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Teora antropolgica: Antropologa poltica

Dra. Adriana Lpez Monjardn

Cristian Guillermo Valencia Jurado

Para situar lo poltico: una antropologa poltica actual


John Gledhill

Cul ha sido la posicin de la antropologa ante los problemticas del mbito poltico? Los
antroplogos siempre han estado inclinados a viajar para generar un conocimiento de la
alteridad, y durante sus investigaciones han estado de manera profunda vinculados a las
agendas de distintos regmenes coloniales, ofreciendo el tipo de saber relativo a los
sistemas de parentesco y leyes de los gobiernos autctonos, as la autoridad colonial poda
ejercer el control de las estructuras sociales de grupos tnicos y poblaciones de forma
indirecta. En consecuencia no parece extrao que tanto en Gran Bretaa como en Estados
Unidos la antropologa fuera financiada desde los aos 20s del siglo pasado por
fundaciones privadas ligadas a la expansin global del capitalismo, y justo en esta poca
tambin aparecera la antropologa poltica como una subdisciplina.

A pesar de que los primeros textos de antropologa poltica constituyeron una fuente que
daban a conocer un panorama sobre el funcionamiento de las costumbres y tradiciones, y de
como stas encajaban con las esferas poltica, econmica y social de los pueblos; la
antropologa poltica ignoraba que sus objetos de estudio era un mundo estructurado por la
expansin colonial de Occidente y el imperialismo capitalista de una manera sistemtica
[Gledhill, 2000; 19]. Es precisamente esta situacin lo que lleva al autor a plantear una
pertinencia por descolonizar la antropologa, la autentica problemtica es dejar de suponer
que los paradigmas occidentales aplican para explicar la naturaleza de las relaciones
sociales y polticas del resto del mundo.

Segn Gledhill, ya se dado un primer paso, mientras las antiguas colonias se convertan en
naciones nuevas, y se pens que haban emprendido su propio camino a la modernidad, se
fomento la aparicin de teoras con enfoque ms crtico. La mayora de las experiencias
polticas de las nuevas naciones fueron realmente crueles y estaban alejadas de los ideales

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democrticos y liberales de Occidente, esto dio pie a una generacin de intelectuales a
formular teoras que explicaran la inestabilidad poltica de los nuevos regmenes.

Uno de los paradigmas con mayor popularidad fue la teora de la dependencia, la cual
abordaba el problema de la poltica dela periferia acusando al Estado de mantener el tipo de
orden social necesario para los intereses de las metrpolis extranjeras (ahora ex-
coloniales). La teora de la dependencia para Gledhill result ser un fracas porque al final
no logr explicar la diversidad de respuestas polticas al subdesarrollo [Gledhill, 2000;
21] es decir, no consider aquellas experiencias polticas donde se gener un gobierno
fuerte y antimperialista.

Junto con la teora de la dependencia tambin apareci la teora de los sistemas mundiales
de Immanuel Wallerstein, esta teora opt por incorporar el anlisis de las relaciones
internacionales, introduciendo as las variables de los procesos mundiales en los contextos
histricos nacionales y locales, sin embargo, Wallerstein nunca afirm un fin del dominio
colonial, porque simplemente este fue reemplazado por un dominio neocolonial.

La contribucin de la teora del sistema-mundo es haber tomado en cuenta los procesos


histricos de largo alcance para explicar las transformacin polticas y sociales a un nivel
local, en opinin de Gledhild es una cuestin fundamental para la antropologa poltica del
siglo XXI relacionar lo local con lo universal [Gledhild, 2000; 24]. En este punto la
antropologa goza de una metodologa privilegiada, porque es el estudio directo durante un
largo periodo de tiempo de la vida humana y su principal contribucin es quiz examinar la
realidad social en un marco de referencia intercultural En los estudios antropolgicos nos
dice Gledhild se ha mostrado que la comprensin de la conducta de las elites polticas del
Tercer Mundo, aparentemente <<occidentalizadas>> requiere comprender primero los
distintos marcos culturales que orientan sus acciones y las dotan de significado [Gledhild,
2000; 25]. Existe un potencial de los estudios de antropologa poltica slo si consideramos
seriamente los procesos histricos. Pero aun hay una cuestin cmo partir de un punto de
vista no occidental en antropologa poltica?

Para comprender el trabajo de la antropologa poltica resulta la poltica de la propia


antropologa, tener una autoconsciencia sobre el modo en que los contextos han

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configurado la labor misma del antroplogo y ha mediado sus interpretaciones. El hecho
que resalta a la vista para Gledhill es que al momento de estudiar sociedades ajenas a toda
nocin occidental se parte de presupuestos formulados por la sociologa clsica. El ejemplo
claro es Evans Pritchard quien define la organizacin social y poltica de los Nuer de frica
a partir del concepto de comunidad poltica de Max Weber, con este ejemplo Gledhill
quiere comprobar como se ha hecho una extensin de las instituciones estatales y sociales
del mundo occidental hacia aquellas sociedades aestatales y sin una jerarqua definida
llevando consigo el prejuicio de lo que el centro tiene, se encuentra en la periferia, y si no
es as, se hace una valoracin negativa por ausencia o falta de parecido con Occidente.

Es un error suponer que las caractersticas de las relaciones de poder poltico identificadas
por Weber con la coercin, la subordinacin y la violencia sean de la misma manera en
sociedades no occidentales, incluso la percepcin que tenemos sobre lo poltico como una
esfera o subsistema que se distingue del resto de otros subsistemas del mundo social, es
propio de los sistemas de la modernidad occidental. El problema de tomar como modelo a
este sistema es ocultar las diferencias fundamentales entre las diversas formas de hacer
poltica de las otras culturas. Para comprender esta afirmacin Gledhill destaca que las
sociedades aestatales no son sociedades que se encuentran en un estado primitivo de su
desarrollo poltico sino ms bien se han resistido a la forma de poder poltico que genera el
Estado [Gledhill, 2000; 32]. As como los presupuestos de Occidente perjudican entender el
mundo no occidental, al establecer tipologas en funcin de las categoras definidas por los
Estados modernos Gledhill agrega que ni siquiera nos ayuda a entender la dinmica
histrica de las mismas sociedades occidentales.

Para finalizar el texto por tanto concluye en contextualizar los aspectos fundamentales de la
concepcin occidental sobre el dominio de lo poltico son el producto de la historia de
Europa y no de hechos universales, la centralizacin de la administracin de poder y la
legitimacin del Estado para el uso de la fuerza as como la organizacin del territorio
basado sobre la propiedad privada son parte del desarrollo de una tipo de economa
capitalista y solo es una parte de un particular tipo de sistema social. Comprender estas
circunstancias ayudan a la antropologa poltica a explicar cmo se adquiere el poder y se
transmite en el conjunto de la sociedad, apreciar la complejidad de los diferentes estratos en

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los que opera el poder, como adopta diversas formas mas all de las instituciones oficiales
del Estado, tratando de incluir la formas de accin de poltica en la vida cotidiana, la cultura
poltica aquella que puede concretarse sin la necesidad de la coercin de la fuerza fsica.
Teniendo siempre en cuenta que las relaciones de poder contemporneas se reflejan el
impacto de la expansin mundial occidental pero no todo esta bajo el mismo techo. Solo el
anlisis concreto permitir al investigador dar cuenta de lo qu est ocurriendo y por qu
esta ocurriendo.

Bibliografa.-
Gledhill, John. 2000. El poder y sus disfraces, Ed. Bellaterra, Barcelona. Pp. 15-46