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SINOPSIS

Drake McKennan nunca ha sido buena en seguir el protocolo, por lo que no lo piensa
dos veces en prestar atencin de emergencia cuando la vida de una nia est en juego,
incluso si la nia est en la agona de la fiebre y cualquier ser humano cuerdo debe
saber mejor. No es el dolor luminoso y brillante de la mordedura o incluso las agonas
desgarradoras de la fiebre que la convence que todo en su vida ha cambiado. Es la
forma en que se siente por la rubia con los ojos dorados de lobo apoyndose sobre su
cama de hospital cuando finalmente se despierta. Sylvan, la Alpha de la Adirondack
Timberwolf Manada, la femenina que Drake no puede tener. Y la nica que ella quiere.
CAPTULO UNO

Sylvan tena hambre de liberar a su lobo. Despus de tres das en la ciudad, encerrada
en un edificio de acero y vidrio durante quince horas seguidas sin nada ms que
hormign bajo sus pies por la noche, necesitaba llenar sus pulmones con el olor de la
tierra caliente, el pino dulce y la vida rica y verde.
Necesitaba correr con sus lobos y llevarlos a una matanza. La presin insistente entre
sus muslos y el reflejo de las feromonas que le cubran la piel le recordaban otra
necesidad crtica, que no era tan fcil de satisfacer.
Haba pasado demasiado tiempo sin liberacin sexual, pero no poda arriesgarse ni
siquiera a un enredo spero y listo con una mujer dispuesta cuando su lobo pareca
insistir en reclamar una compaera. Que nunca lo hara.
Nunca prolongada en paciencia, estaba nerviosa y amplificada por la adrenalina y las
hormonas. Incluso sabiendo que poda estar en su recinto de Adirondack Mountain en
treinta minutos no fren su temperamento mientras se sentaba en un escritorio en el
edificio del Capitolio del Estado de Nueva York, escuchando a un poltico que la
condescenda. Pero necesitaba hacer el trabajo que le haba cado cuando ascendi a
Alpha poco despus de que las especies de Praetern salieran de las sombras por primera
vez en milenios. Como jefa de la Coalicin de Praetern que representaba los intereses de
las cinco especies de Praetern -Weres, Vampires, Mages, Fae y Psi-, haba sido acusada
de convencer al senador de Nueva York de que aprobara el PR-15, A travs de su
comit.
"Nos gustara traer el proyecto de ley a una votacin en esta sesin, Senador", dijo
Sylvan en el telfono, con cuidado de no permitir que su frustracin sangrara en su
voz. Se dio la vuelta para ver la vista del ro Hudson a seis cuadras de distancia. Una
brisa a travs de las ventanas abiertas de la oficina del duodcimo piso llevaba una
indirecta burlona del ro sobre una balsa de calor del verano, indicndole que su
encarcelamiento era slo temporal. "El proyecto de ley ha sido presentado durante los
ltimos seis meses y los miembros de la Coalicin se estn preguntando por qu."
"Todos queremos lo mismo, Consejera Mir", dijo el senador Daniel Weston, "pero
tenemos que recordar que todo esto es muy nuevo para la poblacin humana. Tenemos
que dar a los votantes la oportunidad de acostumbrarse a la idea."
El tono patricio del senador ronco, y Sylvan gru suavemente, su mano derecha
apretando el brazo de cuero de su silla de escritorio. La madera cruji, protestando
contra la presin aplastante, y ella conscientemente relaj sus dedos. Nadie saba mejor
que ella que para algunos humanos, nunca habra tiempo suficiente para aceptar a
aquellos que eran otros como iguales. Las razas no humanas haban ocultado su esencia
sobrenatural durante siglos para sobrevivir en un mundo en el que estaban superadas en
nmero. Finalmente, la cultura global se expandi hasta que el aislamiento fue
imposible, y los Praeterns aprendieron a esconderse en la luz, formando coaliciones
inquietas mientras construan una formidable base de poder econmico.
El padre de Sylvan finalmente haba convencido a los lderes Praetern para que su
presencia fuera conocida por el mundo, argumentando que los beneficios de la
visibilidad superaban los peligros: sus corporaciones podran competir abiertamente en
los mercados internacionales, sus cientficos y mdicos tendran acceso a mayores
oportunidades de investigacin, los polticos que ahora tenan que trabajar detrs de las
escaleras podran defender activamente sus derechos. Y lo ms importante, podran
exigir proteccin bajo la ley para las generaciones futuras.
Poco despus de que Antony Mir hubiera encabezado el xodo, haba muerto,
dejando a Sylvan para asumir el liderazgo. Ella tena veintisis aos, un ao de estudios
de derecho. Su padre haba sido su Alpha, su mentor, su amigo y su mejor campen. No
haba tenido tiempo de llorar porque manadanecesitaba un lder, especialmente en
medio del caos que el xodo haba incitado. Su ausencia segua siendo un vaco
agonizante en su corazn.
"Hace ms de un ao, Senador-y varios millones de dlares en donaciones de
campaa. Eso es mucho tiempo para esperar la proteccin bsica de aquellos que nos
destruiran simplemente por ser diferentes". Sylvan no poda evitar pensar en la muerte
de su padre y en el poco progreso que haba logrado para lograr la seguridad de aquellos
a quienes haba nacido para proteger y defender. La angustia y la furia desgastaron los
ltimos restos de su temperamento y un bajo retumbar reson desde lo profundo de su
pecho. Su piel hormigue con la ondulacin de la piel a punto de estallar y sus garras
cortaron a travs de las yemas de sus dedos. Su lobo resplandeca tan cerca de la
superficie que sus ojos azules pizarra, chapeaban hacia ella desde su reflejo en el cristal
de la ventana, encendido con oro de lobo. Su pelo rubio polvoriento tom el brillo
plateado de su piel. Junto con el cambio inminente, surgi una oleada emocionante de
poder y sensualidad cruda.
La angustia y la furia desgastaron los ltimos restos de su temperamento y un bajo
retumbar reson desde lo profundo de sus pechos. Su piel hormigue con la ondulacin
de la piel a punto de estallar y sus garras Rebanadas a travs de sus yemas de los
dedos. Su lobo resplandeca tan cerca de la superficie que sus ojos azules pizarra,
brillando hacia ella desde su reflejo en el cristal de la ventana, encendida con oro de
lobo. Su pelo rubio polvoriento tom el brillo plateado de su piel. Junto con el cambio
inminente surgi una oleada emocionante de poder y sensualidad cruda.
La puerta detrs de ella se abri y una alto voz ronca pregunt: "Alpha ?"
Sylvan se gir para enfrentarse a Niki Kroff, su segunda e imperator, la jefa de la
seguridad dmanada(Manada). Uno de los centuri de Sylvan, su guardia personal, Niki
tambin era su mejor amiga: haban crecido juntas, luchando y jugado juegos de
dominacin como adolescentes, peleando juntas como adultas.
Esta noche, Niki llevaba su uniforme habitual: una camiseta negra, unos pantalones
de carga y unas botas militares con cordones. Su forma muscular compacta se vea dura
y luchaba dignamente, a pesar de la suave hinchazn de sus pechos llenos y la deliciosa
cada de gruesos rizos castaos que tocaban la parte superior de sus omplatos. Niki
haba percibido el ascenso del lobo de Sylvan, agitando la necesidad instintiva de Niki
de proteger su Alpha contra cualquier angustia. Sylvan no encontr la aparicin
repentina de Niki en la oficina una intrusin en su privacidad. Los miembros del grupo
tenan muy pocos lmites fsicos o emocionales.
De hecho, Sylvan odiaba tener el soporte de los centuri entre ella y el resto de la
manada, forzndola a aislarse an ms que su estatus como Alpha le exiga. Pero desde
la muerte de su padre, la manada no tendra otra manera. Era demasiado importante para
no estar bajo constante vigilancia.
"Estoy bien", bajamente expres, demasiado bajo para Weston, quien sigui
tratando de aplacarla con lugares comunes, para escuchar. Niki, sin embargo, poda orla
fcilmente, y despus de una ltima mirada escrutadora, sali de la habitacin y cerr la
puerta. Sylvan, a regaadientes, trajo a su lobo al taln, prometindole su libertad
pronto. Al entrar en el monlogo de Weston, ella dijo: "Algunos de los lderes de la
Coalicin estn empezando a cuestionar si nuestros amigos en Washington son
realmente amigos".
"Ahora, consejera" dijo Weston, casi jovial, "estoy seguro de que puedes explicar las
cosas a la Coalicin y a tus propios...uh... seguidores."
"Manada. Mi manada" Sylvan dijo suavemente. Quera sealar, no por primera vez,
que la Manada Adirondack Timberwolf no era un culto, ni una religin, ni una
organizacin social. Eran una comunidad conectada fsica y psquicamente. Ella era su
Alpha, su lder, pero ella era parte de ellos tambin. Pero estaba demasiado cansada y su
lobo estaba demasiado ansioso para vagar para repetir lo que haba estado explicando
pblicamente durante meses. "Los Magos y los Fae nunca han estado tan slidamente
detrs del xodo como los Weres. No creo que tenga que recordarle la fuerza de estos
dos grupos en la industria y el comercio internacional. No creo que quieras perder su
apoyo."
"Por supuesto que no. Por supuesto que no. El comit planea reunirse dentro del mes,
y le aseguro que este asunto tendr prioridad en nuestro programa."
Sylvan saba que haba llegado tan lejos como iba a llegar con l esa noche. La
poltica humana fue alimentada por el dinero, y hasta que el tren del dinero llevando los
fondos de la Coalicin Praetern para Capitol Hill se detuviera, las leyes para protegerlos
tardaran en llegar.
Es de esperar que una vez que los seres humanos comenzaron a apreciar que
Praeterns haba vivido y trabajado entre ellos durante siglos, y no slo desempe
muchas funciones esenciales dentro de la sociedad, sino que sus amigos y vecinos y, a
veces, incluso parientes, la opinin popular oscilara en su direccin.
"Espero or de usted pronto, Senador," Sylvan minti, y colg el telfono. Casi diez y
media. El trfico en el Northway sera ligero a esta hora de la noche. No poda esperar a
despojarse de su camisa de lino gris plido y pantaln negro a medida, una concesin
necesaria a su personaje de alto perfil como el jefe de Estados Unidos. Si ella y
sus centuris se fueran ahora, estaran en casa antes de la salida de la luna llena. Correr
bajo la luna era su tiempo favorito para cazar, el bosque adquiri un brillo primitivo y el
aire pareca brillar con polvo lunar. Ella prefera correr a la luz de la luna cada vez que
poda, a pesar de que la mayora de los Weres haban evolucionado hasta el punto de
que ya no necesitaban la atraccin de la luna para cambiar.
Ella y su manada podan cambiar en cualquier momento, aunque ella sola poda
cambiar instantneamente. Incluso su centuri ms dominante necesitaba un minuto o
ms para lograr el cambio. Su singular habilidad de llamar a su lobo en cualquier
momento, de cambiar de manera parcial o total a voluntad, fue una de sus mayores
alegras y ayud a equilibrar el precio que pag en la soledad por ser la Alpha .
"Niki," dijo ella en voz baja mientras empacaba su maletn. La puerta se abri y su
segunda se desliz dentro. Los ojos verdes bosque de Niki tomaron en la comida
inacabada que le haba entregado ms temprano en la tarde y se estrecharon en
disgusto. Sylvan ignor la mirada. "Que Lara traiga el Rover. Vamos a casa."
"No comiste."
"Me parece que necesito una madre?"
Niki cruz los brazos por debajo de sus pechos y abri las piernas con una actitud
agresiva. Se encontr con los ojos de Sylvan por un segundo antes de apartar la mirada.
"Ms como una compaera. Si no te cuidas"
"Niki." Sylvan dio un rugido de advertencia. Ella saba que muchos miembros de la
manada estaban ansiosos por ella para que tomara una compaera, no debido a la
presin de producir un heredero haba tenido dcadas para eso sino porque ella
tendra ms proteccin. ManadaAlpha poda aceptar el cuidado ntimo y la proteccin
de un compaero, mientras que ella no poda de nadie ms. Tena sus razones para
ignorar los indicios no tan sutiles que Niki y sus allegados haban estado haciendo,
especialmente los ltimos seis meses. No quera una compaera. Haba visto la
desolacin en los ojos de su padre despus de la muerte de su madre ms de una dcada
antes. Haba combatido su deseo el impulso innato de unirse a su compaera en la
muerte hasta que Sylvan fuera lo bastante mayor para ocupar el lugar de su madre, pero
l se haba roto, una concha vaca de quien haba sido. Sylvan haba perdido a su madre,
y de muchas maneras, a su padre, todo en unos pocos momentos de traicin y
sangre. Ella no se permitira ser tan vulnerable. Nunca. "Hemos tenido esta
discusin. No quiero volver a tenerla.
"Has estado trabajando veinte horas al da durante seis meses e ignorando tus
necesidades. No va a ayudar a la Manada si eres demasiado dbil como para soportar un
desafo." Niki era un dominante, estaba en la parte superior de la jerarqua de la
Manada, y una de las pocos que se atrevera a incitar la ira de Sylvan con el fin de
protegerla.
Sylvan despej el escritorio con tanta rapidez que Niki apenas tuvo tiempo de
ponerse de espalda contra la puerta antes de que Sylvan se alzara sobre ella. Sylvan no
la toc. Ella no tena que hacerlo. Niki baj la barbilla y apart la cara. Sylvan acerc
sus labios al odo de Niki, y cuando ella habl, incluso los Weres afuera en el pasillo,
que podan or a un ratn en las paredes tres pisos debajo de ellos, no la oyeron. Como
su Alpha , poda hablarles mente a mente sin esfuerzo como poda con las
palabras. Cuestionas mi habilidad para dirigir, Imperator?
Niki tembl e inclin la cabeza, exponiendo an ms su cuello. Un Were era tan
poderoso como Sylvan podra aplastar la trquea o abrir los grandes vasos en cuestin
de segundos. "No, Alpha, no lo dudo. Pero soy responsable de mantener la manada
segura, y para eso, te necesitamos."
No estoy siempre aqu para ti?
"S, Alpha," susurr Niki, sus ojos casi cerrados, su mirada todava apartada. "Pero
muchos en la manada temen lo que suceder si los humanos deciden cazarnos. Les das
la fuerza para luchar contra el miedo."
Sylvan suspir y presion su boca contra el cuello de Niki, rozando el pulso con sus
caninos completamente erupcionados. La caricia de Sylvan era posesiva, no sexual. Niki
era su lobo, como todos los lobos en la manada, y Niki necesitaba el toque de Sylvan, su
calor, su fuerza. El aislamiento era una forma de muerte para un Were. Niki se arque
sutilmente contra ella, confortndose con la tranquilidad de Sylvan. Sylvan gru y
mordi suavemente hasta que Niki gimi, su escalofro de miedo se convirti en
placer. Gradualmente, Niki se relaj contra el cuerpo de Sylvan, cmoda y
contenta. Solo entonces Sylvan la solt.
"No te preocupes, mi lobo" susurr Sylvan en voz alta. "La manada siempre vendr
antes de todo lo dems en mi vida."
"Lo s", murmur Niki, agradecida y entristecida al mismo tiempo.
"Vamos" Sylvan apret el hombro de Niki. "Me mantendrs esta noche en una
carrera?"
"Con mucho gusto, Alpha." Niki lleg a la puerta y luego dio un paso bruscamente
frente a Sylvan. "Espera."
Sylvan tambin lo senta. Las ondas de tensin fluan hacia ella desde los guardias de
la puerta, pero ella no poda sentir una amenaza inmediata. Sin olor a
enemigos."Abrela."
Niki lo hizo, pero sigui protegiendo el cuerpo de Sylvan con el suyo propio.
"Qu pasa, Max?"
Max, un hombre de pecho de barril fcilmente seis pulgadas ms alto que la propia
Sylvan metro setenta y cinco, llen la puerta, su rostro grisceo tenso. "Tenemos un
problema. Varios de los jvenes se deslizaron de nuestros permetros y dejaron el
Compuesto. Acabamos de descubrirlo."
"Dnde estn?" El calor ardi en los ojos de Sylvan. La extensin nortea de la
tierra de la manada bordeaba el territorio del clan de Catamount en Vermont.
El gato Weres eran en su mayora feroz y tan territorial como los lobos. No daran
paso seguro dentro de su territorio, incluso a los cachorros lobos tontos. "Aqu, en la
ciudad" respondi Max.
"Quien?"
"Jazz, Alex y Misha"
Tres adolescentes, dos hermanos y una hembra dominante, todos en entrenamiento
militar en la casa de CompoundLa casa de Sylvan y la sede de la Manada. Los
adolescentes tenan estrictos toques de queda, no slo porque todava eran demasiado
inmaduros para controlar sus cambios ante los cambios hormonales desenfrenados, sino
porque, al igual que todos los animales salvajes jvenes, anhelaban excitacin y no
tenan sentido de su propia mortalidad. Sylvan maldijo.
"Eso no es todo" dijo Max con voz sombra.
"Qu ms?" Sylvan lo fij con una dura mirada y l dej caer su mirada a su
hombro.
"Alex fue el que nos llam. Estn en el Hospital General de Albany. No sabemos qu
pas, pero Misha est herida."
Sylvan lo dej a un lado y estaba a medio camino del pasillo antes de que terminara
de hablar. Niki, Max, y el tercer guardia, Andrew, corrieron a mantenerse al da. Sylvan
no se molest con el ascensor, sino que se adentr en el hueco de la escalera, agarr la
barandilla de metal y salt por la borda y hacia el piso de abajo. Ella salt, piso por
piso, hasta que lleg al segundo nivel ms tarde. Cuando entr por la puerta en la
oscuridad, estaba corriendo a cuatro patas. Los dems no podan cambiar mientras se
movan, y ella no los esperaba. Ella era la Alpha de la Manada, y una de las suyas
estaba en peligro.
Sylvan corri sola durante toda la noche.

"Jess" exclam Harvey Jones, "qu demonios es ese ruido?"


Drake McKennan escuch la cacofona constante de los gruidos que emanaban de
detrs de la cortina cerrada en el extremo lejano de la sala de emergencias.
"Lobo Weres. Ya llam al mdico."
"Qu hacen aqu? Pens que eran indestructibles o alguna cosa."
"Entiendo que son muy duraderos" dijo Drake "pero no inmortales. Pueden ser
heridos. Morir."
Su compaero mdico ni siquiera se molest en ocultar su disgusto, y Drake tuvo que
trabajar para no hacer un comentario custico. No era el nico mdico que no pareca
pensar que el juramento que tomaron se extenda a Praeterns, a pesar de que la mayora
de ellos probablemente haba cuidado de una bruja o Fae menor en algn momento de
su carrera sin saberlo. Probablemente no era un Were, sin embargo. Harvey tena razn,
los Weres rara vez aparecan en la sala de emergencias. Sus Manadas o Prides tenan sus
propios mdicos. De la misma manera, si hubiera tenido la menor idea de cmo tratar a
la joven mujer que haba llegado con una herida de pualada en el hombro, lo habra
hecho. Suponiendo que los varones adolescentes con la morena muy joven le
permitiran acercarse a la chica sin una pelea, lo cual ella dudaba. De la misma manera,
ella lo habra intentado si hubiera pensado que poda hacer algo bueno. Los chicos de
seis pies de altura tenan unos cuantos centmetros que ella y ms msculos, pero ella
era una luchadora bastante slida. Haba tenido que aprender rpidamente cmo
defenderse en la serie de hogares de crianza y en los establecimientos estatales en los
que haba crecido. El problema era que no saba mucho de la fisiologa, sino uno de los
muchos secretos que los Weres protegan.
"Bueno, me gustara que se callaran. Estn poniendo nerviosos a los pacientes
reales."
"Ver si hay algo que pueda hacer." Drake haba visto a la chica cuando los
muchachos la haban trado. Ella estaba asustada y tena dolor.
Los muchachos parecan asustados tambin, pero ponan un frente duro, gruendo a
cualquiera que se acercara, exigiendo un mirada a ella de un Were mdica y nadie
ms. El instinto de Drake haba sido ayudarla, pero haba hecho una llamada a Sophia
Revnik, la mdico que haba trabajado en la sala de emergencias durante cinco aos y
que, despus del xodo, haba anunciado a todos que era un lobo. A Drake le gust la
valiente Rubia, pero algunos de sus colegas le haban dado a Sophia la espalda desde
que descubri que era un Praetern.
"Por qu molestarse con ellos?" se burl Harvey.
"Porque es por eso que estamos aqu" dijo Drake, dndose cuenta de que en la
prxima reunin de personal de ER tendra que plantear el cisma que se estaba
desarrollando en torno al tratamiento de Praeterns. El sesgo haba sido sutil al principio,
pero a medida que pasaba cada da, el prejuicio creca. El acalorado debate pblico
sobre permitir a Praeterns el derecho a la plena ciudadana no haba ayudado. Algunos,
ms cada da pareca, argumentaban que la constitucin slo protega a los humanos.
"Cudate" gru Harvey mientras se alejaba.
Ella se detuvo frente al cubculo, no lo bastante tonta para sorprender a los chicos
cuando obviamente estaban trastornados.
"Hey" dijo a la cortina. "Soy la doctora McKennan. Puedo ayudarte en
absoluto? Puedo entrar?"
"No" respondi una spera voz masculina.
"Mira, puedo comenzar una IV, tal vez darle algo para el dolor."
"Nadie la tocar."
Drake respir hondo, mantuvo la voz tranquila. "Alguien va a tener que hacerlo."
Ella debati deslizndose detrs de la cortina, pero el sonido de una conmocin que
vena de la la direccin de la entrada de ER la desvi.
Una rubia camin hacia ella, pero no era Sophia Revnik. Esta mujer era ms alta y
ms esbelta que Sophia, con ondas rubias y polvorientas que apenas le rozaban el cuello
en lugar del cabello platinado de Sophia.
Los penetrantes ojos azules que tomaron en todo su alrededor dominaban su rostro
fuerte y anguloso. Incluso vestida con vaqueros y una camiseta de la marina de guerra,
exhalaba un aire inconfundible de autoridad.
Todos en su camino retrocedieron, apartando apresuradamente su mirada, pero
cuando la rubia se abalanz sobre ella, Drake no poda apartar la mirada. Cuando los
ojos azules pizarra se fijaron en los suyos, una inesperada ola de calor la atraves. Haba
visto a Sylvan Mir, la Consejera Especial de los Estados Unidos para Asuntos Were, en
la televisin, pero las cmaras no le haban hecho justicia.
La haban hecho parecer ms vieja de lo que obviamente era y haban silenciado su
belleza salvaje y su carisma. Tambin ola a pino y canela quemados, con un trasfondo
de sensualidad picante.
"Eres responsable de ellos?" Drake dijo, levantando una mano.
"Necesito ver a la chica, pero no me dejan entrar."
Silenciosamente, Sylvan estudi a la mujer de pie casi de forma protectora frente a la
cortina cerrada. Su grueso cabello negro y largo contrastaba con su piel de marfil, como
si su rostro estuviera baado por la luz de la luna.
Sus pmulos tallados y su mandbula ligeramente cuadrada le recordaban la belleza
absoluta de los picos de las montaas. Llevaba ropa quirrgica del color de la sangre
caliente, y bloque el camino de Sylvan con valenta inquebrantable.
Esta extraa debera haber tenido miedode ella y de sus adolescentes casi fuera de
control detrs de la delgada cortina, pero sus ojos grises de carbn slo irradiaban
calma. Una calma que se desliz sobre la piel de Sylvan como el roce de
clido labios. Sylvan sacudi el desconocido impulso de bajar la guardia, descansar un
momento en esa seductora tranquilidad. Poda oler el dolor de Misha, la creciente
agresin de los muchachos. Eran suyos para proteger, y esta humana se haba puesto
entre ella y sus lobos. Una cosa muy peligrosa y tonta que hacer.
"Quin es usted?" pregunt Sylvan.
"Dra. Drake McKennan."
"Eres un mdico humano."
"S. Eres el Alpha , verdad?"
"S" dijo Sylvan, impresionada por el uso que haca la humana con los trminos.
Muchos humanos prefirieron evitar una referencia directa a su especie o
su estatus. "Sylvan Mir."
Drake finalmente se liber de la mirada hipntica de Sylvan y tom en todo el cuerpo
largo y delgado. "Ests descalza."
Por un momento, los labios llenos y perfectamente proporcionados de Sylvan
parpadearon, como si pudiera sonrer, pero luego su expresin se enfri. Ella avanz tan
rpido, que Drake apenas tuvo tiempo de salir de su camino.
"Me disculpas." Sylvan se estir hacia la cortina. "Necesito ver a mi joven."
"Puedo ayudarte?"
"No" dijo Sylvan apartando la cortina.
Drake se qued donde estaba. La Were Alpha no haba dicho que no poda ver.
"Alpha !" exclam uno de los muchachos. Ambos muchachos, guapos adolescentes
de ojos oscuros y ojos verdes oscuros, inmediatamente agacharon la cabeza, parecan
encogerse. La chica morena igualmente hermosa en la camilla gimi.
"Qu pas?" Sylvan gru.
"Pcaros", susurr uno de los chicos. "Nos atacaron en el parque. Luchamos contra
ellos, Alpha, pero" Drake se sacudi en shock y apenas sofoc una protesta cuando
Sylvan Mir agarr al chico por el cuello y lo empuj sobre sus dedos de los pies,
sacudindolo con tanta fuerza que su grueso cabello negro vol hacia su rostro. La
Alpha y el macho joven eran casi del mismo tamao, pero ella lo manejaba como si
fuera la mitad de su peso.
"Sacaste a Misha del Compuesto y luego fallaste en protegerla?" Sylvan rugi.
El muchacho tembl en su agarre y la muchacha, a su debido crdito, se oblig a
levantarse en la camilla, a pesar de que estaba en evidente dolor.
"No necesito a los hombres para protegerme" grit Misha, con sus iris marrones
oscuros rodeados de oro. "Soy lo suficientemente fuerte"
Sylvan movi su cabeza y silenci a la chica con una mirada. "Y t? Has seguido a
estos cachorros sin cerebro contra mis rdenes explcitas? Quieres ser un soldado, pero
no puedes obedecer un simple comando de tu Alpha?"
El plido rostro de la chica palideci an ms y se estremeci.
"Ella fue atacada," Drake exclam, instintivamente queriendo proteger a la chica
herida. Hubo un tiempo en que ella haba sido la indefensa, y nadie la haba
defendido. Haba dejado de esperar, haba dejado de necesitar ese tipo de cuidado haca
mucho tiempo, pero no poda borrar su deseo de defender a los indefensos. "Ella est
herida y en ninguna condicin"
"Esto no es de tu incumbencia." Sylvan gru, rodeando a Drake, los caninos de
aspecto letal destellando. Sus ojos ya no eran azules, sino oro de lobo. "Estos
son mis lobos."
Drake se puso rgida, el recuerdo de los moretones infligidos por jvenes mayores y
ms fuertes en una casa de grupo de repente tan fresca como si los golpes hubieran sido
entregados ayer. Oy un bajo retumbar y su piel se eriz, los finos pelos de sus brazos y
cuello temblaban. Obligndose a pensar, no a reaccionar, Drake evalu la escena como
si fuera una situacin clnica desconocida. El muchacho estaba cojeando al alcance del
Alpha , de la misma manera que Drake haba visto a los jvenes gatitos y cachorros
deshuesados en las mandbulas de sus madres.
Los adolescentes no parecan asustados ni abusados. Castigados, s. Pero sin
miedo. De hecho, los tres miraron a Sylvan Mir con algo cercano a la adulacin. Drake
se dio cuenta de que no importaba lo humano que parecieran, estos Weres no vivan por
convenciones sociales y morales humanas, y ella estaba fuera de su elemento.
"Mis disculpas, Sra. Mir" dijo Drake suavemente. "No quise ofender. "
Inclinando su cabeza infinitesimalmente, Sylvan dijo, "Ninguna tomada."
Sylvan estaba impresionada con la fortaleza humana. Cuando la Pack Alphas era
dominante, exudaron una compleja combinacin de poderosas hormonas que
desencadenaron un instinto de vuelo profundamente arraigado en los primitivos centros
cerebrales de todas las especies. Cualquier otro humano, e incluso los lobos ms
dominantes, se habran encorvado ante su rabia.
Pero Sylvan no tuvo tiempo de reflexionar sobre por qu esta hembra humana
pareca capaz de absorber su furia sin temor. Misha la necesitaba.
Sylvan libero a Jazz y se volvi hacia Misha. Cuando acarici la mejilla de la chica,
la adolescente acarici su palma.
"Dnde ests herida, Misha?" Pregunt Sylvan suavemente.
Misha levant su barbilla, pareciendo tomar fuerza del tacto de Sylvan. "Mi
hombro."
Drake observ el intercambio, golpeada por la ternura que pasaba entre la Alpha y la
joven Were. Cualquiera que no estuviera mirando de cerca habra perdido los pequeos
signos de preocupacin, pero para Drake los gestos sutiles lo decan todo. El profundo
amor que exista entre estos Weres y Sylvan Mir era inconfundible.
"Alguno de ustedes cambi?" Pregunt Sylvan, tomando a los tres adolescentes.
Los dos chicos se haban apiado alrededor de la camilla ahora, cada uno de ellos
acariciando a la muchacha, confortndola.
Misha sacudi la cabeza. "Yo quera, porque pens que podra sanar mi hombro, pero
tena miedo de intentarlo. Dijiste que no podramos, sin permiso."
"As que recordaste algo." Sylvan murmur, frotando los nudillos a lo largo de la
mandbula de Misha. "Grate, djame ver."
Obediente, Misha rod sobre su lado y Drake entr en el cubculo para una mejor
mirada. La camisa de Misha estaba en harapos y Sylvan la barri a un lado, revelando
un largo corte en el msculo trapecio, comenzando arriba en su espalda justo a la
izquierda de su columna vertebral y extendindose diagonalmente hacia abajo por seis
pulgadas. La herida no se pareca a ninguna herida de cuchillo que Drake hubiera
visto. Los bordes estaban ennegrecidos y ya empezaban a infectarse.
Furiosas rayas rojas se extendan hacia afuera de los mrgenes gangrenosos por
varias pulgadas. Algo estaba muy mal.
"Esa herida est infectada." Drake se acerc. "Djame por lo menos tomar un"
"No", Sylvan contraatac.
Entonces Drake oy un sonido distinto a todo lo que haba escuchado antes, ni un
gruido, ni un gruido. Un rugido profundo y resonante lleno de pura furia animal. El
aire alrededor de Sylvan Mir brill, y una oleada de energa se desliz sobre la piel de
Drake. Su aliento qued atrapado en su pecho cuando Drake trat de darle sentido a lo
que estaba viendo. Sylvan sostuvo a Misha boca abajo en la cama con una mano
sujetada alrededor de la nuca. Su otra mano ya no era una mano, sino un alargado
apndice de unas largas y afiladas garras. Antes de que Drake pudiera forzar a sus
propios miembros a moverse de nuevo, Sylvan hundi sus garras en el hombro de la
muchacha.
Misha grit.

CAPITULO DOS

Drake se abri camino delante del muchacho en la cabecera de la


camilla. "Retrocede, djame llegar a ella."
Ella registr brevemente una mirada de confusin en sus ojos esmeralda, luego algo
como aquiescencia. Le hizo sitio para ella, cambiando su agarre a los brazos de
Misha. Drake agarr los hombros de Misha para evitar que la chica se lanzara de la
camilla. Sea lo que fuera que Sylvan Mir estaba haciendo, Drake tena que creer que era
necesario. "La tengo."
"Ten cuidado, no dejes que te muerda" Orden Sylvan.
La voz del Alpha era una octava ms baja de lo que haba sido y tan spera que
Drake tuvo que esforzarse para distinguir las palabras. Cuando comprendi la
advertencia, se inclin para ver el rostro de Misha. Sus ojos estaban muy abiertos y
salvajes, un rojo- dorado eclipsando los iris marrones. Caninos afilados se extendan
ms all de su labio inferior salpicado de sangre. Los huesos rotos, los msculos se
agruparon y ondularon bajo las manos de Drake. La joven emiti un gemido
aterrorizado, tronando y retorcindose, la carne en la punta de sus dedos desgarrndose
mientras se agitaba a la mesa. Un lquido negro salobre sala de la laceracin en su
espalda, burbujeando sobre su suave piel dorada, una obscenidad de putrefaccin y
decadencia.
"Qu es eso?" pregunt Drake.
"Veneno," Sylvan gru, forzando sus garras ms profundamente en la
herida. "Est cambiando?"
"Ella no puede el veneno la est paralizando."
Los riachuelos de sudor corran por la cara de Misha. La carne bajo las manos de
Drake era extremadamente caliente.

"Se est volviendo hipertrmica." Drake gru interiormente su impotencia. Ella no


entendi la fisiologa. Antes del xodo, los Weres haban ocultado sus diferencias
biolgicas para evitar el descubrimiento, y todava salvaguardaban esa informacin.
Algunos teorizaron que las especies Praetern teman que sus enemigos desarrollaran
armas biolgicas para ser usadas para su terminacin selectiva. En este momento, a
Drake no le importaban la poltica o los juegos de poder. Le importaba una adolescente
que iba a morir.
"Qu lo causa? Qu es el agente txico?" Drake demando.
Los labios de Misha estaban cubiertos de espuma rosada y su respiracin estaba
dificultosa. Un sonido de crujido ominoso acompaaba cada respiracin. "Sus pulmones
se estn llenando de sangre. Tal vez pueda administrar un antdoto. Djame ayudarla
antes de que se ahogue."
"No puedes." Sylvan arrastr un objeto triangular de dos pulgadas desde las
profundidades de la herida de Misha. Pareca metal de algn tipo.
Drake registr un murmullo de voces detrs de ella en el vestbulo, gritos y gruidos
transformndose en un incomprensible rugido de ira y pnico.
Lo siguiente que supo fue que la lanzaron contra la pared y la sujetaron con un brazo
por la garganta. Actuando por instinto, lanz su puo y conect con carne y hueso.
Alguien maldijo. La presin en su garganta disminuy por un instante, y Drake envolvi
ambas manos alrededor de un antebrazo que era ms pequeo de lo que haba
previsto pero tan duro como el hierro esculpido. Se las arregl para aspirar una
bocanada de aire.
"Soy una amiga," ella jade, centrndose en los ojos verdes del cazador feroz que
agujereaban en los suyos. "Un mdico."
La nica respuesta fue un gruido amenazante de la mujer de pelo castao que la
retuvo. Drake respondi con un gruido cercano. Haba intentado negociar. Ahora
luchaba. Incluso el flash de advertencia de los caninos no poda detenerla. Ella solt el
brazo a travs de su garganta, pero no haba contado con la velocidad inhumana de estos
Weres. Antes de que pudiera empezar a lanzar un puetazo, su brazo fue golpeado
contra la pared y se mantuvo all en un agarre de granito. La constriccin de su
garganta se tens de nuevo y su visin comenz a oscurecerse.
"Niki! " grit Sylvan. "Djala ir!"
Instantneamente, Drake fue liberada. Ella luch contra el impulso de desplomarse
mientras luchaba por llenar sus pulmones de aire. Su garganta estaba cruda y su mueca
palpitaba, pero ella se neg a ceder a las sombras que se deslizaban sobre su
mente. Enderezando su espina dorsal, mir fijamente a la hembra que estaba entre ella y
Sylvan con una expresin en sus ojos como nada de lo que Drake haba visto antes. No
tena ninguna duda de que esta Were quera rasgarla miembro por miembro, y
probablemente habra continuado su lucha infructuosa.
Drake se dio cuenta de que una multitud se congregaba fuera del cubculo, pero no le
importaba nada ms que Misha. Para su asombro, Sylvan se agach y levant a la
inconsciente adolescente en sus brazos como si no pesara ms que un nio. Por primera
vez, Drake not los cambios en el rostro de Sylvan, un alargamiento angular y una
afilacin de los huesos que parecan estar desapareciendo incluso mientras miraba. El
miembro del Alpha haba vuelto a una mano tambin.
"Es demasiado inestable para moverse " le advirti Drake.
Niki gru suavemente. Drake la ignor, concentrndose en Sylvan.
"Al menos djame que la revise antes de que te vayas. Si su temperatura todava est
elevada, se podra aprovechar. Sus pulmones ya estn comprometidos."
La Alpha pareca no haber escuchado.
"Max" dijo Sylvan. "Llevad a Jazz y Alex al Rover." Ella dio a los muchachos una
breve mirada, su expresin se suaviz por un instante.
"Vayan. Tengo a Misha."
Los adolescentes obedecieron al instante. Mientras avanzaban en tropel por detrs
del enorme y escarpado Max, Drake trat de acercarse a Sylvan, slo para encontrar a
Niki firmemente en su camino. Ni siquiera haba visto cmo se mova la guardia.
"Disculpe" dijo Drake, encontrndose con la mirada de Niki, pero tratando de no
transmitir ningn tipo de desafo. No estaba interesada en luchar, pero tena la intencin
de hablar con Sylvan.
La expresin de Niki permaneci completamente impasible, pero sus ojos verdes
brillaron en alerta.
"Est bien, Niki" dijo Sylvan con sorprendente dulzura.
Niki vacil y Drake sinti su renuencia, percibi su compulsin agonizante de seguir
dos dictados. Imagin cmo debi de parecer que Niki vena a la escena loca en el
cubculoMisha agitada en la agona, los adolescentes Were estaban casi fuera de
control, la enfurecida Were Alpha . Drake haba estado tan cerca de Sylvan y con sus
manos en una de sus cras. No era de extraar que terminara contra la pared. Niki haba
estado tratando de proteger a Sylvan, y Drake respetaba eso.
"No soy una amenaza para tu Alpha ," Drake dijo, su ira disipandose.
"Te doy mi palabra."
Las cejas de Niki se levantaron sorprendidas. Su spera mirada se suaviz, pero ella
dijo en voz baja: "Si haces un movimiento equivocado, te arrancar la garganta."
"Tom nota de ello".
Aparentemente satisfecha, Niki se apart.
Sylvan frunci el ceo ante Drake. "Ests herida?"
"No" respondi Drake.
"Lo que hicisteacercarte tanto a Misha, a m fue muy tonto." Sylvan acarici el
cabello de Misha y la muchacha gimi, hundiendo su rostro contra el cuello de
Sylvan. "Somos muy protectores de todos nuestros jvenes, pero especialmente de las
hembras. Cuando uno est amenazado, nos volvemosagresivos."
"Lo que hice fue tan natural para m como lo que hiciste fue para ti."
Sylvan sacudi la cabeza. "No lo creo."
"Por lo menos dime que pas aqu" insisti Drake. Ella entenda bastante de la
cultura Were para saber que ellos eran impulsados ms fuertemente que los humanos
por instintos fsicos, pero sus instintos para cuidar a los heridos eran igual de
fuertes. "He visto algo as antes."
"Eso sera muy improbable", dijo Sylvan.
"Slo explica" Drake vacil cuando Sophia Revnik, la Mdico, se desliz entre la
multitud y entr en el cubculo.
"Alpha " dijo Sophia, hundiendo brevemente la cabeza antes de mirar a Nik. Su
mirada pareca atrapar mientras pasaba por la cara de Niki.
"Imperator."
"Sophia" dijo Niki, con un tono bajo y spero.
"Lo siento, Alpha" dijo Sophia. "Estaba cruzando la ciudad cuando recib la llamada.
Vine inmediatamente. Cmo esta ella?"
"Mejor". Sylvan acun la cabeza de Misha contra su hombro, su mano manchada de
sangre en el cuello de Misha. Esto no pudo haber sido un incidente aislado. Necesito
que revises los registros de otros ataques maliciosos.
Sophia asinti con la cabeza.
Drake sinti la comunicacin silenciosa. Los Weres nunca haban admitido tener
ningn tipo de habilidad teleptica, pero estaba claro que Sylvan se diriga a Sophia de
alguna manera. Aunque apreciaba la necesidad de prevenir el conocimiento de que la
biologa Were se convirtiera en un arma contra ellos, le molestaba ser
excluida. Irracional, pero all estaba.
Estos Weres compartan algo nico con Sylvan Mir, y Drake envidiaba la intimidad.
"Quiero saber qu tipo de tratamiento de emergencia debo instituir la prxima vez",
Drake repiti, encogindose de hombros de la reaccin emocional que no tena sentido
para ella.
"Niki, Sophia" dijo Sylvan, "esperen afuera."
Sophia se retir inmediatamente al vestbulo, pero Niki movi la cabeza,
murmurando algo demasiado bajo para que Drake pudiera orlo.
"Estoy bien", dijo Sylvan. "Vete, estar all."
Con un ltimo gruido de advertencia en la direccin de Drake, Niki desapareci.
Sylvan mir a Drake con una penetrante mirada. "Si esto sucede de nuevo o algo
parecido, no debes interferir."
"No voy a esperar y ver a un paciente morir."
"No entiendes las repercusiones. En qu tipo de peligro estars"
"Entonces, por qu no me lo dices?"
"No te conozco, doctora McKennan. Y aunque lo hiciera, no te lo dira."
"Por qu no?"
"No eres Manada" murmur Sylvan, preguntndose por qu se estaba molestando en
explicar. Revelar su presencia a la poblacin humana haba sido un riesgo suficiente.
Ella no expondra a su Manada o cualquiera de los otros Praeterns a genocidio
potencial. Ni siquiera saba por qu se demoraba para hablar con este mdico
humano. Misha, aunque no estaba en peligro inmediato, estaba agotada por su lucha
instintiva por cambiar y expulsar el veneno. La lixiviacin de la toxina en su sistema
haba bloqueado su cambio, y ella estaba en riesgo de complicaciones ms
graves. Complicaciones que Sylvan no tena ninguna intencin de revelar a un ser
humano. Sylvan necesitaba llevar a Misha a casa para que el Mdico de la manada
pudiera controlarla.
Drake frunci el ceo. "Qu ocurre la prxima vez que venga uno as, y t no ests
aqu?"
"Estar."
"No puedes estar en todas partes," Drake insisti, su temperamento elevndose. Ella
no sufri muy bien la impotencia.
"Estar donde necesito estar." Sylvan se dirigi hacia el vestbulo, luego se detuvo y
se volvi. "Pido disculpas por cualquier dolor que le hayamos causado. La manada est
en deuda con usted y usted puede llamarnos para el reembolso en cualquier momento."
Drake se enderez. "No se debe ninguna deuda, seora Mir. Yo hara lo mismo otra
vez."
"Tenga cuidado de que su valenta no le haga dao, doctora."
Sylvan entr en el pasillo donde Niki y una pelirroja casi demasiado hermosa para
ser hombre cay a ambos lados de ella.
Observndolas deslizarse por el pasillo, sus largos pasos fluidos y elegantes, Drake
seal que las tres llevaban camisetas, jeans y zapatos.
El gran macho Max, que haba acompaado a los adolescentes, se haba vestido de la
misma manera. Otro secreto que ella no tendra la respuesta a esta noche. Sylvan Mir y
sus lobos desaparecieron, dejando a Drake extraamente vaca.
CAPTULO TRES

"Eres un intil! Tus rdenes son capturar a las hembras, no matarlas!" Rex golpe
al joven macho en el costado de la cabeza, lo golpe hasta las rodillas y le dio una
patada en la seccin media. "Debera destriparte por dejarlos escapar."
"Por favor, Rex, lo siento." El Were gimi y se enrosc en una bola mientras el rubio
alto y musculoso conocido slo como Rex se cerni sobre l. Rex estaba adornado con
cuero de la cabeza a los pies, y era tan temido en su forma humana como en lobo. l
mat sin piedad y eficientemente en cualquier forma.
"No esperbamos que ellos se resistieran: son slo cachorros. Pero ellos lucharon, y
la lucha empezaba a llamar la atencin, as que nos retiramos. Pensamos "
"Yo no te pago para que pienses." Rex volvi a patear al lloriqueante subalterno. "Te
pago para que hagas lo que mando."
Rex caminaba a lo largo del almacn abandonado situado a orillas del Hudson, su
rabia un miasma negro que amenazaba con romper su control. Los bulbos desnudos
salan de las vigas expuestas, y el olor a pescado podrido y la madera en
descomposicin asaltaban su agudo sentido del olfato. Se vio obligado a hacer su
cuartel general en un edificio decrpito y abandonado, mientras que el complejo
expansivo de Sylvan Mir ocupaba miles de acres dentro del territorio an ms vasto
propiedad Timberwolf Pack. Debera ser el lder all, no ella. Volviendo bruscamente, se
dirigi hacia el pattico y rabioso cabrn que haba dejado escapar a una hembra
principal. Haba prometido la entrega y ahora tendra que encontrar una razn plausible
para el retraso.
El macho retrocedi contra la pared, levantando las rodillas para proteger su
cuerpo. La sangre goteaba por la comisura de su boca. Ech una ojeada a la variedad de
pcaros enredados en las sombras, esperando algn apoyo. Nadie se adelant en su
defensa y su voz se elev mientras balbuceaba: "Hemos estado vigilando su permetro,
Rex. Los cachorros estn inquietos y suelen salir fuera. Conseguiremos otro."
"Ser mejor que lo hagas," Rex gru entre dientes apretados. Pate a la joven
acurrucada en inconsciencia, luego se volvi hacia el resto del pattico grupo que se
arrastr inquieto cerca. "Qu siguen haciendo aqu? No tienes productos para salir a la
calle?"
"S, Rex" respondieron al unsono antes de huir.
Solo en la hmeda oscuridad, Rex se enfureci ante la injusticia y la mala suerte que
le haba dejado con slo un puado de soldados decentes y un manada de cosas sin
valor Pcaros para llevar a cabo sus rdenes mientras que Sylvan Mir jugaba en ser la
Alpha . Se le prometi su manada. Prometido.
Ahora que haba sido nombrada Consejera Especial, los otros Alpha s tenan miedo
de moverse contra ella. Como si sus negociaciones con los humanos realmente
importaran. Los Weres nunca deben negociar con seres humanos o cualquier otra
especie. Los Weres deban tomar lo que querany lo haran. Comenzando con el
Adirondack Timberwolf Pack.

CAPTULO CUATRO

"Cmo est?" Niki se desliz sobre el banco junto a Sylvan en la parte trasera del
fuertemente reforzado Rover. Haban retirado los asientos y atornillado bancos a lo
largo de cada pared lateral para hacer transporte de los Weres lobos de forma ms
fcil. Lara, la ms joven de los centuri a tan slo veintitrs aos, conduca mientras Max
montaba con la escopeta. Andrew y los dos muchachos se sentaron en el suelo, mientras
Sylvan sostena a Misha.
"Esta dbil, pero no hay signos de que la toxina se extienda." Sylvan pas su mano
por la mejilla de Misha. "No hay indicacin de descomposicin celular."
"Ests segura de que fue una intoxicacin por argyria?"
"S." La voz de Sylvan segua siendo spera de furia. "Tengo la prueba en el
bolsillo."
Niki respir hondo. "Qu es?"
"Una hoja de cuchillo, recubierto de plata. Debe haber golpeado hueso y roto cuando
la apualaron. La saque debajo de su omplato. Ocho centmetros ms y habra estado
en su corazn."
Y la hermosa joven estara muerta antes de que Sylvan pudiera haberla
alcanzado. Sylvan gru su rabia.
"No deberas llevarlo" dijo Niki, asustada. "Permteme."
Sylvan gir la cabeza y entrecerr los ojos. "Y el riesgo de que te cortes?"
"Alpha "El tono de Niki fue agonizante.
"Niki," Sylvan reprendi, cubriendo la mandbula de Niki en su palma. Se inclin
ms cerca y bes la frente de Niki. "Deja de preocuparte. No estoy en peligro."
"No eres impermeable al veneno. Maldita sea, Sylvan, no eres inmortal."
Sylvan sonri. "Intentar asustarme?"
Niki puso los ojos en blanco. "Como si pudiera." Su expresin de repente se puso
seria. "Y si Misha desarrolla la fiebre?"
"Ella lo combatir." Sylvan exhal un suspiro. "Ella es joven y fuerte. La anafilaxia
se detuvo tan pronto como consegu la plata. Ella debe curar la lesin rpidamente,
siempre y cuando la dosis de toxina no sea demasiado alta." Ella apret sus brazos
alrededor de la joven Were quien dorma tan inocentemente en sus brazos. "Si el
paraltico se hubiera extendido mucho ms lejos, podra haber sido permanentemente
daado."
"Su hombro." Niki se estremeci. "Si los msculos estn destruidos, no podr
correr."
Para un lobo no haba nada peor que estar encadenado, siendo incapaz de correr,
incapaz de cazar, incapaz de respirar libre bajo la luna.
"Misha estar bien." Sylvan se frot la mejilla contra la cabeza de Misha, luego
envolvi un brazo alrededor de los hombros de Niki y la acerc. Niki apoy la mejilla
en el pecho de Sylvan y pas su brazo por la cintura de Sylvan. Los muchachos se
acercaron ms, uno envolviendo su brazo alrededor de su becerro, el otro poniendo su
cabeza en su muslo. Andrew apoy su espalda contra su otra pierna.
"Descansen, mis lobos," murmur Sylvan, inclinando su cabeza contra la ventana y
cerrando los ojos. Todo el mundo est a salvo.
No durmi mientras el Rover se alejaba de la autopista por un camino cubierto de
vegetacin, sin marcas, que conduca al bosque hasta el Compound. En su lugar, ella
mentalmente repiti la escena en el ER. Trataba con los seres humanos sobre una base
diaria y al contrario que muchos de su manada, ella no pens que los seres humanos
eran ms dbiles o menos honorables que los Weres solo porque vivan por un cdigo
moral mucho ms ambiguo. Sin embargo, no poda permitirse el lujo de confiar en
ellos; no poda poner en peligro a su Manada, o ninguna especie Praetern, al confiar en
un enemigo potencial. Pero haba permitido a Drake McKennan presenciar ms de su
vulnerabilidad que cualquier otro humano, creyendo instintivamente que Drake
mantendra sus secretos. Esta hembra humana haba pasado por sus defensas, y eso la
haca muy peligrosa.

CAPTULO CINCO

Drake encontr a Sophia en una pequea sala de conferencias escondida en un hueco


de la sala de emergencias. La mdico estaba sentada sola, llenando los grficos.
Desde que Sylvan y sus Weres se haban marchado, el personal de ER le haba dado
a Sophia un amplio espacio, y algunos haban lanzado miradas curiosas en la direccin
de Drake. Incluso haba odo algunos comentarios descontentos sobre aquellos que iban
a otro lugar para recibir tratamiento de emergencia. Esta noche, por alguna razn, el
prejuicio apenas velado la molestaba ms de lo habitual.
Ella segua viendo el dolor y el terror en los ojos de Misha.
Drake se sirvi una taza de caf y cuando Sophia alz la vista de los grficos, seal
la olla. "Quieres algo?"
"No, gracias."
"Sabes, no creo que te haya visto beber caf." Drake se sent frente a la rubia en la
pequea mesa redonda que llevaba las manchas de muchas tazas de papel que se
filtraban y se derram contenedores de comida para llevar.
"No pens que era posible estar en medicina y sobrevivir sin caf."
"La mayora de las drogas humanas, incluso la cafena y el alcohol, realmente no
tienen mucho efecto en nosotros," Sophia dijo suavemente, pareciendo curiosamente
tmida.
"Algo sobre nuestro metabolismo solo les contrarresta".
"Supongo que eso puede ser bueno o malo, eh?"
Sophia sonri, y Drake se sorprendi por la sutil semejanza de su apariencia con
Sylvan y Niki. Al igual que las otras dos Were mujeres, los msculos de sus brazos
desnudos por debajo de las mangas cortas de su camisa quirrgica estaban sutilmente
realzados, el arco de sus pmulos era ms audaz que el de la mayora de las mujeres,
con los ojos levemente inclinados hacia arriba. Y los bordes de sus profundos iris azules
parpadeaban con oro. Eso fue hasta donde lleg la semejanza, sin embargo. Ambas
Sylvan y Niki exudaban un aire de confianza que podra haber sido interpretado como
arrogante si no pareca ser una parte innata de sus personalidades. Sylvan era varias
octavas ms alta en la escala de la agresin que incluso Niki. Sofa, aunque extrovertida
y amable, careca de esa agresin, por falta de una mejor descripcin. Un rasgo que
todos compartan, sin embargo, eran que cada una eran extraordinariamente hermosa.
"Tambin la temperatura de tu lnea de base es ms alta?" Drake hizo una mueca
ante el sabor quemado de su caf y dej la taza a un lado.
"Casi dos grados completos. Como supiste?"
"La temperatura de Misha estaba disparando a travs del techo. Mucho ms que esa
diferencia de dos grados podra explicar."
Sophia apart la mirada, incmoda. "No pareca estar febril cuando los chicos la
trajeron. Est bien llamarlos chicos?"
"Chicos funciona muy bien. Tambin los llamamos cachorros," Sophia dijo
suavemente "o jvenes."
"Cachorros parece estar bien." Drake se ri y Sophia sonri.
"Estaba al borde de la fiebre, verdad?" pregunt Drake.
"No la he examinado. No podra decirlo."
Drake saba que estaba siendo evasiva. "Si los mdicos humanos supieran ms sobre
la fisiologa, podramos cuidar estas emergencias cuando uno de sus mdicos no
estuviera cerca."
"No somos tan diferentes. rganos en el mismo lugar, ms o menos. La misma
estructura esqueltica cuando estamos en forma de piel"Sophia suspir.
"Obviamente hay diferencias, pero no son evidentes."
"Y no puedes decrmelo?"
"Eso es para el Alpha decidir."
"Sylvan."
Sophia se sonroj. "La Alpha , s. "
"Te conoca a la vista. Son amigas?"
"Con la Alpha?" Sophia mir a Drake como si acabara de decir algo terriblemente
divertido. "No. Ella es la Alpha . Ella sabe todos nuestros nombres."
Drake quera mantener a Sophia hablando. Quera saber ms sobre Sylvan Mir. No
poda dejar de pensar en la forma en que Sylvan haba manejado a los adolescentes. Su
combinacin de disciplina y ternura haba llegado a un acuerdo en Drake, cuya propia
adolescencia haba sido mayormente de indiferencia que bordeaba el abandono. La
forma en que Sylvan haba atacado el veneno en el cuerpo de Misha, como si fuera un
enemigo letal para ser destruido con garras y dientes, haba quitado el aliento a Drake.
Ella haba sido brutal, feroz, aturdidora en su ira. La Were Alpha era una contradiccin
intrigante, y Drake estaba fascinada.
"He ledo que hay cientos en tu manada" dijo Drake, pensando que si se refera al
conocimiento pblico, Sophia estara ms cmoda.
"Eso es un montn de nombres."
"Somos la mayor manada de Amrica del Norteslo la manada rusa de White
River rivaliza con el nuestro en todo el mundo", dijo Sophia con orgullo. "Las otras
manadas norteamericanas fueron cazados casi hasta la extincin y ahora estn
regresando".
"Cazados." Un enfriamiento helado brill a lo largo de la columna vertebral de Drake
y se inclin cerca. "Por los humanos?"
"No siempre hemos tenido que escondernos, pero siempre hemos sido perseguidos."
Sophia se sonroj de nuevo como si se diera cuenta de que haba dicho demasiado. Se
levant bruscamente, apartando la mirada. "Debera volver a trabajar."
"Lo siento." Drake se levant, reconociendo la postura de Sophia como similar a la
reaccin de los muchachos reaccionado ante la ira de Sylvan. No haba querido
intimidar a la mdico y no estaba segura de cmo lo haba hecho. "No quise hacerte
sentir incmoda. Tu Alpha me hizo una impresin. Cuando estaba tratando a Misha, su
poder era increble."
"Sentiste eso?" Sophia se ocup de recoger los grficos.
"S. Cmo podra alguien no?" Drake se apresur antes de que Sophia
desapareciera. "Por qu todos parecen confiar tanto en ella?"
Sophia frunci el ceo, dndole a Drake una mirada cautelosa. "Ella es la Alpha
. Nuestro lder. Sin ella, la manada no podra funcionar. Habra luchas de poder,
rebelin, caos. Muchos de nosotros no sobreviviramos."
"Entiendo la importancia de su posicin, pero la parte de la confianza?"
"Ella morira por nosotros." Sophia habl con simple conviccin y absoluta certeza.
Drake trat de comprender el tipo de fuerza y sacrificio personal que se requiere de
un individuo para salvaguardar a toda una comunidad, y no pudo. Si no hubiera visto a
Sylvan con sus lobos, no lo habra credo posible. Pero ella le haba visto, y su sangre
an corra de la emocin de su encuentro.
_____

Sylvan paseaba por el pequeo cuarto de enfermera donde haba trado a Misha
directamente al llegar al Compound, trescientas millas cuadradas de sierras fortificadas
en el corazn del Pack. Su madre haba construido el protectorado hace casi un siglo
cuando haba consolidado los muchos pequeos y esparcidos enclaves de lobo Weres en
las Montaas Adirondack de Nueva York y las Montaas Verdes de Vermont en una
Manada cohesivo.
El centro neurlgico del Compuesto constaba de un inmenso y lleno patio de tierra
rodeado por una docena de edificios de troncos, todos encerrados dentro de una cerca de
doce pies de altura. El edificio principal era un enorme edificio de madera de tres pisos
y piedra con el cuartel general de Sylvan en el segundo piso. El cuartel, un largo edificio
de dos pisos, albergaba a los jvenes machos y hembras que estaban en entrenamiento
militar, dos en una habitacin.
Un corredor conectaba el cuartel al comedor. Antenas altas y antenas parablicas en
la azotea para vigilancia de largo alcance marcaron el centro de comunicaciones. En el
centro del Compuesto, protegido por un permetro interno vigilado veinticuatro horas al
da por algunos de los mejores luchadores de Sylvan, se encontraba en un edificio de un
solo piso, fuertemente fortificado, con dos alas que albergaban la enfermera y el
vivero. Tneles subterrneos conectaron todas las estructuras y condujeron a salidas de
escape en el bosque circundante. La guarida privada de Sylvan se encontraba a cinco
millas ms all del bosque, una sencilla cabaa de tres habitaciones, de una sola planta,
cuya ubicacin slo era conocida por sus guardias personales.
"Algn cambio?" Sylvan se detuvo bruscamente, con los puos en las caderas, y se
enfrent a Elena, la Medicus de la manada. La visin de Misha impotente y herida haca
que el lobo de Sylvan se rasgara en su interior con una loca furia para proteger a la
suya. Sylvan quera atacar, quera soltar sus garras y destrozar a quienquiera que se
hubiera atrevido a hacerle dao a una de las suyas. Ella se estremeci y la piel plateada
brill bajo su piel, su lobo se liber. Ignorando el dolor, ella la retuvo. "Elena?"
"Ella no se despertar por un par de horas ms por lo menos." La pequea morena,
encaramada en un taburete al lado de la cama donde Misha yaca debajo de un afgano
de punto colorido, lanz a Sylvan una mirada de evaluacin. Sus labios se diluyeron en
preocupacin. "Te ves al borde del frenes. Por qu no te encargas de eso?"
Sylvan entrecerr los ojos, emitiendo un ruido apenas audible.
Elena alz una ceja oscura en direccin a Sylvan. "No me gruas, tampoco. Te cri,
y recuerdo cuando eras slo un cachorrito chiflado."
"Hay algn signo de fiebre?" Sylvan opt por ignorar a Elena, sabiendo que no iba a
ganar una discusin con ella. Su mdico jefe era apenas dos dcadas mayor que Sylvan,
y en la larga vida de un Were, eso era insignificante. Su relacin era tan cercana a la de
los hermanos como Sylvan podra tener con cualquier persona en la Manada. Elena
nunca socavara esa cercana desafindola frente a los dems, pero no se negaba a
molestar a Sylvan en privado.
"Todava no hay signos de fiebre. En otras pocas horas puedo decir con certeza que
est a salvo." Elena traz los dedos con ternura a lo largo de la mejilla plida de
Misha. Ella sacudi la cabeza, sus ojos oscuros se llenaron de tristeza. "Quin le hara
esto a un nio?"
"Jazz dijo que ola a lobo Weres, pero no Manada. Pcaros"
"Pero por qu la envenenan? No tiene sentido."
"No estoy segura de que tuvieran la intencin de matarla." Sylvan mir la punta del
cuchillo rota que haba sacado del cuerpo de Misha. Elena lo haba colocado en un
contenedor seguro y sellado para ser entregado a sus tcnicos en Mir Industries su
facilidad de investigacin mdica y farmacutica por la maana.
Mientras que necesitaban un anlisis completo de la naturaleza qumica del veneno
impregnado en la hoja del cuchillo, ella no necesit a un cientfico para decirle que
estaba basado enplata. Slo otros Were saban que la plata era letal, incluso en dosis
muy pequeas. "Jazz dijo que los pcaros trataron de separar a Misha de los muchachos,
y cuando nuestros tres adolescentes se defendieron, los pcaros entraron en
pnico. Misha fue accidentalmente apualada en el caos."
"Ellos intencionadamente se dirigieron a Misha," Elena hizo eco con tristeza,
manteniendo su mano protectora en el hombro de Misha. "Misha hara tres,
Sylvan. Tres hembras dominantes. No puede ser una coincidencia."
"No", dijo Sylvan oscuramente, sus caninos se alargaron mientras su lobo aullaba de
rabia. "Alguien est secuestrando a nuestras hembras."
Dos jvenes Were hembras haban desaparecido en el ltimo medio ao la primera
haba sido creda muerta en un deslizamiento de tierra durante una excursin sola, pero
su cuerpo nunca haba sido recuperado. La segunda haba desaparecido de un campus
local despus de dejar una nota en su dormitorio diciendo que ella y un varn de otra
Manada se estaban escapando. Los padres de la chica juraron que nunca habra
mantenido una seria relacin romntica escondida de ellos, especialmente no una con un
hombre no-Pack. Sylvan haba ordenado una investigacin, pero sus centinelas no
haban encontrado nada. Aunque los lobos jvenes, machos y hembras, vagaban
frecuentemente antes de acostarse y establecerse, los lazos de familia y manada eran
centrales en la vida de cada Were. Los fugitivos eran casi inauditos. Estas hembras no
desaparecieron voluntariamente.
"Por qu? Qu tipo de lobo podra hacer tal cosa?" La voz de Elena se sacudi con
indignacin. "Has dejado saber que cualquier pcaro es bienvenido a unirse a nosotros si
jura fidelidad a la manada. Ellos no tienen que vivir como los gatos salvajes"
"No lo s" dijo Sylvan con tristeza. "Pero lo averiguar."
Sylvan se arrodill en el suelo de losa junto a la cama de Misha y apoy su frente
contra la de Misha. Cerrando los ojos, murmur: "Duerme, pequea. Duerme y
sana. Todo est bien."
Misha gimi contenta en su sueo y acarici la mejilla de Sylvan. Sylvan se levant
y, sintiendo la mirada preocupada de Elena en su rostro, acarici el pelo bano de
Elena. "No te preocupes por m."
"Si no lo hago, a quin ms permitirs?" Elena cogi la mano de Sylvan y entrelaz
sus dedos. "Deberas por lo menos tener un amante. "
"Elena, no me empujes," Sylvan advirti, su tono convirtiendo a Alpha.
"Soy la manada de Medicus. Es mi responsabilidad asistir a tu bienestar" insisti
Elena.
"Mi bienestar est muy bien. "
"Tu lobo corre cerca de la piel. Necesita calma. T tambin." Elena apret los dedos
de Sylvan. "Rena podra enredarse voluntariamente. Al igual que Anya o Lara."
"Lara es uno de mis centuri," Sylvan protest. Sus guardias juraron un juramento de
sangre a ella, y ella a ellos, un vnculo tan inquebrantable como un vnculo de
apareamiento. Para ella tomar a uno de ellos como su amante interrumpira la unidad de
sus puestos. Cualquier duda, cualquier incertidumbre en rango u orden, los dejara a
todos vulnerables en una pelea. La voz de Sylvan cay peligrosamente baja. "Me
haras arriesgar sus vidas por placer vaco?"
"El placer nunca est vaco cuando hay cuidado, y te aman. Todos te amamos."
"Lo s" susurr Sylvan, rozando sus labios sobre los nudillos de Elena.
"Tu padre era centuri a tu madre" seal Elena. "Eso no la detuvo, por qu debera
detenerte?"
"No hablaremos de ellos" dijo Sylvan, y esta vez fue una orden. "Mis centuri no son
mis compaeros de cama."
"Como quieras, Alpha" dijo Elena, "pero Rena ni siquiera es un soldado. Ella tiene el
aspecto de un mater de principio a fin. Ella pondra tu cama en llamas y te dara
cachorros fuertes y robustos."
"Desde que tu y Roger se aparearon, te has convertido en una incorregible
casamentera" solt Sylvan, con la esperanza de desviar a Elena de un tema que haba
estado tratando de ignorar. Ella no se haba enredado con nadie durante semanas, y para
un Were, ms de unos pocos das era un tiempo muy largo. Contacto fsicotacto,
liberacin sexualera esencial para el bienestar fsico y emocional, y cuanto ms
dominante era, mayor era la necesidad. Sin una salida fsica para sus niveles
intrnsecamente altos de endorfinas y hormonas adrenrgicas, especialmente si
aumentan el estrs, el delicado equilibrio entre la bestia y la razn se rompa. El
implacable frenes sexual poda empujar a Weres a ser feroz, y el ir feroz era una
sentencia de muerte.
Como un contrapeso natural, todos los weres eran altamente sexuales, y puesto que
no haba ninguna sancin social contra encuentros sexuales ocasionales, Weres sin
pareja tena a menudo mltiples parejas de ambos sexos simultneamente.
La abstinencia por un Alpha era inaudita. Su super-agresin innata aument su
impulso sexual, y sin ventilacin frecuente, sus lobos indomables presionaron para el
dominio. El lobo de Sylvan haba estado cabalgando duro durante las ltimas semanas,
enfurecido por los peligros cada vez mayores que amenazaban a la Manada, exigiendo
la libertad de cazar y destruir a sus enemigos. Sylvan saba que estaba caminando por un
camino peligroso. Necesitaba todo su control en el mejor de los casos para mantener a
su lobo bajo control. Negociando con los polticos humanos, conteniendo las luchas
intestinas constantes entre los miembros de la alianza Praetern, y proporcionando la
estabilidad para su manada tension sus reservas al punto de rotura. Estaba agitada, sin
dormir, hipersexual. Pero cada vez que pensaba que tena que llevar a una mujer por una
noche o rendirse a la locura del lobo, ella se resisti, sabiendo que ella seguira
insatisfecha. Su cuerpo ansiaba sexo, su lobo ansiaba una pelea, pero su corazn, a pesar
de todos sus intentos de negarlo, anhelaba una conexin. As que se neg a s misma el
sexo, neg a su lobo la liberacin, y se neg a reconocer lo que ella realmente quera.
"Rena quiere una compaera", gru Sylvan.
"Y tienes que liberar antes de que te encuentres en pleno frenes." Elena seal con
un dedo, deteniendo la protesta de Sylvan. "Incluso puedo sentir tu llamada, y tengo una
pareja que me satisface muy bien. Si mis impulsos se activan tanto, en poco tiempo,
arrojars a las hembras al calor"
"No dejar que eso suceda." Un manada entera de hembras en calor conducira a
machos y hembras dominantes locos. Tendran el caos mientras los dominantes
luchaban por los derechos de cama. Si Sylvan no poda amortiguar sus feromonas lo
suficiente como para evitar que las hembras cabalguen hacia ella, tendra que tener
relaciones sexuales slo para resolver la Manada. "Lo tengo bajo control."
"Por ahora," Elena suspir. "Lobo obstinada."
"Debo irme." Sylvan bes a Elena en la boca, un breve roce de labios. "Necesito
doblar a los guardias fronterizos en el Compuesto, y tenemos mujeres no casadas en la
comunidad que necesitan ser advertidas y protegidas. Llmame si hay algn cambio con
Misha."
"Promteme que dormirs al menos."
"Dormir" dijo Sylvan mientras cerraba la puerta de la enfermera detrs de
ella. Dormira cuando sus enemigos estuvieran muertos y su Manada estuviera a salvo.
Naveg por los pasillos vacos del Compuesto y sali por las enormes puertas dobles
de madera hasta la cubierta que envolva tres lados del edificio. La luna estaba ya estaba
ms all de su cenit ahora, y las nubes de tormenta atravesaban en su cara. Sylvan
respir profundamente, olfateando la lluvia en el aire y el olor de ciervo movindose
entre los rboles.
Ella envi un mensaje silencioso a Callan, el capitn de sus centinelas.
Reforzar nuestras fronteras exteriores. Doble los guardias en el permetro
interior. No le d a nadie un pasaje seguro en la tierra de la Manada.
Se quit la camiseta, desabroch los pantalones vaqueros y los empuj, dejando la
ropa en una pila en la parte superior de la ancha escalera de piedra.
Corriendo desnuda hacia los rboles, se desplazo en movimiento, deslizndose en el
bosque tan invisible como un espectro. Levant su rostro a la luna y aull, el tirn en
sus lomos y el anhelo en su corazn por una compaera para correr con ella bajo el cielo
nocturno tan fuerte que dola. Olfateando a otro lobo que la segua, rode de nuevo en
su propio sendero y se agach en el matorral, esperando hasta que el lustroso lobo rojo-
gris se acerc. Entonces, tan silenciosa como un fantasma, ella explot desde su
escondite y atrap el cuello del lobo en sus mandbulas, arrastrndola hacia abajo. La
loba la golpe, cerrando sus poderosas mandbulas a milmetros de la pata delantera de
Sylvan. Sylvan gru y sacudi sus poderosos hombros, forzando el gris sobre su
espalda. Ella presiono hacia abajo, vientre contra vientre y luego la solt. El gris se
levant, gru, y se rodearon una a la otra, arremetiendo y chasqueando, rodando y
golpeando. Finalmente, cuando el gris empez a disminuir un poco, Sylvan cogi el
hocico del otro lobo en sus mandbulas. El lobo se qued flojo, permitiendo que Sylvan
la montara. Sylvan estrech al lobo entre sus piernas y gru. Cuando el lobo gimi y se
lami la cara, Sylvan la solt y se sent en el suelo. Jadeando, el lobo gris se acerc
hasta que los hombros se tocaron. Apoy la cabeza en las patas y mir a Sylvan.
Elena te envi, no?
Niki se frot la nariz bajo la mandbula de Sylvan.
Te dijo que necesitaba una pelea?
Niki lanz una sonrisa de lobo.
Sylvan suspir. Ven, caza conmigo. Si puedes continuar.
Se entreg a su lobo, Sylvan salt y se desgarr en el bosque, Niki duro en su
hombro. A Sylvan le encantaba Niki, le encantaba correr con Niki a su lado, pero an le
dola el corazn.

CAPTULO SEIS

"Mmm," Anya murmur, arqueando su espalda y rodando sus caderas mientras su


orgasmo disminua," Me encanta cuando corres con el Alpha "
"Por qu es eso?" Niki acarici el cuello de la pequea pelirroja, lamiendo el lugar
que haba mordido antes, justo cuando estaba a punto de estallar por todo el magnfico
culo de Anya. Anya volvi la cabeza y mordi la mandbula de Niki.
"Siempre ests salvaje por un largo y duro enredo despus."
Anya tena razn. Corriendo con Sylvan, inundada por el poder del Alpha , siempre
dejaba a Niki terriblemente excitado y lista para enredarse con la primera mujer
dispuesta que encontrara. Esta noche, el ardor en sus lomos era ms grande de lo que
poda recordar, el fuego tan caliente que ella dola. Las glndulas sexuales enterradas a
ambos lados de su cltoris se hincharon y pulsaron, recordndole que an no haba
terminado. Ella acarici los msculos esbeltos en la espalda de Anya y cuando Anya
levant su trasero en invitacin, Niki la mont a horcajadas y encaj su cltoris
endurecido en la hendidura apretada entre las nalgas de Anya. Ella gimi cuando Anya
la apret. El ncleo de su cltoris se puso rgido y ella quera venirse.
"Ten cuidado de cmo te burlas", Niki jade, sus caninos se alargaron cuando los
movimientos de Anya le quitaron el control. Como la mayora de los dominantes, poda
extruir sus caninos y garras a voluntad, pero surgiran involuntariamente cuando ella
estuviera enfurecida o sexo frentico.
"Esta noche ests an ms hambrienta que de costumbre." Anya se tens y solt sus
poderosos msculos, ordeando el cltoris de Niki y hacindola gruir. "Todava ests
lista y ya te has venido tres veces."
"Cuatro, pero quin est contando." Niki mordi el lbulo de la oreja de Anya y sac
su cltoris libre antes de que el frenes la reclamara. Ya haba sido bastante egosta. Ella
era dominante para todo el mundo en la manada excepto Sylvan, y Anya habra estado
ms que dispuestas a juntarse con ella en cualquier momento. Pero esa no era la razn
por la que Niki haba venido a verla esta noche. Anya no pensaba en ella como una
compaera potencial, por lo que poda enredarse con ella sin culpa alguna ms tarde.
Ella haba aparecido desnuda en la puerta de Anya, despertndola de un sueo
profundo, jadeando y goteando de sudor sexual. El olor de dominancia que haba
exudado habra preparado instantneamente a cualquier hombre no casado que estuviera
en su vecindad.
Te necesito ahora, gru ella.
Anya no haba dicho una palabra, slo cay de rodillas y la chup para liberarla en
cuestin de segundos. Se haba corrido por segunda vez a horcajadas en el muslo de
Anya mientras la follaba en el suelo. Anya haba gritado a travs de su orgasmo,
araando los hombros y la espalda de Niki. Cuando Niki finalmente pudo concentrarse
en el frenes, haba llevado a Anya a la cama y la haba tomado una tercera vez por
detrs, empujando con fuerza dentro mientras estimulaba el cltoris de Anya con su otra
mano. Su primitiva necesidad de dominacin haba sido tan grande, que se haba negado
a liberar el cltoris de Anya despus de que Anya se corri, forzando la liberacin
despus de la liberacin de la mujer aguda.
Ahora que haba recuperado un poco de control, olfate que Anya todava estaba
lista y Niki quera satisfacerla. El apetito de Anya por el sexo era siempre fuerte, pero
esta noche pareca particularmente necesitada. Niki acarici el interior del muslo de
Anya y la acun entre sus piernas. Estaba caliente y hmeda.
"No soy la nica que todava est lista" susurr Niki, acariciando la parte inferior del
firme cltoris de Anya, donde descansaban sus glndulas sexuales.
"Ests ardiendo."
"El deseo me ha estado montando tan duro durante dos das." Anya gimi y se
bombe contra la mano de Niki. "Incluso cuando lo libero no se calma." Ella alcanz
ciegamente y clav sus uas en el antebrazo de Niki. "Oh Dios, por favor,
follame. Hazme venir. Lo necesitan tanto. Me duele."
Niki registr una advertencia en algn lugar en su cerebro nublado, pero el frenes
golpe demasiado rpido para que ella prestara atencin. Se puso de rodillas y se meti
entre las piernas de Anya. Los msculos resbalosos y ardientes se apoderaron de sus
dedos. Encontr el espeso reborde interno que se conectaba directamente al cltoris de
Anya y lo masaje con cada golpe. Las glndulas sexuales profundamente arraigadas
estaban duras como piedras. Anya jade y gimi, agarrando el colchn mientras luchaba
por la cresta.
"Ms duro, oh Dios, estoy tan cerca y no puedo..."
"Masajea tu cltoris," gru Niki. La mano de Anya vol entre sus
piernas. Niki Acarici los pechos de Anya. "Est bien. Eso es bueno. Sigue haciendo
eso." El sudor enmara el pelo de Niki y sus msculos del estmago se
contrajeron. Sus glndulas estaban a punto de estallar. Ella extendi las piernas y
aplast su cltoris contra el culo apretado de Anya. Gimiendo, golpe a ambas al borde.
Sus glndulas sexuales palpitaban viciosamente. Pronto se habran vaciado.
"Est viniendo," Niki jade. "Est viniendo."
Anya se subi y baj por la mano de Niki y manipul frenticamente su
cltoris. "Aydame. Aydame. Hazme correr " .
Niki le rode el brazo Anya, la empuj contra su pecho y hundi sus dientes en el
hombro de Anya. La mordedura dominante inund a Anya con feromonas y aument su
liberacin. Niki se vino cuando Anya grit, el dolor del placer desgarrndola.
Momentos despus, se derrumbaron. Niki se estremeci mientras estaba protegida
sobre la espalda de Anya. Anya hizo sonidos satisfechos cuando Niki acarici sus
brazos y gir su rostro para los besos de Niki.
"Todo est bien ahora?" Niki mordisque suavemente el labio inferior hinchado de
Anya, luego lami el lugar.
"Mmm." Obviamente tratando de mantenerse despierta, Anya pas su lengua por el
cuello de Niki. "Necesitas ms?"
Niki se ri entre dientes. "Si lo hago, volver."
"Bien". Los parpados de Anya se cerraron.
Movindose con cuidado, Niki se apart de la cama y se fue.
El amanecer no estaba muy lejos. El calor del verano haba cedido durante la noche a
la frescura de la montaa, y el fro se senta bien en su piel caliente. Su ansia haba sido
aliviada, pero deseo todava ondulaba bajo su piel. Afortunadamente, estaba cerca de su
propia casa. Necesitaba una ducha fra y unas horas de sueo. Pero primero, necesitaba
revisar al Alpha. Sylvan se haba quedado en el Compound en lugar de regresar a su
propia guarida despus de su carrera, y Max y Lara estaban de guardia.
Recuper su ropa, junto con su telfono presionado en la cintura de sus pantalones de
carga, desde el banco donde los haba dejado antes y se visti apresuradamente. Si
Sylvan la hubiera necesitado, habra llegado a su mente-a-mente. Y si el Alpha hubiera
estado en peligro, lo habra sentido sin importar dnde estuviera. Lo nico que podra
haberla sacado de su frenes sexual habra sido el llamado de Sylvan.
El compuesto estaba despertando, y Niki asinti con la cabeza a los centinelas que se
dirigan a sus estaciones, adolescentes haciendo su camino ruidoso al comedor, y una
serie de parejas apareados emergiendo desnudos del bosque despus de una carrera
matinal. Niki reconoci a los compaeros de paso, pero tuvo cuidado de no dejar que su
mirada se quedara. La piel era una cobertura tan natural para los Weres como sus pieles,
y la desnudez era ignorada, aparte de la mirada apreciativa de un animal sano a otro,
proporcionando que el "ser apreciado" fuera desatado. Las parejas apareados eran
sexualmente exclusivos, agresivamente territoriales y violentamente posesivos. Incluso
un Nominominante atacara a un dominante si l o ella senta que el vnculo mate estaba
amenazado. Y un dominante Were en el frenes de acoplamiento no poda contener la
muerte de la lgica y la razn dando paso al instinto mucho ms poderoso y primitivo
para preservar el vnculo mate.
Niki subi las escaleras hasta el pabelln principal y cruz el amplio porche. La
entrada se abri en un gran saln, con la biblioteca y los archivos de la Manada de un
lado y la sala de reunin con una enorme chimenea de piedra, sofs y sillas en el
otro. Sylvan a menudo se poda encontrar all cuando ella no estaba en su oficina en el
segundo piso. Lara estaba de guardia en la parte superior de la escalera central de
madera. Max estaba justo fuera de las dobles puertas cerradas y esculpidas de la oficina
de Sylvan. Cuando Niki alcanz el balcn del segundo piso que rodeaba el gran
saln de abajo, les indic que siguieran al final del pasillo y se alejaran de la puerta de
Sylvan.
"Ha dormido?" pregunt Niki.
"No" gru Max. Sus ojos se estrecharon y sus fosas nasales se iluminaron mientras
observaba a Niki. "Parece que t tampoco lo hiciste."
"Celoso?" Niki sonri, sabiendo que Max y Lara podan oler sus feromonas y
rastros de Anya. Debido a que ella y Anya no estaban vinculadas, no llevaba el nico
olor tercero: la fusin qumica de dos firmas hormonales de Weres que las calificaban
como una pareja de por vida.
"Malditamente correcto," gru Max. Lara hizo una mueca de acuerdo.
Niki los mir a ambos, recogiendo algo ms que la habitual rivalidad sexual que era
natural entre dominantes no casados.
Record cmo se haba sentido despus de la carrera con Sylvan, un deseo tan
intenso que haba estado casi sin mente. Max y Lara habran soportado toda la fuerza de
las feromonas de Sylvan mientras la custodiaban, ya que no haba otros Weres alrededor
para ayudar a absorberla. Los ojos castaos whisky de Lara tenan manchas de lobo y su
piel estaba cubierta de sexo. Max tena una protuberancia admirable en sus vaqueros.
"Voy a tener a Andrew aqu", dijo Niki. "Vamos a estar de guardia. Ustedes dos
vayan a encontrar a alguien con quien enredarse".
"Estoy bien", dijo Lara, claramente insultada de que Niki la relevara de su puesto.
"Yo tambin." Los caninos de Max se alargaron.
Niki gru, empujando hacia su espacio, haciendo que ambos volvieran a subir. Eran
compatriotas, pero slo poda haber un lder en lo que se refiere a la seguridad de
Sylvan, y ella era la segunda de Sylvan. "Necesito sus cabezas claras o no estarn en
condiciones de proteger al Alpha . Ahora vyanse antes de que les haga irse"
El silencio cay mientras Niki los miraba.
"Tienes razn." Max se encogi de hombros y sonri, su sonrisa la nica concesin a
la supremaca de Niki. "El ansia me est cabalgando ms fuerte que de costumbre."
Lara se estremeci. "Pens que era slo yo. Estoy tan hambrienta, Max est
empezando a verse bien. "
Max se ech a rer. Eran amigos ntimos, pero ambos eran demasiado dominantes
para enredarse. l trat de ponerla en una llave de cabeza. Lara le bloque el brazo y le
dio un puetazo en el estmago. Max ri de nuevo y la tensin se rompi.
Las campanas de advertencia de Niki sonaban an ms fuerte. Anya haba dicho lo
mismo. El ansia me ha estado montando tan duro durante dos das. Ella tir los
brazos alrededor de sus hombros. Max roz su mejilla sobre la de ella. Lara apoy la
cabeza en el pecho de Niki. "Tmense unas horas para establecer a sus lobos. Sylvan no
va a ninguna parte hoy. Te llamar si te necesito."
Max y Lara se marcharon a regaadientes y Niki llam a Andrew para hacer la
guardia. Entonces llam a la puerta de Sylvan.
"Alpha ?"
"Ven."
El despacho de Sylvan estaba lleno de estanteras a un lado, otra chimenea de piedra
ocupaba toda la pared opuesta y una baha de ventanas de piso a techo detrs de su
escritorio al otro lado de la habitacin. Los suelos de tablones estaban cubiertos con
gruesas alfombras de tierra, y un par de sillones de cuero verdes bosque se sentaban
frente a su escritorio de cerezo oscuro.
Sylvan se recost en una silla de escritorio de madera pesada y cuero, una
computadora porttil delante de ella. Se haba puesto una sencilla camisa de algodn
blanco y haba enrollado las mangas, pero no se haba molestado en abrocharla. Los
amplios msculos de su pecho y las suaves curvas internas de sus pechos brillaban con
una fina niebla de feromonas en la tenue luz de la lmpara. Sus ojos eran ms lobos-
dorados que azules. Una oleada de sexo y poder golpe a Niki con tanta fuerza que su
sexo se contrajo dolorosamente. La pelea de Sylvan con ella antes, la carrera, la caza,
podra haber sido suficiente para paliar las necesidades de Sylvan, pero era Alpha , y se
requiere ms que esa liberacin fsica vigorosa para liberar las hormonas en cascada a
travs de ella. No era de extraar que Max y Lara estuvieran sufriendo. Niki haba
estado muy satisfecha con Anya, pero la llamada de Sylvan la necesitaba
desesperadamente. No poda creer que la Alpha no estuviera cerca de ser feroz con el
frenes.
"Cmo est Misha?" Pregunt Niki, su garganta seca y rasposa.
"An no est despierta" susurr Sylvan.
"Fiebre?"
No es la ltima vez que lo comprob. "
"Eso est bien." Niki consider la diplomacia y luego decidi que eso era lo ltimo
que Sylvan necesitaba de ella. "Tampoco tienes que quedarte en tu cueva o llevar a
alguien a la cama."
Sylvan se levant abruptamente. El botn superior de sus jeans de corte bajo estaba
abierto, los msculos grabados en su estmago tensos y apretados. Una lnea de plata
brillaba en la hendidura entre sus rgidos abdominales. "No recuerdo haber pedido tu
consejo, Imperator."
El pulso de Niki se dispar en el borde de la voz de Alpha, pero ella se mantuvo
firme. "Ests transmitiendo a todo el mundo a una distancia perfecta tu olor. Los
guardias no pueden concentrarse. Estoy preocupada por tu seguridad." A la expresin
furiosa de Sylvan, Niki abri los brazos. "Acabo de entrar en la habitacin y lo nico
que puedo pensar es n encontrar una hembra."
"Asigna a los guardias apareados, entonces. "
"Ninguno de los centuri est apareado, ya sabes eso, Alpha." Niki respir hondo,
forzando hacia abajo el ansia de empezar a borrar los bordes de su razn. "Incluso t no
sers capaz de funcionar eficientemente mucho ms tiempo sin liberacin. Si no quieres
a cualquiera de la Manada, lo har"
"No" Sylvan despej el escritorio en un salto fluido, apenas conteniendo su impulso
de llevar a Niki al suelo mientras aterrizaba a unos centmetros de ella. Despus de su
carrera con Niki, se haba dirigido directamente a su oficina porque era el lugar ms
cercano para secuestrarse. Su impotencia sobre Misha la haba dejado con una
necesidad incontrolable de dominar, una necesidad instintiva de restablecer su reclamo
como protector y afirmar su liderazgo sobre la Manada. Anhelaba una mujer debajo de
ella, sometindose a su voluntad. Su sistema estaba preparado, transmitiendo su
dominio, y cualquier persona que estuviera cruzada en su camino tratara de someterse a
ella. No estaba segura de poder resistir, y no quera enredarse por frustracin y enojo.
Ella era el Alpha . Tena que tener el control suficiente para dirigir la manada, sin
importar cun grande fuese la presin, ni la intensidad del estrs. Ella se lo deba
a ellos."T juegas un juego peligroso, Niki."
"Llamas, Alpha" Niki apret su boca abierta contra el cuello de Sylvan y la lami,
probando el bosque primitivo lleno de pinos dulces y pasiones oscuras. Ella tembl, su
instinto de someter la guerra con su dominio natural. Su sexo pulsaba con prontitud, y
gimi, frotndose contra el torso desnudo de Sylvan. Presion la palma de su mano
contra el abdomen de Sylva, con las garras expuestas. "Contesto. No estoy jugando."
Sylvan cerr los ojos, temblando con el calor de la boca de Niki deslizndose sobre
su garganta. Las garras de Niki le pincharon la piel y los pezones se apretaron. Su
sexo se inund, su cltoris se hinch, y en otro segundo, ella tomara a Niki. Ambas se
arrepentiran, no por lo que hicieran sera antinatural, sino porque destruira su orden
natural. Desliz ambas manos sobre los hombros de Niki y baj por sus brazos, luego
apart suavemente a Niki. "Djame. Ahora. Vete."
Los ojos verdes de cazador de Niki estaban vidriosos, su piel enrojecida y sexo
brillaba.
"Me someto voluntariamente. Por favor."
"No, no lo haces" gru Sylvan.
"Djame."
Sylvan se acerc a Niki, abri las pesadas puertas y la empuj hacia el
vestbulo. Despus de golpear y cerrar la puerta con llave, salt a las ventanas con
paneles de plomo detrs de su escritorio, las abri y se lanz. Su lobo aterriz
silenciosamente y en un instante haba dejado al Compuesto, ya la tentacin, detrs.
_____

"Dra. McKennan?" La enfermera de urgencias llam suavemente a la puerta de la


sala de guardia de Drake. "Ests despierta?"
"S" respondi Drake con brusquedad. Acabaron la junta de los pacientes poco
despus de las cuatro de la madrugada y se haba retirado a su cuarto de guardia. No
esperaba dormir, pero necesitaba la soledad para ordenar sus sentimientos. No poda
conseguir el episodio con Sylvan Mir fuera de su mente.
Siempre que recordaba la feroz forma en que Sylvan haba atacado la herida de
Misha, como si pudiera vencer la lesin con pura fuerza de voluntad, Drake se
estremeci de excitacin. Comprenda la fisiologa de una adrenalina alta: la haba
experimentado con frecuencia despus de una intensa lucha de vida y muerte. Y esos
pocos momentos en ese cubculo rodeado por la agresin desenfrenada de los Weres,
particularmente la Alpha , fueron algunos de los momentos ms estimulantes de su
vida. Lo que no poda explicar tan fcilmente era lo sexualmente excitada que el
episodio la haba dejado.
Horas ms tarde, la imagen de los ojos de Sylvan resplandecientes de oro de lobo y el
brillo de los caninos letales contra sus sensuales labios hizo acelerar el cltoris de
Drake. Acostado sola en la oscuridad, no poda negar su excitacin y no poda fingir
ignorancia de la fuente. Sylvan Mir la fascin: hermosa, poderosa, violentamente
agresiva, exquisitamente tierna. Drake se movi inquieta, tan agitada que incluso su piel
era hipersensible.
"Drake?" pregunt de nuevo la enfermera. Drake se sent de golpe. Dios, ella
necesitaba controlarse.
"S. Lo siento. Ya voy."
Pasando las manos rpidamente por su cabello y comprobando que su camisa
quirrgica estaba metida en sus vaqueros, abri la puerta. "Problema?"
Pam Liu mir preocupada por el pasillo. "Una Detective Gates est preguntando por
ti. Le dije que no estabas disponible, pero ella insisti en hablarte ahora. Dijo que no
poda esperar hasta el final del turno. Lo siento."
"Est bien" dijo Drake. "Donde est ella? Hablar con ella.
"La he puesto en la sala de espera privada."
"Bueno. Si me necesitas, ven a buscarme." Drake se detuvo en la pequea cocina
para servirse una taza de caf, luego camin hasta el otro extremo de ER en forma de L
hasta la sala de consulta de la familia. No era ms que una sala de examen que se haba
convertido, aadiendo una mesa redonda y unas pocas sillas, a un lugar donde el
personal poda hablar con las familias de pacientes gravemente enfermos. Las paredes
eran todava gris institucional, los pisos de un azulejo con dibujos anodinos, las luces de
insercin fluorescentes cuadrados. spero, desnudo y estril. Definitivamente no es un
lugar clido y alegre. La mujer que la esperaba se vea bien en casa. Su rostro, aunque
impecablemente presentado con delicadas y arqueadas cejas negras sobre los ojos de
medianoche, la nariz estrecha y huesos elegantemente refinados, parecan tan fros y sin
emocin como una estatua de mrmol magnficamente tallada.
"Drake McKennan" dijo Drake, extendiendo la mano. "Soy una de los mdicos
responsables de urgencias."
"Detective Jody Gates," dijo la mujer, levantndose para devolver el apretn de
manos. Estaba vestida con unos pantalones negros ajustados y a la medida que brillaban
con algn tipo de hilo metlico entretejido en la tela, una camisa de seda oscura de
cuerpo entero y una chaqueta de cuero negro. Una palca redonda de oro brillaba en su
estrecha cintura. Sus dedos eran largos, fuertes y frescos.
"Caf?" Drake levant una ceja hacia la taza que tena en la mano. "Tengo que decir
que es bastante malo."
"No gracias."
Drake sac una silla de madera de respaldo recto y se sent frente a la
detective. Hablaba con cientos de personas cada semana y se consideraba muy buena en
la lectura de seales no verbales. No poda conseguir algo de esta mujer que estaba
sentada absolutamente inmvil, evalundola. Podra haber estado mirando un
cuadro. Tom un sorbo de caf y esper.
"Estoy investigando un reporte de una pualada en Washington Park alrededor de las
diez de la tarde de anoche" dijo la detective. "Tengo entendido que trataste a una chica
por una herida de pualada sobre ese tiempo."
"Su informacin no es no es del todo correcta, detective," respondi Drake, pensando
furiosamente. No haba llenado ningn papeleo porque en realidad no haba tratado a
Misha. No estaba segura de por qu la polica estaba involucrada, pero instintivamente,
quera proteger no slo a Misha, sino a Sylvan Mir. La reaccin no tena sentido, pero
confiaba en sus sentimientos. "No trat a nadie con una herida de pualada antes. De
qu se trata todo esto?"
La detective se inclin hacia delante, apoyando los brazos sobre la mesa y doblando
las manos. Su voz era perfectamente modulada, tranquila y aparentemente
imperturbable. "Cul es tu relacin con Sylvan Mir?"
"Lo siento. Si tuviera una relacin con la Sra. Mir, no creo que sea asunto de
nadie. Pero me temo que no la conozco."
"No ests familiarizada?"
"No, personalmente, no."
La detective Gates empuj un peridico doblado que estaba junto al brazo derecho
sobre la mesa. Con un eficiente giro de su dedo, la abri a la primera pgina. "Esto dice
lo contrario."
La foto encima del doblez de la primera pgina de Albany Star, la versin local
del National Enquirer, mostr a Misha acostada en una camilla en la sala de examen
con Drake sujetndola. De perfil, Sylvan Mir, con caninos relucientes, gru de rabia a
Drake.
El encabezado de letras en el bloque de 50 puntos deca: LA CONSEJERA WERE
PERDI LA REGULACIN DE LOS ANIMALES FROS, NO LOS DERECHOS?
"Jess" murmur Drake.
"Quiere modificar su historia?" pregunt la detective con su voz sobrenaturalmente
tranquila.
Tranquilidad sobrenatural. Clsicamente hermosa. Emocionalmente enigmtica.
Genial. Literalmente.
Drake se tom su tiempo estudiando a la detective, que la miraba con una dbil
sonrisa, sus ojos de insondables piscinas de obsidiana. Finalmente, Drake dijo: "Gates.
Uno escucha ese nombre en las noticias mucho estos das. No creo que por ninguna
posibilidad salvaje ests relacionada con..."
"El consejero Zachary Gates es mi padre", dijo Jody.
Zachary Gates fue el Consejero Especial de los Estados Unidos para Asuntos de
Vampiros.
La contraparte de Sylvan Mir en la Coalicin Praetern.
"Eso te convierte en un amigo o enemigo?", Pregunt Drake, sealando al
peridico.
"Eso me convierte en detective. La chica tuvo fiebre?"
Drake mir su reloj. 5:50. El sol se haba levantado. Ella no conoca a esta detective
y no tena ninguna razn para confiar en ella, Pero no pudo controlar su preocupacin
automtica. "No deberas...uh...estar en algn lugar ms seguro?"
La detective Gates sonri, una sonrisa llena que la convirti de simplemente hermosa
en espectacularmente impresionante. "No estoy muriendo, doctora McKennan. La
exposicin a la luz directa del sol me da dolor de cabeza y de vez en cuando me da
nuseas. Pero no me mata en cuestin de minutos. No, no hasta que yo anime."
"As que t me perdonas si uso un trmino equivocado... un vampiro vivo?"
"Preferimos que el trmino sea pre-animado, pero bsicamente s." Jody dio un
golpecito en el peridico. "La adolescente en la fotografa. Ella es una Were,
correcto?"
"S " dijo Drake. "Mira, yo realmente no la trat. No s qu est mal con ella."
"Has visto a otros adolescentes con fiebre en los ltimos meses?"
"No. Usted debe saber tan bien como yo qu ellos rara vez buscan atencin de
emergencia."
"Estos no seran Weres" dijo Jody, con la primera seal de emocin brillando en sus
ojos. "Estos seran humanos".

CAPTULO SIETE

"Qu quieres decir con humanos?" pregunt Drake. El fro que sala de la detective
sentada frente a ella hizo que los pelos de la parte posterior de sus brazos se
levantaran. Si ella no hubiera visto el fuego parpadeando en los ojos del Vampiro un
momento antes, habra pensado que ella era totalmente sin emocin. La verdad era todo
lo contrario Drake finalmente entendi lo que significaba la furia fra. Tambin
apreci por primera vez que estaba en una habitacin cerrada con un depredador. Una
tan mortal como un Were y no es probable que diera ninguna advertencia antes de que
ella golpeara. Drake mantuvo la mirada fija en la de la detective, lista para moverse si
era necesario.
"No muerdo," dijo Jody suavemente. "A menos que me inviten."
Drake hizo un esfuerzo para relajar sus hombros. No fue fcil. Un enfoque primitivo
en su cerebro le estaba inundando con suficientes hormonas de vuelo para hacer que su
cuerpo entero se estremeciera. "Lo siento."
"No es necesario que lo ests. Eres sorprendentemente sensible para un ser humano,
pero an as debera tener un mejor control. "
"Cualquier mejor control y yo realmente pensara que estabas muerta."
La expresin de Jody qued completamente en blanco, y luego se ech a rer.
La transformacin fue tan impresionante como el amanecer. Drake se sinti
sonriendo, calentndose por dentro, como si hubiera recibido un regalo inesperado. Ella
quera hacerla sonrer de nuevo, y vagamente reconoci que ella no reaccionaba
generalmente de esta manera, sin importa cun hermosa la mujer era. Los depredadores
a menudo adormecen a sus presas antes de golpear podran los Vampiros hacer lo
mismo?
"Hblame de la chica" dijo Jody. Drake neg con la cabeza, tanto para aclararse
como para sealar que no iba a responder sin ms informacin. "T primero. Por qu
un Were humano tena fiebre?"
"Deberas preguntarle a tu mdico Were. Sophia, verdad?"
"S." Drake no iba a ofrecer nada. Mientras que la detective era admirablemente
encantadora cuando ella dejaba su formidable guardia abajo, Drake no saba lo que
estaba buscando. Gates la estaba interrogando sutilmente, eso estaba claro, pero Drake
no crea que ella fuera el blanco de las sospechas de la detective. No poda dejar de
sentir que la Were Alpha era de alguna manera la que Gates buscaba, y su respuesta
inmediata fue protegerla. Ella no reaccionaba en absoluto como ella misma, lo cual era
una razn ms para tener cuidado con lo que deca.
Jody Gates alcanz dentro de su chaqueta de cuero y saco una simple tarjeta blanca
en relieve con su nombre y nmero de telfono, que coloc directamente frente a Drake.
"Llmame si ves o escuchas de una adolescente, Were o humana, con fiebre."
"Y la confidencialidad del paciente?"
"Es una enfermedad contagiosa", respondi Jody. "Tienes la obligacin de
reportarlo."
"Nunca he visto ningn comunicado oficial del Instituto Internacional de Salud o del
Centro de Enfermedades Transmisibles que lo clasifique como tal" Drake deseaba
desesperadamente saber con qu podra estar enfrentando esta enfermedad, porque el
ER era un campo de batalla, la primera lnea donde cada minuto poda marcar la
diferencia entre la vida y la muerte. No se vera obligada a quedarse indefensa mientras
los pacientes moran porque no saba cmo tratarlos. Esta detective obviamente saba
algo, y Drake no tena la intencin de ser jugada.
"Sin eso, mis manos estn atadas."
"Tendrs que confiar en m cuando te diga que vas a salvar ms que la vida de un
solo paciente si me llamas con cualquier cosa que aprendas".
"Por qu tendra que confiar en ti?"
"Porque tengo todo que perder. Yo y todos los dems miembros de las razas
Praetern".
Drake inmediatamente pens en Sylvan y su aprensin se intensific. Qu tan
grande era este problema? "Qu ests diciendo?"
"Puedes concebir lo que significa para una especie entera de repente ser vulnerable,
de la noche a la maana" dijo Jody con letalidad tranquila "al genocidio masivo?"
Incluso tan recientemente como el da anterior, Drake habra respondido que
s. Intelectualmente, comprendi que las razas Praetern haban tomado una gran
oportunidad cuando salieron de las sombras, arriesgando que los seres humanos que
superaban en gran medida a ellos los aceptaran a pesar de sus diferencias. Aunque
haba visto el sutil prejuicio dirigido a Sophia, no haba apreciado realmente la
magnitud de la desconfianza humana hasta que ella haba intentado ayudar a Misha y
Sylvan. Entonces ella haba sido el blanco de las miradas sospechosas y desdn
silencioso. Los Weres eran diferentesciertamente alarmante, y sin embargo tan
poderosamente convincentes. Qu tipo de presin debe sentir Sylvan para proteger su
manada? Drake haba pensado an menos en la situacin de los otros Praetern, que
parecan en la superficie mucho ms humanos que los Weres, con sus formas animales y
sus naturalezas depredadoras. Y nadie saba realmente qu pensar de los Vampiros. Si
estuviesen muertos, qu reclamacin tenan para tener derechos?
"No, no puedo saber lo que significa para cualquiera de ustedes", respondi Drake.
"Y es precisamente porque no puedo, no quiero poner inadvertidamente en peligro a
nadie".
"Es demasiado tarde para eso, doctora McKennan. Estamos todos en peligro ahora."
Jody Gates se levant y seal la tarjeta. "Si los seres humanos llegan a darse cuenta
de que si la fiebre Were no slo es intratable y letal, sino tambin que estn en riesgo,
habr caza abierta en Weres".
"Tengo curiosidad," Drake dijo, embolsando la tarjeta de la detective. "Por qu
vienes a m? Por qu confiar en m?"
"Porque vi tu foto en el peridico." La boca de Jody parpade con una sonrisa
burlona. "Y tenas tus manos desnudas en los hombros de esa joven hembra, a unos
centmetros de su rostro. Si ella estaba infectada y te hubiera mordido, podras estar
muerta a estas alturas. Su Alpha podra haberte matado fcilmente en el acto slo por
tocarla. Pero intentaste ayudarla de todos modos."
Ella se encogi de hombros, un gesto tan elocuente que Drake sinti una punzada
involuntaria de excitacin. Esta Vampiro era la mujer ms seductora que jams haba
visto. Algo en su respuesta debe haberse registrado en Jody, porque para al instante ms
breve, sus ojos flamearon carmes.
Drake sinti un tirn en su vientre.
"Soy mdico. Yo estaba haciendo mi trabajo," Drake dijo, ignorando firmemente el
calor que arda en la boca de su estmago.
"Entonces tengo que creer que seguirs hacindolo. No estaba de acuerdo con mi
padre cuando apoyo el xodo. Creo que ha puesto a nuestra gente en un peligro
desmedido exponindonos. Pero no consegu un vot, y ahora est hecho." Jody se
detuvo con su mano en la puerta, sus ojos se abrieron mientras ella se fij en Drake."No
importa qu especie sea el primer blanco de una purga, las otras razas Praetern
caern. Primero los Weres, luego los Vampiros. Luego las brujas y los hechiceros y los
videntes y los telpatas. Cul eres t, Doctoraamiga o enemiga?" Su voz cay, se
volvi humeante y suave. "Me gustara que fuera amiga."
Drake se qued sin aliento, atrapada en un vrtice de increble poder que acariciaba
el centro mismo de su ser. La mirada de la detective explor su mente y reclam su
cuerpo. El calor le inundaba los sentidos y dola por aquellos largos y fros dedos en su
carne. Hambre de un toque, deseosa de ser devorada. Vio los labios entreabiertos de
Jody enrojecidos, la punta de su lengua hmeda apenas visible entre incisivos blancos
cegadores. Drake anhelaba esa boca en ella. Cada instinto la empuj hacia adelante, la
impuls a hundirse en el abismo de un placer inconmensurable. Luchando por no ir a
ella, Drake agarr la mesa y su mano roz el peridico hasta el borde. Por el rabillo del
ojo, vio la cara de Sylvan Mir en la fotografa: feroz, depredadora, orgullosa. Ella se
estremeci, aferrndose a esa imagen mientras luchaba contra la compulsin de la
Vampiro.
"Detente", susurr Drake. Casi instantneamente, el agonizante y ertico agarre de
sus sentidos se solt, y Drake cay como si se hubiera desatado de una poderosa
resaca. Para sorpresa de Drake, Jody estaba respirando con tanta fuerza como ella. Jody
hizo una mueca como si la prdida de su conexin le doliera, y sus incisivos brillaban
dbilmente.
Drake todava se senta como una presa, pero no en el sentido usual. Los Weres
podran ser depredadores naturales, pero los Vampiros eran sexuales. La haban cazado
y apenas haba escapado.
"Nunca es aconsejable mentir a la polica" murmur Jody. "Lo que sea que Sylvan
Mir es para ti, es mucho ms que una conocida." Ella abri la puerta. "Estar esperando
tu llamada."
____

Sylvan sigui el ro hacia el sur, deslizndose por el matorral a lo largo de sus riberas
como una franja de luz de luna que parpadeaba entre las sombras.
Sus centuri seguiran su rastro, pero estaran largos minutos detrs de ella. Sus
poderosos msculos se tensaron mientras sus patas se deslizaban por el suelo en grandes
zancadas. Ella prob la maana en su lengua, sinti el viento revolotear a travs de su
piel. Conejos y ciervos se dispersaron al acercarse, pero no estaba cazando. Estaba
corriendo. Corriendo para quemar el calor de su sangre y el frenes de sus
lomos. Corriendo hasta que el agotamiento amortiguaba el deseo y la claridad eclipsaba
el instinto. Ella corri, aunque saba que su bsqueda era infructuosa. Ella era Alpha, y
mientras respirara tendra un propsito: dirigir y proteger a su Manada. Nada menos
que la muerteno la lesin o la fatiga, ni la llamada de la razn a la claridad, anulara el
impulso ms primitivo. Pero corri sin embargo.
Lleg a Washington Park al amanecer y se dirigi silenciosamente ms all de los
corredores de la maana temprana y los caminantes de perros, advirtiendo a los caninos
con un gruido subvocal que slo ellos podan or. Cuando lleg al desierto edificio de
las instalaciones del parque, volvi a la forma de piel. Luego tecle un cdigo en el
panel lateral de una caja de metal gris sin nombre del tamao de una unidad de aire
acondicionado detrs del edificio. Las cajas estaban por todas partes en la ciudad,
colocadas en cobertizos, garajes de obras pblicas, transformadores elctricos y plantas
procesadoras de agua una unidad mecnica ms que se desvaneci en el fondo para la
mirada de trabajadores que pasaron docenas de similares todos los das. Ella orden a
travs del pequeo escondite de ropa dentro y sac una camiseta azul marino y
jeans. Puesto que no tena ninguna prisa como lo haba sido la noche anterior, se tom
el tiempo para sacar un par de zapatos negro lisos. Despus de vestirse, marc algunos
cdigos en el men electrnico dentro de la puerta.
La informacin sera registrada en Mir Industries, y uno de sus empleados
reemplazara los artculos dentro de veinticuatro horas para el prximo Were que se
encontrara necesitado de ropa.
Empez a caminar por el parque hacia el complejo del Capitolio con la intencin de
ir a la oficina. Despus de unos minutos, se dirigi hacia New Scotland Avenue en su
lugar. Su cuerpo se senta agradablemente suelto y relajado despus de su viaje de
treinta millas y no estaba deseando ser encerrada en una oficina y atada a un escritorio.
Y tena hambre.
Tambin estaba sin dinero y sin su telfono. Niki sera muy infeliz. Sus opciones
eran limitadas, y como ella no quera esperar a sus guardias, uno de los cuales estara
siguiendo en el Rover, decidi intentar suerte al atrapar a Sophia en el hospital. No crea
que la joven mdico se molestara en llevarla a desayunar.
La mayora de los Weres podan desaparecer a simple vista, teniendo la habilidad
natural de un depredador para moverse sin agitar el aire, y ella era mucho mejor que la
mayora. Nadie le prest atencin cuando sigui a un grupo de enfermeras a travs de
las puertas dobles que separaban la sala de espera del resto de la sala de emergencias.
Ella ola a otro Were que estaba en el otro extremo del pasillo, pero no era Sophia. Un
varn joven. Sali de un cubculo, sosteniendo una placa de rayos X bajo el brazo. l l
mir en su direccin, su expresin inquisitiva e incierta. Cuando ella sacudi la cabeza,
l se agach y desapareci apresuradamente detrs de la cortina.
Sylvan registr otro olor, uno que ella reconoci, y no uno que debera haber hecho
que su pulso corriera. Humano. Hembra. Su cerebro pensante le dijo que se diera la
vuelta y se fuera, pero su instinto le inst a seguir el olor. Encontr a Drake McKennan
sentada en una mesa pequea en un cuarto vaco. Sylvan entr y cerr la puerta.
"Buenos das" dijo Sylvan.
Drake se recost en su silla y sonri tristemente. "No s acerca de buenos, pero ha
sido un infierno de una maana hasta ahora."
"Qu quera la Vampiro?" Sylvan exigi, inexplicablemente enojada que Drake
haba estado en contacto cercano con un Vampiro muy poderoso con deseos muy
poderosos. "A parte de ti?"
"Est bien" dijo Drake, poniendo las dos manos sobre la mesa. "Lo he tenido con
alusiones enigmticas y con hechos a medias. Y las personas que parecen saber ms
sobre mi negocio que yo. As que es el turno de otra persona para responder a las
preguntas. Qu ests haciendo aqu?"
Sylvan cruz los brazos y se apoy contra la puerta, incapaz de reprimir una
sonrisa. Ella no obtuvo ningn placer de infundir temor en otros, pero estaba
acostumbrada a ello. Aparentemente, Drake era inmune. O como haba sospechado
antes, ingenuamente valiente. "Estaba buscando a Sophia."
"Oh," Drake dijo, sintindose tontamente decepcionada y esperando que su reaccin
no fuera aparente. Obviamente, la Were Alpha querra hablar con la Were Medico,
sobre todo cuando estaba claro que las preguntas de la Detective Gates que algo serio
estaba ocurriendo en la Manada Were. El hecho de que ella haba estado pensando en
Sylvan casi toda la noche no quera decir que la Were le haba dado un segundo
pensamiento. Tal vez haba ms en la relacin de Sylvan con Sophia de lo que Sofa
haba dejado a entrever. Despus de todo, eran las seis de la maana, un rato extrao
para que apareciera la Alpha . "Ella no est aqu."
"Lo s." La mandbula de Sylvan se tens y su rostro pareci volverse ms audaz,
ms fuerte, ms intenso. "Tu turno. Qu quera la Vampiro contigo?"
"Cmo sabes que estaba aqu?"
Sylvan gru. "Lo s."
"Cmo?"
"Puedo olerla por toda esta habitacin." Sylvan se apart de la pared y se inclin
sobre la mesa. "Podra olerla por todo tu cuerpo?"
"Y si lo hiciste?" La garganta de Drake se sec repentinamente. Sylvan estaba tan
cerca que Drake pudo ver las manchas de oro en sus ojos azules pizarra. Ella tambin
poda olerla. Canela silvestre y pino quemado. Probablemente debera haber estado
intimidada, pero no lo estaba. Y ella saba instintivamente que dar marcha atrs no era
lo correcto a hacer con esta Were. "Qu te dira eso?"
"Entonces yo conocera a un amigo de enemigo."
"No, no lo haras." Exasperada, Drake se puso de pie. Ella debi de parpadear porque
no vio a Sylvan moverse, pero al instante siguiente, la Alpha estaba de pie junto a
ella. Tenan casi la misma altura.
Por segunda vez en menos de una hora, Drake se sinti atrada por una mirada, pero
esta vez, ella recibi el revuelo en su sangre. "Esos trminos han estado dando vueltas
mucho esta noche. Amigo. Enemigo. Ni siquiera conozco los lados."
"Quin fue? Tal vez pueda ayudarte con eso."
"Detective Jody Gates. Y estaba muy interesada en Misha."
"Ella lo estaba." Sylvan suspir y retrocedi un paso, necesitando la distancia para
moderar su agresividad. No tena ninguna razn para sentirse territorial con respecto a
esta humana. Otra indicacin de que estaba montando demasiado cerca del
borde. Tendra que hacer algo al respecto, y pronto.
"Tambin me pregunt algo ms" dijo Drake. "Si habia visto a algn ser humano con
fiebre. "
"Lo hiciste?"
"No que yo sepa." Drake se frot la nuca con frustracin. "Y eso es un problema. No
s nada. Sophia no me dar ninguna informacin, porque dice que eso depende de
usted."
Mir a los ojos de Sylvan e inmediatamente sinti el completo tirnlavando el
calor, el endurecimiento en sus profundidades, la agitacin de excitacin. Ella se
estabiliz, negndose a apartar la vista. Negndose a ceder. "As que supongo que
necesito que me d algunas respuestas. Porque no me importa si es un Were o un
humano, tengo la intencin de cuidar de la prxima que venga como Misha."
"No sabes en lo que te ests metiendo" dijo Sylvan con brusquedad.
"Entonces, por qu no me lo explicas?"
Sylvan casi sonri, preguntndose si esta humana tena la idea de que ella slo la
haba desafiado con su mirada fija, su tono de voz, su postura. Si hubiera sido un lobo,
Sylvan ya la habra tenido en la garganta. Como era, tena que luchar contra su lobo
para no gruir y romper.
Tonta humana valiente.
"Necesito desayunar." Sylvan salt sin esfuerzo la mesa, abri la puerta y mir por
encima del hombro. "nete a m."

CAPTULO OCHO

Sylvan entr en el pasillo donde Niki y Andrew flanqueaban la puerta, habindose


posicionado para ver a alguien que se acercaba desde cualquier direccin. Haba olido
su llegada unos minutos antes.
Deben haber corrido muy duro para estar a slo unos minutos detrs de ella. Para
ella, la larga distancia haba sido un entrenamiento vigoroso; para ellos habra sido
agotador. Ambos tendran que comer pronto.
"Alpha ," murmur Niki. Ella y Andrew se apiaron inmediatamente cerca
de Sylvan, rozando los cuerpos contra ella en bienvenida, buscando tranquilidad
despus de su separacin.
"Centuri." Sylvan le tom la parte de atrs del cuello, acariciando
suavemente. "Quin est en el Rover?"
"Hice que Jonathan bajara", dijo Niki, en referencia a uno de los jvenes dominantes
que haban empezado a considerar como un centuri. "Puedo llamar a Max y Lara si
necesitas " Niki se puso rgida cuando Drake apareci junto a Sylvan.
"No hay necesidad de llamarlos." Sylvan hizo sitio para Drake, creando distancia
entre ellas para que Niki no percibiera a Drake como una amenaza para ella. Los centuri
guardaban instintivamente el espacio personal del Alpha , sin confiar en nadie cercano a
ella excepto su compaera. Ellos queran estar presentes cuando ella tena relaciones
sexuales, pero se vieron obligados a tolerar su falta de proteccin entonces porque ella
insisti en la privacidad. No tena ningn remordimiento en sus guardias al verla
desnuda o en medio del frenes sexual. Pero quera que sus parejas sintieran algn grado
de intimidad, ya que no les dara lo que muchos queran: un vnculo. "La
Dra. McKennan y yo vamos a desayunar. Ustedes dos deben hacer lo mismo."
"Esperaremos", dijo Niki, mirando a Drake. Andrew asinti con la cabeza.
"Ambos comen", dijo Sylvan sin rodeos. Y se volvi hacia Drake. "Dnde
recomendaras?"
"Hay un lugar justo al final de la calle. El Recovery Room"
"Vamos." Sylvan dirigi y Drake igual su largo paso.
"Tus guardias no estn contentos" dijo Drake.
"Son demasiado protectores."
"Tienen razn de estarlo?"
Sylvan le lanz una mirada. "Por qu ests tan curiosa?"
"Me interesas."
Sylvan alz las cejas. "Porqu es eso? O simplemente tienes una fascinacin
antinatural por los animales?"
"Es as como te ves a ti misma? Un Animal?" Drake atraves las puertas dobles
hacia la maana. Vio a Sylvan respirar como si estuviera examinando el aire, sus ojos
explorando la calle en todas direcciones. Cautelosa. Vigilando. Movimientos innatos e
instintivos.
"En mi corazn, soy un lobo. Cmo me llamaras?"
"Yo te llamara un Were." Llegaron al final de la esquina de ER y Drake toc el
brazo desnudo de Sylvan para dirigirla. Los msculos duros ondulaban bajo las yemas
de los dedos. La piel de Sylvan estaba caliente e inesperadamente sedosa, casi como si
estuviera cubierta de piel invisible. Drake desliz los dedos hacia arriba y hacia abajo
sin pensar.
Sylvan se tens y, desde muy cerca detrs de ella, Drake oy un
gruido. Niki. Irracionalmente, Drake quiso ignorar la advertencia: quera seguir
acariciando ese acero de terciopelo. El buen sentido prevaleci, y ella a regaadientes le
quit la mano. "El restaurante est por aqu."
Rindose en voz baja, Sylvan pregunt, "Por qu no te intimidas?"
"Ella me est diciendo que si te amenazo, me har dao, verdad?"
"Si" Sylvan ocult su sorpresa. Ella no haba esperado el toque, y definitivamente
nunca esperaba que le gustara. Normalmente, ella no permitira que un extrao entrara
tan profundamente en su espacio personal, y ella nunca hubiera tolerado incluso el
contacto casual. Pero la mano de Drake en su brazo no se haba sentido ajena o
amenazadora. Los dedos de Drake lentamente acariciando haban parecido acariciarla
ms profundo que la piel. "No te molesta su agresin? Lo hace a la mayora de los
humanos."
"Podra detener su reaccin si se lo dijeras?"
"No. Ella es mi segundo, el lobo de ms alto rango en mi Manada. Su impulso ms
fuerte es protegerme. No puede hacer otra cosa que ser quien es."
"Entonces no me molesta." Drake desliz su palma por el antebrazo de Sylvan. "Aqu
est la cena."
Sylvan mir la mano de Drake en su brazo. "No quieres tentarla".
"Tienes razn, no." Drake no estaba segura de lo que estaba haciendo.
No tena ningn deseo de antagonizar a Niki, pero le molestaba ser advertida lejos de
Sylvan. "Confo en que le hagas saber que soy completamente inofensiva."
Sylvan sostuvo la puerta hacia Drake. "Nunca miento a mis lobos."
Sonriendo, Drake sigui a Sylvan adentro. El largo restaurante estilo coche de
ferrocarril estaba medio lleno de gente vestida de hospital. Sylvan pidi una cabina de la
esquina, y despus de que ella y Drake se deslizaron adentro, Niki y Andrew tomaron
una a travs del pasillo. Los guardias de Sylvan se sentaban en lados opuestos de la
mesa, en el borde exterior de los asientos bancos, donde podran avanzar rpidamente
en el pasillo y bloquear el acceso a ella.
"Te molesta alguna vez?" Pregunt Drake. "La constante compaa, la...vigilancia."
Sylvan sacudi la cabeza. "Desde que somos jvenes, estamos rodeados por la
Manada. Los cachorros duermen en montones. Ellos amamantan de cualquier hembra
lactante. Cualquier Were en la Manada proteger a los jvenes, independientemente de
quin los haya parido. Todos estamos conectados. Estar aislados nos matara."
"Quieres decir eso literalmente?" Sylvan se puso muy quieta, por lo que Drake
todava tena problemas para verla, como si de alguna manera ya no estuviera sentada
frente a ella.
La Alpha haba ido a la tierra. "Cuntos mdicos Were tienes como Sophia
trabajando en el sistema de salud humano?" pregunt Drake, intentando una nueva
tctica.
"Por qu lo preguntas?" respondi Sylvan.
"Porque" Drake hizo una pausa para ordenar el desayuno a la camarera de mediana
edad, que dej caer enormes tazas de cermica blanca llena de caf oscuro y aceitoso
delante de ellas sin que se lo pidieran.
Cuando la camarera se movi a travs del pasillo para tomar las rdenes de Niki y de
Andrew, ella continu. "Si es tan pocos como pienso, entonces no es suficiente para
cuidar de cualquier crisis mdica sustancial".
"No, por regla general, necesitamos atencin mdica." Sylvan intent el caf.
"Esto, sin embargo, podra ser letal." Riendo, Drake tom un sorbo."Sophia dice que
la cafena no te hace nada."
"Puede que nunca haya probado este caf."
Drake se inclin ms y baj la voz. "Por qu la polica pregunta acerca de los seres
humanos con fiebre Were? No recuerdo haber ledo nada de eso en med" Ella hizo
una mueca. "Bueno, por supuesto que no habra aprendido nada en la escuela de
medicina, porque nadie saba nada acerca de cualquiera de los Praeterns hasta hace
poco."
"La fiebre Were es muy rara, incluso entre los Weres."
"Qu es exactamente?"
Sylvan consider su respuesta mientras la camarera colocaba los platos de comida
delante de ellas. Drake tena razn: no tenan muchos mdicos. Antes del xodo, los
mdicos Were trabajaban en secreto para ocultar el caso poco frecuente cuando un Were
fue llevado a una sala de emergencias para recibir atencin mdica. Lo ms a menudo,
esto suceda cuando un Were fue implicado en un accidente o un altercado que llev a la
participacin de la polica.
La polica y el personal de servicio de emergencia trajeron habitualmente a los
heridos a la sala de emergencias, pero desafortunadamente, un Were era probable de
curar sus lesiones a mitad de tratamiento. Cada lobo llevaba una tarjeta de salud que,
cuando se escaneaba en cualquier base de datos en cualquier parte del mundo, alertara a
una estacin central de compensacin en Mir Industries. Un Mdico Were sera enviado
para intervenir. El gato salvaje, el roedor y otros Weres menos comunes no
interactuaban con la poblacin humana lo suficiente como para que el descubrimiento
accidental fuera un problema.
Si se enfrentaba a un brote de fiebre Were, no tendra suficientes mdicos para
cubrirlo. Y si los humanos de alguna manera se infectaran, sera desastroso. An as, no
poda arriesgarse a revelar demasiado.
Hasta que comprendiera exactamente lo extendido que era el problema, no iba a
exponer a su Manada y todos los dems Weres a represalias.
"Cualquier cosa que pudiera decirte no tendra sentido para ti."
"Mira" dijo Drake, "somos el centro mdico ms grande de la regin. Cualquier caso
que aparezca fuera de lo ordinario ser atendido por los hospitales locales. Si s qu
buscar, puedo triar. Comenzar el tratamiento temprano. Llamar a tus mdicos, si
quieres que lo haga."
"No sabemos lo que es", dijo Sylvan, esperando que la aparicin de la cooperacin
acabara con las preocupaciones de Drake. "Slo sabemos lo que hace. Mata casi el cien
por ciento del tiempo, y rpidamente. Una vez que comienza la fiebre, se agrava en
cuestin de horasa veces incluso ms rpido. No sabemos si la fiebre es la causa de la
descomposicin celular o la consecuencia, pero la mayora de los infectados sufren
colapso del sistema. Convulsiones, sangrado, tormenta endocrina."
"Y los que no sucumben de inmediato?"
"Casi todos se vuelven rabiosos y finalmente mueren."
Drake frunci el ceo. "Cul es la causa de la muerte, si no la descomposicin
celular?"
Los ojos de Sylvan se estrecharon, el azul cambiando al oro. Imagin a Misha,
luchando sola, mientras ella permaneca de pie sin hacer nada. Su lobo le ara las
entraas, furioso ante su impotencia. "Los ejecutamos."
"Jesucristo" susurr Drake. "Quin decide eso?"
"Yo lo hago."
Drake respir despacio, tratando de envolver su mente en la idea de matar a un
paciente enfermo. No slo un paciente, alguien que era como la familia. Ella no tendra
las agallas.
"Crees que no somos animales, doctor?" pregunt Sylvan amargamente. No estaba
segura de por qu la expresin de shock en la cara de Drake la molestaba tanto.
No esperaba que un humano comprendiera la amenaza de un lobo rabioso a la
Manada. Ni siquiera estaba segura de por qu trat de explicar.
"Creo que necesitamos encontrar una cura," Drake dijo con vehemencia,
sorprendiendo a Sylvan otra vez.
"No crees que estamos intentando?" solt Sylvan. "El setenta y cinco por ciento de
los recursos de Mir Industries van a esta investigacin." Su frustracin se difundi y
Niki se levant abruptamente, caminando hacia ellas con un retumbar. Sylvan levant la
mano una fraccin y telegrafi, retrese, Imperator. Todo est bien.
Niki retumb de nuevo y volvi lentamente a su asiento.
"Por supuesto, lo siento." Drake se frot la parte posterior de su cuello. "Y los
humanos? Sntomas similares?"
Sylvan no dijo nada, en total acuerdo cuando su lobo lanz una advertencia. Algunas
cosas que los humanos no podan saber, porque si lo hacan, seguramente trataran de
destruirla y a todos como ella.
"Si sospechas que tienes un caso de fiebre Were, yo y el manada de Timberwolf
estaremos en deuda contigo si nos llama antes de que lo hagas a la polica." Sylvan se
levant, telegrafi a Niki para que consiguiera la factura. "Aprecio su deseo de
ayudarnos, Dra. McKennan, pero me temo que no puede."
Drake se levant mientras Niki pona dinero en la mesa. Se encontr con los ojos de
Sylvan. "Gracias por el desayuno. Lo conseguir la prxima vez."
"Me temo que no habr otra vez." Sylvan observ a Niki y Andrew caminando
agitados cerca. Su lobo estaba tan cerca de la superficie, tan listo para luchar, que estaba
en peligro de empujar a sus guardias a perder el control. Ella estaba fuera de
tiempo. "Adis, doctora."
CAPTULO NUEVE

Sylvan y Niki subieron al compartimiento de carga trasera del Rover. Andrew se


puso delante junto a Jonathan, un varn rubio fibroso que sala de su adolescencia y se
sentaba detrs del volante. Sylvan se inclin hacia adelante entre los asientos
delanteros. "Conduce hasta Nocturne."
"S, Alpha" dijo Jonathan con voz aguda y se alej de la acera en el trfico de la
maana.
"No somos suficientes para protegerte all." El disgusto de Niki llen el espacio
demasiado pequeo.
"Es de da. Francesca es la nica que estar despierta."
Sylvan mir por la ventana tintada y vio a Drake McKennan en la acera frente a la
cafetera, observndolos alejarse. Su lobo se agit, gruendo suavemente como
dicindole que tena asuntos pendientes.
Sylvan ignor el tirn de su entrepierna. Ella se encargara de ese camino.
Su lobo gru.
"Primero la humana, ahora esto" replic Niki. "Tomas riesgos, Alpha. No podemos
permitirnos perder"
Sylvan cruz el pequeo espacio. Si ella no supiera lo cerca que estaba Niki de
romper, habra obligado a Niki a ponerse de espaldas, debajo de ella.
En lugar de eso, ella la agarr y la atrajo hacia s, agachando la cabeza de Niki bajo
su barbilla. "Todo estar bien."
Niki frot la mejilla contra el cuello de Sylvan, respirando profundamente.
"Al menos djame ir contigo. "
"No" Sylvan acarici el cabello de Niki. "Confo en ti con mi vida, con las vidas de
nuestros jvenes. Confa en m."
"Siempre, Alpha," susurr Niki.
____

El Club Nocturne, un edificio de una sola planta, de techo plano, con ventanas negras
opacas y pintura negra plana en el frente de madera contrachapada, establecido en la
orilla del mar en medio de un estacionamiento de hormign agrietado con hierbas altas
creciendo en las grietas.
Durante el da, el lugar pareca abandonado a pesar de unos pocos coches y
motocicletas estacionados al azar en el enorme lote. No pareca mucho mejor por la
noche, cuando unos focos escondidos debajo de los aleros arrojaban suficiente luz para
sealar el camino a la puerta principal. Ningn signo de nen parpadeante indic que
este fue el lugar nocturno ms popular de la ciudad para Vampiros, sus anfitriones de
sangre, y otros seres humanos y de otro tipo, buscando sexo o emociones ms
peligrosas.
Cuando Sylvan entr en el interior oscuro, un par de motociclistas humanos en
mezclilla sucia y cuero polvoriento encaramados en taburetes en el bar, bebiendo
cerveza a las ocho en la maana. El camarero era el sirviente humano de Francesca, un
calvo ex-luchador profesional llamado Guy. Llevaba un chaleco de cuero sobre la piel
desnuda para mostrar los tatuajes que le cubran el pecho y los brazos, pero sobre todo
para mostrar las marcas de puncin en su cuello y pezones. Francesca o a quienquiera
que lo haba prestado recientemente haba estado muy hambriento y Guy estaba
obviamente orgulloso de su servicio. El Vampiro que se haba alimentado de l habra
curado los pinchazos a menos que Guy le hubiera pedido que no lo hicieran.
"Est ocupada" gru Guy. Como muchos Vampiros, no le importaban los
Weres. Las dos especies depredadoras no estuvieron de acuerdo con quin estaba en la
parte superior de la cadena alimenticia. A los vampiros les gustaba alimentarse de
Weres, alegando que la sangre salvaje de los Weres dio a los Vamps una mayor altura y
desencaden orgasmos ms intensos que la sangre humana. Algunos Vampiros parecan
pensar que hacan a Weres presas. Considerando que los Weres eran la nica especie
que poda desgarrar el corazn de un Vampiro con las manos desnudas, Sylvan no lo
crea.
"Dile que voy a bajar." Sylvan no se detuvo cuando salt por encima del bar y entr
en el hueco detrs de l. Cuando lleg a la escalera oculta de la guarida de Francesca,
Guy debi comunicarse con la Seora de la Ciudad, porque Sylvan oy el dbil siseo
de mltiples cerraduras que se abran. Sylvan se asom por la puerta y descendi por las
escaleras hacia las elaboradas cmaras de abajo. La puerta se cerr detrs de ella.
Como todos los Vampiros maestros, Francesca no se volvi catatnica durante las
horas de luz del da y por lo general se poda encontrar en el trabajo o jugar en su suite
debajo del club. La puerta de su habitacin privada se abri y un hombre y una mujer
desnudos salieron. La mujer se inclin contra el hombre, que tropez ligeramente
cuando el par se gir y se tambale por el pasillo. Ambos llevaban una mirada vidriosa
que Sylvan supona que estaba relacionada con las punciones frescas en sus cuellos.
Francesca se haba estado alimentando, a su obvio placer.
Francesca descansaba en un divn en la sala contigua a su tocador. Como todos los
Vampiros, era esbelta y dolorosamente bella, con un aire de delicadeza que reflejaba su
increble fuerza. Sus pechos llenos, con punta rosa, eran claramente visibles y apenas se
contenan debajo de una bata difana que se abra hasta el ombligo.
Sus ojos lustrosos eran de color turquesa profundo, su cabello escarlata caa en
enredos ingeniosos sobre los hombros blancos lechosos.
"Qu agradable sorpresa" Francesca haba cerrado la puerta de su dormitorio, pero el
aroma de la sangre era rico y fresco.
Sylvan no se senta atrada por la sangre humana o la sangre de Vampiro. Ella estaba
all por una razn. Francesca estara dispuesta a satisfacer sus necesidades ms urgentes,
al menos temporalmente, y sin el riesgo de desarrollar ningn tipo de apego a ella. La
suya era una relacin mutuamente beneficiosa completamente desprovista de
complicaciones emocionales.
"Lo siento por no haber avisado. "
"Has estado muy ocupada" dijo Francesca, movindose para dar cabida a Sylvan en
el divn de brocado marrn. "Hace meses que no has venido a visitarme."
"Estoy segura de que el concejal Gates te ha mantenido actualizada sobre los
procedimientos." Dijo Sylvan. Zachary Gates podra ser el rostro oficial que
representaba a los Vampiros al pblico, pero Francesca no era slo la Canciller de los
Vampiro locales, era Viceregal del Territorio Oriental. Todos en la Coalicin Praetern la
reconocieron como el poder detrs del trono. Sylvan se tendi en el divn, estirando los
brazos a lo largo de la espalda. "No quiero hablar de poltica."
"Tu tiempo es excelente" murmur Francesca, dejando caer una almohada de seda
negra con franjas de oro en el suelo entre los muslos extendidos de Sylvan.
Se arrodill y empuj la camiseta de Sylvan. "Slo estaba alimentndome cuando
llegaste." Ella levant la vista hacia Sylvan mientras abra los pantalones vaqueros de
Sylvan, sus prpados languidecidos, su boca curvada en una sonrisa sensual. "Pero yo
no haba terminado. Todava tengo que satisfacer mis otras necesidades." Se inclin
hacia adelante y pas la lengua por las crestas del abdomen de Sylvan. Una fina lnea de
rica piel plata estall por el centro del abdomen inferior de Sylvan y desapareci en sus
vaqueros. Francesca se burlaba de la lnea satinada que marcaba un dominante cuando
se excitaba o se desafiaba.
"Veo que ests lista." Francesca pas las uas sobre el vientre de Sylvan y Sylvan se
estremeci.
Sylvan levant las caderas y Francesca despojo los pantalones por sus piernas. Su
cltoris se elev, engrosado y rgido. Ella gru suavemente cuando Francesca lo toc.
Francesca murmur con aprobacin cuando las glndulas sexuales de Sylvan, los nudos
firmes enterrados en la carne que enmarcaba su cltoris, se hincharon en respuesta a sus
bromas.
"No puedo recordar que stas estn tan llenas." Francesca masaje las glndulas con
las yemas de los dedos, obligando al cltoris de Sylvan a sacudirse. Lamiendo con
gracia a lo largo del eje, Francesca suspir como si saboreara rara ambrosa.
"Me temo que ests demasiado lista para que me detenga."
"No." Las garras de Sylvan se extendieron. "Slo vacame."
"Oh " susurr Francesca. "Lo har."
Sin prisa, Francesca separ sus labios carmeses, dando a Sylvan una visin fugaz de
sus incisivos, antes de atraer el cltoris de Sylvan profundamente en su boca. Sylvan se
tens, preparndose. Con infinito cuidado, Francesca mordi el eje rgido y empez a
chupar. Sus incisivos presionaban las glndulas sexuales en el hueso debajo.
Gimiendo, Sylvan se arque del sof, sus garras atravesando la tela en el marco de
madera. Cada tirn de la poderosa garganta de Francesca arranc el fuego de su
sangre. Su sexo golpe fuertemente entre los labios de Francesca, bombeando su poder
por la garganta de Francesca. La Vampiro anot la seccin media de Sylvan con uas
escarlatas. Sylvan jade, luchando por contener su furioso lobo mientras Francesca
tiraba ms fuerte de su carne, bebiendo su esencia. No era eso lo que su lobo ansiaba,
sino todo lo que ella permita. El alivio fsico era intenso pero no sexualy tanto dolor
como placer. Sylvan nunca alcanz el clmax de los cuidados de Francesca, pero
encontr un breve respiro del hambre salvaje que la impuls. Suficiente para que sus
impulsos ya no amenazaran con hundir la manada en el caos.
"Ms," Sylvan jade cuando Francesca empez a retirarse. Su cltoris segua rgido,
sus glndulas sexuales apretadas y doloridas. "Vacame."
Francesca reanud la succin, estremecindose mientras absorba la potente mezcla
de feromonas y cnicos sexuales. Un minuto despus, cuando Francesca se hubiese
detenido, Sylvan acurruc su mano alrededor de la nuca de Francesca, con las garras
extendidas para mantenerla en su lugar. Tena que liberar las hormonas que abrumaban
su sistema, y ella no se atreva a correr el riesgo de liberacin real con otro Were. El
frenes sexual poda convertirse demasiado fcilmente en frenes de apareamiento, y no
quera arriesgarse a activar el vnculo mate. Slo un Vampiro tan poderoso como
Francesca podra drenarla lo suficiente para calmar el calor.
"Ms."
Despus de lo que pareca un largo rato, el cltoris de Sylvan se suaviz y Sylvan se
relaj, el letargo bandola.
"Sylvan," Francesca suspir, su voz llena de satisfaccin. "Incluso t no eres lo
suficientemente fuerte para que yo pueda tomar ms." Ella se levant con gracia,
apartando su bata a lo largo de la divisin que ascenda por un costado, y cabalgaba
sobre el estmago desnudo de Sylvan. Ella era lisa y caliente contra la piel de Sylvan,
su cltoris un nudo duro contra el vientre de Sylvan.
Ondulando lentamente, Francesca pas su lengua sobre la vena palpitante del cuello
de Sylvan. "Djame beber de ti. Djame hacerte venir."
"No" dijo Sylvan, aunque estaba casi agotada para resistir fsicamente. Ella nunca se
sometera voluntariamente a Francesca, pero si Francesca se alimentaba de ella, las
hormonas que Francesca segregaba en la mordida profunda haran que Sylvan se
corriera, quisiera o no.
"Te prometo placer." Francesca penetr ligeramente la piel de Sylvan, la mordedura
provocadora recordandole a un Were durante la pasin.
El cltoris de Sylvan se tens, pero ahora poda tolerar la estimulacin. No quera
sexo, pero no negara a Francesca, cuya sangre necesita despus de tanta estimulacin
sera agonizante. Sin sangre un Vampiro no podra lograr la liberacin final. "Prubame
lo suficiente para satisfacerte, pero no te alimentes. No me hagas correr."
"Como quieras." Francesca, que ejerca ms control que cualquier otro Vampiro
poda manejarlo, se llev al borde del orgasmo en el estmago de Sylvan. Luego, con
un destello de mercurio de incisivos, perfor el cuello de Sylvan lo bastante profundo
como para iniciar un flujo lento de sangre. No se aliment completamente, incluso
cuando la sangre Alpha de Sylvan la envi a un doloroso orgasmo. Cuando su climax
finalmente disminuy, ella lami el rastro fino de la sangre del cuello de Sylvan y
murmur con lentitud: "Llvame a la cama. Debo dormir ahora."
Sylvan apart suavemente a Francesca y se levant inestable. Despus de cerrar los
pantalones vaqueros, cogi a Francesca, la acun contra su pecho y la llev a la
habitacin contigua. La coloc en el centro de la enorme cama circular y
cuidadosamente la cubri con una sbana blanca que tena manchas carmeses de las
festividades anteriores de Francesca. Luego apag la lmpara de cristal adornada junto a
la cama. Francesca no despertara hasta despus del anochecer.
Sylvan se dirigi lentamente hacia arriba, con las piernas pesadas. Sus manos
temblaban mientras comprobaba que la puerta de la guarida de Francesca se haba
bloqueado detrs de ella. Guy era la nica proteccin de Francesca mientras
dorma. Francesca confi en Sylvan con su vida, igual que Sylvan haba confiado en
Francesca con la suya.
"Ella no debe ser molestada" Sylvan dijo al pasar la barra en su salida.
Guy murmur algo que sonaba como jodida Were al pasar, pero Sylvan no estaba
dispuesta a luchar. Quera acurrucarse y dormir por el breve descanso que tena antes de
que el frenes subiera otra vez.
Niki estaba esperando justo afuera de la puerta. Sus ojos se dirigieron hacia el cuello
de Sylvan, donde las marcas de la mordedura ya se estaban desvaneciendo. Ella no dijo
nada mientras abra la puerta trasera del Rover y segua a Sylvan.
Sylvan apoy la cabeza en la pared lateral y cerr los ojos.
"No hay otra manera?" Pregunt Niki en voz baja.
"No para m."

CAPTULO DIEZ

Sylvan se despert con su rostro acurrucado contra un abdomen firme, clido y


desnudo. Los dedos le pasaban por el pelo. Ella ola la seguridad, la familiaridad,
Manada. Estirndose, registr otro cuerpo presionado contra sus piernas El Rover pas
por encima de los sensores incorporados en el camino de aproximacin del Compound,
causando una seal de ultra-alta que alerto a los centinelas en el permetro interior a
un vehculo que se aproximaba. Abriendo los ojos, Sylvan sonri a Niki. "Casi en casa."
"Mmm-hmm." Los ojos verdes bosque de Niki eran suaves, contentos. Tan pronto
como Sylvan se haba dormido, el lobo de Niki se haba asentado, asegurando que la
Alpha estaba segura. La terrible tensin que se retorca a travs de sus entraas,
aullando de peligro y amenaza, haba disminuido. Incluso el frenes sexual que la
araaba para liberarla era silencioso. "Cmo te sientes?"
"Bien" Sylvan apret la mueca de Niki y le dio un beso en los nudillos. "Gracias."
Niki retumb de placer.
Sylvan suspir y acarici el hombro de Andrew, donde se frot contra su muslo.
Revitalizada por su siesta, sus impulsos templados por las atenciones de Francesca,
evalu los peligros inminentes. Dos hembras jvenes haban desaparecido. Misha haba
sido atacada. Haba sido un intento de secuestro que haba ido mal? Ahora un Vampiro
le preguntaba a una mdico humana acerca de la fiebre Were. Fiebre Were y humanos.
Cmo reaccionara la poblacin humana si la noticia de esta amenaza se
generalizara? Por lo menos, las negociaciones en Washington estaran seriamente
comprometidas, pero la poltica no era su principal preocupacin en este
momento. Fuertes represalias fueron. Dudaba que muchos humanos fueran tan
simpticos como Drake McKennan pareca ser.
Pero, incluso Drake tomara su lado si ella entendiera lo que realmente estaba en
juego? Sylvan recordaba la intensidad en la voz de Drake, cuando ella haba
dicho, tenemos que encontrar una cura. Como si la fiebre fuera el problema de Drake
tanto como el suyo. Haba visto la frustracin en los ojos de Drake cuando se haba
negado a confiar en ella. Frustracin y decepcin. Sylvan lament haber rechazado la
oferta de ayuda de Drake. Lament hacerla a un lado, aunque por qu debera estarlo no
estaba segura. Pero haba crecido protegiendo los secretos de la Manada, y ahora era
responsable no slo de secretos, sino de vidas. No poda permitirse el lujo de confiar en
alguien que no fuera Manada, a pesar de que sus instintos le decan que Drake
McKennan era diferente.
Si Drake hubiera sido un Were, habra tenido los ingredientes de un Alpha .
Sin miedo, enfocada, apasionada. La piel de Sylvan todava llevaba el recuerdo del
toque de Drake. Haba tenido razn al poner distancia entre ellas. Estar alrededor de la
humana perturbaba su enfoque, y demasiado estaba en juego para que ella olvidara su
propsito. Ella debe proteger a su manada.
El lobo de Sylvan se agito, no en advertencia, sino con un mensaje que Sylvan no
pudo identificar. Una sensacin inusual. Entusiasmo e impaciencia.
Hambre. No frenes sexual, un deseo ms profundo. Ella se movi incmoda,
luchando por conectarse con el lobo, al ncleo primitivo, instintivo de su ser. Pero lo
que sea que el lobo sintiera, no poda razonarlo con claridad.
Ella gru, frustrada.
"Alpha ?" pregunt Niki preocupada.
"Est bien." Sylvan se frot la cara contra el estmago suave y duro de Niki para
calmar a su segunda. Niki estaba ms en sintona con ella que cualquier miembro de la
Manada. Cuando le dola, a Niki le dola. Cuando tena hambre, Niki tena
hambre. Cuando estaba en peligro, Niki estaba lista para defenderla. "Una detective
vampiro interrog a la mdico humana esta maana sobre Misha. Insinuaba que haba
rumores, quizs ms que rumores, de que los humanos tenan fiebre Were."
Niki contuvo el aliento. "Cmo? Si fuera cierto, lo sabramos."
"Posiblemente" Sylvan se levant y rode los hombros de Niki. Andrew envolvi su
brazo alrededor de su muslo. "Pero tenemos que prepararnos."
El Rover se detuvo. Estaban en casa. Haba llegado el momento de que hiciera para
lo que haba nacido para hacer. Defender su manada.
"Quiero ver primero a Misha" dijo Sylvan, "y luego quiero un consejo de
guerra. Encuentra a Max y Lara. Y Callan y Val."
"Esperas un ataque?" Pregunt Niki, con los ojos muy afilados.
"No" dijo Sylvan. "Vamos a cazar."
____

Drake debera haber ido a casa a dormir. Deba regresar a la sala de emergencias en
diez horas, pero la reunin de la maana con Sylvan la dej demasiado excitada para
dormir. No poda dejar de pensar en Sylvan y en las fiebres mortales y en un mundo
recin descubierto que consideraba fascinante y peligroso. Ella nunca podra tener sus
muchas preguntas sobre Sylvan Mir respondidas, lo que le haca sentirse extraamente
vaca, como si se estuviera perdiendo algo ms importante de lo que poda
imaginar. Tendra que vivir con la decepcin personal, pero ella no poda permitir que
su ignorancia sobre una enfermedad mortal continuara. Tena un trabajo que hacer, as
que se dio la vuelta y regres a la sala de emergencias.
"Mary" dijo Drake a la empleada de la sala de archivos del ER, "podras sacar todas
los grficos de los pacientes con un diagnstico de FUO en los ltimos seis meses?"
La atractiva mujer afroamericana, vestida elegantemente con una falda y chaqueta de
color rojo oscuro, levant la vista de su computadora y le dirigi una mirada fija a
Drake. "Y necesitara esto para cuando, doctora McKennan?"
Drake sonri con timidez. "Ahora?"
"Uh-huh." Mary seal una pila de papeles de un pie de altura por su mano derecha.
"Sabes lo que es eso?"
"No."
"Facturacin."
"Uh-huh."
"Sabes qu pasa con el dinero que obtenemos de la facturacin?"
Drake se concentr. "Paga nuestros sueldos?"
"Eso y casi todo lo dems por aqu" dijo Mary.
"Doble latte o moca de caramelo?"
"Moca."
"Gracias" dijo Drake. "Est bien una hora?"
Mary sonri brillantemente. "Despus de entregar mi caf, trata de revisar la sala de
conferencias. Sophia ya tiene los grficos Ustedes dos estn estudiando o algo as?"
"Algo as", dijo Drake en voz baja. Seal con un dedo a Mary. "Y t hiciste
trampa."
"Oh, cario, eres fcil." La risa de Mary sigui a Drake por el pasillo mientras se
diriga al vestbulo y al quiosco de caf. Sophia tambin deba estar fuera de guardia,
pero estaba de vuelta en ER revisando los grficos de pacientes con fiebre de origen
desconocido. Tena que buscar otros casos de fiebre. Slo curiosidad o llevar a cabo las
rdenes de Alpha? Pensando en la aparicin inesperada de Sylvan en ER a las seis de la
maana en busca de Sophia, Drake asumi el ltimo. Enojada, sin saber exactamente
por qu, compr el moca de Mary y se abri camino a travs de la tripulacin de la
maana entrante de enfermeras, residentes y otro personal de vuelta a la sala de
emergencias.
Casi haba llegado a las puertas dobles con el gran letrero rojo advirtiendo No Entrar
cuando una mujer con la piel un tono ms claro que la de caf de Mary entr en su
camino.
"Dra. McKennan" pregunt la mujer en un alto ronco, "cmo se sinti amenazada
por un Were fuera de control? Tienes miedo por tu vida?"
"Quin eres t?" pregunt Drake.
La mujer pareca estar en sus treinta y tantos aos, vestida casualmente con vaqueros
azules, botas de tacn bajo y un suter negro muy fino que se aferraba a los hombros de
nadador y a los pechos altos y redondos. Ella seal una tarjeta de identificacin de
plstico que haba puesto en la cintura de sus pantalones vaqueros, donde se vea
claramente una foto con su cara ovalada, grandes ojos oscuros y rizos negros brillantes.
"Becca Land. Gaceta de Albany. Llamaste para que la seguridad contenga a los
Were?"
"No s de que ests hablando" dijo Drake, aunque estaba bastante segura de que
lo saba. Instantneamente furioso ante las acusaciones, Drake se advirti de decir lo
menos posible hasta que ella obtuvo su temperamento bajo control.
Becca meti la mano en su bolsa y sac un peridico, dejndolo abierta a la portada y
la foto de Sylvan y Drake con Misha. El ngulo del tiro le haca parecer como si un
gruido de Sylvancaninos relucientesestuviera casi encima de Drake. Drake se
pregunt cuntas personas estaban esperando slo este tipo de "pruebas" para probar
que los Weres representaban un peligro para la sociedad.
"Estoy siguiendo un informe que una serie de Weres amenaz al personal de ER esta
maana", dijo Becca.
"Su informacin es incorrecta. No haba ninguna amenaza. No hay peligro. No hay
problema en absoluto." Drake tecle el cdigo para abrir las puertas del ER. "Si me
disculpas."
"Si te preocupas por esos Weres, doctora McKennan, me dars la verdadera historia."
Becca mir el peridico con disgusto. "Porque puedes estar segura de que trapos como
ste slo estn interesados en vender peridico, y no les importa quin sufre por ello."
Drake vacil, estudiando a la mujer que la miraba con ojos oscuros
inquebrantables. Amigo o enemigo? En el curso de un da se haba dado cuenta de una
guerra en progresose haban dibujado lneas de batallay todava no estaba segura
de los lados. Una fuerte compulsin para proteger a Sylvan Mir hizo que su decisin
fuera fcil. "Todo bien."
Becca levant una grabadora digital. La luz roja parpade, indicando que estaba
corriendo. "Para el registro?"
Drake asinti con la cabeza. "Solicit a la consejera Mir que me ayudara en el
examen de una joven paciente agitada. Ella fue muy servicial, y en ningn momento fue
su comportamiento amenazante o de cualquier otra manera desenfrenada. Nunca me
consider en peligro y no llame a seguridad".
"La consejera ha sido fotografiada decenas de veces durante los ltimos dos aos",
dijo Becca, "y nunca ha aparecido como algo ms que completamente controlada. De
hecho, si no lo supieras, pensaras que era humana." Becca sacudi el peridico. "Ella
no parece humana aqu. Que pas?"
Uno de su Manada estaba amenazado posiblemente muriendo. Uno de sus hijos.
Drake se pregunt cunto ms Sylvan se vea obligada a ocultar cada da en sus
relaciones pblicas. Cunto de s misma tuvo que negar para conseguir proteccin para
su Manada. Pens en las imgenes de televisin de Zachary Gates, el concejal de
vampiros que pareca tan pulido y sofisticado como cualquier director ejecutivo de Wall
Street. Luego record el poder sexual bruto de su hija, el destello carmes de sus ojos y
saba que los humanos slo podan ver una fachada una con la que el mundo humano
se sentira cmodo. El precio de la supervivencia para la especie Praetern era
aparentemente la negacin de su ser fundamental.
Furiosa ante la injusticia, Drake se volvi y se alej. "No tengo ms comentarios."
____

Despus de entregar el latte de mocha de Mary, Drake llam a la puerta de la sala de


conferencias. Sophia estaba sentada en una larga mesa con una docena de grficos
extendidos frente a ella. Sus ojos se ampliaron y sus fosas nasales se encendieron
cuando vio a Drake, pero su expresin pareca ser ms sorpresa que ansiedad.
"Qu?" pregunt Drake.
"Nada" dijo Sophia rpidamente.
"Has encontrado ms casos? O es algo ms que la Alpha no querra que me
dijeras?"
Sophia se enderez, apretando la boca. "Yo podra ser un Were, pero yo tambin soy
un mdico. Mi responsabilidad es con todos los pacientes. Y s que la Alpha no querra
que pusiera a nadie, humano o Wereen peligro.
"Lo siento" Drake sac una silla y se sent. Se frot la cara y sacudi la tensin de
sus hombros. "No quise ofender tu integridad profesional. Y conozco a Sylvtu Alpha
slo intenta proteger tu manada."
"Creo que hay cuatro casos" dijo Sofa suavemente. "A nadie se le ocurri un patrn,
porque todos se haban retirado como sobredosis de drogas".
"Eso no es un diagnstico infrecuente en la poblacin de urgencias" convino
Drake. "Perfiles de los pacientes?"
"Todas las nias. De quince a diecisiete."
"Cuntos eran humanos?"
Los profundos ojos azules de Sophia se nublaron. "Todas ellas."
El pecho de Drake se apret. "Necesito hablar con tu Alpha. Puedes ponerte en
contacto con ella?"
"Otra vez?"
"Qu quieres decir?"
Sophia se sonroj. "Lo siento. Su olor" Levant una mano en direccin de
Drake. "Para nosotros es muy distintivo."
"S, bueno," dijo Drake, una inesperada oleada de placer le quit el equilibrio. Le
gustaba que oliera a Sylvan, y no tena ni idea de qu pensar. "Todos los que entran en
contacto con ella...llevan su olor entonces?"
"No" Sophia frunci el ceo. "El centuri lo hace, por supuesto, pero son
jurados unido a ella. Pero yo...no recuerdo haberla olido jams a nadie ms."
"Debe ser porque acabo de verla" dijo Drake. "Cmo puedo comunicarme con
ella?"
Sophia se vea incmoda. "No lo s. Quiz llamar a su oficina?"
"Que pasa contigo? Cmo podras...cualquiera de ustedes, hacerle saber de un
problema?" Drake levant su mano cuando vio el rostro de Sophia en blanco.
"No me cuentes los detalles. S que no puedes. Podras enviarle un mensaje de mi
parte? Es importante que hable con ella."
"S, pero no puedo prometer nada"
Drake suspir y se puso de pie. "Quin puede?"

____

"Cmo est?" pregunt Sylvan cuando Elena la encontr en el pasillo fuera de la


habitacin de Misha.
"Est mejor. No hay fiebre, afortunadamente. La herida est tratando de cerrar, pero
ella necesita cambiar para completar la curacin. Lo intent, pero esta dbil y no tiene
suficiente control para hacerlo voluntariamente."
"Yo me encargar de ella."
"Espera." Elena agarr la mano de Sylvan.
Sylvan le dirigi una mirada interrogante a Elena. Niki no habra permitido que
Elena la confrontara fsicamente, pero Sylvan no tom ningn problema, ya que estaban
solas y no se implic ningn desafo. Elena y su compaero Roger eran lobos beta,
carentes de tendencias de dominacin abiertas, pero lejos de ser sumisos. Su
impulso era guiar y nutrir la Manada, en particular los jvenes, lo que explic por qu
Elena era un mdico y Roger un profesor. Sylvan valor su amistad y sus
contribuciones a la Manada. "Qu?"
"Tu energa ha cambiado. Tu llamada est...humectada."
Sylvan sonri tristemente. "Tal vez ahora le dars a Roger un descanso."
"No hay necesidad de preocuparse por mi compaero. Tiene una resistencia notable."
La voz de Elena era suave con cario, pero sus ojos estaban preocupados mientras
buscaba el rostro de Sylvan. "Qu has hecho para agotarte de esta manera?"
"No te preocupes. No hay peligro." Sylvan acarici la mejilla de Elena con las yemas
de los dedos. "Slo tienes que preocuparte por Misha."
"Estamos aqu para ti, Alpha. Si satisfaces tus necesidades fuera de la Manada,
enfadars a algunos aliados importantes."
"Yo no. No de la manera en que piensas". Sylvan se neg a ser dictada por los
tradicionalistas de la Were Coalition, quienes crean que Alphas slo deban unirse a los
de sangre antigua. Algunos llegaron a insistir en que los Alphas limitaban sus
encuentros sexuales con los miembros de la Manada Highbred. La lnea de Sylvan tena
siglos de antigedad: su sangre era ms fuerte que cualquier lobo Alpha fuera de la
manada rusa de la Tundra. Incluso los rusos no se atreveran a desafiarla abiertamente,
pero su suministro con un Vampiro podra proporcionar municin a aquellos que en
secreto podran desear deshacerse de ella. "Qu clase de Alpha sera si dejara que
otros decidieran cmo me comporto?"
Elena pas sus brazos alrededor de la cintura de Sylvan y apoy su mejilla en su
pecho. "No la fuerte, irritante y terca Alpha que amamos".
Riendo, Sylvan frot la espalda de Elena. "Ests cansada. Vamos a cuidar de Misha
para que puedas descansar un poco.
Niki apareci al final del pasillo. "Estamos reunidos en la sala de reuniones, Alpha."
"Estar all pronto." Sylvan bes la frente de Elena. "Abre la puerta."
Elena abri la puerta cuando Sylvan se movi. Entr en la habitacin y se sent en la
cama junto a Misha. Se acerc a la adolescente y le lami la cara. Los ojos de Misha se
abrieron y ella lanz un pequeo grito de sorpresa antes de envolver sus brazos
alrededor del cuello de Sylvan. Cuando Misha enterr su rostro en el cuello de Sylvan,
Sylvan retumb en su pecho y llam al lobo de Misha. Misha gimi, temblando
mientras su cuerpo herido luchaba por darle a su lobo ascendencia. Con la edad y la
prctica el cambio se hara armonioso, natural, pero Misha todava era joven, todava
tena que encontrar su equilibrio. Sylvan transmiti ms poder, alcanzando
profundamente a Misha con la fuerza primitiva que estaba programada en su ADN y
que cada lobo estaba obligado a responder. La piel de Misha resplandeci, su piel
blanca y gris deslizndose sobre la superficie. Su espalda arqueada, sus huesos se
transformaron, su grito se convirti en un aullido. Sylvan se acurruc alrededor de la
joven lobo temblorosa y suavemente tom su hocico hmedo en su boca, dicindole que
estaba a salvo y protegida.
Misha suspir y cerr los ojos. Sylvan esper otro momento, alimentando a Misha
con su fuerza, asegurndose de que ella durmiera pacficamente. Luego se volvi a la
piel y se sent en el borde de la cama, acariciando suavemente a la hermosa loba gris y
blanco. La herida en el hombro de Misha estaba cruda y roja, pero Sylvan no vio
ninguna seal del veneno negro.
Elena entreg a Sylvan sus vaqueros. "Tal vez te necesite si intenta cambiar de nuevo
demasiado pronto."
"Gracias." Sylvan se levant y se puso sus jeans. Sus camisas rara vez sobrevivan a
sus rpidos cambios, los fragmentos incinerados en el calor de su transicin, pero por lo
general se las arreglaba para no desgarrar sus pantalones si ella los quera de nuevo.
"Llmame" dijo Sylvan. "No importa lo que est haciendo, vendr."
Elena bes ligeramente a Sylvan en la boca. "Lo s. Todos sabemos."

CAPTULO ONCE

Las ventanas de la sala de reunin estaban abiertas y una brisa espesa de madreselva
y pino revolva el cabello de Sylvan. Los olores de conejo, ardilla, y oposum montaron
en las corrientes de calor, burlndose de Sylvan con el seuelo de la libertad y de la
alegra de la caza. La presa de caza era parte del orden natural, pero no haba nada
natural en la caza que contemplaba hoy. Sylvan cerr las pesadas puertas dobles de
roble, puso sus manos sobre sus caderas y examin su consejo de guerra.
Niki descansaba junto a la enorme chimenea, apoyada contra las piedras, sus
brazos cruzados bajo sus pechos. Max y Andrew flanquearon la entrada, apoyando los
hombros ligeramente contra las paredes. Lara, su cuarto centuri, reclinada sobre el
brazo de un silln de cuero de gran tamao, sus ojos escaneando las ventanas abiertas
mientras que los dedos de su mano derecha jugaban a travs del pelo corto y grueso de
una morena escultural. Lara y Val obviamente haban estado en medio de un enredo
cuando fueron convocadas. Val, que al igual que Sylvan llevaba slo un par de
pantalones vaqueros, era el teniente de primer rango de Callan y lo suficientemente
dominante como para habrsele ofrecido un lugar con el centuri. Val haba declinado,
diciendo que prefera su posicin con el sentrie.
Le gustaba pasar largas horas en forma de lobo patrullando sus fronteras.
Val poda seguir una pista de das de antigedad mejor que nadie excepto a Sylvan y
poda acabar con un gato adulto. En una caza, ella era despiadada.
Callan, el capitn de los centinelas, repantigado en el sof de cuero, con el torso
desnudo en pantalones de cuero ajustados, pareciendo engaosamente relajado.
Era tan alto como Max, pero esbelto donde Max era voluminoso. Ambos tenan el
pelo oscuro y peludo, buscadores ojos negros y bocas sensuales. Callan estaba
emparejado y su hembra haba entrado recientemente en calor. Pareca cansado pero
llevaba la tpica expresin presumida y satisfecha de todos los Weres con compaeros
en medio de un frenes de cra.
Sylvan se dirigi al centro de la reunin. Todas las miradas se volvieron hacia ella.
"Nuestros adolescentes fueron atacados en un parque de la ciudad la noche
anterior. Informan que sus atacantes eran pcaros. Misha era el objetivo." Sylvan templ
su furia, necesitando que su consejo de guerra quedara claro. La mera mencin de que
sus jvenes eran atacados los tena al borde, y su clera podra agitar fcilmente su
frenes de batalla. Eran soldados experimentados, todos ellos, pero eran lobos. No slo
cualquier lobo, sino los lobos ms dominantes en su Manada. Su instinto era luchar. Se
volvi hacia Max, que era el oficial de inteligencia del concilio. "Cul es nuestro actual
recuento de los pcaros?"
"No tenemos una buena contabilidad de sus nmeros" dijo Max. "Como ustedes
saben, estn en gran parte desorganizados y rara vez forman ms que las Manadas ms
rudimentarias. Dos o tres viviendo juntos. Muchos lobos solitarios."
"Estimados?"
"Dentro del territorio urbano? Unas docenas en el ltimo recuento." Max frunci el
ceo. "Pero las cosas han permanecido inusualmente silenciosas durante varios meses
no hay luchas de csped pequeo, ni ruidos de pandillas".
"Callan" dijo Sylvan, "ha dicho Fala algo inusual?"
La compaera de Callan era una de muchos Weres en el cumplimiento de la ley, un
trabajo que proporcion una salida natural para los instintos de caza. Los humanos no
podan detectar el olor Were en las escenas del crimen, pero un agente polica Were
poda. Fala era el conducto para que los oficiales reportaran tales incidentes a la
Manada. A la mencin de su compaera, Callan se frot el pecho perezosamente, sus
caninos emergiendo y un bulto creciendo detrs de su bragueta.
"Concentrate, Callan" susurr Sylvan. "Puedes pensar en criarla ms tarde."
Callan se enderez y agach la cabeza. "Disculpas, Alpha."
Sylvan lo despidi. No tena la culpa de sus instintos. No hubo un llamado ms fuerte
a un lobo que a un compaero en frenes de cra, excepto la llamada de su Alpha .
Callan hara su trabajo.
"Fala mencion que el nmero de robos de bodegas y robos de coches por los pcaros
han disminuido", dijo Callan. "Yo no hice nada de eso en ese momento."
"Si los pcaros no estn robando por comida, cmo sobreviven?" Dijo Sylvan.
Niki dijo: "Tal vez han contratado a mercenarios o han formado una Manada".
"Si hay ms de lo que creemos" continu Max, "o si se unen, podramos tener un
problema real. Si empiezan a atacar a los humanos"
"Tendremos suerte si no terminamos en jaulas" murmur Val, en voz oscura. Ms
que la mayora de los Weres, que teman instintivamente el confinamiento, no poda
tolerar que se le restringiera. Ella no haba nacido en el Timberwolf Manadaella era
uno de los descendientes viables raros de una hembra Were y un varn humano. Su
madre, un lobo solitario, haba escondido su naturaleza. Temiendo la exposicin cuando
Val haba cambiado como un cachorro, la madre de Val y su compaero humano haban
enjaulado a Val. Eventualmente, ella haba escapado y escalonado, medio hambrienta,
en el territorio de Timberwolf despus de haber corrido salvaje en forma de lobo
durante semanas. Incluso cuando era una adolescente, haba sido una luchadora feroz y
haba daado varios de los centinelas que trataron de someterla. Ursula, la madre de
Sylvan, se haba visto obligada a arrastrarla por la garganta y golpearla hasta que Val se
qued jadeando, su vientre expuesto para la matanza.
Entonces Ursula la haba empujado y la haba llevado a la manada.
"Nadie se llevar jams tu libertad" dijo Sylvan en voz baja.
Lara se inclin y bes a Val, quien cerr los ojos y asinti en silencio.
"Necesitamos imponer el orden antes de que los humanos resulten heridos...o
cualquiera informe en los medios de comunicacin", dijo Sylvan. Los pcaros se
congregaban en almacenes y edificios abandonados, y generalmente se apresuraron a
correr de cualquier demostracin de fuerza. Si los pcaros se organizaban, podan
resistir, y lo que antes haba sido una molestia podra convertirse en una seria
amenaza. Las pandillas humanas se haban convertido en un lugar comn en la
conciencia pblica, pero las pandillas de vagabundos Weres? Si la poblacin humana
se enterara de los pcaros, las simpatas polticas podran cambiar rpidamente.
"No podra el intento de rapto de Misha haber sido sexualmente motivado- pcaros
buscando una mujer para el deporte?" Callan dijo.
"Tal vez, pero tenemos que estar seguros." Sylvan dej que su lobo se levantara y los
dems se tensaron. Niki gru. La voz de Sylvan se espes de rabia.
"De cualquier manera, necesitamos enviar una mensaje de que nuestros jvenes no
son blancos. Esta noche, Max, Andrew y Val, estarn conmigo. Y vamos a cazar."
"Alpha ," protest Niki, enderezndose y avanzando. "Yo debera ir."
Sylvan sacudi la cabeza. "Te necesito aqu. T eres el segundo."
"Djame entrar en tu lugar."
"No. ste es mi territorio, y me asegurar de que no se olviden de nuevo." Sylvan se
volvi bruscamente, abri las pesadas puertas con un golpe de sus brazos extendidos y
sali a la calle. Ella se movi y sali disparada hacia el bosque, dirigindose a su
guarida. La lasitud de su tiempo con Francesca an se demoraba, y ella quera dormir
mientras poda.
Una vez que ella se puso a cazar, no habra descanso.

____

Becca se sent en una mesa de una pequea ventana en un Starbucks en Lark Street,
ignorando a los peatones que pasaban por la ventana mientras transcriba sus notas en su
computadora porttil. En realidad, no haba esperado que la mdico de urgencias le
diera mucho de algo, pero se sorprendi gratamente cuando recibi una respuesta digna
de una cita genuina. Mir la foto de Sylvan Mir y Drake McKennan, deseando conocer
la verdadera historia detrs de ese encuentro. La pasin casi salt Su telfono celular
son y lo sac de su bolso. "Becca Land."
"Fuiste capaz de determinar si el lobo se haba deslizado su correa?"
"Si tuviramos esta discusin cara a cara", Becca dijo, "probablemente ambos
sacaramos mucho ms de ella".
"Como he explicado antes " respondi la voz ligeramente amortiguada, "actualmente
no puedo revelar mi inters por la situacin en desarrollo."
"Qu es exactamente la situacin?" pregunt Becca, sacando con una sola mano una
libreta de papel y un bolgrafo de su bolso. Tom apresuradamente la fecha y la hora.
"Pens que lo dej claro antes. Los seres humanos estn siendo contaminados,
infectados, pervertidos por estas...criaturas. Y la nueva querida de Estados Unidos, la
hermosa consejera educada en la Ivy League, Mir, es el peor animal de todos ellos."
La piel de Becca literalmente se arrastr, porque esta persona no sonaba loca, si
realmente no escuchaba lo que se deca. Aunque indistinta, la voz era cultivada y bien
modulada. Poda imaginar a su dueo sentado detrs de un escritorio en un edificio de
oficinas multimillonario o bebiendo aguardiente en un club privado. Nada abiertamente
insano o extremo. Pero el veneno cuajaba su sangre.
"No parece haber ninguna prueba de esta...contaminacin" dijo Becca. "Si sabes
algo, entonces dame una pista. Alguien con quien hablar."
"Habra mas. Pronto."
"Dnde..."La persona que llama a desconectado.
"Maldita sea" dijo Becca furiosa, garabateando locamente. La misteriosa persona que
llam la haba contactado a las cinco de la maana, instndola a mirar la edicin de la
maana del city rag. Cuando ella pregunt por qu, la respuesta fue que los Weres
estaban ocultando un secreto que podra amenazar la existencia humana. La implicacin
era que Sylvan Mir estaba a punto de perder el control de sus animales, como lo dijo la
persona que llamo.
Becca era una periodista investigadora. Ella sigui una historia, no importa cun
delgada es la ventaja, y si haba algo en absoluto en esta historia, tena un
presentimiento que iba a ser grande. Tom un sorbo de su caf fro y pens en su
siguiente movimiento. Ella no tena uno. Pero no haba llegado a este punto de su
carrera al sentarse y esperar a que las roturas le llegaran. Ella hizo que las cosas
sucedieran. Cogi su telfono celular, se desliz a travs de sus contactos y empuj un
nmero.
"Gates" dijo una voz ahumada. "Divisin del delito de Praetern."
"Becca Land, detective." Becca se pregunt cmo la condecorada detective senta
haber sido desviada de la divisin de lite de Crimen contra las personas de la
apresuradamente formada PCD cuando su padre haba salido como un Vampiro,
arrastrando a Jody Gates a la luz con l. Por as decirlo.
"Estoy ocupada, seorita Land. Me temo que hoy no tengo ninguna noticia
sensacional."
"Yo soy periodista de investigacin" dijo Becca, tratando de no sentirse molesta por
la siempre molesta detective. Por qu le molestaba que ella no obtuvo ningn respeto de
esta detective cuando tena una buena relacin de trabajo con otros detectives en el
delito, ella no lo saba.
"Si t lo dices. Todava estoy ocupada. Bueno ad"
"Espere! Qu sabes de algn tipo de infeccin Were que se sali de control?"
pregunt Becca apresuradamente.
Jody se qued en silencio durante un largo rato. "Me est diciendo que t sabes algo
al respecto?"
"Qu tan grande es el problema?"
"Ests pescando."
"Estoy en el estanque correcto, no?"
Jody suspir. "No tengo nada para ti. Pero si sabes algo, necesito que me lo digas."
"Vers" dijo Becca en tono conversacional, "la forma en que esto funciona es en que
t me ayudas y yo te ayudo. "
"Por qu querra hacer eso?"
"Porque ambas queremos lo mismo, detective. Ambas queremos"
"Quieres un titular con tu nombre debajo" dijo Jody, y la picadura estaba de nuevo en
su voz. "Quiero evitar muertes sin sentido."
"Hija de puta santurrona" dijo Becca, perdiendo las riendas de su temperamento. "No
me conoces ni lo que quiero."
"No, no lo hago", dijo Jody con su voz framente calmada. "Pero permtame darle un
consejo, sin embargo. Si sigue pescando, es probable que saque algo que no pueda
manejar."
"Oh, por favor," dijo Becca. "Ests tratando de asustarme ahora?"
"Si quisiera asustarte, puedo pensar en maneras mucho ms agradables de hacerlo".
La voz de la Vampiro se desliz a lo largo de su espina dorsal como dedos
deliciosamente frescos en un da abrasador de verano. Becca se tens en lugares que no
quera tensarse, sobre todo cuando hablaba con esta exasperante...Vampiro. Se dio
cuenta de que estaba respirando un poco ms rpido justo antes de darse cuenta de que
la audicin de un Vampiro era lo suficientemente aguda como para decirlo por
telfono. Si ella no hubiera sabido ya, la risa gutural de Jody lo habra confirmado.
"Bastarda" murmur Becca.
"Har un trato contigo," dijo Jody, su voz de negocios de nuevo.
"Estoy escuchando."
"Si obtienes una pista sobre cualquier tipo de condicin inusual que afecta a los
Weres, no vas a investigar por tu cuenta. Llmame."
Becca resopl. "Dnde est la parte en la que obtengo algo de esto?"
"Te quedas con vida."
"No es suficiente."
"Eso es una tontera para un mortal decirlo."
"No voy a desperdiciar mi vida sin hacer nada porque tengo miedo de morir." Tan
pronto lo dijo, Becca se pregunt por qu lo haba hecho. Los pocos encuentros que
haba tenido con la detective Jody Gates haban sido uniformemente frustrantes, si no
francamente exasperantes. De alguna manera, ser despedida por la vampiro elegante,
siempre tranquila y fresca le molestaba sin fin. Y ahora, ella estaba muy cerca de
revelarse a ella.
"Lo creas o no" dijo Jody, "lo entiendo."
Becca contuvo el aliento. Tena curiosidad. Todo el mundo tena curiosidad en lo que
respecta a los Vampiros, y por naturaleza, ella ms que la mayora. Sin embargo, sinti
una casi extraa reticencia a sondear, que era completamente diferente a ella. "Pero por
qu quieres...Quiero decir, morir en realidad no cambia las cosas para ti todo eso. Lo
hace?"
Su pregunta sali casi suave, no como su habitual estilo de interrogatorio a
cara. Gates tena una manera de darle la vuelta y al revs, y a Becca no le gustaba.
"Ser animado no es exactamente lo mismo que estar vivo", dijo Jody en voz baja.
"Me ayudars?" pregunt Becca.
"Me promete que no tomaras riesgos innecesarios?" replic Jody.
"Voy a hacer mi trabajo, pero si me prometes mantenerme en el bucle... Cualquier
cosa que usted tenga, lo consigo primero. Exclusivo. Te avisar si oigo algo."
"Y?"
Becca se encontr sonriendo, inexplicablemente encantada. "Y tendr cuidado. No
hay posibilidades."
"Entonces tenemos un trato" dijo Jody.
"Gracias" dijo Becca en voz baja. Ella se desconect y se recost en su silla,
sabiendo que estaba enrojecida e imaginando dedos fros deslizndose sobre su piel
resbaladiza. Sacudiendo la cabeza ante su tontera, cogi su pluma y se concentr en sus
notas. Un Vampiro tan molesto.
____

Drake tuvo unos minutos ms antes de que comenzara su turno de noche, as que se
desvi por Washington Park en su camino al hospital desde su apartamento en Madison
Avenue. El aire sostena el resplandor amarillo de un crepsculo de agosto y ola a
csped recin cortado.
Extraamente melanclica, rode el pequeo lago en el centro del parque, viendo a
las parejas pasear de la mano o hacer picnic con sndwiches extendidos en plazas
blancas de papel deli. Trat de recordar la ltima vez que tom un picnic. No se molest
en recordar la ltima vez que haba agarrado la mano de alguien. Un grupo de chicos
adolescentes ruidosos pasaron por delante de ella en el sinuoso camino, y ella los vio
irse, reyes de su pequeo universo. Se pregunt si eran Weres, pero no lo crea. No se
movan con la clase de gracia suelta que era tan tpica de Sylvan y de sus lobos. Drake
pens que Misha haba sido atacada en el parque la noche anterior, el terror en sus ojos
y la tierna furia de Sylvan. Se pregunt si alguna vez volvera a ver a la Were Alpha.
Sylvan no haba respondido a su peticin de hablar con ella. Drake se haba quedado
en el hospital hasta la media tarde, estudiando los grficos de los pacientes que ella y
Sophia sospechaban haban sucumbido a la fiebre. Los pacientes eran extraamente
similares hasta el punto de que las coincidencias seguan mordiendo su mente. Todas
las chicas de mediana adolescencia, todas no identificadasasumieron que eran
fugitivas. Tres caucsicas, uno asitica. Todas moderadamente desnutridas, como si no
hubieran vivido siempre en las calles. Drake conoca el aspecto. Al crecer, haba visto a
muchos nios de la calle entrar y salir de la casa del estadocuerpos delgados y ojos
duros. Las chicas se haban presentado a la sala de emergencias a intervalos de
aproximadamente un mes, lo que no habra sido notable a menos que alguien lo hubiera
estado buscando. No le sorprendi que nadie hubiera asociado sus muertes como parte
de un patrn.
Ni siquiera estaba segura de que lo fuera. Si la detective no se hubiera presentado esa
maana y despertara su curiosidad, tal vez nunca hubiera podido poner la imagen junta.
Tena tantas preguntas y no haba respuestas. Por qu estas chicas? Y qu les haba
matado? Cmo se haban infectado?
Al salir del parque, se puso en marcha en la Avenida Nueva Escocia. Probablemente
debera dejarlo ir. Los Weresde hecho, todos los Praeternhaban logrado sobrevivir
sin la intervencin de la medicina y la ciencia humanas durante milenios. Pero estos
pacientes no eran Weres, e incluso si lo fueran, no le importaba. Debido a que a
ella le importaba.
Sigui el camino sinuoso hasta la entrada principal del ER, deseando saber cmo
llegar a Sylvan. Haba dejado un mensaje en su contestador automtico en la oficina del
consejo, pero no esperaba mucha respuesta. Tal vez Sophia transmitira su peticin...
El ruido de los neumticos que chirriaban detrs de ella la sac de sus rumiaciones
sin rumbo y volvi a la realidad. Salt sobre el parachoques de una camioneta EMS
estacionada y se aferr a la manija de la puerta cuando un sedn negro bajo y largo
rugi y se detuvo bruscamente frente al ER.
La puerta trasera se abri y un cuerpo sali al pavimento. Entonces el coche rugi
lejos.
"Alguien traiga una camilla", grit Drake mientras corra hacia la chica desnuda
inmvil acostada boca abajo en el camino. Ella la volvi con cuidado, vagamente
consciente de la gente que corra fuera del ER hacia ella.
La chica no poda tener ms de quince aos. Estaba tan plida. Blanca, casi sin
sangre. La espuma rosada cubri su boca. Drake no estaba segura de que estuviera
respirando. Ella apoy su mano en medio de un pecho lamentablemente delgado, con la
esperanza de sentir respiraciones. La chica estaba caliente. Quemandose. Su
temperatura tena que ser de 105 grados. Sus msculos estaban rgidos. A este ritmo,
ella aprovechara cualquier segundo.
"Toma una intravenosa en ambos brazos" dijo Drake a los dos tcnicos de ER que
ahora se arrodillaban a cada lado de la muchacha. Una de las enfermeras empuj un
carro de choque por el camino desigual hacia ella. "Prepara un goteo de bicarb y
consigue cien miligramos de dantroleno."
"Deberamos intentar meterla adentro?" pregunt la enfermera, entregndole a
Drake unos guantes.
Drake se los puso automticamente. "No, no hay tiempo. Alguien tiene un tubo ET
listo. Y llama al mdico Were de guardia STAT. "
El tcnico que estaba a punto de iniciar una IV se ech hacia atrs. "Es un Were?"
"No lo s." Drake lo mir. "Qu diferencia hace? Ponga ese IV".
"Doctora" dijo la enfermera con ansiedad, "quizs deberamos esperar?"
La muchacha se arque del suelo como si su cuerpo fuera un arco demasiado
apretado a punto de romperse. Entonces ella comenz a agarrar.
"Diablos". Drake desliz su pulgar en la comisura de la boca de la chica y agarr su
barbilla, obligando a sus mandbulas a abrir una fraccin. "Dame un laringoscopio y el
tubo ET."
Drake alivi la hoja de metal del laringoscopio entre los dientes de la muchacha,
tratando de apartar la lengua para poder ver las cuerdas vocales. La parte posterior de su
garganta estaba llena de un lquido espeso y sanguinolento. Tendra que pasar el tubo a
ciegas. Levantando un poco ms el laringoscopio, Drake se inclin ms cerca, el tubo de
plstico ET se mantuvo entre el pulgar y los dos primeros dedos. Justo cuando estaba a
punto de deslizarla en la esquina de la boca de la chica, la chica convulsion
violentamente, desalojando el laringoscopio. Drake trat de amortiguar la cabeza de la
chica para evitar que se daara a s misma, y antes de que pudiera registrar el
movimiento, la muchacha se lanz y hundi sus dientes en el antebrazo de Drake.

CAPTULO DOCE

Sylvan envi a Val y Max al parque para buscar el sitio donde Misha y los
muchachos fueron atacados. La sangre de Misha sera fcil de oler, y de all, Val podra
seguir a los pcaros de nuevo a su guarida. Cuando est en piel, Val era slo ligeramente
ms pequea que Max y tan musculosa de sus muchas horas en el bosque en cuatro
patas.
Nadie confundira a los grandes lobos grises con los perros, pero eran expertos en
desaparecer en las sombras. Andrew aparc el Rover a lo largo de una parte oscurecida
de la calle que bordeaba el borde sur del parque mientras l y Sylvan esperaban a que
los otros recogieran un rastro.
Andrew se haba atado el grueso cabello rojo hasta los hombros hacia atrs con una
correa de cuero, y con sus pantalones negros y su camiseta tachonada, pareca tan
delicadamente letal como un estilete. Sylvan llevaba unos pantalones y unas botas de
cuero. Bandas estrechas de cuero rodeaban ambos bceps. Su pecho desnudo brillaba
plata bajo la luna creciente mientras su lobo rondaba cerca de la piel. Su poder llen la
cabina con una embriagadora mezcla de adrenalina y feromonas y Andrew gru
suavemente, la entrepierna de sus pantalones se alzo ante su llamada.
"Pronto," Sylvan murmur, frotndole la nuca. l gir la cabeza y roz su mejilla
contra su palma. "Y si no pueden capturar un olor?" pregunt Andrew.
"Fala nos dio la ubicacin de varios avistamientos de pcaros en la ltima semana. Si
tenemos que hacerlo, los comprobaremos todos. Pero Val lo encontrar" dijo Sylvan, y
como si sus palabras bastaran, un aullido se elev en la noche. Sylvan inclin la cabeza,
escuchando. "Se dirigen al este, a la costa. Vmonos."
Sylvan dirigi a Andrew mientras segua el olor y el sonido de sus lobos por las
calles. Seal un lote colindante con un almacn decrpito que alguna vez haba sido
una estacin receptora de granos de cacao de Amrica del Sur, antes de que los
contenedores permitieran la descarga directa de buques a dieciocho ruedas. "Ah."
Andrew cort el motor y dej que el Rover se detuviera. Sylvan sali del lado del
pasajero y examin el edificio. Una parte del techo se derrumb y muchas de las
ventanas rectangulares mltiples estaban rotas. La puerta deslizante de la bodega de
carga colgaba a la mitad de sus bisagras. Max y Val salieron de la oscuridad, jadeando,
con los ojos brillando con la emocin de la caza.
"Andrew " murmur Sylvan. "nete a ellos."
Andrew se movi y los tres lobos se apiaron contra las piernas de Sylvan.
"Si huele a Misha en alguno de ellos" dijo Sylvan mientras pas los dedos por las
espesas pieles de los lobos a su lado, "triganmelos. "
Max gimoteo, ansioso por cazar. Los pesados msculos de Val temblaron mientras
esperaba, preparada, por el comando de la Alpha. Sylvan ech la cabeza hacia atrs y
aull, un grito espeluznante y obsesivo que escindi la noche y sali de la oscuridad
para sangrar. Baj ambos brazos hacia las ventanas a ambos lados de las puertas de la
bodega de carga. "Vayan."
Max y Val se extendan por el lote, sombras grises saltando sobre las hierbas altas
hasta la rodilla. Sylvan corri con Andrew a su lado, golpeando la abertura de las
puertas de la baha al mismo tiempo que Max y Val se estrellaban a travs de las
ventanas y aterrizaban en el interior hmedo. Todava en forma de piel, Sylvan aull de
nuevo y sus lobos grueron. Gritos y gemidos trmulos entraron en erupcin. Pisadas
frenticas golpearon en la oscuridad. El hedor del miedo y la enfermedad colgaban
como nubes en el aire ftido.
La vista de Sylvan era hiper-aguda en cualquier forma, pero ella no necesitaba ver
para encontrar su presa. Ella los olaacre, pnicocuerpos empapados y
descompuestos. No slo estaban hambrientos, sino que estaban muriendo.
Envenenado.
"DSX," ella escupi. Estos pcaros eran adictos a desoxifedrina, una variante de la
metanfetamina, una de las pocas drogas capaces de corromper la fisiologa. La adiccin
era rpida e irreversible.
Cuando se expusieron por primera vez, los usuarios se volvieron hipersexuales e
hiperagresivos.
Eventualmente, Weres adictos se volvieron rabiosos, atacando cualquier cosa de
sangre caliente, incluidos los humanos, antes de entrar en espiral en psicosis mental.
Los humanos se destruyeron con la droga. Los Weres se convirtieron en mquinas de
matar antes de desintegrarse en cscaras quemadas. Si estos pcaros estuvieran en las
ltimas etapas del envenenamiento con DSX, la muerte sera una misericordia.
Sylvan se adentr en las entraas del edificio, siguiendo a su presa.
Su cuerpo atravesaba los ejes de luz de la luna que se filtraba a travs de los huecos
del techo, y mientras entraba y sala de las sombras, sus cazadores rodeaban la periferia,
cerrndose inexorablemente sobre los pcaros desde todos los lados.
En cuestin de minutos, ella y sus lobos rodearon a tres varones temblorosos a
finales de su adolescencia.
Sylvan ola el aire. "Hubo una cuarta." Ella envi un telegrama a Val, Ve. Llvalo
antes de que llame a los dems.
Los pcaros estaban todos en forma de piel, tan sucios que su color de pelo era
indiscernible. Cubiertos de harapos, de ojos brillantes con locura inminente, eran slo
das de la inmolacin. Sylvan se par sobre ellos con las piernas extendidas, las manos
en las caderas. Junto a ella, Andrew y Max rondaban, sus labios curvados hacia atrs,
advirtiendo a los pcaros que se alejaran de su Alpha.
"Quin est suministrando el DSX?" Sylvan gru.
"Vete a la mierda, perra," uno escupi y se lanz por su seccin media. Max lo
atrap en el aire y le arranc la garganta.
Sylvan mantuvo su mirada en los ltimos dos pcaros cuando el macho muerto cay
a sus pies.
"Dime ahora o dejar que mis cazadores los maten."
"Oh Jess, fue Rex!" Grit el ms pequeo de los dos. "Era una de las perras de
Rex. Sus perras lo corren!"
"Dnde estn?" Sylvan exigi
"No lo s. No lo s. Se mueve todo el tiempo. En la costa, en su mayora."
El segundo pcaro espos al que estaba hablando en el lado de la cabeza. "Cllate."
Se burl de Sylvan, sus facciones contorsionadas con la locura. "Rex te arrancar el
corazn y lo comer, coo perra."
Sylvan inclin la cabeza, olfateando lentamente el aire. "Hueles a mi lobo,
pcaro. Nadie toca mis lobos."
Baba se escurri de sus labios y sus ojos rodaron salvajemente. "Ella grit como la
perra dbil que es."
"Traspasaste mi territorio y viol la ley de la Manada" dijo Sylvan con voz fra. "La
pena es la muerte."
Entre una respiracin y la siguiente, Sylvan se movi y se lanz contra el que haba
atacado a Misha. Un rayo de muerte plata, ella lo atrap por el cuello, la fuerza de su
cuerpo llevndolo al suelo.
Podra haberlo matado entonces, pero quera enviar un mensaje.
Ella retrocedi, dando vueltas, y le dio tiempo para cambiar. Era un gran lobo negro
rabioso, con los ojos frenticos, su pene hinchado. La saliva colgaba en cuerdas de sus
mandbulas. l se precipito hacia ella, sus labios hacia atrs y sus caninos cortando. Un
segundo ella se qued inmvil, y al siguiente, un borrn. Ella cort a un lado, y sus
mandbulas sujetaron el aire vaco. La suya se cerr alrededor de su pata delantera
derecha, aplastndola. l aull y lanz su cabeza alrededor, sus dientes rompieron a
pulgadas de su cara. Ella se alej y l se tambale. Estaba drogado malamente, ajeno a
sus heridas. La cabeza hacia abajo, gruendo salvajemente, l volvi a la carga. Sylvan
se apart de su camino y le cort el hombro hasta el hueso. l tropez, se arrastr y se
agach para golpear por tercera vez.
Ella podra haberlo paralizado, un miembro a la vez, y luego lo habra eviscerado
dejndolo morir una muerte lenta y agonizante. Pero l segua siendo un lobo, y ella
haba hecho su punto. Era ms rpida, ms fuerte, ms mortal.
Ella era Alpha. Cuando estuvo casi encima de ella, salt sobre l.
Antes de que pudiera volverse y correr hacia ella, se abalanz sobre su espalda y
mordi su yugular. Baj, una fuente de sangre ardiendo en la oscuridad. En cuestin de
segundos, se estremeci y se qued quieto.
Sylvan alz la cabeza y aull. Sus lobos se unieron a ella. Misha haba sido
vengada. La justicia haba sido servida.
El pcaro restante se acurruc en el suelo con los brazos sobre la cabeza. Sylvan se
movi y se agach junto a l.
"Recuerda esto. Dile a Rex que la Alpha de la manada de Timberwolf vendr por l,
y no ser tan misericordiosa."
l gimi. La orina manch el frente de sus vaqueros y gote en el suelo.
Sylvan se enderez y se alej. "Tira los cuerpos en el ro."
Afuera respiraba profundamente, dejando que los clidos perfumes de verano
purgaran sus pulmones de muerte y decadencia. Sus lobos estaran seguros de que los
cuerpos no surgieran hasta que no quedara nada ms que hueso. Ella no tom ninguna
satisfaccin en el asesinato. Haba hecho lo necesario para mantener el orden. Ella
gobernaba una especie cuyos instintos eran primitivos y letales. La justicia Were era
dura y absoluta. Su palabra era ley, y nadie poda olvidarla o despreciarla. Si ella no
poda hacer cumplir personalmente la ley de la Manada, ella no poda dirigir.
Abri la puerta trasera del Rover y extrajo los vaqueros de la pila que haban
empacado antes. Se los puso como los dems, despus de haber cambiado a la piel, se
unieron a ella y se vistieron.
"Has rastreado al corredor?" pregunt Sylvan a Val.
"A un almacn vaco a un cuarto de milla de aqu" dijo Val. "Los lobos haban estado
all tan recientemente como anoche. Muchos de ellos."
"Y el pcaro que escap?"
"No ser una amenaza para nadie." Los labios de Val se tensaron en una
sonrisa. "Vamos despus de esto por Rex esta noche?"
"No" dijo Sylvan. "Quiero saber ms antes de cazar. De dnde vino, quin lo
suministra? Cuntos pcaros ha reunido! Donde tienen su sede." Ella abraz a sus
cazadores, uno tras otro.
"Esta noche fue por Misha. Ustedes lucharon bien."

____

"Estoy bien" le dijo Drake a Sophia, tratando de no apretar las mandbulas ante el
dolor lacerante que le arda por el brazo mientras Sophia limpiaba la mordedura.
La sangre brotaba de los pinchazos a medio camino entre su mueca y su codo, y la
piel alrededor de las heridas ya se haba vuelto morada. "Lori me dio una dosis IM de
antibiticos."
Sophia termin de envolver la gasa alrededor del brazo de Drake y mir detrs de
ella a la cortina cerrada. "No es una infeccin de la que tengamos que preocuparnos. Ha
pasado menos de una hora y tu temperatura ya est elevada."
"Slo un grado. Eso podra atribuirse al propio trauma."
Tan pronto como las palabras salieron de la boca de Drake, ella tembl
violentamente y sus dientes castaeteaban. Sophia meti un termmetro bajo la
lengua. La lectura LCD registr 102 grados.
"Qu pasar si desarrollo la fiebre Were?" pregunt Drake cuando pas el rigor.
"No lo s", dijo Sophia, su incomodidad obvia.
"Pero t sabes lo que podra pasar, verdad?"
Sophia vacil y pareci tomar una decisin. "Si la fiebre no te mata, te convertirs."
"Convertirse" Una mano helada agarr el corazn de Drake incluso mientras su piel
se ruborizaba ms. "Cules son las posibilidades?"
"La mayora de los humanos nunca se convierten."
Drake se rode con sus brazos mientras otro fro le sacuda tanto que apenas poda
permanecer sentada. "Quieres decir que mueren antes de que se conviertan."
Sophia asinti miserablemente.
"Y si se convierten? Estn... bien?"
"A veces," Sophia dijo suavemente.
"Y el resto del tiempo?"
"Estn rabiosos."
"Y los lobos rabiosos son ejecutados" dijo Drake.
Sophia apart la mirada.
"No puedo quedarme aqu si me puedo convertir y atacar a alguien." Drake se
levant de la camilla y sus piernas cedieron. Su muslo y los msculos de la espalda se
estremecan y ella se dobl. "Oh Dios. Se est moviendo rpido. Sophia"
"Es rabdomilisis. Pronto podras perder el conocimiento."
Jadeando, Drake dijo: "Puedes llevarme a algn lugar, donde no ser una amenaza
para nadie?"
"S." Sophia agarr a Drake por la cintura, estabilizndola hasta que los calambres
cedieron. "Puedes salir de aqu, as no despertaremos sospechas?"
Drake apret los dientes y asinti. Su visin era borrosa, su cuerpo una masa de dolor
punzante. "Pero tenemos que irnos ahora. No tengo...mucho tiempo."
"Si puedes pasar por la sala de emergencias, mi coche est justo afuera."
"Vamos." A travs de la nube de agona, Drake pudo ver a Sophia vacilar. Forz una
palabra. "Qu?"
"Puede que no tengas la oportunidad de decrnoslo ms tarde." Sophia tom la cara
de Drake en la palma de su mano. "Tienes una opcin. Si no quieres convertirte, la
Alpha ser rpida y misericordiosa. "
"No tengo miedo de darme la convertirme. Simplemente no quiero ser un peligro
para nadie." Drake se aferr a su estmago cuando otro espasmo golpe. "Dile a
Sylvan... que yo confo en ella. Dile que haga... lo que debe hacerse."

CAPTULO TRECE

Ella dijo que te dijera que vendra por ti y que no sera misericordiosa.
La sangre de Rex lata con el deseo de matar al mensajero, pero necesitaba todos los
espas que pudiera reclutar. Los aficionados, los adictos al DSX en etapa final,
intercambiaron informacin por drogas y, como su vida era impredecible, trat de
mantenerlos hasta que estuvieron demasiado psicticos para ser tiles. Tena una red de
espas en todo el territorio urbano. Todava otros pcaros, no adictos, llevaban a cabo
trabajos regulares en posiciones muy valiosas como el departamento de polica e incluso
el Ayuntamiento, pero se bas en sus informantes del submundo para la inteligencia
crtica. Si se daban cuenta de que los mataba cuando daban malas noticias, su
suministro de informacin podra secarse repentinamente. As que, en lugar de destrozar
la piel de sus huesos, Rex enterr sus garras en el hombro del aullador que lloriqueaba y
lo arrastr hasta sus pies.
"Qu ms le dijiste?" Rex exigi, cortando la mejilla del aullador con sus
caninos. Ahora mismo estaba secuestrado en las sombras bajo un paso elevado de la
autopista con dos de sus tenientes ms confiables y un puado de soldados callejeros
deshonestos. Necesitaba averiguar lo que los dbiles haban revelado antes de que
Sylvan Mir los hubiera matado. "Qu sabe ella de nosotros?"
"Nada, nada", grit el aullador. "Ella acaba de matar a Danny y me dijo que te
dijera... lo que te dije."
"Y has corrido directamente desde el campo de batalla hasta mi cuartel general!"
El aullador se haba tambaleado al cuartel general gritando que la perra Alpha y sus
lacayos acababan de matar a tres de los soldados callejeros de Rex. Se haba visto
obligado a evacuar por temor a que la perra rastreara al que haba perdonado justo a
hacia l. Durante treinta minutos de pnico, sus lugartenientes haban cargado el
reciente envo de DSX, armas y la mayora de los pcaros en camiones. Rex haba dado
instrucciones de almacenar armas y drogas en lugares dispares de la ciudad en caso de
que su red estuviera comprometida.
Afortunadamente, nunca revel nada de importancia a los soldados de bajo nivel y
especialmente a los aulladores, por lo que sus puestos secundarios deberan estar
seguros. Sin embargo, necesitaba una nueva sede.
"Lo siento, Rex," el aullador solloz. "Slo quera advertirte."
Rex rastrillo sus garras por la espalda del aullador con furia y frustracin.
Por qu se vio obligado a construir un ejrcito con una escoria pattica, cuando
deba haber estado encabezando toda una manada de los Weres ms fuertes en la tierra a
su destino legtimo?
"Por qu no te mat?" gru Rex. "Hueles a piss de sumisin. Qu le prometiste?"
"Nada! Nada, lo juro, Rex! Nunca dije nada. Todo fue tan rpido...ella agarr a
Danny tan rpido, ella fue tan rpida..."
El aullador comenz a balbucear sobre la perra siendo tan fuerte y tan rpida y Rex
no pudo contener su rabia por ms tiempo. l chasque el cuello del aullador y arroj su
cuerpo espasmdico al suelo.
"Deja que la perra venga", grit a todos los que estaban a su alcance. "Cuanto antes
muera, ms pronto recuperaremos lo que es nuestro".
Una de las perras trat de lamer la sangre corriendo por la espalda del aullador
muerto y Rex la pate lejos. Ella gimi y trat de envolverse alrededor de su pierna, una
mano con garras agarrando su ingle. l le gru y ella se encogi, sus ojos febriles, su
cuerpo demacrado temblando. El DSX haba disparado su calor y su cuerpo estaba
consumindose con el derramamiento de hormonas que la llevaron a mantener el
acoplamiento hasta que fue criada. Pero si la fertilidad fuera naturalmente muy baja, y
eso, combinado con los efectos debilitantes de las drogas, hizo improbable que ella lo
concibiera. Si el calor implacable no la mataba, el DSX eventualmente lo hara. Con
impaciencia, seal a los dominantes que circulaban para tratar con ella. Los cuatro
dominantes pcaros haban estado esperando a que el Alpha la montara o les diera
permiso, y ahora gruan y chasqueaban y se araaban el uno al otro. El ms dominante,
un macho, expuls rpidamente a los dems. La rastrera mujer en celo se arrastr hacia
l a cuatro patas y l empuj su pesado pene en ella desde la parte trasera con un salvaje
gruido.
Rex los ignor y convoc a sus dos guardias. "Necesito saber cundo Mir deja el
Compuesto. Mientras ella est all, estar protegida. Fueratendremos la ventaja."
Un hombre musculoso con el pelo negro y peludo se encogi."S, Rex."
"Maana, quiero duplicar a los corredores para sacar ese producto".
Rex sali debajo de la cubierta de los altsimos pilares de hormign y abri su
telfono celular. Seleccion un nmero programado y esper.
"Te dije que no llamaras a este nmero" respondi una voz fra y modulada.
"No poda esperar hasta maana", dijo Rex. "Podemos tener un problema."
"Nosotros?"
"Sylvan Mir dirigi una fiesta de caza aqu esta noche."
"Qu sabe ella?" Pregunt el proveedor de Rex con cuidado.
"Posiblemente nada. Podra haber sido en represalia por un problema con una de sus
hembras" dijo Rex.
"Qu tipo de problema? Ahora no es el momento para errores absurdos."
"No fue nada. Un par de pcaros pelearon con algunos adolescentes."
"Nuestro negocio est en riesgo?"
"Mi final de las cosas est bien", gru Rex.
"Yo me encargar de darle algo a la Alpha algo de qu preocuparse ms que t y tus
actividades."
"Slo asegrese de que los envos no se interrumpan", dijo Rex.
"Ten cuidado", dijo la voz helada suavemente. "No eres el nico renegado ansioso
por ocupar el puesto de Mir."
Rex cort la llamada justo cuando un lamento agudo fue arrancado de la perra en
celo. Su lobo se lanz a la libertad con tanta rapidez y ferocidad que apenas logr no
cambiar. Quera una hembra, pero no una de esas desgraciadas y sumisas perras. Quera
sentir a una mujer dominante acurrucada bajo su cuerpo. Quera romper a Sylvan Mir.
____

Cuando son el telfono de Sylvan, comprob la lectura y vio que la llamada


provena de Niki. "Sylvan."
"Sophia llama. Tenemos una situacin. "
"Qu es?"
"Una hembra humana fue dejada en Albany General con lo que pareca ser fiebre
Were."
Sylvan comprob su ubicacin a travs de la ventana del Rover.
"Me llevar veinte minutos volver all. Est Sophia manejando el control de daos?"
"Creo que va a ser ms de lo que ella puede manejar."
"Ya est la prensa?" Sylvan se pregunt si Sophia podra llegar a Drake. Drake le
haba ofrecido su ayuda, y aunque Sylvan no quera involucrar a un humano en una
situacin que todava no entenda, quera evitar la cobertura meditica que generara
pnico. "No que yo sepa, pero...las probabilidades son buenas de que se enteren de la
historia. La chica mordi al mdico de urgencias que trat de tratarla. Sophia dice que el
humano ya es txico. No s si podemos mantenerlo en silencio."
Sylvan gru. "Es Drake?"
"S."
"Dnde estn?" El rugido de Sylvan llev a sus guardias a la atencin.
"Sophia la sac del hospital. No pude contactar contigo de inmediato, as que le dije
que trajera a la humana aqu."
El lobo de Sylvan ruga y aullaba en un frenes protector, el instinto ms potente que
cualquier otro que hubiera experimentado. Ella no poda luchar contra ella, ni siquiera
lo intent. Los huesos de su cara se inclinaron y afilaron, sus ojos brillaron de oro, y sus
garras rasgaron a travs de las yemas de sus dedos. Sus cuerdas vocales se engrosaron y
su voz se convirti en papel de lija. "ETA de Sophia?"
"Diez minutos ms o menos."
"Estaremos justo detrs de ellas. Dile a Elena que prepare un cuarto de aislamiento."
"Alpha, las posibilidades de que ella incluso sobreviva a esa"
Sylvan cerr su telfono con tanta violencia que lo aplast en la palma de su
mano. Ella tir el intil aparato al suelo. Se oyeron gemidos y gruidos desde el
compartimiento trasero. Val y Max se haban desplazado cuando el lobo de
Sylvan haba ascendido, y ahora caminaban inquietos detrs de ella. Se retorci en su
asiento y ambos lamieron su cara. Luego mir a Andrew, que agarraba el volante con
los brazos rgidos, luchando por no cambiar.
Sylvan orden a su lobo gruendo en las sombras, y Andrew se relaj
perceptiblemente. l y Lara tenan la habilidad ms fuerte para resistir la llamada
cuando el lobo de Sylvan ascenda, por lo que uno de ellos por lo general
conduca. Cualquier lobo menos dominante hubiera sido impotente para resistirse
cuando Sylvan estuviera a mitad de cambiar. "Llvame al Compuesto. Ahora. "
____

El Rover rugi por el sendero estrecho del bosque y entr en el Compuesto. Un SUV
oscuro estaba aparcado frente a la enfermera. El coche de Sophia, supuso Sylvan.
Andrew apenas haba empezado a frenar cuando Sylvan salt del vehculo y corri
hacia la enfermera. Niki, desnuda, a excepcin de un par de pantalones de cuero negro
desabrochados en la cintura, apareci desde las sombras en el amplio porche y se plant
en lo alto de los escalones.
"Muvete," gru Sylvan, caninos brillando a la luz de la luna, su lobo listo para
atacar a cualquiera que se interpusiera en su camino. Ella haba cambiado parcialmente
de nuevo, sus hormonas de ataque en aumento.
Niki se estremeci y su piel brill de rojo dorado. "No puedes entrar all as."
Sylvan gru y empuj a Niki hacia atrs con una mano en medio de su pecho
desnudo. Sus garras presionaron pero no perforaron la piel de Niki.
"Elena cambiar, Alpha," Niki jade, el dolor de mantener a su lobo casi
doblndola. Nunca haba sentido que la furia de Sylvan estuviera descontrolada, y ella
nunca se haba sido arrastrada en el torbellino tan completamente. Incluso cuando
cazaban, ella era capaz de permanecer en forma de piel si lo necesitaba. Ella cay de
rodillas mientras sus huesos luchaban para transformarse.
Un rastro de piel gris rojiza resplandeci por el centro de su abdomen y se zambull
bajo la cintura de sus pantalones de cuero. "Alpha..." Ella jade."Alpha, si yo no puedo
controlarme, Elena..."
Sylvan cerr los ojos y meti el aire fresco de la noche en sus pulmones. Una vez
ms, ella luch contra su lobo, por pura fuerza de voluntad suprimiendo sus instintos
ms primitivos para guardar y poseer. Tena que ver a Drake, y Drake necesitaba
atencin mdica. Si su agitacin y agresin hicieran que Elena y Sophia cambiaran
involuntariamente, Drake sufrira por ello. No poda dejar que eso sucediera. Un rugido
frustrado se alz del pecho de Sylvan cuando finalmente domin a su lobo. La
respiracin de Niki se alivi y los rastros de piel se retiraron de su vientre
apretado. Sylvan dej caer una mano sobre la hmeda cabeza de Niki. "Gracias."
Gimiendo de alivio, Niki inclin la cabeza hacia atrs y Sylvan ahuec su mandbula,
su pulgar roz la esquina de la boca de Niki. "Monta guardia para m, Imperator. Nadie
entra."
"S, Alpha" susurr Niki.
____

Elena cerr la puerta de la ltima habitacin del extremo de la enfermera. Mir a


Sylvan irrumpir hacia ella y levant una mano. "No puedes entrar ahora mismo."
Sylvan se contuvo de levantar fsicamente a Elena a un lado, pero el esfuerzo le
impona cada poco de su control. "Quiero verla."
"No es seguro. Tuve que enviar a Sophia fuera hace unos minutos."
Elena se apoy contra la puerta, su rostro se volvi blanco mientras Sylvan grua
amenazadoramente. Sus luminosos ojos oscuros estaban manchados de preocupacin,
los huecos bajo sus pmulos negros ms profundos, grabados con agotamiento.
"La fiebre avanza rpidamente. La humana es irracional la mayor parte del
tiempo. Es peligrosa."
"Ella no me har dao" dijo Sylvan, apretando los dientes para mantener a raya a su
lobo. Ella se senta como si estuviera siendo golpeada desde adentro hacia afuera, su
carne amenazaba con desgarrarse de sus huesos. "No te ha hecho dao ni a Sophia,
verdad?"
"No sabemos cmo esta fiebre afecta a un humano" dijo Elena, su expresin
implorando. "No sabemos si su picadura es capaz de inducir fiebre en nosotros. No
podemos arriesgar a la Alpha"
"Si no es seguro para m, es menos seguro para ti." Sylvan apoy sus brazos en la
puerta a ambos lados de los hombros de Elena y se inclin para que su cara estuviera
nivelada con la de la hembra ms pequea. "Podra obligarte a dejarme entrar, pero no
lo har. Elena, mrame."
Elena inclin la cabeza contra la puerta y levant los ojos hacia Sylvan. Gimi ante
la intensidad de la mirada de Sylvan y rode los hombros de Sylvan con sus brazos.
Estaba cansada y asustada, y necesitaba la fuerza de Sylvan. Sylvan bes su frente.
"Necesito verla. Necesito entender lo que estamos enfrentando si esto se extiende a
ms humanos." Sylvan dijo la verdad, pero no fue toda la verdad. Necesitaba ver a
Drake, tocarla, protegerla de lo que la amenazara. Drake era humana, pero se senta
como Manada. Sylvan no cuestionaba sus instintos, no poda cambiar los impulsos
arraigados que gobernaban su vida. Slo saba lo que deba hacer. "La supervivencia de
nuestra manada depende de que contengamos este brote."
"No podemos perderte" susurr Elena, hundiendo los dedos en los hombros de
Sylvan. "Misha te est pidiendo. Ella te necesita. Te necesitamos." Sylvan llam a su
lobo y transmiti su fuerza y poder a travs del Compound y en el bosque que los
rodeaba.
Un lobo aull afuera en el porche Niki. Un ulular ms agudo le siguiLara. Un
aullido ms profundo, luego otro, y otro mientras Max y Andrew y Val aadan sus
voces. Se les unieron otros hasta que el aire se llen de sonido de la manada unindose
en armona y confianza. "Yo nunca te abandonar" murmur Sylvan, con los labios
contra la sien de Elena. "Pero debo hacer lo que sea necesario. Djame pasar, mi lobo."
Elena acerc a Sylvan por un largo momento, luego se apart.
"No entres, no importa lo que sientas" dijo Sylvan mientras entraba por la puerta.
Una sola lmpara sombreada arda dbilmente sobre un estrecho armario contra la
pared lejana. Debajo de la ventana, una forma desnuda baada por la luz de la luna.
El cabello oscuro de Drake se extenda en mechones hmedos sobre su frente y roz
contra su mejilla y cuello. Su mandbula estaba tensa, con la barbilla inclinada hacia
arriba, acentuando la suave columna de su cuello. La espalda arqueada como si
estuviera buscando el abrazo de un amante, los largos msculos de su abdomen
apretados, sus brazos y piernas temblando. Sus pechos, firmes con pequeos pezones
duros y oscuros, se levantaban y caan con cada respiracin rpida.
Sylvan reconoci el olor que asociaba con Drakeagudo y ahumado, como vino
tinto envejecido. Pero ahora haba msuna oscura y picantecorriente subterrnea que
prometa placeres salvajes. Su cltoris se alarg, sus glndulas sexuales se hincharon, y
ella gru. Ola a lobo.
Drake volvi la cabeza. "Sylvan?"
"Si" Sylvan se arrodill junto a la cama y apoy la parte de atrs de sus dedos contra
la mejilla de Drake. Su piel era ardiente, sus ojos brillaban con fiebre. Sylvan not un
catter de plstico pegado al antebrazo izquierdo de Drake. "Sabes cmo tratar esto?"
"No," Drake jade cuando un calambre la agarr sus entraas. "Le dije a Sophia qu
medicamentos tratar. No s... si va a funcionar. "
"Quieres convertirte?" Sylvan empuj sus dedos en el cabello de Drake, forz a los
ojos de Drake a encontrarse con los de ella. "Aceptars ser Were?"
"S," gimi Drake, agarrando el brazo de Sylvan. "La fiebre puede ser fatal."
"No te dejar morir" Sylvan slo haba visto a algunos humanos afectados por la
fiebre Were, y la mayora muri de algn tipo de shock txico en cuestin de unas
pocas horas. Unos pocos sobrevivieron, sus clulas portadoras de material gentico
alterado mitocondrial, mutado durante el curso de la fiebre.
Se convirtieron en Weres. Todos menos uno, rabioso. Ella no haba sido Alpha
entonces, y no haba sido su responsabilidad ordenar las ejecuciones. Ella no lo hara
ahora.
Drake se estremeci. "No dejes que haga dao a nadie."
"No lo har."
"No puedo pelear."
Sylvan no saba cmo lo saba, pero lo saba. Poda percibir cmo el lobo se
esforzaba por emerger. Ella tom la parte de atrs del cuello de Drake y se inclin cerca
de ella. "No pelees."
Los ojos de Drake se cerraban, su cuerpo empezaba a temblar.
Convulsiones.
"Drake," grit Sylvan, agarrando su cuello con ms fuerza. "No pelees. Deja que
venga. Deja que venga."
Drake grit y se estremeci, con la saliva ensangrentada recogida en las comisuras de
la boca. Sus ojos se pusieron en blanco y su mandbula rompio violentamente, a slo
milmetros del brazo de Sylvan. La puerta se abri de golpe y Niki entr en la
habitacin. Agarr a Sylvan y la apart de la cama.
"No," Sylvan rugi, arremetiendo, sus garras atrapando a Niki por el hombro. Slo el
olor de la sangre de Niki, el lobo que ella confiaba ms que todos los dems, le impidi
arrancar la garganta de Niki.
Niki empuj a Sylvan contra la pared, riachuelos de sangre pintando su pecho
carmes. "No vale la pena!"
"Aljate de m", advirti Sylvan, sus ojos oro de lobo.
Niki cay de rodillas, envolvi sus brazos alrededor de las caderas de Sylvan y
presion su rostro contra el abdomen de Sylvan. "No."
A travs de la habitacin, Drake se retorci, gritando.
"Elena," grit Sylvan.
La mdico da Manada entr corriendo en la habitacin.
"Aydala", exigi Sylvan. Niki, impulsada a someterse despus de desafiar a Alpha,
lami el estmago de Sylvan, sus dedos abriendo los botones de la bragueta de
Sylvan. Sus caninos rozaron el vientre de Sylvan mientras arrastraba su boca ms abajo.
"No." Sylvan pas los dedos por el pelo de Niki y la gui hacia arriba. "Vete
afuera. Calma a los dems. Estar bien."
"Por favor, Alpha", implor Niki. "No hay nada que nadie pueda hacer. Djame
matarla."
"No quiero hacerte dao, pero si la tocas, lo har." Sylvan la bes suavemente en la
boca. "Te necesito. Te necesito a mi lado."
Niki tembl, dividida entre su necesidad de obedecer y su necesidad de
proteger. Atrapada entre el amor y el deber. "Cuando llegue el momento de ser
misericordiosa, llmame. Djame hacer esto por ti."
Sylvan sacudi la cabeza. "Har lo que sea necesario".

CAPTULO CATORCE

"Detective Gates, por favor ", dijo Becca cuando el telfono celular de Jody son a
travs a la operadora.
"Lo siento," respondi una voz aburrida. "La detective Gates no est de servicio esta
noche. Te gustara dejar un mensaje?"
"No, gracias." Becca colg. Le haba prometido a Gates que se pondra en contacto
con ella si algo apareca en la investigacin. La haba llamado, haba cumplido su
promesa.
Vestida a toda prisa con una blusa de seda verde sin mangas, pantalones negros y
tacones bajos. Despus de revisar su bolsa para asegurarse de que tena su telfono, su
grabadora y una cmara digital, cogi las llaves del coche de la pequea mesa que haba
en la puerta de su casa, corri hacia el vestbulo y dispar el botn del ascensor.
Con impaciencia, observ los nmeros iluminados mientras el ascensor suba hacia
el octavo piso de su condominio frente al mar.
Su reloj lea 3:05 am. Diez minutos haban pasado desde que haba sido despertada
por una llamada del hombreal menos ella pens que la voz amortiguada era
masculinalo haba apodado Mr. X. Le haba dicho que comprobara en el hospital a
una vctima de la fiebre Were. Se haba desconectado antes de poder pedirle un nombre.
Quince minutos ms tarde estaba en el ER en Albany General.
"Hola, Charlie, cmo te va?" le pregunt al encargado de admisiones, un implacable
y delgado hombre calvo con gafas de montura metlica, quien siempre llevaba una
camisa blanca y pantalones de color caqui. Se sent en el mostrador en un cubculo
separado del rea de admisin del paciente por una barrera de vidrio deslizante. Becca
conoca al personal nocturno en el ER mejor que el personal diurno, porque el crimen
se levantaba por la noche y el crimen era su ritmo. Cuando no poda conseguir que un
mdico la viera, y mucho menos hablar con ella que era casi el cien por ciento del
tiemponormalmente poda encontrar una enfermera o un tcnico que le diera un poco
de informacin.
Charlie seal las filas de asientos de plstico anaranjados atornillados al suelo, la
mayora de los cuales estaban llenos de pacientes esperando para ser vistos.
"La noche ha estado loca y ni siquiera es la luna llena", dijo en voz baja. "A quin
buscas?"
Becca comprob detrs de ella para asegurarse de que nadie estaba escuchando a lo
lejos y se inclin a travs de la ventana para un poco ms de privacidad. "Ingresaste a
algn Weres esta noche?"
Las cejas de Charlie se arquearon, tres lneas perfectas de lneas horizontales
apareciendo en su frente lisa. "La mayora de las veces no es algo que ponen en sus
formularios de admisin."
"Lo s" Becca pens en la fotografa del peridico de la maana.
Si alguien hubiera sido trado con algo serio, no se pondra en contacto con la
Alpha? "Qu hay de Sylvan Mir? Estaba ella aqu?"
"Ves alguna furgoneta de noticias en el estacionamiento?" Charlie gru.
"En cualquier lugar que vaya, la prensa la sigue como un pequeo grupo de gansos".
Becca se ech a rer. "Me molesta eso." Charlie mir por encima de su hombro y se
inclin hacia adelante, bajando su voz. "La Mdico WereSofalleg hace un par de
horas. He estado tan ocupado por aqu, no tuve la oportunidad de averiguar a quin
estaba viendo".
"Sigue aqu todava?" pregunt Becca.
"Creo que la vi salir. Como he dicho, ha sido un zoolgico."
"Quin lo sabr?" pregunt Becca con ansiedad.
"El enfermero encargadoHarry Fitzpatrick. Buena suerte para que te d cualquier
informacin."
Becca conoca a Harry. l era un ex-soldado del ejrcito que haba obtenido su grado
de enfermera despus de servir dos giras en Irak. Dirigi el ER como si estuviera all, y
no iba a darle nada. Lo que necesitaba era un poco de peso oficial si quera averiguar los
detalles acerca de un paciente. Lo que necesitaba era un polica. "Gracias de todos
modos, Charlie."
"Lo siento, no puedo ser de ms ayuda."
"No hay problema." Becca camin a fuera para usar su telfono celular. Llam de
nuevo al nmero de Jody Gates y recibi el mismo operador. Ella colg. Como los
Vampiros no dorman por la noche, Becca supuso que la detective estaba en alguna
parte.
Entonces, dnde estara un Vampiro a las cuatro de la maana en su noche de
descanso? Slo un lugar le vino a la mente.

____

Niki volvi a su puesto en el porche para vigilar la puerta de la enfermera. Dejar a


Sylvan en peligro era fsicamente doloroso. Su piel rebosaba de sudor mientras su lobo
la atacaba, exigiendo volver al lado de la Alpha. Le costaba mucho control quedarse
afuera, y apenas poda frenar su agresin. Gruendo, lista para pelear, gir hacia el
sonido de alguien que se acercaba.
Sophia entr en un crculo de luz estelar en el fondo de la escalera.
A diferencia de Niki, que segua sin camisa y descalza en pantalones de cuero,
Sophia llevaba una camiseta con escote en cuello y pantalones vaqueros bajos. Una
franja de piel suave brillaba entre la parte inferior de su camiseta y la cintura de sus
pantalones.
Su largo cabello rubio estaba recogido en una descuidada cola de caballo,
aumentando la belleza angular de sus rasgos. En la piel era un lobo blanco puro con ojos
azules llamativos. Ms pequeo que Niki, bien deshuesado y esbelto. Rpido en la
caza. Niki siempre corra con la Alpha, pero siempre estaba consciente de Sophia cada
vez que corra con la Manada.
"Tengo que volver a entrar" dijo Sofa en voz baja mientras suba los escalones.
"No" Niki no se movi, pero el dominio de su voz hizo que Sophia se detuviera
abruptamente.
Sophia dej que su mirada se deslizara por la cara de Niki, buscando, pero no lo
suficiente para desafiarla. Los ojos de Niki brillaban de dolor, los huesos en su cara
estaban al borde de transformarse. Ella estaba en agona, y no haba nada que Sophia
pudiera hacer para ayudarla. "Niki, no puedo dejar a Elena sola por ms
tiempo. Necesito ayudarla."
"No es seguro" gru Niki.
"No" dijo Sofa suavemente, apoyando los dedos en el rgido antebrazo de Niki. "No
lo es. Por favor, djame entrar."
Niki tembl ante el suave toque. Su lobo dej de moverse e inclin la cabeza, como
si estuviera escuchando una llamada tan esperada en la noche. "No puedo. La Alpha ha
ordenado que nadie entre."
"Drake morir, Niki."
"Bueno. Ella debera." Niki sacudi la mano de Sophia. "Ve."
Sophia no era sumisa, no en el sentido comn de la jerarqua de la manada. Podra
haber resistido el comando de Niki, al menos el tiempo suficiente para discutir. Pero
saba que si lo intentaba, Niki la dominara, y a un costo terrible cuando su lobo ya se
esforzaba por liberarse. Sophia no pudo soportar el dolor, as que se volvi y se desliz
silenciosamente a la oscuridad.

____

El inmenso terreno frente al Club Nocturne estaba atestado y, a pesar de la hora


tarda, los coches seguan fluyendo por la autopista de cuatro carriles que formaba una
barrera invisible entre el puerto y el resto de la ciudad.
Becca estacion en el rellano. Ella no quera bloquearse, y prefera correr el riesgo de
correr por el terreno para una escapada rpida, que arriesgarse a quedarse atrapada en su
coche como una tortuga terrestre. No es que tuviera ninguna razn real para pensar que
estara en peligro. Nocturne fue parte de su golpe de crimen y ella nunca pudo recordar
nada seriamente malo que se report en el club. Mientras se abra paso a travs del
pavimento agrietado y desigual hacia el oscuro edificio, se le ocurri que podra no
haber ningn delito denunciado porque los clientes se ofrecieron voluntariamente por lo
que les sucediera dentro.
Becca se sorprendi al ver el club casi lleno, a pesar del post-xodo los clubes de
Vampiro podran permanecer abierta toda la noche. La mayora cerrada al amanecer,
pero no este. En contraste con el exterior sombro, el interior era elegante y
exclusivo. El techo de estao batido tena veinticinco metros de altura. Los candelabros
de la pared lanzaban conos silenciados de la luz en el espacio cavernoso, dejando
mucho de la sala en charcos de sombra. Muchas de las mesas dispersas de cristal y
cromo, sillas de cuero y secciones de cuero extensas estaban ocupadas por parejas o
grupos que parecan estar pasndolo muy bien. Trat de no mirar mientras se diriga a la
barra que corra a lo largo de una pared entera, pero no poda evitar notar los cuerpos
expuestos en el camino. Un vampiro masculino acun a una mujer joven en su regazo,
alimentndose de su cuello mientras otra mujer arrodillada junto a ellos y acariciaba los
pechos de la muchacha a travs de los cordones abiertos de su corpio de cuero
escaso. El rostro de la chica era un estudio de felicidad sensual: la cabeza echada hacia
atrs, los ojos cerrados, los labios entreabiertos como si esperara un beso.
Dos mujeres vampiros acariciaban a un hombre tendido en un sof de cuero mientras
se alimentaban en su cuello e ingle, mientras que junto a ellos tres vampiros masculinos
y una hembra humana se retorcan en una configuracin constantemente cambiante de
brazos y piernas y genitales.
"Tendr un tnico de vodka", dijo Becca cuando finalmente lleg a la brillante barra
negra de granito. El camarero, de tipo macho calvo, con un brillante perno de diamante
en el lbulo de la oreja derecha, una masa de tatuajes en el pecho y brazos y mltiples
pinchazos en el cuello, se tom su tiempo para mirarla. Becca lo mir fijamente,
negndose a dejarse intimidar por su descarada valoracin sexual.
"Te ves como una virgen."
"Perdn?"
"Nunca te han mordido, verdad?"
"Es un requisito previo para tomar una copa?" Pregunt Becca.
"El turismo puede ser un pasatiempo peligroso." Se dio la vuelta, mezcl su bebida y
la dej frente a ella. Se olvid de poner una servilleta de cctel debajo. "Cinco dlares."
Becca puso veinte en la barra y sigui mirando la habitacin.
No poda ver a todo el mundo, aunque hubiera querido mirar con cuidado, pero no
diviso inmediatamente a la detective Jody Gates en ninguna parte. Debera haber estado
decepcionada, pero en su lugar estaba extraamente aliviada. Ella bebi el tnico de
vodka. Era decente.
"Has visto a Jody Gates?" Pregunt Becca cuando el camarero lleg de nuevo.
l se detuvo y la mir con un destello de inters. "Porque lo preguntas?"
"Ella es una amiga." Becca no saba qu tan abierta Jody era sobre su trabajo en este
lugar, y ciertamente no estaba a punto de anunciar que era una reportera.
"Por el pasillo lejano a la derecha. A ella le gusta la habitacin al final," dijo el
barman con una maldad en su voz.
"Gracias." Becca se pregunt si l pensaba que ella era la novia de la Vampiro, o lo
que sea que el trmino sera, porque l pareca tener placer en proporcionar la
informacin.
Camin por el borde de la habitacin, prefiriendo no volver a recorrer el bacanal otra
vez, y encontr el pasillo que el camarero haba indicado. Una serie de puertas abiertas
a ambos lados de un largo y estrecho pasadizo. Hizo su camino lo ms rpido posible a
travs de los grupos de humanos y Vampiros y otros que no eran ni uno ni otro. La
mayora estaban en medio de sexo y alimentandose.
Becca levant la mano para llamar a la puerta de la derecha cuando se dio cuenta de
que la puerta estaba entreabierta. Presionando ligeramente con los dedos, la abri unos
cuantos centmetros ms. Varias luces huecas encendidas proporcionaban suficiente
iluminacin para que ella pudiera distinguir las figuras en la cama contra una pared.
Figuras mltiples, como en tres. Desde su ngulo poda ver los perfiles de las dos
mujeres que se abrazaban en el centro de la cama. Jody todava estaba
parcialmente vestida con pantalones oscuros y una camisa blanca desabrochada que
expona un suave torso plido y pequeos pechos redondos que podran haber sido
tallados en marfil, parecan tan perfectos. La rubia joven y curvilnea que se retorca en
los brazos de Jody mientras se besaban estando desnuda, un muslo arrojado sobre las
caderas de Jody. Un hombre presion contra la espalda de la rubia y le coloc el pene en
ella. Empuj lentamente y se retir con regularidad metronmica, como si de algn
modo se separara de lo que estaba pasando con las dos mujeres.
Hipnotizada por la escena, Becca de repente sinti como si todos sus sentidos
estuvieran aumentados. Los gemidos jadeantes de la rubia eran tan agudos y claros
como si Becca hubiera estado sosteniendo a la mujer. Cuando Jody tom el pecho de la
rubia y rode su pezn rosa erecto con su pulgar, el grito de la mujer hizo que el sexo de
Becca se apretara. Se imagin que poda oler la excitacin de la rubia, sentir el peso de
sus pesados senos en su palma y la humedad resbaladiza de su sexo frotndose contra su
muslo. Oy un oscuro murmullo y vio a la rubia asentir vigorosamente. La boca de Jody
estaba en su cuello ahora y la rubia ondul an ms frenticamente, moviendo sus
caderas arriba y abajo en el falo enterrado dentro de ella.
Becca se encontr respirando con dificultad y forzndose a calmarse.
El profundo murmullo volvi y Becca se dio cuenta de que Jody le estaba haciendo
una pregunta a la rubia. La rubia apreto una mano entre las piernas de Jody, agarrndola
convulsivamente a travs del material de sus pantalones.
"S, Dios, s. Murdeme," grit la rubia. "Por favor hazlo ahora. Quiero correrme."
Jody arrastr la mano de la rubia de entre sus piernas y mantuvo un agarre en su
mueca, sosteniendo la mano que buscaba lejos en su cuerpo. Cuando se ech hacia
atrs por una fraccin de segundo, Becca vislumbr el brillo carmes de sus ojos y sus
brillantes incisivos blancos. Su expresin era de hambre desenfrenada y feroz
necesidad.
Jody hundi su boca contra el cuello de la rubia.
"Oh, Dios mo!" grit la rubia, sacudindose como si estuviera electrocutada.
"Oh, Dios mo, me corro. Ohhhh, me corro."
Sus caderas se agitaron violentamente, sus dedos apretando y cerrando, incapaz de
romper el agarre de contencin de Jody. El hombre, perdido en el furor, gimi y se
qued rgido. Becca registr la expresin de xtasis en el rostro de la rubia mientras sus
gritos daban paso a gemidos, pero Jody era el foco de su atencin. Los ojos de Jody se
cerraron lentamente mientras ella se alimentaba, su garganta trabajando
convulsivamente. Sus largos y esbeltos dedos temblaban en el pecho de la rubia. Su
pelvis se sacuda cada vez que tragaba. Ella se estaba corriendo. Cada vez que la sangre
de la rubia la llenaba, se retorca con otro espasmo orgsmico.
Becca se aferr a la puerta y su cltoris se agit. Los sonidos, los olores, la visin de
Jody esclava de la sangre eran tan emocionantes que pens que podra correrse. Se
imagin deslizando su mano por la plida y esculpida superficie del abdomen de Jody y
sosteniendo su sexo mientras ella se corra en agitadas ola tras ola. El sexo de Becca se
contrajo con una serie de rpidos disparos de orgasmos cercanos, y sus piernas se
doblaron. Slo su agarre mortal en el marco de la puerta la mantena erguida.
Jody oy un gemido estrangulado desde la direccin del vestbulo y apart la boca de
la garganta de la rubia. Ella lami las punciones cerradas.
"Oh, no te detengas", la rubia agudiz, agarrando la cabeza de Jody cuando Jody
solt su mueca. Trat de llevar la boca de Jody al cuello.
"Se siente tan bien. Tan bueno. No te detengas. Toma ms."
"No" dijo Jody con los dientes apretados. Su sexo segua latente, todava tena
hambre, pero tendra que tomar al hombre si quera seguir alimentndose. La rubia
haba dado suficiente, y aunque Jody estaba segura de que la pareja estara feliz de
volver a acoplarse mientras se alimentaba de l, estaba ms interesada en la mujer que
estaba en la puerta. Se solt de las manos agarrotadas de la rubia y se sent en el lado de
la cama, agarrando el colchn mientras sujetaba su persistente sed de sangre.
Cuando ya no temblaba de hambre, mir a Becca. Haba sabido que Becca estaba all
desde el momento en que haba llegado, haba olido la creciente excitacin de Becca
mientras la miraba. Cuando Jody finalmente se aliment de la rubia, haba llegado al
clmax en el calor de la esclavitud de la sangre con la esencia de Becca inundando su
conciencia. "Divirtindote?"
Becca jade, su expresin sobresaltada, como si hubiera sido despertada de un
sueo. "Tengo que hablar contigo. "
"Eso es todo?"
Becca respir profundamente y trat de controlar su cuerpo fuera de control. Jess,
qu haba pasado?
No poda creer que se hubiera quedado all viendo cmo tres extraos tenan sexo y
casi se haba corrido en el proceso. Segua viendo las refinadas facciones de Jody Gates
contorsionarse con la necesidad, y luego la increble belleza de su placer mientras ella
se corra, una y otra vez, mientras se alimentaba. Becca nunca antes haba visto algo tan
poderoso, y no poda evitar imaginar cmo deba sentirse el foco de esa
ferocidad. Su vientre se calent con la imagen y se encontr luchando para limpiar su
cabeza una vez ms.
Jody sali de la habitacin, su camisa cuidadosamente metida en sus pantalones pero
an abierta a la cintura, exponiendo las curvas de alabastro de sus pechos.
"Me queras?"
Becca rpidamente apart la mirada y dijo innecesariamente: "La puerta estaba
abierta."
"Animamos a los participantes. Podras haberte unido a nosotros."
El rostro de Becca se encendi y se pregunt si notaba en el oscuro pasillo. "Ests
tratando de sorprenderme? O insultarme?"
"No pareces ofendida" murmur Jody.
"Quines son?" pregunt Becca, la periodista que estaba en ella sacando lo mejor de
ella.
Jody sonri, una sonrisa indulgente y divertida. "Slo una pareja en busca de una
aventura. No les ped sus nombres."
"Y eso no te molesta? Estn acostumbrados a satisfacer la peculiaridad sexual de
un extrao?" Becca no estaba segura de por qu estaba enojada. Qu le importaba si
esa rubia acababa de tener el mejor orgasmo de su vida y, probablemente, le haba dado
a su novio-barra-marido la mejor cogida mientras Jody tom su placer con extraos?
"Estaba hambrienta. Me aliment," dijo Jody, sus ojos se volvieron opacos, una
oscuridad sin fondo que Becca encontr a la vez aterradora y convincente.
"No me siento sentimental por mis comidas."
"Y el sexo?" susurr Becca, recordando lo sola que Jody haba parecido, sin
tocarse. Cmo casi haba hecho lo mismo.
"Soy un vampiro," dijo Jody framente. "Cuando me alimento, todas mis necesidades
estn satisfechas. Es tan simple como eso."
"Si t lo dices."
"Qu ests haciendo aqu?" Jody tom el brazo de Becca y la acompa por el
pasillo, advirtiendo a los Vampiros que llegaron con invitaciones a lo largo del camino
con un silbido bajo.
"O que podra haber un paciente con fiebre Were en la sala de emergencia, pero no
pude confirmarlo", dijo Becca. "Pens que tal vez puedas hacerlo."
"Qu tan buena es tu informacin?"
"Una fuente annima. Pero la recepcionista de ER me dijo lo suficiente como para
hacerme creer que es exacta." Becca se desliz alrededor de un Vampiro macho
alimentndose de un macho humano. El hombre llevaba la misma expresin exttica
que la rubia con Jody. Becca evit su mirada, pero no antes de que ella viera las caderas
del Vampiro empujadas como las de Jody mientras se alimentaba. La mano del
Vampiro estaba dentro de la bragueta del hombre, masturbndolo.
"Es su eleccin de...parejas...sexuales?", Pregunt Becca.
"Algunos de nosotros preferimos anfitriones de un determinado sexo", dijo Jody, "si
la eleccin est disponible. Si no... " Levant el hombro. "La sangre es sangre."
Becca quera preguntar ms, fascinada y repelida y extraamente excitada, pero
haban llegado a la barra principal y la conversacin era imposible. La habitacin era
una masa hirviente de anfitriones y Vampiros, y todos los vampiros se alimentaban. El
espacio estaba inundado de sexo y sangre.
"Qu est pasando?" Becca jade.
"El amanecer est a menos de una hora de distancia. Los Vampiros resucitados
necesitarn estar ocultos pronto." Jody desliz su brazo alrededor de la cintura de Becca
y les hizo un camino hacia la puerta. "Venga. No deberas estar aqu hasta altas horas de
la noche a menos que tengas la intencin de hospedarte."
"No puedo decir que no?"
"Puedes?" Jody se detuvo y, cuando captur la mirada de Becca, afloj el agarre que
haba mantenido en su hambre. Los ojos de Becca brillaron y sus labios se separaron, su
respiracin se aceler. La necesidad de Jody la azot tan rpidamente que sus incisivos
se abultaron de sus vainas y su sexo se aceler a medida que el pulso lata en la garganta
de Becca. Ella casi se rindi, apartando la mirada con un gruido.
"Oh, Dios mo" murmur Becca, tropezando un poco mientras Jody la tiraba entre la
multitud. Quera que Jody la tomara. Quera a Jody dentro de ella, y quera que Jody la
tomara adentro. Para alimentarse de ella.
Su cuerpo entero todava dola por la intensidad de su deseo. "Yo te habra dejado."
"Lo s, y todava estoy viviendo. Incluso un recin ascendido es ms fuerte que yo, y
la habitacin est llena de vampiros resucitados que deben alimentarse para sobrevivir".
"Nunca vuelvas a hacer eso conmigo." Becca estaba furiosa, asustada e
increblemente excitada. "Elijo con quin duermo."
La expresin de Jody era ilegible. "Fue una demostracin, no una invitacin".
Becca apret los dientes para sofocar una maldicin. Necesitaba trabajar con esta
Vampiro egosta, al menos por el momento. "Me vas a ayudar o no?"
"Voy a hacer mi trabajo," dijo Jody framente. Empuj la puerta y arrastr a Becca a
la noche. "Deberas ir a casa."
"Es mi ventaja." Becca apart su mano. "Me lo debes, maldita sea."
Jody ri y sacudi la cabeza. "Te llamar si me entero de algo."
"De ninguna manera. Voy a ir contigo."
"Tendrs que esperar afuera mientras entrevisto al personal."
Becca empez a protestar, pero Jody ya se alejaba.
"Tmelo o djelo, seorita Land." Seal hacia su coche y Becca murmur: "Muchas
gracias, hija de puta."
Desde el otro lado de la parcela, Jody llam: "De nada".
Becca haba olvidado que Jody probablemente podra escuchar una conversacin a
dos cuadras de distancia. Ella se estrell contra su coche, la risa burlona de la Vampiro
resonando en sus odos.

CAPTULO QUINCE

Drake estaba desnuda sobre la cama, su cuerpo cubierto de un brillo de sudor, los
msculos de sus brazos y piernas se destacaban en un rgido relieve. De repente, su
espalda se inclin y su rostro se convirti en un cuadro contorsionado de agona. Elena
se arrodill a su lado y le limpi la cara con un pao helado.
Sylvan vag por los bordes de la habitacin, apenas capaz de ver a Elena tocar a
Drake. Racionalmente, saba que Elena no le estaba haciendo dao, pero estaba ms all
del pensamiento racional. Incluso cuando su madre haba sido asesinada y la pena y la
rabia la haban quemado como un infierno, haba sido capaz de controlar a su
bestia. Ahora quera atacar a cualquiera que se acercara a Drake. Se qued tan lejos de
Elena como pudo, pero cuanto ms Drake sufra, ms cerca estaba de sucumbir a sus
instintos primitivos. Tendra que conducir al mdico de la habitacin pronto, o
arriesgarse a hacerle dao.
"Ella est ardiendo", dijo Elena. "Ven a sostener su brazo abajo. Voy a darle un
sedante para ver si puedo calmarla."
"Qu est pasando?" Sylvan exigi, su voz era spera como la piedra. Se inclin
sobre Drake y agarr su brazo izquierdo, sujetndolo a la cama. Drake luch debajo de
ella, tronando y rechinando, su torso resbaladizo y su vientre frotndose contra los
pechos y el estmago desnudo de Sylvan. Drake gimi, con los ojos vidriosos y sin ver.
Sylvan ola a feromonas y endorfinas y cininas que no eran del todo humano y no del
todo Were.
"Ella est actuando como si estuviera en celo. Es el frenes sexual?"
"No lo s" dijo Elena. "Nunca he visto a un humano sobrevivir tanto tiempo. Pero s
s que sus msculos se estn descomponiendo y las toxinas estn afectando su sistema
nervioso central." Elena se ech hacia atrs cuando Drake atac con su brazo libre, casi
golpendola. Ella le dirigi a Sylvan una mirada arrepentida. "Vamos a tener que
sujetarla pronto."
"No" respondi Sylvan.
"Se va a lastimar a s misma. O uno de nosotros."
"Qu pasa con la medicacin para tratar la hipertermia? No puedes darle ms?"
"Sophia dijo que le dio la dosis mxima. Ms y podramos matarla."
Sylvan gru, sus huesos faciales movindose debajo de su pielalargada, cada vez
ms pesada y contundente. Sus cuerdas vocales se engrosaban casi hasta el punto en que
no poda formar palabras. "De todos modos, se est muriendo. Haz algo!"
"Alpha, no hay nada que podamos hacer!"
"Su lobo puede curarla." La energa salvaje de Sylvan, generada por siglos de
poderosos Alphas, se derram de cada clula, empapando la habitacin en agresin y
ira. Drake se estremeci frenticamente, un grito inarticulado arrancado de su pecho.
La sangre le sala por la nariz.
Aterrorizada, Elena agarr el brazo de Sylvan y trat de romper su agarre en la
mueca de Drake. "Djala ir! Tu llamada la empeora. Est demasiado enferma para
cambiar. Ella tiene que completar la transicin. Es lo nico que la salvar."Las garras de
Sylvan entraron en erupcin y el aroma de la sangre se elev en el aire.
Temblando con el esfuerzo de no atacar a Elena, seal la puerta. "Djanos."
"Qu vas a hacer?" Elena trat de insinuar su propio cuerpo entre Sylvan y Drake, a
pesar de que saba que estaba desafiando al Alpha cuando Sylvan estaba muy cerca de
perder el control.
"Es peligrosa, Alpha. Es muy fuerte por haber vivido tanto tiempo. Si logra cambiar
y se vuelve rabiosa..."
"Vete", dijo Sylvan en un tono que ningn lobo podra desobedecer.
Elena apart la cabeza y cerr los ojos. "Como quieras, Alpha."
"Manten a todos alejados, especialmente a Niki."
Elena se encamin hacia la puerta y regres abruptamente a Sylvan.
"No, mantente alejada de m." Sylvan alarg el brazo en seal de advertencia. "Elena,
no me pruebas."
"No tengo miedo de ti" murmur Elena mientras deslizaba la boca por el borde de la
mandbula de Sylvan. "Te amo. Ten cuidado."
Sylvan enterr su rostro en el cabello de Elena, sujetndola firmemente. "Te amo."
Ella bes su sien. "Vete ahora."
Elena acarici el rostro de Sylvan con dedos temblorosos antes de salir de mala gana
de la habitacin.
Sylvan se acerc lentamente a la cama y se arrodill sobre el suelo de
tablones. Actuando por puro instinto, desliz una mano detrs del cuello de Drake y un
brazo alrededor de su cintura. Suavemente, la tom entre sus brazos y patin su boca
sobre la mejilla de Drake, saborendola. Roble y vino oscuro y medianoche en el
bosque. Ella se estremeci con una oleada de posesin primitiva. Su lobo ara y gimi
con una fiera necesidad de proteger.
Quera destruir lo que fuera que estaba dentro de Drake que amenazaba con
llevrsela. Ella acun la cara de Drake contra su pecho y dej que su lobo se levantara.
"Sylvan?" Drake agarr los brazos de Sylvan. "Sylvan?"
"S" dijo Sylvan apretando los dientes, el frenes rasgando sus entraas.
Ella estall en un sudor, empapada en feromonas y adrenalina. Su sexo se hinchaba,
las glndulas profundamente arraigadas se expandan tan rpidamente que su cltoris se
irgui dolorosamente. Quera subir sobre Drake y frotar su sexo por todos lados, pero
algo mucho ms primario que el frenes sexual la impuls.
Quera dominarla, marcarla con garras y dientes. La necesidad de reclamarla era una
furia en la sangre de Sylvan.
Ma.
El rostro de Drake se retorci de dolor. Abri los ojos y encontr a Sylvan. Toc la
cara de Sylvan con la ms ligera de las caricias. "Aydame. Sylvan...Alpha, aydame."
Y de repente, Sylvan comprendi en un lugar ms profundo, ms profundo que el
pensamiento o la razn, lo que deba hacer. Ella era Alpha y Drake era suya, como cada
lobo era suyo, pero ms. Se subi a la cama con Drake en sus brazos y la sostuvo en su
regazo. Transmitiendo todo su poder, dio la orden que ninguno de los suyos pudo
resistir. "Ven a m, mi lobo."
Drake jade, sus brazos y piernas sacudindose con violentas contracciones.
"Oh Dios," grit, "duele. Duele."
Los caninos de Sylvan entraron en erupcin y un rastro de plata se extendi por el
centro de su abdomen. Su cltoris golpeaba, sus glndulas sexuales palpitaban. Su lobo
estaba sobre ella. "Djala venir, Drake. Librala."
La sangre manch la boca de Drake y sus ojos se pusieron en blanco. Sylvan sostuvo
a Drake con fuerza, sintiendo los huesos movindose bajo sus manos. Un resplandor de
piel de medianoche ondul bajo la piel de Drake, pero aun as, ella no se movi. Los
ros carmes fluan de la boca de Drake hacia su cuello y su pecho.
Sus respiraciones speras tartamudearon y se detuvieron abruptamente. Sylvan
gru, furiosa por haber sido desobedecida. Apret la nuca de Drake, con sus garras
pinchando la piel, y la sacudi. "No morirs! Cambia"
Drake se estremeci, gritando, letales caninos estallando y lacerando su labio
inferior. Las garras cortas y afiladas rompieron a travs de las yemas de los dedos y
marco la espalda y los hombros de Sylvan en un frenes sin sentido. El lobo de Sylvan
rechin los dientes, enfurecido, exigiendo dominar, reclamar. Sylvan arroj a Drake
sobre su espalda y se mont sobre su estmago. Ella gru en la cara de Drake.
"Cambia."
Drake atac con una fuerza inesperada y enterr sus caninos en el pecho de Sylvan,
justo encima de su pecho. La visin de Sylvan se puso roja.
Sus glndulas sexuales explotaron, feromonas bombeadas de cada clula, y ella vino
con un rugido. Se dobl en un xtasis de dolor y placer, la boca de Drake todava en su
pecho. En el fugaz segundo antes de que su lobo rompiera libremente, sus ojos se
encontraron con los de Drake y ella vio triunfo en el brillo negro-dorado de los ojos de
Drake. Aullando en una furia de orgasmo, Sylvan se curv protectoramente alrededor
del lobo negro de medianoche que se estremeci contra su vientre.
Agotada, Sylvan jadeaba, sus miembros temblaban, sus caderas todava se
flexionaban incontrolablemente. Drake? Ella acarici el cuello del lobo y gimote
preocupada.
Drake, puedes orme?
El lobo negro le lami la cara en respuesta.
Sylvan suspir y apoy su hocico en la parte superior del hombro de Drake,
colocando la cabeza de Drake firmemente debajo de su barbilla. El frenes haba
desaparecido.
Se senta satisfecha, contenta. Drake estaba a salvo, y ella la mantendra as.
____

Niki fue arrojada a sus rodillas por un aluvin de poder que sali de la
enfermera. Entonces oy a Sylvan rugir en agona. Sylvan estaba en peligro. La Alpha
la necesitaba. Ella irrumpi dentro y corri por el pasillo.
Elena bloque la puerta de la habitacin de Drake. "No puedes"
"Muvete," grit Niki.
"No." lena apoy la espalda contra la puerta cerrada.
Impulsada por el instinto, Niki estaba ms all de la razn, y Elena le estaba
impidiendo llegar a su Alpha. Niki agarr los hombros de Elena y la sacudi a un
lado. Elena grit y la sangre brot bajo las manos de Niki, donde sus garras le
arrancaron carne. Antes de que Niki pudiera forzar su entrada en el cuarto de la
enferma, fue atacada y golpeada violentamente al suelo.
Ella aterriz en su espalda, una rodilla en su estmago y un brazo aplastando su
garganta. Un hombre enfurecido con caninos intermitentes gru en su rostro. Roger. El
compaero de Elena.
"Roger," grit Elena. "No."
Niki bloqueo el rostro de Roger y dej que sus ojos se volvieran lobos. l era un beta
Were, mucho menos dominante que ella. l la estaba desafiando, impidindole proteger
al Alpha. Ella lo matara. Ella mostr sus caninos en advertencia.
"Niki!" exclam Sophia, arrojndose de rodillas junto a la pareja. Haba odo los
gemidos y gruidos desde el patio del cuartel donde haba estado esperando la noticia de
Drake y vino corriendo. "Roger est protegiendo a su compaera. Niki, est protegiendo
a Elena."
Niki ignor a Sophia, con la mirada fija en Roger. Roger no cedi, aguantando el
desafo. Los ojos de Niki quemaban verde cazador. Roger no era lo suficientemente
fuerte para luchar contra ella en forma de piel, y no era lo suficientemente dominante
como para cambiar rpidamente. Pero Niki no necesitaba cambiarella poda romperle
el cuello con las manos desnudas. Se reuni para arrojarlo, para matarlo y restaurar el
orden.
En pnico, Elena envolvi sus brazos alrededor de los hombros de Roger por detrs y
presion su mejilla hasta la parte superior de su cabeza. Su voz tembl.
"Roger, cario. Suelta a imperator. Por favor querido. Djala ir."
"Niki, es el vnculo del compaero", Sophia susurr, su boca cerca de la oreja de
Niki, su aliento suave y clido. Desliz el brazo entre Roger y Niki y frot el pecho y el
vientre de Niki. "l no te desafa."
Niki gru. "Djame ir."
"No" murmur Sophia. Ella lami el cuello de Niki. Niki tena un sabor salvaje y
caliente, su agresin tan alta que Sophia quera rodar sobre su espalda y darle a Niki su
vientre. Quera que Niki subiera a ella y la tomara. Trat de concentrarse en calmar a
Niki y salvar la vida de Roger. "S que quieres luchar, pero no lo necesitas. T
absorbiste la llamada del Alpha, Nikieso es lo que te vuelve loca. No tienes que
pelear con Roger."
Niki se estremeci, las caricias de Sophia empaaron el dolor que llevaba desde que
Sylvan se encerr con Drake, ponindose en peligro y rechazando la proteccin de Niki.
"Dile a Roger que Elena estar a salvo" inst Sophia, frotando su mejilla sobre
Niki. Apret suavemente los pechos contra el brazo de Niki, y cuando Niki se
estremeci de nuevo, acarici la punta de sus dedos por la hendidura que divida los
rgidos abdominales de Niki, trazando la plumosa lnea de piel que desapareci dentro
de su cintura. "No quieres hacerle dao."
Los labios de Sophia eran suaves contra el rostro de Niki. Tan suave. El tacto de
Sophia tranquiliz a su rabioso lobo. Niki busc los ojos de Sophia. Eran tiernos.
Fuertes. "Sophia?"
Sophia sonri mientras los ojos de Niki volvan al bosque verde. "Hey. Asustaste a
Roger. Dile que todo est bien."
"La Alpha"
"Lo s." Sophia roz la esquina de la boca de Niki con la suya. "Cuida primero de los
dems. Eso es lo que la Alpha querra."
Niki cerr los ojos y volvi su rostro hacia la palma de Sophia, respirando su
aroma. Sol y rboles. Fresca y pura. Entonces ella atrap la mirada de Roger.
"Retrese, lobo. Tu pareja no tendr ningn dao." La garganta de Niki le doli por el
peso del brazo de Roger. Ella sinti la boca de Sophia en su cuello, slo el chasquido de
su lengua, y el dolor disminuy.
Roger solt la presin sobre el cuello de Niki y se desliz, arrodillndose a su lado,
con la cabeza inclinada. Elena lo empuj hacia atrs y avanz lentamente entre l y
Niki, mirando a Niki cuidadosamente. Ella protegera a su pareja con tanta ferocidad
como l la haba protegido.
Sophia se qued al lado de Niki, abrumada por una poderosa necesidad de
consolarla. Niki casi haba sido conducida feroz con la tensin de absorber la llamada
furiosa de la Alpha. Niki estaba sufriendo y Sophia no poda dejar de tocarla. Las yemas
de sus dedos estaban sbitamente hmedas y se dio cuenta de que la piel de Niki estaba
enrojecida por el sexo. Ella estaba acariciando a un dominante Were y Niki estaba
respondiendo a su invitacin involuntaria.
Sophia se apresur a quitar la mano del vientre de Niki y salt a sus pies. Niki se
levant cuando Sophia se retir. Ella palpitaba con endorfinas y adrenalina, pulsando
con frenes sexual, pero tena otros deberes antes de que pudiera encontrar una hembra
para un enredo. Se volvi de espaldas a Sophia y suavemente tom la barbilla de
Elena. La blusa de Elena tena la sangre manchada en ambos hombros. "Ests
gravemente herida?"
"No. Tus garras me atraparonno es nada serio" dijo Elena.
Retumbando en voz baja, Roger tir de Elena en sus brazos, de espaldas a su pecho,
y envolvi sus brazos alrededor de su cintura. l enterr la cara en su cuello.
"Lo siento." Niki frot el dorso de sus dedos sobre la mejilla de Elena, con cuidado
de no tardar y hacer a Roger encender de nuevo. Estara desesperado por reclamarla,
para asegurarse de que su compaera estaba a salvo. La cosa ms pequea lo incitara
hasta que la hubiera tomado. "No tena la intencin de hacerte dao. Pero tengo que ver
a Sylvan."
"Niki...Imperator...Alpha dijo que nadie iba a entrar."
Niki apret los puos y fulmin la puerta cerrada con la mirada, la sangre fluyendo
en el suelo mientras sus garras se deslizaban en sus palmas. "La has odo? Algo est
mal."
"No estoy tan segura" dijo Sophia, manteniendo cuidadosamente la distancia entre
ella y Niki. "Siento...calma. Creo que la tormenta de Alpha ha pasado."
"Yo no..." Niki respir hondo, probando el aire. Bajo el persistente frenes, detect
un olor que no reconoca. Un lobo? Ella neg con la cabeza, perpleja e inquieta. Se
dirigi a la puerta. "Tengo que estar segura."
____

Niki oy un gruido de advertencia en cuanto abri la puerta.


Rpidamente, ella entr y cerr la puerta detrs de ella, poniendo una barrera
protectora entre los Weres afuera en el pasillo y cualquier peligro que acechaba en esta
habitacin. Su aliento se aceler al contemplar la escena en la cama. Un enorme lobo
plateado agazapado sobre uno negro dormido, cuidndola. Dientes desnudos, Sylvan
gru de nuevo, sus ojos brillaban peligrosamente.
Lentamente, Niki se arrodill, con cuidado de no mirar a los ojos de la Alpha.
"Ests bien?"
S.
Niki se lami los labios, con la garganta seca. "Drake?"
Ella estar bien.
Niki no estaba convencida, pero saba que era mejor no desafiar a Sylvan ahora.
"Qu quieres que haga?"
Siento tu frenes. Qu hay de tu necesidad?
"Necesito estar aqu."
Y te necesito conmigo. nete a nosotras.
Drake podra despertarse rabiosa y salvaje, pero Niki morira antes de que ella
desobedeciera a la Alpha. Ella se movi y se acerc a la cama. Cuidadosamente, se
levant y se encogi alrededor de las patas traseras de Sylvan, apoyando su barbilla en
el flanco de Sylvan. Gimote y Sylvan tom su hocico en su boca, mordiendo
suavemente antes de soltarla. Al instante, el dolor de las ltimas horas desapareci y el
frenes se alivi. Estaba al lado de Sylvan, donde perteneca. Niki estaba en paz. Ella
cerr los ojos, su vientre calentado por el calor de la Alpha, pero el ardor en sus lomos
le record la suave caricia de un lobo blanco con brillantes ojos azules.

CAPTULO DIECISIS

Becca estacion en la zona de carga frente a la entrada de emergencia y esper


mientras Jody entraba para interrogar al personal. Durante los primeros diez minutos
observ el lento chorro de gente que entraba y sala de las grandes puertas correderas de
cristal e intentaba no pensar en lo que acababa de experimentar en Nocturne. Haba
pensado que haba sabido qu esperar en el club de vampiros, pero empezaba a darse
cuenta de que haba muchos seres humanos que no conocan las especies de Praetern.
Cuanto ms lo pensaba, ms se daba cuenta de los pocos detalles de sus rdenes
sociales que los Praeterns haban revelado. En su investigacin haba encontrado mucha
informacin sobre negocios comerciales y empresas, pero nada sobre asuntos de salud,
sexo o procreacin. Tal vez pensaban que los humanos los aceptaran ms fcilmente si
minimizaban sus diferencias y hacan hincapi en su importancia en los estratos
econmicos. Tal vez tenan razn.
No se haba sorprendido por la fluida sexualidad de los Vampiros, pero haba sido
sorprendida por sus propias reacciones. Siempre se haba considerado bastante
aventurera, a pesar de que nunca se haba metido en mltiples parejas y haba sido
exclusiva con las mujeres desde su adolescencia, as que no poda entender por qu se
encenda tanto viendo a Jody con la pareja humana. An ms difcil de entender era por
qu se detena a imaginar Jody sostenindola en sus brazos, mientras Jody se aliment
de la rubia y llegaba clmax en el agarre de esclavitud de la sangre. Becca se estremeci
y se frot los brazos. Agitada, excitada, confundida, abri la puerta del coche y sali.
Ella comprob su reloj. Haban pasado quince minutos. Caminaba junto a su vintage
Camaro. Dara a la Vampiro cinco minutos ms y luego entrara tras ella.
"No s por qu acept quedarme aqu afuera. Vampiro Dictatorial," Becca murmur,
llegando al final de su coche y pisoteando alrededor para volver al otro lado. Choc
contra un muro de piedra y mir a los divertidos ojos negros de carbn de la Vampiro
en cuestin.
Los pechos de Becca se aplastaron contra el pecho de Jody y sus pezones se
endurecieron instantneamente. Becca contuvo el aliento. "De dnde vienes?"
Jody baj las manos por los brazos de Becca y la movi un poco hacia atrs. Sus ojos
parpadeaban con puntos carmes, como chispas que se deslizaban hacia el cielo
nocturno. "El ER."
"He estado observando la puerta. No estuviste all hace un segundo."
"La visin humana se basa en la deteccin del desplazamiento ligero. Si la dispersin
es demasiado rpida, nada se registra." Jody apret ligeramente los brazos de Becca y
masaje los bceps de Becca con sus pulgares. El cuerpo de Becca estaba
caliente. Haba sentido el calor contra su pecho a travs de la fina seda de la blusa de
Becca. Sabore el perfume de Becca, consciente de la sed de sangre que agitaba, pero
sin hacer nada para moderarla. El complacerse jugando con un ser humano que no
estaba preparado para acoger era un juego peligroso para jugar, porque el sexo y la
sangre estaban inextricablemente unidos en la psique de los Vampiros.
Especialmente la suya. Cuanto ms viejo o ms fuerte es el Vampiro, mayor es la
mezcla de los dos. Jody era una pre-animada, pero su padre era uno de los vampiros ms
poderosos en existencia y su linaje era antiguo.
Incluso viviendo, sus impulsiones eran fuertes y su poder de encantar casi tan fuerte
como un Vampiro resucitado. Las grandes arterias del cuello de Becca estaban llenas de
emocin, de vida. Los incisivos de Jody se deslizaron de sus vainas.
Becca estaba cautivada por las llamas que bailaban en los ojos de Jody. Se inclin
hacia ella, sus pechos, su vientre y sus muslos se clavaron en el esbelto cuerpo de
Jody. Los labios de Jody se separaron y Becca vio una indirecta de colmillos ocultos
detrs de ellos. Jody Gates le daba a la frase jugando con fuego un significado
totalmente nuevo.
"No siempre son tan visibles" dijo Becca, pasando la mano por el labio inferior de
Jody. La idea de que ella haba emocionado a Jody la excit. Le gustaba sentirse un
poco imprudente. "Djame ver."
"Cuidado con lo que deseas" murmur Jody.
"Te dije que no me cautivases."
"No lo estoy."
"Cmo s que no me ests haciendo nada ahora?" Becca susurr. "Cmo s que
algo que siento contigo es real?"
Los ojos de Jody se apagaron, el negro plano de un pozo sin fin. De repente ella
estaba a un pie de distancia, sin tocar a Becca. Becca no la haba visto moverse.
"No lo haces", dijo Jody. "No has odo que nunca debes confiar en un vampiro?"
"Has conseguido algo adentro?" Becca pregunt abruptamente, fingiendo que no
perdi la sensacin de ese cuerpo esbelto contra el suyo. Le molestaba ser tan
fcilmente encendida y tan fcilmente rechazada. La Vampiro no estaba interesada en
ella, slo en su sangre.
Jody se ri. "De vuelta al negocio, eh?"
"No te halagues. Siempre han sido slo negocios."
Molesta por el tono fresco de Becca y decidida a mantener el control sobre el caso
que parecan estar compartiendo, Jody dijo: "Ven a desayunar conmigo. Te lo har
saber."
"Desayuno? Te refieres a comida?" Dijo Becca antes de que pudiera detenerse.
"Yo como comida." La mirada de Jody se pos en la boca de Becca. "Me alimentar
ms tarde."
Sintindose grosera con la idea de que Jody buscaba ms sexo, Becca dijo con
desdn: "La rubia no era suficiente?"
"Tengo un apetito saludable por algunas cosas." Jody dio media vuelta y se dirigi
hacia la calle. "Vienes?"
Becca la alcanz y cay en su paso. El sol ya brillaba a las seis de la maana. Jody se
puso las gafas de sol, giro el cuello de su camisa blanca, y puso sus manos en los
bolsillos de sus pantalones. Becca la mir preocupada. "Cunto tiempo puedes...?"
"Estar al sol?" Pregunt Jody.
"S."
"Despus de cinco o diez minutos de sol de verano empiezo a quemarme"
Becca jade.
La esquina de la boca de Jody se torci. "La quemadura de solno la
conflagracin. Tendra que ser jalonada en la luz directa durante una hora o ms antes
de que la descomposicin celular comenzara. Despus de dos horas, combustin."
"Y todava andas por aqu despus del amanecer? Eso es una locura", dijo Becca, su
corazn palpitando dolorosamente en su pecho. "Qu pasa si te metes en un accidente
y no puedes llegar al refugio?"
"Tendr milenios para vivir solo con la luz de las estrellas" dijo Jody en voz baja.
"Voy a tomar la hora que tengo bajo el sol."
Becca crey detectar una nota de tristeza, pero saba que eso no poda ser
cierto. Gates no pareca capaz de esa emocin. Vio que la detective buscaba la puerta
del comensal para abrirla y llegar a ella primero. Camin delante de Jody y,
intencionadamente, cogi un puesto frente a las ventanas, pero fuera de la luz del
sol. Tan pronto como la camarera sirvi el caf y se fue, sac su grabadora de su bolso.
"Fuera del registro," dijo Jody. "Ese no fue nuestro trato."
"Nuestro trato era que te dara algo cuando tuviera algo."
Jody tom un sorbo de caf, disfrutando de la forma en que la mandbula de Becca se
tens y su piel enrojeci una ms rica sombra de moca. La mayora de los humanos
tenan miedo de desafiarla. De hecho, la mayora hara cualquier cosa para evitar
comprometerse con ella en absoluto. Becca era un cambio intrigante. "No tengo nada
ms que conjeturas."
Becca cerr el puo alrededor de su grabadora y se inclin sobre la mesa hasta que
slo una pulgada las separ. "No juegues conmigo, Vampiro. No soy un imbcil que se
muere de ganas de ofrecer mi sangre para que puedas bajarte."
"Ests segura?" Dijo Jody, su voz baja y seductora. "Porque ciertamente parecas
disfrutarlo ms temprano esta maana."
"Slo negocio, recuerdas" Becca no poda recordar ahora lo que haba encontrado tan
atractivo acerca de esta Vampiro controladora y exasperante, o por qu en la tierra le
importaba si la tonta arrogante quera tentar al destino y caminar alrededor del
sol. "Mantuve mi parte del trato. O comet un error confiando en que mantengas tu
palabra?"
Los ojos de Jody entraron en erupcin en un rojo ardiente tan caliente que Becca
reflexivamente se recost hacia atrs.
"Cuidado, Becca," dijo Jody, su voz de hielo. "No soy una mascota inofensiva de la
casa que puedas entretener para divertirte. Recuerda, yo muerdo."
Exactamente cmo ella mordi la mente de Becca, y oblig a la imagen
alejarse. "Entonces habla conmigo y no tendr que arriesgar mi virginidad."
Las cejas de Jody se levantaron y ella se ech a rer. "Puedo ver por qu eres buena
en tu trabajo."
"Cmo sabes que lo soy?"
"Segu tu lnea de autor."
Excesivamente complacida y reida por la ridcula respuesta, Becca se neg a
reaccionar. "Dale, detective. "
La camarera desliz tostadas y huevos en frente de ambas.
"Gracias" dijo Jody. Ella rasg una rebanada de tostada por la mitad y la
mantequillo. "Una Jane Doe fue tiradaliteralmente delante de la sala de emergencia
anoche. Desnuda e insensible. Tena una fiebre muy alta y casi inmediatamente entr en
convulsiones."
"Jess" susurr Becca. "No hay grabadora, pero tengo que tomar algunas notas."
Encontr su bloc y papel. "Adelante. Qu pas?"
"Desafortunadamente, la nia y fue una nia, una adolescentemuri a pesar de
los esfuerzos para resucitarla".
"Se notific al Alpha?" Becca garabate adolescente y lo rode.
"No que yo supiese."
Becca levant la vista, frunciendo el ceo. "Por qu no?"
Jody mir a Becca en silencio. "Qu? Qu es lo que no di?"
Becca contuvo el aliento. "Porque la chica no era una Were, verdad?"
"No puedo confirmar eso de una manera u otra. Necesitar seguir con el mdico
forense tambin."
"Qu significa?" Becca se frot la frente con las yemas de los dedos. "Si es humana,
no puede ser fiebre Were, no? Pero mi fuente dijo"
"Dime sobre esta fuente" interrumpi Jody bruscamente.
Becca se ech hacia atrs en el asiento. "Sabes que no puedo hacer eso."
"Masculino o femenino?"
"Honestamente, no estoy segura. Incluso si lo fuera, no lo dira."
Jody sise de frustracin. "Cmo te pones en contactocon ellos?"
"Yo no. Recibo una llamada telefnica."
"Diciendo qu?"
Becca solt un suspiro. "Que un paciente con fiebre Were haba llevado a la sala de
emergencia."
"Y no te parece sospechoso que lo sepan?"
"Por supuesto que s, pero podra ser cualquiera", dijo Becca. "Un conductor de
ambulancia. Alguien en el hospital. Un amigo de la chica. La cuestin es que la llamada
fue precisa."
"Alguien quiere que la prensa sepa esto," dijo Jody, "y l, o ella, est contando
contigo para que eso suceda. Por qu?"
"No lo s" dijo Becca. "Pero estoy dispuesta a apostar que Sylvan Mir lo hace".
"Entonces supongo que hablar con ella" dijo Jody.
"Voy contigo."
"No lo creo."
Becca alcanz la mesa y agarr la mueca de Jody. Se senta como si estuviera
agarrando mrmol tallado. Suave, duro, fresco. "Lo har, contigo o sin ti. Pero si voy
por mi cuenta, no voy a compartir."
"Yo trabajo sola. E incluso si no lo hiciera, eres una reportera."
"Soy periodista investigador. Trabajo con la polica todo el tiempo. Esto ni siquiera
es un caso de crimen activo todava".
Jody neg con la cabeza y sac una delgada cartera de cuero negro del bolsillo de sus
pantalones. Puso varios billetes sobre la mesa. "La prxima vez que decidas visitar
Nocturne, asegrate de tener un escolta."
"No necesito a nadie para protegerme. Por lo menos de ti."
Jody se desliz fuera de la cabina y se inclin sobre Becca, apoyando una mano
sobre la mesa y su brazo a lo largo de la parte trasera de la cabina, encerrando a Becca.
"Puedo oler tu hambre. Te podra tomar sin tu consentimiento, pero hay muchos otros
que consideraran que tu estada en el club es suficiente consentimiento."
"Mi consentimiento es algo que nunca tendrs", dijo Becca, negndose a retirarse
aunque la boca de Jody estuviera casi en su cuello.
"Ten un buen da, seorita Land" dijo Jody.
Entonces ella simplemente se fue. Becca se levant de un salto y busc la longitud
del restaurante, pero la Vampiro haba desaparecido.
"Buen intento", murmur Becca mientras sala a toda prisa hacia la calle. "Tendrs
que trabajar ms duro si quieres que me asuste"
Jody, observando desde las sombras de un balcn en el segundo piso del otro lado de
la calle, sonri ante las palabras de Becca.
No quera asustarla. Quera probarla. Pero ella quera ser invitada a satisfacer el
hambre de Becca, y Becca haba dejado claro que nunca lo ofrecera.
____

Drake saba que estaba soando cuando abri los ojos en un claro de bosque moteado
de sol. El mundo irrumpi sobre ella en un calidoscopio de olores y sonidos la lluvia
de hojas revoloteando en la brisa, el zumbido de miles de alas de los insectos, el olor
penetrante de la vida silvestre y las cosas en crecimiento. Se senta tan viva, tan
maravillada, que quera bailar. Ella quera correr. Quera compartir ese momento
perfecto, pero estaba sola. Tan sola.
Tembl, dolorida con una vasta y aterradora sensacin de vaco.
Gimi, perdida e insegura. "Est bien" susurr una voz profunda y suave.
Fuertes brazos la estrecharon fuertemente, atrayndola contra un cuerpo musculoso y
liso. Drake retumb de placer y ella presion sus caderas en la curva de la pelvis pegada
contra su culo. Un gruido bajo detrs de ella golpeo fuego en su ncleo y su vientre se
anudo. La presin se hinch en su sexo y un rayo de dolor explot entre sus piernas.
"Que est pasando" gru.
"Tu cuerpo se est ajustando al cambio".
"Sylvan?"
Sylvan bes la nuca de Drake. "S."
Drake sinti que otra mano le acariciaba el muslo y luego una clida mejilla
descansaba sobre su cadera. "Quin?"
"Esa es Niki" susurr Sylvan. "Somos Manada. Nos ocuparemos de ti."
"Me siento extraa. Me duele...por dentro. Quiero...no estoy segura..." Drake alcanz
atrs y desliz su mano por el duro abdomen curvado contra su espalda. Empuj las
puntas de sus dedos sobre una delgada lnea de piel suave situada en el centro del
vientre de Sylvan y la sigui hasta una firme cresta.
Ella presion y Sylvan gimi. Niki gru una advertencia. Drake se puso rgida, la
ira hizo que todos los pelos de su cuerpo se levantaran. Hizo un bajo sonido amenazante
en su pecho.
"Tenemos que dejarte un rato" dijo Sylvan, soltando su abrazo y alejndose. "Tu lobo
necesita tiempo para encontrar sus patas."
Drake rod sobre su espalda, respirando con dificultad. Niki, desnuda, se sent en el
extremo de la cama. Sus ojos cautelosos nunca dejaron a Drake mientras Drake se
concentraba en Sylvan. "Mi lobo?"
"Te convertiste, Drake. Lo explicar ms tarde. En este momento, nuestro mdico
Elena necesita verte."
"Espera." Drake agarr el brazo de Sylvan.
En un instante, Niki se cerni sobre Drake a cuatro patas, sus labios se retiraron para
exponer sus colmillos. Niki rasp los dientes por el cuello de Drake, dejando un rastro
fino de sangre. "Libera al Alpha, cachorro."
"Lo siento." Drake apret las dos manos contra el colchn y se encontr con la
mirada de Niki. Cuando Niki gru, quiso gruir. La rabia la envolvi rpidamente y
ella pens en desgarrar la garganta de Niki. Ella volvi la cabeza, confundida.
"Alejate, Imperator", dijo Sylvan, pasando los dedos por el cabello de Niki antes de
acariciar su espalda rgida. "Ella aprender."
Gruendo, Niki levant lentamente su peso de Drake pero se agach cerca, todava a
punto de golpear.
Drake se arque cuando un espasmo le acarici la parte baja del abdomen. Ella se
sonroj y el sudor rompi sobre ella. "Est empezando de nuevo."
"No, no es la fiebre. Tu sistema se inunda con las hormonas de la transicin." Sylvan
acuno la mandbula de Drake y frot el pulgar sobre la comisura de la boca. "Estars
bien, Drake. Eres Manada y todos te protegeremos. "
"Por favor... puedes quedarte?" Drake susurr.
Sylvan se estremeci, su lobo golpe su alma con furia. Tmala.
Obligndose a dejarla cuando lo que ella quera era marcarla, Sylvan se levant y le
tendi el brazo a Niki. "No puedo."
Drake se acurruc a su lado y vio a Sylvan y Niki desaparecer, ms sola de lo que
haba estado en su vida.

CAPTULO DIECISIETE

"Esprame afuera," dijo Sylvan a Niki. "Quiero correr."


Niki mir la puerta cerrada de la habitacin de Drake. "No vas a volver all?"
"Ahora no. Ella necesita estar con una beta, alguien que no incitar sus instintos
dominantes."
"Como nosotras."
Sylvan no haba sentido un desafo de Drake, pero Niki no necesitaba
saberlo. Inclin la cabeza hacia el porche. "Ve. Luego nos iremos."
"S, Alpha." Niki ech una mirada ms inquieta a la puerta y luego se alej. Sylvan
sigui el perfume de Elena a la habitacin que la mdico us cuando se qued en la
enfermera para estar cerca de sus pacientes. Antes de que pudiera llamar, Elena abri la
puerta. Roger estaba de pie detrs de ella, sus brazos flojamente juntando sus
caderas. Estaba sin camisa. Elena llevaba ropas sueltas de algodn plido.
Ambos tenan marcas de mordedura que se descoloraban en la en la unin del cuello
y del hombro.
"Drake est despierta", dijo Sylvan. "Ella est cargada con endorfinas y
feromonas. Casi desafi a Niki."
"Ella es dominante, entonces," murmur Elena, corriendo distradamente las uas por
los brazos de Roger. l retumb y cogi su lbulo de la oreja en sus dientes. "Est
mostrando signos de frenes?"
Sylvan record la mano de Drake acariciando su abdomen, explorando su cltoris con
las yemas de los dedos. Haba llegado instantneamente erguida y todava estaba
totalmente lista para liberarse. "Puede ser que sea pronto y no entiende lo que est
pasando."
"No puede. Es como una adolescente en constante estado de frenes, pero no est
preparada para ello." Elena sacudi la cabeza. "Ella debe estar en tal dolor." Elena mir
a Sylvan con cautela. "Puedo prepararla, pero si realmente est en frenes, va a necesitar
liberacin con otro pronto."
Sylvan gru. "Ella no est lista."
"No sabemos lo que ella es", argument Elena. "Ella es nica en nuestra
experiencia."
Roger frot su barbilla en el hombro de Elena, un gemido preocupado reverberando
en su pecho. "Cmo sabemos que no atacar a Elena? Debera ir con ella."
"No, ella ya est confundida y querr dominarte", dijo Elena suavemente,
acercndose para acariciarle el cuello. "Estoy emparejada y su lobo lo reconocer."
"No podemos estar seguros" protest Roger.
"Puedes quedarte afuera en el porche, donde puedes escuchar mi llamada si necesito
ayuda." Elena se volvi en sus brazos y mordi su mandbula. "Sabrs si estoy en
peligro, compaero."
Roger cerr los ojos y levant su barbilla para que pudiera morder su cuello. l
gru su asentimiento.
Sylvan envolvi sus brazos alrededor de ambos, y Elena y Roger se apiaron contra
ella. Acarici el cabello de Elena y tom la nuca de Roger. "Drake podra tener los
impulsos de una adolescente, pero no muestra ningn signo de estar rabiosa. No
permitira que Elena se acercara a ella si pensaba que haba algn peligro."
"Voy a verla ahora" dijo Elena.
"Aydala" orden Sylvan.
"Y si muestra signos de que necesita liberacin?"
Sylvan gru de nuevo, sus garras sobresaliendo. "Encuentra a alguien."
____

Niki salt de la barandilla donde haba estado agachada, esperando a Sylvan. La


Alpha irrumpi por la puerta, sus ojos ya de oro de lobo, su torso de plata brillante. Niki
se centr en las dos medias lunas prpuras sobre el pecho de Sylvan que no haban sido
evidentes cuando el lobo de Sylvan haba estado ms tranquilo.
"Ella te mordi!"
"Vamos a correr."
"Alpha," grit Niki. "Podra haberte infectado!"
"No lo hizo" solt Sylvan, bajando las escaleras hacia el bosque.
"No lo sabes. Es peligrosa!"
Sylvan se dio la vuelta. "Basta!"
Niki se detuvo abruptamente, su cuerpo temblando. "Hueles a ella."
"Estoy cubierta en su olor de la transicin. No es nada." Sylvan envolvi sus brazos
alrededor de los hombros de Niki y se inclin hasta que sus ojos se sostuvieron.
"Guardate para una verdadera batalla, Imperator. Esta no es tu pelea."
"T eres mi Alpha", susurr Niki.
"Yo lo soy. Y t eres mi segundo. El lobo de mi corazn." Sylvan acerc a Niki y
frot la barbilla en la parte superior de su cabeza. "Tenemos que averiguar qu est
causando estas fiebres en los humanos y detenerla antes de que haya una temporada
abierta en Weres. Te necesito a mi lado, Niki, ahora ms que nunca."
Niki roz su boca sobre el pecho de Sylvan, con cuidado de no tocar la marca de la
mordedura. "Siempre, Alpha. Siempre."
____

"Soy el mdico de la manada" dijo Elena, entrando en la habitacin de Drake y


cerrando la puerta detrs de ella. "Cmo te sientes?"
"No estoy tan segura." Drake se sent de espaldas a la pared y meti una sbana
apretadamente alrededor de sus caderas. Nunca haba sido particularmente tmida o
consciente de s misma, pero su cuerpo no se senta como el de ella. Cuando despert
con Sylvan y Niki se apret contra ella, haba sido consolada. Pero tambin se haba
excitado, dolorosamente, y cuando se vio obligada a tocar a Sylvan, su excitacin haba
sido insoportable.
Todava estaba intensamente excitada.
Elena ola bien. Y ella era hermosa. Sus rasgos delicados estaban enmarcados por
gruesos y largos rizos negros que Drake quera pasarle las manos. Elena era pequea,
pero con cuerpo, con deliciosos senos y caderas. Drake imagin deslizar su boca sobre
las curvas de sus pechos y hacia abajo del centro de su vientre suavemente
redondeado. Su cltoris sobresala y ella gru suavemente.
"No creo que debas estar aqu" dijo Drake.
Elena se apoy contra la puerta, observando a Drake cuidadosamente.
"Sylvan dice que tu lobo es desafiante."
"Algo es." Drake ri temblorosamente. Le dola el estmago como si tuviera hambre,
pero por mucho ms que comida. Cuando pas la mano por el centro de su abdomen, su
piel se sinti diferente. Ms sensible.
Sus msculos estaban ms apretados, ms duros. Su lomo punzaba y ella se
estremeci con otro dolor agudo entre sus piernas. "Estoy...estoy teniendo algunos
problemas de control."
"Eres un adulto con los apetitos y los impulsos de un adolescente" dijo Elena con
calma. "Va a tomar un tiempo para que tu lobo encuentre su equilibrio. Es probable que
responda a cada Were que se acerca a ti al principio."
"Todos?" pregunt Drake. "Nunca me han atrado a los hombres. Eso cambiar?"
"La mayora de nuestros jvenes se emparejan libremente hasta la adolescencia,
cuando algunos se vuelven exclusivos con un solo sexo. Ya eres un adulto, as que tal
vez no encuentres a los hombres de inters ahora."
"As que slo voy a estar excitada por cada hembra que pase?" Drake pens en Niki
desnuda y presionada contra ella, pero Sylvan haba sido la que ella haba querido
tocar. El torso de Sylvan haba sido un paisaje de msculos perfectos envueltos en una
piel lisa y una tentadora tostada de piel sedosa.
Respir profundamente el recuerdo y capt el aroma de Sylvan en el aire. Su cltoris
se retorca y tena un impulso abrumador por sexo. Mir fijamente los pechos de Elena
y su sexo se tens. "Esto no es bueno. No voy a estar a salvo afuera de esta habitacin."
"No todo el mundo te despertar" dijo Elena con una sonrisa. "Tu lobo llegar
rpidamente a reconocer a las hembras apareadas, y ya no te atraers a nosotras por ms
tiempo. Puede que no encuentres ms Weres dominantes despertando."
Drake inmediatamente pens en su reaccin ante Sylvan, pero no dijo nada.
Como si estuviera leyendo su mente, Elena dijo: "La Alpha est sin pareja. Hasta
que ella forma un vnculo mate, todos nosotros, incluso los casados, respondemos a ella
cuando su llamada es fuerte. Es la respuesta natural de la manada a su Alpha."
Drake se movi inquieta, la sbana se sinti de pronto estrechada.
El dolor entre sus piernas aument y ella se estremeci. Estaba terriblemente
excitada, pero en realidad no pensaba que Elena fuera el objeto de su excitacin.
Ella era atractiva, pero Drake no estaba atrada por ella. No era la forma en que haba
estado con Sylvan. Sylvan. Otro espasmo se dispar entre sus piernas.
"Jess, qu est pasando?"
"Tu cuerpo ha sufrido una transformacin drstica y rpida. Ests siendo inundada de
potentes neurotransmisores. Ests sexualmente excitada. Es normal."
"Algo no se siente bien. Hay...dolor."
"Acustate." Elena alcanz detrs de ella y agarr el pomo de la puerta en caso de
que Drake perdiera el control. "Tengo que responder a tus preguntas."
Drake se tendi sobre su espalda. Incluso la sbana le hizo sentir dolor en la piel y la
pate.
"Tcate a ti misma" dijo Elena suavemente.
"Quieres que me masturbe?" Drake gir la cabeza para mirar a Elena.
"Tu cuerpo necesita liberarse."
"Es seguro...contigo aqu? Y si yo...estas segura de que no me volver rabiosa?"
"Hueles como un dominante normal. No tengo miedo de los Weres dominantes
incluso cuando no somos dominantes podemos rechazar a una pareja si as lo
deseamos." Elena sonri. "Es por eso que los dominantes luchan por nosotras cuando
estamos en celo".
"Ests segura?" Drake tembl con la necesidad primordial de tomar, para
reclamar. El impulso era tan fuerte que apenas poda pensar.
"Adelante," dijo Elena suavemente. "Quieres, verdad?"
Drake alis su mano por el centro de su abdomen, acostumbrndose a los msculos
apretados. Su curiosidad la ayud a contener su excitacin y ella explor
cautelosamente. Cuando alcanz el espacio entre sus muslos, se tom a s misma. Ella
senta lo mismo, pero no completamente. Su cltoris se posicion ligeramente ms alto,
dejndolo ms expuesto. Recorri su longitud con su dedo pulgar y se toc, retrayendo
la vaina engrosada para descubrir la firme cabeza. El eje era ms grueso, ms duro de lo
que estaba acostumbrada, incluso cuando estaba completamente excitada.
Lo masaje de lado a lado y sinti resistencia, como si el ncleo central estuviera
casi rgido.
"Qu hay adentro?"
"Al principio del desarrollo de nuestra especie, todos los Weres, incluidas las
hembras, tenan un ncleo cartilaginoso en el falo", dijo Elena. "Las hembras
dominantes todava tienen un remanente muy delgado. Siente ms abajo, en la
base. Tendrs que presionar fuerte."
Drake palpo dos ovaladas masas ovaladas enterradas bajo su cltoris. Cuando los
toc, sus caderas se sacudieron. Exquisitamente tierna y placentera. "Qu son?"
"Las glndulas sexuales" dijo Elena. "Producen Victus, secreciones de feromonas,
cininas y otros productos qumicos, cuando se despiertan. Se vacan cuando nos
enredamostenemos sexosi estimulamos adecuadamente. Las emisiones son nicas
para cada Were y nos ayudan a identificar a potenciales compaeros. Una vez
acoplados, los transmisores qumicos se entremezclan, identificando el par acoplado a
otros Weres."
Drake apret ms fuerte y su cltoris se extendi abruptamente. El dolor fue agudo y
rpido. Ella aspir su respiracin y tir de su mano. El dolor en su cltoris aument,
penetrando profundamente en su sexo. "Se supone que duele?"
"Necesitas una liberacin para activar la emisin de los qumicos que se acumulan
durante tu transicin. Ests sobrecargada de ellos."
Drake apret los dientes. Su excitacin estaba creciendo de nuevo y ella quera sexo
tanto que su razn se estaba resbalando. "Elena. Deberas irte."
"Estimula tu cltoris hasta que est completamente erecto. Adelante, est bien."
Drake cerr los ojos y agarr su cltoris, corriendo el eje entre sus dedos como lo
haca cuando se masturbaba. Ella ya estaba ms dura de lo que haba sido, pero nunca
haba dolido as.
Sinti que la vaina retroceda y se apretaba bajo la corona que rodeaba la punta de su
cltoris. Ella masaje la cabeza con su pulgar y sinti que su sexo se apretaba en su
interior. "Siento que tengo que correrme, pero no puedo."
"Ahora las glndulas" susurr Elena.
Drake palp el bulto, e inmediatamente su estmago se tens. Oy un gruido
comenzar en su pecho. Sus caderas se flexionaron y ella se manipul ms rpido. Sus
hombros salieron de la cama y apret los dientes, la presin era tan intensa. "Realmente
tengo que correrme."
"Masajea tu cltoris y las glndulas al mismo tiempo."
Drake sinti una punzada de dolor y mir hacia abajo. Las uas cortas y oscuras se
extendan desde las yemas de los dedos. Una lnea plumosa de piel oscura brillaba por
el centro de su bajo vientre hacia su sexo. "Jess. Qu est pasando?"
"Esas son seales de que casi ests all. Presiona ms fuerte, contra el hueso."
Las glndulas se convirtieron en piedra y el cltoris de Drake se dispar
verticalmente, movindose violentamente entre sus dedos. Un rayo de calor dispar de
su sexo por sus piernas y profundamente en su estmago. Ella rod sobre su lado y se
dobl hacia arriba, sus caderas empujando en una serie de espasmos desgarradores.
El sudor empapaba las sbanas debajo de ella mientras ella gema y se
retorca. Cuando los espasmos disminuyeron, estaba dbil y agotada.
"Dios," Drake jade. "Se supone que es as?" Ella se ahuec "Todava estoy... no
es... disminuyendo."
"Eso fue slo una liberacin parcial", explic Elena. "Los Weres necesitan las
feromonas de otro Werede una mordedurapara desencadenar un orgasmo
completo. Aliviarse uno mismo es slo una interrupcin. Nuestro impulso para el sexo
es muy altoslo para nuestro instinto de proteger a nuestros compaeros
probablemente porque nuestras tasas de fertilidad son bajas." Ella sonri
tristemente. "Agresin y peligro aumentan el impulso. Los dominantes tienen el impulso
ms alto de todos y siempre estn semi-excitados. A menudo requerirn una serie de
liberacin antes de que la impulso desaparezca".
"No me siento bien." Drake tembl. "Ojal esto pudiera haber ayudado ms."
Elena cruz la habitacin y cubri a Drake con la sbana. "Tena que ser as para
que supieras qu esperar de tu cuerpo cuando te enredes por primera vez. Tienes un
curso intensivo en fisiologa Were."
"Choque es una buena palabra para ello".
Elena pas los dedos por el cabello de Drake. La llamada de Drake haba sido fuerte,
y si Elena ya no estuviera apareada, habra sido difcil resistirla. No habra
querido resistirse a ella. Drake podra ser peligrosa si toda la fuerza de su frenes sexual
se desat sin previo aviso. Ella era dominante, muy dominante. "Lamento no haber
podido hacerlo ms fcil para ti."
Drake frot la mejilla en la palma de Elena. "Est bien. Entiendo." Ella ri
trmula. "Gracias por el recorrido."
"Muevete" dijo Elena.
"Por qu?" Drake frunci el ceo.
"Ests temblando y quiero abrazarte. Eres un Were ahora. Necesitas contacto fsico."
Ella se quit la ropa y se inclin para besar la mejilla de Drake. "Voy a llamar a Roger.
Necesitas la manada. No es sexual."
"Soy segura?" El cuerpo entero de Drake deseaba un toque, pero no confiaba en s
misma. "No quiero hacerte dao y no parezco tener ningn tipo de control."
"Roger no te despertar, y estoy apareada, as que tampoco lo har."
"No se senta as hace unos minutos."
"Necesitas dormir y curarte. Esto te ayudar." Elena se acost con la cabeza en el
pecho de Drake, envolvi su brazo alrededor de la cintura de Drake y cubri su muslo
sobre Drake. Roger entr en la habitacin y se acomod con su frente a la espalda de
Elena. l extendi su brazo por la cadera y roz ligeramente el muslo de Drake.
"Puede que despiertes con los mismos impulsoslo llamamos frenes sexual"
murmur Elena. "Nos alejaremos antes de eso por si acaso. No te preocupes."
"Cunto tiempo voy a ser as? Tan fuera de control?" pregunt Drake,
instintivamente metiendo la cabeza de Elena bajo su barbilla.
"No lo s. Nunca hemos tenido un adulto, convertido en Were en la Manada antes."
____

Sylvan se paseaba en su oficina. Quera ver a Drake. Despus de su carrera se haba


ido directamente a la enfermera, y antes de que ella hubiera entrado, haba captado el
aroma que colgaba en el aire. La sala estaba tan cargada de feromonas, los potentes
neurotransmisores eran tan densos, su piel se haba alisado al instante y su sexo estaba
preparado. La mordedura de su pecho palpitaba.
Drake estaba necesitada, frentica, y Sylvan quera tomarla. Se sorprendi de que
otros Weres no hubieran respondido a la poderosa llamada.
Instantneamente enfurecida por la imagen de otra Were, respondiendo a la
necesidad de Drake, habra asaltado a la puerta de Drake.
Entonces haba odo a Drake gemir y la voz melodiosa de Elena.
Ella saba lo que Elena estaba haciendo, acariciando a Drake en una liberacin con su
voz. Quera arrancar la puerta de sus bisagras y separar a Elena de Drake. Quera estar
encima de Drake con los dientes enterrados en el hombro de Drake, su cltoris pulsando
dentro del sexo hmedo de Drake.
Sus garras haban brotado, sus caninos sobresalan dolorosamente, y una raya de
plata se disparaba por el centro de su vientre.
Ella quera tanto a Drake que saba que no poda arriesgarse a acercarse a ella. El
efecto de Drake sobre ella era demasiado potente, demasiado poderoso. No estaba
segura de poder soportar otra mordida sin reclamarla por completo.
Se haba arrastrado por la puerta del porche tan violentamente que haba astillado la
madera y haba derribado a Roger por las escaleras.
Sylvan saba lo que tena que hacer. Tena que escapar. Drake estaba recin
convertida y no pudo controlarse. Estaba transmitiendo sus necesidades tan
poderosamente que los otros en la manada pronto detectaran su llamada. Drake tendra
que enredarse con frecuencia, posiblemente continuamente, y si Elena tena razn y
Drake era tan dominante como pareca, tendra un montn de Weres para elegir. Si
Sylvan se quedaba all, no podra mantenerse alejada de Drake. Incluso si lograba
resistirse, tena miedo de que pudiera desgarrar a cualquier Were que tratara de
responder a la llamada de Drake.
Niki!
Niki inmediatamente entr por la puerta de la oficina, sus ojos explorando la
habitacin, buscando el peligro. "Alpha?"
"Llame al centuri. Me voy a la ciudad."
"Hasta que determinemos la fuente de la fiebre, ests ms segura aqu"
"Ahora, Niki."
La mandbula de Niki se apret. "Crees que no s por qu quieres irte? Ol tu olor
en ella, tambin."
"Te dije que haba forzado su transicin" dijo Sylvan. "Eso es todo."
"Bien. Ella es un perro callejero, un Mutia, y todava podra volverse rabioso. Al
menos envala a uno de los puestos de avanzada hasta que est a salvo, o hasta que
necesite ser ejecu"
Sylvan gru. "Ten cuidado con lo que dices, Niki."
"Dejaras la seguridad del Compuesto, te pondras en peligro antes de aislarla? No
vale la pena."
"No me desafes ahora" le advirti Sylvan.
Niki entrecerr los ojos y estudi a su Alpha. Sylvan estaba sin camisa, ya que a
menudo estaba alrededor del Compuesto. Un estrecho y grueso sendero de plata brillaba
por encima de la cintura de sus pantalones negros. Su piel resplandeca como si fuera
besada por la luz de la luna.
Sus pmulos estaban marcadamente inclinados, los bordes de sus profundos iris
azules aureolados en oro. La mordedura de su pecho era ms oscura, con moretones.
Algo estaba montando duro a Sylvan, pero Niki no detect la poderosa llamada del
Alpha de la misma forma en que sola hacerlo cuando Sylvan necesitaba su
liberacin. Otra cosa era la causa del aluvin de feromonas adems del frenes
sexual. Algo an ms primitivo, ms crtico.
"La mordedura te hizo algo la mordedura?" pregunt Niki, cada instinto protector
en alerta.
"No," Sylvan ladr con brusquedad. "Basta de esto."
Niki tuvo que intentarlo una vez ms.
"Rena est entrando en calor. Tmala. Ella quiere que lo hagas."
"No quiero una compaera." El lobo de Sylvan se quebr y gru como si tratara de
salir de una jaula, refutando las palabras de Sylvan. Sylvan se estremeci con el
esfuerzo de dominarla.
"No la acoples, entonces", grit Niki. Slo tmala! Todava estoy loca por
enredar. T debes necesitarlo an ms. Por qu niegas tu naturaleza?"
Antes de que las palabras salieran de la boca de Niki, Sylvan estaba en la cara de
Niki. Ella aplast a Niki contra la puerta, con los brazos apoyados a ambos lados de la
cabeza de Niki. Sus dientes estaban en el cuello de Niki, su calor encerrando a Niki en
un infierno.
La pelvis de Sylvan se estremeci contra los pezones duros de Niki, contra los
pechos de Niki.
Niki gimi y lami la mandbula de Sylvan. "Por favor, Alpha."
"Te amo, Niki" susurr Sylvan en el odo de Niki. Luego la empuj a un lado y
entr en el pasillo, gritando a Lara y Max, "Coge al Rover. Me voy."

CAPTULO DIECIOCHO

Sylvan fue directamente a su oficina en el Capitol Plaza e instruy a Niki que ella no
deba ser molestada. Haciendo caso omiso de la pila de mensajes de color rosa en su
escritorio, ella puso una llamada a travs de una lnea segura a un nmero privado en
Mir Industries. Leo Revnik, uno de los cientficos ms importantes del MI, respondi en
el segundo timbre.
"Buenos das, Alpha" dijo Leo con su profunda voz.

"Podemos tener un brote de fiebre Were en los humanos", dijo Sylvan. "Necesito
saber el origen."
"Cuntos?"
"Sophia informa que posiblemente cuatro en los ltimos seis meses."
"Hay un rabioso Were suelto?"
"Si las vctimas fueran menos uniformes, podra pensarlo". Sylvan explic que todos
los casos sospechosos haban sido nias adolescentes con antecedentes similares.
"Nunca he conocido a un rabioso que tuviera esa clase de capacidad de
razonamiento. Adems, la mayora de los ataques rabioso son aleatorios, agrupados en
el tiempo y la ubicacin, y tan desordenado es fcil seguir el rastro de los cuerpos de
nuevo a la fuente y neutralizar al rabioso. Estos ataques parecen mucho ms
deliberados".
"Crees que no tienes un transportista en la manada? Un Were que sobrevivi a
la fiebre, incluso hace aos?"
"Slo una" dijo Sylvan con cuidado. "Y sabes que esa no es la fuente aqu. Si hay un
rabioso, o varios, son pcaros, no Manada."
Leo gru. "Crees que el enfoque es urbano, entonces?"
"No tenemos ni idea de dnde estas nias estn siendo atacadas", dijo Sylvan,
incapaz de ocultar su ira y frustracin. "Todava no hemos rastreado a los que acudieron
al ER en Albany General. Puede que haya ms personas que nunca lo hayan hecho en el
sistema".
"Perdname, Alpha, pero el patrn no es tpico para la transmisin de la fiebre. La
toxina se degrada con bastante rapidez en los rabiosos que sobreviven ms de un da o
dos. Si los ataques ocurren durante el perodo de tiempo que usted sugiere, o estamos
tratando con ms de un rabioso o la toxina ha mutado en una forma de accin ms
larga."
"As que podemos tener una nueva forma de fiebre, es eso lo que ests diciendo?"
Pregunt Sylvan.
"Siempre nos ha preocupado la posibilidad. Aunque es tericamente posible, nunca
hemos sido capaces de reproducir el fenmeno en el laboratorio"
"No me interesan las teoras" gru Sylvan. "Necesitamos detener la propagacin a
los humanos y erradicar cualquier portadores de rabia".
"Puedes traerme muestras de sangre y tejido de las vctimas?" pregunt Leo.

"Slo nos dimos cuenta del problema en los ltimos das. Desafortunadamente, no a
tiempo de que alguno de nuestro personal en el sistema hospitalario obtenga muestras
de los sospechosos de los primeros casos".
"Cundo fue la muerte ms reciente?"
"La noche anterior", dijo Sylvan. "Por lo que s, la chica no ha sido identificada. Su
cuerpo probablemente est con el forense de la ciudad."
"Tengo algunos contactos all" dijo Leo. "Podra ser capaz de formar una solicitud de
una muestra de sangre que no despertar demasiada sospecha. Sin embargo, es
preferible una biopsia de tejido fresco para las especificaciones de masa y cultura, y
dudo que pueda conseguirlo."
Sylvan vacil, cada instinto gritando para que ella no revelara nada ms. Pero ella era
Alpha, y su manada entera estaba en riesgo.
"Tenemos una sobreviviente. Una de las nias infectadas mordi a un mdico
humano. Se convertido."
"Y no est rabiosa?"
"No."
"Una hembra humana adulta se convirti" susurr Leo, sorprendido. "Podramos
aprender mucho estudindola."
"No es una rata de laboratorio" gru Sylvan.
"Perdneme" dijo Leo con un tono inmediatamente conciliador. "Me temo que paso
demasiado tiempo solo en el laboratorio. Mi tacto ha sufrido por ello."
"Qu necesitaras de ella?"
"Inicialmente, nada demasiado drstico. Muestras de sangre. Una biopsia muscular."
"Ciruga?" Sylvan ardi ante la idea de que alguien tocara a Drake, hacindole
dao. Su lobo levant la cabeza, gruendo.
"Slo una incisin muy pequea" dijo Leo apresuradamente. "Dudo que le causara
mucho dolor."
"Lo dijo inicialmente."
Leo vacil. "No sabemos cmo el convertirse afectar a una hembra, especialmente
una adulta. Sus huevos seran"
"No" dijo Sylvan de inmediato, su instinto de proteger a Drake sobre todo lo dems,
incluso su deber de Manada. Esa comprensin la hizo frenar y ella luch por aclararse la
cabeza, para pensar como Alpha. No poda, no dejara que los sentimientos personales
interfirieran con su responsabilidad. Ella se neg a tomar una compaera por
exactamente esa razn. "Ella acaba de despertar hace unas horas. An no es lo
suficientemente fuerte para nada invasivo."
"Lo entiendo, por supuesto. Pero despus?"
"Quizs." Al sonido de la madera desgarrada, Sylvan mir su escritorio. Haba
arrancado cuatro profundas hendiduras en la superficie de madera pulida sin siquiera
darse cuenta de que toda su mano se haba transformado por completo.
Si hubiera estado en pblico, en una conferencia de prensa, ese tipo de resbaln
podra resultar desastroso.
"Cundo puedes conseguirme muestras?" pregunt Leo. "Voy a empezar a preparar
los ensayos."
"Tendr que consultar con Elena el estado de Drake. Puede Sophia recoger lo que
necesita?"
"Ciertamente."
"Bueno. Har que Sophia te llame si tiene alguna pregunta."
Leo guard silencio.
"Qu es?" pregunt Sylvan.
"Dijiste que la Were convertida acaba de despertar. Todava poda deteriorarse. Si
est rabiosa..."
"Ella no est rabiosa." El lobo de Sylvan empuj duramente por libertarse. Su piel
brillaba y un susurro de pelaje plateada sobre la superficie. Cerr los ojos y oblig a su
cambio a retroceder. "No pondra en riesgo a tu hija, Leo."
Se aclar la garganta en disculpa. "Lo s, Alpha. Sophia tiene buenos instintos. Estoy
seguro de que tendr cuidado. Por favor perdona mi paternal preocupacin."
"Entendido. Quiero que apresure los resultados, y me informe directamente. Nadie
ms que Nadia y Sophia deben saber esto."
"Mi pareja y yo podemos manejar todas las pruebas", le asegur Leo. "Esperaremos
las muestras y ejecutaremos los anlisis tan pronto como los tengamos".
"Gracias." Sylvan termin la llamada y resisti el impulso de comunicarse con Elena
inmediatamente para una actualizacin sobre la condicin de Drake. Drake dormira por
lo menos unas horas despus de lograr una liberacin. Pensar en Drake gastndose con
la ayuda de Elena, tal vez excitada por la presencia de Elena, amenazaba con
desequilibrar el tenue control de Sylvan.
Agarr los mensajes para distraerse.
El consejero Zachary Gates haba dejado tres mensajes urgentes. Suspirando, Sylvan
marc su extensin en el Complejo del Capitolio. Cuando su secretaria la hizo pasar,
dijo: "Hola, Zachary. Es Sylvan."
"Consejera", dijo Zachary con su suave y pulida voz. "Es bueno que llames."
"Cmo puedo ayudarte?" pregunt Sylvan, ms molesta que de costumbre con el
comportamiento oficioso de Zachary. Su temperamento y tolerancia se deshilacharon
hasta el punto de ruptura.
"Los miembros de la coalicin pensaron que podra ser un buen momento para
convocar una reunin de estatus."
"Cundo?" Sylvan represent a todos los Weres organizados de Estados Unidos en
la Coalicin de Seres Preternaturales. Zachary represent a los Vampiros, Rudy Brown
el Mago, Cecelia Thornton el Fae, e Ilona Dexter el Psi. Juntos, los cinco guiaron a sus
especies a travs de las inciertas consecuencias polticas y sociales del xodo. Adems
de unificar sus plataformas polticas, discutieron polticas de autorregulacin para
asegurar que las acciones de una especie no contradecan una posicin de una de las
otras ni ponan en peligro ninguna especie. Antes del xodo, las especies de Praetern
haban sido completamente independientes entre s, y la nueva coalicin era una alianza
incmoda. Sus reuniones del consejo a menudo se convirtieron en argumentos
acalorados como cada especie sutilmente compitiendo por apalancamiento poltico y
poder econmico.
"Tan pronto como sea posible", respondi Zachary.
"Una reunin de emergencia? Por qu?"
Zachary suspir como si estuviera reacio a entregar el siguiente mensaje. "Varios de
los miembros estaban preocupados por la descripcin de los medios de tu...ah,
resbaln."
"Mi resbaln?" Sylvan gru.
"Estoy seguro de que la fotografa en el peridico exager tu condicin" dijo Zachary
con dulzura.
"Mi Condicin."
Zachary se ech a rer. "Bien, mi querida"
"Alpha" dijo Sylvan en un tono bajo y peligroso. "Alpha Mir, concejal Gates."
"Por supuesto... Alpha. Usted sabe cmo algunos de la junta aborrecen el escrutinio
pblico. De hecho, si no hubieran temido que sus intereses econmicos sufrieran, no se
habran unido a su padre en el xodo. As que, naturalmente, les preocupa cualquier
comportamiento que pueda generar una opinin pblica adversa".
"Quieres hablar claro?" dijo Sylvan con frialdad.

"Pareca que estabas a punto de perder a su bestia, Alpha" dijo Zachary, todo el
pretexto de la diplomacia desaparecido. "La Coalicin no puede tener un lder pcaro."
"Sabes muy bien lo que esa foto mostr. Uno de mis jvenes haba sido atacado. Es
lamentable que el incidente haya sido fotografiado, pero no tengo la intencin de
disculparme con el consejo por ello".
"Estoy totalmente de acuerdo. Y estoy seguro de que si le da a la junta una simple
garanta de que no tienen motivos para temer represalias pblicas debido a una
repeticin de la actuacin, el asunto ser eliminado rpidamente".
"Me temo que no estoy disponible para los prximos das." Sylvan se pregunt sobre
la verdadera agenda de Zachary. Los vampiros estaban constantemente maniobrando
por territorio y poder poltico, por lo que sospechaba que el objetivo final de Zachary
era alcanzar la superioridad sobre todas las dems especies de Praetern. Sin embargo,
era un poltico adepto y rara vez revelaba sus verdaderas alianzas. "Te informare cuando
mi horario lo permita."
"Entonces, espero tu llamada." El tono de Zachary era perceptiblemente ms fresco.
"No esperara mucho, Alpha. "
"Es una amenaza, consejero?"
"De ningn modo. Considralo el consejo de un amigo."
De una cosa Sylvan estaba segura. Zachary Gates no era amigo de los Weres. Se
pregunt si podra ser un enemigo.

____

Drake se despert sola. Elena y el olor de Roger se demoraron, pero el que domin y
le hizo apretar el estmago fue el de Sylvan.
Tierra y potentepino ardiente y canela oscura. Esta vez haba soado con despertar
en un hospital con Sylvan de pie sobre su cama.
En el sueo, Sylvan haba dicho que ella era parte de la manada ahora. El olor de
Sylvan la haba envuelto y ella se excito. Haba querido saltar de la cama y tomarla.
Haba querido morderla. Entonces Sylvan haba sido un lobo, una gran bestia plateada
que llamaba a Drake para que cambiara, corriera, cazara. El resto del sueo se haba
fracturado, como si hubiera experimentado a travs de una conciencia diferenteel
mundo se haba convertido en sonido, olor y sabor. Y Sylvan. Siempre Sylvan. Alpha.
Drake se tambale inquieta. Poda distinguir por el ngulo de la luz que flua por la
ventana que haba dormido la mayor parte del da. Muy arriba, un motor de avin
zumbaba. Mucho ms cerca, ella discerni conversaciones amortiguadas y un alboroto
de canciones de pjaros solapados. Olio zorro, conejo, ciervo. Senta otras presencias en
el edificio pero no senta peligro.
Haciendo balance de su cuerpo, fue inmediatamente consciente de tres necesidades
urgentesella necesitaba un bao y una ducha; Estaba muy, muy hambrienta; Y quera
sexo. Ella vislumbr un cuarto de bao a travs de una puerta parcialmente abierta en el
lado lejano de su habitacin y decidi hacerse cargo del problema ms simple primero.
Caminando por primera vez en casi veinticuatro horas, esperaba sentirse enferma,
pero no lo hizo. Se sentafuerte. Alerta. Excitada. La mordida en el brazo por la chica
en ER se haba ido.
Ella us el bao y comenz la ducha. El agua caliente le llev un rubor a su piel, y
cuando se frot la mano sobre su torso, sus pezones se retorcieron y su lomo palpito. No
tuvo que tocarse para saber que estaba tensa y excitada. Poda sentir el pulso insistente
que coincida con el latido de su corazn acelerado. Se frot las palmas de las manos
arriba y abajo de su abdomen y pens en los brazos de Sylvan a su alrededor, el calor
del duro vientre de Sylvan contra su espalda, la curva de la pelvis de Sylvan acunando
su culo. Record el calor de la boca de Sylvan en la parte posterior de su cuello y su
cltoris salt. Ella apret su mano entre sus piernas. Estaba mojada y dura. Lista.
Hace una semana, si se hubiera sentido as, se habra masturbado, pero haba
descubierto que no quera hacerlo ahora. Ella quera ms que un orgasmo.
Ella quera...no estaba segura de lo que quera. Ella ansiaba la carne clida y elegante
bajo sus manos, contra su lengua. Tena hambre de olor a hojas quemadas y canela. Se
imagin a horcajadas sobre el duro estmago de Sylvan y pintando su piel con su sexo,
marcndola. Los caninos de Drake entraron en erupcin, unas garras cortas salieron de
sus dedos y un sendero de fuego ardi por el centro de su abdomen. Ella reflej la
imagen de Sylvan gruendo en su cara y el sabor de Sylvan en su boca. Sus glndulas se
hincharon. Su sexo lata con fuerza. Estaba ardiendo. Tena que salir de la ducha. Tena
que salir. Tena que correr. Para luchar, para tomar.
Gimiendo, Drake volvi tropezando a la habitacin y se derrumb sobre la cama. No
poda salir. Tena miedo de lo que pudiera hacer. Cubrindose los ojos con el brazo,
agarr su sexo en su puo y apret, tratando de forzar la presin a ceder. A travs del
rugido en sus odos, oy la puerta abierta y rpidamente extendi su brazo.
"No, no entre aqu."
"Est bien," respondi una voz fuerte y clara. "No me vas a querer."
Drake volvi la cabeza. Misha estaba dentro de la puerta. "No creo que debas estar
aqu."
"Es seguro." Misha sonri. "Pude ver desde fuera de la puerta que eres
dominante. Demasiado cerca de m para estar interesada, probablemente."
"Qu te parece demasiado vieja para interesarte?" dijo Drake con los dientes
apretados.
Misha frunci el ceo. "No eres mucho mayor que yo. Me he enredado mucho con
Weres ms viejos que t."
"Lo haces?" Drake mir fijamente a la adolescente morena con los luminosos ojos
caoba, agradecida de que la adolescente estuviera vestida con vaqueros y una camiseta
apenas all. Ella no hubiera querido tener esta conversacin con ambas
desnudas. Casualmente tir de la sbana sobre su cuerpo, aliviada al descubrir que el
mismo acto de hablar la ayud a controlar su sistema agitado. Estaba incluso ms feliz
al darse cuenta de que no tena el menor deseo de saltar sobre Misha.
"Por supuesto. Vivimos mucho tiempo, recuerdas? Un par de dcadas no es nada
para nosotros."
"No estoy segura de que pueda acostumbrarme a eso", murmur Drake. "Soy Drake,
por cierto."
"Lo s" dijo Misha. "Elena dijo que estabas en la sala de emergencias cuando Alpha
vino a buscarme. No lo recuerdo. Lo siento."
"No hay problema. Como te sientes?"
"Bien." Ella le dio la espalda y levant su camiseta para mostrarle a Drake. Su
espalda era suave y sin mancha. Sin rastro de cicatriz. Todo curado. "Gracias por
ayudarme."
"De nada, pero no hice nada", dijo Drake. "Estoy muy contenta de que ests bien."
Misha se dej caer en el extremo de la cama de Drake y apoy la barbilla en su puo,
estudiando a Drake descaradamente. Drake se movi en la direccin opuesta.
"Quieres enredar, apuesto", observ Misha.
"Yo...eh... cuntos aos tienes?"
"Dieciocho el prximo mes." Misha se dio la vuelta y se puso de nuevo contra la
pared, lanzando su pierna casualmente sobre la pantorrilla de Drake donde descansaba
debajo de la sbana. "Recuerdo que cuando tuve el primer frenes. Fue realmente muy
malo. No poda pensar en nada excepto en sexo. Todo el mundo piensa que es tan fcil
ser dominante, porque generalmente hay alguien alrededor que quiere enredarse." Misha
hizo una mueca. "No es tan divertido cuando no importa lo que hagas, no puedes
detenerlo".
Drake cerr los ojos. "No creo que debamos tener esta conversacin."
"Por qu?"
"Porque no s lo que estoy haciendo." Drake se levant sobre sus codos y se
encontr con los ojos de Misha. "Quizs deberas tener un poco ms de miedo de m."
"Tal vez debera tener miedo de m." Misha entrecerr los ojos y emiti un bajo
sonido retumbante en su pecho.
"No," Drake advirti ante el desafo de Misha, su voz cayendo.
Misha sostuvo la mirada de Drake durante unos segundos ms, luego tembl y apart
la mirada. "Guau. Eso fue intenso." corto una mirada rpida en Drake. "Estaba
equivocada. Eres mucho ms dominante que yo, y Alfa dice que podra ser un centuri
algn da." Ella puso los ojos en blanco. "Si lo hago a travs del
entrenamiento sentrie sin fastidiarla de nuevo."
"Lo que pas en el parque no fue tu culpa."
"Dej el Compuesto", dijo Misha suavemente, pasando la sbana por los dedos. "Eso
fue tonto. Entonces dej que ese idiota llegara detrs de m. Conseguir ser apualada me
sirvi de bien."
"Lo sabrs mejor la prxima vez" dijo Drake.
Misha mir a Drake con una mirada de soslayo, con cuidado de no entrar en contacto
visual. "Sabes, no tengo la oportunidad de enredarme con demasiados Weres que son
ms dominantes que yo. Tal vez te guste enredarte con un dominante."
"Gracias, pero no lo creo" dijo Drake.
"No estoy interesada en el apareamiento ni nada", dijo Misha con tono incisivo
"Quiero decir, si quieres una compaera sumisa, est bien. Pero no tendras que
preocuparte conmigo."
"No quiero... enredarme...con nadie en este momento. Hay alguna posibilidad de
que pueda conseguir algo de comida?"
"Ests segura? Porque tu llamada es realmente fuerte." Misha desliz su pierna un
poco ms arriba en Drake. "Y me siento realmente lista."
"Slo comida." Drake salt de la cama, prefiriendo estar desnuda al contacto fsico
continuo. Misha slo estaba haciendo lo que era natural, pero Drake no tena ni idea de
lo que era natural para ella por ms tiempo. "Y algo de ropa."
Misha se encogi de hombros indiferente, aparentemente despreocupada por el
rechazo, y se sent en el borde de la cama. "Alpha nos deja cazar mientras no vayamos
solos. Puedes cambiar a voluntad? Yo puedo, si me concentro."
"No recuerdo haber cambiado." Drake frunci el ceo. "Tal vez no puedo." La idea
de no poder cambiar la molestaba. Si ella fuera una Were ahora, ella quera ser
completa. Jade cuando un dolor repentino atraves sus entraas. "Dios, qu es
eso? No se detendr."
"Tu lobo quiere salir", dijo Misha.
"Cmo puedes saberlo?" Drake apenas consigui sacar las palabras alrededor del
dolor asfixiante. Se apoy contra la pared, sin estar segura de que podra permanecer de
pie mucho ms tiempo.
Misha seal el estmago de Drake. Una fina lnea de piel oscura corra por el centro
de su bajo vientre. "Eso sucede cuando tu lobo sube. Ya sabes...cuando eres desafiado o
en el frenes sexual."
"Se siente como si algo est tratando de rasgar su camino fuera de m," Drake dijo,
frotndose el estmago.
"Probablemente lo sea. Especialmente si necesitas una liberacin, lo cual debes
incluso si no lo puedes decir. Segura que no quieres"
"Comida" repiti Drake, a pesar de que la necesidad de tener sexo estaba de nuevo en
pleno vigor. Y esa ropa."
Misha salt de la cama y abri la puerta. "Venga. Te llevar al comedor."
Drake la sigui por el pasillo. Misha seal un hueco justo dentro de la puerta
principal.
"Coge los pantalones de la pila. Una camisa tambin, si quieres."
"Gracias." Drake se visti automticamente, pero cuando Misha abri la puerta del
porche, dud. "Debera decirle a Elena que me voy?"
"No eres una prisionera" dijo Misha en voz baja. "Eres Manada."
Drake saba mejor que pensar que sera as de fcil. Haba estado en esta situacin
decenas de veces mientras se abra paso a travs del sistema de cuidado del estado. Justo
cuando se instalaba en un lugar, ella sera trasladada debido a los recortes de fondos o la
falta de personal. Se despertaba en un lugar nuevo, rodeada de extraos. Si tuviera
suerte, habra alguien como Misha, a quien no le importaba si era una forastera, para
amiga de ella y explicar las normas y reglas. Pero la mayora de las veces no haba
nadie.
Incluso si ella hizo un aliado o dos, siempre poda contar con la necesidad de ganar
su lugar. Haba aprendido rpidamente cmo hacerlo, primero con los puos, luego con
el cerebro. Ahora tena que aprender las reglas de nuevo, pero estaba en un mundo
completamente nuevo en un cuerpo que apenas reconoca, con sentimientos e impulsos
que no poda controlar. Se pregunt si sobrevivira, y sin mencionar alguna vez
pertenecer de verdad. La sensacin de araazos, crujir en su estmago comenz de
nuevo y ella se estremeci.
Afuera, en el patio del tamao de un estadio de bisbol, entre el desorden de edificios
de troncos y de piedra, Weres macho y hembra, la mayora vestidos de caqui o negro,
unos cuantos sin camisa, iban y venan en parejas y grupos.
Algunos se retrasaron y miraron fijamente, unos pocos entrecerraron sus ojos y
retumbaron. Drake no hizo contacto visual, pero tampoco baj la cabeza. "Mira, Misha,
tal vez esto no es una buena ide"
"Oye! Aqu vienen Alex y Jazz", dijo Misha.
Drake mir hacia donde Misha sealaba. Los dos adolescentes que recordaba de la
sala de emergencias se dirigieron hacia ellas a travs de la dura tierra.
"Qu debo hacer?" Drake dijo en voz baja.
"Tu lobo sabe qu hacer", dijo Misha con confianza.
Drake no estaba tan segura. Se qued quieta mientras se acercaban. Su piel se senta
galvanizada. Los pelos en la parte posterior de su cuello se levantaron. Su lomo se
tenso, no con el ahora familiar impulso para el sexo, sino con un impulso de pelear. Los
dos chicos se detuvieron a unos cuantos metros de ella y la miraron cautelosamente, con
las piernas extendidas agresivamente, los hombros empujados hacia adelante. Mantuvo
las manos abiertas a los lados y levant la cabeza. Ella mir de uno a otro,
encontrndose con sus ojos a su vez. Alex inmediatamente agach la cabeza y se movi
hacia un lado, dejando a Jazz frente a ella.
"Soy Drake" dijo, observando sus ojos.
"Te recuerdo de la sala de emergencias." Sus fosas nasales se abrieron y l pareca
confundido. "Hueles a Alpha."
Drake se pregunt por qu, pero no dijo nada, esperando, sin moverse.
l se desliz detrs de ella y ella gru suavemente, una advertencia silenciosa.
Oy un gemido suave y lamentoso, luego la presin de una mejilla contra su hombro.
"Puedo enredar contigo," susurr Jazz, deslizndose delante de ella, rozando su
pecho a travs de su brazo. Se encontr con su mirada slo por un segundo antes de
lanzar una mirada a Misha. "A menos que t?"
Misha sacudi la cabeza.
"No, gracias" dijo Drake a Jazz, y l se encogi de hombros, imperturbable, de la
misma manera que Misha. "Misha y yo estbamos en camino para conseguir algo de
comer. Quieren venir?"
Jazz y Alex estuvieron de acuerdo de inmediato y cayeron a ambos lados de Misha,
empujndola juguetonamente. Drake suspir internamente, el primer obstculo
despejado.
Casi haban alcanzado el largo edificio de una sola planta desde el que emanaban una
pltora de olores deliciosos cuando alguien llam a su nombre. Sophia cruz corriendo
el patio en direccin a ellos.
"Adelntense sin m" le dijo Drake a los adolescentes. "Estar en unos minutos."
"Nos vemos", dijo Misha mientras se alejaba con los muchachos.
"Cmo ests?" Sophia dijo sin aliento, escudriando el rostro de Drake.
"Bien, creo". Sintiendo curiosos ojos en ella mientras ms Weres pasaban, Drake
seal una zona sombreada al lado del comedor, justo en el borde del
bosque. "Hablemos all un momento."
"He llamado a la sala de emergencias esta maana" dijo Sophia mientras
avanzaban. "Espero que no te moleste."
"No," Drake dijo. "Estoy muy contenta de que lo hicieras. Llamar ms tarde y les
dir que tengo una emergencia personal. Tengo un montn de tiempo de licencia libre."
Comprob el bosque detrs de ellas. Zarigeya. Conejo. Mapache. Nada
amenazante. Se puso a s misma entre Sophia y el bosque. "Si puedo volver a trabajar."
"Por qu no podras hacerlo?" pregunt Sophia.
"Es un poco demasiado pronto para estar segura de mi pronstico."
"Te ves bien." Sophia inclin su cabeza. "Tu olor es saludable."
Los ojos de Sophia se abrieron y se qued sin aliento, su rostro enrojecido.
"Oh."
"Por favor, dime que no te vas a ofrecer", dijo Drake.
Sophia se ech a rer. "Deduzco que los adolescentes ya lo hicieron."
Drake hizo una mueca. "Con entusiasmo."
"No puedo imaginar cmo todo esto se siente para ti ahora mismo" dijo Sophia.
"Lo extrao es", dijo Drake, "una parte de m se siente completamente natural. La
parte que no intenta arrancarme las tripas."
"Ella quiere que cambies, recuerdo lo que es eso", murmur Sophia. "Todo este
poder embotellado en el interior, necesitando alguna salida y sin saber cmo dejarlo
libre. Nunca ser capaz de hacerlo detener. Todos nuestros instintos tratan de emerger a
la vez, creando un enorme cuello de botella hormonal, a falta de un mejor descriptor. Y
la nica salida por un tiempo es el sexo." Ella evalu a Drake francamente. "El sexo es
una vlvula de seguridad. Una liberacin te ayudar."
"Yo... yo no creo que est lista." Drake no saba por qu, pero a pesar de la exigente
demanda de sexo que la desgarraba como un poderoso depredador, no
quera a cualquiera. Bate el sudor que le corra por el cuello y pens oler a Sylvan,
pero eso no poda ser.
"Lo que sientes es perfectamente natural, sabes?"
"Lo entiendopero mi cabeza y mi cuerpo no estn muy sincronizados con todo
eso."
"Slo lo saben, muchos de los Weres no acoplados van a sentir tu llamada, pero
nadie est obligado a responder." Ella sonri con timidez. "Muchos probablemente lo
har, sin embargo. Se ofrecen porque...bueno...te quieren."
"Has visto a Sylvan?" pregunt Drake abruptamente. No quera hablar del antojo
que le estaba cortando en tiras, un corte lento y agonizante a la vez.
"La Alpha?" Sophia neg con la cabeza. "No, pero ninguno de los centuri est aqu,
por lo que Alpha es probablemente que ya no est en el Compuesto."
Sylvan se haba ido. Drake debera haber esperado eso, pero la decepcin era todava
exquisita. Sylvan haba estado haciendo su deber como Alpha esa maana,
asegurndose de que la recin convertida Were no era un peligro para la Manada. Ahora
que Drake estaba razonablemente estable, la intimidad en la maana con Sylvan no era
probable que se repitiera. La Alpha ya no se preocupaba por ella. Drake se estremeci,
un aullido de rabia choc dentro de su cabeza.
"Ah, Dios." Drake retrocedi un paso, sudor cubriendo sus brazos y empapando su
camiseta de algodn.
"Drake?" Sophia la alcanz. "Qu es?"
"Nada," Drake dijo, suprimiendo un jadeo mientras otro rayo de dolor irradiaba a lo
largo de su espina dorsal. "Y si ella gana esta lucha? El...mi...lobo."
Sophia pas el brazo por la cintura de Drake. "Venga. Vamos a traerte algo de
comer. Tu metabolismo es aproximadamente diez veces ms alto de lo que era en este
momento ayer."
"Despus, quiero que me hagas una serie de pruebas."
"En busca de qu?" Sophia condujo a Drake por los escalones y cruz el amplio
porche hasta el comedor.
"Cualquier cosa. Cualquier cosa que pueda sugerir que podra volverme rabiosa."
"Lo har" dijo Sophia, "pero si te vas a deteriorar, no creo que vayamos a ver un
perodo de lucidez como este."
"Pero no lo sabes, verdad?"
"No" dijo Sophia con pesar. "Realmente no entendemos nada acerca de cmo te
convertiste."
"Entonces, hasta que lo hagamos" dijo Drake, "tenemos que considerarme un peligro
potencial para todos. Quizs debera estar encerrada un poco ms."
Sophia se detuvo bruscamente y, frente a Drake, pas sus brazos alrededor de los
hombros de Drake. Acarici el pelo hmedo de Drake. "No enjaulamos a los miembros
de Manada. Nosotros los protegemos."
Cansada del dolor constante y soledad, Drake cerr los ojos y apoy su frente contra
la de Sophia. Si tan slo pudiera creerle.

CAPTULO DIECINUEVE

Un poco antes de las seis de la tarde, Sylvan dej a un lado un montn de papeles en
su escritorio con impaciencia marc el nmero de telfono de Elena.
En el instante en que Elena respondi, ella pregunt: "Cmo est?"
"Mejor. Ahora est con Sophia."
"Sophia?" Una lluvia de calor golpe el pecho de Sylvan. Ella haba evitado
contactar a Sophia acerca de tomar muestras de Drake para que Drake tuviera ms
posibilidades de sanar. "Haciendo qu? Te dije Drake no estaba lista."
"Alpha" dijo Elena en voz baja, "Sophia es mdico. Ella est siguiendo el estatus de
Drake."
"Dnde estn?"
"Sophia la llev al comedor." La presin en el pecho de Sylvan se intensific y se
puso de pie. "Drake est fuera con l Manada? Ella es una dominante en frenes y
completamente inexperimentada! Elenaqu ests pensando?"
"Sophia est con ella y Roger est de camino a unirse a ellas, pero Drake est
bien. De hecho"
"Qu? Qu pasa?"
"Drake se niega a permitir que nadie responda a su llamada."
"Ella no est en frenes, entonces?" La presin en el pecho de Sylvan se alivi y ella
respir lentamente.
"No estoy segura. Est transmitiendo fuerte, pero...es diferente. Ella es diferente."
El corazn de Sylvan apret. "Hay algn signo de fiebre?"
"Nada hasta ahora."
"Y ella parece saludable?"
"S, mucho."
"Eso es bueno. Eso es bueno." Sylvan se dej caer en su silla, inclin la cabeza hacia
atrs y cerr los ojos. Se haba obligado a trabajar, contestando llamadas telefnicas,
revisando propuestas, haciendo anotaciones en interminables minutos de interminables
reuniones de comit con la mitad de la mente. Debajo de todo, ella estaba
constantemente consciente de la fuerte necesidad de ver a Drake. Para tocarla. Se frot
el lugar en el pecho donde Drake la haba mordido. Su sexo se tens.
"Alpha?" pregunt Elena, insegura.
"Qu?" Respondi Sylvan.
"Pregunt cundo volvera."
"No lo s."
"Lleva tu olor."
"Una anomala. Se desvanecer." La mordedura del pecho de Sylvan palpitaba ms
fuerte. "Dile a Roger que quiero que l la adoctrine. Tan pronto como sea posible."
"Ella necesitar tener una liberacin completa"
"Dijiste que no est en frenes", replic Sylvan.
"Lo s," dijo Elena con paciencia, "pero algo la est impulsando. Alpha, puedo Sentir
su llamada a travs del Compuesto, y su necesidad es poderosa. Quieres que tenga
dolor?"
"No. Nunca." Sylvan cerr los ojos. "Tengo que hablar con Sophia."
"Le dir que se ponga en contacto contigo de inmediato."
Sylvan pens en Drake en necesidad, rodeada de la Manada que respondera
gustosamente a su llamada. Drake se mereca la comodidad de Manada, y necesitaba la
liberacin fsicacon cualquier miembro de la Manada que ella eligiera.
Ese era el orden natural de su existencia, y Sylvan no poda interferir a causa de sus
propias reacciones irracionales. Ella era Alpha, y le deba a Drake nada menos que la
libertad que disfrutaba cada miembro de la Manada. Ella no hara sufrir a Drake slo
porque no quera que nadie ms estuviera cerca de ella. Tendra que tolerar que Drake
encontrara su lugar en la manada como muchos Were haban hecho durante milenios.
Elena repiti: "Alpha? Debera tener a Sophia llamndote?"
"Eso no es necesario." Sylvan se estremeci ante el dolor punzante que emanaba de
la mordida en su pecho. "Estoy en mi camino de regreso. Hablar con Sophia
cuando llegue."
"Por supuesto, Alpha. Entonces le dir a Roger que se ocupe de Drake."
"Bueno. Dile que...dile que se asegure de que tiene todo lo que necesita."

____

La regla nmero uno de Becca era seguir siempre una ventaja, sin importar a dnde
fuese, por ms difcil que fuera la bsqueda. A menos que su misteriosa persona llamara
de nuevo con ms informacin sobre dnde y cmo las nias estaban siendo infectadas
por la fiebre Were, tena que perseguir a quienes pudieran saber algo. Tena dos
opcionesJody Gates y Sylvan Mir. Conseguir una cita con la Alpha era tan fcil como
llegar a ver al Presidente, pero Jody Gates podra ser su boleto de admisin. As que
Becca hizo lo lgico. Ella sigui a la detective Vampiro.
Jody haba ido a casa despus de su desayuno esa maana, presumiblemente para
dormir durante el da. Becca volvi a llamar a la estacin y pregunto por Jody, para
comprobar su horario. Le dijeron que la detective estara de servicio a las diez de la
noche. Slo para estar segura, despus de dormir unas pocas horas de sueo, aparc a
las seis en la casa de Jody en la calle State Street y esper. Unos minutos antes de las
siete, Jody sali, camin hacia un elegante y negro Porsche y se dirigi al este hacia el
ro. Becca le dio un minuto entero de ventaja porque estaba bastante segura de que saba
a dnde iba.
Diez minutos ms tarde, Becca pas por delante del Club Nocturne. El Porsche de
Jody estaba en el estacionamiento. Se detuvo en un rincn desde el que poda ver el
Porsche pero donde su Camaro no sera visible para alguien que saliera del club. Apag
el encendido y se sent con las manos en el volante, debatiendo entrar. Cuanto ms se
sentaba en el coche, ms difcil era convencerse a s misma de que no quera ver a Jody
en medio de la tensin sanguneaaunque fuera con una extraa.

____

Movindose sigilosamente por el matorral a lo largo de la orilla, Rex se acerc al


negro Town Car que giraba bajo el puente. Esper y observ el coche durante un total
de quince minutos, escudriando constantemente el rea en busca de cualquier seal de
mirador o posible emboscada. No confiaba en ninguno de sus socios de negocios. No
confiaba en nadie. Cuando estuvo seguro de que el rea estaba despejada, coloc sus
propios guardaespaldas y golpe la ventanilla trasera. Las cerraduras de las puertas se
abrieron y la puerta trasera se abri. Mir dentro. Dos hombres con cortes de pelo
militares y cinturones de cuello alto negros coincidan en los asientos delanteros, con
sus armas entrenadas en l a travs de la puerta trasera abierta. Un hombre de mediana
edad con el pelo negro y plateado, vestido con un traje de seda mezclado de dos mil
dlares, se sentaba en el otro lado del asiento trasero. El hombre hizo un gesto para que
Rex entrara.
"Dile a tus hombres que guarden sus armas" dijo Rex.
"Por supuesto" dijo el hombre con agrado. Murmur algo con voz demasiado baja
para que Rex pudiera orlo, y los hombres del frente quitaron sus armas de la vista.
Rex entr en el vehculo y cerr la puerta. "Qu era tan importante que tenamos
que reunirnos en persona? Tengo negocios importantes"
"Nuestro negocio es importante," dijo el hombre con un toque penetrante en su
voz. "Tu negocio es correr drogas."
"Mis ganancias respaldan tu agenda" gru Rex.
"Y no necesitamos que tu gente llame la atencin injustificada a nosotros".
"Todo est bajo control", dijo Rex.
"Es por eso que la Were Alpha hizo una visita personal a la orilla del mar para
enviar un mensaje a una manada de pcaros?"
"Casi no puedo ser responsable de que todos los pcaros estuvieran en la ciudad".
"Est haciendo preguntas. Es slo cuestin de tiempo antes de que descubra de dnde
vienen tus drogas. Y donde van los beneficios".
"Pronto tendr algo ms grande de lo que preocuparse que unos pcaros con
sobredosis de DSX".
"No podemos arriesgarnos a una mayor exposicin." El hombre se inclin hacia
delante, sus oscuros ojos brillando como una cobra en la penumbra reflejada en el agua
cercana. "Tu falta de control sobre sus subordinados nos ha obligado a escalar nuestros
planes. Tiene que ser eliminada."
"Yo me ocupar" dijo Rex, disfrutando de la oportunidad de destruir finalmente a su
enemigo.
"Hazlo pronto, y no cometas ningn error".

CAPTULO VEINTE

Al atardecer, Drake sigui a Roger por un estrecho sendero a travs del bosque hasta
un claro por un pequeo lago de espejo. Ella se sent a horcajadas sobre un tronco cado
y puso su espalda contra un pino, dndole una vista del lago a un lado y del bosque al
otro. Roger, un hombre de voz tranquila, con el pelo castao grueso y largo hasta los
hombros, ojos de chocolate con leche y una estructura gruesa, se asent sobre una roca a
pocos metros de distancia.
"Supongo que te han encargado de mantenerme fuera de problemas?" Dijo Drake.
"No exactamente. Soy una magister un consejero de orientacin", dijo Roger con
una sonrisa irnica. "Trabajo con los adolescentes, sobre todo".
"Porque son voltiles?" pregunt Drake.
"Voltiles, impredecibles, hormonalmente exagerados, impacientes, agresivos,
buscando emocincorriendo-de-el-molino saludables jvenes Weres, prcticamente."
"Pero yo no soy una adolescente", seal Drake. Ella no estaba siendo
argumentativa, slo realista. "Y podra no estar saludable."
"No eres una adolescente, eso es cierto" dijo Roger con voz suave, "pero no tenemos
indicios de que no seas saludable. De hecho, pareces extraordinariamente fuerte para
alguien que acaba de ser reorganizado a nivel celular".
"Puedes contarme ms sobre eso?" Pregunt Drake.
"Realmente no es mi rea." Roger se encogi de hombros disculpndose. "No quiero
desentenderte. Tenemos cientficos y mdicos que pueden explicar todo mejor que
yo. Pero de esto estoy seguro, todo acerca de ti seala que eres un Were".
"Todo significa qu?"
"Tu olor, lo ms importante, y tu dominio natural. Pero tambin tu comportamiento
instintivo. Acabas de posicionarte para que puedas detectar cualquier agresor que pueda
acercarse, mientras que tu espalda es defendida por la barrera del rbol. Slo actas
comoWere."
"Cunto tiempo antes de que podamos estar seguros de que no me volver rabiosa?"
"No lo s. Ninguno de los de la Manadas tiene mucha experiencia con Weres
convertidos." Roger se encontr con sus ojos brevemente antes de mirar lejos. "La
Alpha quiere que te adoctrines, as ella cree que ests a salvo."
"Y eso es todo?" pregunt Drake suavemente.
"Alpha es la ley."
"Entiendo." Y en algn nivel innato, profundamente primitivo, Drake lo
entendi. Ella senta una conexin con todos los otros miembros de la Manada, los
cientos que nunca haba conocido y que tal vez nunca conocera, y en el centro de esa
intrincada red expansiva, de los espritus conectados, conoca la fuerza unificadora que
lo guiaba. Sylvan. La Alpha. "Qu implica el adoctrinamiento?"
"Hacerte consciente de las reglas de la Manada que habras aprendido creciendo con
tus compaeros de manadaexcepto que no has tenido esa oportunidad. Aprenders, de
un modo u otro, pero ser ms seguro si sabes comportarte antes de que te enseen."
"Ms seguro."
"Eres una adulta" respondi Roger suavemente. "No importa que no entiendas las
reglas. Tu comportamiento ser tomado a tu valor y los miembros de la manada
respondern instintivamente."
"Est bien. Por lo tanto dame primero las lecciones crticas."
"Ya sabes lo ms importante. La Alpha nos protege y nos une, y por eso, le damos
nuestra lealtad absoluta. Cada miembro de la manada luchar por defenderla, as que
debes tener cuidado de no implicar ningn reto para ella. No te sientes hasta que ella se
sienta, no la toques, no te encuentres directamente con su mirada."
"Y ella gobierna por la vida?"
"A menos que pase el ttulo a un sucesor."
"Nadie desafa jams?"
"Algunas veces, cuando un Alpha es muy viejo, un dominante ms joven desafa,
pero es raro." Roger apart la vista, su expresin dolorida.
"Qu?"
"Todos los Weres son territoriales y agresivos. La nuestra es la manada ms grande y
dominante en Amrica del Norte, y hay otras manadas que quisieran ver nuestra energa
disminuida. Han luchado contra nosotros."
"Literalmente? Atacado tu Manada?"
"Nuestro manada," Roger dijo suavemente.
Drake asinti, pero saba que su aceptacin en la manada no sera tan simple como
Roger lo haca parecer. Haba crecido humana, no saba nada de la poltica de la
Manada ni de la jerarqua, y que ni siquiera podra ser un Were normal. Y en este
momento no poda hacer nada con respecto a nada ms que aprender tanto como pudiera
y estar lista para pelear si fuera necesario.
"Cundo fue el ataque? Qu pas?"
"Hace una dcada, nuestra Alpha y su grupo de caza fueron emboscados. Ella fue
asesinada." Roger suspir. "Algunos temen que la guerra an no haya terminado.
Siempre hay escaramuzas a lo largo de nuestras fronteras, pero no hay ataques a gran
escala en aos".
"Pero si lo hubiera, Sylvan sera el blanco" dijo Drake, la presin en su pecho
estallando en un spero gruido.
"Ella tiene su centuri para protegerla."
Drake haba experimentado de primera mano el poder feroz de los guardias de
Sylvan cuando Niki la haba clavado en la pared de la sala de emergencias. Ella
respetaba su capacidad, pero no poda sacudir un repentino deseo feroz de proteger a
Sylvan. Nunca haba sido una guerrera y no tena ni idea de lo que provocaba la
compulsin, pero era tan fuerte que quera regresar inmediatamente al Compuesto y
encontrar a Sylvan.
"Cmo te sientes ahora?" pregunt Roger.
Drake frunci el ceo, no siguiendo el cambio de tema. "Teniendo en cuenta que me
despert en un cuerpo que no se siente como el mo, no demasiado mal."
"Necesitas enrrtener sexo?"
"S lo que significa el enredo." Drake gru frustrada, porque tena razn. Hasta
hace unos minutos, el golpeteo en su lomo haba sido soportable, pero ahora el deseo
sexual era doloroso. "Supongo que ya sabes la respuesta a tu pregunta."
El asinti. "He sido consciente de tu llamada todo el da, pero ests transmitiendo
mucho ms poderosamente en este momento".
Drake baj la mirada por su cuerpo. Su conocimiento era evidente. "Lo siento."
Roger sonri. "Estoy acoplado, as que no es ninguna dificultad para m."
"Ya me han dicho que esto es normal, ms o menos", dijo Drake.
"Tu situacin es nica".
Drake frunci el ceo, cambiando de posicin en un esfuerzo por aliviar parte de la
presin en su ingle hinchada y dolorida. "He estado escuchando eso mucho."
Roger pareca simptico. "Con los adolescentes, el impulso se acumula gradualmente
alrededor del tiempo que su lobo asciende. Su lobo quiere la libertad, pero el
adolescente no puede cambiar voluntariamente, a pesar de la presin para hacerlo. El
resultado es una gran cantidad de tensin fisiolgica que se disipa ms eficazmente a
travs de la liberacin sexual".
"Entonces si pudiera cambiar, la presin para tener sexo se aliviara?" Pregunt
Drake.
"Tal vez, al menos temporalmente. Para un Were muy dominante, que pareces ser,
no hay sustituto para la liberacin."
"Cundo sabr si puedo cambiar?"
"Ya lo has hecho," Roger dijo con sorpresa. "Alpha forz tu primer cambio y
probablemente salv tu vida." El corazn de Drake se aceler ante la idea de que Sylvan
la protegiera, y la ya abrasadora presin en su lomo se elev. Apoy la cabeza contra el
rbol, cerr los ojos y trat de estabilizar su respiracin.
"La primera leccin" dijo Roger con suavidad "es aceptar lo que ests sintiendo y
actuar sobre ello."
"Con cualquiera que se ofrezca?" pregunt Drake, con los ojos todava cerrados, su
aliento cayendo dolorosamente con cada exhalacin.
"No. Tienes una eleccin, al igual que los que responden a tu llamada."
Ella lo mir a travs de los ojos entrecerrados, su visin vacilante mientras el dolor le
atravesaba el estmago. "Y si no quiero a nadie?"
l frunci el ceo. "No lo s. Si se impide que tu cuerpo se libere de forma natural,
los flujos hormonales podran forzar una ruptura."
"Me hace salvaje?"
"Eventualmente tus instintos prevalecern, y si no puedes lograr superar tu
resistencia a encontrar una liberacin, podras perder el control por completo," dijo
Roger suavemente.
"Pero yo podra ser capaz de luchar contra el impulso y mantener mi cordura?"
"Quizs, pero por qu quieres hacerlo? Por qu no slo enredar con una compaera
de manada dispuesta? "
"No lo s." El dolor en el estmago de Drake se intensific y ella luch para no
duplicar. "No estoy segura, pero no creo que mi lobo me deje enredar con cualquier
Were que se ofrezca."
Roger arque las cejas. "Puedes sentirla? Decir lo que ella quiere?"
"Ella lo est haciendo muy claro."
"Entonces a quin quiere ella"
Drake sacudi la cabeza, sabiendo instintivamente que no deba responder. El sudor
enmaraaba su pelo y su piel arda. Se quit la camisa. Su abdomen estaba rgido, los
msculos vibraron bajo la piel con el sexo. Sus colmillos y garras estallaron. Una
delgada lnea fina de piel de medianoche anot el centro de su abdomen inferior.
"Roger," dijo ella, su voz profunda y spera. "Sal de aqu."
"No, no puedo dejarte sola" protest Roger, pero se puso en pie y retrocedi.
"No s si puedo detener lo que est pasando," Drake jade.
"Necesitas irte. Vete."
Roger se estremeci, incapaz de desobedecer su orden. "Conseguire a Elena."
Roger corri hacia el bosque. "Espera, Drake. Solo espera."
Drake se acurruc, agarrndose la parte media de su cuerpo, retorcindose mientras
el dolor la rasgaba. Estaba a punto de perder la batalla, y aterrorizada de lo que podra
llegar a ser.

____

Sylvan se lanz hacia delante desde la parte trasera del Rover y se api entre los
asientos delanteros. El Compuesto estaba justo delante. "Deprisa!"
Andrew le lanz una mirada preocupada. "Alpha?"
Por detrs de ella, Niki dijo: "Qu es?"
"Slo deprisa" dijo Sylvan, apretando sus mandbulas mientras la palpitacin de la
mordedura en su pecho se intensificaba. Andrew fren y Sylvan salt.
Elena cruz corriendo el patio hacia el Rover, un frentico Roger a su lado.
"Es Drake" exclam Elena. "Ella est en frenes."
"Lo s" Sylvan corri hacia el bosque, hacia Drake.
"Alpha," grit Niki, siguindola.
"Qudate atrs", orden Sylvan mientras entraba en el claro.
Drake yaca en el suelo, gimiendo dbilmente. Sylvan se quit la camisa y se dej
caer a su lado. Empujando a Drake en sus brazos, acun la cara de Drake contra su
hombro desnudo, alimentando su fuerza a travs del toque de carne en carne. Los ojos
de Drake estaban febriles, el pelo empapado de sudor.
"Drake," murmur Sylvan. "Estoy aqu."
"Sylvan," Drake jade. "Oh, Dios, Sylvan, me duele."
"Lo s, lo s. Lo arreglar" solt Sylvan, acariciando el pecho y el vientre de
Drake. Los pezones de Drake estaban hinchados y apretados, su estmago ondulado de
necesidad. Los propios pezones de Sylvan estaban duros como la piedra, su cltoris una
cresta palpitante bajo la bragueta de sus vaqueros. Drake se arque en sus brazos,
frotndose contra ella, cubriendo la piel de Sylvan con feromonas. Sylvan
instantneamente absorbi los productos qumicos y sus caninos se dispararon. Sus
glndulas bombeaban hormonas y cininas con fuerza brutal. Su sistema se inund con
estimulantes sexuales y su cltoris se sacudi completamente erecto. Su control se
derrumb. Necesitaba calmar a Drake antes de que ella perdiera toda la moderacin y la
tomara, speramente, implacablemente. Desabroch los pantalones de Drake.
"Hueles muy bien," Drake gimi, lamiendo el cuello de Sylvan. Ella bes su camino
por la apretada columna de la garganta de Sylvan al pecho de Sylvan y chup el
moretn que brillaba de color prpura bajo la brillante piel plateada de Sylvan.
Las caderas de Sylvan se sacudieron y ella gru una advertencia. Drake la ignor,
raspando sus garras cortas por el centro del abdomen de Sylvan antes de tirar un pezn
tenso en su boca. Sylvan gru y rod a Drake debajo de ella. Ella rasg los pantalones
de Drake abiertos y tom su sexo, presionando el taln de su mano sobre las glndulas
que palpitaban bajo el cltoris prominente de Drake. Desliz los dedos en las
profundidades apretadas y calientes de Drake y la masaje, dentro y fuera.
Jadeando, Drake gimi contra el pecho de Sylvan. "Oh Dios, qu me ests
haciendo?"
"Tienes que liberar." Sylvan patin su boca sobre la de Drake y meti su lengua
dentro, saboreando, bebiendo, reclamando. Se empuj ms fuerte contra su sexo,
estimulando la extensin interna del cltoris de Drake con las yemas de los
dedos. Potentes neurotransmisores se vertieron en la palma de Sylvan y desencadenaron
una reaccin en cadena en su propio cuerpo. Su cltoris se contrajo y sus glndulas
bombearon. Ella se prepar para estallar.
Drake agarr los hombros de Sylvan, subiendo y bajando en la mano de Sylvan, cada
vez ms rpido. Arrastr sus caninos sobre el cuello de Sylvan y lami los rasguos
superficiales. "Quiero correrme. Quiero correrme por ti."
Sylvan gru y tiro la cabeza de Drake hacia atrs con una mano en su cabello. Mir
fijamente los ojos negros de oro de Drake. "Te corrers por m."
"S, Dios s." Las piernas y el estmago de Drake estaban rgidos. Agarr el brazo de
Sylvan, sus garras extrayendo sangre, y forz a Sylvan a profundizar dentro de ella. Ella
ech la cabeza hacia atrs. "Ahora. Ahora por favor. Haz que me corra por ti."
"Tcame," Sylvan exigi, apoyndose sobre el cuerpo de Drake en un brazo mientras
se conduca dentro de ella.
Drake rasg los vaqueros de Sylvan y desliz sus dedos alrededor del cltoris de
Sylvan. Instintivamente ella masaje las glndulas debajo de cada golpe rpido.
Sylvan rugi cuando Drake la oblig a vaciarse. Sus feromonas brotaron,
fusionndose con Drake, encerrndolas en una sensual niebla de hormonas sexuales. La
mordedura de su pecho palpitaba, cininas que se filtraban por las heridas punzantes que
se haban reabierto cuando Drake la estimul.
"Tengo que correrme," Drake suplic, lamiendo y chupando el pecho de Sylvan. Ella
marc la espalda de Sylvan, sus caderas un borrn en la mano de Sylvan.
"Por favor. Por favor. Sylvan"
"S. S," Sylvan gimi, inflamada por el calor de la boca de Drake, ahogndose en su
esencia. "S."
Sylvan enterr sus colmillos en el tringulo suave en la unin del cuello y el hombro
de Drake. Ma. Ma.
Drake se sacudi en el mordisco y explot sobre el brazo de Sylvan. Las caderas de
Sylvan bombeaban y los dedos de Drake estaban inundados con la esencia caliente y
gruesa de Sylvan. Pero Drake saba que haba ms. Ella quera ms. Quera algo que no
saba cmo nombrar. El instinto la inst a hundir sus caninos en la mordedura del pecho
de Sylvan, pero Sylvan mantuvo su rostro afuera.
"Tranquila, tranquila " susurr Sylvan, abrazando a Drake contra su pecho hasta que
la liberacin de Drake se redujo.
Sylvan se curv protectoramente alrededor de Drake, a pesar de que Niki y Andrew
estaran de guardia en el bosque cercano. Sus ropas yacan esparcidas en el suelo. Una
franja de estrellas brillantes y una brillante luna de tres cuartos iluminaron el
claro. Contenida slo para ver las sombras de plata jugar a travs de la cara de Drake,
Sylvan traz el ngulo de la mandbula de Drake con su pulgar y dejando sus dedos
correr sobre la marca que haba hecho en el cuello de Drake. Su marca. Suya.
"Yo so con esto" murmur Drake, alisando su palma hacia abajo por el abdomen
de Sylvan.
"Qu soaste?" Sylvan contuvo el aliento cuando Drake le acarici el
cltoris. Debera decirle que se detuviera, pero no quera que lo hiciera. No se haba
vaciado por completo. Ella no lo hara sin la mordedura, y ella no poda arriesgarse a
otro mordisco. An as, estaba ms satisfecha de lo que haba estado con otro
Were. Incluso cuando Francesca la agot hasta el punto de debilidad, nunca haba
tenido tal placer. As que no protest cuando Drake la acarici de nuevo.
"So que cazamos juntas." Drake bes la garganta de Sylvan, y su boca. Rod la
dura y satinada cabeza del cltoris de Sylvan entre sus dedos y se burl, su lengua dentro
de la boca de Sylvan. Cuando Sylvan gimi, Drake empuj su lengua ms
profundamente. Sylvan todava estaba dura e hinchada, y Drake quera ms. Ella sigui
burlando mientras hablaba.
"Fuimos juntas, cazamos juntas en el bosque, dormimos acurrucadas alrededor de la
otra en un claro como este".
Sylvan respiraba con dificultad, con las piernas apretadas, la pelvis levantada en la
mano de Drake. Apret los dientes, necesitando liberarse.
"Esto no es un sueo, verdad?" Susurr Drake, raspando sus caninos por la garganta
de Sylvan.
Sylvan apret la nuca de Drake, impidindole que se moviera ms abajo, que la
mordiera de nuevo. La plata cubri su vientre. Ella susurr: "No. Esto no es un sueo."
"Quiero sentirte correrte. Quieres hacerlo, no?" Drake lami el cuello de
Sylvan. "Dime qu quieres."
"Ms fuerte. Presiona ms fuerte."
Drake se empuj sobre su codo y masaje la base del cltoris de Sylvan. "Te gusta
esto?"
El rostro de Sylvan cambi, se puso ms anguloso, sus ojos brillaban de oro. Sus
palabras salieron con un gruido. "S."
"Tal vez as?" Drake rod las glndulas profundas, apretando suavemente.
"S." Sylvan se estremeci y sus caninos brillaron contra su labio inferior. Su cltoris
se estremeci contra la palma de Drake. Estaba tan cerca. Su lobo subi, furioso por ser
dominado y negado. Sylvan gru y se levant, tratando de obligar a Drake a ponerse
de espaldas. Para tomarla, correrse en ella. Reclamarla.
"No", Drake murmur suavemente, presionando su boca contra el odo de Sylvan,
sujetndola con slo su mano en el sexo de Sylvan. "Djame que te complazca."
Record el sueo y el peso de Sylvan contra su espalda, sujetndola a la tierra. Ella
lami el borde de la mandbula de Sylvan y la bes de nuevo, dando vueltas en Sylvan
ms rpido y ms duro. "Djame que te complazca. Alpha."
Sylvan se arque, con las garras clavadas en el hombro de Drake. "S."
"Eso es todo." Drake apret fuertemente el sexo pulsante de Sylvan. "crrete sobre
m."
"S", grit Sylvan, restregndose en la mano de Drake.
Drake tir de Sylvan en sus brazos y se apoy contra el tronco cado, acariciando la
espalda de Sylvan hasta que la respiracin de Sylvan se calm. Acarici el estmago de
Sylvan y toc su cltoris suavemente.
Sylvan gru perezosamente. "Todava ests dura. Qu necesitas?"
"Nada" suspir Sylvan, ms contenta de lo que ella esperaba.
Drake no le crea, pero no poda exigir ms. No tena idea de su eventual lugar en la
manada o si ella incluso vivira lo suficiente como para descubrirlo. Sylvan era el
corazn de la manada, y Drake no poda reclamar nada de ella. La sostuvo, aprendiendo
de memoria cada detalleel calor de su cuerpo, su aroma, el sonido de su respiracin
y apreci la conexin que nunca podra tener.

CAPTULO VEINTIUNO

Poco despus de la medianoche, Becca finalmente dej de esperar y se dirigi al


Club Nocturne. Jody todava estaba dentro y podra estar por el resto de la noche.
Seguirla pareca una buena idea a primera hora de la noche, pero a esa velocidad, podra
estar sentada en la oscuridad hasta el amanecer sin nada que mostrar.
Cuando nada estaba sucediendo, era el momento de hacer que algo sucediera.
Mientras Becca se abra paso entre los coches y se una a la constante corriente de
Weres, humanos y Vampiros que entraban en el club, su excitacin creci.
Poda haber fingido que el zumbido en el estmago se deba a su amor natural por lo
desconocido y a su insaciable curiosidad. En parte cierto. Pero ella se enorgulleca de no
mentirse a s misma, as que admiti que estaba excitada por la idea de ver a los
Vampiros alimentarse. Su hambre sexual, tan inseparablemente ligada a su primitiva
necesidad de sustento, era cruda y sensual e incivilizada. El filo de la navaja que
separaba los exteriores elegantes y frescos que los vampiros proyectaban en pblico de
su sed privado de sangre carnal la atraa como un potente afrodisaco. Cuando lleg a la
puerta, estaba mojada.
Dentro, la escena era la misma que haba sido la noche anterior.
Luces silenciadas, graves bajos y fuertes, golpes de altavoces ocultos, cuerpos
repletos en varias etapas de desnudez. Esta noche, sin embargo, se tom su tiempo
haciendo su camino a la barra. Ya muchos de los Vampiros se estaban alimentando, y el
sonido y el olor de la gratificacin sexual la envolvi en una neblina ertica. Un
gruido, profundo y peligroso, llam su atencin y se detuvo junto a un largo sof de
cuero. Dos Vampiros, una hembra rubia con una vaina negra y un esbelto y
descamisado hombre pelirrojo con unos pantalones ajustados y botas de cuero hasta el
muslo, inclinados sobre el enorme cuerpo de un hombre Were desnudo.
La hembra, con las caderas retorcindose, se alimentaba de su cuello mientras sus
uas rastrillaban rastros escarlata sobre su pecho. Incluso en la tenue luz, Becca poda
ver el brillo de excitacin que corra por sus muslos. El Vampiro masculino, con sus
incisivos destellando, lami una enorme ereccin que bombeaba un chorro constante
sobre el pecho y el vientre oscuros del Were. El Were, sus rasgos contorsionados en un
rictus de placer, azotaron y rugieron con cada pulsacin violenta.
Becca tena una repentina y aguda imagen de s misma reclinada en los brazos de
Jody, la boca de Jody en su cuello, bebindola, mientras otro Vampiro se agachaba entre
sus piernas, chupndola y lamindola hasta que ella llegaba al orgasmo.
La fantasa era tan potente que al instante estaba a punto de correrse.
La vampira femenina levant la vista del cuello de Were, su boca una promesa
carmes, y sonri a Becca. Sus ojos eran el profundo marrn de carbones largos, y
cuando le tendi la mano, Becca tropez hacia ella.
Eres tan hermosa. Me dejas probar?
"Oh, s" susurr Becca, doliendo por la mordida aguda, dulce y el xtasis que le
sigui. Su excitacin floreci, se expandi, a slo un suspiro de desencadenarse. Si
pudiera sentir esa boca impresionante en su garganta.
Un brazo serpente alrededor de la cintura de Becca y tir de ella hacia atrs, lejos de
la escena hipnotizante. El aliento caliente le acarici la oreja.
"Pens que tenamos un acuerdo" murmur Jody.
Becca gimote, estirndose hacia la rubia, tan lista para ella.
"Djame ir."
"No."
La voz de Jody era tan fresca, su cuerpo tan caliente contra la espalda de Becca. O tal
vez Becca era la que estaba en llamas. Ella agarr el brazo alrededor de su cintura y tir
de la mano de Jody hacia su pecho, arquendose de placer mientras tanto, dedos
delgados se arrastraron a travs de su pezn. Ella se retorci contra Jody y la mano de
Jody en su pecho se tens. Cuando inclin la cabeza, ofreciendo su cuello, sinti dos
agudos puntos de presin contra su garganta.
"S", gimi Becca, apretando su mano alrededor de la de Jody en su
pecho. "Hazlo. Dios, voy a correrme."
Jody tembl, su garganta trabajando convulsivamente. Ella la quera.
Quera beberla. Quera correrse con la inundacin caliente de la esencia de Becca
llenando cada lugar oscuro y helado dentro de ella. Ella moli contra el culo de Becca,
trabajando ella misma hacia el pico que slo poda ser coronado con el sabor de Becca
en su boca. Tena que tenerla.
El hambre era enorme, interminable, agonizante. Suspir lnguidamente y acarici
los pechos y el estmago de Becca, disfrutando de los ltimos momentos cuerdos de
placer antes de rendirse ante la insensata sed de sangre.
"Ahora." Becca agarr el cabello de Jody y forz a Jody a endurecer su boca contra
su cuello. "Por favor."
Tenuemente, Jody oy la splica rota, pero lo que registr eran las palabras enojadas
de Becca de la noche antes. No vuelvas a hacerme eso otra vez.
Decido con quin duermo.
"Maldita sea" Jody agarr el brazo de Becca y tir de ella a travs de la multitud
hacia la puerta, ignorando los agudos gritos de protesta de Becca.
Una vez fuera, la arrastr por el estacionamiento hacia donde haba dejado su
coche. Cuando lleg al coche, empuj a Becca contra el cap y se apart de ella. La
expresin de Becca rebot de dolor en perplejidad y, finalmente, en ira.
"Qu demonios ests haciendo?" grit Becca.
"Qu estoy haciendo?" Jody se pas una mano por el cabello. "Te dije que te
mantuvieras lejos de este club. Sabes lo cerca que llegaste a hospedar a Meredith y
Philip ahora mismo? Es eso lo que quieres? Extraos follandote cuando no tienes el
poder de decir que no?"
"Quines es Meredith?" Becca se estremeci y envolvi sus brazos alrededor de
su abdomen, recordando a la Vampiro rubia tendindole la mano, hacindole seas.
Record tambin la fantasa de Jody en su cuello mientras ella llegaba al orgasmo en la
boca de un desconocido. Ella se hundi contra el coche. "Dios mo. No entiendo. Un
segundo estuve observando, y la siguiente que estaba..." Ella apart la mirada,
humillada, rezando para que Jody no supiera lo que haba estado fantaseando.
"Mededith us tus propios pensamientos para encantarte" dijo Jody bruscamente.
"Puedes hacer eso? Ver los pensamientos de alguien...los retuerces?"
Jody respir profundamente, luchando contra su hambre todava furiosa. Necesitaba
saciar la sed de sangre agitada por la sensacin de Becca en sus brazos, el sabor de ella
contra sus labios. Necesitaba alimentarse. "Algunos pueden. Especialmente si alguien
est transmitiendo lo suficientemente fuerte. Meredith es muy poderosa."
Becca observ el ritmo de Jody en un crculo apretado. Nunca la haba visto tan
agitada. Sus ojos parpadearon con rayas de fuego y sus rasgos perfectamente
proporcionados se proyectaron estrechamente bajo su plida piel. Becca record la
presin insistente de la entrepierna de Jody contra su culo, la presin de incisivos en su
cuello. La Vampiro estaba excitada, cerca de alimentarse, y Becca la haba querido. La
invit.
Ahora Jody todava tena hambre, todava necesitaba. "Lo siento" dijo Becca. "Ests
bien?"
"Estoy bien." Jody hizo una mueca. "Yo soy lo bastante mayor para controlarme a m
misma, pero a algunos de los dems los jvenes pre-ans y los recin convertidos
no. Y los viejos como Meredith simplemente disfrutan fascinando a los
desprevenidos. Qu haces aqu sola?"
"No me estabas dando nada en la investigacin, as que pens en seguirte."
"En Nocturne?"
"Pareca una buena idea en ese momento."
"No sin una escolta" dijo Jody. "Dame tu palabra de que no lo hars de nuevo."
"Has averiguado algo sobre la chica del hospital?"
Jody sise de frustracin. Necesitaba alejarse de Becca antes de ceder al hambre que
la retorca como un cuchillo.
"Nos vemos en la maana y hablaremos. Ahora quiero tu palabra de que no volvers
aqu sin una escolta."
"Hay muchos humanos sin acompaantes" seal Becca.
"La mayora de ellos vino a acoger, y el resto ya est unido a la sangre".
"Eso qu significa?" pregunt Becca inmediatamente.
Jody sacudi la cabeza. "No es importante. Simplemente no vuelvas por tu cuenta."
Cuando Jody se volvi, Becca dijo: "Vas a entrar?"
Jody se detuvo y mir hacia atrs, su expresin una vez ms tan suave y tan ilegible
como el mrmol. "Necesito terminar de comer."
Becca sinti que su cara se calentaba. Jody iba a encontrar a alguien ms para darle
lo que no haba tomado de Becca. Ella debera estar agradecida. No estoy celosa. "Te
ver por la maana, entonces."
Pero la Vampiro se haba ido.

____

Sylvan acarici el cuello de Drake. "Mejor ahora?"


"Mucho" murmur Drake, dndose cuenta de que se haba quedado dormida por
primera vez en lo que parecan das. Sylvan la sujet contra su pecho, sus miembros
entrelazados. Ella bes la garganta de Sylvan y sonri cuando Sylvan retumb
profundamente en su pecho. "Cunto va a durarantes de que vuelva a doler?"
"Puede que no vuelvas a estar tan mal." Sylvan pas los dedos por el cabello de
Drake. "Pero debes tener unas pocas horas, tal vez un da al menos antes de que la
necesidad empiece a construirse."
"Por qu has venido a m? Cmo supiste?"
Sylvan inconscientemente pas las yemas de sus dedos por la mordedura de su
pecho. "Soy Alpha. Siento las necesidades de la manada."
Drake se arrodill y sac los restos de su camisa de las agujas de pino y de la arcilla
que haban sido su cama. "Cuidas de cada miembro de la manada como lo hiciste
conmigo?"
"Me ests preguntando si me acoplo con toda mi Manada?" Pregunt Sylvan
suavemente.
"Supongo que lo estoy. S que no es asunto mo."
"Yo no. Por qu no te enredaste con alguien antes? Tu necesidad fue fuerte esta
maana."
"Entonces, por qu te fuiste?" Drake estaba enojada aunque no estaba segura de por
qu. "Lo sabas, verdad? Que slo te quera? Por qu? Por qu es eso?"
"Te equivocas." Sylvan se levant abruptamente y se dirigi hacia el bosque. "Tu
lobo necesita tiempo para asentarse. Una vez que lo haga, encontrars a alguien ms"
Drake agarr el brazo de Sylvan y la hizo girar. "No sabes lo que voy a querer"
Un lobo rojo-gris se arranc del bosque, con los dientes descubiertos, y se lanz
contra Drake. El lobo golpe a Drake en el pecho y la golpe contra el suelo, gruendo
y chasqueando la garganta de Drake mientras se sentaba a horcajadas sobre su
torso. Drake agarr el cuello del lobo con ambas manos y trat de tirarlo. Sinti que sus
dedos se rasgaban y un dolor agudo brot en su boca. Ella gru y en su interior, un
furioso y violento lobo trat de liberarse.
Drake grit en agona mientras su piel amenazaba con partirse y sus huesos se
resquebrajaban. No poda luchar contra el dolor y el lobo. Perdi el control sobre el lobo
loco y logr poner su brazo entre las mandbulas del lobo y su cuello.
"Basta," Sylvan rugi, arrancando al lobo del cuerpo de Drake.
Ella arroj al lobo al otro lado del claro, donde aterriz a su lado y rpidamente salt
a sus pies, todava gruendo. Sylvan cay de rodillas junto al lado de Drake y presion
su mano hacia el centro del pecho de Drake. "Ests a salvo. Ests a salvo ahora.
Respira, Drake. Calma a tu lobo. No dejar que nada la lastime."
Drake aspir grandes jadeos de aire, la adrenalina vertiendo a travs de su sangre.
Estableci su mente de la manera en que lo hizo en medio de una crisis en la sala de
emergencias, obligndose a ver con claridad, a pensar ms all de la fiebre del miedo y
la incertidumbre. Ella tom otra respiracin. Y otra. "Estoy bien."
"Lo estars en un minuto" Sylvan mir por encima del hombro al lobo que caminaba
sin descanso en el borde del claro. "Niki. Ven ac."
Cuando el lobo rojo-gris vacil, Sylvan replic, " Ahora"
Niki se agach, con los ojos clavados en Sylvan, y se acerc hasta quedar presionada
contra el lado de Sylvan. Sylvan enterr los dedos en el cuello de Niki y le masaje el
cuello. "Todo est bien. Drake no me estaba atacando." Ella continu acariciando tanto
a Niki como a Drake hasta que se calmaron. El lobo rojo-gris se estremeci y se sacudi
y se nubl a la luz de la luna hasta que Niki se acurruc alrededor del cuerpo de Sylvan,
con la cabeza en el muslo de Sylvan. Sylvan acarici la espalda de Niki y mir desde
Niki a Drake. "Todo est bien ahora?"
Niki asinti. Drake dijo: "S. Bien."
"Niki" dijo Sylvan. "Quiero que encuentres a Sophia y que la lleves a ella y a Drake
a la enfermera."
"S, Alpha."
"Estoy confiando Drake en tu cuidado, Imperator." Sylvan acarici la cara de Niki y
Niki roz sus labios sobre la palma de Sylvan.
"S, Alpha."
"Drake, ests lo suficientemente bien como para ir con Niki?"
"Todo lo que necesites, Alpha." Drake se sent y se frot el moretn en su brazo de
los dientes de Niki. No haba sacado sangre.
Sylvan estaba de repente en el borde del claro, llamando, "Andrew!" Entonces salt
al bosque, un rayo de plata brillante a la luz de las estrellas.
Drake no se haba movido, pero se senta como si estuviera corriendo. El viento se
apoder de su cuerpo y el olor del bosque la envolvi. Observ la luz de la luna que
brillaba a travs del frondoso toldo y sinti que otro cuerpo corra cerca del suyo. Ella
se estremeci y las sensaciones se desvanecieron, pero no desaparecieron por completo.
Agitada, Drake se levant de un salto y camin hacia los bosques oscuros. Sylvan
estaba en algn lugar en el corazn de las montaas con slo Andrew para protegerla.
Drake quera cambiar de puesto e ir tras ellos, pero no poda. Ella no saba cmo
hacerlo. No poda seguir sus instintos. Frustrada, enfadada, se qued mirando el denso
desierto, con la intencin de que Sylvan regresara.
"Has puesto al Alpha en peligro. Te matar antes de dejarte herirla" dijo Niki detrs
de ella. "Debera haberte matado antes de que te convirtieras, pero Alpha no me dej."
Drake gir alrededor. Niki estaba desnuda en la claridad de la luna a pocos metros de
Drake, una escultura de guerrero tallada de msculos y huesos, primitiva y feroz. Sus
ojos brillaban con fragmentos de oro y su cuerpo resplandeca contra las oscuras siluetas
de los pinos. Drake la mir a los ojos. "Yo nunca la hara dao."
"Lo hars si vuelves a llamarla a ti", dijo Niki. "Ella es nuestra Alpha. Incluso si la
manada te acepta como su compaera, eres Mutia. No puedes soportar a los jvenes. T
debilitaras su posicin en los ojos de los otros Alphas. Incluso para algunos en nuestra
propio Manada."
"Su compaera?" pregunt Drake con voz apagada. "No s de qu ests hablando."
"Ella escuch tu llamada desde millas de distancia," gru Niki. "Poda olerte en ella
esta maana. Puedo olerla en ti ahora. Los otros tambin."
"Acabamos de tener sexo", dijo Drake. "Por supuesto que la hueles."
"No. Sus aromas se mezclaron. Tus feromonas se mezclaron con las suyas. Eso no
debera suceder a menos que tus cininas se fundan qumicamente".
"Pero yo no he hecho nada" dijo Drake.
"La mordiste, no?"
El cuerpo de Drake flame con el sabor de Sylvan. Un retumbar reson en su pecho
y ella sinti una ola de posesin tan fuerte que sus caninos sobresalieron
violentamente. "S". Ella luch contra el lobo en ascenso que exiga que ella afirmase su
derecho en Sylvan. Tena que entender lo que estaba sucediendo. "Pero Elena dijo que
los Weres muerden durante el sexo. Esa mordedura era natural."
"Es natural", dijo Niki, "para un dominante traer a una beta Were al orgasmo con una
mordida. Pero slo un lobo apareado o uno que quiera aparearse morder un
dominante. Y nadie muerde al Alpha excepto su compaero. Nunca."
"Sylvan me forz a cambiar", Drake dijo, buscando una explicacin. "No lo saba.
Yo..." Se detuvo, poco dispuesta, incapaz, de repudiar lo que haba experimentado con
Sylvan en aquel glorioso momento de increble de transformacin. Sylvan haba sido
tan hermosa, tan tierna y tan poderosa. Drake la haba necesitado, la quera, la deseaba.
Haba mordido a Sylvan porque la haba deseado completamente, tan profundamente y
apasionadamente como nunca haba deseado a alguien. Ella nunca dejara que algo
disminuyera ese recuerdo, especialmente si la memoria era lo nico que deba tener.
"Pero no estamos unidas, verdad?"
"No lo s" dijo Niki. "No lo creo, o Sylvan no se habra ido de tu lado esta noche, ni
siquiera por unos minutos. Una para recin apareada es siempre inseparable, y el
compaero del Alpha es generalmente muy posesivo sobre dejar al Alpha correr con
los otros lobos."
"Incluso su centuri?"
"Incluso nosotros" dijo Niki. "El compaero del Alpha nunca confa completamente
en nadie para protegerla."
"Entonces todava no estamos unidas, as que ella sigue estando a salvo," Drake dijo,
luchando contra una ola de tristeza que bordeaba la desesperacin.
"Es posible" dijo Niki. "Espero que s."
"Ests diciendo que si nos unimos eso te matars?" Drake no estaba enfadada con
Niki. De hecho, la respetaba, apreciaba su inquebrantable deseo de proteger a Sylvan.
"Si tengo que hacerlo, s."
"Y qu har Sylvan entonces?"
"Ella me ejecutar", dijo Niki.
"Pero todava me mataras, aunque eso significara que moriras? La quieres
tanto?"
"Ella es nuestra Alpha. Soy la segunda." Por primera vez Niki apart la
mirada. "Hara todo lo que tuviera que hacer para protegerla."
"No dejar que pierda a su compaera y a su segunda. Eso la destruira" dijo Drake.
"Entonces toma otra compaera antes de que sea demasiado tarde y ninguna de
nosotras tendr otra opcin."

CAPTULO VEINTIDS

Jody fren su automvil frente a las puertas de hierro forjado de seis pies de altura
que se extendan por la entrada de la casa de su padre. Un enorme muro de piedra
encerraba los diez acres que rodeaban inmediatamente la mansin de treinta
habitaciones. Ms all de eso, otros cien acres de bosques fueron patrullados por los
sicarios de su padre durante la noche y por guardias humanos durante el da. Ella esper
mientras las cmaras de video escaneaban su vehculo. Las puertas se abrieron en
silencio y ella condujo la mitad de milla abajo de la calzada alineada del rbol y aparc
delante de la escalera de piedra que conduce a la entrada.
Antes de cruzar el amplio patio hasta la puerta principal, una morena sedosa, una de
las criadas humanas de Zachary Gates, la abri.
La morena, con su vestido de clarete de raso de barro cortado entre los pechos llenos
de flujo, levant una cadera y sonri indolentemente.
"Hola, Jody."
"Hola, Angela" dijo Jody.
Angela pas su lengua lentamente entre sus labios y desliz su mirada hacia el
cuerpo de Jody. "Te he echado de menos."
"Eso es inesperado." Jody dio un paso por Angela y comenz a bajar por el amplio
vestbulo central. "Considerando que dejaste de salir conmigo para dormir con mi
padre."
"Oh, no seas as." Angela cay en su paso y uni su brazo a travs de Jody. "Sabes
que no te interesaba nada serio conmigo. "
"Y crees que l si?"
"Dijo que me convertira." Angela pas la boca por el borde de la oreja de Jody. "A
menos que hayas cambiado de opinin y ests lista para el vnculo de sangre
conmigo. Me encantara ser tuya para siempre."
Jody se dio la vuelta y agarr los hombros de Angela, dndole una sacudida. "Esto
no es un juego, Angela. Sabes por qu hay tan pocos vampiros? No muchos nacen, y
los humanos que intentan convertirse por lo general mueren".
"Siempre eres tan seria." Angela golpe sus uas de sangre roja contra la boca de
Jody. "Excepto cuando ests follando. Entonces ests salvaje."
Con una maldicin, Jody la dej ir y subi al balcn del segundo piso. Ella no se
detuvo para reconocer al fornido Vampiro que estaba de guardia en la puerta de su
padre, pero lo empuj a un lado y rompi a travs de las pesadas puertas de caoba en la
oficina opulentemente designado. La sala de techos altos estaba iluminada con lmparas
de cristal colgadas. Los ricos tapices de brocado adornaban algunas paredes, las
estanteras de piso a techo cubran otras.
Los pedestales de mrmol en ambos rincones lejanos tenan inestimables jarrones
chinos. Espesas alfombras persas cubran los pisos de madera. Ventanas elevadas frente
a la puerta daban una vista impresionante de las montaas, una vista que su padre nunca
volvera a ver a la luz del da.
Zachary Gates estaba en el telfono, y cuando l la vio, murmur unas palabras y
colg. Se recost en su enorme silla de cuero y enderez los puos de su camisa de seda
negra. "Esa fue una entrada impresionante."
Con su grueso cabello negro largo con plata en las sienes, cara esculpida y
penetrantes ojos negros, Pareca un pirata desplazado de otra poca. Jody saba que se
parecan y siempre estaba irritada cuando la gente lo mencionaba. Ella quera creer que
cualquier parecido con su padre se detuvo en el fsico.
"Dijiste que queras verme. Estoy aqu."
"Sintate", dijo Zachary, indicando una de las sillas de cuero con un movimiento de
su brazo. "Puedo ofrecerte una bebida?"
"No puedo quedarme."
Zachary se dirigi a una barra circular de madera pulida en un rea sentada llena de
sofs y sillas de cuero y verti varios centmetros de escocs en dos vasos de cristal.
Retrocedi y le tendi una a Jody. Lo tom y lo dej sobre la mesa junto a su silla.
"Cmo va tu investigacin de Sylvan Mir?" pregunt su padre.
Jody mantuvo su expresin en blanco. "No estoy investigando a Sylvan Mir."
"De Verdad? Me dieron a entender que t y una reporteraBecca Land, no?"
haban estado investigand"
"Tu informacin es incorrecta." Jody se puso en pie. Fuera lo que fuese su padre, no
iba a dejar que Becca fuera atrada a sus oscuros juegos. "No trabajo con reporteros."
"Jody," dijo su padre con un tinte de decepcin en su voz. "Queremos las mismas
cosas."
"No, no lo hacemos. No me interesa el poder ni la poltica."
"Deberas estarlo. Ests en lnea para gobernar una de las familias ms grandes del
territorio."
"No quiero gobernar, y espero que estars en el poder por un largo, largo
tiempo. Quieres ser virrey, verdad?"
"No tengo ganas de desafiar a Francesca."
"De alguna manera lo dudo. No es por eso que apoyaste el xodo? Para ganar
apoyo pblico cuando te mueves contra ella?" Jody apret su mandbula. "Necesitabas
una nueva base de poderuna pblica con dinero e influencia detrs de ella, pero creo
que ests equivocado al esperar que los humanos se involucren en la poltica de los
vampiros."
"Los seres humanos pasarn por alto las diferencias de especies si el precio es
correcto." l se encogi de hombros con elegancia. "T y yo no necesitamos estar en
desacuerdo. Nuestros objetivos inmediatos pueden ser diferentes, pero no hay razn
para que no podamos compartir informacin. Por ejemplo, me dieron a entender que
podra haber un problema con los Weres. Un brote de algn tipo?"
"Soy detective de polica. No comparto informacin con nadie, especialmente con
polticos".
"Tan noble." Zachary sonri. "T te pareces mucho a tu madre."
Jody dio dos pasos hacia l, sus incisivos cortando sus vainas. "Eso espero."
"Deberas ser cuidadosa en donde pongas tus lealtades, Jody" dijo Zachary
suavemente. "Eres un Vampiro antes que cualquier otra cosa."
"No necesito que me digas quin soy." Jody gir sobre sus talones y sali, la risa de
su padre siguindola.
Cuando atraves las puertas, se cerraron y se bloqueaton detrs de ella. Condujo
doscientas yardas a lo largo del estrecho camino tortuoso y se detuvo despus de doblar
una curva. Observ su espejo retrovisor, esperando a que el coche que haba estado
siguindola se pusiera al da.
Cuando estuvo casi a su lado, vol de su coche y aterriz con las piernas abiertas en
medio de la carretera. El coche se detuvo a unos cuantos centmetros de su cuerpo. La
puerta del conductor se abri y Becca salt.
"Ests loca? Qu es lo que te pasa? Podra haberte matado!"
"No lo creo."
Becca march a unos pocos centmetros de Jody y plant sus manos en sus
caderas. "Bueno, no quiero averiguarlo. Nunca vuelvas a hacer eso."
"Por qu me ests siguiendo?"
"Porque saba que si volva a casa, No podra dormir."
Jody sonri. "Por qu no?"
"No importa por qu no. Quin vive aqu?"
"Mi padre" dijo Jody en tono sombro.
Becca mir por encima del hombro hacia la extensa finca. "Bonito."
"Realmente no."
"Me prometiste informacin."
"Por la maana" dijo Jody con exagerada paciencia.
"Son las cuatro de la maana. Eso es de maana en mi libro."
"Tengo trabajo que hacer."
"A las cuatro de la maana?"
"Soy un vampiro. Muchas de mis fuentes son Vampiros. Vivimos y trabajamos de
noche."
"S lo que eres, muchas gracias." Becca se frot los brazos. Todava poda sentir el
calor del cuerpo de Jody presionado contra su espalda. Haba permanecido en el coche
viendo el club despus de que Jody entr, preguntndose qu estaba haciendo Jody y
con quin lo estaba haciendo, imaginando a Jody haciendo que alguien llegara al climax
mientras ella se alimentaba de ellos, corrindose mientras ella beba. Se haba vuelto
loca con las imgenes. Saba que si volva a casa se rendira a las fantasas y tendra que
masturbarse. Entonces se sentira lamentable por estar tan excitada por alguien cuya
idea de intimidad consista en juegos mentales y sexo annimo.
"Divertido" dijo Jody, "por todas partes que vaya esta noche, la gente parece pensar
que saben lo que soy." Se volvi y se dirigi hacia su coche.
"Hey!" Becca la sigui. "A dnde vas?"
"Vete a casa. Te llamar dentro de unas horas."
Becca agarr el borde de la puerta antes de que Jody pudiera cerrarla.
"Mira, lo siento."
Jody se desliz detrs del volante y la mir framente. "Por qu?"
"Tienes razn, no te conozco. Pero s que eres un buen polica. Y soy una buena
reportera." Becca se inclin hacia abajo. "De todos modos, vas a hablar conmigo por la
maana. As que djame ir contigo ahora."
"Vas a seguir siguindome de otra manera? Saba que estabas detrs de m cuando
sal del club."
Becca sonri. "As que no soy muy buena en eso."
Jody se ri. "Voy a la morgue. Nos vemos all."
"Por qu cambiaste de opinin?"
"No puedes estar satisfecha de que lo hice?" Jody contest.
"No. Me gusta saber las razones por las que las personas hacen las cosas".
"No todo el mundo quiere ser conocido, seorita Land." Jody apart suavemente la
mano de Becca de su puerta, la cerr y se alej, dejando a Becca en carrera para ponerse
al da.

____

Despus de su caza con Andrew, Sylvan volvi a sus cuartos privados para ducharse
y vestirse. Niki y Lara ya estaban esperando en el porche, despus de haberla seguido a
ella y a Andrew por el bosque. Envi a Andrew de regreso al Compuesto, aunque no
haba pedido ser relevado. Estaba emocionado despus de correr con ella, y sospechaba
que necesitaba un enredo.
Permaneci durante mucho tiempo bajo el chorro fresco, esperando que su cuerpo se
asentara. La corrida y la matanza haban ayudado a amortiguar algo de su urgencia para
reclamar a Drake de nuevo, pero el hambre nunca haba disminuido completamente.
Casi tan pronto como el intenso placer de su liberacin se desvaneci, estaba lista otra
vez. Haba tenido que alejarse de Drake, satisfacer sus necesidades primarias de alguna
otra manera, o correr el riesgo de perder el control por completo. Drake se convirti
recientemente, todava luchando por la armona con su lobo, aun ajustndose al
tremendo choque fsico y psicolgico de su transformacin.
Sylvan no poda esperar que ella entendiera lo que casi haba sucedido en el bosque.
Drake la inflam, la llam de una manera profundamente instintiva, agit su necesidad
de guardar y proteger y acariciar como nadie antes lo haba hecho antes. La primera vez
que haba visto a Drake, cuando Drake segua siendo humana, haba sido consciente de
la conexin. Drake no la haba temido, e incluso en medio del peligro de la joven de
Sylvan, Drake haba conseguido calmarla. Para estabilizar a su lobo.
Incluso Niki, a quien amaba con todo su corazn, no poda tocarla en los lugares que
Drake haba tocado.
Sylvan se sec con una toalla y sujet el algodn hmedo contra su rostro. Ella ola a
Drake. La mezcla qumica que la marcaba como nica, como Alpha, haba absorbido las
cininas de Drake y las haba incorporado. Drake la haba marcado con una
mordedura. Ella haba marcado a Drake a su vez. Estaban muy cerca de completar un
enlace de pareja. Todava estaba lista, llena, su lobo exigindole que terminara el
apareamiento. Otra mordedura, otro acoplamiento intenso cuando su victussus
esenciasestallaran y se fundieran, y seran parejas.
Drake no poda saber nada de esto, no poda entender lo que estaba haciendo. El
impulso de Drake para liberarse fue totalmente fisiolgico, el resultado de su
tumultuosa transicin. Cmo poda ella aceptar voluntariamente el vnculo cuando
apenas poda manejar el caos dentro de su cuerpo todava en evolucin?
Cmo podra comprender que una vez apareada, se unira fsicamente y mentalmente
a Sylvan para toda la vida, y si Sylvan muriera, tambin podra hacerlo. Un miembro de
una pareja acoplada rara vez sobrevivi a la muerte del otro. Sylvan estaba segura de
que su padre no habra sobrevivido si no hubiera decidido proteger a la manada hasta
que Sylvan pudiera ascender.
l haba comenzado a desvanecerse tan pronto como Sylvan lleg a la madurez. No
haba querido vivir sin su pareja.
Ella no forzara tal destino a Drake. Ella no tomara una compaera cuando mucho
del futuro era incierto. Ella era un blanco de los humanos y Weres por igual, lo
saba. Incluso si Drake aceptara el riesgo, Sylvan no lo hara. Una compaera la hara
vulnerable y la manada necesitaba toda su energa, toda su atencin. Ella era Alpha. Eso
era todo. Eso era suficiente.
La distancia era la nica salvaguarda contra otro acoplamiento impetuoso. Drake
debera estar bien durante al menos el resto del da, y cuando el frenes resurgiera,
tendra que tomar a otra persona.
Su necesidad sera demasiado fuerte, demasiado poderosa para que ella pudiera
resistir. Sylvan imagin que otro Were estaba complaciendo a Drake, acaricindola y
frotndola y provocndola para liberarserecubrindose con su esencia cuando ella
entr en erupcin para ellos. Imagin a Drake mordindoles, forzndolos a correrse
sobre ella, absorbiendo su olor. El calor arda a travs del pecho de Sylvan y ella
empez a moverse, su columna vertebral inclinndose, sus huesos faciales cambiando,
alargndose, garras y caninos extruyendo, un resplandor de plata explotando por el
centro de su cuerpo. Jadeando, se dej caer de rodillas y luch contra su furioso lobo.
Ella no cambiara. Ella no reclamara una compaera. Ella no lo hara.
Niki irrumpi en la habitacin, Lara justo detrs de ella. Lara, menos dominante que
Niki, ya estaba a mitad de cambiar, llamada por la ferocidad del lobo de Sylvan. El
rostro de Niki se contrajo de dolor mientras luchaba contra su propia necesidad.
"Alpha?" gru Niki, buscando en la habitacin signos de peligro con ojos verdes
de cazador.
"Todo est bien." Todava en sus rodillas, Sylvan se oblig a enderezarse, aunque no
poda sostenerse todava. Un elegante lobo marrn ahora protega la puerta abierta
contra los intrusos. Lara.
"Qu es?" Pregunt Niki, su respiracin se alivi cuando Sylvan se calm y se puso
de pie. "Nunca antes haba sentido tu llamada as."
"Nada de lo que tengas que preocuparte." Sylvan pas un brazo alrededor de los
hombros de Niki mientras pasaba su otra mano por la espalda de Lara. Bes la cien de
Niki mientras Lara gema suavemente y se frotaba contra su pierna
"Por qu no descansan un rato? Max puede asumir el control."
"Estoy bien, Alpha", dijo Niki rpidamente.
"Duerme un poco" susurr Sylvan, frotndose la mejilla contra el cabello de
Niki. "Volveremos a la ciudad por la maana."
Los ojos de Niki se abrieron de sorpresa. "Muy pronto?"
"S." Sylvan solt a su centuri y se fue a su habitacin para vestirse.
Despus de ponerse unos pantalones de cuero estilo jeans, una camisa blanca de
algodn y botas negras, Sylvan regres al Compuesto en busca de Drake y Sophia. Las
encontr en el centro de la enfermera. Drake se haba duchado y llevaba unos vaqueros
limpios y una camiseta. Su mirada se dirigi inmediatamente a Sylvan, y el calor se
curv a travs del vientre de Sylvan con el hambre en sus ojos. Sophia, con el pelo rubio
suelto y rizndose delicadamente alrededor de su rostro, sentada junto a Drake en un
sof junto a la chimenea, con los hombros casi tocndose. Sylvan apenas logr evitar
gruir ante la proximidad de Sophia con Drake.
"Has comido?" pregunt Sylvan. Tan pronto despus de la transicin tumultuosa de
Drake y su caliente acoplamiento, Drake estara peligrosamente agotada. En su estado
debilitado, era ms susceptible al regreso del frenes o incluso a la recurrencia de la
fiebre. Si Sylvan hubiera estado pensando en lugar de estar medio enloquecida por la
necesidad y tratando de ignorarla, se habra encargado de que Drake tuviera el alimento
adecuado.
"S, Sophia me arrastr de regreso al comedor" dijo Drake, sonriendo a Sophia. "Casi
devor todo a la vista".
Sylvan retumb y camin hacia el otro extremo de la habitacin, dndole la espalda
hasta que pudo controlar su temperamento. Sophia haba hecho lo que ella debera haber
hecho, y ella debera estar agradecida a Sofa por cuidar de Drake. En su lugar, quera
arrastrar a Drake lejos de la hermosa Were. Cuando ella amortigu su rabia posesiva
suficiente como para caminar hacia ellas, not la ansiosa manera en que Sophia se
alejaba de Drake..
"Gracias por cuidarla" dijo Sylvan, acariciando brevemente la mejilla de Sophia
antes de reanudar su paseo. No poda estar cerca de Drake sin un doloroso deseo de
tocarla.
"Por supuesto, Alpha" dijo Sophia suavemente. "Me siento honrada."
Drake mir desde Sophia a Sylvan, tratando de descifrar lo que no haba dicho. Poda
sentir la agitacin de Sylvan y poda oler su necesidad. Sylvan merodeaba, un gruido
bajo y constante que emanaba de su pecho.
Drake dudaba de que ella estuviera consciente de ello. Sophia lo estaba, sin
embargo. Con cada segundo que pasaba, Sophia se puso ms incmoda.
"Espera afuera," Drake dijo en voz baja a Sophia. Cuando Sophia vacil, Drake
sonri. "Todo est bien. Me gustara hablar con la Alpha sola."
Cuando Sophia lanz una mirada de aprensin en direccin de Sylvan, Sylvan asinti
cortantemente.
"Nos encontraremos en la sala de tratamiento", dijo Sylvan. "Adelante."
Drake esper hasta que la puerta se cerr tras Sophia, y luego fue a Sylvan. Quera
calmarla, acariciarla, pero se cuidaba de que la furia cabalgara justo debajo de la
superficie. "Qu pasa?"
"Nuestros cientficos quieren estudiar algunos especmenes de tipara entender lo
que pas."
"Bien" dijo Drake inmediatamente. "Estaba hablando con Sophia antes"
Sylvan gru, sus caninos parpadeando.
"Detente", murmur Drake. Sin preocuparse por el protocolo o lo que la manada
podra pensar o incluso el peligroso resplandor en los ojos de Sylvan, tom la
mandbula de Sylvan y alis su pulgar por la comisura de su boca. "Eres todo lo que
pienso. No lo sabes?"
Sylvan cerr los ojos y frot su mejilla contra la palma de Drake. "No quiero que te
hagan dao."
Drake se permiti unos segundos ms de tocarla, pero saba que tena que
detenerse. Niki haba dicho que an le quedaba tiempo para romper cualquier vnculo
que se formara entre ellas, y aunque saba que arrancara su corazn de su cuerpo para
dejar a Sylvan ir, lo hara. Si eso significaba mantenerla a salvo, se ira. Ella no tena
idea de dnde iba a ir o cmo iba a vivir o incluso si podra vivir.
Ya senta una tremenda conexin con la Manada, con la comunidad de espritus
salvajes que llenaban el bosque con los sonidos y olores del hogar.
Por primera vez en su vida como si perteneciera a alguna parte.
Ella perteneca a Sylvan, pero saba que Sylvan estaba luchando contra las fuerzas
que las unan. Y comprendi por qu. Niki lo haba dejado muy claro. Como Niki, ella
morira antes de que dejara que algo le hiciera dao a Sylvancualquier cosa, incluso
su propia necesidad por ella. No permitira que Sylvan se pusiera en peligro o debilitara
a la Manada por su culpa. El imperativo de proteger a Sylvan flua a travs de su sangre
con ms fuerza que cualquier otra necesidad que ella hubiera conocido, incluso su
propia necesidad de sobrevivir.
Llamando a cada onza de fuerza que tena, Drake dej caer su mano y se alej.
"Quines son? Tus cientficos?" pregunt Drake.
"Leo y Nadia Revnik. Los padres de Sophia." La voz de Sylvan era spera, sus ojos
seguan a Drake como si ella pudiera seguir el camino de la presa en el bosque. "Los
principales expertos en la fisiologa Were en el mundo. Desertaron de la manada
Blackpaw cuando Sophia era una adolescente. Sobre el momento en que estall la
ltima escaramuza en las guerras de la manada y mi...nuestra Alpha fue asesinada."
"Entonces Sophia no naci en tu manada?" pregunt Drake.
"No" dijo Sylvan. "Mi madre permiti que su familia inmigrara."
"Eso es inusual?"
"Nuestras Manadas han estado en guerra durante siglos. Los miembros de mi manada
han tenido sus lneas enteras borradas en el conflicto. Muchos no estaban de acuerdo
con la decisin de mi madre, pero ella era Alpha."
"Qu quieren de m?"
"Muestras de sangre. Una biopsia muscular, si ests de acuerdo."
"Por supuesto." Drake capt el furioso flash en los ojos de Sylvan.
"Qu? Qu ms?"
"Nada."
Drake sacudi la cabeza. "Hay ms, y por alguna razn no quieres decrmelo."
Sylvan gru en advertencia.
"No. No puedes protegerme de esto."
"Puedo," Sylvan gru.
"No," Drake dijo suavemente. "S que quieres. S lo que significa Alpha. S lo
fuertemente que eres impulsada a proteger a todos en el Manada. Lo vi con Misha la
noche que nos conocimos. Creo que eso es cuando yo..." Se contuvo antes de confesar
lo que deba permanecer en silencio. Quera tocarla tan mal, pero saba que no poda.
Pero tena algo que poda dar. Ella tena su cuerpo y lo que estaba pasando dentro de
l. Podra ayudar a Sylvan. Ayuda a la manada. "Necesitas... necesitamos saber por qu
los humanos estn mostrando signos de fiebre Were. Necesitamos entender por qu
sobreviv cuando la mayora no. Sabes que tengo que hacer esto."
"Tu sangre. Una muestra de tejido" replic Sylvan. "Eso es todo."
"Qu ms? Qu ms quieren?"
Sylvan estaba de repente justo delante de ella, su cuerpo presionado contra Drake,
sus manos en el pelo de Drake, su boca contra la oreja de Drake. "Hars lo que te
diga. No quiero hacerte dao."
Drake se hundi en el calor del cuerpo de Sylvan, su carne moldeando los planos
duros y sutiles curvas de la forma de Sylvan. Ella dibuj su olor, se sinti endurecer y
palpitar. Ella lami el dbil roco del cuello de Sylvan y su piel brill. "Me haces tan
lista tan rpido."
"No debera tocarte as" susurr Sylvan, su cuerpo vibr contra el de Drake. Sus
garras rozaron el cuello de Drake. "Es demasiado pronto para que puedas controlar el
frenes."
"No es frenes" susurr Drake.
"Estoy acostumbrada a tocar mis lobos. Lo siento" Sylvan solt a Drake, su rostro
endurecido. "No ests lista para el manejo casual."
Drake se estremeci con la brutal sensacin de ser cortada a la deriva, de estar
terriblemente, horriblemente sola. "Lo entiendo, Alpha."
"Deberamos dejar que Sophia consiga las muestras."
"Por supuesto." Las piernas de Drake eran inestables, su estmago con
calambres. Apenas poda controlar la dolorosa necesidad de tocar a Sylvan. Slo
tocarla. Si no poda estar cerca de ella, tena que estar mucho ms lejos.
"Vamos a hacerlo. Quiero respuestas tanto como t. Me gustara poder volver a mi
vida."
"Tu vida est ahora con la manada" dijo Sylvan con un tono oscuro y siniestro.
"Tengo otra vida que es igual de importante para m." Drake camin hacia la puerta y
la abri sin mirar atrs, esperando que Sylvan no hubiera escuchado la mentira.

CAPTULO VEINTITRS

Becca aparc junto a Jody en un terreno casi vaco detrs del complejo municipal de
Lark y Madison. La morgue de la ciudad estaba en el stano de uno de los edificios ms
antiguos. Jody condujo el camino a travs de un laberinto de callejones mal iluminados
y pasarelas a un oscuro muelle de carga. Mientras suban las estrechas escaleras de
concreto hacia la plataforma elevada, Jody ahuec el codo de Becca. El gesto era
extraamente corts y Becca encontr que le gustaba. Agitada, se apart.
"Seguro que quieres bajar?" Pregunt Jody mientras presionaba el timbre junto a las
pesadas puertas de metal.
"No tengo miedo de los muertos", dijo Becca.
Jody le lanz una sonrisa sardnica. "Incluso cuando son animados?"
"Ya sabes la respuesta, no?"
"A veces nos sentimos atrados por lo que ms tememos".
"Mira" dijo Becca, "hagamos algo claro. No tengo miedo de los vampiros y no me
siento atrada por ellosttampoco."
"Es bueno saberlo."
Por alguna razn la respuesta de Jody la irrit, pero Becca no tuvo tiempo de
reflexionar sobre su molestia porque las puertas se abrieron y un gigante hombre las
mir con una expresin beligerante en la cara. Tena que tener entre seis y diez y
cuatrocientas libras, con una melena salvaje de cabello castao enmaraado y brazos y
piernas del tamao de pequeas plntulas.
"Hola, Davey" dijo Jody. "Est Marissa aqu esta noche?"
El gigante sonri y su rostro se transform de feroz en amistoso.
"Cmo ests, Jody? Hemos estado muy ocupados. Gran pila en el Northway." l
sostuvo la enorme puerta de par en par. "Marissa est en el tres."
"Gracias. No nos quedaremos mucho tiempo."
"Quin es ese?" susurr Becca mientras segua a Jody por los pasillos torcidos. Sus
pasos rebotaron como disparos a travs de la quietud antinatural. El aire ola dbilmente
a muerte y desinfectante.
"Davey Gleason. Es unayudante de autopsia."
"Qu otra cosa es?" Becca murmur.
"Adivina. Tu radar Praetern es bastante bueno."
Becca pens que vio una breve sonrisa parpadeando en el rostro habitualmente
compuesto e ilegible de Jody, y se dio cuenta de que le gustaba hacerla sonrer. "Quin
es Marissa?"
"Dra. Marissa Snchez. Ella es la supervisora del turno de noche."
"Ella tiene que trabajar por las noches?" Jody se detuvo frente a otro conjunto de
puertas dobles, stos con ventanas de cristal a travs del cual Becca poda ver una sala
de autopsias reluciente.
"Ella no es un vampiro, si eso es lo que quieres decir." Jody dio un puetazo en la
pared y las puertas se abrieron. "Slo les gustan."
Tan pronto como entraron en la habitacin, la razn de la observacin de Jody era
obvia. La pequea latina, usando matorrales y dictando en un micrfono mientras se
inclinaba sobre un cuerpo en una mesa de autopsia, ech un vistazo a Jody y detuvo lo
que estaba haciendo. Ella se quit los guantes y apag el micrfono, luego
prcticamente corri por toda la habitacin para encontrarse con ellas.
"Jody," Marissa dijo sin aliento, ignorando a Becca como si ella fuera
invisible. "Dime que esto no es negoci."
"Lo siento" murmur Jody. "Me temo que s."
Marissa corri una ua corta y esculpida a lo largo del borde de la mandbula de Jody
y se inclin tan cerca que sus pechos tocaron el pecho de Jody. "Podramos guardar los
negocio para despus del placer."
Becca tena un impulso abrumador de agarrar el dedo que lentamente se arrastraba
por el cuello de Jody y lo encajaba como una rama seca. Si ella no hubiera notado que
Jody sutilmente se alejaba hasta que hubo espacio entre ella y el mdico forense, ella
podra haberlo hecho. La reaccin la confundi totalmente. No era ordinariamente
celosa ni siquiera de las mujeres con las que sala, y eso ciertamente no era la situacin
con la detective vampiro.
"Debera terminar en otra hora" dijo Marissa con un suspiro. "Tal vez podras
regresar entonces y podemos tener...el desayuno...juntas." Se volvi hacia Becca con
una sonrisa sorprendentemente amistosa. "A menos que tengas planes de darle de
comer?"
"Golpea tu misma" dijo Becca bruscamente y Jody ri.
La sonrisa de Marissa brillaba.
"Gracias. Espero que s." Acarici el brazo de Jody. "Qu necesitas? Ahora, quiero
decir."
"Una Jane Doe vino hace dos noches desde el ER en AGH. Un adolescente
mujer. Tienes un COD todava?"
"Creo que Kerry lo hizo", dijo Marissa, ahora toda negocios. "Tendr que revisar el
archivo" mir de nuevo a Becca. "No he cogido tu nombre?"
"Esta es Becca Land" dijo Jody."Ella est conmigo."
"De acuerdo...pero sabes que todo esto es preliminar?"
"Definitivamente," dijo Jody, su voz lnguida y seductora. La expresin de Marissa
se suaviz y sus ojos brillaron.
"El informe?" pregunt Becca con irritacin. Jody se ri y Marissa parpade, como
si despertara de un sueo agradable. Marissa las condujo a una pequea oficina llena de
gente, con grficos llenos por todas partes, varias tazas de caf vacas y precarias en el
borde del escritorio, una bolsa de deporte abierta en una esquina y raquetas de tenis que
se derramaron.
Becca y Jody estaban de pie, ya que las nicas sillas estaban cubiertas de revistas,
mientras Marissa buscaba archivos y, finalmente, venia con una sola hoja de papel. La
ley y la dej caer sobre el escritorio.
"El shock txico es el diagnstico preliminar".
"Shock txico", repiti Becca, anotando notas en su bloc. Ni siquiera pens en
intentar su grabadora. "Un agente infeccioso? Algn tipo de bacteria o algo as?"
Marissa levant una ceja en la direccin de Jody y Jody asinti con la cabeza para
que continuara.
"Los resultados de la cultura indican que no hay agente bacteriano o viral." En la
mirada de confusin de Becca, Marissa continu: "Ms probable es una quimiotoxina de
algn tipo".
"Quimiotoxina? Cmo el sarn?"
"Como cualquier nmero de venenos."
"Pero algo as podra ser contagioso?" Pregunt Jody.
"En teora, absolutamente" dijo Marissa. "Dependera del mtodo de transferencia, de
la vida media de la droga, de la DL50" Se contuvo con un movimiento de cabeza. "Lo
sientoLD50 es una medida general de la toxicidad de cualquier agenteliteralmente
significa la dosis a la que se produce el cincuenta por ciento de mortalidad".
Becca garabate locamente. "Pero no has aislado a este...agente?"
"Como he dicho, este es el caso de Kerry, pero es difcil para nosotros aislar a un
agente desconocido porque no sabemos cmo probarlo. Podemos decirte lo que no es,
pero es muy difcil decirte lo que es."
"Algo ms que pueda ser til?" pregunt Jody.
"No lo creo..." Marissa volvi a mirar el grfico. "Espera un minuto. Dijiste que esta
Jane Doe muri en el ER? No era una paciente hospitalizada por mucho tiempo?"
"No, por qu?" Becca pregunt.
"El examen externo mostr mltiples sitios de acceso intravenoso. Mucho ms de lo
que se anticipara durante una simple reanimacin de emergencia. Espera, djame mirar
las fotos del cuerpo." Marissa introdujo algo de informacin en la computadora en el
escritorio y orden varias imgenes en el monitor. "Muchos de estos sitios de puncin
parecen ms viejos que un da o dos." Ella despej las fotos y mir a Becca y Jody con
el ceo fruncido. "Si tuviera que adivinar, dira que esta chica haba sido hospitalizada
en algn lugar inmediatamente antes de llegar a la sala de emergencias."
"Gracias" dijo Jody. "Te agradecera que mantuvieras nuestra visita entre nosotras."
Marissa sonri lentamente. "No lo es siempre?"
Becca guard silencio mientras salan. Cuando llegaron al estacionamiento, el sol se
estaba levantando. Jody se meti las manos en los bolsillos y se detuvo, observando
atentamente el reluciente cielo. Becca esper, permitindole el momento privado.
"Qu piensas?" pregunt Becca cuando Jody volvi a caminar.
"T dmelo" dijo Jody. "Eres la reportera de investigacin."
Becca haba estado despierta toda la noche y, a pesar de su entusiasmo por la nueva
informacin, se senta maliciosa. "Creo que Marissa est muriendo por ti para que
hundas tus colmillos en ella."
"Te aseguro que no morira. Y el trmino colmillos es insultante"
"Ya sabes lo que quiero decir." Becca se detuvo al lado de su coche. "Es una de tus
habituales?"
"Solamos salir ", dijo Jody. "Ahora ella hospeda para m de vez en cuando."
"Te alimentas y ella se corre." Becca saba que sonaba petulante, y nunca era
petulante. Ella estaba teniendo dificultades para conseguir la forma de hambre en que
Marissa haba mirado a Jody fuera de su mente.
La expresin de Jody nunca cambi. "Creo que ya hemos establecido que as es
como funciona. El caso?"
"Algonoun montn de cosas no suman", dijo Becca, arrastrando su mente a los
negocios. "De dnde vino la Jane Doe? Dnde estaba antes de llegar al hospital? Si
realmente era una paciente en algn lugar, por qu no transferirla legtimamente, por
qu el secreto? Y por qu me llamas y me cuentas sobre ella si quieres mantenerlo en
secreto?"
"No lo s" dijo Jody, "pero creo que es hora de que le preguntemos al lobo Alpha las
mismas preguntas."
"Cundo?" pregunt Becca con ansiedad. Ya no estaba cansada.
"Ya que mi participacin no es realmente oficial en este momento", dijo Jody,
"puede que no sea tan fcil. La llamar y ver si puedo organizar una reunin para esta
noche."
"Me llamars cuandodespiertes?"
"Duermo durante el da, Becca" dijo Jody con un toque de diversin en su voz. "No
muero."
"No pienses que puedes dejarme alto y seco en esto. Porque te lo prometo, si no me
llama, te perseguir."
"De eso, seora Land," dijo Jody con irona, "no tengo ninguna duda. Que tengas un
buen da."
Becca observ cmo Jody se alejaba y no pudo evitar pensar en la oferta de Marissa
de darle de comer. Se pregunt si Marissa o alguien como ella estara all para Jody
cuando despertara. Con la misma rapidez, empuj las imgenes y el estremecimiento de
ira que la acompaaba de su mente.
____

Drake, extremadamente consciente de que Sylvan estaba a unos cuantos centmetros


de distancia, estaba en la puerta del laboratorio y evalu la sofisticada configuracin
mientras Sophia hablaba por telfono. Una mesa de operaciones con tres lmparas
halgenas circulares situadas encima ocupaba el centro de la sala grande. Varias hileras
de bancos de trabajo en una esquina tenan equipos mdicos de ltima generacin:
espectrmetros de masas, centrfugas, cromatgrafos de gases, analizadores hemolticos.
Los gabinetes de vidrio contenan paquetes de instrumentos, filas de drogas y otros
suministros. Una mquina anestsica fue unida por conductos multicolores a las salidas
de oxgeno y anestsico en el techo y una mquina porttil de rayos X ocup un hueco
adyacente.
Un laboratorio y un quirfano de este tipo requeran personal especializado para
capacitarloWeres como Elena y Sophia, quienes haban sido entrenadas en
instituciones humanas y haban devuelto sus habilidades y conocimientos a la
comunidad Were.
Record que su propio pronstico estaba lejos de ser seguro y ansiosa de arrojar
alguna luz sobre el proceso de la enfermedad, Drake camin hacia la mesa de
operaciones de acero inoxidable reluciente y se sent sobre la superficie acolchada de
vinilo. Ella no mir a Sylvan, que estaba de pie con los brazos cruzados sobre el pecho
y una expresin apretada en su rostro. Sylvan no haba dicho una palabra en su camino
para unirse a Sophia, pero su agitacin era palpable, imposible para Drake de ignorar
incluso si el gruido constante de bajo nivel no haba comenzado de nuevo. Sintiendo el
disgusto de Sylvan slo hizo que Drake quisiera tocarla ms. Sus miembros vibraron
con la necesidad de ir a ella, acariciar la tensin de su cuerpo y aliviar su
preocupacin. Ella quera, necesitaba, calmarla.
"Creo que deberas esperar afuera, Alpha," Drake dijo, estirndose sobre su espalda
con la esperanza de parecer relajada. "Todo esto es slo rutina".
"No, no lo es." Sylvan estaba de repente al final de la mesa, cernindose sobre Drake
con los brazos apoyados a ambos lados de las piernas de Drake. "Me quedar."
El calor del cuerpo de Sylvan flot sobre Drake como una manta que la cubra en una
fra noche de invierno. Transportada, ella sinti su rostro enterrado en una gruesa piel
plateada, sinti que el fuerte cuerpo musculoso de Sylvan se enrollaba alrededor del
suyo en el refugio de un pino cado. Sylvan ola a hogar y seguridadprotegindola,
custodindola, incluso cuando Drake la protega. Drake jade ante la viva imagen y el
olor de Sylvan llen su pecho, la agit.
Excitada. Agitada, llena y lista, se retorci inquieta.
Sophia guardo su celular y empuj un carrito de acero inoxidable hacia la
mesa. "Acabo de hablar con mi madre sobre lo que necesitan." Ella sonri a Drake.
"Empezaremos con las cosas simples, y podremos parar cuando quieras."
"Slo toma todo lo que necesites."
"Dime lo que vas a hacer" Sylvan exigi.
"Una batera de anlisis de sangre primero, buscando componentes virales, toxinas
qumicas, inmunoglobulinas, neurotransmisores alterados..." Sophia se encogi de
hombros. "Cualquier cosa que pudiera explicar la temperatura elevada."
Mir a Sylvan, como si pidiera permiso. "Debido a que Drake era humana, no
podemos asumir lo que provoc que los sntomas de la fiebre fueran lo mismo para ella
como para uno de nosotros."
Drake levant la cabeza y se concentr en Sylvan, que an se inclinaba sobre ella.
"Qu desencadenantes tuvieron fiebre Were?"
"Nosotros", dijo Sylvan suavemente, sus ojos de lobo-oro clavados en Drake.
"Eres un lobo Were ahora. Eres ma ahora."
El pecho de Drake se apret ante el tono posesivo de la voz de Sylvan.
Se haba educado a s misma para no preocuparse por ser una extraa, el no
importarle si no perteneca a ninguna parte ni a nadie, y con el paso de los aos, haba
llegado a creer que esas cosas no importaban. Se haba equivocado.
Quera pertenecer a Sylvan. "Nosotros, entonces. Qu causa la fiebre en nosotros?
Sophia mir a Sylvan, y cuando Sylvan asinti, dijo: "Argyriaenvenenamiento de
plata. El metal se ioniza y produce hipertermia y descomposicin celular. La mayora de
las vctimas mueren por colapso sistmico debido a rabdomilisis y hemorragia
masivas. Los que no mueren cambian sin la capacidad de controlar a sus lobos. "
"Y se vuelve rabiosos" termin Drake. Cuando eso ocurriera, Sylvan hara ejecutar al
rabioso Were. Pens en el fragmento de plata que Sylvan haba sacado del hombro de
Misha, y lo cerca que la adolescente haba llegado a la muerte. Una feroz necesidad
protectora brot en ella al pensar en cualquier cosa que le ocurriera a Misha o a los
chicos o cualquier otro Were, y ella gru.
"Guardamos ese conocimiento por razones obvias", dijo Sylvan en voz baja, frotando
la pierna de Drake. "No te preocupes, nuestra Manada est protegida."
Drake asinti con la cabeza, confortada por el tacto de Sylvan. La certeza en su
voz. "Puesto que los humanos no son susceptibles a la intoxicacin por plata, tiene que
ser algo ms."
"S" dijo Sylvan con tristeza. "Los humanos no deben ser susceptibles a la fiebre
Were excepto en el caso muy poco probable de ser mordido por Weres rabiosos.
Entonces los niveles de la toxina son muy altos y capaces de transmitir la enfermedad
como los humanos infectados por Ebola o fiebre hemorrgica. Es por eso que
ejecutamos Weres tan pronto como muestran signos de ser rabiosos."
"Pero yo fui mordida por una humana" dijo Drake, "y por lo que t...nosotros...
sabemos, ella no lo contrajo de un rabioso Were."
"Exactamente" dijo Sylvan.
"As que ella y yo hemos contrado algo anmalo. Algo que podra ser an ms
peligroso." Drake mir a Sophia. "Tambin necesitamos especmenes de una de las
otras vctimas humanas."
"Lo s. Mi padre lo est intentando, pero no queremos revelar por qu necesitamos la
informacin".
"Entonces es an ms importante que consigas todo lo que puedas de m." Drake se
sent y desaboton sus pantalones vaqueros. Sylvan retrocedi de la mesa y Drake se
quit los pantalones, despreocupada por su desnudez.
"Vamos a obtener la sangre primero, luego una biopsia muscular. Utiliza mi pierna
para el tejido, y toma varios especmenes de ncleo. Necesitars preparaciones de tejido
fresco, por lo que slo anestesia la piel."
"Eso va a ser doloroso" dijo Sophia.
"Estar bien." Drake se recost y se oblig a relajarse, muy consciente de que Sylvan
caminaba de un lado a otro en el extremo de la mesa.
"Sylvan, por qu no"
"No."
Sophia envolvi un torniquete alrededor del bceps de Drake y llen media docena de
viales multicolores con sangre. Despus de haberla etiquetado y guardado, prepar una
serie de trocares de biopsia y los aline en una bandeja.
"Ests lista?" pregunt Sophia.
"S, adelante" dijo Drake.
"Con cuidado." Sylvan agarr el brazo de Sophia. "Su lobo reaccionar ante el dolor
y Drake podra no ser capaz de controlarla".
"Alpha" dijo Sophia suavemente, "si pudieras sentarte junto a Drake mientras hago
esto. Su lobo te conocer..."
"Si" Sylvan apret su mandbula y tir de un taburete junto a la mesa. Ella coloc un
brazo sobre el pecho de Drake y clavo a Sophia en su lugar con una dura mirada. "Te
detendrs si te lo digo."
"S, por supuesto" dijo Sophia con un rpido asentimiento de cabeza.
Drake cubri la mano de Sylvan y mir sus ojos preocupados. "Estoy bien. No
necesitas"
"Tranquila" dijo Sylvan suavemente, acariciando el pelo de Drake. "Voy a cuidar de
ti."
Drake no se movi ante el dolor de calambres en su muslo cuando Sophia desliz el
trocar de un cuarto de pulgada de ancho en el msculo y cort un cilindro de tejido
libre. Aunque not una creciente sensacin de hipervigilancia, una oleada de
agresividad, ella no estaba preocupada. No tena miedo del dolor. Cuando Sophia tom
la segunda biopsia, el dolor aument y ella se tens reflexivamente. Sylvan gru.
"Estoy bien," Drake dijo, acariciando el brazo de Sylvan.
"Ests casi listo?" pregunt Sylvan, con los ojos completamente dorados, los huesos
en la cara afilados y peligrosos.
"Slo una ms", dijo Sophia en voz baja. "Drake?"
"S. Adelante." Drake agarr el brazo de Sylvan cuando otra oleada de dolor se
dispar profundamente en su muslo. Sus garras se dispararon y ara lneas
superficiales por el antebrazo de Sylvan. Sylvan se inclin y pas la lengua por el borde
de la mandbula de Drake. Su voz era ronca y baja. "Me gusta."
"Sylvan," Drake murmur, su cltoris pulsando fuerte. "Algo me est sucediendo."
"Tu lobo se siente desafiado. La agresin siempre produce una respuesta sexual. Es
normal." Sylvan envolvi su mano posesivamente alrededor de la nuca de Drake.
Drake observ cmo los ojos de Sylvan ardan y saba que ella tambin se haba
preparado.
La llamada de Sylvan inund sus sentidos. Quera frotarse contra ella, lamerla,
morderla. Con la voz quebrada, dijo, "Sophia, qu ms queran?"
Cuidadosamente sin mirar a Drake, Sophia se ocup en almacenar los especmenes
en contenedores de transporte. "Pedan...fluidos corporales."
"No" respondi Sylvan.
"Qu fluidos?" Drake jadeno tena mucho tiempo antes de que no pudiera pensar
ms. Le dola, quera a Sylvan. Pero no podano poda tenerla. Tomarla. Reclmala.
Ella no poda y ella se estaba quedando sin tiempo. "Qu Sophia, qu?"
"Hisopos bucales" Sophia dud. "Secreciones vaginales. Y Victus, si podemos
conseguir que produzcas un espcimen."
Sylvan se dispar en sus pies, sus caninos descubiertos. "No lo hars liberar."
Claramente conmocionada, Sophia exclam, "No, Alpha, slo quera decir..."
"Lo siento" dijo Sylvan al instante, deslizando el dorso de sus dedos sobre la mejilla
de Sophia. "S que ests haciendo lo que hay que hacer".
"Lo entiendo, Alpha" susurr Sophia.
Drake se estremeci, su piel resbalosa y caliente. Sylvan alis su mano sobre el
pecho de Drake, por su vientre. Frot los duros msculos y pas los dedos por la fina
lnea oscura en el centro del abdomen de Drake. Gimiendo, Drake se arque ante la
caricia.
"Ya ha tenido suficiente. Est al borde del frenes."
"Ir" dijo Sophia.
"Espera," Drake jade. "Coge los hisopos. De mi piel tambin. Ahora estoy
segregando feromonas." Alzando la mano, palp cuidadosamente las profundas
hinchazones alrededor de su cltoris extendido. Estaba tensa, palpitante, y la menor
presin era dolorosa y exquisitamente placentera. Quera agarrar la mano de Sylvan y
apretarla entre sus piernas. Tena que conseguir que Sylvan saliera de la habitacin
antes de perder el control por completo. "Creo que tambin puedo conseguirte el otro."
"Me dar prisa" Sophia rpidamente roz un bastoncillo de algodn sobre el hombro
de Drake, luego prob el interior de su boca. Finalmente, le entreg varios hisopos ms
a Sylvan. "Alpha, si pudieras ayudarla con el resto, esperare afuera."
Despus de que Sophia saliera corriendo, Drake le dijo a Sylvan: "Deberas
irte. Puedo hacerlo." Ella apenas se aferraba. Ella quera a Sylvan dentro de ella
tanto. Ella quera que Sylvan se corriera en su boca.
"Ests temblando demasiado para hacer algo ahora mismo." Sylvan desliz su mano
por el interior del muslo de Drake y abri suavemente las piernas.
Ella separ cuidadosamente el sexo de Drake y la limpi. Un rumor sali de su
pecho. "Mira cmo de lista ests. Tan fuerte y hermosa".
"Lo siento, no puedo...tengo que..." Drake cerr los ojos y masaje su cltoris. Sus
glndulas palpitaban bajo sus dedos penetrantes y ella gimi. "Por favor, vete."
Sylvan apart los dedos de Drake. "Voy a hacer esto."
Drake rod la cabeza de un lado a otro, gimiendo mientras Sylvan acariciaba y
apretaba. "Eres tan buena. Vas a hacer que me corra sobre m."
"No", Sylvan gru, inclinndose para besarla, "Voy a hacerte correr por todos lados
en m."
Sylvan hundi su lengua en la boca de Drake, burlndose y chupando y mordiendo.
Drake agarr la camisa de Sylvan y la destroz, luego abri su propia camiseta. Alzando
la cabeza, clav sus garras en los hombros de Sylvan y se frot los pechos sobre los de
Sylvan. Ella empuj contra la mano que trabajaba entre sus piernas. "Si acaricias dentro
de m, correr por ti."
"Espera", Sylvan gru contra su boca. "Djame conseguir lo que Sophia necesita la
primera vez. Si te tomo, no parar hasta que ests vaca."
"Rpido" Drake se apoy en los codos y observ cmo Sylvan la masturbaba. "Oh,
s, as. Justo as. Est cerca. Ahora" Sus caderas saltaron y ella rugi ante el primer
choque de liberacin. Bombeando en la mano de Sylvan, se dej caer sobre la
mesa. Entonces Sylvan estaba dentro de ella, empujndola, conduciendola hacia una
liberacin an ms poderosa.
Ella se corri con fuerza e inmediatamente se corri otra vez. Luego fue levantada en
los brazos de Sylvan y sus piernas se cerraron alrededor de la cintura de Sylvan. Los
caninos de Sylvan se clavaron en su hombro y ella se corra por todo el vientre de
Sylvan, inundndola, marcndola.
"No dejes que te muerda", Drake grit. "Oh Dios, no dejes que te muerda."
"No te preocupes." Sylvan cay de rodillas, su cabeza enterrada en la curva del
hombro de Drake, abrazando a Drake contra su pecho cuando ella entr en erupcin
dentro de sus pantalones de cuero. Ella tembl incontrolablemente y su lobo se volvi
loco, aullando por la mordida de Drake y la liberacin final. "No te dejar."

CAPTULO VEINTICUATRO

Niki agarr el brazo de Sophia y la atrajo por el pasillo y fuera de la


enfermera. "Qu est pasando ah dentro?"
Sophia envolvi sus brazos firmemente alrededor de su cintura y se apoy contra una
de las columnas del porche. "Creo que deberas preguntar al Alpha."
"Te lo estoy preguntando." Niki se apret cerca de Sophia, su boca casi rozando el
cuello de Sophia. Sophia se estremeci, y Niki sinti necesidad, temor y confusin.
Instantneamente protectora, agarr los hombros de Sophia y la empuj contra su
pecho. "Qu Sucedi Alguien te lastim?"
Suspirando, Sophia se relaj contra Niki, como si diera la bienvenida al apoyo.
"No. Nada como eso. Fue slo... difcil."
"Qu te hizo Drake?" Niki record su advertencia a Drake. Encuentra a otra
persona para aparearte. Drake se haba unido con el Alpha hace poco, pero podra
fcilmente estar en frenes otra vez y buscar la liberacin. Liberarse con una mujer no
apareada como Sophia. Niki retumb con una inesperada oleada de hormonas
territoriales y su sexo subi a la prontitud. Envolvi sus brazos alrededor de la cintura
de Sophia y le susurr al odo. "Te tent con su llamada?"
Sophia se arque en los brazos de Niki e inclin la cabeza hacia atrs, gimiendo
suavemente cuando Niki le lami el cuello. "Sabes a quin ella quiere."
"A quin quieres?" Niki tir del lbulo de la oreja de Sophia con los dientes y
sacudi la pelvis contra el culo de Sophia. "A quin quieres, Sophia?"
"Por favor."
Sophia se frot contra ella, sus gritos lamentables de necesidad obligando a las garras
de Niki y los caninos y el cltoris a palpitar. Niki trat de pensar. Ella era ms dura de lo
que debera haber sido tan pronto, casi como si hubiera estado corriendo con la Alpha
durante horas y absorbiendo sus poderosas feromonas. Sophia, siempre tan cuidadosa de
no quedar atrapada en un frenes, incluso cuando corra y cazaba con la Manada, estaba
lista. Demasiado lista.
"Es la Alpha." Niki respir profundamente, entendiendo por qu ambas estaban al
borde del frenes sexual. Sylvan estaba transmitiendo sexo y furia. Todos los que
estaban en las cercanas probablemente estaban sintiendo la llamada. "Ella est bien?"
Sophia se apart abruptamente, con el pecho agitado. "Es lo nico que te
importa? No te importa lo que Drake est pasando? Cunto dolor tiene?"
"No, no me importa un Were con el poder de lastimar a la Alpha", gru Niki,
enfurecida por la necesidad de Sophia y sabiendo que no poda tomarla. "Slo me
importa Alpha, y a ti tambin."
"Eso no es justo" dijo Sofa suavemente, frotndose los brazos como si estuviera fra
cuando tena que arder. "Hara cualquier cosa por ella. Todos lo haramos, ya lo sabes."
Ella alarg la mano, pero se detuvo antes de tocar la mejilla de Niki. "S que moriras
por ella. Pero tal vez eso no sea suficiente."
Niki gru. "Es lo mejor que tengo que darle."
"No" dijo Sophia con un suave movimiento de cabeza. "No, no lo es."
"No me confundas con otra persona" dijo Niki en tono oscuro. "No he nacido para
tener ternura."
Sophia empez a protestar cuando la puerta principal se abri de golpe y Sylvan sali
disparada, sin camisa, con la sangre brotando de las rajaduras superficiales en sus
hombros, su rostro y cuerpo a medio cambio.
"El Rover" orden Sylvan, con los msculos de la garganta y el pecho
tensos. "Consguelo."
"De inmediato," dijo Niki, sealando a travs del Compuesto a Lara, quien estaba
parada en cautelosa atencin al lado del vehculo.
Sylvan se acerc a Sophia. "Drake. Obsrvala. Cuida de ella."
"Por supuesto" dijo Sophia. "Lo siento si lastime"
"No" dijo Sylvan. "No hiciste nada mal."
"Espera." Niki agarr el brazo de Sophia, impidindole volver a entrar. "Si Drake
est en frenes"
"No lo est" gru Sylvan. Las laceraciones en sus hombros ya se haban cerrado,
pero el moretn prpura sobre su pecho izquierdo permaneca oscuro y enojado. Tir el
brazo de Niki y le dijo a Sophia: "Ve a verla."
"Ella preguntara por ti," Sophia dijo en voz baja. "Qu debera decir?"
Sylvan baj las escaleras mientras Lara tiraba del Rover frente al edificio. Abri la
puerta trasera y Niki salt detrs de ella. "Dile que me he ido."
____

"Casa", dijo Sylvan desde la parte trasera del Rover. Necesitaba ducharse y
cambiarse y dejar el compuesto hasta que ella y Drake se controlaran ms. Con
esfuerzo, ella invirti su cambio lo suficiente como para retraer sus garras y caninos. La
delgada franja de piel plateada persisti por el centro de su abdomen; Su cltoris y
glndulas permanecieron llenos y duros. Cerr los ojos, ignorando los rumores
preocupados de Niki, mientras el Rover se abra paso a travs del bosque. Cuando
llegaron a su cabina, salt y salt al porche, arrancndose los pantalones tan pronto
como estaba dentro.
Ella gimi cuando entr en la ducha. Incluso el agua golpeando contra la mordedura
en su pecho estaba agonizando. El dolor de la unin incompleta era tan insoportable que
finalmente cedi y se acurruc en el suelo de la ducha, con los brazos envueltos
alrededor de su cintura, las rodillas recogidas contra su pecho. Su sexo estaba
demasiado tenso e hinchado incluso para intentar un alivio temporal. Su cuerpo grit
por Drake, y solo Drake, para terminarla. La mordida de Drake la obligara a liberar
todos los qumicos y hormonas nicas que la definan. Inundara la boca de Drake, su
piel, su cuerpo hasta que estuvieran vinculadas fsicamente tan poderosamente como
emocionalmente.
Pero Drake no quera eso. No dejes que te muerda!
Casi dejara que Drake la tomara. Otro toque, otra raspadura de los dientes de Drake
en su piel, y ella lo habra hecho.
Forzndose en una posicin sentada, Sylvan se apoy contra los duros azulejos, el
agua refrescante se desliz sobre su pecho y su abdomen. Finalmente, el dolor cedi lo
suficiente para que ella se pusiera de pie, y metdicamente se visti con una camisa de
seda oscura y una chaqueta de lino crudo de verano y pantalones. Max y Andrew
esperaron con Lara y Niki por el Rover. Tanto Max como Andrew tenan marcas de
mordidas frescas en el cuello. Niki y Lara parecan ansiosas y agitadas.
"Estn bien?" Les pregunt Sylvan en voz baja.
"S, Alpha" dijeron ambos inmediatamente.
Sylvan asinti bruscamente y subi a la parte trasera del Rover.
"Llvame a mi oficina."

____

Drake oy que la puerta se abra y se cerraba en silencio. Estaba de nuevo sobre la


mesa de tratamiento, cubierta con la sbana que Sylvan haba puesto sobre ella cuando
se march. "Ella est bien?" pregunt Drake.
"Drake, yo..." Sophia suspir. "No es algo para m de discutir."
Drake se sent, metiendo la sbana alrededor de su cintura. "Le estoy haciendo dao,
no?"
Sophia se ech hacia atrs, con las manos apoyadas contra la puerta. Ella se mordi
el labio, en conflicto. "La madre de Sylvan gobern durante generaciones. Muchos de
nosotros no recordamos la ltima vez que tuvimos un Alpha sin acoplar. No estoy
segura, pero creo que todo sobre el apareamiento es ms fuerte, ms feroz, para el
Alpha. Su" Ella cerr los ojos. "Ella nos da todo, y lo tomamos todo. Slo pide
nuestra lealtad. Es difcil para m hablar de ella de esta manera."
"T la amas" dijo Drake suavemente. "Yo tambin."
"Lo s."
"Y t?"
Sofa sonri. "Todos pelearamos por ella. Pero nunca haba visto a nadie, ni siquiera
a Niki, quien pueda volverla amable. Ella necesita eso."
"Lo que ella necesita es una pareja que le har la vida ms fcil, no ms difcil."
Drake agarr los fros bordes de la mesa de acero hasta que le cortaron las palmas de las
manos. "Me parece que no puedo estar cerca de ella sin... excitacin parece una palabra
demasiado suave para ello."
"Por eso lo llamamos frenes", dijo Sophia. "Es ms que el deseo, ms que la
necesidades un imperativo biolgico para nosotros".
"Pero podramos enlazarnos con otros, verdad?" Drake saba que no lo hara. No
podra. No sera capaz de soportarlo si Sylvan lo haca, pero tampoco quera que
estuviera sola. Sophia tena raznla manada exiga todo de ella y Sylvan necesitaba
drselo. Pero ella no podra dar siempre sin alguien para protegerla y cuidarla.
Drake trag el dolor en su garganta. "Sylvan podra enlazarse con alguien ms?"
"No lo s" dijo Sophia. "Incluso si un Were sobrevive a la muerte de un compaero,
nunca se aparean de nuevo. Y no conozco a nadie que no haya completado un vnculo
mate una vez que el frenes de apareamiento haba comenzado. Por qu lo haran?"
"Seguramente algunas parejas no son bienvenidos?"
"El apareamiento no es aleatorio. No es accidental. El vnculo mate slo es posible
cuando tu corazn, tu mente y tu cuerpo slo necesitan uno." Sophia sacudi la cabeza,
con una triste sonrisa en la cara. "A veces no nos apareamos porque nuestros lobos no
pueden reconocerse, porque hemos sido heridos o daados de alguna manera o
inconscientemente bloqueamos la llamada. Pero cuando cada uno reconoce al otro,
nadie niega jams el vnculo. Nacemos para ser apareados. Es la forma natural para
nosotros."
"Estar bien si me mantengo alejada de ella, no?"
"Podras?"
Drake no respondi, pero no lo pens. Roger haba dicho que ella podra no ser lo
suficientemente fuerte para negar su necesidad de liberacin, su necesidad de
aparearse. Ella podra perder el control por completo. Al menos si lo haca, estaba
segura de que Niki la ejecutara. Niki no dejara que hiriera a Sylvan o a nadie
ms. Pero mientras poda pensar y razonar, tena trabajo que hacer. "Me gustara
conocer a tus padres. Me llevars al laboratorio?"
Sophia vacil.
"Por favor. Yo podra no saber nada acerca de la fisiologa Were, pero lo hago
sobre los humano. Podra ayudarles a interpretar los resultados de mis pruebas."
Sophia asinti con la cabeza. "Yo iba a enviar los especmenes por mensajera, pero
podemos llevarlos nosotras mismas. Mi coche est afuera. Te traer algo para comer
mientras te preparas."
"Gracias " dijo Drake. "Gracias por confiar en m."
"Por supuesto que confo en ti. Eres de la Alpha..." La expresin de Sophia se
suaviz con simpata. "Ahora eres Manada."

____

"Entra", dijo Sylvan cuando son un golpe en su puerta.


Niki entr y cerr la puerta detrs de ella. "Tienes visitas."
"Quin?"
"Los consejeros Gates y Thornton." Sylvan gru y se puso de pie, volvindose para
mirar por la ventana. Una visita de sus contrapartes de la coalicin Vampire y Fae fue la
ltima cosa con la que quera lidiar. Su temperamento estaba demasiado desgastado
para la diplomacia y su lobo estaba demasiado cerca para ascender por seguridad. Lo
nico en lo que poda pensar era en Drake. Ella la quera de nuevo. Quera estar dentro
de ella. Dola por que Drake la chupara, la hiciera correrse completamente, tomar todo
lo que ella era. Sus glndulas bombeaban feromonas y cininas a un ritmo furioso y su
piel estaba resbaladiza con la potente combinacin.
"Les dir que no puedes verlos" susurr Niki.
Sylvan gir y salt sobre su escritorio, aterrizando frente a Niki.
Niki agach automticamente la cabeza y Sylvan agarr la parte de atrs de su
cuello, inclinando su cara hacia arriba hasta que estuvieron casi nariz a nariz. Los ojos
de Niki brillaban en verde cazador y sus caninos brillaban como espigas blancas contra
su labio inferior rojo sangre. Ella se estremeci en el agarre de Sylvan, su respiracin
superficial y rpida.
"Y qu vas a decirles?" pregunt Sylvan con voz baja y peligrosa. "Les dirs que el
lobo Alpha est al borde del frenes? Que no puede controlar a su bestia?"
"No es verdad." Niki frot las palmas de las manos sobre el pecho de Sylvan, con la
esperanza de calmarla.
Sylvan gru cuando Niki inadvertidamente acarici la mordida sobre su pecho. El
moretn era exquisitamente tierno y todo lo que ella quera era que Drake enterrara sus
caninos. "Abre mi camisa."
Temblando, Niki obedeci. Los msculos del pecho y el abdomen de Sylvan se
destacaban como si fueran grabados en piedra y fueran tan duros. Con un pequeo
gemido, Niki pas las puntas de sus dedos por el centro del torso de Sylvan, el dorso de
sus dedos rozando la curva interior del pecho de Sylvan. Un polvo fino de plata marcaba
un camino hasta la parte superior de sus pantalones y sera ms gruesa dentro,
enmarcando su sexo.
"An crees que tengo el control?" gru Sylvan.
"Lo haces," dijo Niki, frotando el estmago de Sylvan. "Si no lo hicieras, ya me
habras tomado aqu ahora." Gimiendo, Sylvan tir a Niki en sus brazos y acun la
cabeza de Niki en su hombro. Se frot la barbilla con el cabello de Niki, respirndola,
apoyndose en la Manada y familia. Su agona no era culpa de Niki, ni la carga de Niki
para aliviar.
"Lo siento," dijo Sylvan.
"No hace falta." Niki acarici el cuello de Sylvan. "Pero tienes que aparearte. No
puedes seguir as."
"Mi lobo quiere un compaero " dijo Sylvan. "Yo no."
Niki respir hondo. "Al menos necesitas alejarte de Drake. Ella te est conduciendo
demasiado"
"Crees que no lo s?" gru Sylvan. "Crees que quiero forzar esto en ella?"
"Entonces djame sacarla del Compuesto."
Sylvan se apoder de los hombros de Niki y retrocedi, bajando la cabeza hasta que
estaban de rodillas. "No la tocars. Lo entiendes?"
"S, Alpha" dijo Niki.
Despus de un momento, Sylvan la solt y volvi a su escritorio. Ella se sent y
despiadadamente enjaul a su lobo furioso. Luego cogi una pluma y tir de una carpeta
de archivos delante de ella.
"Enva a los Consejeros."
Un momento despus, Zachary Gates entr con la Reina Fae a su lado. Cecelia
Thornton era una rubia voluptuosa con enormes ojos verdes, una cara delicada, una
boca pecaminosa y una mente rpida y calculadora.
En su traje de Prada, se vea cada centmetro del CEO de la quinta potencia de
marketing de la avenida que era. Cuando ella se sent en el trono Fae cambi en sus
trajes de diseador por los vestidos de gasa o cueros elegante, que abrazaban su
cuerpo. Sylvan no estaba segura del alcance total del poder de Cecilia, pero la haba
visto reducir a un traidor llevado ante su corte a una masa irreconocible de gelatina
trmula literalmente con un movimiento indiferente de su mano. Como todos los
monarcas absolutos, Cecilia ansiaba el poder y lo guardaba celosamente.
"Cecelia, pens que estabas en Washington." Sylvan hizo un gesto hacia las sillas
frente a su escritorio. "Por favor. Sintense."
Una vez caballero, Zachary, el seor, esper a que Cecilia se sentara antes de
sentarse. Llevaba su Armani, dando la apariencia de un ladron corporativo moderno. Lo
cual era. Se inclin hacia adelante con una sonrisa untuosa.
"Perdona esta visita imprevista, Alpha. Como Cecilia lleg inesperadamente por
negocios, pareca una oportunidad perfecta para reunirse contigo en privado. "
Cecelia cruz las piernas y dobl sus preciosas manos bien cuidadas en su
regazo. "Especialmente porque pareces demasiado ocupada para programar el tiempo
para la junta de coalicin".
"La prxima reunin no ser hasta finales del mes que viene" seal Sylvan,
preguntndose qu hara Zachary si ella lo llevaba abajo con los dientes en el cuello, lo
que haba tenido ganas de hacer desde que entr en la habitacin.
"Es cierto" dijo Cecilia sonriendo mientras sus ojos se deslizaban sobre el rostro de
Sylvan.
"Pero a la luz de los acontecimientos recientes"
"Acontecimientos recientes?" dijo Sylvan.
"El retraso en la remocin del PR-15 del comit de Weston tiene algunos de
nosotros preocupados", dijo Zachary. "El proyecto de ley tiene importantes
repercusiones econmicasy hasta que podamos asegurar a nuestros accionistas que
nuestras corporaciones son slidas y seguras, nuestros mrgenes estn en riesgo".
Sylvan entrecerr los ojos y apenas reprimi un gruido. "No saba que el objetivo
principal de la legislacin era preservar tu cartera. Todos los das recibimos reportes de
ataques a Praeterns, incluyendo homicidiosporque los humanos no temen ser
procesados"
"Por supuesto", dijo Cecelia, "esas cosas son importantes tambin, pero sin una
ventaja econmica, ser mucho ms difcil para nosotros convencer a los humanos de
que es importante reconocer nuestro lugar en la estructura del comercio mundial".
"Y la santidad de nuestros territorios, la proteccin de nuestros jvenes, nuestro
derecho a gobernar la autonoma?" replic Sylvan.
"No necesitamos la ayuda de los humanos para preservar nuestras sociedades".
Cecilia se encogi de hombros. "Dejaremos que los humanos sepan lo que queremos
que ellos sepan. Siempre ha sido as."
"Eso supone guardar muchos secretos " dijo Sylvan.
"Exacto" dijo Zachary. "Cuanto menos llamemos la atencin sobre
nuestras...diferencias...mejor ser." Mir a Cecelia, quien asinti casi
imperceptiblemente, luego se volvi hacia Sylvan. "Podras considerar si realmente
quieres permanecer tan visible como lo has sido."
"Suena sospechosamente como si quisieras reemplazarme", dijo Sylvan, apoyndose
en su silla. Decidi que en realidad no quera arrancar la garganta de Zachary. Sera
desordenado e insatisfactorio a largo plazo. Desviar los juegos mentales de Zachary y
Cecelia realmente ayud a distraer a su lobo de su objetivo singular, que era encontrar a
Drake y reclamarla.
"Tus opiniones, por supuesto, son invaluables", dijo Zachary, "pero creo que todos
sabemos que el pblico tiene el tiempo ms difcil de abrazar el concepto de otros que
son...parte animal".
Sylvan ri. "Y crees que no tienen problemas con los vampiros chupasangres?"
Los ojos de Zachary se encendieron por un momento, y luego sonri
dbilmente. "Por el contrario, parecen gustarles mucho los efectos secundarios de los
chupasangres un montn. Como creo que eres consciente."
"Agradezco las preocupaciones de la coalicin", dijo Sylvan, aunque estaba bastante
segura de que Zachary y Cecelia estaban luchando por ms poder y no representaba a
toda la junta. Si ella fuera reemplazada por un Were que no tuviera la capacidad de
dictar polticay nadie lo hizo, aparte de ellaZachary y Cecelia haran que la
coalicin siguiera con sus propias agendas. No tena ninguna intencin de permitir que
eso sucediera. "Pero no hay nada de qu preocuparse. Los Weres han convivido con los
humanos durante milenios sin ser detectados, y no tendremos ningn problema de
seguir coexistiendo ahora que saben de nosotros."
"Incluso cuando los humanos descubren que eres capaz de transferirles una
infeccin letal?" pregunt Zachary.
Cecilia se ech hacia atrs, una expresin plcida en su rostro, como si estuviera
viendo un partido de tenis ligeramente entretenido.
Sylvan gru. "De qu ests hablando?"
Zachary abri las manos. "Slo un...rumor...que un nmero de humanos han
contrado una condicin fatal de Weres. Todos sabemos cmo los humanos se enfrentan
a una amenaza de esa naturalezalo siguiente que saben, querrn aislarlos en los
campamentos, regular su cra, experimentar en sus"
"Cmo exactamente te enteraste de este rumor?"
"Una llamada telefnica" dijo Zachary. "En realidad, varios de ellos. Por supuesto,
inmediatamente trat de traer esto a tu atencin."
"Y ciertamente lo aprecio." Sylvan se puso de pie, emprendiendo una feroz batalla
interna para mantener sus garras y sus caninos retrados. Zachary estaba amenazando a
su Manada y ella quera dispersar trozos de l por la habitacin. "Tu solidaridad...y la de
Cecelia" inclin la cabeza hacia Cecilia, que le dirigi una lenta e indolente sonrisa
"es muy apreciada, pero puedo asegurarlo, todo es rumor."
Zachary se levant y extendi la mano a Cecilia, que apoy sus dedos delicadamente
en su brazo como si fuera un consorte real
"Eso es muy reconfortante, Alpha" dijo Cecelia. "Por favor, mantngannos
informados."
"Por supuesto" dijo Sylvan mientras los dos salan. Cuando la puerta se cerr detrs
de ellos, ella gru en frustracin. Su pecho palpitaba y se frot la mordedura. Muy
pocas personas saban acerca de las hembras humanas que haban contrado fiebre
fever. Drake lo saba, pero Drake nunca la traicionara a ella y a la manada. Sofa, que
era leal hasta la muerte. Alguien haba alertado al Vampiroalguien que no era
Manada. Un enemigo.
Niki golpe y se meti en el interior de la habitacin. "Lo siento, Alpha, pero
mientras estaba comprometida, entr una llamada,una que creo querrs abordar."
"Qu es?"
"Una peticin para una reunin urgente contigo esta noche. De la detective Jody
Gates."
"La hija de Zachary." Niki asinti.
"Me pregunto si ella finalmente decidi hacer la voluntad de su padre."
"El momento es sospechoso" asinti Niki.
"Bueno, vamos a ver qu tiene que decir. Prepara la reunin."
"S, Alpha." Niki vacil, luego se fue en silencio.
Sylvan volvi a la ventana. El sol se haba puesto, pero el cielo nocturno era
nebuloso y las luces de la ciudad oscurecan las estrellas. Dola por el sabor del aire
puro de la montaa en sus pulmones, la sensacin de agujas de pino bajo sus pies, para
vislumbrar un interminable cielo de medianoche. Deseaba la comodidad de otra
corriendo cerca a su lado, sus hombros tocndose, su aliento mezclndose.
Cogi su celular y llam a Elena. "Cmo est ella?"
"Por lo que s, no muestra signos de descompensacin. Es muy fuerte."
"Dnde est?" Elena dud.
"Dnde est?" pregunt Sylvan.
"Se fue con Sophia esta maana. No han vuelto."
"Han pasado medio da fuera?"
"S, Alpha."
Sylvan maldijo e interrumpi la llamada. "Niki!"
Niki entr. "Alpha?"
"Encuentra Sophia. Necesito hablar con ella."
"Hay algo mal?"
Sylvan se apoy en su escritorio, sus garras raspando la superficie. "Espero que
no. Ella y Drake dejaron el Compuesto juntas esta maana."
Los ojos de Niki se estrecharon y ella retumb. "Sophia est con ella? Con una
dominante descontrolada que es probable que este en frenes en cualquier momento?"
Ella gru y sus garras se dispararon. "Si Drake la toca, la matar."
"Te olvidas, ninguna de ellas est apareado. No tienes nada que decir al respecto."
Sylvan hizo una mueca amarga. Tampoco yo.

CAPTULO VEINTICINCO

Drake esper con impaciencia en una sala de conferencias del dcimo quinto piso de
un edificio de vidrio y acero, uno de los muchos en el extenso complejo industrial que
formaba parte de las industrias Mir. Sophia la haba dejado para ayudar a sus padres con
el anlisis de los especmenes de tejido.
Drake se habra ofrecido voluntariamente para ayudar, pero no era ninguna
cientfico.
Slo estara en el camino, y tuvo la sensacin de que el laboratorio de Revnik estaba
fuera de los lmites, incluso para aquellos que lo lograron a travs de la elaborada
seguridad en la entrada del edificio. Con cada hora que pasaba, su agitacin fsica y
emocional se aceler. La sala de conferencias, a pesar de ser espaciosa y bien ventilada
con una pared entera de ventanas que dan una vista de las montaas cercanas, se senta
confinada. Ella se pase, su piel apretada y sus miembros se retorcan con la necesidad
de moverse. Para correr. Quera estar de vuelta en el Compuesto. Ella quera a
Sylvan. Quera probarla. Quera marcarla con su boca, sus dientes y sus garras. Ella
quera correrse de nuevo. Ella quera que Sylvan llevara su aroma en cada clula.
La puerta se abri y Drake gir con un gruido de advertencia.
"Lo siento." Sophia dej que la puerta se cerrara detrs de ella y se detuvo, mirando a
Drake con cautela.
Drake se frot la frente. "No, lo siento. Slo estoy... nerviosa. Nada an?"
"Tenemos bastantes resultados preliminares. Mis padres pueden explicarlo mejor que
yo. Estarn aqu en un minuto."
"Genial, gracias." Drake se oblig a sentarse en la mesa de conferencias. Su
camiseta, hmeda de sudor a pesar del aire acondicionado, se le pegaba a la espalda y al
pecho. Haba elegido a propsito un par de pantalones vaqueros de un tamao
demasiado grande cuando se haba vestido antes, pero el ms mnimo roce de mezclilla
contra su centro enviaba retorcijones de dolor y excitacin a travs de ella.
"Cmo te va?" Sophia se sent junto a Drake.
"Siento que estoy saliendo de mi piel."
Sophia le dirigi una sonrisa de simpata. "Lo siento mucho."
Drake se encogi de hombros con irona. "Te sientes incmoda conmigo? Te
estoy haciendo algo? Hay alguna objecin? "
"No, por supuesto que no." Sophia abri mucho los ojos. "Y tienes razn, debera ser
ms sensibles a tu llamada. Lo estaba ayer."
"Qu quieres decir?"
"Nada" dijo Sophia rpidamente.
"Por favor, no me dejes en la oscuridad" dijo Drake con urgencia. "Todo se est
moviendo demasiado rpido para m como es. Necesito saber todo lo que pueda."
"Es slo que...podra no sentir tu llamada porque los Weres no apareados no
responden cuando los Weres apareados estn en necesidad. Es protectorsi los Weres
no apareados respondieran a las hembras apareadas en el calor, habra caos. Los
dominantes querran instintivamente criar y los compaeros trataran de matarlos".
"Qu ests diciendo, entonces?
Sophia respir hondo. "Hueles como al Alpha. Hueles a apareada."
"No la mord de nuevo."
"Ella te mordi, verdad?"
Drake se estremeci y cerr los ojos, el recuerdo de Sylvan tomndola tan potente
que su cuerpo grit para la liberacin. "S."
"Creo que tu lobo la quiere, y por eso tu llamada no me afecta casi tanto."
"Siento que no estoy a cargo de mi vida", dijo Drake. "Hay una gran parte de m
que quiere y no tengo idea de cmo controlarlo."
"Si hubieras crecido, tendras aos para integrar tus instintos. Habras aprendido
poco a poco a controlar tus necesidades e impulsos."
"Creo que eres increblemente fuerte para haber sobrevivido a la transicin y para
que sigas siendo t." Sophia alcanz la mano de Drake.
"Te conoc cuando eras humana, recuerda. Todava ests cuidando y valiente. Y
honorable."
Drake hizo una mueca. "No estoy tan segura de eso."
"Por qu no quieres aparearte con la Alpha?"
"Crees que soy la compaera que ella necesita? Uno de la Manada lo aceptara?"
"Eso es para la Alpha decidir."
"Ni siquiera sabemos lo que est sucediendo en mi cuerpo. Qu pasa si ha habido
algn tipo de dao celular permanenteun proceso degenerativo de algn tipo? Y si
no puedo cambiar?" Drake suspir. "No me importa decirte, tengo miedo."
Sophia apret la mano de Drake. "Te ayudaremos. No ests sola."
No sola. Ella slo haba estado sola. La mano de Sophia era clida en la suya, firme y
tranquila. Los ojos de Sophia eran tiernos y tranquilizadores. Drake frot la mano de
Sophia contra su mejilla y fue consolada.
"Eso es mejor " dijo Sophia suavemente. "Gracias."
"T haras lo mismo por m." Sophia acarici la mejilla de Drake.
"No debera haberte trado aqu. Necesitas dormir. Has pasado por demasiado."
"Estoy bien. No puedo dormir. No puedo dejar de querer..." Drake se sonroj y se
call.
"Tal vez esto est ocurriendo tan rpido e inesperadamente para la Alpha como lo es
para ti. Confa en ella."
"Lo hago" murmur Drake, dndose cuenta de que haba confiado en Sylvan
instintivamente desde el momento en que haba visto su lgrima en el hombro de Misha
al arrancar una pieza letal de plata. Pensando en Sylvan, imaginando su rostro,
recordando las manos y la boca de Sylvan en ella trajo una oleada de anhelo y deseo
insoportable. "Lo hago."
La puerta de la sala de conferencias se abri y un hombre y una mujer, Drake,
asumi eran los padres de Sophia entraron. No eran lo que ella esperaba. Leo y Nadia
Revnik eran rubios y de ojos azules como Sophia, y no parecan ser mucho mayores que
ella. Si Drake los hubiera conocido en otras circunstancias, los habra puesto entre los
primeros treinta y medio. Claramente, no slo la vida de los Were era mucho ms larga
de lo que los seres humanos se dieron cuenta, pero el proceso de envejecimiento en s
era notablemente ms lento. Eso solo hizo imperativo que no permitiera ningn
fortalecimiento adicional del vnculo con Sylvan. Si su transicin no estaba completa,
era probable que muriera dcadas, Si no siglos, ante ella.
"Soy Drake McKennan," dijo ella, de pie y extendiendo su mano. Los Revniks, cada
uno con una carpeta de archivos, se presentaron y se sentaron frente a ella.
"T entiendes," dijo Leo, "hasta que hayamos informado a Alpha de nuestros
descubrimientos, no podemos compartir todos los resultados contigo".
"Lo aprecio", dijo Drake, "aunque estamos hablando de mi situacin personal".
Nadia asinti con la cabeza. "Y somos simpticos a eso." Ella abri su carpeta. "Hay
algunas cosas que podemos decirte ahora."
Drake se endureci. "Adelante."
"Como probablemente ya sospechas, no hay evidencia de un patgeno biolgico. No
hay toxinas bacterianas identificables ni componentes virales."
"Un agente qumico de algn tipo" dijo Drake.
"sa fue nuestra idea inicial." El padre de Sophia le pas a Drake un informe de
electroforesis en suero. "Sin embargo, hemos identificado una paraproteina elevada as
como sus productos de la degradacin en tu sangre. Tenemos suerte de haber
conseguido los especmenes cuando lo hicimos. En otras veinticuatro horas, tal vez no
habramos encontrado esto."
"Qu opinas de eso?" Drake estudi la impresin.
"Creemos que es un antgeno sintetizado" dijo Nadia. "Probablemente uno con
propiedades mutagnicas."
Drake esper, pero los cientficos permanecieron en silencio, dejndola trabajar por
s misma. A partir de lo poco que se haba hecho pblico de la historia evolutiva de las
especies de Praetern, saba que Weres, Vampiros y humanos se haban diferenciado
muy temprano en el desarrollo de los primateslo que dio lugar a semejanzas de forma,
pero con grandes diferencias de funcin. Si la fiebre Were fue una reaccin txica a la
plata que produjo una muerte celular sistmica rpida. Ese nivel de destruccin
usualmente indicaba interrupcin de las funciones subcelulares crticas. El trabajo ms
importante de una clula era la produccin de energa para sostener la vida, y las
mitocondrias eran las potencias que hacan el trabajo. Las mitocondrias tambin
llevaban ADN, los mapas genticos a cualquier nmero de funciones biolgicas crticas.
"Los genes Were estn en la mitocondria, no?" pregunt Drake. "Y el ADN
mitocondrial es slo pasado de la madre, lo que significa que slo una hembra puede
producir Were descendientes."
Los Revniks no confirmaron ni se negaron, pero no tuvieron que hacerlo.
Todo estaba mucho ms claro ahora. Drake record la furia de Sylvan con los
varones adolescentes por sacar a Misha del Compuesto y no protegerla. Todas las
hembras Were, y slo las hembras Weres, llevaban el material gentico para preservar y
propagar la especie.
"Este antgeno que has aislado", dijo Drake, "se dirige a las mitocondrias, pero por
alguna razn la ma mut en lugar de destruir".
"Esa es nuestra conclusin actual, s", dijo Nadia.
"Pero si alguien est sintetizando este compuesto, por qu?" Drake mir desde
Sophia a sus padres. "No estn tratando de crear Weres? No es ms probable que
intenten producir un arma qumica contra Weres?"
"O bien es posible", dijo Nadia. "Lo nico que podemos estar seguros de ahora es
que toda la evidencia indica que este agente es casi uniformemente fatal en los
humanos. Pareces ser la excepcin."
"Quizs " dijo Drake con voz vacilante. "Tal vez el proceso degenerativo se retrasa."
"No" dijo Leo. "Hicimos tu ADN mitocondrial de las biopsias musculares. Tus
perfiles son indistinguibles de los nativos ADN Were."
El corazn de Drake salt. "Normal?"
"Estructuralmente, s. Queda por ver si todos esos sitios de genes estn activos."
"Quieres decir, si voy a ser capaz de cambiar", dijo Drake.
Sophia sacudi la cabeza. "Ya has cambiado."
"S " dijo Drake, "cuando Sylvan me forz a hacerlo."
Nadia Revnik se inclin hacia delante. "La Alpha te forz a cambiar?"
"S." Drake se sonroj. "Fue entonces cuando la mord y ella cambi tambin."
Nadia lanz una mirada de preocupacin a su esposo.
"Qu? No es normal que Sylvan sea capaz de forzar un cambio?"
"S", dijo Nadia, "pero t estabas todava en la agona de la fiebre. Y t la mordiste."
El corazn de Drake se retorci. "Crees que podra haber trasladado algo peligroso a
Sylvan? Que esta toxina podra lastimarla?"
"No lo sabemos. Podramos saber ms de tus clulas progenitoras para determinar
cun completa y estable ha sido una mutacin ", dijo Nadia.
"Cualquier cosa. Hazlo."
"Nos gustara permiso para hacer ambas biopsias de mdula sea y biopsias
laparoscpicas de ovario", dijo Leo.
"S, por supuesto" dijo Drake inmediatamente. "Deberamos hacerlo ahora. Tienes
el equipo aqu?"
"Espera" dijo Sophia. "No podemos hacer procedimientos de esa magnitud sin
discutirlo con la Alpha".
"S, podemos" insisti Drake. "Tienes mi permiso y necesitamos esta informacin."
Se volvi y tom las manos de Sophia. "Y necesitamos saberlo. Necesitamos saberlo
por el bien de Sylvan. Por favor."
Sophia vacil, luego asinti con la cabeza. "Antes de que hagamos algo" dijo Nadia,
"la Alpha quiere hablar con Sophia. Su imperator llamado aqu hace unos minutos
buscndola."
"La llamar ahora" dijo Sophia, levantndose. "Puedo usar tu oficina, madre?"
"No tienes tu mvil?" Pregunt Drake.
"No funcionan en este edificio" dijo Sophia. "Las transmisiones de radio estn
bloqueadas por razones de seguridad. Slo funcionan las lneas terrestres." Hizo una
pausa. "Puedes venir conmigo si quieres hablar con ella."
Drake quera or la voz de Sylvan casi tanto como ella quera verla,
tocarla. "No. Quiero que tus padres cosechen los especmenes ahora. Dile a Sylvan...dile
que estoy bien. Pero no le hables de las biopsias. Yo me har responsable de
esto. Necesito saber si la he lastimado."
"Ella estar enojada." Sophia mir a sus padres. "Con todos nosotros. Debes oler lo
que es Drake."
Leo dijo: "Ella es la compaera de Alpha".
"No" Drake se levant de un salto. "No, no lo soy. Y si hay la menor posibilidad de
que sea un peligro para ella, no puedo volver al Compuesto. No puedo volver a verla.
Nunca."

____

El celular de Niki son mientras sala del Rover frente a la casa de Jody Gates en
State Street.
"Kroff " dijo Niki.
"Es Sophia. Mis padres dijeron que la Alpha me estaba buscando. "
"Ests bien?" Pregunt Niki.
"Si, estoy bien. Por qu?"
"T y Drake no se han enredado. No te ha tocado?"
"Qu? " exclam Sophia. "No! Por supuesto que no."
"Slo ten cuidado" dijo bruscamente Niki. Ella alcanz a Sylvan y tendi el
telfono. "Alpha, tengo a Sophia."
Sylvan se detuvo en los escalones y cogi el telfono. "Todava est Drake
contigo?"
"S, Alpha. Ahora est...con mis padres. "
"Como est ella?"
"Ella parece bien."
"Quiero de vuelta en el Compuesto ahora, y quiero que Elena la revise en cuanto
regrese. No tardar mucho."
Sophia guard silencio. "Sophia?" gru Sylvan.
"No s si quiere volver al Compuesto, Alpha."
"Ella no sabe lo que es mejor para ella ahora mismo. La quiero en un lugar seguro. "
"Entiendo, pero"
"No importa, mantenla all. Estar all en menos de una hora. Dile que voy. Dile
eso."
"S, Alpha."
Sylvan devolvi el telfono celular a Niki. "Vamos a escuchar lo que la Vampiro
tiene que decir."
____

Becca probablemente debera haberse sentido intimidada por el grupo reunido en el


estudio de la librera de Jody, pero estaba fascinada.
Como grupo, eran intimidantes, pero como individuos, eran impresionantes. No
poda dejar de mirar al lobo Alpha. Haba visto fotos de Sylvan Mir, la haba escuchado
en televisin. Haba esperado que ella fuera hermosa y confiada. No esperaba que fuera
tan magntica. Muy poderosa. Los Weres con ella, macho y hembra, eran tan
impresionantes, salvajes y peligrosos y cautelosos. La Alpha llevaba un traje elegante
con un sentido de desconsideracin estudiado y los dems, en pantalones militares
oscuros y camisas negras, parecan exactamente a los soldados que eran.
Jody era un contraste fascinante. Elegante, refinada, completamente contenida. Era
una cifra, un enigma, slo sus oscuros ojos de obsidiana hacan alusin a la limitada
letalidad que mantena tan atada. Pero Becca saba qu poder mortal estaba debajo de su
exterior. Haba visto al depredador sin cagarse.
Sylvan, con sus guardias a su lado, estaba de pie a un lado de la espaciosa sala de
techo alto, rechazando la oferta de Jody de sentarse en los sofs y sillas de cuero frente a
una chimenea de mrmol.
"Algo para beber?" pregunt Jody, indicando un aparador antiguo y una variedad de
licor en botellas de cristal.
"No" dijo Sylvan. "Me sorprende saber de usted, detective, y no del comisario de
polica. Tengo una buena relacin con ella, y no me ha informado de ninguna
investigacin relacionada con Weres."
"No hay una investigacin oficialtodava", dijo Jody. "Pero sospecho que habr
una en poco tiempo. Alguien quiere que el pblico sepa que los humanos estn
infectados con fiebre Were."
Sylvan gir hacia Becca. "Supongo que ah es donde entras, seorita Land. Es
bastante inusual involucrar al pblico cuando todo lo que tienes es especulacin, aunque
eso no parece importar mucho a la prensa en estos das".
Becca alz la barbilla. "Tengo un trabajo que hacer, Alpha. Y tengo la
responsabilidad de informar la verdad, especialmente si hay un peligro para el pblico".
La mujer de pelo castao que haba sido presentada como segunda de Sylvan gru,
mostrando un destello de caninos completamente extendidos. Becca desliz sus ojos
hacia ella y se neg a bajar la mirada incluso cuando la Were gru una advertencia.
"La Sra. Land no es la causa de tus problemas, Alpha," dijo Jody suavemente.
Becca no haba visto a Jody moverse, pero de repente Jody estaba entre ella y los
Weres.
Sylvan mir desde Jody hasta Becca. "Cmo oste sobre estos rumores?"
"Una fuente annima" dijo Becca. Ante la expresin de disgusto de Sylvan, aadi:
"Y no, no estoy siendo difcil. Realmente no lo s."
"Quien haya contactado a la Sra. Land tambin puede haber alertado a otros", dijo
Jody. "Me encontr con el rumor de las fuentes de inteligencia de monitoreo anti-
Praetern grupos."
"Djame adivinar, HUFSI", dijo Sylvan.
"Qu?" dijo Becca.
"Humanos Unidos por la Integridad de las Especies", explic Jody. "Una rama
pequea pero radical de algunos de los grupos ms civilizados que tratan de bloquear la
legislacin sobre los derechos Praetern".
"Ests bromeando," murmur Becca, mentalmente haciendo una nota para investigar
al grupo. No poda creer que sus compaeros humanos pensaran que tenan el derecho
de relegar especies enteras a algn tipo de estatus de segunda clase. Pero de nuevo, sus
antepasados haban sido esclavos, as que no estaba segura de por qu se sorprendi.
"Desafortunadamente, HUFSI no es el nico grupo, solo uno de los ms militantes."
Sylvan le pregunt a Jody, "Cul es tu inters en esto, detective? Los vampiros no
suelen involucrarse en algo que no les afecte directamente".
"Mi trabajo es ver que no haya ms vctimas."
"Tu padre no pareca especialmente preocupado por las vctimas."
Jody se qued completamente quieta, la quietud de un depredador justo antes de un
ataque. La segunda Were del Alpha dio un paso adelante, ponindose al frente de su
Alpha. Ella separ sus labios, mostrando sus dientes. Jody lentamente atrap la mirada
del guardia y envi una ola de poder. Los ojos verdes de la Were se nublaron y ella
murmur inquieta, profundamente en su pecho.
"Qudate abajo, Vampiro", murmur Sylvan.
Jody sostuvo a los Were en esclavitud un momento ms, luego se encogi de
hombros con indiferencia elegante. "Mi responsabilidad es mantener la ley. No sigo la
agenda de mi padre."
"Incluso cuando la ley no protege a tu especie?" pregunt Sylvan en voz baja.
"Ese es tu trabajo, verdad, consejera? Para ver que la ley lo haga."
Becca se adelant hasta que Jody ya no la protega. "Todos sabemos que hay muchas
facciones que no quieren ver a los Praeterns reconocidolegalmente, socialmente,
econmicamente o polticamente. Tal vez es un lugar para empezar. Quines son tus
enemigos, Alpha Mir?"
Sylvan sonri y mir fijamente a Jody. "Ms todos los das."
Becca se haba cansado de ver que la lobo Alpha y la Vampiro se ponan a
prueba. Ella esperaba que una o ambas hicieran pis en la alfombra en cualquier
momento. "Miraninguna de nosotras quiere ver a otra chica muerta. Es por eso que o
bien averiguarnos qu es exactamente lo que las est matando, y rpido, o tendr que ir
al pblico. Ahoratrabajamos juntas o no?"
Sylvan y Jody la miraron fijamente. "Qu?" pregunt Becca, irritada. "Se supona
que deba levantar la mano para pedir permiso para hablar?"
Aquella sonrisa de mercurio recorri la boca de Jody y Becca sinti una oleada de
calor.
"Es una cuestin de asuntos policiales", dijo Jody.
"Se trata de negocios " solt Sylvan.
"Oh, por el amor de Dios," Becca dijo, plantando sus manos en sus caderas.
"No puedenhacer una alianza temporal o algo as?"
Sylvan levant una ceja. Jody frunci el ceo.
"No tengo ninguna razn para confiar en ti" dijo Sylvan a Jody.
"Y no tengo ninguna razn para compartir informacin contigo."
"Entonces tenemos un punto muerto", dijo Sylvan y se volvi para irse.
"Sabes," interrumpi Becca, "puedo contar mi historia sin ninguna de las
dos. Volver al ER y entrevistar a Drake McKennan nuevamente. Entonces decidir si
vamos a hacerlo pblico."
El lobo Alpha gir lentamente y fij a Becca con una mirada plana y dura. Los
Weres con ella se movieron en una formacin de V detrs de ella. Becca se estremeci
como si un viento fro hubiera soplado sobre su piel.
"Cuidado, lobo," murmur Jody.
"Drake no tiene nada que ver con esto." La voz de Sylvan cay a un rumor gutural.
"Est bien" dijo Becca, satisfecha de que su voz no se estremeciera. "Entonces sers
mi fuente. No puedes decirme que no ests investigando estas muertes."
"Eres muy valiente o muy tonta" dijo Sylvan.
"Ella es ambas", dijo Jody.
"No creemos que los humanos fueron infectados por Weres", dijo Sylvan, todava
viendo a Becca. "No sabemos quines son estas hembras humanas o de dnde
vinieron. No sabemos cmo explicar lo que les sucedi. Pero lo averiguaremos."
Jody agarr ligeramente el codo de Becca y la movi hacia atrs, poniendo distancia
entre ella y Sylvan. "El mdico forense piensa que las nias estaban detenidas en algn
lugar un hospital antes de que llegaran a la sala de emergencias".
"Un hospital? " pregunt Sylvan suavemente. "O un laboratorio?
"Oh, Dios mo", dijo Becca. "Crees que alguien estaba experimentando con ellas?"
"No lo s" dijo Sylvan. "Slo puedo decirles que los humanos no son generalmente
susceptibles a la fiebre Were. Lo que tengan, no es eso."
"De cuntos estamos hablando?", Dijo Jody.
"Cuatro sospechosas. "
"Dame los nombres de las vctimas y har chequeos de antecedentes", dijo Jody. "Si
no tenemos una pista sobre los perpetradores, entonces estudiaremos a las vctimas. La
victimologa puede decirnos que les pas a ellas."
"Nuestro mdico te llamar con los nombres", dijo Sylvan cuidadosamente.
"Entonces deberamos volver a hablar."
"S" dijo Jody, " y puedes decirme lo que tus cientficos han descubierto."
"As que tenemos una alianza?" pregunt Becca.
Sylvan mir fijamente a Jody. "De acuerdo, Vampiro?"
Jody sostuvo la mirada de Sylvan durante un largo momento, luego, con una ligera
inclinacin de su cabeza, dijo: " De acuerdo, Lobo."
"Nos pondremos en contacto." Sylvan se volvi para irse y Lara cay a un lado, Niki
al otro.
Jody abri el camino hacia el pasillo y cruz el vestbulo. "Te llamar una vez que
haya realizado las bsquedas."
Jody abri la amplia puerta de cristal y un cristal se hizo aicos, lloviendo
fragmentos multicolores sobre el suelo de mrmol. Niki grit. Becca fue derribada de
repente y atrapada por un peso pesado. Alguien cerr de golpe la puerta. Apenas capaz
de respirar, Becca consigui girar la cabeza. Una brillante hoja de sangre roja se desliz
en cascada por el pulido vestbulo de mrmol hacia su rostro.
CAPTULO VEINTISIS

"Becca!" Jody se agach junto a Becca, pasando urgentemente las manos sobre el
cuerpo de Becca. "Becca! Ests herida?"
"No, no, no lo creo." Becca se incorpor y su corazn dio un vuelco..
La cara de Jody estaba manchada de sangre y el frente de su camisa blanca salpicado
de carmes. "Dios mo, Jody. Estas sangrando!"
Jody neg con la cabeza. "No, no lo estoy."
"Qu era? Qu pas? "
"Disparos ", dijo Jody.
"Quin?" Becca se detuvo cuando la horrible escena entr en foco.
A unos cuantos metros de distancia, el lobo Alpha se arrodill en un escarlata
extendido, uno de los Weres uniformados en negro acunado en sus brazos. Los guardias
haban formado una barricada fsica entre Sylvan y la puerta principal daada. La sangre
brotaba de un agujero en el hombro del Alpha y empapaba su camisa, pero ella no
pareci darse cuenta. Sus ojos, fieras dagas de oro en una cara salvaje, se fijaron en la
hembra en sus brazos.

____

Drake fue despertada de su sueo post-procedimiento por un dolor agudo en su


pecho. Se levant de un tirn en el silln. "Algo est mal."
"Qu ocurre?" Sophia se levant rpidamente del escritorio donde haba estado
funcionando un ordenador y corri hacia el lado de Drake. "Sientes dolor?"
Drake hizo una mueca. "S. No lo s."
Sophia apart la sabana y examin las pequeas incisiones en la parte baja del
abdomen de Drake, donde su madre haba insertado los instrumentos para hacer las
biopsias. "Estos estn casi sanados. No hay evidencia de sangrado. Dnde est el
dolor?"
"No haymi abdomen superior. Y mi pecho." Drake apret los dientes mientras otro
dolor punzante se disparaba por su pecho. Ella comprob el monitor en un soporte al
lado de su silla. Su EKG era estable, su pulso y su presin arterial normales. "Todo
parece normal. No soy yo. No soy yo."
"Y que"
Drake gru con otra oleada de dolor tortuoso, ste lanzando por su lado
derecho. Sus garras le rompieron los extremos de las yemas de los dedos. Sus caninos
estallaron, inundando su boca con sangre caliente.
Ella se puso de pie. "Sylvan. Ha ocurrido algo."

____

"Lara" dijo Sylvan suavemente, "tengo que sacar las balas. El sangrado no se
detendr hasta que lo haga."
La sangre flua desde la esquina de la boca de Lara y sali de un crter en el centro
de su pecho. Sus ojos whisky sostuvieron a Sylvan, tranquila y sin temor. Ella asinti,
su voz apenas un susurro. "S, Alpha."
El pecho de Sylvan arda con cada respiracin, pero el dolor no era nada comparado
con su rabia. Lara haba saltado delante de ella, haba tomado la mayora de las balas
destinadas para ella. Ahora su lobo, su centuri, estaba herida, sufriendo, y ella no la
dejara morir. Su brazo se movi y sus garras, de tres pulgadas de largo y afiladas,
brillaron. "No tengas miedo. Estoy aqu."
"Lo s."
Lara grit cuando Sylvan hundi sus garras en la herida, sus ojos se pusieron en
blanco, su cuerpo se contorsion en un arco rgido. Un ro carmes se precipit
alrededor del miembro de Sylvan, aadindose al lago de medianoche que las
rodeaba. Sylvan tir una bala de plata y la arroj a un lado, luego volvi a meter la
mano en la herida tres veces ms.
"Le golpearon el corazn" gru Sylvan, agarrando el rgano destrozado para frenar
el flujo. "Hay mucho dao. Ella sangrar hasta morir antes de que pueda sanar."
Jody se dej caer al lado de Sylvan. "Mi sangre puede mantenerla viva hasta que
sane."
"Est casi vaca."
"Entonces tenemos que darnos prisa. Decida, Lobo."
Sylvan se encontr con los ojos de Jody. "Se convertir?"
"No lo s. Posiblemente. "
"Hazlo."
Jody se quit la chaqueta y la camisa, luego abri la gran arteria en la curva de su
codo derecho. La sangre brotaba en una fuente escarlata.
Jody desliz su mano detrs del cuello de Lara y volvi la cara de Lara en la curva de
su brazo. La abraz y canturre: " Bebe, Lara. Bebe."
Lara se estremeci, su garganta trabaj convulsivamente mientras tragaba.
____

Becca se mordi el labio, preguntndose cmo todos los dems podan estar tan
calmadostan mortalmente calmados. Tal vez la muerte tena un lugar diferente en el
orden natural de estos depredadores, que parecan tan humanos, pero no lo eran.
El vestbulo pareca y ola como un cementerio. El inestimable lienzo de lino estaba
cubierto de grandes franjas de rojo, como si alguien hubiera lanzado un pincel
sumergido en sangre en ellas. El suelo de mrmol estaba inundado con la sangre de Lara
y la Alpha.
Becca no recordaba haberse acercado a Jody, no recordaba haberla tocado, pero
ahora se arrodillaba en una piscina congelada a unos cuantos centmetros de Jody con la
mano en la espalda de Jody. Los ojos de Jody estaban cerrados y su cuerpo temblaba
bajo los dedos de Becca. Su cabello de medianoche estaba tendido en hmedos zarcillos
en su cuello. Su impecable piel haba pasado del blanco ms puro al ceniza. Y aun as
Lara bebi. Los nicos sonidos eran los desesperadas tragos de Lara y la respiracin
rpida de Jody.
"Est sanando?" Becca pregunt por fin.
"S, lentamente " dijo Sylvan, su antebrazo todava profundamente en el pecho de
Lara.
"Su corazn est tratando de ganar. Slo un poco ms."
Jody gimi, ms agona que placer. Becca desliz su brazo alrededor de los hombros
de Jody y murmur en ella "Ests bien?" Sin decir palabra, Jody asinti.
Pasaron segundos. Un minuto. Otro. "Ella es casi all" Sylvan retir su mano y
presion su palma sobre la herida en el pecho de Lara. Lara se encogi alrededor del
brazo de Jody, su boca trabajando febrilmente en la carne de Jody.
Jody se hundi y Becca apenas la alcanz antes de que se derrumbara por
completo. "Tenemos que parar esto. Es demasiado, Jody no puede dar ms."
"No" susurr Jody, con la cabeza apoyada en el hombro de Becca, con el brazo
todava extendido. "Estoy bien."
"No lo ests", llor Becca. "Estas tan dbil. Puedo sentirlo." Ella dispar a
Sylvan una mirada implorante. "Por favor. Esto la est matando!"
Jody ri dbilmente, sus labios helados contra el cuello de Becca.
"No tengas miedo de los muertos, recuerda."
"Vampiro" espet Sylvan, "ests unida a la sangre?"
Jody guard silencio. Sylvan maldijo y se inclin sobre su centuri alimentndose.
"Lara." Sylvan suavemente tom la barbilla de Lara y apart su rostro del brazo de
Jody. "Tienes que parar."
Lara no luch, pero casi instantneamente dej de respirar y se qued
floja. "Alpha!" grit Niki. "Djala beber. No podemos dejarla"
"Espera." Sylvan agarr los hombros de Lara y llam al lobo de Lara.
En el fondo, su propio lobo se levant. Sus heridas ardan y quemaban, pero su lobo
era fuerte. Dej fluir su poder a Lara, llamando a la parte de Lara que era suya y
siempre sera suya.
El cuerpo de Lara se sacudi y sus ojos se abrieron, vacos y sin ver.
Ella respir como si estuviera ahogndose. Luego brill y se movi. El elegante lobo
marrn se derrumb de inmediato, pero su pecho suba y bajaba y su corazn lata.
Sylvan suspir, dbil y casi agotada.
Su centuri vivira.
"Jody! Dios, Jody!" Becca agarr a Jody con fuerza. "Ella est inconsciente. Qu
est pasando?"
Sylvan pas a Lara a Andrew. "Llvala al Rover."
"S, Alpha." Andrew levant suavemente al lobo y la sujet contra su pecho.
"Maxve con l. Asegura la calle. Asegrate de que el tirador se haya ido."
"S, Alpha" exclam Max, protegiendo a Andrew y a Lara mientras conduca el
camino.
"Jody no est respirando." Becca se ahog, el pnico cerrando su garganta. "Se
est muriendo."
"Ella se levantar", dijo Niki. "Ella es un vampiro."
"No, no sin un lazo de sangre" dijo Sylvan. "Si muere ahora, no se animar. Necesita
sangre ahora antes de morir. Tiene que alimentarse."
"Lo har," Becca dijo rpidamente. "Dime"
"No eres lo suficientemente fuerte" dijo Sylvan. "Dmela a m. Deprisa."
"Alpha," exclam Niki, "qu ests haciendo? Ests herida. No puedes"
"No la dejar morir " gru Sylvan. "Ella salv a mi lobo."
"Entonces le alimentar!" Niki se abri paso entre Sylvan y Jody. Arrodillndose, se
quit la camisa, Agarr el cuerpo flcido de Jody, y jal a Jody en su regazo. Abri su
yugular con un rpido corte de su garra y presion la boca de Jody contra la herida. Con
sorprendente dulzura, susurr: "Alimentate, Vampiro. No te mueras."
Jody se estremeci, sus prpados revoloteando. El atractivo de la potente sangre la
atraa hacia atrs desde el borde de un abrumador abismo. Con un gruido, levant la
cabeza, los ojos en llamas y hundi sus incisivos en el cuello de Niki.
Niki se sacudi ante el choque, sus ojos cambiaron a verde cazador antes de que sus
prpados se cerraran lentamente. Gimiendo suavemente, se tambale, su agarre en los
hombros de Jody aflojndose.
"Djame ayudar." Becca se desliz detrs de Niki y apoy a la cautivada Were contra
su pecho. La cabeza de Niki cay sobre el hombro de Becca mientras Jody beba en
tirones profundos de su cuello. Becca sinti que Niki temblaba, la oa gimotear de
placer. Los ojos de Jody se abrieron y se clavaron en los de Becca, y Becca no pudo
apartar la vista. La fuerza del hambre de Jody la mantuvo cautiva, y Becca no quiso
nada ms que satisfacerla.
De repente, el negro de los iris de Jody flame el color de la sangre que pintaba la
habitacin, y Niki se arque violentamente. Jody gru y profundiz un poco ms.
Niki rugi y sus caderas se sacudieron convulsivamente. Becca abraz a la Were
retorcindose, estupefacta y horrorizada al encontrarse excitada en medio de la
carnicera.
Sylvan retorci su mano en el cabello de Jody y la apart del cuello de
Niki. "Cuidado, Vampiro. No la vace."
Silenciosa con la sed de sangre, Jody gru y se retorci en el asimiento de Sylvan.
Niki protest dbilmente, "No la detengas."
Jody intent enterrar de nuevo sus incisivos en el cuello de Niki. Sylvan gru una
advertencia y la arrastr unos cuantos centmetros ms.
"Ms " gru Jody, con el pecho subiendo y bajando.
Becca solt a Niki, que se acurruc en el suelo, con la cara hundida de saciedad. Con
cuidado, Becca se arrastr hasta Jody y le acarici la mejilla, sin advertir los peligrosos
incisivos que brillaban a pocos centmetros de su mano. "Jody. Jody, est bien."
"Necesito ms."
"Lo s, lo s", murmur Becca, acariciando la nuca de Jody. "Pero puedes esperar,
verdad? No quieres hacerle dao, verdad?"
Jody tembl como si estuviera en medio de un violento escalofro y mir fijamente a
Becca, el reconocimiento lentamente comenzando en sus ojos. Con un sobresalto,
rompi el agarre de Sylvan y se alej de los dems. "Aljense de mi. Todos
ustedes. Salgan."
Sylvan agarr a Niki por la nuca y la levant en posicin vertical.
Apoyando a Niki con un brazo alrededor de su cintura, ella dijo, "Mi manada est en
deuda contigo, Vampiro."
"Puede que no me agradezcas cuando tu Centuri despierte hambrienta," dijo
Jody. "Necesito estar all cuando ella lo haga. Cuando me haya ocupado de mis
necesidades, ire. "
"Cuidaremos a Lara hasta que llegues."
"Tienes que ocuparte de tus propias heridas, Lobo" dijo Jody, con la mirada fija en el
todava sangrante agujero del hombro de Sylvan.
"No te preocupes. No somos tan delicados como t." Sylvan envi una llamada
silenciosa a Andrew y la puerta se abri.
"Alpha?" pregunt Andrew.
"Toma a Niki."
Andrew llev a Niki fuera y Sylvan lo sigui hasta la puerta.
"Cuida tu espalda, Vampiro. El tirador sigue ah. Tal vez tiene ms de un objetivo."
"Sus balas eran de plata", le record Jody.
"Las suficientes balas te dejaran caer lo suficiente para tomar tu cabeza" dijo
Sylvan. "Y te necesito en buen estado de salud para cuidar de mi lobo."
"No te preocupes. No somos tan lentos como t."
Los ojos de Sylvan destellaron ante el reto y ella sonri. "Veremos un da. Ten
cuidado, Vampiro."
Una vez que la habitacin estaba despejada, Jody dirigi a Becca una mirada
fija. "Necesitas irte. Usa el telfono en el pasillo para llamar a un taxi. Toma un
impermeable del armario por la puerta para cubrir tu ropa."
"No te dejar as. Estabas prcticamente muerta." Becca se puso en pie
insegura. Estaba empapada en sangre, pero no estaba herida fsicamente. Jody ya no
pareca estar al borde de la muerte, pero su rostro era delgado y hueco, sus ojos
hundidos. Estaba peligrosamente dbil y trataba de esconderlo. "S que necesitas
alimentarte ms. Alimenta de m."
"No te quiero." Jody le dedic una sonrisa burlona. "No te preocupes, estar bien
cuidada."
Y luego se fue. Becca parpade, mirando alrededor del vestbulo ensangrentado.
Estaba sola y la casa estaba completamente en silencio.
"Bien, bastarda desagradecida, me ir." Becca irrumpi en el telfono antiguo y
arranc el receptor de su cuna. "Pero no te has librado de m."

____

Mientras Andrew los haca avanzar hacia el norte hacia el Compuesto, Max se sent
con la espalda apoyada contra la pared lateral del Rover con Lara, desnuda y en forma
de piel otra vez, en sus brazos. Niki se desplom a su lado, lentamente recuperando
fuerza y conciencia.
"Cmo est?" pregunt Sylvan.
"Ella cambi de nuevo tan pronto como llegamos fuera", dijo Max. "Est
inconsciente."
Sylvan se esforz por mantenerse erguida en el banco frente a l.
Necesitaba cambiar, y pronto, si iba a tener alguna esperanza de curar sus heridas. La
quemadura de cido que se extenda a travs de su pecho y abdomen seal que la
toxina se estaba propagando rpidamente. Se desabroch la camisa y examin la herida
de bala en el lado derecho de su abdomen, la que haba cuidado de no dejar que los
otros vieran. Si sus centuri se hubieran dado cuenta de la extensin de sus heridas,
podran haber sido capaz de dominarla y obligarla a regresar al Compuesto, y no poda
dejar a Lara o a la Vampiro morir. La carne alrededor de las dos heridas de bala era
negra y enconada. Plata. Ella se estremeci y empez a sudar.
Los msculos de su abdomen y piernas se contrajeron violentamente y cay de
rodillas en el suelo de la furgoneta, apenas alcanzando un brazo extendido. Ella no
poda cambiar aqu. Si lo haca, y la fiebre la tomara, sera un peligro para todos.
"Alpha!" exclam Max.
Niki se sacudi y se agach junto a Sylvan, rodeando los hombros de Sylvan con su
brazo. "Alpha, tienes que cambiar."
"No hasta que alcancemos el Compuesto."
"Estaremos all en quince minutos", insisti Niki."Por favor, Sylvancambia."
Sylvan sostuvo la mirada de Niki con ferocidad. "Asegura nuestras fronteras. Esta
podra haber sido la primera ola de un asalto total. "
"Andrew," Niki llam, su enfoque nunca dejando la cara de Sylvan.
"Llama a Callandile que refuerce nuestras fronteras. Alerta general".
"S, Imperator," replic Andrew.
"Drake." Sylvan tosi sangre, negra con envenenamiento de plata.
"Protgela."
"S, Alpha," dijo Niki, sus ojos salvajes con pnico.
"Te amo, Niki." Apretando los dientes contra el dolor, Sylvan tom el rostro de Niki
en su palma y se oblig a permanecer consciente hasta que pudo dar lo que podra ser su
ltima orden. "Dirige mi manada. Protege a mis lobos. Cuando llegue el momento,
mtame."
CAPTULO VEINTISIETE

Leo Revnik irrumpi en la sala de recuperacin donde Drake estaba apresuradamente


tirando de su ropa. "Sophia, Elena acaba de llamar. Debe regresar al Compuesto
inmediatamente."
"Por qu? " exclam Sophia."
"Qu ha pasado?" pregunt Drake.
"Hay heridos. "
"Sylvan!" Drake se estremeci cuando el dolor en su pecho se agrav.
"Est herida, verdad?"
"No lo s." Leo vacil. "Pero ests ms segura aqu. La Alfa no querra que
estuvieras en peligro."
Drake quiso aullar de rabia. Ignorndolo, agarr el brazo de Sophia. Necesitaba estar
con Sylvan. Nada ms importaba. "Deprisa."
La espera para el ascensor era interminable. El enorme atrio del suelo estaba lleno de
Weres masculinos y femeninos en BDUs grises, armados con armas cortas y rifles de
asalto, corriendo hacia las entradas. Una mujer de cabello oscuro las detuvo antes de
llegar a la salida del estacionamiento donde Sophia haba dejado su coche.
"Nos necesitan en el Compuesto " explic Sophia.
"S, seora. Un equipo de seguridad las escoltar a ambas." La mujer inclin la
cabeza hacia Drake deferentemente.
"Tengo mi coche " dijo Sophia.
"Estamos en alerta general", respondi el guardia. "No puedo permitir que te vayas
sin proteccin."
"Bien, sea lo que sea" dijo Drake, " pero tenemos que darnos prisa."
Incluso mientras hablaba, un vehculo blindado parecido al que haba visto en el
Compuesto se detuvo ante la puerta. Ms guardias se apresuraron dentro y rpidamente
las rodearon. Drake se dej llevar por la parte trasera del vehculo.
"Llegaremos pronto" murmur Sophia. "Cmo te sientes?"
"Slo necesito encontrar a Sylvan." Drake apret sus puos en sus muslos y cerr los
ojos. La superficie de su cuerpo arda a pesar del fino brillo de las hormonas de
adrenalina que cubran su piel. Ola a Sylvan y a ella y a su unin nica. No saba quin
era, ni qu se convertira, ni siquiera si vivira lo suficiente como para saberlo. No le
importaba. Saba todo lo que necesitaba saber. Necesitaba estar con Sylvan. Cada
instinto, cada emocin, cada impulso fsico le decan que esto era cierto. Una verdad
que ella no poda entender, pero no poda cuestionar.
Ella trep hacia adelante entre los asientos ocupados por dos hombres Weres, Sus
expresiones ferozmente salvajes. "Permanezca en la carretera todo el tiempo que pueda
antes de girar sobre una carretera de acceso al Compuesto. Hars mejor tiempo. Tienes
un detector de radar en esta cosa? No queremos que lo recojan."
El macho estaba detrs del volante y la mir, con las fosas nasales ardiendo.
Sus ojos bajaron hasta el nivel de su hombro. "S."
"Si alguien intenta interceptarnos, intenta superarlos. Si eso falla, ejectelos fuera del
camino. Slo llvame al Compuesto."
l se enderez a la atencin y se rompi, "Entendido!"

____

Nadie trat de detenerlos en su loca carrera hacia el norte. Quizs la polica local
reconoci el vehculo como uno de los de Sylvan y lo aprob. An as, el viaje de
treinta minutos pareca interminable, y para cuando el Compuesto lleg a la vista a
travs de una rotura en el bosque, Drake estaba lista para abrirse camino fuera de la
parte trasera del Rover. Las puertas, fuertemente fortificadas con guardias armados
colocados en una estrecha pasarela que corra por la parte superior de la empalizada, se
abrieron abiertamente al acercarse.
El conductor apenas desaceler mientras avanzaban.
"La enfermera" orden Drake. No esper a que se detuviera, sino que abri las
puertas traseras y salt mientras seguan movindose.
Ella golpe el suelo corriendo, apenas notando la sensacin de sacudida cuando
aterriz. Nunca se haba sentido tan fuerte, tan segura de su destino. Max y Andrew
flanquearon la puerta de la enfermera. "Donde esta ella!"
"Dentro" dijo Max, movindose para bloquear la puerta, "pero"
l tena sesenta libras de msculo ms pesado que ella, pero ella tena velocidad y
voluntad a su lado. Lo cogi por sorpresa cuando giro su hombro y lo golpe en el
pecho. l gru y cedi. Drake cerr la puerta con el edificio.
"Detente", grit Niki, abriendo el camino a una puerta cerrada a mitad del pasillo.
"Sal de mi camino," gru Drake.
Niki, sus ojos cazadores verdes, gru una advertencia. Ella se lanz hacia delante
antes de que Drake pudiera reaccionar y la golpe contra su espalda. Fijando a Drake,
con una rodilla en el pecho de Drake, meti las garras en la garganta de Drake, a
milmetros de distancia de arrancarle la trquea. "No perteneces aqu, mutia."
El lobo de Drake se volvi salvaje. Ella no sera dominada. Ella no se mantendra
alejada de Sylvan. Actuando por puro instinto, golpe a Niki en el costado de la cabeza,
sorprendindola por unos segundos crticos. Alzando la cabeza, agarr a Niki por la
garganta y la arroj. Antes de que Niki pudiera tomar represalias, Drake salt, se mont
a horcajadas sobre su pecho y la ahog. "No me mantendrs alejada de ella."
Niki se estremeci, golpeando los brazos de Drake, araando los hombros y el pecho
de Drake.
Al ir a matar, las garras de Drake se dispararon y las meti en el cuello de Niki.
Aullando en agona, Niki se arque y se retorci. La sangre sali de las heridas de su
garganta hasta el pecho. Su grito agonizante era el de un alma agonizante que se
extenda en la oscuridad por la conexin, la familia, el hogar. Por la manada.
Su grito golpe el corazn de Drake, y la neblina roja de su furia se evapor. Niki era
manada. Niki era de Sylvan. Niki era suya.
"Ella me necesita," Drake dijo, relajando su agarre en el cuello de Niki.
Apret las punciones que haba hecho y de inmediato dejaron de sangrar.
"Nadie puede ayudarla." Las lgrimas fluyeron por la cara de Niki. "Es demasiado
tarde."
"Ests equivocada" susurr Drake, tan segura como haba estado de cualquier cosa
en su vida. Se puso de rodillas, dejando que Niki saliera de debajo de ella.
Sophia, seguida por Max y Andrew, se amontonaron a su alrededor.
Sophia exclam: "Oh Dios mo. Drake, tu brazo."
Drake mir fijamente al brazo que ya no era un brazo, sino un miembro cubierto de
piel negra y elegante y inclinado con garras letales. Cuando habl, sus palabras eran
gruesas y guturales, apenas reconocibles para sus propios odos. "Que est pasando?"
Niki toc el rostro de Drake, sus propias facciones contorsionadas por el shock.
"Has cambiado parcialmente. Nadie sino la Alpha puede hacer eso."
"La compaera del Alpha puede," murmur Max.
"Elena est con ella?" Drake se puso en pie inestablemente. Le dola el brazo y
cuando volvi a mirar, su mano apareci como su mano una vez ms.
"Nadie est con ella" dijo Niki. "Ella nos orden salir cuando cambi. Queramos
quedarnos, pero tan pronto como ella cambi..." La voz de Niki se rompi. "Ella esper
demasiado tiempo y hay demasiadas heridas. Demasiada toxina, extendindose
demasiado rpido." Ella se enderez, su rostro una mscara de dolor.
"No nos est transmitiendo. Est perdida en su lobo. Est rabiosa."
"No, no lo est" dijo Drake. El lugar dentro de ella que slo Sylvan haba tocado
resonaba con la vida. Saba que si Sylvan se hubiera ido, ese espacio dentro de ella se
convertira en un vaco fro y oscuro que se expandira hasta que la oscuridad la
tragara. Si eso sucediera, ella se rendira sin luchar. Sin el calor de Sylvan y la pasin y
la luz brillando en algn lugar de su vida, ella se perdera. "No se ha ido."
Niki la mir sin ira, pero con infinita pena. "Ella orden que yo la ejecute, y seguir
sus rdenes hasta la muerte. Tendrs que matarme para detenerme."
"Si la necesidad alguna vez llega, no te voy a detener. T eres su mano derecha y su
valiente corazn. Pero hoy no morirs, y tampoco ella."
Drake ahuec la mandbula de Niki. "Eres su segunda, y ahora mismo, necesitas
salvaguardar la Manada. Quin es el tercero?"
Max se adelant. "Yo lo soy."
"Entonces ustedes dos saben lo que tienen que hacer. No voy a dejarla morir." Drake
se volvi hacia Sophia. "Ayuda a Elena a preparar una sala de operaciones".
"Ella no te reconocer," advirti Niki mientras Drake lleg a la puerta cerrada. "Ella
va a destrozarte."
Drake hizo una pausa y pas el dorso de sus dedos por la mejilla de Niki. "No me
har dao. Pero si me equivoco, no la dejes sufrir."

____

Drake entr en el cuarto iluminado por la luna. La cama estaba vaca. Un gruido
bajo y ominoso eman de la esquina ms alejada de la habitacin.
"Sylvan?"
El gruido se convirti en un rugido. Los finos cabellos de la nuca de Drake se
levantaron y su lobo se agit inquieto. Drake reconoci a su lobo ahora, su cautela, su
fuerza, su valenta. Su obstinada negativa a ser dominada. Su lobo quera
cambiar. Drake lo quera. Sus huesos se deslizaron uno encima del otro, el dolor casi
dejndola caer sobre sus rodillas. Sus msculos se extendan hasta el punto de
desgarrarse. Su sexo se estremeci y lgrimas salieron de sus ojos. Se pas el antebrazo
impacientemente por la cara.
No poda cambiar. Todava no saba cmo darle el control a su lobo sin perderse.
"Sylvan," Drake dijo suavemente, bajndose hasta sus rodillas. Dej caer sus manos
a sus lados, exponiendo su pecho y vientre a la habitacin oscura. "Es Drake."
No tuvo ninguna advertencianingn rasguo de garras en la madera, ningn
relmpago de piel de plata a la luz de la luna antes de que la masiva bestia la golpeara
en el torso y la tomara por la garganta. Cada instinto la empuj a luchar, y sus caninos y
garras se sacudieron hacia afuera. Pero ella no luch. El lobo plateado gru en su
cara. Levant la barbilla y le dio al lobo su cuello.
"Sylvan, no te har dao. Nunca te har dao."
Garras se clavaron en su pecho y rastrillaron su vientre, atrayendo fuego y
sangre. Los ojos de lobo-oro que miraban los de ella estaban llenos de nada ms que
rabia y dolor, completamente desprovisto de reconocimiento. La sangre enmaraaba la
gruesa piel del pecho y el vientre del lobo. El corazn de Drake le doli por el dolor de
Sylvan.
Lentamente, Drake alz la mano. "Deja que te ayude. Deja que la manada te cure."
El lobo retrocedi sus labios, sus ojos se estrecharon y sus orejas se inclinaron hacia
atrs. Se estaba preparando para atacar.
"Te amo." Drake acarici la poderosa cabeza del lobo. "Te necesito. Todos te
necesitamos."
Los pesados msculos de los hombros del lobo se agruparon.
"Te han hecho dao" susurr Drake, acariciando suavemente el hombro sano del
lobo. Sus lgrimas se mezclaban con la sangre de Sylvan. "Pero eres fuerte. Tu lobo es
fuerte. Sylvan. Encuntrala. Aydala."
Drake envolvi ambos brazos alrededor del cuello del lobo y apoy su mejilla contra
el enorme hocico. La sangre goteaba en el suelo y el enorme cuerpo se
balanceaba. "Lucha, Sylvan. Por favor amor. Lucha."
El lobo sacudi la cabeza, gimoteando inseguro. Drake se sent y se llev la gran
cabeza plateada a su pecho, dispuesta a mendigar y negociar con cualquier poder que
pudiera existir para salvar a esta gloriosa criatura, este valiente y noble ser cuya fuerza
feroz y corazn generoso haban capturado el suyo. Ella enterr su rostro en el cuello
que ola como Sylvan y ella, y a ellas juntas.
"Te amo. Sylvan, por favor, vuelve. Te necesito. Te necesito mucho."
El lobo lami su cuello y, con un suspiro, se acost en el regazo de Drake.
Con cuidado de las heridas, Drake envolvi sus brazos an ms protectoramente a su
alrededor. "Te amo."
No deberas haber venido aqu.
La voz de Sylvan, firme, fuerte.
Las lgrimas de Drake humedecan la piel brillante bajo su mejilla, pero su corazn
lata de alegra. Dnde ms podra estar?
En algn lugar seguro.
Drake frot su barbilla en la cabeza del lobo. Siempre estoy a salvo contigo.
Confiars en m?
Drake frot su barbilla en la cabeza del lobo. Siempre estoy a salvo
contigo. Confiars en m?
Siempre.
Me dejaras ayudarte?
S.
Entonces el inmenso lobo cerr los ojos y se rindi al abrazo de Drake.
Niki, Drake telegrafi, te necesitamos.

CAPTULO VEINTIOCHO

Jody aparco el Porsche en el Compuesto Were justo antes del amanecer. Ella camin
hacia el lado del pasajero y abri la puerta. "Ests segura?"
"Por supuesto, querida" dijo Marissa Snchez. "No puedo esperar. Especialmente
despus de que me arrastraras del trabajo, pero me negaste a dejarte alimentarte."
"Esto podra ser peligroso, ella va a tener que alimentarse cada pocas horas." Jody ya
haba advertido a Marissa que los recin convertidos Vampiros en sed de sangre eran
insaciables y fcilmente podran matar a un anfitrin. "Puedo encontrar un Were para
alimentarla."
"No." El color de Marissa se intensific. "Sabes que quiero esto. Y confo en ti."
"Si ella necesita ms de lo que puedes dar, todava necesitar un Were para unirse a
nosotras."
"Todo lo mejor."
"Espero que hayas arreglado la cobertura en el depsito de cadveresHoy no
saldremos de aqu." Jody condujo a Marissa hacia Niki, que, sin camisa y descalza,
estaba de pie en el porche de un edificio cercano con las manos en las caderas y las
piernas extendidas, observndolas a travs de los ojos entrecerrados.
Un ligero polvo de color marrn rojizo en la cintura de los pantalones negros, que
ella no se haba molestado en cerrar coincida con su cabello castao.
La mirada de Marissa recorri lentamente el cuerpo de Niki. "Por favor, dime que es
ella."
"No" dijo Jody, impasible, tomando en el musculoso pecho y abdomen, los fuertes
muslos, los brazos entonados, los labios sensuales.
El rico sabor de la Were todava persista, a pesar de que se haba alimentado de uno
de sus anfitriones humanos despus de huir de Becca. Su sed de sangre era inestable y
ahora el recuerdo del orgasmo que esta Were haba inducido, tan caliente y poderoso
como la esencia que Jody haba consumido, se burlaba de ella. "No, ella no."
"Lstima. Es un espcimen increble." Jody subi las escaleras y se detuvo. Un paso
por debajo de Niki, sus ojos nivelados. "Cmo est tu Alpha?"
"Los mdicos estn atendindola."
"Tengo que hablar con ella."
"Cuando est disponible."
Jody frunci el ceo. "Qu tan grave es?"
"La Alpha no es tu problema", dijo Niki. "Especialmente considerando que le
dispararon en tu puerta cuando nadie saba que estaramos all."
"Te debo mucho, Lobo, pero no quieres hacerme enemigo." Jody dej que el hambre
se levantara y atrap la mirada de Niki. Los ojos verdes bosque de Niki brillaron. "Sera
mejor que me dieras tu cuello de nuevo."
Niki se estremeci y luch por el control. Ella ya estaba cerca del frenes de su lucha
con Drake y el constante ltigo de adrenalina mientras trabajaba para asegurar las
defensas del Compuesto. Viendo a esta vampiro, recordando su mordida y la liberacin
volcnica que la haba despojado de su ltima gota, la hizo endurecer y palpitar. Ella
quera dientes en su cuello de nuevo y fuego ardiendo en su sangre. Lujuria luch con
su necesidad de dominar y ella gru, mostrando un desafo.
"En otro momento" murmur Jody, leyendo la necesidad de los ojos de la Were que
se haca eco de la suya. "Estoy aqu para ver a mi novato."
"Todava no lo sabemos", gru Niki.
"No ha despertado?"
"Ella ha estado inquieta, pero todava esta inconsciente."
"Bienentonces podemos alimentarla tan pronto como despierte." Jody atrajo a
Marissa a su lado. "La Dra. Snchez se ha ofrecido gentilmente a ser anfitrin si es
necesario."
"Ven conmigo." Niki se volvi bruscamente y las condujo por el ala izquierda hasta
una habitacin iluminada por un solo farol colocado encima de una estrecha
cmoda. Las persianas de madera haban sido cerradas para bloquear la luz del sol
emergente. Niki indic el rincn oscuro donde Lara yaca bajo una fina sbana. "No
podemos decir si ella est en el dolor. Qu debemos buscar? "
Jody sacudi la cabeza. "Si ella se ha convertido, lo sabrs. Su hambre ser
agonizante y atacar cualquier fuente de alimento."
"Pero uno de nosotros puede alimentarla, verdad?" pregunt Niki.
"Cuntos de ustedes tienen experiencia en hospedaje?"
"No lo s. Algunos, definitivamente." La mandbula de Niki se tens. "Es por eso
que estoy aqu. Yo la alimentar."
"Ella ser difcil de controlar, asustada. Y no puedes volver a hospedar tan pronto."
"Soy un Were. Nosotros sanamos y regeneramos rpidamente".
"Yo s eso." Jody asinti hacia Marissa. "Pero es mejor que tenga un anfitrin
experimentado las primeras veces. Despus de todo, es ms que slo alimentarse, no?"
"Har lo que sea que ella necesite" dijo Niki con un borde. Nunca se haba enredado
con Lara, pero le dara a Lara su sangre y su cuerpo y su garganta si eso era lo que
necesitaba. Eran centuri, juramento-ligados el uno al otro as como al Alpha. "No la
perderemos."
"Incluso si ella se ha convertido?"
Niki frunci el labio. "Ella es nuestra. Vampiro o Were, no importa."
"Entonces tiene suerte." Jody estudi a Niki. "Despus del atardecer puedo llevarla a
cazar. Si necesita ms de lo que Marissa puede dar antes de eso, te usar."
"Estar lista."
Jody tom el codo de Marissa y la acerc. "Lo ests t?"
"Muy lista" dijo Marissa, con los ojos fijos en Lara.
"Djanos " le dijo Jody a Niki. "Yo me encargar de ella."
Niki vacil, luego se fue a regaadientes.
"Es tan hermosa" murmur Marissa cuando Jody la condujo a la cama. Lara
permaneci inmvil, su cabello castao contrastando bruscamente con su plido y
delgado rostro. Jody desliz la sbana y alis su mano sobre el pecho de Lara para
acunarle el pecho. La carne de Lara era tan perfecta y suave como el marfil. Un dbil
pulso, lento y distante, golpeaba bajo su pecho perfecto.
Jody le dijo a Marissa: "Qutate el vestido".
Sin decir palabra, su mirada vida en el rostro de Lara, Marissa cumpli. Dej la
prenda descuidadamente en el extremo de la cama y se sent junto a Lara.
"Est viva?" susurr Marissa.
"S." Jody acarici la mandbula angular de Lara, pasando su pulgar sobre su labio
inferior completo. "Lara. Lara, despierta."
Los ojos de Lara se abrieron bruscamente. Ella se sacudi hacia arriba, gruendo, sin
rastro de razn en sus ojos whisky.
"Escchame" dijo Jody con firmeza, agarrando el rostro de Lara con ambas manos,
capturando la mirada de Lara con la suya. "Hars lo que te diga."
Lara se retorci, luchando por romper el agarre de Jody. "Dolor. Tengo que detener
el dolor."
"Lo s." Jody la apret, sus dedos cavando en el ngulo de la mandbula de Lara,
forzando su boca abierta. Los incisivos de Lara se deslizaron de sus vainas y sus ojos
parpadearon como llamas contra un cielo de medianoche.
"Marissa, tcala."
Marissa empuj la sbana completamente a un lado y se estir junto al cuerpo
desnudo de Lara. Acarici el arco de la cadera de Lara y presion un beso en la curva
interior del pecho de Lara. Colocando su muslo entre los de Lara, ella tom un pezn en
su boca. Sus ojos brillaron mientras la chupaba y la acariciaba, sus caderas ondulaban
lentamente.
La cara de Lara era salvaje mientras agarraba las caderas de Marissa, acercndola
ms. Jadeando, luch por romper el agarre de Jody. "La quiero."
"Tu hambre es su placer" susurr Jody, soltando lentamente a Lara. "Toma lo que
deseas. Dale lo que necesita."
Marissa mir a Lara, su rostro aturdido por el deseo. "Por favor."
Lara mir fijamente los ojos oscuros y ansiosos de Marissa y luego en el pulso
palpitante en su cuello.
"Quiero que me pruebes" susurr Marisa, inclinando la cabeza hacia un
lado. "Quiero alimentarte."
Lara hundi sus incisivos en el cuello de Marissa. Marissa grit, con la espalda
inclinada. Jody se arrodill junto a ellas, acariciando a Lara mientras ella se alimentaba
en salvajes y feroces tragos. Lara empuj su muslo entre las piernas de Marissa, sus
poderosas caderas revoloteando.
"Oh, Dios, ella es tan fuerte." Marissa agarr la mano de Lara y la empuj en la
hendidura entre sus piernas. "Tcame. Oh por favor."
Gruendo, Lara rod a Marissa debajo de ella y se mont a horcajadas en su muslo.
Enterr la mano dentro de ella y se aliment vorazmente, su brazo bombeando en
sincrona con las ondas convulsivas en su garganta. Marissa agarr la espalda de Lara,
con su pelvis levantndose y cayendo, cada vez ms rpido.
"Me corro" dijo Marissa, gimoteando. "Me corro"
Las caderas de Lara se sacudieron y ella se libero, enterrando sus incisivos an ms
profundamente.
Jody sujet su mano en la nuca de Lara y apart la boca del cuello de
Marissa. "Suficiente por ahora."
"No" respondi Lara, con los huesos en su rostro movindose bajo su plida
piel. Parte Were, parte vampiro. "La quiero."
"Has comido bastante" insisti Jody. "Siente el latido de su coraznqu tan rpido,
cmo ests. No puede dar ms ahora mismo. Djala descansar."
Lara luch contra el agarre de hierro de Jody, frotando su cltoris todava erecto
sobre el muslo de Marissa. "Necesito ms."
"Dejala que me tome" le pidi Marissa a Jody. Ella lami el cuello de Lara y acarici
los pechos de Lara con manos temblorosas. "Por favor. Dios. Se siente tan bien. Estoy
en llamas." Ella baj la mano. "Ella est tan hinchada todava. Ella me necesita."
"En unos minutos" repiti Jody. Lara necesitaba aprender a tolerar el hambre,
controlar su sed de sangre, o nunca estara a salvo alrededor de un anfitrin.
Lara gru amenazadoramente. Su cara se contorsion en furia. "La quiero ahora".
"Mrala " orden Jody. "Te dio vida. No puedes tomar la suya. Satisfcete de otra
manera."
El hambre salvaje en los ojos de Lara retrocedi y se apoy en sus brazos sobre la
forma temblorosa de Marissa. Suavemente, lami las marcas de puncin en el cuello de
Marissa hasta que se cerraron. "Me dejars probarte despus?"
"S, oh s," Marissa llor, retorciendo sus dedos en el cabello de Lara. "Oh, Dios s,
s".
Lara se movi ms abajo, haciendo girar su lengua sobre los pezones erectos de
Marissa hasta que Marissa se retorci. Cuando Lara bes su camino por el abdomen de
Marissa, Marissa se acerc a Jody.
"Bsame", le pidi Marissa, tirando de Jody con una mano detrs de su cuello. "Tus
ojos estn tan hambrientos. Deja que te alimente."
"Otro da", susurr Jody, besando a Marissa mientras Lara presionaba su boca entre
las piernas de Marissa.
Marissa se sacudi y entr en la boca de Lara, gritando su placer contra la garganta
de Jody. La sed de sangre luchando por su razn, Jody gru y luch por no enterrar su
boca en el cuello de Marissa. Antes de que el orgasmo de Marissa se desvaneciera, Lara
se arrodill y separ el sexo de Marissa con una mano y el suyo con la otra. Jadeando,
empuj su cltoris en el centro de Marissa y bombe en golpes duros y cortos.
"Oh, Dios mo." Marissa se sacudi en los brazos de Jody. "Oh Dios, ella me est
haciendo correr de nuevo."
La pelvis de Lara se sacudi y su cara se contorsion en rabia y placer.
Gimiendo, cay sobre Marissa y mordi su hombro. La mordida hundi a Marissa en
otro orgasmo convulsivo y Lara se pas en una serie de fuertes golpes entre las piernas
de Marissa.
"Dios, Dios mo!" murmur Marissa, acariciando el pelo hmedo de Lara. "Eres
asombrosa. Increble."
"No s lo que soy", dijo Lara amargamente, empujndose hacia arriba y lejos de
Marissa. Con los ojos sombros, mir fijamente a Jody. "Puedo sentirte, como siento al
Alpha. Qu significa eso?"
"Te he convertido " dijo Jody. "Estamos conectadas."
"Estaba muerta?"
"Importa? Ahora eres un Vampiro viviente."
"No." Lara se puso en pie con dificultad. Desnuda, empapada en sudor y sexo y
sangre, dijo desesperadamente, "Yo soy un centuri. Soy Manada."
"S, lo eres." Jody se fij en Lara, y Lara, gimiendo suavemente, se balance hacia
ella. Jody la bes. "T tambin eres ma."

CAPTULO VEINTINUEVE

La humedad gote en los ojos de Drake y se frot la cara contra su brazo. Su visin
borrosa no era por el sudor que le corra en los ojos, sino por las lgrimas que apenas se
contenan.
Las heridas en el pecho y el abdomen de Sylvan eran como nada que ella hubiera
visto antes. Mucho peor que las de Misha. Incluso los peores casos de gangrena nunca
haban sido tan destructivos, tan implacablemente nihilistas. El hermoso lobo se estaba
muriendo ante sus ojos.
"Tenemos que sacar el resto de la plata de ella," Drake dijo. "Ahora. No tenemos
tiempo."
"No s cmo" dijo Elena desesperada.
Drake y Elena haban sondeado las heridas durante una hora, tratando de localizar y
quitar las balas de plata que estaban envenenando a Sylvan. No haban podido encontrar
una sola.
"La Alpha siempre ha sido la que ha hecho esto" dijo Sophia desde la cabecera de la
mesa de operaciones, donde vigilaba los signos vitales de Sylvan. "Su fiebre sigue
subiendonunca he visto una tan alta. Si no hacemos algo, la vamos a perder."
La correa que Drake haba mantenido en la bestia dentro de ella se rompi. Su lobo
rugi a la vidaparte de ella ahora, no un ser extranjero, sino una parte ntima e
integral. Su misma esencia. Y su lobo saba, tal como ella lo saba, tan seguramente
como respiraba, que Sylvan era suya, y ella no la dejara morir.
Drake no vio a Sylvan acostada sobre la mesa. No vio al Alfa. Ella vio su propio
corazn. Y vio a un enemigo. Un enemigo que amenazaba con quitarle todo lo que le
importaba. Ella no entregara a Sylvan a ese enemigo mientras su propio corazn lata.
Con un grito salvaje, hundi sus garras en la herida. El veneno en el cuerpo de Sylvan,
purulento y vil, la atraa como el olor salvaje de un intruso en su territorio. Ella atac sin
piedad, defendiendo lo que era suyo.
Protegiendo lo ms precioso para ella.
Encontr la primera bala y la arranc fuera. La sangre roja brillante burbuje en su
estela y Elena presion rpidamente un vendaje limpio a la herida. Drake no vacil, si
no que rasgo la herida en el vientre de Sylvan. Encontr una segunda bala, luego una
tercera cerca.
"Eso es todo," Drake jade. "Como esta ella?"
Cuando nadie respondi, Drake levant la vista de las heridas y encontr a Elena y
Sophia mirndola fijamente con expresiones sorprendidas. Ella sigui sus miradas
aturdidas y encontr que su brazo se haba cambiado de nuevo.
No lo haba sentido ni pretendido. Probablemente debera estar asustada, pero no le
importaba lo que le estaba pasando. Sylvan se estaba muriendo, y con ella, Drake tena
todas las razones para serlo.
"Sylvan? Como esta ella?"
Sophia se sacudi hasta la conciencia y escudri rpidamente los monitores.
"Su fiebre est bajando. Su ritmo cardaco tambin."
"Mira," dijo Elena con asombro. "Est sanando!"
Drake se volvi hacia los agujeros abiertos en el pecho y el abdomen de Sylvan.
El tejido necrtico estaba retrocediendo, y piel y pelaje sanos estaban creciendo de
nuevo. El lobo estaba sanando. Sylvan vivira. La visin de Drake se atenu y sus
piernas temblaron, y por un momento pens que caera. Agarr la mesa para
estabilizarse.
"Tenemos que llevarla a algn lugar tranquilo. Podra estar desorientada cuando se
despierte." Drake vio a Sophia y Elena intercambiar miradas preocupadas. Sylvan haba
sobrevivido a la fiebre, pero saldra intacta y en control de su lobo, el lobo ms
mortfero de la manada?
Drake no creera lo contrario. Ella no la perdera ahora. "Consgala lista para
moverla. Se lo dir a los dems."
Drake se quit los cobertores y sali al pasillo. Niki y Andrew se agolparon
alrededor, encerrndola. Necesitaban contacto, y se dio cuenta de que ella tambin lo
haca. Ella le rode los hombros con los brazos.
Su inquebrantable presencia la estabiliz.
"La Alpha?" pregunt Niki con brusquedad.
"Ella est sanando. Ahora solo tenemos que esperar a que se despierte."
"Ha cambiado?" el rostro de Andrew estaba arrugado por la fatiga y la
preocupacin.
"Todava no." Drake saba que todos compartan el mismo temor tcito. Un lobo
rabioso no poda cambiar de forma. "Me quedar con ella hasta que lo haga."
"Eso es peligroso " protest Niki. "Si se despierta rabiosa "
"Quieres tenerla luchando esta pelea sola?" pregunt Drake suavemente.
"Ella no est sola, tiene a la Manada." Los ojos de Niki fueron torturados y Drake
dud de que pudiera sobrevivir a la prdida de Sylvan. La Alpha y su segunda no
estaban apareadas, pero estaban ligadas casi con tanta fuerza. Acarici la cara de
Niki. "Y tu fuerza la ayudar. Agrrate a tu conexin con ella"Drake escane sus
caras. "Ella necesita la manada con ella. Es para lo que vive. Eeres t lo que necesita."
"No tanto como t", Niki Murmur
"Todos nosotros " repiti Drake. "Est seguro el Compuesto?" Ella querr saberlo.
"S," dijo Niki, su voz ms fuerte. "Hemos tenido algunos reportes de incursiones en
nuestro Territorio del Norte, pero eso no es inusual. Los Blackpaws prueban nuestra
defensa fronteriza con regularidad."
"Qu hay de Lara?"
"Es probable que se haya convertido," dijo Niki, sus ojos y voz carentes de inflexin.
"Qu pasar?" pregunt Drake.
Niki mene la cabeza. "No lo s. Podra perder algunos o todos sus rasgos Were."
Drake no poda imaginar lo que eso le hara a una dominante Were como Lara, cuyo
propsito en la vida era luchar y proteger a su Manada.
"Ella no ha vuelto a cambiar desde que Alpha llam a su lobo, justo despus de que
se alimentara de la Vampiro. Ella no mantuvo su lobo largo, incluso entonces. "Niki
vacil, y luego revel un secreto que slo unos pocos Weres saban. "Algunos Weres
voluntariamente vinculados de sangre con Vampiros. La mayora pierde su capacidad de
cambiar cuando lo hacen."
"Quieres decir que se aparean con un vampiro?"
"S." Niki hizo una mueca. "Ellos intercambian su don ms poderoso para vivir con
los muertos".
"Tal vez su amor es ms fuertems importanteque incluso eso" sugiri Drake
suavemente.
"No es amor." Niki no pudo ocultar lo que estaba sucediendo en la habitacin de
Lara, aunque se haba retirado a otra parte del edificio cuando haba odo el grito de
xtasis de la mujer humana y el rugido de liberacin de Lara. Su sexo se haba
endurecido con una oleada de placer y an estaba lista. Cuando Jody se haba
alimentado de ella, haba estallado ms ferozmente de lo que lo haba hecho antes. La
intensidad era exquisita. Adictivo. Incluso ahora no poda pensar en ello sin la
necesidad de liberar desesperadamente. "La Vampiro est con ella ahora. Djame
ayudarte con la Alpha."
"S." Dirigindose a la llamada de Niki, Drake dijo: "Una vez que la hayamos
movido, deberas dormir. Y cuida tus otras necesidades."
Los ojos de Niki se estrecharon y sus labios se curvaron. Por alguna razn, pens en
Sophia y rpidamente aboli la imagen. Si dejaba que Sophia sintiera su llamada, poda
seducirla y Sophia no se resentira por ello. Pero Sophia raramente se enredaba y
cuando lo haca, ella siempre escoga un Were no dominante. Niki no atraera a Sophia
en un enlace que ella no hubiera buscado de buena gana. Anya, por otra parte, estaba
siempre dispuesta.
El cltoris de Niki se retorci ante la imagen de la boca de Anya. "No estar lejos, si
t o la Alpha me necesitan."
"Lo s." Drake regres a la sala de tratamiento cuando Niki agarr su brazo.
"Cuando ella despierte, su nivel de hormona ser astronmicode su lesin, del
peligro al manada, de Lara. Ella estar necesitada." Niki sonri tristemente. "T sabes
de qu estoy hablando. Lo mismo que te est sucediendo ahora."
Drake no poda negarlo. Sus horas de miedo y ansiedad haban pateado su sistema
entero a toda marcha. Su corazn lata con fuerza, su pulso lata, su cltoris estaba rgido
y palpitante. "Lo que ella necesite, yo me ocupar de ella."

____

Sylvan se desliz por el bosque tan silencioso como un fantasma, siguiendo el nico
sendero de decenas que la llevaban a su casa. El aroma picante de vino viejo y hojas de
otoo era familiar, reconfortante, excitante. Ella corri sin esfuerzo, poderosamente,
cubriendo el suelo en grandes zancadas.
Su corazn lata con orgullo y pasin. Ella era la Alpha, la lder y protectora de su
Manada. Siempre sera su corazn, como ellos. Pero ahora no corra sola. Ella estaba
completa. Ella estaba curada.
Los ojos de Sylvan se abrieron y ella gru.
"Ests bien. Estabas herida, pero ya ests bien." El corazn de Drake rebosaba de
alegra. Se haba quedado dormida junto a un lobo y despertaba con un Were.
Sylvan se volvi, su mirada buscando a Drake. Ambas estaban desnudas y sus
piernas naturalmente entrelazadas. Los pezones de Sylvan estaban apretados y cuando
sus pechos rozaron los de Drake, el calor se acumul en su vientre. Apret la palma de
su mano contra el estmago de Drake, apoyndose en el calor de Drake. "Lara? La
manada? Estn a salvo?"
"S. Todo el mundo lo est. Niki se ha encargado de ello." Drake desliz las manos
por la espalda de Sylvan. Le encantaban sus msculos, su piel tensa, su olor
salvaje. "Cmo te sientes?"
"So contigo", dijo Sylvan, presionando su rostro contra la garganta de Drake e
inhalando profundamente. "He seguido tu olor. Me llevaste a casa."
Drake temblaba, cada instinto la impulsaba a afirmar su vnculo con Sylvan. Ella la
quera. La necesitaba. Tena que alejarse de ella.
"Ahora debes descansar."
Sylvan gru una advertencia cuando Drake trat de alejarse.
"Ests necesitada. Siento tu llamada."
"No puedo evitarlo."
"Por qu deberas?" Sylvan la bes. "Me despert lista para ti."
"Por favor," Drake murmur, su piel brill con deseo. Su cltoris estaba hinchado,
sus glndulas tan duras que apenas poda soportar la presin del muslo de Sylvan entre
sus piernas. "Ya no puedo pelear contigo."
"No, no puedes." Sylvan mordi el labio inferior de Drake y calm la pequea
mordida con su lengua. Ella retumb con placer cuando la boca de Drake tom la suya
en un beso duro, feroz. Ella quera que Drake tomara todo lo que tena que dar. Quera
conocer la pasin con pasin. Sus lenguas se estrellaban y luego se apaciguaban,
susurrando y rodendose como si bailasen a la luz de la luna. Sylvan cogi la mano de
Drake y la gui entre sus piernas. Cerr los dedos de Drake alrededor de su
cltoris."Esto es para ti."
"No es seguro," Drake protest, pero no pudo dejar de tocarla. Sylvan ya estaba tan
caliente y dura y mojada. Saba que Sylvan no estaba pensando, no poda ser, no
despus de lo que haba pasado, lo que su cuerpo exiga ahora. Pero Drake no tena
fuerzas para negarla. Necesitaba a Sylvan tan malamentenecesitada para sentir el
poder de Sylvan, vibrante y vital. "Quiero todo de ti. No podr parar."
"No quiero que te detengas." Sylvan rasp sus caninos por la garganta de
Drake. "Eres ma. Quiero que te corras en mi."
"Te quiero toda sobre m." Drake gimi y se frot contra ella.
El cltoris de Sylvan se hinch entre sus dedos. "Te quiero. Tengo miedoTengo
miedo de que te lastime."
"Me has calmado mi lobo. Me trajiste de regreso." Sylvan bes a Drake de nuevo,
sus ojos se volvieron de oro de lobo. "Dijiste que me amabas."
Drake enredo sus dedos por el cabello de Sylvan y tira la cabeza de Sylvan hacia
atrs. Ella lami el pulso ondulante. "Lo hago. Te amo".
Sylvan tom el sexo de Drake, burlndose con sus dedos justo en su interior
mientras presionaba su palma contra el cltoris de Drake. "Entonces voy a reclamar lo
que es mo."
El hambre, una necesidad ms intensa que cualquier cosa que Drake hubiera
conocido, estall en su pecho. Empuj a Sylvan sobre su espalda y arrastr su boca por
la garganta de Sylvan hasta su pecho. Ella cogi un pezn entre sus dientes y tir de
l. "No antes de tomar lo que es mo."
Sylvan gru y sus garras se dispararon. "Ten cuidado, Lobo. No me desafes."
"O si no,qu?" Drake acomod su pecho entre las piernas de Sylvan y rode el
pezn de Sylvan con su lengua. Cuando Sylvan agarr sus hombros e intent
desalojarla, Drake la sacudi y desliz su boca por el centro del abdomen de
Sylvan. "O si no qu, Alpha?"
"No ser gentil."
"Yo no espero que lo seas." Drake lami la fina lnea plateada entre las crestas duras
de los musculosos abdominales de Sylvan. El cltoris de Sylvan palpitaba contra su
pecho, satinado suave y caliente. "Voy a hacerte venir en mi boca."
Las caderas de Sylvan se sacudieron. "Lo ests?"
"Voy a beberte hasta que me haya llenado." Drake inmoviliz las muecas de Sylvan
a la cama a cada lado de las caderas y levant la cabeza para ver la cara de Sylvan. Los
caninos de Sylvan sobresalan. As como los suyos. "Entonces puedes hacer lo que
quieras."
"Por qu debera esperar?" Sylvan gru.
"Por qu?" Drake lami el cltoris de Sylvan, moviendo lentamente su lengua por la
cabeza y por el eje rgido. "Te gusta esto, verdad?"
Sylvan sac una mano libre y agarr el cuello de Drake, sus garras presionando pero
sin pinchar. "S."
"Yo tambin" Drake succion, con cuidado de no empujar sus caninos hacia las
glndulas cerca de la base del cltoris de Sylvan. No quera hacerla liberar de inmediato,
y saba que Sylvan quera hacerlo. Tena la intencin de saborearla. Quera
complacerla. Quera poseerla.
"Ms duro," Sylvan jade, su cuerpo se tens bajo el de Drake. "Llvame hasta el
fondo."
"Todava no," murmur Drake, jugando con Sylvan con la punta de su lengua. Ella
masaje el estmago de Sylvan con una mano hasta que los msculos tensos se
relajaron una fraccin. "Eso est mejor." Ella sacudi el cltoris de Sylvan y
rpidamente se desliz ms abajo, disfrutando de la esencia de Sylvan. Las piernas de
Sylvan saltaron. "Me encanta lo lista que ests. Tan feroz y hermosa."
"Drake," gru Sylvan. "Hazme venir."
"Y tan impaciente." Riendo, Drake desliz sus dedos en ella.
Al instante, estaba rodeada de msculos calientes y firmes. La extensin interna del
cltoris de Sylvan palpitaba y ella masajeo la plenitud suavemente con los dedos. Sylvan
se estremeci, un rumor ominoso surgi de su pecho. Drake la lami de nuevo. "Ya casi
ests ah."
Rompiendo el dominio de Drake, Sylvan se levant y agarr la cabeza de Drake,
forzando su cltoris entre los labios de Drake.
"Chpame," ella exigi, su cara contrada con el placer salvaje. "Estoy lista para
correrme."
Drake quera mantenerla tan cerca para siempre, pero tampoco poda esperar
ms. Tena que tenerla. Ella quera el sabor de Sylvan en su boca, en su memoria, en
cada parte consciente e inconsciente de ella. Ella la quera, la necesitaba, cuerpo y
alma. Dibujando a Sylvan profundamente en su boca, Drake desliz su mano abajo del
vientre de Sylvan y masaje la base de su cltoris mientras ella la chupaba.
"S, ahora," Sylvan jade, entrando en erupcin en la boca de Drake. Ella se corri
muy duro y por mucho tiempo de lo que alguna vez lo haba hecho y an sus caderas
bombeaban. Ms, necesitaba ms. Ella necesitaba dar ms, tomar ms. Necesitaba
unirse. Una furiosa y salvaje hambre la invadi, y ella se volc Drake sobre su espalda.
"Ma."
"S," Drake grit, tan llena y tan lista que ella quiso gritar por la
liberacin. Envolviendo sus piernas alrededor de las caderas de Sylvan, llevo una mano
abajo y se abri. Al instante, la cresta hinchada del cltoris de Sylvan se desliz entre
sus pliegues. Cuando Sylvan empuj, Drake se levant para encontrarla. Estaba tan
cerca y nunca lo suficientemente cerca. "Ven dentro de m. Puedes entrar dentro de
m?"
"Murdeme." Los ojos de lobo-oro de Sylvan ardieron en los de Drake. "Murdeme
ahora."
Con un grito estrangulado, Drake enterr sus caninos en el pecho de Sylvan.
El cltoris de Sylvan, rgido con la oleada de su orgasmo, palpitaba salvajemente en
el sexo de Drake. Sylvan mordi el hombro de Drake cuando ella se vino, y Drake
explot con ella.
"Te amo," Sylvan jade, derrumbndose en los brazos de Drake.
Incluso mientras Drake sostena a Sylvan, estremecindose y gastndose, su corazn
se quebr. No quera nada ms que sostener a Sylvan por el resto de su vida. Para pasar
su vida al lado de Sylvan. Pero y si estaba daada, verdaderamente mutia? No poda
quedarse con Sylvan si su presencia haca de Sylvan un objetivo con los otros Weres,
con rivales en su propio Manada.
Dejar a Sylvan ahora matara a Drake, pero incluso la muerte no poda hacerla
lamentar este momento perfecto. Por primera vez en su vida, supo que no estaba sola.

CAPTULO TREINTA

Incluso dormida, Drake supo inmediatamente cuando Sylvan la dej.


Los lugares donde sus cuerpos se haban tocado mientras dorman envueltas una en
la otra estaban fros. Cuando momentos antes haba estado contenta y satisfecha, ahora
se agitaba de deseo. La mordida en su hombro palpitaba y ella quera la boca de Sylvan
all otra vez. Dolorosa por Sylvan dentro de ella otra vez, Drake vio a Sylvan moverse
silenciosamente.
No poda comprender cmo poda sobrevivir al estar separada de ella cuando ya
ansiaba la vista, el olor y el sonido de ella.
Drake se oblig a levantarse. Encontr una pila de camisas y pantalones en el
armario y se visti. Sus manos temblaban. Estaba nerviosa, ansiosa, como lo haba sido
cuando fue transformada por primera vez, slo peor.
Quera a Sylvan, slo a Sylvan, y la quera con una ferocidad que alejaba la
razn. Estaba cubierta de sudor sexual, con el estmago apretado y retorcido. Se
pregunt si tena fiebre, si sus clulas an se estaban rompiendo, liberando los qumicos
mutagnicos que la convertiran en un peligro para todos a su alrededor. Ella haba
mordido a Sylvan, dej que Sylvan la mordiera. La haba infectado, puesto la vida de
Sylvan en peligro? Ella era mdico. Saba que no deba hacer preguntas cuando lo que
necesitaba eran datos, y estaba decidida a hacerlo. Tena que saber, de una vez por
todas, si era un riesgo para los que amaba.
Encontr a Andrew en el vestbulo cuando sali de su habitacin. l sonri con un
saludo.
"Has visto a Sophia?" pregunt Drake.
"Ella acaba de llegar hace unos minutos. Creo que est en el laboratorio."
"Gracias."
"De nada, Prima"
Drake se detuvo. "Lo siento?"
Andrew pareca confundido.
"Me has llamado algo. Prima? "
"Oh " dijo Andrew, con el rostro despejado. Sus ojos azules brillaron. "Tendr que
decirle a Roger que est cayendo en su trabajo. Debera haberte explicado todo esto."
"Explicar qu?"
"Como la compaera del Alpha eres Primael equivalente en la jerarqua de la
Manada al Alpha. La nica ms dominante es la Alpha misma." Se encogi de
hombros. "Slo puede haber un Alpha, un lder. Debido a que eres la compaera del
Alfa y esencial para su fuerza y bienestar, los centuri estn obligados a protegerte como
lo haramos con ella. Como toda la Manada."
Drake no poda negar su vnculo con Sylvan. Ella no lo negara. Ella la amaba. Ella
la haba reclamado. Y Sylvan la haba reclamado. "Supongo que no tengo nada que
decir en todo eso, verdad?"
Andrew sonri. "Me temo que no" su expresin se hizo ms seria. "No es slo la ley
de la Manada, o incluso una cuestin de instinto. Toda nuestra existencia depende de
nuestro orden jerrquico preservador. Somos depredadores, y sin un Alpha fuerte,
nuestra sociedad fracasar. La necesitamos. Ella te necesita."
"Saben todos que estamos unidas?" Pregunt Drake, preguntndose qu pasara si
tuviera que irse.
"S, podemos sentir tu conexin con la Alpha, tal como la sentimos a ella. Y ustedes
dos tsus perfumes se han fusionado." La mir pensativamente. "Puedes sentir la
manada?"
"S" dijo Drake. "Desde que Sylvan llamo por primera vez a mi lobo, pero ahora es
mucho ms fuerte. Es como mirar hacia el cielo nocturno a miles de estrellas y saber
que estoy indeleblemente ligada a cada uno. Puedo estar de pie sola, pero nunca estoy
aislada, nunca a la deriva. Estoy conectada."
"Exactamente. Y la estrella guiadora ms fuerte y brillante es la Alpha."
"Sylvan." Drake sinti un momento de rectitud, como si estuviera exactamente donde
deba estar, haciendo exactamente lo que ella haba nacido para hacer. Libre de miedo y
preocupacin por primera vez en tanto tiempo, dio un paso adelante, a punto de pasar el
brazo por los hombros de Andrew. De repente, l pareca aterrado y salt hacia atrs.
"Lo siento" dijo Drake.
"No" dijo Andrew apresuradamente. "No hiciste nada malo. He querido tocarte desde
que saliste de la habitacin. Es natural que nos unamos de esa manera. Pero t y la
Alpha estn recin apareadas, y los dominantes recin apareados son an ms
territoriales y agresivos de lo que es habitual para una pareja acoplada. Y ella es la
Alpha. Si me huele en ti..." l Sonri "Me gustara mantener todas mis partes intactas."
Drake imagin que alguien tocaba a Sylvan, y su furia posesiva surgi tan fuerte y
dura que gru. Quera el sabor de Sylvan en su boca. Ahora. "Entiendo."
Andrew sinti claramente su necesidad porque dijo rpidamente: "Ella est con Lara,
si quieres que te lleve a ella".
"No, s que tiene cosas que hacer. Y yo tambin. Si ella me est buscando"
"Ella sabr dnde ests. Siempre sabr dnde ests."
"Lo har?" Drake dijo suavemente, preguntndose si tendra algn futuro con
Sylvan en absoluto.
____

Sylvan entr en la habitacin y tom en las figuras en la cama.


Jody estaba sentada con la espalda contra la pared. Su camisa estaba abierta y sus
pechos desnudos. Lara y una hembra humana desnuda que Sylvan no reconoci
reclinadas en el regazo de Jody, sus extremidades sinuosamente entrelazadas. Parecan
estar dormidas.
"El sol est casi abajo", dijo Sylvan.
"Lo s." Jody acarici el cabello de Lara. Lara retumb en su sueo, un sonido tpico
de placer, y acarici el pecho humano. "Los ciclos de sueo de Lara sern errticos
durante unos das. Pronto se despertar, con hambre."
"Necesitamos hablar."
"S." Jody se desprendi suavemente y se acerc a Sylvan. "Marissa no podr
hospedar por ms tiempo. Quiero llevar a Lara de vuelta a la ciudad conmigo esta
noche."
"A cazar?"
"S. Necesita ser supervisada mientras aprende a alimentarse."
"Cunto tiempo?"
Jody levant una ceja. "Esperas que vuelva?"
"Por supuesto." Sylvan haba sentido a Lara despertar y saba que Lara estaba
escuchando. "Ella es mi lobo, mi centuri. Aqu es donde ella pertenece".
"Es una vampira de mi casa"
Sylvan gru. "Me desafas, Vampiro? "
Jody se encontr con la mirada de Sylvan impasible. "Ella debe alimentarse para
vivir. Ser nocturna y fotosensible. Tal vez no sea capaz de cambiar."
"Entonces djame morir" le suplic Lara.
Sylvan gir en su direccin, dejando que su lobo se levantara. "Tu lobo vive. Puedo
sentirla."
"Alpha," dijo Lara bruscamente, "si no puedo servirte a ti y a la Ma"
Sylvan salt a travs de la habitacin y agarr la barbilla de Lara, forzando los ojos
de Lara a los de ella. "Siente mi llamada. Tu lobo vive."
Lara se estremeci y durante unos segundos sus ojos whisky se volvieron del color
mbar dorado. Luego se estremeci y agarr su abdomen, incapaz de ahogar un
grito. "Me duele. Alpha, tengo tanto fro."
"Lo s." Sylvan se arrodill y tir de la cabeza de Lara contra su pecho. La bes y
acarici su mejilla. "Lo s. Por eso quiero que vayas con Jody." Cuando Lara murmur
una protesta, Sylvan la sacudi ligeramente.
"Hasta que hayas aprendido a controlar tu hambre y cmo satisfacerla."
Lara alz los ojos atormentados hacia Sylvan, con las lgrimas en las mejillas.
"Prefiero morir antes que dejar la Manada."
Sylvan enmarc su rostro y bes su frente. "Me sientes en tu corazn?"
"S, Alpha."
"Te tengo en el mo. No te dejar ir. Volvers a nosotros."
"S, Alpha." Laura enterr la cara en el cuello de Sylvan.
Sylvan la acun, acariciando sus temblorosos hombros y mir a Jody. "Si algn dao
le llega"
"Ninguno lo har" dijo Jody con absoluta seguridad. "Ser mejor que te preocupes
por ti misma."
"Lara necesita alimentarse" dijo Sylvan, sintiendo que la boca de Lara estaba caliente
contra su garganta. Suavemente, dej a Lara de nuevo en la cama. Los ojos de Lara
brillaron salvajemente y sus incisivos desenvainados. Gruendo, se volvi hacia
Marissa, quien inmediatamente la alcanz.
"Me necesitas, nena?" Marissa murmur, guiando a Lara a su cuello. Ella gimi, su
cabeza cay hacia atrs, mientras Lara se hunda en ella. Sus caderas rodaron mientras
el rico aroma de cobre llenaba el aire.
Sylvan se alej de la cama y se uni a Jody al otro lado de la habitacin. "Estarn
seguras si salimos al vestbulo?"
Jody se estremeci casi imperceptiblemente y apart la mirada de la vida
alimentacin de Lara. "Por unos pocos minutos. Entonces tendr que detenerla."
Salieron y Sylvan tom en la mirada embrujada de Jody.
Haba visto a Francesca con la misma expresin muchas veces para no
reconocerla. "Cunto tiempo puedes contener tu sed de sangre?"
"Estoy bien", dijo Jody. "Me alimentar cuando consiga a Lara de regreso en la
ciudad."
"Ese honor es inusual para un vampiro" dijo secamente Sylvan. "Pero entonces, nos
encontramos en una situacin inusual."
Jody se ri. "La segunda piensa que trat de asesinarte."
"Lo hiciste?"
"Si te quisiera muerta, Lobo" dijo Jody, "lo hara yo misma."
"Eso es lo que pens."
"Alguna otra idea?"
"Si esto hubiera ocurrido hace unas semanas, habra dicho que HUFSI estaba detrs
de l."
"Han estado haciendo campaa para que todos los Praetern sean castrados" coment
Jody, "y han salido fuertemente en contra de la nueva ley de derechos de Praetern."
"Hay un montn de facciones militantes que no van a ser influenciadas por ninguna
votacin", dijo Sylvan. "Han hecho amenazas de muerte regulares."
"Ciertamente es posible", dijo Jody. "Histricamente, matar a la figura de proa no
impide que un movimiento efecte el cambio, pero los fanticos rara vez aprenden de la
historia. Tienes dudas ahora?"
Desde dentro de la habitacin, Marissa grit. Sylvan sinti el lobo de Lara
esforzndose por la libertad y perfumando las feromonas salvajes de Lara mezcladas
con un elemento ms fresco y ms agudo. "Ella es una centuri. Su lobo es
fuerte. Eventualmente ella va a cambiar," advirti Sylvan. "Podrs manejarla?"
Jody sonri burlonamente. "Los vampiros saben cmo manejar Weres cuando nos
alimentamos. Quin ms te quiere muerta?"
"Alguien quiere crear pnico entre los humanos y desacreditar a los Weres", dijo
Sylvan. "Tal vez piensen que tendrn una mejor oportunidad de hacerlo si tambin
eliminan el liderazgo".
"Puede que no sea slo un movimiento contra Weres", dijo Jody. "Puede haber un
asalto mucho ms grande que viene en todos nosotros."
"Entonces es bueno que estemos del mismo lado."
"Es una suerte que tengamos una alianza", dijo Jody suavemente. "Que planeas
hacer?"
"Mi Manada ha sido desafiada. Eso no puede permanecer." Sylvan sonri, sus
caninos completamente expuestos. "Tengo la intencin de ir a cazar."
"No inform el tiroteo." Jody se encogi de hombros. "Soy un detective, pero este es
el negocio de Praetern. Avsame si necesitas ayuda."
"Solo cuida a Lara." Sylvan asinti. "Espero or de ti pronto, acerca de tu bsqueda
de las vctimas humanas, Vampiro."
"Y esperar el informe de tus cientficos."
"Cuida de mi centuri."
"No me insulte, Lobo" dijo Jody.
"Buenas noches, Vampiro." Sylvan avanz rpidamente hacia el ala adyacente,
ansiosa por encontrar a su compaera. Haba estado lejos de ella durante demasiado
tiempo.
Su lobo estaba inquieto y nervioso. No quera a su compaera fuera de su vista.
Necesitaba tocarla. Necesitaba probarla de nuevo. Necesitaba afirmar su reclamacin.
Sylvan saba antes de llegar al otro lado del edificio que Drake ya no estaba en su
habitacin. Cuando se encontr con Andrew hablando con Niki en el centro del edificio
de la enfermera, sus ojos eran completamente de oro y su rostro afilado hasta el borde
de un cuchillo.
"Dej a la Prima desprotegida?" gru Sylvan.
Andrew se estremeci. "Est en el edificio, Alpha."
"Eso no es lo que te pregunt." Sylvan lo acos y l retrocedi.
"Lo siento, Alpha. Debera haber ido con ella." Andrew apart la cabeza cuando
Sylvan lo apret contra la pared.
Ella desliz sus garras en su abdomen, lo suficientemente profundo como para
hacerle temblar. Con la boca contra la oreja, le advirti: "No vuelvas a hacer eso."
"Alpha," dijo Niki suavemente, cuidadosamente sin tocar a Sylvan. "Ella est
bien. No permitiremos que le pase nada."
Sylvan gir la cabeza, sus caninos brillando. "An no entiende las formas de la
Manada. No entiende los peligros de afuera."
"Ella no lo necesita" dijo Niki. "Ella es la Prima. Est en su sangre."
Andrew pas la boca por la parte inferior de la mandbula de Sylvan. "Somos suyos
como somos tuyos."
"Gracias" Sylvan apoy su frente contra Andrew y le acarici la nuca, retirando sus
garras. Suspir y cerr los ojos. Niki se inclin hacia Sylvan y rode con su brazo la
cintura de Sylvan.
"Cmo est Lara?" pregunt Niki.
"Ella est viva." Sylvan coloc su brazo sobre el hombro de Niki para que Niki
pudiera descansar contra su pecho. "Necesitaremos un reemplazo temporal para ella en
la guardia. Los dos hablen con Max y hganme saber a sus candidatos."
"Envi a Max de vuelta con Jace y Jonathan para rastrear el olor del tirador", dijo
Niki, refirindose a los dominantes gemeloshermana y hermanoque ya eran
tenientes y candidatos principales para ser elevados a centuri.
"Bien" Los ojos azules de Sylvan flamearon oro. "Nos iremos tan pronto como haya
visto a mi compaera."
"S, Alpha," dijeron Niki y Andrew juntos.
Sylvan sigui el perfume de Drake a travs del edificio, su impaciente hambre
aument hasta que todo lo que ella deseaba era Drake debajo de ella, dentro de ella,
sobre ella. Cuando abri la puerta del laboratorio, lo nico que vio fue a Sophia con la
mano en el hombro desnudo de Drake. Con un rugido, salt hacia ellas.

CAPTULO TREINTA Y UNO

Drake barri a Sophia detrs de ella con un brazo, bloquendola de Sylvan, cuyo
lobo se acercaba tanto a la superficie que sus ojos y su rostro haban cambiado
parcialmente. El resplandor brillante de la excitacin en el torso desnudo de Sylvan
ensanch la piel de Drake y su sexo se hinch, preparndose para su compaera.
"Alejate de ella" gru Sylvan en direccin de Sophia, todo su cuerpo temblaba con
el esfuerzo de no separar a Sophia.
"Sylvan" murmur Drake, presionando la boca contra el mordisco en el pecho de
Sylvan. Haba sentido que Sylvan la llamaba mucho antes de que ella llegara a la
habitacin, haba sentido su poderhambrienta y exigente. Su propia necesidad haba
crecido en el corto tiempo que haban estado separadas hasta que apenas poda
permanecer en el laboratorio. Haba querido atravesar el Compuesto hasta que
encontrara a Sylvan y recordarle al Alpha y a cualquier persona cercana a ella
exactamente a quin perteneca Sylvan. Ella rasp los dientes por la mordedura y
Sylvan se estremeci. "Te extrae."
Gruendo siniestramente, Sylvan agarr a Drake detrs de la cabeza y tir de ella
hacia adelante, cubriendo su boca con un beso feroz. Los pezones de Sylvan estaban
calientes y duros como diamantes mientras se frotaban en el pecho de Drake a travs de
su fina camisa. Drake presion sus caderas en Sylvan y rastrill sus garras romas por el
centro del abdomen de Sylvan. Ella atrajo a Sylvan, dio la bienvenida a su buscadora
lengua, su exigente boca. Cuanto ms dabacuanto ms tomabams tranquila se
volva Sylvan, hasta que finalmente Sylvan solt su boca. Sylvan arrastr sus caninos
por el cuello de Drake y bes el mordisco en el hombro de Drake. El calor se lav a
travs de Drake y su estmago se apret.
"No tienes nada que gruir" murmur Drake. "Slo tengo hambre para ti."
"Ella te estaba tocando," Sylvan dijo ferozmente, su brazo alrededor de la cintura de
Drake, su pelvis apretada contra Drake.
"Necesitaba que ella sacara sangre para algunas pruebas," Drake dijo, acariciando la
cara de Sylvan.
Sophia, que se haba retirado silenciosamente al otro lado de la habitacin, le dijo:
"Es mi culpa, Alpha. S mejor que estar sola con ella ahora."
"Qu pruebas?" Sylvan movi su cabeza alrededor, fijando a Sophia con una mirada
plana y dura.
"Queremos repetir el anlisis del ADN mitocondrial", dijo Sophia.
"Por qu?" El cuerpo de Sylvan se enroll fuertemente, impulsada por una fuerza
primal ms fuerte que cualquier otro para proteger a su compaera. Ella no permitira
que nada le hiciera dao.
Drake alis sus manos arriba y abajo de la espalda de Sylvan y le bes el
cuello. "Necesito estar segura de que los cambios en mis clulas son estables. Que no
estoy llevando ningn tipo de mutgeno que pueda ser un peligro para ti o"
"Ests bien," gru Sylvan. "Eres mi compaera. Crees que no podra decir si hay
algo mal?"
"No soy una Were nacido" dijo Drake suavemente, sabiendo que esta barrera podra
impedir que el resto de la manada la aceptara como compaera de Sylvan, aunque
Sylvan se negara a reconocer el problema. "No sabemos si sers capaz de sentir todo de
m como lo haras si yo fuera nacida".
"Lo s." Sylvan mordi la barbilla de Drake lo suficiente como para hacer que Drake
se quejara. "Eres mi pareja y digo que ests bien."
"Si no te importa, Alpha" dijo Drake, clavando sus garras en el culo de Sylvan a
travs de sus vaqueros. "Me gustara comprobarlo con algunas pruebas. Necesitamos la
informacin."
Sylvan entrecerr los ojos y flameo oro fundido, pero frot la frente por encima de
Drake y murmur: "Como quieras, Prima."
Drake inclin su boca sobre la de Sylvan y la provoc con un rpido movimiento de
su lengua dentro de su labio inferior "No tomar mucho tiempo."
Sylvan se coloc detrs de Drake y envolvi sus brazos alrededor del centro de
Drake, apoyando su barbilla en la parte superior del hombro de Drake. Corriendo sus
manos arriba y abajo del vientre de Drake debajo de su camisa, mir a Sophia, que
estaba estudiando no mirndolas pero estaba etiquetando una fila de frascos de sangre
multicolores. "Vamos, Sophia. Se rpida."
"Debemos tener los resultados de estas y de las biopsias de ayer en unas horas", dijo
Sophia mientras envolvi un torniquete alrededor del brazo de Drake.
"Qu biopsias?" Exigi Sylvan
Sophia permaneci en silencio.
Drake gir su cabeza y mordi suavemente la mandbula de Sylvan. "Lo explicar en
unos minutos. Deja que Sophia trabaje."
Sylvan retumb y acarici el cuello de Drake. "Est bien."
Sonriendo, Sophia llen los tubos y sac el torniquete del brazo de Drake. Recogi
los frascos y sali bien de la esfera de Drake y Sylvan. "Yo misma los llevar al
laboratorio."
"Me llamaras tan pronto como obtengas los resultados?" Pregunt Drake.
"Por supuesto."
"Cierra la puerta detrs de ti" dijo Sylvan, deslizando su mano hasta el botn de los
pantalones vaqueros de Drake. Traz su boca sobre el odo de Drake y empuj a Drake
hacia el mostrador con el empuje de sus caderas contra el culo de Drake. "Hueles a
hambrienta."
Drake agarr el mostrador con ambas manos mientras Sylvan se aferraba a su
espalda. Cuando Sylvan baj los pantalones vaqueros y la apret, la dulce presin la
elev hacia la liberacin. "Quizs deberas encargarte de eso."
"Voy a hacerlo." Sylvan ligeramente mordi el lbulo de la oreja de Drake.
Drake empujo los pantalones y los ech, luego abri las piernas. "En m ahora."
Sylvan orde el cltoris de Drake entre sus dedos, hacindolo saltar y
hincharse. Drake gimi y Sylvan retumb satisfecha.
"Estas tan dura y mojada para m."
"Todo el tiempo." Drake cubri la mano de Sylvan y dirigi sus dedos donde ella los
necesitaba. "Te quera cuando me despert."
"Lo s." Sylvan destroz la camiseta de Drake y chup la marca de acoplamiento en
su hombro, dejando a Drake guiar sus caricias sobre su sexo hinchado. "Bueno?"
"Voy a correrme," dijo Drake sin aliento, guiando a Sylvan con los dedos ms
bajos. "Por favor, necesito sentirte."
Sylvan se relaj una fraccin y rpidamente se despoj de sus pantalones. Desnuda,
se frot el cltoris en la hendidura del culo de Drake y enterr sus dedos en el ncleo de
Drake. Drake rod sus caderas y Sylvan gimi. "Quiero correrme por todos lados en ti."
"Oh s." Drake alcanz detrs de ella y hundi sus garras en el culo de Sylvan,
tensando sus msculos alrededor de Sylvan. "Tu cltoris es tan caliente. Te hace sentir
bien, amor? Es eso lo que necesitas?"
Las caderas de Sylvan se sacudieron y ella desnud sus caninos, la plata se extendi
como un relmpago de verano sobre su vientre. "Ma. Dilo."
"Tuya."
"Dilo de nuevo," Sylvan jade, una mano alrededor de la garganta de Drake, la otra
dentro de ella.
"Amo ser tuya." Drake gir su cabeza y mordi el labio de Sylvan.
Sylvan empuj dentro de ella y Drake la apret con fuerza. "Me estoy corriendo por
ti. Puedes sentirme correrme?"
Sylvan empuj ms profundamente entre las piernas de Drake y Drake se adelant
sobre el banco, inundando la mano de Sylvan. El cltoris de Sylvan se endureci en la
cspide de la liberacin.
"Ms," Sylvan gimi y mordi el hombro de Drake.
El culo de Drake se apret mientras se vaciaba violentamente y Sylvan pasaba con
un rugido. Las garras de Drake arrastraron profundas zanjas sobre el banco mientras su
compaera la rodeaba en un frenes de dientes y garras, y todava senta el llamado de
Sylvan. Sylvan necesitaba ms. Sylvan necesitaba terminar.

Sylvan la necesitaba. Una oleada de posesin furiosa se arque a travs de ella y


Drake pas el brazo por encima del mostrador, empujando carpetas de archivos y
bandejas de instrumentos a un lado. Girando alrededor, se levant sobre el mostrador y
agarr las caderas de Sylvan. Arrastrando a Sylvan entre sus muslos, ella clavo sus
piernas alrededor de la cintura de Sylvan. El cltoris de Sylvan se clav bajo el de ella,
deslizndose entre sus pliegues y provocando su entrada. La presin era tan intensa, el
placer tan exquisito, ella inmediatamente se prepar de nuevo.

"Fllame," Drake exigi y hundi sus caninos en el pecho de Sylvan.


El lobo de Sylvan estall en una furia. Caderas empujando fuerte y rpido, Sylvan
agarr la parte posterior del cuello de Drake, sus garras apenas rompiendo la piel.
Drake condujo su mordedura de acoplamiento ms profundo en el msculo sobre el
pecho de Sylvan, forzando a Sylvan en la liberacin final.
"Dilo," grit Drake.
"Tuya" susurr Sylvan, derramando su esencia en el corazn del ser de Drake.
Drake apret a su compaera con fuerza hasta que el ltimo temblor de Sylvan se
calm, luego calm el mordisco que haba hecho con su lengua. "Me encanta la forma
en que te corres por m."
"No te has corrido" dijo Sylvan apoyando la cabeza en el hombro de Drake, su
respiracin saliendo superficial. "Lo siento. Te necesitaba tanto."
Rindose, Drake pas los dedos por el cabello de Sylvan. "Oh, creo que puedo
perdonarte por perder el control, Alpha."
Sylvan bes el cuello de Drake. "Slo t podras hacerme eso."
El corazn de Drake se detuvo. Ella haba permitido el vnculo mate, aunque saba
que estaba siendo egosta. "Te amo demasiado."
"Entonces, por qu ests infeliz?"
Sylvan se inclin hacia atrs y estudi el rostro de Drake, con un ceo fruncido en la
suave piel entre sus cejas doradas. Cuando Drake mir a otro lado, Sylvan suavemente
junt su barbilla y forz a Drake a encontrarse con su mirada. "Dime."
Drake alis sus palmas hacia adelante y hacia atrs sobre el pecho ancho y fuerte de
Sylvan, luego coloc sus brazos flojamente alrededor de la cintura de Sylvan. "Incluso
si estoy completamente sana, no soy la compaera adecuada para ti."
Sylvan gru, alargando los caninos.
"No," Drake dijo suavemente, frotando su pulgar sobre el labio inferior de
Sylvan. "No soy Manada nacida. Los otros Alphas, incluso algunos de tu propia
manada, no aceptar una Prima que no se REGII."
"La Manada Timberwolf aceptar lo que les digo que acepten", dijo Sylvan
oscuramente.
"Tal vez. Y tal vez algunos intentarn desafiarte."
"Djalos."
"Ahora no es el momento de agitacin en la Manada. No ahora, cuando tanto
depende de tus negociaciones en Washington." La mano de Drake tembl donde
descansaba sobre la cara de Sylvan. "No ahora, cuando alguien est tratando de
matarte. Necesitas todos tus aliados detrs de ti. No necesitas nadanadienpara
hacerte vulnerable."
Sylvan entrecerr los ojos. "Quin te dijo esto?"
"No importa. Es cierto, no?"
"Niki," Sylvan gru. "Tiene que aprender"
"Ella te ama." Drake bes a Sylvan suavemente. "Y t la amas. Deja de gruir."
Sylvan agarr los hombros de Drake y se inclin hasta que Drake pudo ver los ojos
de Sylvan. "Escchame, Prima. Yo soy la Alpha de este Manada y elijo con quien me
apareo. Mi lobo te elijo. Yo te eleg".
"Sylvan " susurr Drake. "No puedo darte cachorros."
"Sabes cmo nos criamos? Te lo dijo Roger?"
"No. Los padres de Sophia me lo explicaron ayer."
Drake se estremeci, pensando que haba estado hablando de ciencia mientras
alguien haba estado esperando a asesinar a Sylvan. "S que una hembra dominante
puede engendrar otra hembra receptiva. Que las cininas liberadas por la mordedura de
apareamiento cuando te corres contienen protenas portadoras que entregan la firma de
ADN mitocondrial al vulo y lo activan".
Sylvan sonri, una sonrisa supremamente satisfecha. "S. Exactamente lo que
acabamos de hacer. No me sentiste vaciarme en ti?"
Las caderas de Drake se sacudieron y sus pechos se tensaron. "Por supuesto que te
sent." Ella pas su lengua por el centro de la garganta de Sylvan y mordi el grueso
msculo por encima de su clavcula. "Puedo sentirte dentro de m ahora. En todas
partes." Ella ri inestablemente. "No puedo creerlo, pero ya estoy lista para ti."
"Estoy llena para ti tambin." Sylvan tom la mandbula de Drake. "Esto es ms que
frenes de apareamiento. Tu transformacin ha acelerado todo. Esto es frenes de cra."
"Pero un Mutia no puede"
"Detente." Con infinita ternura, Sylvan bes la frente de Drake, sus ojos, su
boca. "Eres mi pareja. Mis instintos me dicen que estamos criando ahora. Si no tenemos
un cachorro propioesta vez, o nunca, nombrar a un sucesor de entre los ms fuertes
de la manada cuando llegue el momento."
Drake acarici la cara de Sylvan con dedos temblorosos. "No puedo evitar que
cumplas tu destino. Naciste para ser Alpha, y deberas ser capaz de ver a tu hija "
"As que me vas a entregar a otra?" pregunt Sylvan. "Dejarme criar con otra
muje"
El lobo de Drake estall tan rpido que no tuvo tiempo de razonar ni reaccionar. Su
rostro cambi, sus mandbulas se alargaron y una gruesa lnea de piel oscura fluy por
el centro de su vientre. Sus garras rastrillaron los hombros de Sylvan. En una voz
gutural de rabia posesiva, ella gru, "Ma!"
"Tuya" Sylvan inclin la cabeza hacia atrs y le dio a Drake el cuello. Drake agarr
la garganta de Sylvan en sus mandbulas y la sacudi con fuerza. Con un grito, Sylvan
se corri en el estmago de Drake.
Cuando Sylvan se hundi, Drake atrap a Sylvan y la bes.
Acunando la cabeza de Sylvan contra su hombro, ella susurr: "Te he hecho dao?"
"Nunca me hars dao mientras nunca me dejes." Sylvan jade cuando otro espasmo
la sacudi. "Dime que no me dejars."
"No lo har. No puedo." Drake inclin la cabeza contra la de Sylvan. "Voy a morir
antes de dejarte."
"Estars en peligro porque eres mi compaera. El ataque de anochepodra ser slo
el comienzo."
"No tengo miedo." El nico miedo de Drake era perder a Sylvan, y ella hara
cualquier cosa y todo en su poder para protegerla.
"No crea que necesitara una compaera. Pens que una compaera me hara
dbil." Sylvan se enderez, sus ojos azules anudados con oro de lobo. Su rostro estaba
tranquilo, fuerte, seguro. "Te amo. Te necesito, y no slo porque una Manada es
siempre ms fuerte con una pareja Alpha para conducirlos." Ella pas el dorso de sus
dedos sobre la mejilla de Drake. "Nunca supe lo sola que estaba hasta que ya no estaba
sola. Ya corres conmigo en mis sueos. Pronto, correremos juntas en nuestra tierra, con
nuestra manada. Dime que me amas. Dime que corrers a mi lado."
"Te amo, Sylvan," Drake dijo, la alegra eclipsando todos los arrepentimientos.
Vivira, no importa qu demonios dentro de ella o enemigos de fuera la amenazaban.
Luchara porque no dejara a Sylvan sola. Sylvan era suya, para siempre, para amar,
cuidar y proteger. "Eres mi corazn, mi compaera. Siempre estar a tu lado."
Sylvan la atrajo hacia s y enterr la cara en el cuello de Drake. Cuando Drake se dio
cuenta de que Sylvan temblaba, le acarici el pelo. "Qu es?"
"Tengo que irme por unas horas." Sylvan inspir profundamente en el olor de Drake.
"Regresar tan pronto como pueda."
"Me acabas de pedir que corra a tu lado" dijo Drake, con la boca contra el cuello de
Sylvan. No poda pedirle que no fuera. Sylvan era la Alpha. Tena que dirigir. Pero ya
no tena que dirigir sola.
"Crees que te dejar cazar sola?"
"Es demasiado pronto", dijo Sylvan. "Tu lobo"
"La lucha fue trada a nosotrosla tuya por el xodo, la ma por una mordida de una
chica moribunda. No elegimos el tiempo ni las circunstancias. Si cazas, yo tambin. Soy
tu pareja. No me pidas que sea menos. No ahora, no cuando te he dado mi corazn."
Los ojos de Sylvan brillaban de orgullo y posesin. Bes a Drake con fuerza,
sacando fuerza de la fuerza de Drake. "Te amo."
"Entonces djame amarte."
Con una inclinacin de cabeza, Sylvan agarr la mano de Drake.
Niki, la Alpha llama, es hora de cazar.

CAPTULO TREINTA Y DOS

"Max y los gemelos han estado siguiendo el olor desde anoche," dijo Niki mientras
Andrew conduca al Rover desde el Compuesto.
Drake se sent en el banco de lado con su espalda contra la pared con Sylvan
descansando en el suelo entre sus piernas. Sylvan inclin su cabeza hacia atrs contra el
estmago de Drake, y Drake pas sus dedos por el cabello de Sylvan, incapaz de dejar
de tocarla incluso por un minuto. Al igual que Sylvan y los dems, slo llevaba unos
pantalones vaqueros, y cuando Sylvan se ech hacia atrs y ociosamente pas las uas
romas sobre el flanco desnudo de Drake, ella gru suavemente. Saba que una pelea
vena y ella estaba preparada, su adrenalina bombeaba, un toque de pelaje negro de
medianoche flua bajo su vientre, su cltoris erguido y palpitante. Su lobo ara la
superficie inferior de su piel, exigiendo la libertad de cazar o enredarselos dos
impulsos casi indistinguibles en su recin transformado sistema.
"Han avistado a la presa?" Pregunt Sylvan.
"Perdieron el olor en uno de los almacenes en el ro anoche, pero pasaron todo el da
comprobando edificios similares y siguiendo rastros del olor. Recin recogieron nuestra
presa hace unas horas. Max informa que lo que queremos es con media docena de
pcaros.
Sylvan gru. "Los pcaros nunca han sido agresivos antes."
"Estn cargando contenedores en camiones", dijo Niki. "Max piensa que es DSX."
"La variante de la metanfetamina? " pregunt Drake.
"S" dijo Sylvan. "Muy adictivo y muy txico para nosotros."
"Si los pcaros estn fumando drogas" sugiri Drake, "deben ser parte de un anillo de
trfico ms grande. Necesitan proveedores, distribuidores, probablemente proteccin
policial. Con ese tipo de respaldo, podran sentirse intocables. Eso podra explicar por
qu se arriesgaran a un asalto total".
"La mayora de los pcaros suelen ser demasiado indisciplinados para llevar a cabo
cualquier tipo de operacin ilcita", dijo Sylvan. "Quien quiera que est a cargo no es un
adicto a la DSX medio-feroz".
"El asesino?" pregunt Drake.
"Probablemente."
Drake masaje los msculos de la nuca de Sylvan. Si encontraron al tirador, Sylvan
tendra que destruirlo, pero Drake tema que Sylvan no fuera lo suficientemente fuerte
como para pelear. Sus heridas de bala casi la haban matado. Conociendo slo una
manera de proteger a su pareja, Drake alcanz lo ms profundo de su interior y toc a su
lobo. Al instante, su piel quem y el dolor se estremeci a travs de sus
huesos. Recordaba su sueo y la agona del cambio. Tema que no pudiera cambiar a
tiempo para mantener a su compaera a salvo, pero tena que intentarlo. El dolor se
intensific y ella gimi.
Detente, Sylvan telegrafi. Eres todo lo que necesito.
Quiero ir contigo. Quiero estar a tu lado.
Sylvan acarici la pierna de Drake y gir su cabeza para besar el estmago de Drake.
No, a menos que cambies. No estars a salvo, de lo contrario.
Y si no puedo?
No te preocupes. Sylvan tir de la piel del vientre de Drake con sus dientes, y luego
lami la pequea marca de propiedad.
Tu lobo sabr cundo sea el momento.
Drake acarici la mejilla de Sylvan y capt la mirada de Niki mientras ella estaba
sentada frente a ellas observando. Niki no poda or lo que haba ocurrido entre ellas,
pero Drake poda llegar a Niki. Si no puedo ir con ella, te la confo.
Niki se sacudi, la sorpresa en sus ojos rpidamente dando paso a la resolucin. Y
respeto. "S, Prima."

____

"Gira aqu" dijo Sylvan mientras senta la llamada de Max.


Andrew condujo por un estrecho camino cubierto de vegetacin entre una estrecha
franja de rboles y el borde del ro justo al sur de la ciudad. A travs de la amplia
extensin de agua, un silbato de tren sopl. Las rayas de las nubes azules y negras
patinaban por la cara de una brillante luna llena.
"Ese es el edificio ms adelante. Detente aqu y seguiremos el resto del camino a
pata."
Cuando salieron del Rover, Drake mir a la luna. Su piel hormigueaba y el calor se
balanceaba en la boca de su estmago. Max sali de la oscuridad seguido por dos
jvenes rubios increblemente hermososel macho era ligeramente ms alto que su
hermana, ambos estaban desnudos excepto por pantalones, ambos perfectamente
musculosos como una estatua de Miguel ngel.
Inmediatamente, los tres recin llegados se amontonaron alrededor de Sylvan y ella
acarici a cada uno de ellos a su vez.
"Qu has encontrado? " pregunt Sylvan.
"Hay siete en el interior, Alpha" dijo Max. "Incluyendo al que seguimos del parque
frente a la guarida de la Vampiro."
"Y ests seguro de que uno es el tirador?"
"S, Alpha" respondi la rubia con vivacidad. "Su olor es denso de plata. Blowback
de la municin que utiliz. "
"Bien hecho, centuri." Sylvan agarr los hombros de los dos jvenes tenientes. "Jace.
Jonathan. Bienvenidos a mi guardia."
Hermano y hermana de inmediato se arrodillaron y tocaron la frente en los muslos de
Sylvan. Ella los acarici brevemente, luego los anim a levantarse. "Max, toma a Jace y
a Jonathan y aseguren la parte trasera. Andrew y Nikiconmigo." Ella abri los
brazos. "Vamos, mis lobos. A la caza."
Drake trat de ver el cambio centuri, pero todo lo que pudo discernir fue un ligero
resplandor antes de que sus sombras se desdibujaran en una danza oscura e
hipntica. En cuestin de segundos, al parecer, Sylvan estaba rodeada de cinco fieros
lobos. Un enorme grisMax; Un largo y musculoso rojo-grisNiki; Un rojo esbelto
Andrew; Dos blancos y grisesJace y Jonathan. Slo Sylvan permaneca en forma de
piel, y sin embargo no pareca menos peligrosa ni menos poderosa que los animales que
se apiaban contra ella.
"Voy contigo "dijo Drake.
"No. No puedo arriesgarme a perderte." Sylvan arrastr a Drake hacia delante y la
bes ferozmente. "Espera en el Rover. Te amo."
"Sylvan!" grit Drake mientras Sylvan se alejaba, tan elegante como sus
lobos. Desde lo ms profundo de su interior, Drake oysinti su otra llamada de s
misma, reclamando su lugar. Sylvan no debe ir sola. Su lobo de medianoche era el cielo
para las estrella de Sylvan. Conoca su destino y lo que deba hacer.
Drake dio un paso, luego otro, luego estaba corriendo. Corriendo libre. El aire
caluroso del verano bailaba sobre su lengua, llevando insinuaciones burlonas de presa
que corran por el matorral, el sabor agrio de los pcaros frenticos por la droga, el
agudo sabor del centuri. Y la poderosa, caliente prisa que era Sylvan. Drake cubri el
suelo con grandes y delgados pasos y alcanz el lado de Sylvan justo cuando Sylvan se
preparaba para romper las puertas del almacn.
Bienvenida, compaera. Sylvan se agach y enterr su puo en el cuello de
Drake. Juntos, saltaron a la puerta y se estrellaron hacia dentro, Niki y
Andrew elevndose ms all de ellos para aterrizar en medio de un variopinto grupo de
pcaros asustado. La mayora estaban medio desnudos, cubiertos de restos desordenados
de ropa hecha jirones. Varios parecan y olan mal. Tres hombres llevaban rifles
automticos, y mientras se llevaban las armas a los hombros, Niki, Andrew y Drake se
lanzaron como uno solo.
Drake no pens. Su nico imperativo era proteger a su pareja.
El guardia cay con los dientes en el cuello y ella sacudi la cabeza y los hombros
con ferocidad instintiva. Se qued flojo y lo dej caer, corriendo hacia el lado de
Sylvan. Niki y Andrew se dirigieron hacia las sombras a ambos lados de Sylvan. Los
dems pcaros haban corrido, dejando a un solo varn rubio de pie en un rayo de luz de
luna que se filtraba a travs de una claraboya rota por encima de ellos. A diferencia de
los otros renegados, se vea en forma y saludable. Su camisa y sus pantalones oscuros
abrazaban su estructura musculosa como si fuera hecha a medida. Sus afilados ojos
azules eran claros y llenos de odio.
"Sergi Milos," Sylvan gru, su voz resonando en el espacio cavernoso. "Tus perros
te llamaron Rex." Ella se ri. "Podras vivir mil vidas y nunca merecer ese nombre. Pero
no tendrs la oportunidad."
"Al igual que tu madre " refunfu Rex. "Dejas que tu centuri pelee por ti. Ahora te
matar justo como la mat."
"Ya has fracasado." Extendi los brazos, mostrando su torso inmaculado. "Slo un
cobarde usa balas en vez de dientes y garras."
"Tu manada debera ser ma" replic Rex.
"Eso es lo que te prometi el Alpha Blackpaw cuando lideraste el ataque contra mi
madre? Cundo la emboscaste?"
"Sus guardias tuvieron suerte y lograron derrotar a mis lugartenientes, o yo ya sera
Alpha. Bernardo me prometi la mitad de su territorio."
"Bernardo orden su ejecucin como parte del nuevo tratado despus de la campaa
fallida contra nosotros".
"Bernardo es un dbil." Rex se ri. "Como puedes ver, no me ha hecho caer."
"No lo har." Sylvan gru. "Destruiste tu propia especie con drogas. No eres capaz
de dirigir a nadie."
Rex tembl de rabia. "Cuando te ponga abajo como la perra que eres, reclamar la
Manada Timberwolf y todo su territorio."
"Acepto tu desafo", dijo Sylvan suavemente. "Aqu y ahora."
Los ojos de Rex flotaron alrededor de la habitacin. "Emboscaste a mis guardias. No
tengo testigos."
Max apareci detrs de Rex, arrastrando a dos aturdidos guardias con l. Lanz el
macho y la hembra al suelo. "Aqu estn tus testigos."
"Cambia" orden Sylvan, "y trae tu desafo."
Con un gruido vicioso, el rostro de Rex se contrajo y luego su cuerpo se
transform. No tan rpido como el centuri haba cambiado, pero dentro de un minuto,
un enorme lobo blanco con dementes ojos oscuros se pos babeando a unos metros de
Sylvan.
Drake recobr el aliento, preguntndose por qu Sylvan, con la cara completamente
tranquila y compuesta, permaneca en la piel mientras permita que su enemigo
asumiera su forma de lobo ms fuerte. Luego, sin advertencia, Rex se lanz a la
garganta de Sylvan, haciendo quebrar las mandbulas. Pero Sylvan ya no era el objetivo
de pie que haba previsto. En cambio, un lobo plateado choc con l en el aire,
agarrando su cuello en sus mandbulas mientras cortaba el arco de su salto. Sus garras
rastrillaron su pecho y debajo de su vientre y la sangre empap su piel plateada. Drake
gru, temblando, apenas capaz de contener su instinto para impulsarse en la pelea.
Pero Sylvan era su Alpha y su pareja, y ella confiaba en ella, crea en ella. Drake se
mantuvo firme, gruendo amenazadoramente cuando uno de los pcaros se habra
alejado.
Rex era ms pesado que Sylvan por cuarenta libras, pero a pesar de la sangre que
flua de sus heridas, las mandbulas de Sylvan se cerraron con fuerza, sus ojos de lobo y
oro se derritieron de furia. Los lobos se estrellaron contra el suelo, sus cuerpos un
montn de msculos y sangre. El aire vibraba con sus gruidos de rabia. Rex rasg el
flanco suave de Sylvan, tratando de desalojarla.
Drake sinti el dolor abrasador mientras sus dientes rebanaban el lado de
Sylvan. Enfurecida por su ataque a su compaera, Drake se acerc a Sylvan con su
corazn y mente, enviando todo su amor y fuerza. Ahora, amor. Llvalo ahora.
Con un tremendo estallido de fuerza, Sylvan arranc su cabeza viciosamente hacia
adelante y hacia atrs, desgarrando el cuello de Rex en una espuma de carmes.
l cay sobre su espalda, convulsionando en su agarre. A horcajadas sobre su cuerpo
espasmdico Sylvan levant su cabeza salpicada de sangre y aull en victoria. Ella
brillaba con poder y orgullo en la luz de la luna.
Drake tembl con una oleada de alegra por el triunfo de su compaera y uni su voz
a la de Sylvan. Mientras los centuri se hicieron eco de sus gritos, los Weres pcaros se
encogieron en el suelo, con la cabeza hacia abajo, charcos bajo sus piernas. Sylvan gir
la cabeza, buscando a Drake. Cuando sus ojos se encontraron, su piel retrocedi y se
tambale en posicin vertical. Sin pensar en cambiar, Drake simplemente se levant
para encontrarse con ella, su lobo silenciosamente retirndose. Ella tom a Sylvan en
sus brazos, la sangre caliente de Sylvan pintando sus pechos y abdomen. Niki se api
cerca de Sylvan, con el hocico recogido en un gruido mientras guardaba el flanco
herido de Sylvan. Sylvan se estremeci en el abrazo de Drake.
"Qu tan mal ests herida?" dijo Drake, demasiado suavemente para que los dems
oyeran. Acarici la espalda de Sylvan y habra acurrucado la cabeza de Sylvan en su
hombro si los pcaros no hubieran estado observando.
"Estoy bien. Ya se cura." Sylvan se frot la mejilla sobre la de Drake. "Te sent
conmigo."
"S. Por siempre." Los ojos azules de Sylvan se nublaron de dolor. "Mat a mi
madre."
"Lo s. Lo siento."
"Debe haber cado al suelo antes de que se pudiera ejecutar la orden de
ejecucin. Ahora ella ha sido vengada." Sylvan suspir y envolvi su brazo alrededor
de los hombros de Drake. "Los maestros de Rex sin duda lo reemplazarn por la
maana. El mal parece estar en un suministro interminable".
"Has derrotado a un retador." Drake hizo un gesto a los dos pcaros de rodillas a unos
pies de distancia, siendo vigilado por el centuri. "Ellos han sido testigos de tu matanza y
otros oirn de ella. Has enviado el mensaje de que defenders tu Manada hasta la
muerte."
"Me temo que siempre habr otra batalla, compaera" dijo Sylvan.
"Y cuando llegue, Alpha" murmur Drake antes de besarla, "todos estaremos a tu
lado."
"Mientras ests conmigo, puedo enfrentar cualquier desafo"
"Siempre, mi amor. Siempre."

CONTINUARA.

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