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Albert Einstein

Teora cuntica
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En noviembre de 1922, cuando Einstein y Elsa estaban de visita en Japn


como parte de un largo viaje por el Lejano Oriente, recibieron la noticia de
que Einstein haba sido galardonado con el Premio Nobel de Fsica
1921. Aunque Einstein era el ms famoso por su teora de la relatividad, el
premio fue otorgado oficialmente por su trabajo en la teora cuntica. A lo
largo del primer cuarto del siglo, Einstein hizo muchas contribuciones
importantes a este campo, el primero de los cuales era su artculo de 1905
sobre el efecto fotoelctrico. De 1905 a 1923, l era uno de los nicos
cientficos que tomar en serio la existencia de los cuantos de luz, o
fotones. Sin embargo, se opone firmemente a la nueva versin de la mecnica
cuntica desarrolladas por Werner Heisenberg y Erwin Schroedinger en 1925
hasta 1926, y desde 1926 en adelante, Einstein llev a la oposicin a la
mecnica cuntica. l era as tanto un importante contribuyente a un
importante y crtico de la teora cuntica.

primeras contribuciones de Einstein a la teora cuntica incluyen heurstica su


sugerencia de que la luz se comporta como si est compuesta de fotones, y su
exploracin de la estructura cuntica de las energas mecnicas de partculas
incrustadas en la materia. En 1909, introdujo lo que ms tarde se llam la
dualidad onda-partcula, la idea de que la teora ondulatoria de la luz tena que
ser complementado por una teora cuntica an contradictorias igualmente
vlida de la luz como partculas discretas. Muchas de las ideas cunticas de
Einstein se incorporaron en un nuevo modelo del tomo desarrollado por el
fsico dans Niels Bohr en las primeras dcadas del siglo. Bohr explic que
los electrones ocupan slo ciertas rbitas bien definidas alrededor de un denso
ncleo de protones y neutrones. Se demostr que mediante la absorcin de un
cuanto discreto de energa, un electrn puede saltar de una rbita a otra. En
1916, Einstein descubri que poda explicar espectro de cuerpo negro de Max
Planck en trminos de la interaccin de los fotones con los nuevos tomos de
Bohr. Aunque sus argumentos a favor de cuantos de luz estaban bien
fundadas, la comunidad de la fsica no tom en serio hasta 1923. En este ao,
el fsico estadounidense Arthur Compton mide la transferencia de cantidad de
movimiento de los fotones a los electrones a medida que chocan entre s y de
dispersin, una observacin que tena sentido slo en trminos de la
naturaleza de la partcula de la luz.

A pesar de sus contribuciones al modelo atmico de Bohr, Einstein


permaneci profundamente preocupado por la nocin de que los tomos
parecan emitir fotones al azar cuando sus electrones cambian rbitas. A su
juicio, este elemento de la oportunidad de ser una de las principales
debilidades del modelo, pero se espera que pronto se resolvera cuando la
teora cuntica fue completamente desarrollado. Sin embargo, en 1926 el
problema de azar se mantuvo, y Einstein se convirti cada vez ms alejados de
los desarrollos de la teora cuntica; insisti en que "Dios no juega a los
dados", y por lo tanto no hay lugar para la aleatoriedad fundamental en la
teora fsica.

El ao 1926, fue un punto de inflexin fundamental en la teora cuntica, ya


que fue testigo de la aparicin de dos nuevas formas de la mecnica
cuntica. La primera, la mecnica ondulatoria, fue una teora matemtica
accesible basado en la idea de Louis de Broglie de que la materia pueden
comportarse como ondas electromagnticas como ondas slo pueden
comportarse como partculas. Esta idea recibi su ms firme apoyo de
Einstein, Planck, de Broglie, y el fsico austriaco Erwin Schroedinger. El
campo opuesto, dirigido por los fsicos alemanes Bohr, Max Born, y Werner
Heisenberg, as como la American Paul Dirac, formul la teora de la
mecnica de la matriz. la mecnica de matrices era mucho ms matemtica
abstracta y participan aquellos elementos de azar y la incertidumbre que
Einstein encontr tan filosficamente preocupante.

En 1928, Heisenberg, Bohr, y Born desarrollaron la "interpretacin de


Copenhague", que se uni a la matriz y la onda formulaciones mecnicas en
una teora. La interpretacin de Copenhague se basa en el principio de
complementariedad de Bohr, la idea de que la naturaleza abarca dualidades y
observadores fundamentales debe elegir un lado sobre otro en la realizacin
de observaciones. La interpretacin tambin se basa en relaciones de
incertidumbre de Heisenberg, que establecen que ciertas propiedades bsicas
de un objeto, tales como la posicin y el momento de una partcula
subatmica, no se puede medir de forma simultnea con una precisin
total. As, la interpretacin de Copenhague explic que si bien la mecnica
cuntica proporciona reglas para el clculo de probabilidades, no puede
proporcionarnos medidas exactas.

Tras la formulacin de esta nueva interpretacin, Born y Heisenberg


proclamaron que la "revolucin cuntica" haba llegado a su fin: los cuantos
eran un simple medio de clculo probablilities, pero no tenan en cuenta
fenmenos como realmente se producen. Sin embargo, Einstein no poda
aceptar una teora probabilstica como la ltima palabra. A su juicio, el
objetivo de la fsica estaba en juego: anhelaba para producir una solucin
completa, causal, descripcin determinista de la naturaleza. En un debate en
curso con Bohr que se inici a las conferencias Solvay en 1927 y 1930 y dur
hasta el final de su vida, Einstein plante una serie de objeciones a la
mecnica cuntica. l trat de desarrollar experimentos del pensamiento
mediante el cual el principio de incertidumbre de Heisenberg podra ser
violado, pero cada vez, Bohr encontr resquicios en el razonamiento de
Einstein. En 1930, Einstein argument que la mecnica cuntica en su
conjunto fue insuficiente como teora final del cosmos. Mientras que una vez
fue considerado como demasiado radical en sus teoras cunticas, que ahora
pareca ser demasiado conservador en su defensa de las ideas clsica de
Newton.

En las tres dcadas anteriores a su muerte, la desconfianza de la teora


cuntica de Einstein le asla de los acontecimientos principales de la
fsica. Todas sus mayores contribuciones a la ciencia se haba hecho en 1926,
y desde este punto en adelante, l segua siendo un firme opositor de la teora
que l haba hecho tanto para construir en sus primeros aos. Einstein
concentr sus esfuerzos en cambio en el desarrollo de una teora del campo
unificado, una teora que explicara la gravedad y el electromagnetismo en una
sola cuenta matemtica basada en principios. Tena la esperanza de resolver el
conflicto entre el suave continuo de espacio-tiempo descrito por su teora
general de la relatividad, y el nerviosismo submicroscpica de partculas del
mundo donde reina la teora cuntica. A pesar de que nunca tuvo xito en esta
tarea, en un sentido que era simplemente por delante de su tiempo: a lo largo
de los aos 1980 y 1990, el principal objetivo de los fsicos tericos ha sido la
formulacin de una gran teora de todo, o del pie, que cuenta de cada elemento
de la realidad fsica.