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El detonante norcoreano,

por Ian Vsquez


"El rgimen norcoreano no tiene mucho incentivo para iniciar
una guerra. Quizs su meta sea la intimidar a otros pases".

"Hay poco que se puede hacer para prevenir el desarrollo de armas nucleares en Corea del Norte. La nica
manera de asegurarlo es a travs de una invasin o intervencin militar".(Foto: AP)

Ian Vsquez El Comercio

Instituto Cato

En las ltimas dos semanas, Estados Unidos bombarde Siria con 59 misiles y
Afganistn con el explosivo no nuclear ms poderoso de su arsenal.

Ahora Corea del Norte se ha vuelto el foco de tensin. EE.UU. ha enviado un portaviones
y barcos de guerra hacia la pennsula, a donde viaj el vicepresidente Pence este fin de
semana y declar que Washington no descarta una intervencin militar para disuadir al
rgimen norcoreano de desarrollar armas nucleares.

Por qu es de importancia para EE.UU. lo que pase en este pas pequeo y


extremadamente pobre? Porque tiene 28.500 tropas en Corea del Sur y porque, a pesar
de eso, la dictadura norcoreana ha desarrollado un programa nuclear con el que amenaza
a sus vecinos coreanos y a la regin. El que EE.UU. se est enfrentando con un pas que
tiene de aliado al gigante de China hace de este conflicto no solo uno posiblemente
nuclear, sino tambin uno global.

Hace dcadas que la pennsula coreana dej de tener importancia estratgica en la guerra
fra entre EE.UU. y Rusia, pero las tropas estadounidenses se quedaron tras el colapso de
la Unin Sovitica. Siguen all a pesar de que Corea del Sur que tiene dos veces la
poblacin y 21 veces el ingreso per cpita de Corea del Norte podra perfectamente
defenderse en ausencia de proteccin estadounidense.

Hay poco que se puede hacer para prevenir el desarrollo de armas nucleares en Corea del
Norte. La nica manera de asegurarlo es a travs de una invasin o intervencin militar
masiva, opcin que no se ha considerado seriamente por sus enormes costos. Segn el
experto John Muller, el Pentgono ha calculado lo catastrfico que sera una guerra
peninsular:

Podra matar a 1000.000 de personas, incluyendo 80.000 a 100.000 americanos; costar


por encima de US$100.000 millones; y causar una destruccin econmica del orden de
tres millones de millones de dlares. Un precio considerable, uno podra pensar, para
evitar que un rgimen pattico desarrolle armas con el potencial de matar a algunas
decenas de miles si las armas fueran (a) realmente desarrolladas, y luego (b) detonadas,
un acto que seguramente sera suicida para el rgimen.

Entonces, a menos de que se quisiera suicidar, el rgimen norcoreano no tiene mucho


incentivo para iniciar una guerra. Quizs su meta sea otra, la de coaccionar e intimidar a
otros pases y permitir una actitud ms agresiva. Sin embargo, segn el libro nuevo en que
Todd Sechser y Matthew Fuhrmann resumen cientos de casos histricos, los estados
nucleares no suelen ser ms coercitivos o agresivos, o tener ms palanca a la hora de
resolver conflictos territoriales. Para lo que s sirve tener armas nucleares es para disuadir
la agresin militar externa.

La postura ms belicosa de la administracin Trump es riesgosa y, si no se modera, podra


terminar feo. Washington adems presume que la influencia china sobre Corea del Norte
es prcticamente ilimitada y por eso demanda de China cambios en la poltica norcoreana.
Pero poner ms presin a Corea del Norte no es una opcin atractiva para China. Esto
podra desestabilizar el rgimen y hasta hacerlo colapsar, provocando as olas masivas de
refugiados hacia China. Podra incluso terminar en una Corea reunificada con la presencia
militar de EE.UU. en la frontera china.

En vez de propinar un ultimtum, sera mejor negociar una solucin con China. A cambio
de que China ejerza presin sobre Corea del Norte, EE.UU. podra ofrecer retirar sus
tropas de una Corea unificada y neutral, por ejemplo. Sera una opcin ms viable y
menos peligrosa para el mundo.