un resumen de todo el progreso teolgico de
los siglos anteriores. Su obra Fuente del conocimiento ha sido el manual clsico de Teologa
dogmtica en Oriente. Escribi adems muchas homilas y tres Apologas sobre el culto de
las imgenes.

C) NACIMIENTO DE LAS UNIVERSIDADES

La reforma gregoriana, que llev a la Iglesia a un momento de esplendor, favoreci


tambin el desarrollo de la ciencia eclesistica. Muchas de las escuelas catedralicias y abaciales,

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fundadas en el perodo anterior, alcanzaron ahora su apogeo. Pero lo que realmente signific un
paso definitivo en el progreso del pensamiento fue la fundacin de las Universidades en el siglo
XII, aunque sea en el XIII cuando lleguen a su apogeo, como evolucin de las escuelas
anteriores. Este paso se dio, unas veces, gracias a algn maestro eminente, que reuni en torno a
s a estudiantes de todas las latitudes y, en otras ocasiones, la fundacin se debi al mecenazgo
de un prncipe amante de las letras.

Los Papas tomaron bajo su proteccin estas escuelas superiores, concedindolas


numerosos beneficios eclesisticos, dotando a sus maestros y alumnos de privilegios. A partir
del siglo XIII los Papas tenan que dar su aprobacin a las nuevas Universidades. Los reyes y
prncipes imitaron el ejemplo de los Papas, concediendo subvenciones, derechos y privilegios a
las Universidades existentes en sus dominios. Para facilitar los estudios superiores a los
estudiantes pobres, se crearon colegios en torno a las Universidades, donde se les concedan
becas y bolsas de estudio a cambio de algunos servicios prestados en el mismo colegio.

A finales del siglo XII existan ya las Universidades de Salerno, Bolonia, Pars,
Montpellier y Orleans. En el siglo XIII se fundaron las de Angers (1229), Toulouse (1229),
Cambridge (1209), Palencia (1212), Salamanca (1230), Valladolid (1293), Coimbra (1288),
Padua (1222), Npoles (1224) y Siena (1222). En el siglo XIV se crearon la de Lrida (1300),
Roma (1303), Heidelberg (1385), Viena (1365) y Cracovia (1364). De estas Universidades,
Salerno se destac en medicina, Bolonia en derecho, Pars sobresala en Filosofa y Teologa,
siendo la Universidad ms importante de toda la Edad Media. De todas las naciones concurran
estudiantes a Pars, que se convirti en centro de la vida intelectual de Occidente.

Las dos jvenes ciencias, teologa y derecho cannico, con su fuerza de atraccin sobre
discpulos de todas partes de la cristiandad, junto con la colaboracin cada vez ms intensa
entre alumnos y profesores, pusieron el fundamento de las universidades. En el siglo XII, a
consecuencia de los cambios sociales, econmicos y polticos, se da tambin un profundo
cambio en el sistema de formacin de Occidente. Mientras antes los clrigos y los monjes se
formaban humanstica y teolgicamente en las escuelas monsticas, catedralicias o capitulares
segn las necesidades o intereses del personal del monasterio, obispado o cabildo, ahora pasan a
primer plano las escuelas urbanas, que no siempre son de institucin eclesistica, aunque
normalmente la escuela se de en lugares de la Iglesia (claustros). Ahora la formacin no se debe
slo a un inters profesional, sino al deseo de conocer la verdad por encima de las necesidades
de la vida cotidiana. Las ciudades mismas se ensanchan y ofrecen posibilidades para la estancia
de profesores y estudiantes.

La Universidades medievales eran verdaderamente universales. Sus alumnos procedan


de todas las naciones y sus grados acadmicos eran reconocidos por todas las naciones, de
modo que un doctor o licenciado por una Universidad poda ensear en cualquier otra. En las
Universidades se enseaba en latn y, al ser frecuentadas por maestros y discpulos de todo
Occidente, constituan una expresin viviente de la cultura eclesistica unitaria, supranacional y
universal de la vida de la Edad Media.

D) LA ESCOLASTICA

El pensamiento occidental, si bien ms lentamente que la piedad, logr excelentes


realizaciones, fruto de la reforma de Cluny y de Gregorio VII. En Occidente, hasta finales del
primer milenio, casi slo se haba dado un tipo de teologa: recoleccin y transmisin de los
conocimientos teolgicos de los Padres de la Iglesia con escasos aportes nuevos. Pero con la
fuerte evolucin de Occidente en la Edad Media, al comienzo del segundo milenio, la vida
haba llegado a ser muy unitaria y se buscaba una sntesis teolgica estructurada
sistemticamente, cosa que no preocup a los Padres, que escribieron fundamentalmente en
cada momento sobre el argumento en discusin por los herejes. El naciente pensamiento
"cientfico" de la Baja Edad Media impuls el deseo de recopilar las sentencias de los telogos

72
anteriores y darles una unidad interior. Este deseo llev a buscar una forma nueva de
expresarse, dando origen a la especulacin abstracta. Demostrar la armona de la tradicin
teolgica, comprender la fe fundamentndola racional o filosficamente y estructurar
sistemticamente los conocimientos obtenidos, es lo que dio origen a la Escolstica.

Desde el siglo IX aparecen, como consecuencia del renacimiento carolingio, las


escuelas. De ellas surgir la Escolstica, que se diferencia de las siete artes liberales, del
trivium y el Quatrivium, por centrarse sobre todo en el estudio filosfico y teolgico. El
trabajo de la escuela tiene una caracterstica fundamental y es la cooperacin mutua entre todos
los docentes. En la Escolstica existe, sobre todo a partir del siglo XI, un cuerpo unitario de
doctrina que se conserva como un bien comn, en el que colaboran y utilizan los diversos
pensadores individuales. Como las Catedrales medievales son inmensas obras de arte annimas,
fruto de una labor colectiva de generaciones enteras, as el pensamiento medieval se va
anudando sobre un fondo comn, hasta el final de la Edad Media.
La enseanza escolstica se hace, en primer lugar, sobre textos que se leen y se
comentan; por esto se habla de lectiones. Estos textos son a veces de la Escritura, bien
comentando sus libros, bien recogiendo sentencias sacadas de las glosas a la Escritura. Pero no
nos ofrece solamente una enseanza bblica, sino que presenta, en sus "sumas", toda una
estructuracin del pensamiento cristiano. Se leen y comentan obras de los Padres de la Iglesia,
de telogos o de filsofos antiguos o medievales. Al mismo tiempo, la realidad viva de la
escuela provoca las disputationes, en las que se debaten las cuestiones importantes y se
ejercitan los participantes en la argumentacin y demostracin.

Los humanistas del siglo XV despectivamente llamaron a la ciencia de este perodo de


la Edad Media Escolstica, salida de las escuelas. Para ellos esta ciencia era sofistera,
vacuidad y cuestiones abstrusas. Hoy nadie es tan ingenuo que lo vea as. La Escolstica supo
formar un sistema de pensamiento no superado bajo muchos aspectos. Podemos sealar tres
propiedades fundamentales de la Escolstica. En primer lugar se busc la relacin entre la
filosofa y la teologa. Los Padres haban usado tambin la filosofa para defender e ilustrar las
verdades cristianas, pero no en cuanto disciplina independiente de la teologa. A partir del siglo
XI es cuando se plantea la cuestin de la relacin entre Filosofa y Teologa. Y se seala a la
Filosofa el papel de ancilla theologiae.

Un segundo aspecto significativo fue la aceptacin de la Filosofa aristotlica. A pesar


de las prevenciones eclesisticas contra Aristteles, ste acaba por imponerse en el Medioevo.
Hasta el siglo XII en Europa se conoca casi exclusivamente la Lgica de Aristteles; pero a
partir de la segunda mitad del siglo XII se conocen, gracias a la Escuela de Traductores de
Toledo, su Metafsica, Fsica y Etica. Esta irrupcin de la filosofa aristotlica signific un
enriquecimiento fecundo, pero tambin un grave peligro. Aristteles, a pesar de tantas bondades
de su filosofa, era un pagano, su idea de lo divino no era clara ni profunda, su distincin entre
Dios y la naturaleza no era muy precisa, mucho menos segn la explicacin enteramente
pantesta de los filsofos rabes y judos, a travs de los cuales conoci Occidente a Aristteles:
Averroes, nacido en Crdoba en 1126 y Moiss Maimonides nacido, igualmente, en Crdoba en
1135.35

La tercera caracterstica fue el uso del mtodo lgico-deductivo y dialctico. Este mtodo es
esencial a la Escolstica. Sin l no hubiera existido. Para elaborar las sntesis del pensamiento
anterior era necesario un mtodo lgico: definiciones, divisiones, argumentos, silogismos, etc.
Era necesaria la lgica deductiva; de aqu el influjo de Aristteles. Este mtodo didctico
supona un doble paso: a) Lectio: el Maestro lea un texto y despus lo interpretaba y b)
Disputatio: un alumno despus de exponer las definiciones y el estado de la cuestin

35 Entre los filsofos rabes merecen ser recordados: Alfarabi (+950), Avicena (+1037), Averroes (+1198),
Maimonides (+1204).

73
responda en forma de silogismo a las preguntas de los arguyentes. Finalmente, el maestro
haca el resumen y deca la ltima palabra sobre el asunto tratado.

La Escolstica se suele dividir en tres perodos: la Escolstica primitiva, el perodo del


Apogeo de la Escolstica y la Escolstica tarda. Es imposible citar aunque solo sea el nombre
de los grandes escolsticos. Nos limitaremos a dar una breve resea de los ms destacados.

Entre los maestros de la Escolstica antigua estn:

San Anselmo, que nace en el ao 1033 en Aosta, se educ en el monasterio de Bec con
el abad Lanfranco y muri en 1109 como Arzobispo de Canterbury despus de sufrir muchas
tribulaciones en su lucha por la libertad de la Iglesia de Inglaterra. A San Anselmo se le
considera el padre de la Escolstica. Como predicador en Cluny, incansable reformador y
maestro del clero y del monacato en Normanda, fue una gran figura, que marc una poca en
la Iglesia con sus mtodos teolgicos. El principio bsico del que parte su teologa "credo ut
intelligam", "creo para entender" proclama ante todo y sin ambigedades, el predominio de la
fe sobre el saber; pero tambin expresa el esfuerzo por hacerse a s mismo racional la fe, el
"fides quaerens intellectum"; ms an, expresa el intento de probar al incrdulo la verdad de la
fe por medio de una demostracin racional.

La teologa escolstica de San Anselmo estuvo animada de un espritu apologtico


misionero. Fue muy combatido por su obra Proslogion, en la que trata de probar la existencia
de Dios mediante el argumento ontolgico, que se basa en el anlisis del concepto mismo de
Dios: ms all del cual nada mayor se puede pensar, lo que exige su existencia. 36 En rigor, la
prueba de San Anselmo muestra que no se puede negar que haya Dios. Y consiste en oponer a
la negacin del insensato el sentido de lo que dice. El insensato no sabe lo que dice y en eso
consiste su insensatez. El encuentro con Dios en la intimidad de la mente abre a San Anselmo
el cauce a la inteligencia de Dios. El argumento ontolgico, segn lo presenta San Anselmo,
supone una idea de Dios inherente al pensamiento humano; contiene, pues, de antemano un
factor existencial.37

La obra teolgica y filosfica de San Anselmo est orientada, sobre todo, hacia la
demostracin de la existencia de Dios. Pero San Anselmo parte de la fe; la demostracin no se
dirige a sustentar la fe, sino que est sostenida por ella. El no busca entender para creer, sino
a la inversa: cree para entender. Es la fe la que impulsa a saber, a la comprensin; esta
necesidad de inteleccin emerge del carcter interno de la fe. San Anselmo distingue una fe
viva, que obra, y una fe muerta, que permanece ociosa; la fe viva se funda en el amor que es lo
que le da la vida. Este amor hace que el hombre, alejado por el pecado de la faz de Dios, est
ansioso por volver a contemplar el rostro de Dios. La fe viva desea, pues, conocer, ver la faz de
Dios; quiere que Dios se le muestre en la luz, en la verdad; busca, por tanto, al verdadero Dios.
Esto es entender: "Si no creyera no entendera", es decir, sin la fe, sin el amor, no podra llegar
a la verdad de Dios: "El cristiano, dice textualmente, debe avanzar por medio de la fe hacia la
inteligencia; no llegar por la inteligencia a la fe, de modo que, si no puede entender, se aparte

36 El argumento ontolgico parte de la afirmacin del insensato del salmo 13: "Dijo el insensato en su corazn:
no hay Dios". Y San Anselmo formula su prueba en estos trminos: el insensato, al decir que no hay Dios, entiende
lo que dice; si decimos que Dios es el ser tal que no puede pensarse mayor, el insensato tambin lo entiende; por
tanto, Dios est en su entendimiento; lo que niega es que, adems lo haya en la realidad. Pero si Dios existe solo en
el pensamiento podemos pensar que existiera tambin en la realidad y esto es ms que lo primero. Por tanto,
podemos pensar algo mayor que Dios, si ste no existe. Pero esto est en contradiccin con el punto de partida,
segn el cual Dios es tal que no puede pensarse mayor. Luego Dios que existe en el pensamiento, tiene que existir
tambin en realidad.
37 Los Escolsticos, entre ellos Santo Toms, prescindieron del argumento ontolgico de San Anselmo en sus
pruebas de la existencia de Dios. Fue luego impugnado por Kant, pero atrajo a otros pensadores modernos como
Descartes, Leibniz y Hegel y actualmente se le toma cada vez ms en serio.

74
de la fe. Sino que cuando puede llegar a la inteligencia, se complace; pero cuando no puede
comprender, venera".38

Pedro Abelardo (1079-1142) es el telogo ms agudo del siglo XII. Fue discpulo de
Guillermo de Champeaux (+1121) y de Roscelino (+1123). Pedro Abelardo ense filosofa en
Pars, superando a todos sus maestros en habilidad dialctica, con la que conciliaba
afirmaciones de la tradicin contrarias entre s. En su libro S y no (sic et non) se colocan unas
al lado de otras las proposiciones aparentemente contradictorias entre s y se resuelve la
contradiccin mediante la distincin de los conceptos. Con San Anselmo, Abelardo es el
fundador de la Teologa escolstica. De l procede el mismo nombre de Theologia, llamada
antes divina pagina o sacra doctrina. Por obra de Abelardo, la ratio se puso a la cabeza junto
a la autoritas Patrum y, por obra suya, comenz la sistemacin especulativa de las verdades
particulares de la fe tradicional. En su audacia desbarr a veces en teologa trinitaria; sus errores
fueron condenados en el snodo de Soissons (1121). Sus obras principales son una Introduc-
cin a la Teologa y la Historia de sus calamidades, donde expone las pesadumbres de toda su
vida, principalmente las que le ocasionaron sus ilcitos amores con Elosa. 39

Entre los escritores ilustres de este tiempo figuran tambin Guillermo de Champeaux (+1121),
fundador de la Escuela de San Vctor de Pars, en la que destacaron Hugo de San Vctor
(+1141) y Ricardo de San Vctor (+1173).

Desde mediados del siglo XII la Escolstica tom la forma de libros de sentencias,
recopilacin del material de los telogos anteriores. El que consagr este sistema fue Pedro
Lombardo (+1160), discpulo de Pedro Abelardo, con sus Cuatro libros de las sentencias
compuestos hacia el ao 1152. En esta obra son fundamentales los pensamientos de San
Agustn. La teologa de Pedro Lombardo, que contiene elementos racionales y msticos, se
convirti gracias a este libro de las Sentencias en la base de la Escolstica. Las Sentencias
fueron, durante todo el Medioevo, el gran manual de teologa. Lombardo fue maestro en la
escuela catedralicia de Pars y obispo de Pars. Pero el apogeo de la Escolstica fue el siglo
XIII con los grandes maestros Dominicos y Franciscanos, que crearon los grandes sistemas de
Teologa y de Filosofa, estructurados en Sumas. Entre los ms destacados figuran:

Alejandro de Hales (+1245), franciscano, nacido en Inglaterra, aunque ensea en


Pars, es autor de la Suma de Teologa cristiana, que es una de las obras ms completas, en la
que se refunden todas las doctrinas de la Iglesia.

San Alberto Magno (+1280), dominico, nacido en Lavingen de Suabia, que estudia y
se grada en Pars, nombrado Obispo de Ratisbona, ocup la sede episcopal muy poco tiempo,
pues prefiri dedicarse al estudio. La amplitud y profundidad de sus estudios le proporcionaron
el ttulo de magno y doctor universalis. A Alberto Magno corresponde el mrito de haber
"bautizado" la filosofa de Aristteles, liberndola de sus confusiones pantestas. Y otro mrito
suyo es el haber sido el maestro de Santo Toms de Aquino. Entre sus obras sobresalen la
Suma Teolgica y la Suma de las criaturas. Alberto, el gran sabio, recibi el ttulo de Doctor
universalis, porque no slo era universal su conocimiento de las fuentes, sino que su saber
indagador supo dominar todos los terrenos de la filosofa, de las ciencias naturales y de la
teologa. Universal fue tambin su influencia en el mundo acadmico.

San Buenaventura (+1274), franciscano, general de la Orden en 1257, estudi con


Alejandro de Hales en Pars y supo unir admirablemente los estudios especulativos con la
mstica, muy apreciado y, a veces, literalmente citado por Santo Toms. Poco despus de los
Dominicos, tambin los Franciscanos llegaron a Pars como maestros y estudiantes. San
Buenaventura fue su mximo representante en el siglo XIII. Se le conoce como doctor

38 SAN ANSELMO, Epstola XLI.


39 Despus de sus aventuras amorosas con Elosa, que entr en el convento, l se hizo monje.

75
seraphicus. San Buenaventura fue un mstico ardiente. Ante el crucificado se abismaba en s
mismo y desde all se elevaba, en su triple ascensin mstica, hasta la unin con el Santsimo.
Teologa y oracin no fueron en l conceptos dispares: "nos dedicamos a la teologa para ser
buenos cristianos". Fue igualmente un gran pastor de almas con una infatigable actividad de
predicador ante los ms diversos auditorios, ante frailes, ante estudiantes, ante la corte de
Pars. Entre sus muchas obras de teologa, exgesis y oratoria, sobresale su Breviloquium,
donde presenta clara y sintticamente su Teologa. Muri cuando estaba participando en el
Concilio de Lyn, en 1274.

Su carcter y su formacin, procedente de San Agustn, San Bernardo y los Victorinos,


lo introducen en las grandes corrientes de la mstica del siglo XII. San Buenaventura insiste
ms en el carcter prctico y afectivo que en el puramente terico de la teologa. Lleno de
fervor espiritual, est impregnado de una ternura que corresponde a su autntico linaje
franciscano. Las cosas naturales, hechas segn una semejanza con Dios, conservan un vestigio
suyo; el amor a la creacin es tambin amor a Dios, de quien los seres nos dan un destello. El
fin de todo conocimiento humano es Dios. Este conocimiento se alcanza de distintos modos y
en distintos grados, culminando en la unin mstica. La filosofa para San Buenaventura es en
realidad itinerarium mentis in Deum. Se conoce a Dios en la naturaleza, por sus vestigios; se
lo conoce, de un modo ms inmediato, en su propia imagen, que es nuestra alma; cuando la
gracia comunica las tres virtudes teologales, se ve a Dios in imagine, en nosotros; y, por
ltimo, se conoce a Dios directamente en su ser, en su bondad, en el misterio trinitario mismo,
en la contemplacin exttica, en el pice de la mente, segn su expresin.

De San Buenaventura arranca toda una corriente de teologa, que fue fecundsima; la
controversia entre su orientacin y la tomista vivificar el pensamiento de la Edad Media. Y si
es cierto que el tomismo domin en mayor medida en la Escolstica, la orientacin de los
pensadores franciscanos, sin embargo, ejerci una influencia mayor en la filosofa moderna.

Santo Toms de Aquino (+1274), dominico, es el ms grande de los Escolsticos.


Naci en Roccasecca (Npoles) hacia 1226 de una familia de condes de Aquino en la Italia
meridional. Tuvo que defender su vocacin contra la fuerte oposicin que encontr; se educ
primero con los benedictinos de Montecasino. A los diecinueve aos ingres en los Dominicos
en Npoles. De all march a Colonia con Alberto Magno, de quien fue discpulo en Pars,
Roma, Bolonia, Pisa y Npoles, pasando a ser el continuador de su obra. En 1252 se presenta
en Pars cuando se lucha en la Universidad por expulsar de ella a los profesores de las
Ordenes Mendicantes, pero l consigue ser admitido como profesor en 1256, junto con San
Buenaventura. Adems de Pars, Santo Toms ejerci el magisterio en Bolonia, Roma y
Npoles. Muri en 1274 camino de Lyn, donde si diriga para tomar parte en el Concilio
ecumnico II de Lyn, convocado por el Papa Gregorio X.

Entre sus innumerables escritos han adquirido fama universal la Suma Teolgica y la
Suma contra los gentiles (en concreto contra los filsofos mahometanos), que son modelo de
orden y claridad. Su gran obra, que estaba pensada como la suma de la ciencia teolgica para
"principiantes", es, tanto en su estructura como en las soluciones particulares, una maravilla
de sntesis unitaria, mltiple y orgnica. Desde el mismo siglo XIII se convirtieron en los textos
capitales de la Escolstica y una buena parte de la produccin posterior consisti en los
comentarios a los libros de Santo Toms. Se le conoce como el Doctor angelicus. Su vida
entera estuvo dedicada al trabajo de la filosofa y de la teologa, movido siempre por su fe. Era
un hombre singularmente sencillo y bondadoso. As lo atestiguan los testimonios de quienes
vivieron con l.

De Santo Toms se ha dicho que es el ms sabio de los santos y el ms santo de los


sabios. Su afn de conocer y sistematizar los conocimientos fue siempre para l un camino
hacia Dios. No permiti que la filosofa se interpusiera en su acercamiento a la revelacin,
sino que l ense a la filosofa a callar humildemente ante el misterio divino. El confesar:

76
"Este es el supremo conocimiento humano de Dios: saber que no le conocemos".40 Santo Toms
no expone, por ello, las verdades reveladas como pura contemplacin especulativa, sino como
estmulo de la fe y del amor a Dios. La moral cristiana forma parte indivisa de la ciencia
dogmtica. En el prlogo a la Suma, expone el esquema de su visin teolgica, mostrando el
lazo unitario de la Teologa Moral con la totalidad de su sistema teolgico (en realidad, l ni
siquiera conoce la expresin "teologa moral", piensa slo en teologa): "El objeto principal de
la sagrada doctrina es comunicar el conocimiento de Dios, y no slo considerado en s mismo,
sino tambin en cuanto es principio y fin de todas las cosas, especialmente de la criatura racio-
nal...Por eso trataremos primeramente de Dios (pars I); segundo, del movimiento de la
criatura racional hacia Dios (par II); y, tercero, de Cristo, el cual, por su humanidad, es el
camino por el que debemos tender a Dios (pars III)". El centro alrededor del cual gira toda su
sistemacin teolgica es Dios. En esta unidad teolgica se integra la respuesta moral del
hombre, mediante la idea de la creacin y su finalidad, por la idea del hombre imagen de Dios
y por la consideracin de Cristo como camino hacia Dios.

Aunque, en sus mtodos especulativos, desplaz a Platn y a San Agustn, siguiendo a


Aristteles, sin embargo en su sntesis conserv todo San Agustn con su pensamiento personal
y su comprensin intuitiva de la realidad divina y de la realidad existencial del hombre. Esto le
salv del intelectualismo y del racionalismo. En la Suma encontramos perfectamente detallado
el mtodo de la Escolstica. Cada uno de sus artculos muestra los tres elementos
caractersticos de la Escolstica: primero se aducen las opiniones que parecen contradecir la
tesis y se resuelven con una distincin de los conceptos; en segundo lugar se hace uso del
depsito de la tradicin; y en ltimo lugar, en una exposicin positiva, se presenta la
comprensin cientfica del contenido de fe. Pero esta exposicin de la fe iba precedida y
acompaada de la oracin. Santo Toms fue un gran hombre de oracin. Estudiar y escribir
eran para l un acto de culto a Dios. Por eso es el maestro de la gracia. Nadie anunci con
mayor claridad la doctrina fundamental del cristianismo, a saber, que la salvacin es obra de
la gracia. Santo Toms fue monje toda su vida, defendi el libre albedro y reconoci a la
Iglesia como sacramento necesario para alcanzar la salvacin eterna.

En las postrimeras de la Edad Media la Escolstica entra en un perodo de


decadencia, aunque hay an autores de gran vala, pero la mayora de los autores escolsticos
se empiezan a ocupar de sutilezas sin inters, que hacen odiosa la Escolstica a los humanistas
de los siglos XV y XVI. A la plenitud del tomismo sucede una corriente teolgica, de
preferencia franciscana, que incorpora, como Santo Toms, la filosofa aristotlica, pero que
adquiere caracteres voluntaristas y nominalistas cada vez ms acentuados. Pero an hay que
resear algn autor importante:

Duns Escoto (+1308), franciscano, que constituye el punto de transicin entre el


apogeo y la decadencia de la Escolstica. Fue uno de los escolsticos ms agudos y
penetrantes, aunque cay ya en sutilezas dialcticas de ms brillantez que practicidad, que le
valieron el ttulo de Doctor subtilis. Cre la moderna escuela franciscana. Se opuso al
tomismo, principalmente en la doctrina sobre la justificacin, acentuando ms la colaboracin
humana frente a la gracia de Dios. De aqu surgi la divisin entre tomistas y escotistas,
protagonistas de tantas luchas dialcticas posteriores. Escoto, a diferencia de Santo Toms, es
voluntarista. Afirma la primaca de la voluntad sobre el conocimiento. La voluntad no es
pasiva, sino activa; su importancia moral es superior y, por eso, el amor es superior a la fe y
vale ms amarlo que conocerlo.
La evolucin de la teologa pas del tomismo al nominalismo. El nominalismo hizo de
los conceptos generales, en que se basa el pensamiento, signos vacos, meras palabras
(nomina). Con el nominalismo se puso, pues, en tela de juicio la demostrabilidad y la
justificacin cientfica de todo lo que no fuera mensurable, y, sobre todo, de la fe. Un segundo
factor se uni al nominalismo en la evolucin del pensamiento teolgico: la acentuacin de la

40 De Potentia Dei, 7,5 ad 14

77
libertad de Dios y de la indemostrabilidad de la revelacin. As se lleg, desde varios puntos
diferentes, al principio de la doble verdad: una cosa puede ser reconocida como verdadera por
la fe y, sin embargo, ser contraria a la razn. El principal representante del nominalismo es
Guillermo de Ockam.

Guillermo de Ockam (+1349), franciscano, ingls, fue discpulo de Duns Escoto y


maestro de la universidad de Pars. El ciertamente no quiso atentar contra la fe catlica.
Aseguraba que slo quera aceptar la doctrina que enseaba la Iglesia romana, pero al
renunciar a toda justificacin de la fe por medio de la razn, derrumb un poderoso muro de
proteccin de la misma fe. En su postura nominalista separ los conceptos y la realidad, con lo
que se hace imposible una metafsica del ser y tampoco se puede dar un conocimiento natural
de Dios. Las pruebas usuales de la existencia de Dios dejaron de ser para l concluyentes. La
armona entre la fe y la razn, la revelacin y la ciencia, que la Iglesia siempre haba
sostenido, se rompi. La filosofa pas de ancilla theologiae a ser un infecundo afn de
disputas.

Dios, para Ockam es omnipotencia, libre albedro, voluntad sin trabas, ni siquiera las
de la razn. Las cosas son buenas porque as Dios lo quiere; pero l pudiera hacer lo
contrario. La voluntad de Dios no est ligada ni desde fuera ni desde dentro. El obra cuando y
como quiere. Es completamente libre incluso frente al orden por El establecido. Podra
levantar sus propios mandamientos y mandar el robo, la fornicacin y hasta el odio a El
mismo. Dios puede salvar a un hombre en pecado y condenar a otro en gracia... En estas
especulaciones sobre la potentia Dei absoluta, que sobrepasan a menudo los lmites de lo
tolerable, Ockam pierde de vista el camino de salvacin seguido por Dios, perdindose en
disquisiciones de meras posibilidades, haciendo que la teologa, en vez de rastrear con
diligencia la sabidura del actuar de Dios, se convierta en campo de torneos de habilidades
lgicas y dialcticas.

A Guillermo de Ockam se le recuerda como el creador del Nominalismo, cuyas


consecuencias fueron demoledoras para la Teologa. A su sistema se le calific de va moderna
en oposicin a la va antigua. Sin duda alguna, Ockam fue un gran pensador en el campo de la
lgica formal, pero su influencia en la historia de la Iglesia fue funesta, porque transform la
teologa en filosofa o, mejor, en una investigacin lgica sobre si la revelacin, desde el punto
de vista del entendimiento humano, ha tenido un desarrollo adecuado, o tambin si Dios
hubiera podido dar a la revelacin otra forma distinta de la que ha dado. El occamismo
prepar en gran parte la reforma protestante.

Ockam en 1326 entr en conflicto con el Papa Juan XXIII, fue citado a Avin para
dar cuentas de algunas proposiciones y, aunque se present, al poco tiempo huy, pasndose al
bando de Luis IV de Baviera, que se encontraba en lucha abierta contra la Santa Sede.

Por citar an otros nombres, recordemos a Juan Capreolo (+1444), que por sus
comentarios a Santo Toms recibi el apelativo de prncipe de los tomistas. Dentro de los
Agustinos, destac Egidio Romano. Otro gran comentarista de Santo Toms fue Toms de Vio
(+1534), llamado Cayetano por ser natural de Gaeta. Pero ya estamos fuera de la Edad
Media.

En el siglo XII naci tambin el Derecho Cannico como ciencia autnoma. Como
contrapartida al corpus compacto del derecho romano, el monje camaldulense Graciano,
hacia el ao 1140, public un manual de derecho eclesistico, el clebre Decretum. La gran
cantidad de declaraciones disciplinarias de la Iglesia reclamaba ser recopilada y examinada
en su conjunto. Es lo que hizo Graciano, verdadero fundador del derecho eclesistico, en lo
que se llamara "Decreto de Graciano", aunque el verdadero ttulo que l dio fue
"Concordancia de los cnones discordantes". A esta recopilacin se fueron aadiendo otras
declaraciones jurdicas hasta formar el Corpus Iuris Canonici.

78
D) LA MISTICA MEDIEVAL

Al lado de la Escolstica, se cultiv tambin con xito la Mstica. Mientras que los
escolsticos tenan como tarea principal el llegar al conocimiento de las verdades reveladas
mediante el raciocinio, los msticos prefirieron sumergirse en las verdades reveladas por medio
de la contemplacin interior, para exponer luego los resultados de su contemplacin de modo
cientfico. La Escolstica y la Mstica parten de un mismo principio, distinguindose slo en la
manera en que cada una busca la verdad cristiana. La Escolstica estudia la fe por medio de la
dialctica; la Mstica lo hace mediante la contemplacin. La Escolstica discute, la Mstica
intuye.

Entre los msticos de este perodo hay que resaltar a San Bernardo (+1153), que fue el
orculo del siglo a quien escuchaban reyes y papas. Su Comentario al Cantar de los Cantares
fue como el manual de los msticos. Su lema era: "Tanto ms conocers a Dios cuanto ms le
ames". Desde este principio, San Bernardo, que escribi importantes tratados teolgicos,
sostuvo una gran polmica contra Cluny y contra Abelardo. Para l la teologa estaba
enteramente al servicio de la vida espiritual. San Bernardo vio los peligros que encerraba la
teologa abstracta de la Escolstica, al querer explicarlo todo en vez de adorar el misterio que
encierran todas las afirmaciones cristianas. Y no es que rechazara por principio la dialctica en
la teologa. El mismo expuso con genial intuicin la relacin entre el libre albedro y la gracia.
Pero l prefiere, como expresin de la teologa monstica, mantenerse lo ms cerca posible de
la Palabra de la Escritura, evitando los silogismos de conceptos puramente abstractos. Polemiz
contra el peligro de atrofia racionalista que corra la fe por causa de la teologa dialctica. En la
agudeza puramente objetiva, crtica y mordaz de Abelardo y en la audacia de pensamiento con
que ste trataba los misterios de la revelacin, Bernardo barrunt que haba algo que poda
lesionar la unicidad de la revelacin como misterio, ante lo que la nica posicin vlida y
correcta es la de ser oyente, ms que juez e intrprete. El seala los lmites de la teologa:
anunciar la Palabra es ms importante que hablar de la Palabra en forma abstracta y filosfica.
Habiendo percibido el mensaje de la revelacin, San Bernardo prefiri acogerlo en vez de
especular sobre l. La terminologa abstracta y los razonamientos especulativos, a veces, en vez
de acercar a la Palabra bblica lo que hacen es alejar del clima de esa Palabra y, por ello, alejar
tambin de su comprensin plena.

Entre los msticos medievales se debe citar a Hugo de San Vctor, que cultiv las dos
vas: escolstica y mstica. Pero no fue l nico que cultiv las dos vas de acercamiento a Dios.
Los grandes escolsticos Santo Toms de Aquino y San Buenaventura fueron una expresin
viviente de la unin del pensamiento especulativo y una ferviente piedad. Esta unin de
"Escolstica" y "Mstica" fue sumamente fecunda en las grandes msticas alemanas del siglo
XIII: Matilde de Magdeburgo (+1283), Matilde de Hackeborn (+1299), Gertrudis la Grande
(+1302), las tres benedictinas de Helfta. Y posteriormente, a partir del siglo XIV en la msticas
italianas, como las tres santas del mismo nombre, Catalina, la de Siena (+1380), la de Bolonia
(+1463) y la de Gnova (+1510); Angela de Folio (+1309). Y en Suecia la prodigiosa Santa
Brgida (+1373).

Las postrimeras de la Edad Media experimentaron, en el campo de la piedad, muchos


y vigorosos impulsos positivos. La riqueza de la literatura edificante fue incalculable. Mientras
el papado, en su exilio de Avin, se perda en el cuidado de los bienes materiales, la piedad se
refugi en las profundidades del alma y ascendi hasta la contemplacin en Dios. El mismo
movimiento se dio en conventos de religiosas dominicas. Las principales figuras fueron
alemanes: un mstico importante fue el maestro Eckart (+1327), el representante ms
caracterstico de la mstica alemana, que logr una gran fama junto con sus discpulos Juan
Taulero (+1361) -fervoroso y penetrante predicador de Estrasburgo- y Enrique de Suso (+1366),
-poeta de desbordante delicadeza y amor, hombre de grandes mortificaciones y sentimientos-;
todos ellos eran dominicos.

79
El maestro Eckart, en sus predicaciones retornaba siempre a determinados conceptos
fundamentales, que l mismo sintetiza: "Cuantas veces predico, acostumbro hablar del
recogimiento y de que el hombre debe desligarse de s mismo y de todas las cosas. En segundo
lugar, que hay que aprender a vivir del nico bien, que es Dios. En tercer lugar, que hay que
recordar la gran nobleza que Dios puso en el alma, para que el hombre pueda as llegar a la
maravillosa vida de Dios. En cuarto lugar, hablo de la pureza de la naturaleza divina: qu es la
claridad de la naturaleza divina, esto es inexpresable".

"Todas las cosas son pura nada". Su ser depende de la presencia de Dios, que en el caso
del hombre se da en lo ms profundo del alma en gracia, en el "hondn del alma". Ah, "en el
pice del alma", el hombre es "completamente receptivo de Dios". "Ese punto del alma es el
castillo, en que Jess entra y entra cada vez ms, dando al alma un ser divino y deiforme por la
gracia", hasta hacerla decir: "Por la gracia de Dios soy lo que soy". "Dios no tiene lugar ms
propio que un corazn y un alma pura; all engendra el Padre al Hijo, como lo engendra en la
eternidad, ni ms ni menos". De aqu que el cristiano no aspire a otra cosa que a "ser por gracia
hijo de Dios", negando para ello su propia voluntad. Pues "es puro lo que est separado y
desprendido de todas las criaturas, pues todas manchan". Es hombre el que "con todo lo que es
y todo lo que tiene se dobla y ajusta a Dios y mira hacia Dios".

Pero el maestro Eckart no quera saber nada de un entusiasmo puramente interior, que
no llevara a la vida; la contemplacin deba fructificar en caridad: "Es preciso salir del hermoso
ocio del abismamiento en Dios y correr presuroso hacia el pobre que implora la sopa". Segn
Mc 8,35ss, el hombre debe salir de la disipacin al recogimiento, de la multiplicidad a la unidad
para llegar a la unin con Dios. Pero una vez que el hombre est unido a Dios, ya puede
conocer y amar rectamente a los otros hombres y a las cosas. Es ms, "un hombre as lleva a
Dios en todas sus obras y a todos sus lugares". "El que tiene as a Dios, en el ser, toma a Dios
divinamente, y Dios le brilla en todas las cosas, pues todas las cosas le saben a Dios y la imagen
de Dios se le hace visible en todas las cosas". 41

Entre los msticos flamencos, sobresale Juan Ruysbroek (+1381). Encontrndose con hombres
y mujeres de fervor religioso, pero sin apenas formacin teolgica, se dedic a su direccin
espiritual, para evitar que cayeran, por su mismo entusiasmo mstico, en un iluminismo
hertico. Con este fin escribi el tratado Del reino de los amantes y, poco despus, su obra
ms admirada El adorno de las bodas espirituales. Siguieron luego los escritos Sobre la
piedra brillante, De las cuatro tentaciones y De la fe cristiana, que es una explicacin del
smbolo de la fe para uso del pastor de almas. Ms tarde, una vez retirado a la soledad de
Groenendel con otros cannigos de sus mismas ideas, volvi a escribir nuevos libros: Libro de
los tabernculos espirituales, De las siete clausuras, Espejo de la eterna bienaventuranza...
Toda su doctrina de la gracia y de la vida espiritual estn enmarcadas en el misterio trinitario
y en la participacin del fiel en dicha vida. Este ser uno con Dios ha de entenderse, aclara l
mismo, como "una cosa con El en su amor, no en su naturaleza, pues de lo contrario seramos
Dios, aniquilados en nosotros mismos, lo cual es imposible". "Cierto que somos transformados
por el Espritu de Dios, como el hierro por el fuego, de suerte que mientras hay hierro hay
fuego; sin embargo, ni el fuego es hierro, ni el hierro fuego".

Y, finalmente, toda la devocin moderna de este tiempo cristaliz en la famossima


obra Imitacin de Cristo, uno de los libros ms ledos de la literatura cristiana. Sobre su autor
se sigue discutiendo, aunque se atribuye con razonable probabilidad a Tomas de Kempis
(+1471). Toms de Kempis proceda de los Cannigos reformados de San Agustn. Este libro es
una extraordinaria muestra de una integral interiorizacin bblico-evanglica y sacramental,

41 No siempre se entendi bien al maestro Eckart y el Papa Juan XXII le censur el "haber propuesto algunas
proposiciones que obnubilan la fe verdadera en muchos corazones, pues ense al pueblo sencillo en sus sermones".
Quiz lo ms lamentable no es lo que dijo, sino el haber olvidado tener en cuenta al Cristo histrico, la Iglesia y la
liturgia.

80
viva en la vida eclesial de su poca. Despus de recomendar con gran insistencia la frecuente
lectura del Evangelio, advierte que el supremo estudio debe ser abismarse en la vida de Jess y
conformar la propia vida segn la suya. La piedad cristiana enraizada en el Evangelio es la
gran fuerza de atraccin de la Imitacin de Cristo. Lstima que le falte toda la dimensin
comunitaria.42

Por devotio moderna se entiende la piedad en la que cobra importancia la experiencia, las
fuerzas afectivas y el dominio asctico de s mismo. Esta piedad "prefiere sentir la compuncin
a saber su definicin". Pues "qu te aprovecha disputar altas cosas de la Trinidad, si careces
de humildad por donde desagradas a la misma Trinidad? Por cierto las palabras subidas no
hacen santo ni justo; mas la virtuosa vida hace al hombre amable a Dios". 43

Merece la pena nombrar an a Gerardo Groote (1340-1384) entre los impulsores de la devotio
moderna. Hijo de un mercader de paos y patricio, naci en Deventer y la peste lo dej
hurfano rico a la edad de 10 aos. Dado su ardiente deseo de saber se dedic de lleno al
estudio y a viajar. Sin embargo, a pesar de todos los honores y xitos que consigui no logr
apagar los anhelos de su espritu: "no est en eso la felicidad". El encuentro con un antiguo
amigo de estudios, prior de un monasterio cartujo, lo llev a una profunda conversin. Como
oblato en el mismo monasterio, en medio del trabajo y la lectura espiritual, descubri el
fundamento de la nueva piedad. Pero su camino de unin con Dios inclua la vida activa en el
mundo, pues descubri que su santificacin deba ir unida con el servicio al prjimo. Renunci
a sus bienes, se orden dicono para poder predicar pblicamente (del sacerdocio se
espantaba por su indignidad y ante la simona y concubinato de muchos sacerdotes). Lo
decisivo de su apostolado, aparte cierto rigorismo, fue el carcter prctico y la imitacin de
Cristo en la vida diaria, inspirada por la constante meditacin de la vida y pasin del Seor:
"Malo sera, -dej escrito-, que por razn de la devocin contemplativa, de piedad y justicia, se
dejara de hacer lo que no puede ser hecho por otro y se abandonara el bien del prjimo,
agradable a Dios".

En la alta Edad Media, junto a la teologa especulativa de las escuelas, se despert


tambin un hambre grande de formacin espiritual entre los fieles. Las mujeres, sobre todo las
que haban enviudado por razn de las cruzadas, por otras guerras o por las pestes, o que
quedaban solteras, buscaban con ansia una formacin espiritual. Para ellas, entre los
dominicos, a quienes el Papa Clemente IV encomend la direccin espiritual, se cultiv una
teologa prctica, tendente a la espiritualidad del corazn, y cuya meta era la unin con Dios.
Esa teologa mstica se presenta como doctrina de la experiencia de Dios en el alma, como
camino y gua para llegar a ella y como testimonio de la vivencia de la misma.

De aqu que, entre los msticos, sobresalen tambin un grupo de mujeres, como, Santa
Hildegarda (+1179), autora de muchas cartas y de la obra titulada Sci vias lucis (Conoce los
caminos de la luz, a sea, del Seor), en la que hace una exposicin especulativo-visionaria de
toda la esfera del ser, del Dios Uno y Trino, pasando por la creacin, el pecado y la redencin
hasta el juicio final, escrita con una clara conciencia de misin. Como San Bernardo, aunque
en menor escala, fue gua espiritual de su poca. Mantuvo importantes relaciones con
prncipes, obispos y seglares. Para ella la piedad vala ms que cualquier otra cosa, por ello se
atrevi a aparecer en pblico y a predicar ante el clero y el pueblo contra los males que
acechaban a la Iglesia. A diferencia de la dulzura de San Bernardo, las visones de Santa

42 La Imitacin de Cristo merece que demos su sntesis: El libro I tiene por objeto llevar a la paz interior por el
desprecio del mundo y de la ciencia vana, por la propia abnegacin y la contricin de corazn. El libro II muestra
cmo "por muchas tribulaciones nos conviene entrar en el Reino de Dios". Este Reino de Dios est dentro de
nosotros; de ah la amonestacin: "Aprende a menospreciar las cosas exteriores y vers venir a ti el Reino de Dios".
Por ganar la amistad de Cristo, merecen la pena los sufrimientos, se acepta el desconsuelo y abandono y se ama la
cruz. Los libros III y IV adoptan la forma de un dilogo de Cristo con su discpulo.
43 Las citas son de la Imitacin de Cristo. Estas crticas de la devotio moderna a la escolstica decadente eran
justificadas, pero llev como consecuencia a crear una sima entre la teologa y la piedad.

81
Hildegarda se caracterizan por su rigurosa fuerza y objetividad, llegando a impresionar a sus
contemporneos. Con ella, hay que recordar a Matilde de Magdeburgo, Matilde de Hackeborn
y Gertrudis la Grande, cuyas visiones tuvieron por objeto, en unin con la liturgia,
principalmente la eucarista y la devocin al Corazn de Jess. Y en Italia sobresalen Santa
Angela de Foligno, que describi sus visiones en Teologa de la Cruz y Santa Catalina de
Siena, que escribi el Libro de la divina doctrina.

82
8. ASPECTOS DE LA VIDA CRISTIANA

A) VIDA CRISTIANA EN LA EDAD MEDIA

Los primeros siglos de la Edad Media se caracterizaron, como hemos visto, por el
encuentro de la Iglesia con los pueblos germnicos. La Iglesia, con su vocacin misionera, y los
pueblos germnicos, todava jvenes, pero vidos de una formacin cultural y religiosa, estaban
en las mejores condiciones para entablar un encuentro fructfero. Las Iglesia, en medio de los
problemas de las invasiones del Islam, de la separacin de la Iglesia de Oriente, de sus confusas
relaciones con el Imperio, se va a dedicar fundamentalmente a la educacin y evangelizacin de
los pueblos germnicos: bautizar a los que todava eran paganos y reconciliar con la Iglesia
Catlica a aquellos que haban sido bautizados en el arrianismo antes de su penetracin en las
fronteras del Imperio romano.

Al hablar de la cristianizacin de los pueblos nuevos, que configuran el Occidente, nos


referimos a la aceptacin de la fe cristiana, en sus aspectos externos, eclesisticos. Los nuevos
pueblos se bautizaron, incorporndose as a la Iglesia. Pero esto an no basta para decir que
eran cristianos. En sentido bblico, la cristianizacin supone la conversin a Cristo, que
conlleva un cambio interior del hombre, que se manifiesta en la asimilacin del evangelio y en
una nueva vida moral. Esta conversin se expresa en un cambio de costumbres y actitudes, en el
arte que crea, es decir, en una nueva vida en todas sus dimensiones. La conversin, en este
sentido, supone un largo proceso. Estos nuevos pueblos llegan al cristianismo con la carga de
sus tradiciones y el encuentro con la fe va a suponer para ellos una profunda transformacin en
su forma de entender la vida y de vivirla. La accin pastoral de la Iglesia lenta, continuada y
perseverante dar abundantes frutos a lo largo del milenio de la Edad Media en la liturgia, la
vida sacramental, la teologa, el arte, en la vida singular de tantos santos y en la vida comunita-
ria de las rdenes religiosas y en la misma sociedad.

El cristianismo, en los primeros tiempos del Medioevo, fue penetrando muy


lentamente. Esta penetracin fue ms difcil cuanto ms cerca se encontraba la evangelizacin
de los mbitos de la antigua civilizacin con sus tradicionales concepciones y supersticiones
paganas. Pero la Iglesia y sus representantes, los obispos, juntamente con los monjes y rdenes
religiosas constituyeron un factor importante en la vida pblica de la Edad Media. La vida
pagana fue adquiriendo en todas sus manifestaciones rasgos cristianos. Ya en la primera Edad
Media, los hombres de la Iglesia crearon una vida cristiana en su aspecto exterior y, poco a
poco, tambin en su realidad interior. El curso del ao se dividi segn las fiestas y tiempos del
calendario cristiano. El curso de la semana comenz con el domingo cristiano, en el que todos
los fieles se congregaban para la Eucarista. Posteriormente, la imagen de la ciudad o del pueblo
comenz a caracterizarse por la Iglesia y su torre o por un convento dentro de la ciudad o en las
afueras y, tambin, por los hospitales. En el siglo VI se introdujeron las campanas, procedentes
de Oriente (muy pequeas hasta el siglo XI), que anunciaban el comienzo de la misa y del
oficio divino, sealando as la distribucin del da (el toque del ngelus slo a partir del siglo
XIV). Las casas se adornaron con motivos cristianos: imgenes conmemorativas de Jerusaln,
donde surgi el culto de la cruz; imgenes de la crucifixin, (en aumento desde los siglos
IV/V). La literatura se ocup de temas cristianos, durante mucho tiempo de temas teolgicos.
Las leyes comenzaron a llevar en su encabezamiento la confesin de fe en el Dios trino; los
procesos judiciales adoptaron el juramento cristiano.

Hacia el ao 556 en el Imperio franco se prohibi el culto pagano pblico; se prescribi


por ley el descanso dominical y festivo. En el mbito estrictamente religioso se introdujo la
confesin al comienzo de la cuaresma y la prctica de la comunin tres veces o, al menos, una
vez al ao. Pero tambin se extendi la prctica de la comunin dominical, que se haca bajo las
dos especies y en la mano. La participacin de los fieles en la misa dominical vari mucho

83
segn el mayor o menor celo de los obispos y la efectividad de los snodos y sus
correspondientes prescripciones legales.

La vida moral, desde luego, ofreca en la Edad Media grandes contrastes. Junto a
manifestaciones de crueldad, de egosmo, de inmoralidad y desenfreno, se podan ver actos
heroicos de sacrificio y desinters, severas penitencias y clamorosas conversiones. Al lado de
prncipes desenfrenados se encontraban reyes Santos: al lado de Federico II, un San Luis el
Santo o un San Fernando; al lado de mujeres livianas se podan ver ejemplos de santidad como
Blanca de Castilla o Isabel de Hungra...Frente al pillaje y al afn de poder y de dinero, incluso
entre los eclesisticos, en la Edad Media se multiplicaron las instituciones de beneficencia y las
asociaciones caritativas.

Para los pueblos jvenes, la Iglesia se convirti en "la fuente de toda la tradicin
poltica y jurdica, de toda la formacin, de toda la cultura y la tcnica...Aqu la Iglesia
configur el Estado y lo domin, y con su espritu regul la ciencia y el arte, la familia y la
sociedad, la economa y el trabajo" (Troeltsch). Pero tambin la vida religiosa y espiritual . La
predicacin44 fue constante, acomodada a las necesidades de los fieles, reiterativa, aunque ms
moralizante que teolgica. La predicacin era siempre instruccin de adultos; en ninguna
parte se habla de una catequesis para nios. Y, como muchos sacerdotes eran bastante
ignorantes, se trat de ayudarles en esta misin con la publicacin de homiliarios o
colecciones de sermones. Una amplia difusin tuvieron las homilas de San Beda el Venerable.
Para estimular la predicacin y facilitar su cumplimiento, Carlomagno urgi la composicin
de un homiliario a Paulo Dicono, monje de Montecasino, con extensa utilizacin de textos
patrsticos. Tanto en los monasterios como en las dems iglesias se debe predicar todos los
domingos y das de fiesta.

El espritu del cristianismo penetr toda la sociedad medieval. Desde finales del siglo XI y
principios del XII la cristiandad experiment un vigoroso impulso interior y espiritual, que
abarc todos los estamentos de la Iglesia. El ideal de la vida apostlica primitiva para seguir a
Cristo segn el Evangelio fue algo general. El espritu de renuncia al mundo, como reaccin a
la clericalizacin y secularizacin de la Iglesia, contagi a un inmenso nmero de fieles. Es la
poca de las congregaciones y rdenes, que ya hemos visto. Las rdenes mendicantes con su
predicacin sencilla, penetrante, sugestiva e inspirada en el Evangelio suscitaron y
alimentaron esta intensa vida espiritual en el pueblo cristiano. Los terciarios son la expresin
de este deseo generalizado de vida evanglica. Sus miembros permanecan en el mundo, pero
se obligaban a la mortificacin, a determinadas oraciones y a obras de misericordia.

En el siglo XII, frente al orden feudal agrario, aparece la comunidad urbana con sus
estamentos de patricios y artesanos. Al trfico internacional, cada vez ms creciente, de los
ejrcitos, mercaderes y estudiantes universitarios se aadi la emigracin campesina a la
ciudad. En estas comunidades urbanas tiene gran resonancia la predicacin de los clrigos
ambulantes, a los que se unan grandes grupos de fieles, que les acompaaban en su
itinerancia. Muy pronto estos fieles no se conformaban con la "predicacin del ejemplo";
queran tambin ellos "predicar a todo el mundo el Evangelio" con la palabra. De la profesin
privada de su fe, brota la profesin pblica en forma de predicacin.

En el siglo XIII, con los terciarios, tambin se convirtieron en foco de irradiacin de


vida espiritual otras congregaciones de seglares, como las hermandades del santo rosario, del
escapulario, hermandades marianas... Entre estas nuevas congregaciones destaca la de Los
hermanos de la vida comn, fundada por el docto Geert Groot de Deventer (+1384), quien

44 La importancia dada a la predicacin aparece en la afirmacin de San Cesreo de Arls (s. VI) cuando
declara que la Palabra de Dios y su exposicin no es menos importante que el cuerpo de Cristo, es decir la
comunin.(Sermo 78,2). Contra la costumbre de salirse de la Iglesia durante el sermn, San Cesreo no slo
exhortaba a los fieles a quedarse en la iglesia, sino que haca cerrar las puertas de la iglesia y no se abran hasta
despus de la bendicin final.

84
dejando la vida del mundo, se dedic a predicar la penitencia. Su deseo de vida interior le
llev a una piedad personal, fervorosa y mstica, que se llam la devotio moderna, que l
cultiv en el seno de un pequeo grupo en ntimos coloquios.

Esta transformacin interior, que domin directamente toda la vida medieval,


elevndola a su mxima altura y florecimiento, fue luego la causa de la decadencia religiosa y
eclesistica. Al surgir una nueva cultura y forma de vida necesariamente, con el rechazo de la
anterior, rechaz tambin el mensaje cristiano, tan unido a las formas de vida anterior. Cabe
hacerse la pregunta: logr la Iglesia en la Edad Media la cristianizacin del mundo o puso
ms bien las bases de la secularizacin de la fe cristiana?

B) LA LITURGIA, SACRAMENTOS Y DEVOCIONES

La liturgia alcanz una etapa de esplendor en los momentos que siguieron a la paz de la
Iglesia y en toda la poca patrstica. En muchas iglesias particulares se desarrolla una liturgia
propia, que se despliega sobre la base de anteriores tradiciones. Es el signo de la riqueza de los
siglos de la antigedad tarda. Signo que se invierte en la Edad Media a favor de una aceptacin
de la liturgia romana, como expresin de la tendencia hacia la unidad de la Edad Media.

As, pues, a lo largo de la Edad Media en Occidente se fue unificando la Liturgia, al irse
imponiendo en todas partes la Liturgia romana. En Inglaterra se impuso en el snodo de
Cloveshove del ao 747. Ms tarde durante el reinado de Margarita de Escocia (1069-1093) se
impone en Escocia, y a mediados del siglo XI, por obra del obispo Malaquas de Armagh
(+1148) se impone en Irlanda. En Francia, que tuvo sus particularidades litrgicas, al final, en el
siglo X, se unific, al ser introducidas sus liturgias en la liturgia romano-galicana. En Espaa se
continu usando la liturgia visigtica hasta Gregorio VII, que logr cambiarla por la romana,
aunque permitiendo el uso de la visigtica o mozrabe en algunas capillas de Toledo. En
cambio en Miln se mantuvo la liturgia ambrosiana.

1. Liturgia bautismal

La liturgia de la Iglesia comprende la alabanza divina, o sea, la oracin pblica y


solemne de la Iglesia, el Oficio divino, que adquiere una configuracin plena y orgnica en la
Edad Media. Tambin se configura totalmente en la Edad Media el ao litrgico. Y sobre todo
la liturgia se expresa en la vida sacramental.

El bautismo, conservando toda la importancia que le haba concedido la tradicin


anterior, se empobrece necesariamente con la conversin masiva de los pueblos germnicos. Al
no haber un ritual fijo en todas las iglesias, se da una gran variedad de ritos y ceremonias. Sin
embargo, muy pronto, se percibe una tendencia a la simplificacin y unificacin. Esta intencin
aparece muy clara en Carlomagno, al solicitar al Papa Adriano el envo del ritual romano.
Importante fue tambin la evolucin en la preparacin para el bautismo. Una sntesis la ofrece
Teodulfo de Orleans para que quien recibe el bautismo tenga pleno sentido de su valor y
significado. Tericamente se distinguen siete grados separados en el tiempo, pero en la prctica
se reducen a siete momentos identificados con los exorcismos o escrutinios. Y en la poca
carolingia se incluyen en un slo y nico acto de preparacin, que tena lugar en el cuarto
mircoles de cuaresma. Las fechas litrgicamente sealadas para el bautismo eran el sbado
santo y la vigilia de Pentecosts. Amalario de Metz describe detenidamente los principales ritos
bautismales del sbado santo (PL 105,1039). El ministro en estos casos era el obispo. Pero la
verdad es que el bautismo era administrado habitualmente por los presbteros. El bautismo se
segua administrando por inmersin.

Con el paso del bautismo de adultos al bautismo de nios, se dej tambin la


preparacin catequtica de tipo catecumenal. En su lugar no se cre en la Edad Media ninguna
catequesis regular. No se habla nunca de la catequesis de nios. Esta se reciba en la familia. A

85
padres y padrinos se les inculca que enseen a los nios el Credo y el Padrenuestro. Al final de
la Edad Media se encuentran documentos en que se insiste en el deber de los padres, -partcipes
en eso del magisterio eclesistico-, de realizar cuidadosamente esa primera instruccin familiar.
En obras de edificacin como El gua del alma se exhorta a la madre: "Debes signar al nio,
ensearle la fe y llevarlo pronto a confesarse, e instruirlo en todo lo que necesita para
confesarse bien".

Dada la falta de catequesis, la mayora aprenda la fe cristiana por la vida y la


experiencia, viviendo en un ambiente realmente impregnado de cristianismo. Las imgenes en
las paredes, ventanales y altares eran la Biblia de los que no saban leer ni escribir. Por medio
de representaciones de los misterios, por "autos" del nacimiento, de la pasin y de pascua y
otras representaciones escnicas se pona ante los ojos de la gente la historia de la salvacin y
se les inculcaba una recta conducta moral. Lo malo fue que, al cambiar el ambiente, esta fe no
resisti la crisis.

2. Liturgia eucarstica

En relacin a la liturgia eucarstica, en lo siglos de la primera Edad Media se da


tambin un proceso de unificacin que culminar al final de la Edad Media, a pesar del
principio que formula San Gregorio Magno: "Dentro de la misma fe nada se opone en la Iglesia
a las distintas costumbres".

En el siglo VII se dio una novedad: la introduccin de la misa privada (sin pueblo, con
un aclito como representante de toda la comunidad) y la multiplicacin de su celebracin. En
los das de ayuno cada sacerdote celebraba tres misas. Un concilio de 1022 tuvo que prohibir la
celebracin de ms de tres misas, porque algunos sacerdotes celebraban hasta cinco o seis en un
mismo da. Alejandro II (1065) prohibi la celebracin de ms de una misa diaria, a excepcin
del da de Navidad en que se podan celebrar tres. Otra novedad fue el hecho de que en las
oblaciones, que antes consistan en pan, vino y aceite, ahora consistan en dinero cuando la misa
se celebraba por una intencin determinada de los fieles.

Esto era fruto de la nueva mentalidad germnica, ms que por una mayor devocin a la
Eucarista. Pues la participacin disminuy tanto que en los snodos de Chalons (813) y de
Tours (858) se oblig a los fieles a comulgar, al menos, en las fiestas de Navidad, Pascua y
Pentecosts. Y el snodo de Maguncia (954) redujo la obligacin a dos veces al ao. Y ni estas
disciplinas se cumplan, por ello el Concilio IV de Letrn (1215) oblig a los fieles a comulgar,
por lo menos, una vez al ao. La entrada masiva de convertidos superficialmente y poco
catequizados puede quizs explicar este fenmeno. En cambio era frecuente la asistencia
masiva del pueblo a otros actos litrgicos como vsperas o maitines. El Concilio de Coyaza
aconseja esta asistencia los sbados y domingos. En tiempo de Gregorio I el canto litrgico
alcanza un desarrollo notable y una fijacin que sirve de pauta para los siglos posteriores. Del
gran pontfice recibe el nombre de "canto gregoriano".

En el siglo VIII se empez a usar en Occidente el pan zimo para la Eucarista en lugar
del pan fermentado, modificndose con ello el rito de la comunin. Hasta entonces el pan se
daba en la mano, ahora se dar directamente en la boca. Durante el primer milenio se comulg
bajo las dos especies, pero luego se fue generalizando la comunin nicamente bajo la especie
del pan. La verdad es que en la prctica se dej de comulgar, mxime cuando en el siglo IX se
comenz a exigir la confesin para cada comunin.

Dentro de la fidelidad a las oraciones romanas tradicionales, en el siglo IX siguieron las


adaptaciones de la celebracin eucarstica, insertndose en ella elementos dramticos: incensa-
ciones, solemne procesin para dar realce a la proclamacin del evangelio. Los cnticos
sencillos del ordinario, que antes cantaba todo el pueblo, se fueron enriqueciendo musicalmente
y ahora ya slo poda cantarlos el coro de clrigos. El aleluya se desen vuelve en secuencia.

86
Tambin se introduce el rezo en silencio del Canon, a ejemplo del Antiguo Testamento, cuando
slo el sacerdote poda entrar en el sancta sanctorum del canon. Carlomagno impuls
expresamente el sculo de paz, que deban recibirlo todos los presentes. En muchos caso el
sculo de paz se consider como una especie de sustitucin de la comunin. Sin embargo,
pronto se form la prctica de que slo lo dieran y recibieran los comulgantes, partiendo del
altar y transmitido a los fieles.

Aunque el pueblo no entiende el latn, la liturgia se sigue celebrando en latn, pues el


culto divino "slo se poda celebrar en las lenguas de la inscripcin de la cruz: hebreo, griego y
latn". As se fueron separando el pueblo y el altar y pronto la separacin se extendi a la misma
arquitectura del templo. El altar se coloca en la pared trasera, en el lugar que hasta entonces se
haba destinado en las catedrales a la ctedra del obispo. As la misa fue siendo cada vez ms
una cosa exclusiva del sacerdote. Esto llev tambin a que se introdujeran en ella oraciones que
no tenan otro objeto que favorecer la devocin particular del sacerdote celebrante; estas se
decan por tanto en voz baja: al acercarse al altar, a la incensacin, al ofertorio, a la comunin y
al final de la misa...Los fieles se limitan a encargar a los sacerdotes misas por sus intenciones.
En los monasterios, cuyos monjes son en su mayora sacerdotes, se multiplican las misas
privadas, por intenciones privadas, cada una con su oferta, llevando a la decadencia a muchos
monasterios.

En la segunda Edad Media, en respuesta a la hereja de Belisario, se introdujo la


costumbre de la elevacin de la hostia. La elevacin del cliz se introdujo ms tarde, en Roma
en el siglo XIV. Paralelamente se increment tambin la adoracin del sacramento del altar y,
para la consagracin y comunin, la antigua postura cristiana ("de pie") fue sustituida por la
genuflexin ("de rodillas"). Algo ms tarde, gracias a las visiones de Juliana de Lieja, priora de
un convento de monjas agustinas, se introdujo la festividad del Corpus Christi, que el Papa
Urbano IV (1261-1264) extendi a toda la Iglesia y para la que escribi Santo Toms de Aquino
el Oficio tan rico en ideas como en sentimientos.

En toda la primera Edad Media an no haba una teologa muy clara acerca de los
sacramentos. No se distingua muy bien la diferencia entre sacramento y sacramental y ni el
nmero septenario de los sacramentos estaba clarificado. Fue la lucha contra los Ctaros y
sectas afines, que negaban algunos sacramentos, lo que contribuy a sistematizar la teologa
septenaria, conseguindose una perfecta distincin entre sacramento y sacramental. El
verdadero contenido de la palabra sacramento, que se aplicaba a todos los misterios de la fe
cristiana, qued delimitado a "signo eficiente de la gracia que significa" con la Escolstica,
primeramente por obra de Hugo de San Vctor (+1141) y de Pedro Lombardo (+1160).

Al final de la Edad Media se multiplican las formas externas del culto. Lo individual y
subjetivo pas a primer trmino y se recalc lo concreto tangible y numerable. El carcter
comunitario de la Eucarista fue perdiendo importancia y la misa privada domin cada vez ms.
Desde el siglo XIII en que se impusieron los misales completos en lugar de los sacramentarios,
el sacerdote lea l todo, en privado las partes del coro y tambin epstola y el evangelio. La
Eucarista dej de ser sentida como culto de toda la asamblea, cuya participacin antes se
expresaba en la distribucin de las funciones entre el sacerdote, el coro y el pueblo. La
Eucarista era cosa del sacerdote; los dems al mximo asistan a ella. Ni las lecturas escuchaba
el pueblo, al ser dichas en privado o en un latn, que los fieles no comprendan, y muchas veces
cubiertas por el toque del rgano. Aparecieron los coros, que separaban el presbiterio de la nave
de los fieles, impidiendo as toda participacin.

Al perderse la palabra, fue cobrando mayor importancia el rito, el ceremonial externo.


Pero el rito, sin la palabra, corra el riesgo de vaciarse de sentido o de ser interpretado, mediante
alegoras, en lo que cada uno imaginaba. Lo que cuenta no es la participacin, sino la
multiplicacin de misas, surgiendo los sacerdotes altareros, cuyo oficio era celebrar misas de
altar en altar. Y ya que no haba nada que or, el ver y mirar pas a primer trmino. La piedad

87
popular de la misa se concentr en la mirada a la hostia en la elevacin. "Ir a misa" lleg a
significar "ir a la consagracin a mirar la hostia". Esto condujo a la aberracin de correr de altar
en altar, en las iglesias que contaban con varios, para ver ms veces la elevacin. Ya el legado
pontificio Nicols de Cusa se lamentaba, diciendo que "la Eucarista fue instituida como comida
y no como espectculo".

Como dice Jungmann: "Lo ms santo que la Iglesia posea no dej desde luego de ser
centro de autntica piedad, pero nieblas y sombras que envolvieron ese centro, junto con otras
circunstancias, hicieron que la institucin de Jess, la fuente de vida de la que la Iglesia haba
bebido durante milenio y medio viniera a ser irrisin y pudiera caer en el apasionado juicio de
condenacin de pueblos enteros como abominable idolatra". 45

3. Fiestas y devociones

El nmero de fiestas aument considerablemente en la Edad Media. Por primera vez se


celebr en Lieja en el ao 920 la fiesta de la Santsima Trinidad, extendida a toda la Iglesia por
Juan XXII (1316-1334).46 La fiesta de los Apstoles y Evangelistas ya se menciona en el ao
760. La fiesta de Todos los Santos se empez a celebrar en Roma en el ao 610, al consagrar el
Panten a Santa Mara de los mrtires. Gregorio IV la traslad al 1 de noviembre. La
conmemoracin de todos los difuntos la introdujo en Cluny el abad Odiln y despus fue
admitida por la Iglesia universal. Esta fiesta de todos los difuntos cobr una gran popularidad.

El pensamiento de la muerte hizo de la misa, ms que una celebracin del misterio pascual, un
medio muy solicitado en favor de los familiares muertos. Este fue un motivo para fundar
numerosos conventos e iglesias. El enterramiento en las mismas iglesias se extendi
grandemente: se quera participar despus de la propia muerte de las gracias de la misa que
all se celebraba. El clero no se conform con esta valoracin popular de la misa. En la ultima
poca de los carolingios intent poner de relieve, por medio de explicaciones alegricas, la
relacin existente entre la Pasin de Cristo y la misa.

La reforma gregoriana, que signific un cambio radical en la concepcin de la vida


espiritual, distinguiendo el Reino de Dios del reino temporal, signific tambin un cambio en
la devocin a Cristo. Hasta entonces, no distinguindose muy bien lo poltico de lo religioso,
Cristo era visto, sobre todo, como Rey y Juez y la relacin de los fieles con El era de tipo
objetivo-jurdico. La nueva situacin eclesial introduce una nueva imagen de Cristo; se insiste
ms en el Cristo-hombre, y ms que como Juez se le ve bajo el aspecto de su misericordia; en
vez de rodeado de majestad, clavado en la cruz; la relacin se hace ms subjetivo-personal:
relacin de amor y confianza. Este cambio aparece con San Bernardo y culmina con San
Francisco de Ass. Una expresin de esta nueva devocin es la mstica Santa Gertrudis.
Tambin tendr una expresin externa visible en la arquitectura gtica de las Catedrales.

Como consecuencia de las cruzadas, cobr nueva fuerza la devocin a la pasin del
Redentor. Aparecieron formas especiales de esta devocin que an perduran, como el viacrucis
y varios himnos a las cinco llagas. El origen de estas devociones estuvo en los relatos de los
peregrinos. La primera descripcin de la prctica del viacrucis procede del ao 1187; la
continuacin de esta devocin se debi a los franciscanos, que tenan a su cargo la custodia de
los Santos Lugares de Palestina. La veneracin a la cruz, presente en la Iglesia desde sus
comienzos, se extendi enormemente en la Edad Media. La presencia de la cruz se hace total:
en las personas, en sus gestos y acciones, en los lugares tanto sagrados como profanos, en las

45 Es lo que hicieron los protestantes. La cita en Mysterium Salutis, I, 174.


46 En la celebracin litrgica, en el siglo IX, el misterio pascual queda desplazado por la devocin a la
santsima Trinidad. La imagen de Cristo, que ahora aparece no es el Christus passus et gloriosus de los primeros
tiempos cristianos, sino el Christus patiens. La fe cristiana se designa preferentemente como fides sanctae
Trinitatis. El objeto principal de la fe no es el misterio de Cristo, sino la doctrina de la santsima Trinidad. El
Symbolo Quicumque entra en el oficio diario.

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paredes, tumbas, puertas, monedas, adornos, joyas, armas, piedras, en el campo, cerca de las
fuentes, ros, caminos... La cruz suplant otros signos de raigambre pagana, pero muchas veces
fue un simple cambio material, pues el alma mgica de los pueblos reinterpretaba la cruz en el
sentido mgico de los otros smbolos. En la primera Edad Media, en relacin a la cruz, adviene
un hecho nuevo: la cruz se presenta con el crucificado. Las primeras formas son
desconcertantes y el crucificado es visto como un hroe. La poca carolingia es la que produce
los primeros cristos del arte medieval, usando como material marfiles, metales preciosos,
joyas. Es el Cristo triunfador, que evoca los xitos de los emperadores carolingios. La cruz es
un estandarte, vexillum, un smbolo y signo de victoria.

Con el paso al segundo milenio, paso del romnico al gtico, se va dando un cambio.
Las ideas pascuales, cuyo tema es la gloria de Cristo, van siendo sustituidas por la devocin a
Cristo en cuanto hombre. Gana importancia y popularidad la fiesta de Navidad con su ciclo
festivo, y del misterio pascual de la redencin se acentan sobre todo los aspectos de la pasin:
El Christus passus et gloriosus es sustituido por el Christus patiens.

En Occidente el culto de la Virgen era superior al de todos los santos. Las Iglesias
dedicadas a la Virgen bajo diversas advocaciones se multiplicaron. El Ave Mara se impuso
como devocin en este perodo. En la segunda Edad Media an cobr nuevo esplendor con las
Ordenes mendicantes, los Carmelitas, los Siervos de Mara. Las fiestas, santuarios, las
peregrinaciones en honor de la Santsima Virgen se multiplicaron en todo Occidente; se
compusieron oraciones nuevas, como la Salve Regina; se le dedicaron das de especial
devocin y Santo Domingo de Guzmn propag la devocin del Rosario. Pero fue el siglo XII,
gracias a San Bernardo, el siglo del culto a la Madre de Dios. Todas las iglesias cistercienses
estaban dedicadas a la Virgen. Es tambin en este tiempo cuando se introduce el recitado
especial en honor de la Virgen llamado Oficio parvo. En el siglo XIII se compuso el Stabat
Mater. Y en las lenguas vernculas aparecen las composiciones poticas marianas como las
Cantigas de Santa Mara de Alfonso X y Milagros de Nuestra Seora, El duelo de la Virgen
Mara de Gonzalo de Berceo. Los Franciscanos en 1264 comienzan a celebrar la fiesta de la
Inmaculada.

Y con la devocin de la Virgen Mara cobr gran importancia la devocin a los


Santos.47 La vida cristiana, como aspiracin a la santidad, es sentida fuertemente por el pueblo
cristiano. De aqu la veneracin por los que el pueblo cree que han llegado a ella. Y en la
Edad Media, el cristianismo produjo una larga constelacin de hombres y mujeres, cuya
calificacin como santos, expresa, en la apreciacin popular, la certeza de que su vida fue
conforme al evangelio. La canonizacin, al principio, la haca el Obispo acogiendo el
testimonio y la aclamacin de los fieles. Luego los snodos extendan la veneracin de dicho
Santo a otras dicesis. Ms tarde los Papas empiezan a reservarse el derecho de la canoniza-
cin de los santos. El primer Santo canonizado por un Papa fue San Ulrico de Augsburgo
(+973), por Juan XV en 993. Alejandro III (1159-1181) las reserv todas a la Santa Sede. Los
Santos canonizados eran inscritos en el Martirologio.48 Las fiestas de algunos santos fueron
declaradas de precepto, como las de San Nicols, Santa Mara Magdalena, San Lorenzo, San
Juan Bautista...

Una forma de veneracin de los santos fue el culto a las imgenes. Las imgenes fueron un
medio de instruccin sobre el contenido de la predicacin cristiana para aquellos que no
saban leer; las imgenes narran la historia sagrada, refuerzan la memoria y elevan la piedad,
por lo que se habla de ellas como "la Biblia de los pobres".

47 En toda la Edad Media fueron importantes e innumerables las Vidas de Santos que, a pesar de estar llenas de
hechos maravillosos y sorprendentes segn el gusto del tiempo, nos muestran una atmsfera general de santidad, al
menos en la segunda parte de la Edad Media.
48 La abundantsima literatura hagiogrfica es la que mejor refleja el espritu del tiempo.

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La piedad de estos primeros tiempos medievales cobr un colorido especial por una
muy acentuada veneracin de los santos en forma de veneracin de sus reliquias. Los santos
y sus reliquias se convirtieron en auxiliadores para las necesidades de la vida diaria. Haba en
esta veneracin bastante de supersticin. El santo, cuyas reliquias descansan en la Iglesia, era
el protector de la comunidad, el "santo patrn". Por ello era tambin el dueo de los bienes de
la parroquia, por cuyo bienestar y malestar se preocupa. De aqu que la posesin de reliquias
fuese el mayor tesoro y tentacin: "En el siglo VIII el robo de reliquias fue algo usual en toda
la cristiandad" (Schnurer). En realidad la veneracin de las reliquias constituy una
caracterstica de toda la Edad Media. 49 Esta piedad estuvo marcada por la exterioridad y por
una cosificacin mgica.

Esta veneracin de las reliquias, por otra parte, atrajo durante muchos siglos a los santuarios
a grandes oleadas de creyentes. Por ello otra devocin que se extendi mucho en la Edad
Media fueron las peregrinaciones a los santuarios ms clebres, como Tierra Santa, Roma,
Tours y Santiago de Compostela. El Camino de Santiago de Compostela uni a Espaa con el
resto de Europa, de la que haba quedado aislada despus de la invasin musulmana. Se hacen
peregrinaciones a Roma, donde descansa San Pedro, portero del cielo; a Santiago de
Compostela, a Tours por San Martn de Tours, famoso por haber repartido, siendo an
catecmeno, su capa, que luego se convirti en una joya del Imperio sobre la cual se prestaban
los juramentos y que se sola llevar a las batallas. Fue el ms glorioso apstol de la Galia,
coronado con el xito contra el arrianismo y contra los restos del paganismo.

La Iglesia fomenta la veneracin de las reliquias para apartar a los fieles de la


supersticin, aunque esta misma devocin se convirtiera a veces en fuente de nuevas
supersticiones. Al mismo tiempo, el afn de lucro puso en circulacin innumerables reliquias
falsas. Despus de la cada de Constantinopla en manos de los Occidentales (1204), Occidente
se inund de reliquias. El deseo de poseer reliquias de algn santo no reparaba en medios para
conseguirlas: se robaban, se formaron incluso expediciones armadas para apoderarse del
cuerpo de algn santo.

C) LA DISCIPLINA PENITENCIAL

La piedad medieval estuvo grandemente caracterizada por la penitencia. En la Edad


Media an permanece en vigor la antigua penitencia pblica, pero slo para los pecados
pblicos. La imponen los obispos en las visitas pastorales y en los snodos, incluso por la fuerza
del brazo secular.50 Los pecados ocultos y menos graves se expiaban por medio de la penitencia
privada con la confesin secreta. La difusin de la confesin secreta y de la penitencia
privada se debi en Occidente a los monjes irlandeses y anglosajones, que desconocan la
penitencia pblica. As, pues, fue la joven cristiandad germnica la que provoc la
transformacin de la penitencia en la forma tpicamente medieval, adaptando la institucin de
la penitencia de la primitiva Iglesia a las necesidades del nuevo campo de las misiones. La
penitencia en la forma en que se practicaba en la Iglesia primitiva era prcticamente imposible
debido a las conversiones masivas sin el tiempo del catecumenado previo al bautismo. Fue
preciso abandonar en primer lugar el antiguo principio de poenitentia una, es decir, de la
irrepetibilidad de la penitencia una vez recibida. Igualmente signific, con la prdida del
carcter pblico, la supresin del orden de los penitentes. En adelante, los cristianos, siempre
que pecaban, confesaban sus faltas al sacerdote o al obispo, aceptaban la penitencia que

49 Por el mismo tiempo, a finales del siglo V, en Oriente surge la devocin a los Iconos, que se diferencia de la
piedad de Occidente, pues el culto a los Iconos supone una comprensin de la realidad venerada en la fe.
50 Los pecados sometidos a penitencia pblica eran lo pecados pblicos, graves y escandalosos, como el
homicidio, el perjurio, el incesto y el adulterio pblico. Los ejemplos de casos que afectan a personas pblicas y a
los mismos reyes fueron numerosos. El mircoles de ceniza se echaba de la iglesia a los penitentes "como antao a
Adn del paraso", prohibindoseles entrar hasta el da de Pascua (puede verse la escena en la puerta de Adn en la
catedral de Bamberg).

90
jurdicamente se les impona y, una vez cumplida, en un acto particular de reconciliacin
secreta, se les permita tomar parte en la eucarista.

Esta prctica hizo que pasase a primer plano la confesin, que antiguamente slo haba
constituido una parte de la reconciliacin, hecha antes de entrar en el estado de penitente
pblico. A partir del siglo VIII la diferencia entre confesin y reconciliacin haba
desaparecido. La forma nueva, que el concilio de Toledo (589) haba tildado de "execrable
corruptela", era muy sencilla: el penitente acceda al confesor, quien le ayudaba en la
manifestacin de sus pecados. Le impona la penitencia y, cuando la haba cumplido, le
reconciliaba. Y a partir del ao 1000 confesin y absolucin se redujeron a un solo acto.

La cuaresma era el tiempo dedicado especialmente a la penitencia. El mircoles de


Ceniza51 se impona la penitencia y el da de Jueves Santo se daba la absolucin; los penitentes
eran presentados solemnemente al Obispo (Venite filii) que los admita de nuevo en la
comunin de los fieles por la imposicin de manos y la oracin. Para determinar las obras
penitenciales y para que los confesores tuvieran una orientacin en la administracin de la
confesin privada se pusieron de moda en los siglos VII y VIII los Libros tarifarios. Cada
pecado tena su tarifa penitencial. Estos manuales, que tuvieron una enorme difusin, son
originarios de los monasterios insulares donde se inicia la prctica de la penitencia privada.
Juntamente con los pecados que se detallan con parsimoniosa meticulosidad se fija la
penitencia que corresponde a cada uno de ellos. Estas penitencias, inicialmente muy duras,
consistan en ayunos, plegarias prolongadas, limosnas, abstencin de relaciones sexuales por
un determinado tiempo o peregrinaciones a los diversos santuarios. En el siglo VII se introdujo
en Irlanda una innovacin consistente en suplir (redemptio) con oraciones y limosnas otras
penitencias cannicas. El snodo de Rouen (1048) tuvo que prohibir el aligerar las penitencias
por avaricia de dinero. La acumulacin de penitencias haca a veces imposible cumplirlas y
esto llev a diversas aberraciones, como pagar a terceros para que las cumplieran ellos y
crear fundaciones de misas y estipendios con ese fin. A partir del siglo XI entra, en sustitucin
de esta prctica, el sistema de las indulgencias. Tambin se multiplicaron en esta poca la
excomunin y el entredicho. El Concilio IV de Letrn (1215) orden la confesin anual con el
propio prroco. Las penitencias se mitigan y, por algunos abusos, los Papas se reservan las
indulgencias plenarias.

El tipo de penitencia que alienta en el fondo de los libros penitenciales, a partir de los
llamados tarifarios, estaba orientado a aplicar un determinado castigo en correspondencia con
el pecado. De este modo el pecado qued cosificado y perdi seriedad teolgica y otro tanto
ocurri con la penitencia. La moralidad cay en el legalismo, perdindose en parte la conver-
sin interior y la vida de la gracia. Al identificarse la penitencia con la reparacin o
satisfaccin qued oscurecido el perdn sacramental y su gratuidad.

En la piedad popular, por influjo de los monjes, tuvieron gran importancia los salmos;
se difundi mucho el salterio y, sobre todo, colecciones de versculos selectos de los salmos.
Pero ya a fines del siglo IX los salmos empezaron a perder popularidad. Las oraciones que se
imponan como penitencia dejaron de expresarse en salmos, como se haca antes: salmo 50,
150 salmos con otras tantas genuflexiones 52...En lugar de un nmero de salmos, se impone un
nmero de veces igual del nico salmo 50, el miserere o un slo grito de oracin repetido un
determinado nmero de veces, como Miserere mei Deus, o simplemente el padrenuestro. De la
repeticin de cien veces del padrenuestro naci el llamado salterio del padrenuestro que, ms
tarde, es sustituido desde el siglo XII por el salterio mariano, a base de avemaras y que, en su
forma definitiva, ser el rosario.

51 Al introducirse la penitencia privada, pero manteniendo ciertas formas de la penitencia pblica, en el siglo
IX, se comenz a imponer la ceniza a todos en el Mircoles de Ceniza.
52 Los ejercicios externos, gracias a los monjes irlandeses, cobraron una gran importancia: genuflexiones, orar
con los brazos en cruz...

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D) FORMACION Y CELIBATO DEL CLERO

En los comienzos de la Edad Media el nivel cultural del clero galo es sumamente bajo.
Sorprende que los snodos de Orleans del ao 533 y el Narvona del ao 589 exijan que no sea
ordenado dicono quien no sepa leer y escribir. Pero, al lado de dichos cnones, nos
encontramos con la exigencia de Cesreo de Arls de que todo futuro dicono deba haber ledo
cuatro veces todos los libros de la Biblia. Tambin en Hispania la legislacin conciliar se ocup
de la formacin del clero. As el concilio II de Toledo del ao 527 exiga que en la casa
episcopal, bajo un director, se formasen jvenes lectores y se iniciasen en los conocimientos
eclesisticos. Pero an en el ao 633, otro concilio de Toledo lamenta la ignorancia de muchos
sacerdotes; se deca que sta era la causa de todos los errores, por lo que los sacerdotes, que
deben instruir al pueblo, deben estudiar y meditar incesantemente las Sagradas Escrituras y los
cnones. El concilio VIII de Toledo del ao 653 habla de que el clero debe saber de memoria
todo el salterio, los himnos y cnticos corrientes y el rito bautismal. La ignorancia era mayor
entre el clero rural que en el clero urbano, que poda participar en las escuelas episcopales.

Ms an que de la formacin, los snodos se preocuparon de la moral de los clrigos.


En el ao 583 en Orleans se estableci que los clrigos, del diaconado en adelante, no deban
dedicarse a negocios de prstamos con intereses. En el concilio nacional de Epaone de 517 y en
el de Macon del 585 se les prohiba poseer perros y aves de caza y participar en caceras
clamorosas. El snodo del 662 reunido en Burdeos prohiba a los clrigos llevar armas o
atuendos llamativos. Todas estas prohibiciones -como toda prohibicin- suponen que se haca lo
contrario.

Uno de los empeos ms urgentes era sin duda el de unir lo ms posible al clero rural.
El peligro del aislamiento se daba sobre todo en los sacerdotes de iglesias de patronazgo y ellos
precisamente, dada su deficiente formacin y su situacin de dependencia, necesitaban de
constante inspeccin y aliento para sus funciones litrgicas y pastorales y ni que decir tiene para
su vida moral. Para ello, en los siglos VIII-IX se crearon decanatos. Los sacerdotes de cada
decanato deban reunirse al comienzo de cada mes. En estas reuniones se comenzaba
celebrando la misa en comn y luego segua la conferencia (collatio) bajo la presidencia del
decano. En la conferencia se trataban temas sobre los deberes parroquiales, los sacramentos,
cuestiones de fe y vida religiosa, correccin de los negligentes. Y se terminaba con la comida en
comn.

Un medio importante para mejorar la vida de los sacerdotes fueron las visitas
pastorales de los obispos, en las que el obispo administraba la confirmacin, predicaba y con la
ayuda del arcediano o del arcipreste, (que a veces era quien haca la visita en representacin del
obispo), examinaba el estado de la parroquia. Los deberes sobre los que se llama la atencin a
los sacerdotes ataen a la integridad de los bienes de la parroquia, al estado de los edificios y a
la limpieza de la iglesia, que no debe emplearse como granero de trigo, la limpieza de los
ornamentos y de los vasos sagrados. El atrio de la iglesia debe estar cercado y no se permiten en
l danzas de mujeres. Se recuerda la obligacin del descanso dominical que debe guardarse a
vespera ad vesperam. Como libros que debe poseer el sacerdote se citan: el misal
(sacramentario), leccionario, antifonario (para los cantos de la misa), homiliario y una
exposicin ortodoxa del Credo y del Padrenuestro y un martirologio (para anunciar a los fieles
las fiestas ocurrentes de los santos). Los salmos deben sabrselos de memoria, lo mismo que las
oraciones fijas de la misa, el Symbolum Quicunque y el formulario de la bendicin del agua;
los dems textos el sacerdote debe por lo menos poderlos leer sin error. Debe tambin ser apto
para explicar al pueblo los domingos y fiestas algn fragmento del evangelio, de la epstola o de
la Escritura en general. Debe procurar que todos sepan de memoria el Credo y el Padrenuestro.
Los nios lo aprendern de sus padrinos.53
53 Estas normas se hallan en los Capitula de Ghaerbaldo de Leiden y en los Statuta Bonifatii II,4. Es evidente
que este conjunto de deberes que, durante los siglos VIII-X, poso ante los sacerdotes durante snodos diocesanos y
las visitas pastorales, slo era un programa, al que no siempre responda la realidad; pero este era el deseo de la

92
Pero es el tema del celibato el que mayor espacio ocupa en la legislacin de los clrigos. La
exigencia del celibato para el clero ya haba sido formulada en el concilio del Elvira en el ao
300, pero este concilio no ejerci una gran influencia en la situacin real del clero. La
exigencia del celibato aparece ms bien hacia finales del siglo IV en los Papas Dmaso y
Siricio. Al Papa Siricio se remitieron luego los Papas del siglo V Inocencio y San Len Magno,
que extendieron hasta el subdiaconado el imperativo del celibato. Lo que an no significaba
que no se ordenara a hombres casados, sino nicamente que antes de la ordenacin deban
pronunciar la promesa de no hacer ya vida conyugal con su esposa. Sin embargo, los Papas
mostraron siempre reparos contra la ordenacin de hombres casados, sobre todo si tenan
hijos. El Papa Gregorio Magno se expres abiertamente al respecto, declarando que los
hombres casados, que recibieran las rdenes mayores, si bien no podan despedir a su esposa,
en adelante deban vivir en absoluta continencia. Este boto se exiga tambin a las esposa de
tales clrigos, de forma que, si mora el esposo, ya no podan volver a casarse. En Espaa el
voto de perfecta castidad no se exigi hasta el ao 633 en el concilio IV de Toledo.

Apoyndose en 1Cor 7,5 se argumentaba que, si los mismos seglares deben vivir en
continencia para que sea escuchada su oracin, tanto ms los sacerdotes que ejercen
constantemente el ministerio delante de Dios y deben orar por el pueblo. Tambin son
frecuentes las sanciones por transgresiones de estas prescripciones. Son frecuentes los casos en
que los snodos se ven obligados a censurar a los clrigos que, sin estar casados, tenan
relaciones con mujeres. Tambin son frecuentes las normas sobre el gobierno de la casa de los
sacerdotes. En casa de un obispo o sacerdote slo poda haber parientes femeninos prximos,
como la madre o la hermana, o personas que no pudieran suscitar la menor sospecha. Por lo
dems, los arciprestes de zonas rurales deban cuidar de que en sus viajes les acompaasen
otros miembros del clero que pudiesen dar testimonio de su continencia. 54

San Gregorio Magno trat de reclutar obispos entre los monjes porque estos garantizaban un
mnimum de formacin intelectual y moral. Rodeado de un buen equipo de colaboradores,
Gregorio Magno emprendi con fuerza la reforma contra el nicolasmo y contra la simona. En
Roma, donde le resultaba ms fcil actuar, prohibi a los fieles el trato con los sacerdotes
incontinentes e hizo esclavas del palacio lateranense a las concubinas de sacerdotes romanos.
La simona, igualmente, era combatida porque traicionaba el misterio de la Iglesia. Los
simonacos impedan la libre accin del Espritu Santo y falseaban la relacin de Cristo con la
Iglesia, rebajando la sponsa Christi a ramera venal, lo mismo que los nicolatas deshonraban
el desposorio espiritual del sacerdote con su iglesia.

Impresiona ver qu poco saber exigen al sacerdote los telogos del siglo XIII y con lo
que los sacerdotes sin duda se conforman. El dominico Ulrico de Estrasburgo (+1277) lo cifr
en los puntos siguientes, que fueron recogidos por los canonistas: "En cuanto el sacerdote est
obligado a celebrar el culto divino, debe saber la gramtica necesaria para pronunciar y
acentuar rectamente las palabras y entender por lo menos el sentido literal de lo que lee. Como
administrador de los sacramentos debe saber cul es la forma necesaria de un sacramento y la
recta manera de administrarlo. Como maestro debe saber por lo menos la doctrina
fundamental de la fe que opera por la caridad. Como juez en cuestiones de conciencia debe
saber distinguir entre pecado y no pecado, entre pecado y pecado".

Dada la escasa formacin del clero secular, se explica la acogida que tena la
predicacin de las rdenes mendicantes, que daban a sus miembros una formacin teolgica
general. Porque la predicacin fue abundante y muy acogida por el pueblo en los ltimos
siglos de la Edad Media. Junto a las formas principales de sermones de domingo (de tempore)
y de santos (de sanctis), se tenan en esta poca sermones de pasin, de cuaresma y de
autoridad de la Iglesia.
54 El matrimonio de los sacerdotes a final del primer milenio se le design como nicolasmo, lo que equivala a
fornicacin.

93
catequesis, es decir, sermones sobre puntos de la doctrina cristiana, que posteriormente se
sintetizaron en el catecismo: artculos de la fe, oraciones, los diez mandamientos y los siete
sacramentos. Adems estaban los sermones sobre los siete pecados capitales, virtudes
cardinales y otras cuestiones de moral. Muy populares, por su atencin a lo cotidiano de la
vida cristiana fueron los predicadores itinerantes de penitencia, como Vicente Ferrer (+1419),
Bernardino de Siena (+1456), Juan de Capistrano (+1456), Roberto Caracciolo (+1495),
Olivier Maillard (+1502), Gabriel Barletta (+1480) y Jernimo Savonarola (+1498), sin duda
el ms poderoso e inflamado predicador de la Edad Media. Sabonarola una la claridad de
pensamiento con la profundidad mstica y el fuego de sentimiento. Predicaba la Escritura,
censurando con inaudita franqueza proftica la vida del mundo y de la Iglesia. Ciertamente los
temas morales tenan ms importancia para l que los temas de la fe, rasgo que caracteriza
toda la instruccin religiosa de la baja Edad Media.

e) ARTE MEDIEVAL: DEL ROMANICO AL GOTICO

1. El arte romnico

La Iglesia dio a los pueblos occidentales el cristianismo y, a una con l, como expresin
de esa fe, les transmiti una civilizacin cristiana. Uno de los frutos del cristianismo fue el
primer estilo artstico creado por Occidente: el romnico. Ya su nombre expresa su relacin con
el arte romano antiguo. Pero esto no significa que este arte surgiera en los pases romnicos.
Desde el punto de vista espiritual-cultural y geogrfico es ms bien de origen germnico,
aunque por herencia de Roma y con grandes influencias sirias y bizantinas (Rvena y Espoleto).

Aparte de los palacios imperiales, el arte romnico tiene sus expresiones ms


significativas en las iglesias, que se alejan bastante del arte cristiano antiguo. Su arranque est
en las baslicas, aunque el verdadero arte romnico no apareci hasta finales del primer milenio,
cuando la paz (relativa) favoreci la construccin de importantes obras arquitectnicas. Para
entonces las convicciones religiosas y la conciencia eclesial haban logrado ser universales y
podan dejar constancia de s mismas en muestras arquitectnicas histricamente significativas
(a la arquitectura acompaa la correspondiente pintura y ornamentacin). Este estilo se
desarroll tanto en Francia como en Italia, Alemania o Espaa. En Italia el arte se atuvo por
ms tiempo al estilo basilical, para pasar luego rpidamente por el romnico al renacimiento. En
la parte central y septentrional de Francia se desarroll muy pronto el gtico. Y en Alemania,
especialmente en Renania, el romnico clsico fue la expresin ms propia y genuina del estado
de fuerzas espirituales, polticas y eclesisticas. En este proceso fue a la cabeza la ltima tribu
ganada para el cristianismo, los sajones. Hasta Worms, Augsburgo y Bamberg, las grandes
catedrales fueron construidas por los prncipes sajones.

El nuevo estilo se desarroll paulatinamente. En la primera etapa correspondiente al


renacimiento carolingio, el arte no fue del todo autnomo. Pero ya en ella la planta del templo
comenz a tomar la forma de una cruz latina. La transformacin completa tuvo lugar cuando el
bside, antes adosado inmediatamente a la nave transversal, fue alejado un arco ms hacia el
oriente. As result una nave principal cortada por otra transversal. De este modo result
fundamental el crucero. La torre tambin dej de estar a un lado del edificio; se comenz a
levantar torres orgnicamente en el mismo edificio y, luego, a darles una estructura ms
ornamental. Con ello, y con una pieza sobrepuesta al crucero, se logr, aparte de la interrupcin
del movimiento longitudinal, una nueva lnea de movimiento vertical. Tanto el interior como el
exterior cobr un aspecto ms imponente. Las paredes tenan pocas aberturas y, de este modo,
se dispona de grandes superficies para las pinturas ornamentales. Bajo el bside se construa la
cripta, de muy variadas formas.

La bveda de medio punto sustituy la cubierta plana de las antiguas baslicas. El arco
de medio punto, caracterstico del estilo romnico, ejerce una especial fascinacin gracias a su
gran dignidad y particular armona. Se manifiesta, por ejemplo, en la puerta dorada de la

94
catedral de Freiberg de Sajonia, en la fachada del coro de los Santos Apstoles de Colonia, en
las lneas redondas que esplndidamente se entrecruzan y recprocamente se responden en el
vano que circunda el bside oriental de Spira.

La ms radical innovacin en la planta y en la ornamentacin la introdujo San Bernardo


con sus severas prescripciones, que desterraron de las iglesias conventuales de la propia
orden todos los elementos de color y slo ambientales, tan abundantes en las iglesias de los
enriquecidos cluniacenses. El espritu de pobreza y oracin redujo los espacios a lo esencial,
cobrando as una fuerza de impresin inmediata. La influencia de los cistercienses en la
arquitectura de las iglesias fue enorme.

El efecto de conjunto de las iglesias romnicas, tanto en el exterior como en el


semioscuro interior, es de una poderosa, grave y seria objetividad. Hay hasta una especie de
grandiosa dureza y misterioso rigor, en consonancia con la liturgia, antigua en su forma y
mstica en su contenido, que expresa la actitud sumisa de los germanos ante la divinidad. El
romnico respira el espritu de un orden firme y objetivo. En el bside principal de muchas
iglesias se representa la Maiestas Domini, Cristo sentado en un trono real. La misma
representacin del Seor crucificado, que ahora aparece con mucha frecuencia, no es una
reproduccin realista del acontecimiento del Glgota, sino que el Crucificado est rodeado de
figuras anglicas y de otras figuras simblicas, que ayudan a descubrir el significado profundo
del acontecimiento. Aparece el crucifijo romnico en actitud victoriosa, con la corona real en
la cabeza.55 La cruz como signo de victoria, circundada ya del esplendor pascual, fue tema
favorito de pintores y poetas carolingios.56 Esta sensacin de segura quietud y de misterio, esta
atmsfera de cuasi eternidad llegar un da, en las magnficas catedrales gticas, a ceder el
puesto a las creaciones de una poca mucho ms sensible a un dinamismo tormentoso e
impulsivo: la dinmica contra la esttica.

Ejemplos sobresalientes de iglesias romnicas, que entre los aos mil y mil doscientos
cincuenta cubren toda la Europa cristiana, son: Gernrode, Osterode, San Miguel de
Hildesheim, la catedrales de Trveris, Maguncia, Bamberg, Limburgo, Spira, Worms; la iglesia
de la abada de Mara Laach; la doble iglesia de Schwarzrheundorf, muchas iglesias de
Colonia y de Mnster, Soest, Essen, Xanten, Gandersheim, Freckenhorrst; en Francia, la gran
cantidad de obras galo-germnicas al sur del pas; Cluny, Vzelay; en Pars: San Denis; en
Tolosa, San Sernin; en Caen, San Etienne. En Espaa, partes de Santiago de Compostela, San
Juan de la Pea, Santa Mara de Ripoll, San Pedro de Roda; en Inglaterra, la catedral de
Petersborough. En Italia, San Zeno en Verona; San Ambrosio en Miln; la catedral de
Mdena...

Adems de la arquitectura, hay que sealar en la primera Edad Media el arte de la


miniatura, cultivado de distintas formas en los escritorios de los conventos. Las combinaciones
de lneas y cordones de la escuela irlandesa son inagotables. Tambin en estas miniaturas
encontramos representaciones de escenas bblicas, que nos dan testimonio de una sorprendente
riqueza espiritual. Motivos de una riqueza inagotable encontramos tambin en las esculturas
de la poca, en los capiteles y bassamentos de las columnas o en fundidos de bronce. La
impresin general queda enriquecida con la ornamentacin escultural del espacio y con los
utensilios litrgicos: cruces y altares porttiles, relicarios, clices, candelabros y puertas de
bronce (Por ejemplo, Bernward). Las imgenes del crucificado en madera y piedra, con su
monumental vigor, profundamente religioso, figuran entre lo ms importante que el arte ha
creado.

Todas estas realizaciones nos demuestran la profundidad con que el mensaje cristiano
penetr en algunos lugares del mundo germnico. El contacto con lo divino fue en muchos

55 Cfr. el crucifijo de Gerokreuz hacia el 976 y el de Innichen del siglo XI.


56 Cfr. las poesas acrsticas y los dibujos de Rbano Mauro en De laudibus s. Crucis: PL 107, 133-294.

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caso extraordinariamente intenso, lleno de temor reverencial y de respetuosa cercana. El arte
romnico es la expresin de los profundos efectos que provoc el mensaje cristiano en el alma
de los jvenes pueblos romano-germnicos.

2. El arte gtico

El arte romnico an estaba fuertemente ligado a los estilos de pocas anteriores. Por
eso cuando la vida espiritual de Occidente madur, se hizo independiente, creando su estilo
artstico propio: el gtico. Sin duda, el gtico naci y creci a partir del romnico, pero el
resultado fue nuevo, como expresin de una nueva situacin. Tambin este arte gtico,
expresin de la cultura de la Baja Edad Media, fue sobre todo religioso y eclesistico. Su
manifestacin ms clara se encuentra en las iglesias, en las catedrales gticas y en las
esculturas de santos. En ellas se reflejan todas las fuerzas fundamentales del siglo XIII
eclesistico: fe, fuerza de fe, interioridad de fe, claridad de pensamiento, mstica y audacia.

El nombre de "gtico" proviene del Renacimiento que, no comprendiendo estas


maravillas de la arquitectura, las quiso tildar de "brbaras". Hoy, con algo menos de arrogancia,
se reconoce en el gtico una de las ms portentosas creaciones del arte y, en concreto, del arte
catlico. Ya las catedrales gticas eran una catequesis con su impresin de conjunto, con sus
estatuas, con las imgenes de las vidrieras y de los relieves, que en series ininterrumpidas
relatan la historia de salvacin del Antiguo y del Nuevo Testamento.

El estilo arquitectnico del gtico sigue, como la evolucin de toda la vida medieval, la
tendencia a encontrar una sntesis. Lo que en el estilo romnico era ancho, masivo y esttico,
que sobrecargaba toda la planta y era soportado por la solidez material de los gruesos muros,
macizos y sin aberturas, ahora se reduce, en una artstica visin de conjunto, a unos cuantos
puntos de sostn. Bvedas y columnas han pasado del estado de reposo al de movimiento, en
una circularidad de fuerzas que se apoyan mutuamente. La impresin del edificio es la de una
alada aspiracin hacia arriba. Cada uno de los elementos y grupos de motivos se enlazan y
entrecruzan de mltiples maneras, formando una unidad. En su coherente configuracin, las
catedrales gticas son el correlato artstico de las sumas teolgicas. Su impulso ascensional y
su ligereza, el encanto de su interior, en donde penetra el sol a travs de "msticos" rosetones y
ventanales de misteriosos colores, responde por entero al sentido medieval de la oracin
abismada en Dios.

En el gtico se privilegia todo lo que implica dinamismo. Entre las esculturas


medievales hay piezas maestras como, por ejemplo, monumentos de obispos, cuya esbelta
figura parece tender hacia la "luz de lo alto", junto a otras que, penosamente oprimidas, parecen
preguntar por la causa de su angustia. Hay otras (columnas de los Angeles de la catedral de
Estrasburgo) en las que el mismo dinamismo se manifiesta en un inagotable canto de alabanza a
Dios. De diversas maneras se expresa en el gtico un nuevo sentimiento de la naturaleza, del
mundo, de la vida, con un realismo que las diferencia de las alegoras del romnico.

La concentracin del peso de la iglesia sobre unos pocos puntos oblig a la reduccin y
perforacin de las superficies. Donde esto no era posible o conveniente, como en la bveda, se
resolva utilizando materiales sutiles, construyendo superficies muy ligeras. Esto dio a las
construcciones del gtico una impresin de ingravidez y dej espacio, en las paredes laterales,
para grandes ventanales. La presin de la bveda y los haces de columnas, que la sustentan, se
repartieron hacia el exterior por medio de arbotantes, que -funcionales en un principio- se
convirtieron en ornamentales sumamente sugestivos y caractersticos de todo el conjunto,
llegando a veces (como en el coro de Nuestra Seora de Pars) a ser un himno en piedra viva. A
la ornamentacin de estos templos contribuyen las vidrieras artsticas de los ventanales y de los
portales laterales y en los "rosetones" del portal principal.

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Las torres se remataron con penachos calados, que apuntan al cielo, a veces, coronados
con una cruz florida. El interior presenta tres naves (a veces cinco), siendo en general ms bajas
las laterales. Los portales, los arbotantes y el interior se adornan cada vez ms con esculturas.
La inmensa cantidad de esculturas de esta poca slo es comprensible por el hecho de que los
artistas eran artesanos y los artesanos eran artistas.

El gtico apareci en el norte de Francia, donde la reforma de la Iglesia arraig muy


pronto. San Denis es el primer templo gtico. Entre los ms importantes, se pueden sealar: La
Sainte Chapelle y Notre Dame, en Pars; San Quen y la catedral de Run, las catedrales de
Chartres, Amiens, Friburgo y Estrasburgo; en Alemania: Ulm, Viena y Colonia; la abada de
Westminster en Londres y la catedral de Salisbury en Inglaterra; las catedrales de Len, Gerona,
Burgos y Sevilla, en Espaa.

9. OCASO DE LA EDAD MEDIA

Ya al comienzo del siglo XIV, los hombres se dan cuenta de que algo est cambiando en
el modo de entender la vida, el arte, la literatura, la poltica, la teologa y hasta la piedad. Dante
escribe un libro, cuyo ttulo es significativo: Vita nuova. Es decir, se est ya gestando una vida
nueva, una Edad nueva. La edad Media llega a su ocaso. Se est derrumbando el edificio que la
unidad Iglesia-Estado ha construido, la universalidad que los telogos y universidades han
levantado en sus sumas, la piedad comn que las rdenes y el pueblo han admirado y, de algn
modo, vivido. El mbito unitario de Occidente se abre y rompe con las nuevas rutas del
comercio y los descubrimientos de nuevas tierras por espaoles y portugueses. La cristiandad
pierde por un momento hasta su centro geogrfico de unidad: el Papa deja Roma por Avin. El
Imperio se divide con el nacimiento de los nuevos estados nacionales. El mismo poder unitario
y universal de la Iglesia es contestado por las herejas antieclesiales de Wiclef y de Hus. Y,
desde dentro de la misma Iglesia, por todas partes surge un clamor de reforma, de vida nueva en
la Cabeza y en los miembros. Es hasta el grito de los concilios de la poca. Todos estos brotes
culminarn en el humanismo del Renacimiento, que caracterizar la Edad Moderna.

A) DE LA UNIVERSALIDAD AL NACIONALISMO

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La Edad Media fue la poca del universalismo, representado en el Imperio universal y
en el Papado. Pero al final, surgen un conjunto de fuerzas disgregadoras, que buscan fines
individualistas. La unidad lograda de los pueblos germanos no fue tan profunda como para que
se eliminara la divisin, que ahora brota en forma de nacionalismo, que condujo a la formacin
de los Estados nacionales. Y con ellos se volvi a las diferentes formas, que haban sido
superadas, de las iglesias territoriales, ahora en forma de iglesias nacionales. Aunque el Papado
intent seguir afirmando sus aspiraciones universalistas en lo poltico-eclesistico, en realidad
no consigue esa universalidad principalmente por su dependencia de Francia (exilio de Avin)
y, ms tarde, por las aspiraciones dinsticas en el mismo Estado pontificio.

A principios del siglo XIV, filosofa y teologa dan un giro en redondo. De manera
general este giro se caracteriza por la disolucin del universalismo y objetivismo, que haban
hallado su expresin grandiosa en las sumas de la Escolstica. A las sntesis filosficas y
teolgicas sucedi la investigacin crtica de los problemas particulares. Si hasta entonces se
haba reducido todo a lo universal, del que participan las cosas particulares, el inters se dirige
ahora a cada cosa concreta, que es inmediatamente cognoscible, sin necesidad de dar el rodeo
de lo universal para llegar a ella. Se recalca fuertemente lo individual, y el sujeto cognoscente
se hace a s mismo objeto de su conocimiento.

En el campo intelectual y en el espiritual se impuso, pues, cada vez con ms fuerza el


juicio personal, subjetivo, del individuo. Es el punto disgregador de la ltima escolstica y
tambin de los movimientos espirituales incontrolados (ambos aspectos culminarn en el
Protestantismo). Frente al clericalismo irn surgiendo fuerzas independientes de espiritualidad
desligadas del control de la jerarqua. Todas estas conmociones de la conciencia nacional que
despierta, de la crtica subjetiva, de la secularizacin como reaccin a la clericalizacin y fruto
de la expansin del comercio y de la nueva burguesa que se est formando, llevan a una
especie de democracia ideolgica y popular que no slo penetraron en el pueblo cristiano, sino
tambin en la misma jerarqua de la Iglesia. Podemos enumerar algunas expresiones de esta
nueva situacin.

El Papado de Avin dependiente de la Francia nacional; los Papas del cisma de


Occidente que se excomulgan unos a otros, rompiendo la unidad de la Iglesia; la Escolstica
tarda manifest la disolucin de la armona entre fe y razn, al mismo tiempo que defendi la
crtica subjetiva; en la misma lnea actan los movimientos herticos nacionales de Inglaterra y
de Bohemia. Los mismos concilios, con su teora conciliar, rompen la comunin con el Papa.
Todos estos fenmenos manifiestan cmo las ideas disgregadoras lograron penetrar incluso en
el interior de la Iglesia.

B) EXILIO DE AVION

Desde los tiempos de Gregorio VII la evolucin del Papado medieval se haba centrado
en la idea de poder, que se expres en la frmula de los canonistas del siglo XIII reconociendo
el poder absoluto de los papas sobre lo terreno. Este concepto del poder absoluto poltico-
eclesistico del Papa se elabor de acuerdo con la idea de que el Imperio occidental era un
feudo pontificio. La fundamentacin bblica se estableci a base de la interpretacin alegrica
de varios textos como el de "las dos espadas" (Lc 22,38), "yo te coloco sobre pueblos y reinos"
(Jr 1,10), "el hombre espiritual todo lo juzga, pero no es juzgado por nadie" (1Cor 2,15)...

Resumiendo las diversas etapas de la historia del Papado en relacin al poder temporal,
podemos sealar que desde el ao 800 al 1046 el Papado sufre una fuerte dependencia del
Imperio; desde 1046 hasta 1215, despus de una dura lucha por la independencia, el Papado
consigue una cierta supremaca poltica sobre el Imperio, al menos en teora y en cierta medida
en la prctica; pero desde 1215 las afirmaciones tericas de la autoridad poltica del Papado y
de su superioridad sobre el Imperio son ms radicales y absolutas que nunca, pero en la prctica
la autoridad real del Papado disminuye cada vez ms.

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El poder absoluto del Papado, proclamado y pretendido por los Papas, suscit una lucha
cada vez ms virulenta. Y fue puesto en tela de juicio con la eleccin y renuncia a los cinco
meses del Papa Celestino V. Era un caso nico en la historia de la Iglesia. La impresin causada
por esta renuncia voluntaria fue enorme. Era compatible con los fundamentos teocrticos de la
plenitud de poderes? De no ser posible la renuncia, el nuevo Papa elegido, Bonifacio VIII
(1294-1303), no ocupaba legtimamente la sede pontificia. En las luchas entre Bonifacio VIII y
Felipe IV el Hermoso, rey de Francia, ste lo defender as.

Felipe IV represent el apogeo de la monarqua francesa y Bonifacio VIII fue el ltimo


Papa representante de la soberana pontificia especficamente medieval. Entre ellos se va a
jugar la ms dura batalla entre el Imperium y el Papado. Entre los nacientes poderes polticos
particulares no haba ninguno tan avanzado como Francia, cuya consolidacin nacional se
manifest en la acentuacin del poder central en la persona del rey. Los Papas haban buscado
amparo en Francia y, por ello, haba aumentado considerablemente el nmero de franceses en el
colegio cardenalicio. Esto hizo que el Papado entrara en peligrosa dependencia del poder
francs. El enfrentamiento de Bonifacio VIII con la Francia "nacional" de Felipe IV fue una
derrota no slo personal del Papa, sino que signific la derrota de la tesis por l defendida del
dominio universal del Papado.

La celebracin del primer Ao jubilar fue una impresionante demostracin de la


plenitud de poder del Papa sobre el mundo. Pero fue slo eso: una manifestacin, que dur lo
que dur el Ao jubilar. En el colegio cardenalicio, Bonifacio se enfrent con la fuerte
oposicin de los cardenales Colonna (to y sobrino). Bajo la direccin de estos, una minora de
cardenales quiso anular la eleccin de Bonifacio VIII. Este enfrentamiento interno tuvo
repercusiones polticos en el exterior. Los miembros de la familia Colonna pidieron un concilio
general. Bonifacio los excumulg. Entonces los Colonna se refugiaron en Francia.

Felipe IV, hombre sin escrpulos, fro y calculador, a quien lo nico que le interesaba
era el poder nacional, se opuso al Papa, y sus legistas redactaron el programa de la nueva
autoridad estatal, independiente de la Iglesia. Felipe IV, apoyado en estos juristas y en algunos
telogos opuestos al Papa, rechazar diversas imposiciones de Bonifacio VIII, argumentando
que el gobierno de su reino en los asuntos temporales es exclusivamente de su incumbencia y
que en ello no reconoca a nadie como superior suyo. 57 De conflicto en conflicto entre los dos,
el Papa, en su ofensiva, en 1303 escribi la bula Unam sanctam, en la que se estableca que el
rey deba ser excomulgado en Anagni el da de la Natividad de Mara y sus sbditos
declarados exentos del juramento de fidelidad. Pero un da antes irrumpieron en Anagni
mercenarios franceses que, en una escena vergonzosa, cogieron prisionero al Papa para ser
llevado a Francia y ser juzgado all. Los encargados de la bofetada de Anagni fueron el
canciller francs Nogaret y Sciarra Colonna. El papado qued profundamente humillado,
aunque el Papa pudo ser liberado por los italianos y entrar solemnemente en Roma, donde a
las cinco semanas muri.

Felipe el Hermoso no qued satisfecho con su victoria. Quiso un reconocimiento oficial de sus
ideas: la Iglesia, su suprema representacin en el Concilio y su supremo jefe, el Papa, deban
hacer constar que su proceder haba sido justo y, al mismo tiempo, condenar al difunto Papa
Bonifacio VIII. El sucesor de Bonifacio VIII, Benedicto XI (1303-1304), hombre espiritual,
aunque trat de defender la memoria de Bonifacio VIII, fue muy condescendiente con las
exigencias del rey francs, revoc los decretos de su predecesor, absolvi al rey de la
excomunin, sobresey las severas condenas contra la familia Colonna, pero excomulg
nominalmente a Nogaret y a Sciarra Colonna, autores del atentado sacrlego de Anagni.

57 Lo mismo se repetir muy pronto en Alemania, Inglaterra...La soberana papal del Medioevo haba
desaparecido.

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Tampoco esta vez qued satisfecha la ambicin de Felipe IV: el papado deba estar en
permanente dependencia de Francia. Y hasta esto logr. Tras una sede vacante de once meses,
fue elegido Papa Clemente V (1305-1314), un hombre dbil, de nacionalidad francesa, anterior
arzobispo de Burdeos. Felipe logr de l no slo que asistiera a su coronacin en Lyn, sino
tambin que trasladara su residencia de Roma a Francia. Al elegirlo en Perugia, donde se
celebr el cnclave, los cardenales lo invitaron a que fuera a Roma para la coronacin, pero l
lo rechaz por las continuas revueltas de los romanos y mand a los cardenales que se
presentaran en Lyn para coronarlo all. Despus de estar durante cuatro aos pasando de
ciudad en ciudad -Burdeos, Lyn, Poitiers, Toulouse-, desde el ao 1309 Clemente V fij su
residencia en Avin. Con Clemente V aument considerablemente el nmero de los cardenales
franceses, que llegaron a tener la mayora de los dos tercios. Felipe el Hermoso, el gran
enemigo de Bonifacio VIII logr que Clemente V, enfermizo y dbil de carcter, rehabilitase a
los autores del atentado de Anagni, rebocase para Francia la Bula Unam Sanctam y hasta
abriera un proceso contra el Papa Bonifacio, que logr ms tarde suspender pero a costa de la
supresin de los Templarios, cuyas inmensas riquezas ambicionaba Felipe el Hermoso. 58

Tambin el sucesor de Clemente V, Juan XXII (1316-1334), elegido despus de dos aos de
orfandad en el solio pontificio, hombre erudito y enrgico, pero como buen francs se dej
influir por los intereses de la poltica francesa y determin residir en Avin. Y su sucesor,
Benedicto XII (1334-1342), aunque al principio pens en regresar a Roma, ante los desrdenes
all reinantes renunci a ello y construy en Avin el palacio de los papas. Como cisterciense
que era, fue austero en su vida y en su corte. Reform la curia pontificia mandando a sus
dicesis a muchos de los clrigos que merodeaban por la curia de Avin a la expectativa de
algn beneficio eclesistico.

El reverso de la medalla fue su sucesor, Clemente VI (1342-1352), abad benedictino y


obispo francs, amante del lujo y del boato. Clemente VI fue una clara expresin de la crisis de
la Iglesia durante la cautividad del Papado en Avin. La atmsfera mundana de su vida puede
verse incluso hoy contemplando los frescos murales de sus habitaciones en el palacio papal de
Avin.59 El fue quien compr la ciudad de Avin para la Santa Sede a la reina Juana de
Npoles. En la curia de Avin se desarroll una economa financiera impropia de
eclesisticos, que perjudic gravemente a la Iglesia. A ella se uni frecuentemente la simona y
el desmedido nepotismo de los papas. Y ms culpables que los papas, -alguno intent oponerse
a tantas inmoralidades- fueron los curiales, que vivan de la curia pontificia. 60 El aparato
administrativo, sin ms inters que el comercial, aument considerablemente. Para todos los
cargos eclesiales se impuso cada vez ms esta conviccin: el oficio es el beneficio. Por ello, se
persegua el oficio por el beneficio que proporcionaba.

No es necesario descender a ms detalles, no por ocultar nada, sino por no alargar ms este
punto. Para un cristiano , que acepta a la Iglesia como madre, los males le demuestran que la
Santa Iglesia, como se anuncia en el evangelio, es tambin una Iglesia de pecadores. La
posterior superacin de estos males nos permite reconocer lo imperecedero de la Iglesia. Su
esencia es divina y ha permanecida intacta en medio de la corrupcin. Para San Bernardo, San
Francisco, Santa Brgida de Suecia, Santa Catalina de Siena los abusos, que se daban en la
Iglesia y que ellos censuraron como nadie, no disminuyeron, sino que inflamaron su fidelidad a

58 Los Templarios tenan su punto de apoyo en Francia y constituan algo as como un reino dentro del reino
francs. Esto y las riquezas acumuladas despus de las Cruzadas, que les haban convertido en la entidad bancaria
ms fuerte de Europa, suscitaron el odio y el apetito de Felipe el Hermoso, que logr a base de calumnias
infamantes su supresin y la confiscacin de sus bienes.
59 Un mrito hay que reconocer a Clemente VI y es su actuacin durante la peste negra, una de las calamidades
mayores que afligieron a Europa, hasta casi diezmarla.
60 Los libros de cuentas de la cmara apostlica nos dan cuenta de vez en cuando de la vida alegre y
despreocupada que reinaba en esta corte clerical. Los gastos estn distribuidos bajo ttulos como: cocina,
panadera, bodegas, caballerizas, vestidos y tejidos, objetos de arte y adorno, biblioteca, construcciones, oficio del
sello, sueldos, limosnera y varios.

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la Madre Iglesia. Ellos iniciaron la reforma en s mismos y, al censurar la corrupcin, no
queran nada para ellos, sino que estaban impregnados del celo misionero del Evangelio.

Tras Clemente VI fue elegido Inocencio VI (1352-1362), hombre sencillo y pacfico,


bastante contrario a su predecesor. Expuls de nuevo a los clrigos, que haban invadido
Avin. Prohibi adems que los clrigos poseyeran ms de un beneficio. Por medio del
cardenal espaol Gil de Albornoz devolvi la paz a los Estados de la Iglesia, que se hallaba en
una difcil situacin por las revueltas de Cola di Rienzo. Durante este pontificado, Carlos IV
fue coronado en Roma por un legado pontificio y, con ocasin de ello, public la clebre Bula
de Oro, en las que fija las relaciones entre el Papado y el Imperio, haciendo depender la
eleccin imperial de la mayora de votos y no del Papa.

A Clemente VI le sucedi Urbano V (1362-1370), benedictino, que reform la curia,


dando sabias disposiciones contra la simona. Regres a Roma, pero no correspondi a los
deseos de los romanos, que deseaban que se quedara all. De nuevo regres a Avin, donde
muri a los pocos meses. Es considerado como beato.

Siete papas, durante setenta aos, residieron en Avin, todos ellos franceses y, con la
excepcin de Benedicto XII e Inocencio VI, los dems fueron propiamente "obispos de la corte
de Francia" o como se ha dicho "simples capellanes del rey de Francia". Este tiempo fue un
duro golpe tanto para la fuerza interna como para el prestigio externo del papado. La presin
del monarca francs logr que los papas nombrasen para supremo senado de la Iglesia una
mayora de cardenales franceses, que se enseorearon del papado; es lo que se ha llamado el
afrancesamiento de la Santa Sede. El ideal de la libertad de la Iglesia, que se haba tardado
siglos en obtener, acab en la mayor dependencia. Ingleses, en guerra con Francia, italianos y
alemanes protestaban por la prdida de la universalidad del Papado. El Papado, con su
sumisin y, a veces, servilismo al ambicioso rey francs, fue perdiendo su autoridad.

C) CISMA DE OCCIDENTE

El ardiente deseo de la cristiandad de que el Papa regresara a Roma se vio, finalmente,


realizado con Gregorio XI que, movido por las oraciones de Santa Catalina de Siena y otros
personajes ilustres y, sobre todo, por la necesidad de la Iglesia y de su Estado, en 1377 devolvi
a Roma definitivamente la Sede Pontificia. Pero Gregorio XI muri a los dieciocho meses de su
regreso a Roma. Los cardenales presentes en Roma para la eleccin del nuevo Papa eran en su
mayora franceses. El temor de que eligieran a un Papa favorable al retorno a Avin hizo que
los romanos se reunieran en torno al Vaticano, repitiendo durante el Cnclave: "Romano lo
volemo, Romano lo volemo o almeno italiano, se non che tutti vi uccideremo". Y la prueba de
que no eran meras palabras fue su irrupcin violenta en el palacio del Cnclave. Los cardenales,
aterrorizados, eligieron al italiano Urbano VI (1378-1389), de rigurosa moralidad personal,
celoso de la reforma de la Iglesia, contrario al sistema avions y gran impugnador de la
simona.

Pero, con estos deseos, Urbano VI posea tambin el deseo de mantener la idea del
poder absoluto del papa. De aqu que fracasara en su impetuosa ambicin de poder poltico y en
sus exigencias de reforma de los cardenales. 61 En muy poco tiempo Urbano VI, con su brusco
temperamento, se enajen las voluntades de los cardenales, que le haban reconocido
pblicamente como Papa. Los cardenales franceses, el partido avions, eran muy potentes. Y
como estaban irritados con las diatribas del Papa, elegido no muy cannicamente, declararon
nula su eleccin y en el mismo ao 1378 nombraron al antipapa Clemente VII (1378-1394),
emparentado con la casa real francesa. Bajo escolta militar, Clemente march a Avin, donde

61 Urbano VII no slo reproch a los cardenales su lujo, sino que repetidamente les insult, sin hacer caso a los
consejos de Santa Catalina, que le aconsejaba: "Dulce Padre mo, haced vuestras cosas con moderacin, que el
obrar sin moderacin estropea ms que arregla; con benevolencia y con corazn tranquilo...elegid una buena
brigada de cardenales italianos".

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se haban quedado algunos cardenales y parte de las autoridades curiales. Reorganiz la curia
y nombr nuevos cardenales. Algunos cardenales ms se separaron de Roma y se pusieron de
su lado. As surgi el cisma de Occidente. Dos Papas estaban ya uno frente a otro.

A su muerte, ambos Papas tuvieron sucesores. La cristiandad se dividi en dos obediencias


papales prcticamente iguales, una romana y otra avionesa. La decisin de cada uno de los
pases a favor de uno u otro papa se hizo ms por motivos polticos que eclesiales. Del lado de
Avin estaban el monarca francs, Saboya, Escocia, Npoles, Navarra, Aragn, Castilla,
partes del oeste y noroeste de Alemania y casi todos los territorios de los Habsburgo. La
Sorbona, dada su estructura internacional, permaneci del lado de Urbano hasta que el rey de
Francia les oblig a aceptar Avin. Con Roma estaban: el Estado Pontificio, el norte de
Italia, la mayor parte del Imperio, Inglaterra, Dinamarca, Noruega. Pero dentro de estas
preferencias nacionales se dieron inmensas escisiones. Hasta en el seno de los obispados,
abadas, parroquias e incluso familias se enfrentaban los partidarios de ambos papas. La
confusin fue indescriptible y hubo no pocas dudas de conciencia, porque al final nadie saba
quin era el papa legtimo. San Vicente Ferrer, por ejemplo, se adhiri al papa de Avin y
Santa Catalina a Urbano.

A pesar del deseo de volver a la unidad, que rpidamente creci por todas partes,
algunos de estos papas, especialmente Bonifacio IX (1389-1404), no hicieron nada por
lograrlo. Antes bien los dos papas, el de Roma y el de Avin, se conformaron con
excomulgarse mutuamente. La Iglesia pareca que iba a dividirse en dos, pero la Iglesia, a la
que Jesucristo no abandon, logr superar la crisis ms pesada que nunca antes en sus ms de
mil aos haba sufrido.

En esta situacin dentro de la Iglesia se suscit un autntico anhelo de unidad y un


deseo de verdadera reforma de la Iglesia, en la Cabeza y en los miembros. Desde la
universidad de Pars se insista en la necesidad de un Concilio general, como suprema
instancia de la Iglesia, para lograr la unidad. Como la situacin con Benedicto XIII (Pedro
Luna 1394-1417) y con el papa romano Gregorio XII (1406-1415) se haca insoportable y la
obstinacin de los papas cada vez era ms escandalosa, los dos partidos de los cardenales
acabaron reunindose en Livorno y decretaron un Concilio General en Pisa. Este concilio
(1409)62 resolvi el problema de la unidad del papado deponiendo como cismticos y herejes a
los dos papas reinantes y eligiendo a Alejandro V (1409-1410), de origen griego, esperando de
este modo prestar tambin un servicio a la causa de la reunificacin con la Iglesia griega. Pero
ni Gregorio XII ni Benedicto XIII cedieron, con lo que en vez de dos, hubo tres papas,
residentes en Roma, Avin y Bolonia.

Junto al lago de Constanza, gracias al rey de Alemania Segismundo, se reuni un nuevo


Concilio General, llamado de Constanza (1414-1418), que fue uno de los concilios ms brillan-
tes de la historia de la Iglesia y una verdadera expresin del Occidente cristiano. El Concilio
se propuso como tareas la unidad y la reforma de la Iglesia. El concilio no logr nada en
cuanto a la reforma de la Iglesia, pero s en el punto de la unidad. El Concilio depuso a Juan
XXIII y a Benedicto XIII y, Gregorio XII (de Roma) se retir voluntariamente. Entonces se
eligi al cardenal Otn Colonna, que tom el nombre de Martn V (1417-1431).

El Concilio de Constanza, en su quinta sesin, haba proclamado el principio de la


superioridad del concilio sobre el papa. Es la teora conciliar: "El snodo de Constanza, como
legtimo concilio general, recibe su poder inmediatamente de Dios y todo el mundo, incluso el
papa, est obligado a obedecerle". Entonces, sin duda, obraron as por la necesidad del
momento, pero sentaron un principio errneo, que contradice la estructura de la Iglesia, tal

62 El 5 de junio de 1409 el Concilio dict esta sentencia: "El Snodo santo y universal, que representa a toda la
Iglesia, promulga, decreta, define y declara que Angel Corario (Gregorio XII) y Pedro de Luna (Benedicto XIII), que
se disputan el papado, han sido y son cismticos notorios, herejes notorios y se han alejado de la fe, y que por ello
han sido invalidados y privados de su autoridad".

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como Cristo la fund sobre Pedro. Cuando el Papa Martn V dio su confirmacin a los
decretos del concilio, elimin esa frase. Se dio cuenta de los peligros del conciliaris mo. Martn
V es el ltimo papa claramente medieval. Su sucesor Eugenio IV (1431-1447), un ermitao de
San Agustn, debido a sus diez aos de residencia en Florencia, mantuvo vivo contacto con la
cultura del Renacimiento, que por entonces ya haba florecido all. Con l entr el
renacimiento en Roma. Con su sucesor, Nicols V (1447-1455) entramos de lleno en la poca
del Renacimiento. En su pontificado cay Constantinopla, fecha mxima del final de la Edad
Media.

D) CONCILIARISMO

Las ideas de los valdenses, de los apocalpticos y, sobre todo, de los franciscanos
extremistas o fraticelli, con sus sueos fantsticos en torno a la prxima era de los monjes, y
las luchas en torno a la pobreza de Cristo, fueron creando un ambiente de rebelda y abierta
oposicin al Papa durante todo el siglo XIV.

La impugnacin del primado del Papa, hecha por el poder poltico, favorecida por la
actuacin del papado en el perodo del cisma de Occidente, se fue plasmando en los escritos de
los juristas y telogos. Su desarrollo cientfico qued plasmado tanto en los escritos polmicos
poltico-sociales de Ockam, como en el famoso escrito de Marsilio de Padua y Juan de Jandn:
Defensor pacis. Este libro defenda no solamente la legtima idea de un Estado independiente,
sino tambin el poder absoluto del Estado incluso en cuestiones eclesisticas; e igualmente, no
slo defenda la inmediata procedencia divina del Obispo, sino que los obispos tienen el mismo
poder directo de Cristo que el Papa y que el Concilio ecumnico es la suprema instancia de la
Iglesia. Este libro es el germen y base del conciliarismo. 63 En definitiva, Marsilio de Padua
defiende la democratizacin de la Iglesia. El Papa recibira el poder de la universalidad de los
fieles y, por tanto, ste debe estar sujeto al Concilio que representa a toda la Iglesia.

Desde el punto de los canonistas y de los telogos, el conciliarismo se fundaba en la


posibilidad de hereja de los Papas. El Papa, argumentaban, no puede ser juzgado por nadie
sino en caso de hereja. Ahora bien, nicamente el Concilio universal puede decidir si un Papa
es o no hereje. Desde esta perspectiva el Concilio es superior al Papa.

En los innumerables escritos, que trataron la desastrosa situacin de la Iglesia durante


el cisma de Occidente y de la necesidad de una reforma en la Cabeza y en los miembros,
afloraba ms y ms la idea del Defensor pacis de que un concilio general, como suprema
instancia de la Iglesia, era la nica solucin. Esta idea se actu, aunque fuera bien
intencionada, en el concilio de Constanza. La teora conciliar estaba inficionada de conceptos
nacionalistas y democrticos, que subrepticiamente se iban introduciendo en la organizacin
interna de la Iglesia, modificando su estructura jerrquica. No se trataba de dar importancia a
la colegialidad de los Obispos, sino que se trataba de negar el primado de Pedro. Y la Iglesia
no es un parlamento donde gobierna la mayora.

E) HEREJIAS DE WICLEF Y HUS

Si bien el cisma de Occidente no signific la ruptura de la unidad de la Iglesia


sacramental, visible y jerrquicamente estructurada bajo la cabeza suprema del Papa, sin
embargo la unidad de la Iglesia se vio grandemente amenazada y debilitada. Incluso los santos

63 Las ideas del Defensor pacis las usaran los reformadores protestantes en su lucha contra el papado; y ms
tarde sus ideas rebrotarn en el galicanismo, josefinismo y febronianismo.

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se vieron confundidos sin saber dnde estaba la verdadera Iglesia, cul era la verdadera cabeza,
si el Papa de Avin o el de Roma.

En medio de esta confusin, en el campo de la teologa, nos encontramos con las teoras
de Ockam y de Marsilio de Padua, que sembraron la semilla de las herejas de los dos
eclesisticos precursores de la Reforma Protestante: Juan Wiclef en Inglaterra y Juan Hus en
Bohemia. Una nota distintiva, como signo de los tiempos, era su colorido nacional,
especialmente en Hus. Pero lo decisivo era su contenido y, como se presentaba bajo forma
espiritual y bblica, daban la sensacin de seriedad religiosa en sus crticas a la jerarqua.

La oposicin, desatada en Inglaterra contra la intervencin de Inocencio III en los


bienes de la Iglesia inglesa, creci en el siglo XIV con el aumento de la conciencia nacional-
inglesa y con los grandes gastos que la Guerra de los Cien Aos supuso para el pas, adems
de la desconfianza ante los papas franceses de Avin. En 1366 el Parlamento retir al Papa el
impuesto feudal. A esta oposicin anticlerical y antirromana el predicador y profesor Juan
Wiclef (+1384) le dio una base cientfica. Wiclef hizo suya la exigencia de interiorizacin
religiosa de la Iglesia y de sus jefes. Para l, el poder temporal y las riquezas son una ruina para
la Iglesia. El Estado debe incautarse de las posesiones eclesisticas. Con ello, las tendencias
nacionalistas de la Iglesia de Inglaterra encontraron en l un ferviente defensor y propagandista.
Ense que el Estado puede juzgar a la Iglesia. Esta crtica, al principio ms bien poltico-
eclesial, le condujo poco a poco a un concepto teolgico errneo respecto a la Iglesia: la Iglesia
es invisible y su nica Cabeza es Jesucristo. La Iglesia no la compone la sociedad visible
-jerarqua y fieles- sino la sociedad invisible de los predestinados. Con este error se
desprendieron otros: El destino eterno de la humanidad est fijado por la predestinacin divina;
los hombres ya estn predestinados al cielo o al infierno, por tanto, no hacen falta ni el
monacato ni las indulgencias, ni la confesin; la excomunin del Papa slo afecta a aquel que
ya ha sido excomulgado por Dios. La Biblia es la nica fuente de la fe, con ella basta. El
celibato sacerdotal y monacal lo consider como inmoral y nocivo para la Iglesia.

Wiclef destruy el concepto de sacramento, rechaz el sacerdocio y acab negando la


transubstanciacin: pan y vino se convierten slo espiritualmente en el Cuerpo y la Sangre de
Cristo. La Iglesia no puede de ninguna manera influir (con las misas por los difuntos) en el ms
all. El celibato, "que no es bblico", las indulgencias, la confesin, la veneracin de los santos,
reliquias e imgenes, junto con las peregrinaciones, no son cristianos. Todos los impuestos que
percibe la curia son simona. El papado es innecesario, ms an, es cosa de anticristo.64

Estos conceptos dogmticos guardaban una ntima relacin con las reivindicaciones
econmicas nacionales. Esto le proporcion una gran xito. La crtica de Wiclef al rgimen de
beneficios de la curia pas de este punto de vista prctico y concreto a la impugnacin
dogmtica. La predicacin de Wiclef hall amplio eco en todos los estratos de la poblacin,
incluso entre la nobleza y en la corte. Aunque sus doctrinas fueron condenadas por Roma y
tambin en la misma Inglaterra, l personalmente no fue molestado, slo despus de muerto, en
1427, sus huesos fueron desenterrados y quemados.

Tambin en Bohemia, en el siglo XIV, la vida nacional haba alcanzado un alto nivel,
tanto poltica como culturalmente. En la cuestin de la reforma de la Iglesia, la conciencia
nacional checa, de la mano de Juan Hus tuvo repercusiones similares a las de Wiclef en
Inglaterra. La vida entera de Hus estuvo estrechamente vinculada a Praga y muy en especial a
su universidad. En ella realiz sus estudios y en ella fue profesor, predicador y rector. En 1403
en la universidad protest contra la condena de cuarenta y cinco tesis de Wiclef, promovida
por la universidad alemana. Pero ya en la gran capilla de "Beln", fundada para la
predicacin checa, Hus, elocuente y enrgico predicador de la reforma, haba atacado
duramente al clero, por la riqueza y vida poco espiritual de los prelados alemanes, teniendo un

64 Leyendo a Wiclef uno cree que est escuchando a los Reformadores posteriores!

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gran eco entre los oyentes. A pesar de la excomunin del Arzobispo y, luego, del Papa Juan
XXIII, Hus sigui predicando y atacando al Papa. Slo la gran excomunin posterior,
acompaada del entredicho, hizo que Hus buscara amparo en el castillo de los Caballeros de
Kozi-Hvadek en Tebos, donde en el ao 1413 escribi su principal obra De la Iglesia. En esta
obra reproduce muchas de las doctrinas de Wiclef, aunque no admiti todas sus herejas.

El rey Segismundo, que quera ser rey de Bohemia, trat de acabar con los desrdenes
y la creciente divisin y, para ello, hizo que Hus se presentara en Costanza en el ao 1414 para
"dar testimonio de Cristo y de su ley" ante el Concilio. Pero, a pesar del salvoconducto
imperial, apenas lleg fue arrestado, juzgado con interrogatorios pblicos durante tres das
ante el emperador, condenado como hereje e, inmediatamente despus, quemado. Sus cenizas
fueron esparcidas en el Rin (1415).

Junto con un resto de valdenses de tiempos anteriores, la devotio moderna de los


checos se integr en el movimiento de reforma husita. El fin terrible de Hus les exasper
terriblemente como exasper a todos los bohemios. El movimiento espiritual checo, apoyado
por gran parte de la nobleza, del pueblo y de la corte exigi una organizacin nacional de las
relaciones eclesisticas. Una de las exigencias principales fue la comunin bajo las dos
especies (que se haba ido perdiendo en la Iglesia a partir del siglo XII); as el cliz de los
laicos se convirti en smbolo del movimiento espiritual checo. En el Concilio de Basilea, a los
husitas moderados se les concedi la comunin bajo las dos especies, a condicin de que
tambin reconocieran la presencia real de Cristo en la sola especie del pan.

F) CLAMOR DE REFORMA Y EL RENACIMIENTO

El despertar general de los pueblos de Occidente encendi el ansia de renovacin


eclesistica y civil. Se reflexion sobre los valores de la lengua popular y se dirigi la mirada a
la propia historia. En los pueblos de Italia se despert el inters por la antigua cultura de Roma,
anhelando un nuevo florecimiento o renacimiento de su grandeza. Por todas partes se piensa
que puede ser fecunda una mirada retrospectiva al pasado. Un sinnmero de movimientos de la
ms diversa procedencia se entrecruzan, se combaten, se disuelven, pero siempre buscando algo
nuevo en todos los campos del saber, -de la economa, del arte, de la teologa, de la
espiritualidad-, inundan todo Occidente. El terreno para el nacimiento de una nueva poca y una
nueva cultura estaba abundantemente abonado. Un mundo completamente diferente y
prcticamente independiente aparece ante la Iglesia con sus reivindicaciones y con
repercusiones en el interior mismo de la Iglesia. Dentro y fuera de la Iglesia late el mismo
espritu de reforma, de renacimiento. Desde todos los ngulos de la cristiandad se levant un
clamor incesante que peda la reforma de la Iglesia.

Como es natural, el perodo de los siglos XIV y XV presenta en muchos aspectos un


doble rostro. Pervive an el Medioevo y el nuevo mundo ya puja por salir a la luz. Dante fue un
ejemplo claro de este doble espritu en Italia. Y para Alemania lo fue el cardenal Nicols de
Cusa (1401-1464), gran mstico, telogo reformista, misionero predicador de jubileos, legado
episcopal y pontificio, filsofo, estadista, matemtico y gegrafo astrnomo. Nicols de Cusa
pas de partidario de la teora conciliar a defensor del papado. Profundamente convencido de la
indestructible fuerza de la Iglesia esper y luch por su reforma mediante innumerables viajes,
sermones, negociaciones y snodos.
Nicols de Cusa posey todo el saber de su tiempo y una genuina piedad medieval.
Pero toda su actitud era la de un espritu de los nuevos tiempos. El sujeto, y no el objeto, se
convierte en el punto de partida de su filosofa y el hombre es el espejo del mundo y no el
mundo el del hombre. La multiplicidad de lo real en la naturaleza y en la historia, en el saber, en
la cultura y en la religin ya para l no es un adorno casual del ser, sino parte esencial del ser.
Pero, hombre an medieval, la multicidad debe estar englobada en la unidad. De ah que su
especulacin se caracterice por la elaboracin de la doctrina de la coincidentia oppositorum
(la coincidencia de los contrarios). Desde esta coincidencia de los contrarios intenta

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fundamentar y reorganizar la unidad espiritual, eclesistica y poltica de Occidente. No sin
razn se le ha llamado el portero de la Edad Moderna. Aunque este gigante de la ciencia en
todos los campos era plenamente consciente de la limitacin del conocimiento humano. Y esta
conciencia de su ignorancia es lo que le lleva, a travs del amor y la contemplacin, a Dios.

As, pues, en el final de la Edad Media reson con insistencia el clamor de la reforma,
proclamado ya por Inocencio III en el Concilio de Letrn de 1215 y elegido como lema en sus
luchas contra la Iglesia por Federico II. Desde dentro y desde fuera de la Iglesia, por telogos,
fundadores de rdenes religiosas y movimientos herticos era deseado y proclamado este
clamor de Reforma. Este fue el objetivo de los concilios de Vienne (1312), de Constanza (1414-
1418) y de Basilea (1431-1438). Y como consecuencia del cisma de Occidente se redobla el
clamor de reforma por medio de los grandes predicadores que recorren las ciudades
anatematizando los vicios. Y es cierto que el pueblo, como siempre, necesitaba reforma, la
conversin de sus pecados. Pero la reforma miraba de un modo particular al clero y a la curia
romana. El clero no cumpla con su ministerio pastoral y sta era la causa de la escasa vida
cristiana de los fieles. Y si el clero no cumpla con su misin, la culpa estaba en los Obispos,
que no visitaban sus dicesis y no se preocupaban mas que de cobrar las rentas de sus
beneficios. Y as, se iba subiendo, hasta la curia pontificia y hasta la cabeza de la Iglesia, el
Papa, que con su ejemplo induca a los dems a descuidar las funciones pastorales, entregado
como estaba a los asuntos temporales. Por todas partes se insista en la reforma desde el vrtice
hasta los dems estratos de la Iglesia: "In capite et in membris".

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