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PRIMERA GUERRA MUNDIAL

La Primera Guerra Mundial, tambin conocida como Gran Guerra,b fue una
guerra desarrollada principalmente en Europa, que dio comienzo el 28 de julio
de 1914 y finaliz el 11 de noviembre de 1918, cuando Alemania acept las
condiciones del armisticio. Tras seis meses de negociaciones en la Conferencia
de Paz de Pars, el 28 de junio de 1919 los pases aliados firmaron el Tratado
de Versalles con Alemania, y otros a lo largo del siguiente ao con cada una de
las potencias derrotadas. Ms de nueve millones de combatientes y siete
millones de civiles perdieron la vida, una cifra extraordinariamente elevada,
dada la sofisticacin tecnolgica e industrial de los beligerantes. Est
considerado el quinto conflicto ms mortfero de la historia de la Humanidad.c
Tal fue la convulsin que provoc la guerra, que allan el camino a grandes
cambios polticos, incluyendo numerosas revoluciones con un carcter nunca
antes visto en varias de las naciones involucradas.

Recibi el calificativo de mundial, porque en ella se vieron involucradas todas


las grandes potencias industriales y militares de la poca, divididas en dos
alianzas opuestas. Por un lado se encontraba la Triple Alianza, formada por las
Potencias Centrales: el Imperio alemn y Austria-Hungra. Italia, que haba sido
miembro de la Triple Alianza junto a Alemania y Austria-Hungra, no se uni a
las Potencias Centrales, pues Austria, en contra de los trminos pactados, fue
la nacin agresora que desencaden el conflicto.8 Por otro lado se encontraba
la Triple Entente, formada por el Reino Unido, Francia y el Imperio ruso. Ambas
alianzas sufrieron cambios y fueron varias las naciones que acabaran
ingresando en las filas de uno u otro bando segn avanzaba la guerra: Italia,
Japn y Estados Unidos se unieron a la Triple Entente, mientras el Imperio
otomano y Bulgaria se unieron a las Potencias Centrales. En total, ms de 70
millones de militares, incluyendo 60 millones de europeos, se movilizaron y
combatieron en la guerra ms grande de la historia hasta ese momento. Hasta
el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, esta guerra era llamada Gran
Guerra o simplemente Guerra Mundial, expresin esta ltima que en Alemania
comenz a utilizarse desde su comienzo (Weltkrieg), aunque solo se generaliz
en Francia (Guerre Mondiale) y en el Reino Unido (World War) en la dcada de
1930, mientras que en Estados Unidos la denominacin se impuso a partir del
momento de su intervencin, ya que all originalmente se la conoci como la
Guerra Europea.

Aunque el imperialismo que venan desarrollando desde haca dcadas las


potencias involucradas fue la principal causa subyacente, el detonante del
conflicto se produjo el 28 de junio de 1914 en Sarajevo con el asesinato del
archiduque Francisco Fernando de Austria.16 17 Su verdugo fue Gavrilo
Princip, un joven nacionalista serbio.18 19 Este suceso desat una crisis
diplomtica cuando Austria-Hungra dio un ultimtum al Reino de Serbia y se
invocaron las distintas alianzas internacionales forjadas a lo largo de las
dcadas anteriores. En pocas semanas, todas las grandes potencias europeas
estaban en guerra y el conflicto se extendi a muchas otras reas geogrficas.

El 28 de julio, los austrohngaros iniciaron las hostilidades con el intento de


invasin de Serbia.20 21 Mientras Rusia se movilizaba, Alemania invadi
Blgica, que se haba declarado neutral, y Luxemburgo en su camino a
Francia. La violacin de la soberana belga llev al Reino Unido a declarar la
guerra a Alemania. Los alemanes fueron detenidos por los franceses a pocos
kilmetros de Pars, inicindose una guerra de desgaste en las que las lneas
de trincheras apenas sufriran variacin alguna hasta 1917. Este frente es
conocido como Frente Occidental. En el Frente Oriental, el ejrcito ruso logr
algunas victorias frente a los austro-hngaros, pero fueron detenidos por los
alemanes en su intento de invadir Prusia Oriental. En noviembre de 1914, el
Imperio otomano entr en la guerra, lo que signific la apertura de distintos
frentes en el Cucaso, Mesopotamia y el Sina. Italia y Bulgaria se unieron a la
guerra en 1915, Rumania en 1916 y Estados Unidos en 1917.

Tras aos de relativo estancamiento, la guerra empez su desenlace en marzo


de 1917 con la cada del gobierno ruso tras la Revolucin de Febrero y la firma
de un acuerdo de paz entre la Rusia revolucionaria y las Potencias Centrales
despus de la Revolucin de Octubre, en marzo de 1918. El 4 de noviembre de
1918, el Imperio austrohngaro solicit un armisticio. Tras una gran ofensiva
alemana a principios de 1918 a lo largo de todo el Frente Occidental, los
Aliados hicieron retroceder a los alemanes en una serie de exitosas ofensivas.
Alemania, en plena revolucin, solicit un armisticio el 11 de noviembre de
1918, poniendo fin a la guerra con la victoria aliada.
Tras el fin de la guerra, cuatro grandes imperios dejaron de existir, el alemn, el
ruso, el austrohngaro y el otomano. Los Estados sucesores de los dos
primeros perdieron una parte importante de sus antiguos territorios, mientras
que los dos ltimos se desmantelaron. El mapa de Europa y sus fronteras
cambiaron completamente y varias naciones se independizaron o se crearon.
Al calor de la Primera Guerra Mundial tambin se fragu la Revolucin rusa,
que concluy con la creacin del primer Estado autodenominado socialista de
la historia, la Unin Sovitica. Se fund la Sociedad de Naciones, con el
objetivo de evitar que un conflicto de tal magnitud se repitiese; sin embargo,
dos dcadas despus estall la Segunda Guerra Mundial. Entre sus razones se
pueden sealar: el alza de los nacionalismos, una cierta debilidad de los
Estados democrticos, la humillacin sentida por Alemania tras su derrota, las
grandes crisis econmicas y, sobre todo, el auge del fascismo.

ANTECEDENTES
Imperialismo

En 1914, Europa estaba en el cenit de su dominio mundial. Tras la Revolucin


Industrial y la explosin demogrfica, Europa haba logrado establecer una
dominacin poltica, econmica y militar a nivel mundial, basada en una
abrumadora superioridad tcnica e intelectual. Reuna a una cuarta parte de la
poblacin mundial y cada ao cientos de miles de europeos emigraban a
pases de Ultramar, una emigracin (la mayor del mundo) que no haca sino
cimentar el dominio europeo sobre el resto del mundo. A principios del siglo XX,
el mundo estaba configurado para beneficio de Europa y la explotacin
econmica de los territorios fuera del continente se guiaba sobre la mxima:
dirigida por Europa y para Europa.22 Sin embargo, en su interior an
existan muchas diferencias: Francia y Reino Unido posean el 70 % de la
mano de obra cualificada y capacidad industrial de todo el continente, por lo
que la dominacin de Europa era ms bien la de Europa occidental; un selecto
grupo de pases: Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Francia, eran
responsables de ms del 60 % de las exportaciones mundiales y detentaban en
la prctica el monopolio en la fabricacin de productos manufacturados. En
vsperas de la Primera Guerra Mundial, Londres ejerca de centro de la
economa mundial y Europa, la fbrica del mundo, posea el dominio
absoluto del comercio internacional y los mercados financieros. Sin embargo,
antes de 1914 est hegemona ya amenazaba con resquebrajarse, producto de
las tensiones imperialistas entre las grandes potencias, el ascenso de Japn en
Asia y Estados Unidos en Amrica y en su interior la creciente influencia del
marxismo y la agitacin en aumento de la clase obrera europea, que
amenazaban con subvertir el capitalismo liberal y el orden social existente.

El colonialismo europeo afect a todo el mundo y tan solo China, a muy duras
penas, pudo mantener su independencia, y solo se dieron casos de
descolonizacin exitosos en algunos dominios britnicos habitados por colonos
o descendientes de colonos blancos y en las antiguas colonias espaolas en
Amrica tras la Guerra hispano-estadounidense de 1898. El establecimiento del
protectorado francs sobre Tnez de 1881, la ocupacin britnica de Egipto de
1882 o el reparto ms o menos pactado de frica tras la Conferencia de Berln,
anim a las potencias europeas a la dominacin de vastos territorios. Sin
embargo, las crecientes tensiones en la carrera por la conquista de nuevos
territorios fuera de Europa acabaron volviendo al continente, sobre todo desde
la dcada de 1890, ya que la divisin del mundo estaba prcticamente
completa y a ella haban llegado tarde Italia y el Imperio alemn, por lo que su
parte era muy pequea en relacin a su poder recientemente adquirido.

SISTEMA DE ALIANZAS
Durante todo el siglo XIX, las principales potencias europeas hicieron un gran
esfuerzo por mantener el equilibrio de poder en toda Europa, dando como
resultado una compleja de red de alianzas polticas y militares en todo el
continente para comienzos del siglo XX.27 Aunque sus orgenes pueden
remontarse a 1815, con la formacin de la Santa Alianza entre Prusia, Austria y
Rusia, fue en octubre de 1873, con la negociacin de la Liga de los Tres
Emperadores, cuando se empez a fraguar el sistema de alianzas puesto en
marcha durante la Gran Guerra. Ideado por el canciller alemn, Otto von
Bismarck, la Liga de los Tres Emperadores prometa ser una alianza entre las
monarquas de Austria-Hungra, Rusia y Alemania, aunque finalmente fracas
por la falta de acuerdo entre Austria-Hungra y Rusia sobre la poltica a seguir
en los Balcanes. Esto condujo a la formacin de la Doble Alianza entre Austria-
Hungra y Alemania en 1879, vista como una forma de contener la influencia
rusa en los Balcanes, donde el Imperio Otomano continuaba debilitndose. En
1882, Italia se uni a la alianza, por lo que se convirti en la Triple Alianza.

A lo largo de su gobierno, Bismarck haba trabajado por mantener a Rusia del


lado alemn, en un esfuerzo por evitar una guerra en dos frentes, contra
Francia y Rusia. A pesar de ello, cuando Guillermo II lleg al trono y se convirti
en Kaiser, sus diferencias con Bismarck obligaron a este ltimo a retirarse y su
sistema de alianzas fue progresivamente desmantelado, incluido el Tratado de
reaseguro con Rusia, que el emperador se neg a renovar en 1890. As pues,
solo dos aos ms tarde se creaba la Alianza franco-rusa para contrarrestar a
la Triple Alianza. Francia deseaba la revancha tras la derrota sufrida frente a
Prusia en la guerra franco-prusiana de 1870-1871. Mientras Pars estaba
asediada, los prncipes alemanes haban proclamado el Imperio (el llamado
Segundo Reich) en el Palacio de Versalles, lo que signific una ofensa para los
franceses. La III Repblica perdi Alsacia y Lorena, que pasaron a ser parte del
nuevo Reich germano. Su recuperacin era ansiada por el presidente francs,
Raymond Poincar, lorens. En general, las generaciones francesas de finales
del siglo xix y, sobre todo, los estamentos militares, crecieron con la idea
nacionalista de vengar la afrenta recuperando esos territorios. Como ejemplo
de los aires que se respiraban en Francia en 1914, solo un 1,5 % de los
reclutas del Ejrcito francs se resistieron a la movilizacin, en comparacin
con el 30 % de 1870. Aunque manteniendo las distancias respecto a sus
potenciales aliados, Reino Unido tema cada vez ms la expansin militar y
naval alemana, por lo que en 1904 firm una serie de acuerdos con Francia,
conocidos como la Entente Cordiale y tres aos despus firm la Entente
anglo-rusa (1907). Si bien estos acuerdos no representaban una alianza formal
entre el Imperio Britnico, Francia y Rusia, y en la prctica eran sobre todo un
arreglo respecto a cuestiones coloniales, dieron pie a la posibilidad de que
Gran Bretaa pudiera entrar de parte de Francia o Rusia en futuros conflictos,
por lo que este sistema de acuerdos bilaterales pas a conocerse como la
Triple Entente.

LA PAZ ARMADA
La construccin del acorazado britnico HMS Dreadnought en 1906 reaviv la
carrera armamentista entre las potencias.

Tras la unificacin alemana y la fundacin del Imperio alemn en 1871,


despus de la victoria teutona en la Guerra franco-prusiana, el poder industrial
y econmico alemn creci enormemente y con l la carrera de armamentos se
puso en marcha. Desde mediados de la dcada de 1890, el gobierno del
emperador Guillermo II empez a dedicar cuantiosos recursos econmicos
para la construccin de la Marina Imperial alemana. Bajo el mando del
almirante Alfred von Tirpitz, la marina alemana pretenda rivalizar con la Royal
Navy britnica por la supremaca naval en el mundo. Como resultado, las dos
naciones empezaron a competir y a dedicar esfuerzos cada vez mayores en la
construccin de buques capital. La construccin en 1906 del HMS
Dreadnought, un acorazado revolucionario para la poca que volvi obsoletos
todos los diseos anteriores a l, ampli la ventaja del Imperio Britnico sobre
su rival alemn. La carrera armamentista entre Reino Unido y Alemania,
aunque los germanos consideraban a Francia su principal rival dentro de las
fronteras europeas, acab extendindose al resto de Europa, y todas las
grandes potencias dedicaron su industria a la produccin de equipos y armas
necesarias para un futuro conflicto paneuropeo.

As pues, desde mediados de la dcada de 1870 y hasta 1913 los gastos


militares de Alemania e Inglaterra se triplican, se doblan los franceses y
suponen una gran carga en los presupuestos gubernamentales de Rusia e
Italia; entre 1908 y 1913 la carrera armamentstica lleg a su apogeo y se
estima que los gastos militares aumentaron en ese lustro en un 50 %. Sin
embargo, debe tenerse en cuenta que el gasto estatal era escaso en
comparacin con el crecimiento experimentado en las dcadas posteriores; por
ejemplo, en plena carrera de armamentos con Alemania, el gasto total del
Estado britnico apenas supona un 8 % de la renta nacional y en otros pases
industriales ajenos a este rearme era mucho menor, como en el caso de
Estados Unidos, cuyos gastos del gobierno federal apenas supusieron el 2,5 %
de la renta nacional entre 1900 y 1916.