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An Fac med.

2010;71(1):54-61

REVISIN
Toxicidad del cianuro. Investigacin bibliogrfica de sus
efectos en animales y en el hombre
Cyanide toxicity. Bibliography research of its effects in animals and man

Augusto V. Ramrez1,2
1
Direccin Salud Ocupacional. Clnica Los Fresnos. Cajamarca, Per.
2
American College of Occupational and Environmental Medicine.

La prevencin, el mejor antdoto

Resumen Abstract
Se llama cianuro al cianuro en s, al cianuro de hidrgeno y a sus sales. Los Cyanide, hydrogen cyanide and its salts are called cyanide. They exist in natural
cianuros existen en forma natural e industrialmente se les obtiene como sales. form and are obtained as salts in industry. At low doses they are lethal in minimum
An a dosis bajas son compuestos letales en tiempo mnimo de exposicin. El exposure time. The nervous system is its primary target organ. After ingestion,
sistema nervioso es su rgano blanco primario. Luego de ingestin, inhalacin contact or inhalation, serious neurotoxic effects appear in humans and animals.
o contacto se presentan efectos neurotxicos graves y mortales en humanos y Occupational exposure can produce headache, vertigo, vomiting, nausea, thyroid
animales. La exposicin ocupacional produce alteraciones tiroideas, cefalea, vrtigo, gland alterations, and dermatitis. At high doses and in short time, cyanide exposure
vmito, nuseas, dermatitis y exposiciones altas; a corto tiempo, terminan en paro can end in death. In very low amounts some cyanide compounds are indispensable
respiratorio y muerte. Algunos compuestos de cianuro en microcantidades son for life. Cyanide is located in group D not classifiable as human carcinogen. In
indispensables para la vida. Respecto a su poder carcingeno, al cianuro se le
order to apply preventive measures when working with cyanides and in public health,
considera en el grupo D de los no clasificables como carcingenos humanos.
it is necessary to acknowledge cyanide toxic effects on men and animals.
Para aplicar mejor las medidas preventivas en el trabajo con cianuros, y en
salud pblica, es necesario conocer satisfactoriamente su accin txica sobre los Key words: Cyanides; Toxicology in animals and humans; occupational exposure;
animales y el hombre. toxic actions; neurotoxins.
Palabras clave: Cianuros; exposicin ocupacional; acciones txicas; neurotxicos.

INTRODUCCIN El cianuro tiene mltiples usos: en Individualmente para otros compuestos


metalurgia para obtener oro por lixivia- la nomenclatura industrial es:
El cianuro, qumico altamente reactivo cin qumica; en la industria del acero;
y muy txico, es utilizado desde hace Cianuro de hidrgeno, CAS No. 74-
en joyera; en laboratorios qumicos y 90-8; cianuro de sodio, CAS No. 143-33-9;
mucho por su accin rpida y letal con clnicos; en la industria de pegamentos
fines homicidas o suicidas. Hoy recupera cianuro de potasio, CAS No. 151-50-8 y
y plsticos; en pinturas; como solvente para los acetonitrilos CAS 75-05-8.
actualidad debido al xito de la lixivia- y esmalte; como herbicida, plaguicida
cin qumica en metalurgia de metales y fertilizante. Adems, al quemar lana, Coloquialmente, se llama cianuro al
pesados y al desarrollo de la qumica seda, poliuretano o vinilo se liberan cianuro de hidrgeno o cido cianhdrico
aplicada que ha creado compuestos muy acronitrilos, compuestos que contienen (HCN) y a sus sales, cianuro de sodio o
tiles en la vida diaria, pero que al ser al grupo funcional cianuro. de potasio, y no solo al compuesto raz
quemados se tornan mortales. Adems, cianuro, -CN, que da origen a la de-
porque las ltimas grandes catstro- El cianuro de hidrgeno es lquido, in- nominacin. Se le encuentra en forma
fes ambientales lo han tenido como coloro, de olor caracterstico a almendras natural como componente orgnico
protagonista; all estn Bophal, en la amargas, peso molecular de 27,03, punto en algunas plantas o semillas de frutas
India, y Baia Mare, en Rumania y, por de ebullicin de 25,6C, no combustible, -glucsidos cianognicos- y tambin es
si fuera poco, la amenaza de su uso por miscible en agua y alcohol y soluble lige- producido por ciertas bacterias, hongos y
el terrorismo sigue siendo una espada ramente en ter. Sus sales son oxidantes algas. Por lo dems, en microcantidades
de Damocles sobre la humanidad. Si, fuertes, incompatibles con nitratos, clo- el cianuro es un compuesto indispensable
como es sabido, no hay venenos y todo ratos y cidos. en la dieta humana.
depende de la dosis, lo que convoca a La nomenclatura industrial especfi- Su accin biolgica lo caracteriza
este escrito es conocer mejor al txico ca para cianuro es CAS No. 57-12-5 y como un inhibidor enzimtico no es-
para propiciar su manejo seguro en salud para ciangenos en general CAS 460- pecfico; inhibe varias enzimas, tales la
pblica y ocupacional. 19-5. succinildeshidrogenasa, la superxido-

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dismutasa, la anhidrasa carbnica, la muy rpidamente -al cabo de pocos mi- es baja, logran penetrar al eritrocito y en
citocromooxidasa y otras, bloqueando la nutos- taquipnea, pero luego bradipnea y gestantes atraviesan la barrera placenta-
produccin de ATP e induciendo hipoxia bradicardia con hipotensin. El cianuro ria, lo que determina su alto contenido
celular. de hidrgeno y los compuestos cianricos en el cordn umbilical de neonatos de
son venenos muy activos sobre el siste- fumadoras comparados con neonatos
El sistema nervioso central (SNC) es
ma nervioso central, el ms sensible del de no fumadoras (8,12). Despus de una
su rgano blanco primario, pero tambin
organismo a la falta de oxgeno. Clnica- exposicin no letal, su vida media total
la tiroides y el rin. En animales, se ha
mente, la ingestin entre 50 y 100 mg de se estima entre 4 y 8 horas, pero su vida
demostrado que puede producir fetotoxi-
cianuro de sodio o potasio es seguida de media en plasma solo sera entre 20 mi-
cidad y efectos teratgenos, como ence-
inconciencia y paro respiratorio. A dosis nutos y 1 hora (1,2,13).
falocele, exencefalia y anormalidades en
ms bajas, los sntomas tempranos son En humanos que ingieren dosis letales
el desarrollo de los arcos costales.
debilidad, cefalea, confusin. Cuando de cianuro se informa niveles en cerebro
El cuadro clnico describe deterioro aparece cianosis es signo de que la respi- entre 0,06 y 1,37 mg/100g, y de 0,22 a 0,91
mental, trastornos visuales por atrofia racin ha cesado en los minutos previos. mg/100g en mucosa gstrica (8). Se encuen-
del nervio ptico, alteraciones tiroideas, En caso de intoxicacin por compuestos tra que los niveles en tejidos humanos
dermatitis de caractersticas variables, cianognicos, los sntomas pueden tardar despus de inhalacin de HCN son: 0,75,
aunque siempre con el fondo de una piel horas en aparecer. 0,42, 0,41, 0,33, 0,30 y 0,32 mg/100g de
color rojo cereza, debido al incremento pulmn, corazn, sangre, rin, pncreas,
Si despus de una exposicin moderada
de la saturacin de la hemoglobina en cerebro, respectivamente (14,15). En ratas a
el paciente se recupera, puede presentar
sangre venosa. En determinados casos se las que se les administra comida fumigada
secuelas en el SNC, como trastornos de
puede hallar cianosis. con cido cianhdrico se halla nivel alto
la personalidad, sndrome extrapiramidal
La exposicin a cianuro ocurre en y dficit de memoria (4). de cianuro en hemates y de tiocianato en
variedad de ocupaciones, que van de la sangre, hgado, y rin (16).
metalurgia a la industria de plsticos y a
los bomberos. La poblacin general se Toxicocintica Metabolismo
puede exponer al cianuro por inhalacin
La va natural de metabolismo del
de aire ambiental contaminado, ingestin Absorcin
de agua contaminada o alimentos -como cianuro es su conversin a tiocianato,
la yuca, raz lilicea alimenticia que con- Al inhalar sus vapores, el cianuro se catalizada por las enzimas rodana-
tiene glucsidos cianognicos que cuando absorbe instantneamente. Si se ingiere sa, tiosulfatosulfuro-transferasa y/o la
se metabolizan in vivo liberan el ncleo en forma lquida es absorbido por los 3-mercaptopiruvatosulfuro-transferasa, a
funcional -CN. tractos gastrointestinal y respiratorio. Se las que se les encuentra ampliamente dis-
puede absorber tambin directamente por tribuidas en el organismo. La conversin
No se dispone de bioensayos o estu- la piel intacta (1,2). El cianuro de hidrge- de cianuro a tiocianato por la rodanasa se
dios epidemiolgicos suficientes para no se absorbe ms pronto desde el tracto refuerza cuando la intoxicacin es tratada
determinar los efectos carcingenos del gastrointestinal que sus sales. Gettler y con administracin EV de tiosulfato de
cianuro, por lo que an se le considera en Baine, en 1 938, informaron sobre perros sodio, un dador de azufre (1,2,17,18). La toxi-
el grupo D de los no clasificables como que recibieron por sonda gstrica 20, 50, cidad del tiocianato es significativamente
carcingenos humanos (1-7). y 100 mg/kg de cianuro de potasio y ab- menor que la del cianuro, aun cuando
sorbieron 17, 24, y 72%, respectivamente, su elevacin crnica pueda inhibir la
de la dosis administrada (8). Landahl y captacin de yodo por la tiroides y redu-
Cuadro clnico Hermann, en 1 950, informaron que el cir la formacin de tiroxina. Otras vas
En el cuadro clnico de exposicin a humano retiene en pulmones entre 57 y metablicas del cianuro incluyen 1) la
cianuros no hay nada patognomnico, 77% del HCN inhalado (9). La absorcin incorporacin de un carbono del pool
pero el antecedente de exposicin, la apa- de gas cianuro desde el humo de tabaco metablico y su posterior conversin a
ricin temprana y progresiva de sntomas es causante del alto nivel de tiocianato en 2-aminotioazolina-4-cidocarboxlico; 2)
y signos de hipoxia -cefalea, agitacin, el plasma de fumadores (10,11). Los cianuros su combinacin con hidroxicobalamina
confusin, convulsiones, tendencia al son ligeramente liposolubles; por ello, para formar cianocobalamina (B12); y,
sueo o coma- deciden el diagnstico. penetran la epidermis y sus sales tienen por ltimo, 3) su combinacin con cistina
Solo en 40% de los casos de liberacin efecto corrosivo en la piel, factor que y formacin de 4-cido carboxlico-2-
de cianuro se puede percibir el descrito incrementa su absorcin drmica (1,2). aminotiazolina (1-2).
olor a almendras amargas.
Cuando es ingerido, se presentan
Distribucin Excrecin
trastornos gastrointestinales, dolor abdo- Luego de absorbidos, los cianuros son En humanos y animales, la ruta de
minal, nuseas y vmitos. Si el ingreso es distribuidos a todo el organismo por la mayor eliminacin de cianuro como
por inhalacin, los sntomas se presentan sangre y, aunque en ella su concentracin tiocianato es la va urinaria, pero en

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pequeas cantidades tambin se elimina 2. Toxicidad humana En otro estudio, hmsteres tratados
por las vas respiratoria y digestiva. Una oralmente con dosis entre 200 y 275
Muchas comunicaciones describen
porcin de cianuro libre se excreta inal- mg/kg DL-amigdalina (otro glucsido
intentos de suicidio por ingestin de
terado con la respiracin, saliva, sudor, cianognico), en el da 8 de gestacin,
compuestos de cianuro, pero generalmen-
y orina (1,2). Ratas que ingieren agua con mostraron signos de toxicidad ya a dosis
te no sealan las dosis. Se calcula que
160 mg/kg/da de cianuro, durante 13 de 250 mg/kg -exencefalia, encefalocele
en humanos la dosis letal promedio por
semanas, no muestran saturacin de sus y anormalidades en la formacin de arcos
ingestin es 200 mg de CNK o CNNa (14).
vas de detoxificacin (19). costales-; estos efectos fueron atribuidos
Wolnik informa de siete muertos postin-
al cianuro liberado por accin bacteriana
Se observa aumento de excrecin gesta de un analgsico contaminado con
en el tracto gastrointestinal a partir del
urinaria de tiocianato en trabajadores 650 mg de cianuro de potasio (25). Otra
ciangeno. El mismo estudio describe
que manipulan endurecedores de plstico investigacin consigna envenenamiento
otro grupo al que junto con amigdalina
que contienen el txico y se exponen a por cianuro en un nio de 2 aos que
administr tiosulfato y hall que este
concentraciones mayores a 5 ppm por ingiere un removedor de laca de uas
protege contra el txico (30).
varios aos (20). que contiene acetonitrilo. Se sabe que
cuando se ingiere acetonitrilo, este se 2. Toxicidad humana
Toxicodinmica metaboliza muy lentamente; entonces,
para la intervencin teraputica el m- En ciertas regiones de frica, donde
En condiciones normales, la citocro- dico cuenta con un tiempo prudente, lo la yuca es comida principal en la dieta,
mooxidasa tiene papel primordial en la que favorece una accin temprana (26). se reporta problemas neurolgicos, bocio,
utilizacin del oxgeno por la clula. Su cretinismo y en general hipotiroidismo
inhibicin conlleva interrupcin de la congnito hasta en 15% de recin naci-
Toxicidad sobre el sistema reproductor
respiracin celular que deriva en hipoxia dos, incidencia 500 veces mayor a la de
y el desarrollo fetal.-
citotxica y, precisamente, el cianuro es pases sin esa dieta (31-36).
txico para el organismo debido a que se 1. En animales de experimentacin
une al in frrico de la citocromooxidasa Toxicidad subcrnica.-
en la mitocondria e interrumpe el uso del No se observa efectos adversos en
oxgeno por la clula, condicionando que el proceso reproductivo ni durante la 1. En animales de experimentacin
la saturacin de O2 en la sangre venosa y lactancia en ratas preadas y lactantes
alimentadas hasta con 500 mg de cianuro En ratas adultas expuestas a 200 mg de
arterial sea igual. As, paradjicamente,
por kg; el desarrollo, peso del producto al cianuro de potasio por litro de agua du-
el intoxicado muere por hipoxia, pero
nacer, consumo de alimento y crecimien- rante 21 das se encuentra, respecto a los
ahogado en un mar de oxgeno al que no
to no son significativamente diferentes de controles, aumento significativo de peso
puede utilizar; el color rojo brillante de la del hgado, pero no cuando el cianuro es
sangre venosa evidencia esa incapacidad. los controles (24,27).
administrado a la misma dosis junto con
Adems, el cianuro se liga al 2% de la me- Pero, los fetos de cerdas alimentadas la dieta (24). Palmer informa prevencin
tahemoglobina presente en el organismo durante su gestacin con glcidos ciano- parcial de la intoxicacin cianrica sub-
(1,2,21-23)
. gnicos provenientes de yuca con dosis crnica en ratas usando selenio (37).
entre 277 y 521 mg por kg presentan dis-
minucin del peso de tiroides, corazn y No se ha observado efectos adversos
Toxicidad de los cianuros: bazo proporcional a la disminucin de su en perros expuestos a cianuro de sodio
efectos no carcinognicos peso corporal, comparado con los nacidos ingerido con la dieta a las dosis de 3 mg/
de cerdas alimentadas con 31 mg por kg; kg de peso/da por 30 y 32 das (38).
A. Exposicin oral pero, las cerdas-madre de ambos grupos
presentan hiperplasia glomerular y cam- 2. Toxicidad humana
bio morfolgico en las clulas tiroideas No se dispone de informacin en
Toxicidad aguda.- (19,28)
. toxicidad subcrnica al cianuro en el
1. En animales de experimentacin Frakes experiment con hmsteres humano (1-3).
Gettler y Baine informan que tratan hembras expuestas a ciangenos de yuca
oralmente a perros con 20, 50 y 100 mg/ entre los das 3 y 14 de su gestacin -la Toxicidad crnica.-
kg cianuro de potasio y mueren a los 155, cantidad ms baja de ciangeno propor-
1. En animales de experimentacin
21 y 8 minutos despus de la ingestin, cionado fue 0,6 mmol/kg (46 ppm) y la
respectivamente (8). La DL50 oral en ratas ms alta 7,9 mmol/kg (600 ppm)-; como Howard y Hanzal encontraron que
es 8,5 mg/kg para el cianuro de hidrgeno, resultado, las hmsteres ganaron menos ratas de ambos sexos expuestas a dieta
6,4 mg/kg para cianuro de sodio, 10 mg/ peso que los controles y su descendencia fumigada con diferentes niveles de cia-
kg para cianuro de potasio, 39 mg/kg para tuvo tambin menor peso fetal y retardo nuro de hidrgeno durante 104 semanas
cianuro de calcio (24). en la osificacin (29). -un grupo con dosis de hasta 76 y otro

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entre 76 y 190 mg de HCN/kg- no desa- minutos (1-3). As, la inhalacin de 270 con piel al pulir e inhalacin de vapores
rrollaron efectos en relacin a toxicidad, ppm de HCN es mortal inmediatamente. de cianuro. Los sntomas descritos por
crecimiento corporal ni lesin alguna en Exposiciones entre 110 y 135 ppm son Sandberg incluan cefalea, apata, entu-
los tejidos examinados (16). fatales antes de 1 hora y su DL50 estimada mecimiento muscular, paresia de brazo
es 546 ppm luego de 10 minutos (13). y pierna izquierdos, prdida parcial de
Philbrick trat ratas machos con dieta
de cianuro de potasio hasta por 1,5 g/kg visin en el ojo izquierdo y alteraciones
durante 11,5 meses; al final del estudio C. Exposicin por otras vas de del electrocardiograma (46). Cuadros
hall retardo en el crecimiento y en la ingreso similares se encuentra tambin en otras
ganancia de peso; en el sistema nervioso, poblaciones expuestas (1,4,47-50).
encontr degeneracin primaria de la Toxicidad aguda.-
mielina en mdula espinal. A los 4 meses Toxicidad crnica.-
de iniciado el estudio ya se presentaba 1. En animales de experimentacin
disminucin de los niveles plasmticos de 1. En animales de experimentacin
Efectos neurotxicos, que incluyen
tiroxina, que se recuperaron al final. Los convulsiones y coma, preceden la muerte No se encuentra disponible a la fecha
grupos mantenidos con dieta deficiente de cobayos expuestos a HCN por va informacin sobre toxicidad crnica de
en metionina o en vitamina B12 sufrieron drmica (43). La DL50 para conejos a los cianuros en animales (1-3).
mayores estigmas (39). que se instil solucin de cianuro de hi-
drgeno en la bolsa conjuntival del ojo 2. Toxicidad humana
2. Toxicidad humana fue 1,09 mg/kg, 7,87 mg/kg para cianuro El-Ghawabi informa aumento de
En frica, la incidencia alta de neu- de potasio y 5,05 mg/kg para cianuro
tamao de discreto a moderado en la
ropata atxica, bocio, ambliopa y varios de sodio. Para todos ellos, los signos de
tiroides y captacin aumentada de yodo
otros desrdenes neurolgicos se asocia toxicidad y muerte ocurrieron entre 3 y
en trabajadores electroplateadores ex-
con ingesta habitual de yuca (31-36). De 12 minutos postinstilacin (44).
puestos a cantidades de cianuro entre 6,4
otro lado, las dietas bajas en vitamina y 10,4 ppm en un lapso de 5 a 15 aos.
B12, riboflavina o protenas exacerban 2. Toxicidad humana
Halla sntomas que incluyen dificultad
el efecto neurotxico del cianuro (23). Rieders, en 1971, inform de muer- respiratoria, cefalea, debilidad, trastornos
tes humanas ocurridas por exposicin del olfato y del gusto, desvanecimiento,
B. Exposicin respiratoria drmica a solucin al 5% de cianuro faringitis, vmito, precordialgia, aumento
de hidrgeno y a soluciones al 10% de significativo de hemoglobina y linfocitos
Toxicidad aguda.- cianuro de potasio (41). (51)
. Otros autores citan a poblaciones
expuestas en forma crnica a cianuro y
1. En animales de experimentacin describen dermatitis, urticaria, ppulas
Toxicidad subcrnica.-
La inhalacin de cianuro lleva rpi- y en general erupcin cutnea color
damente a toxicidad aguda y muerte. 1. En animales de experimentacin escarlata, adems de obstruccin nasal
Higgins, en 1972, informa una DL50 Al estudiar los efectos del HCN sobre severa que lleva a epistaxis y perforacin
respiratoria de 323 ppm para ratones y la ultraestructura de clulas miocrdicas, del septo (20,47).
503 ppm para ratas expuestas a HCN no se ha encontrado efectos significativos Carmelo, en 1955, examin a 17 traba-
durante 5 minutos (40). La DL50 estimada en la exposicin continua de conejos a jadores que usaban compuestos cianricos
para 30 minutos fue 142 ppm en ratas, de 0,55 mg/m3 durante 28 das; tampoco para fumigar; con tiempo de exposicin
182 ppm para gatos y 410 ppm para cabras existieron problemas miocrdicos en entre 1 y 27 aos, hall a 13 con snto-
(41)
. Monos expuestos entre 87 y 196 ppm otros animales (22,45). mas txicos que iban desde prdida de
de HCN durante 30 minutos presentaron conciencia a problemas neurolgicos,
prdida de conciencia, hiperventilacin, 2. Toxicidad humana como vrtigo, trastornos del equilibrio,
bradicardia, arritmia, y onda T anormal nistagmus, precordialgia, anormalidades
Trabajadores expuestos por su labor
en el electrocardiograma (42). del electrocardiograma y gastritis (52).
en forma intermitente a vapores de
HCN presentan nerviosismo, prdida
2. Toxicidad humana La exposicin a cianuro en fumadores
de apetito, cefalea, vrtigo, nuseas y
se asocia con ambliopa, atrofia ptica
La literatura cita numerosos casos de vmito. Sandberg, en 1967, describi
hereditaria de Leber's, neuritis retro-
intoxicacin cianrica aguda por va sntomas de toxicidad por cianuro en un
lobular con atrofia del nervio ptico,
respiratoria en humanos y tambin que joyero que pula oro 5 a 10 veces por da,
desrdenes que involucran, adems
de las diferentes vas de exposicin esta es exponindose a una solucin pulidora
del cianuro, a dficit concomitante de
la ms efectiva para todos los compuestos de cianuro de potasio y perxido de hi-
vitamina B12 (6,11).
de cianuro. De ellos, el cido cianhdrico drgeno; para preparar esta solucin, la
es el que acta casi de inmediato produ- herva, lo que liberaba vapor de HCN; OSHA documenta alteraciones simi-
ciendo paro respiratorio y muerte en solo por ello tuvo doble exposicin: contacto lares en grupos ocupacionales (53).

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Toxicidad sobre el sistema reproductor 2. Toxicidad humana Exposicin respiratoria y efectos


y el desarrollo fetal.- Fumar durante el embarazo se asocia con en rganos target primarios
mayor riesgo de peso bajo del producto al Sistema nervioso central:
Toxicidad aguda
nacer y muerte perinatal. El producto de
No se encuentra disponible infor- embarazadas fumadoras muestra aumento En humanos, los efectos crnicos
macin de toxicidad aguda humana ni de la susceptibilidad del producto a los incluyen vrtigo, perturbaciones del
animal (3). efectos del cianuro (11-12). equilibrio y de las sensaciones olfativa y
gustativa; nistagmus, nerviosismo, cefa-
Carelli, en 2002, asoci disfuncin
Toxicidad subcrnica lea, debilidad y anorexia. En fumadores,
mitocondrial y neuropata gentica del
se asocia la exposicin al cianuro con
1. En animales de experimentacin nervio ptico inducidas por el cianuro (58).
neuritis del nervio ptico (1,2,11,32,33).
Howar y Hanzal informan que ratas
Efectos de la exposicin oral Sistema cardiovascular y respiratorio:
tratadas con cianuro de sodio hipodrmi-
co a dosis de 0, 61, 1,31 y 1,72 mg/kg/da, sobre rganos blanco primarios Los humanos expuestos por su ocupa-
3 das/semana por 3 meses, desarrollaron cin al cianuro desarrollan precordialgia,
Sistema nervioso central:
lesiones necrticas del cuerpo calloso y dificultad respiratoria, anormalidades del
del nervio ptico. Otros estudios hallan La exposicin subcrnica y crnica a electrocardiograma. Sin embargo, estos
mortalidad a todo nivel de dosis (16). cianuro en ratas produce cambios dege- efectos podran ser secundarios a efecto
nerativos en mdula espinal y en clulas sobre el SNC, ms que a una accin direc-
2. Toxicidad humana ganglionares del SNC, respectivamente ta del txico sobre esos sistemas (4,5,21).
(16)
.
Collins y Martland, ya en 1908, en- Tracto gastrointestinal:
contraron invalidez permanente como En humanos, la ingestin cotidiana
resultado de exposicin drmica al cianu- de yuca produce neuropatas, ambliopa En trabajadores expuestos a vapores
ro en un trabajador de hotel que durante y alteraciones del nervio ptico (32,33). de cianuro se describe nuseas, vmitos
2 aos pula plata con una solucin de y gastritis, efectos que igual podran ser
cianuro de potasio sin usar guantes; los Tiroides: atribuidos a accin primaria directa sobre
sntomas incluyeron cefalea, dermatitis, el SNC (4,5,47).
En ratas y en hmsteres expuestos se
diarrea, dolor y rigidez de espalda, debili- encuentra aumento del peso de tiroides Tiroides:
dad de brazos y piernas, retencin urinaria y niveles disminuidos de tiroxina en
y pigmentacin oscura en brazos, piernas plasma, lo que seala disminucin de la En humanos la exposicin por va
y uas, adems de sntomas y signos seme- funcin tiroidea (16,59). En la tiroides de respiratoria a compuestos de cianuro
jantes a poliomielitis anterior aguda (54). cerdas expuestas durante la gestacin y condiciona aumento del tamao de la
lactancia se encuentra cambios histopa- tiroides (60).
Toxicidad crnica tolgicos (28). Efectos teratgenos
1. En animales de experimentacin En humanos que consumen yuca en la En animales expuestos por va respi-
dieta diaria se describe anormalidades en ratoria a cianuro o a sus compuestos se
Doherty, en 1 982, administr cianuro la glndula tiroides (31,60) y, en sus recin
por inyeccin hipodrmica continua a describe alteraciones congnitas y an
nacidos, hipotiroidismo congnito (61). alteraciones genticas (55,58).
hmsteres gestantes a velocidad de 0,126,
0,1275 y 0,1295 mmol/kg/h, por 6 das; Rin:
En humanos, fumar durante el em-
lleg a una dosis total equivalente a 30 y Cerdas expuestas a cianuro durante la barazo se asocia con neonatos de peso
40 veces la LD50. Hall alta incidencia gestacin y lactancia desarrollan hiper- bajo y mayor riesgo de muerte perinatal.
de malformaciones en el desarrollo del plasia glomerular (19,28). Sin embargo, para valorar este efecto se
tubo neural en toda la descendencia de debera considerar a otros txicos que
los grupos estudiados. Las ms comunes Efectos teratgenos adems del cianuro estn presentes en
fueron exencefalia y encefalocele, pero el humo del tabaco y que pueden ser los
En hmsteres alimentados con yuca,
adems hidropericardio y torsin anormal responsables de esos efectos (11,12).
la descendencia muestra disminucin de
de la cola en los productos (55). Otros es-
peso al nacer y osificacin incompleta.
tudios refieren que si a los animales se les
administra simultneamente tiocianato,
En grupos alimentados con dieta rica Efectos sobre rganos blanco
en amigdalina se observa exencefalia, secundarios
este los protege contra los efectos txi-
encefalocele; adems, anomalas en el
cos y teratgenos del cianuro (56). Kiang
desarrollo de arcos costales (29). Piel:
describe asociacin entre hipoxia celular
inducida por cianuro y alteraciones gen- En humanos, Carelli (58) asocia cianuro Los trabajadores expuestos a cianuro
ticas (57). y degeneracin mitocondrial. por cualquier va pueden presentar pruri-

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to, ppulas, dermatitis e irritacin crnica Tabla. Valores umbrales lmites e ndices de exposicin de los trabajadores expuestos a cianuros.
y severa de las fosas nasales (4,43,50,62).
Poblacin de Indicador de exposicin Ciangenos TLV-TWA
trabajadores tiocianato-U 24 h ACGIH (66)
OMS, NIOSH (63,68)

Toxicidad de los cianuros:
efectos carcinognicos No fumadores 50 mmol/L 10 ppm
No existe informacin disponible sufi- No fumadores con alimentacin rica 70 - 85 mmol/L 10 ppm
ciente sobre efectos carcinognicos del en glcidos cianognicos
cianuro en seres humanos o en animales, Fumadores 250 mmol/L 10 ppm
por exposicin oral, respiratoria, de con-
tacto o por otras vas. Tampoco existen
reportes en la literatura mdica o toxico-
lgica respecto a este efecto (7,14,63-69). magnitud de la exposicin, buscando es- el almacenaje antes del procesamiento;
tigmas del txico y midiendo indicadores del tiocianato, su presencia en varios
Clasificacin del cianuro respecto a de exposicin (1,4,5,50). alimentos de la dieta diaria -adems de
cncer la yuca, repollo, col, leche, est en las
La Conferencia General Americana
bebidas alcohlicas, como la cerveza, y en
Se ubica al cianuro como txico clasi- de Higienistas Industriales, ACGIH,
el humo del tabaco- y su inconstancia en
ficacin D, es decir que, el cianuro es no propone directrices conocidas como valor los medios biolgicos al cesar la jornada
clasificable como carcingeno humano umbral lmite (TLV) e ndice biolgico de trabajo, pues vara si la muestra es
(7,63-68)
. de exposicin (BEI) para uso por higie- tomada en viernes al final de jornada o a
nistas industriales en la toma de decisio- su inicio el lunes siguiente (1,4,63,68).
nes con respecto a niveles de proteccin
Otros factores relacionados a sus De una u otra manera, para el con-
seguros en exposicin a diversos peligros
efectos carcingenos trol biolgico al trabajador expuesto a
en el lugar de trabajo (66,67). Para cianuros,
la ACGIH adopta genricamente un cianuros es consenso que, adems del
Para la valoracin del efecto carci-
valor TLV TWA solo para ciangeno control ambiental obligatorio (66), se use
nognico del cianuro tampoco existe
y lo fija en 10 ppm. Para el acetonitrilo y un indicador de exposicin y, de ellos, el
informacin suficiente sobre factores BEI tiocianato en orina de 24 horas es el
directos ni cofactores relacionados a este similares, establece un valor TLV TWA
de 20 ppm (66,67). ms indicado (63,68).
poder (7,63-65).
Los valores del indicador y del TLV
NIOSH establece lmites ambientales
para trabajadores expuestos, se resumira
de exposicin breve para cianuro de hi-
Addenda en la tabla.
drgeno 4,7 ppm o 5 mg/m3, promediado
durante un perodo de 15 minutos, el que
Proteccin al trabajador expuesto
no debe ser excedido en momento alguno
a cianuros REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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lmite recomendado; segundo, proporcio-
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