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EL MEDIO AMBIENTE

2.1. TEMPERATURA, HUMEDAD RELATIVA, LUZ Y CALIDAD DEL AIRE: PAUTAS


BSICAS PARA LA PRESERVACIN

Sherelyn Ogden
Conservadora y Consultora en Preservacin
St. Paul, MN

E l control de la temperatura y la humedad relativa1 es


de vital importancia en la preservacin de colecciones de
materiales pueden protegerse de fluctuaciones moderadas.
Los cambios leves pueden ser amortiguados por algunos
bibliotecas y archivos debido a que niveles inaceptables tipos de contenedores y por el embalaje apretado en el
de estos valores contribuyen significativamente a la caso de los libros.
desintegracin de los materiales. El calor acelera el
deterioro: la tasa de la mayora de las reacciones qumicas, La instalacin de controles adecuados de clima y su
incluyendo el deterioro, aumenta hasta casi duplicarse con capacidad para mantener las normas estndar de
cada incremento de temperatura de 10C. La alta humedad conservacin retardarn considerablemente el deterioro
relativa proporciona la humedad necesaria para fomentar de las colecciones.
las reacciones qumicas perjudiciales en los materiales y,
en combinacin con la alta temperatura, estimula el El equipo de control de clima vara en complejidad, desde
crecimiento de hongos y la actividad de insectos. Una un simple aire acondicionado de sala, con su
humedad relativa extremadamente baja, que puede ocurrir humidificador y/o deshumidificador, hasta un sistema
durante el invierno en edificios con calefaccin central que abarque todo el edificio y que filtre, enfre,
centralizada, puede conducir a la desecacin y friabilidad caliente, humecte y deshumecte el aire. Siempre es
de ciertos materiales. recomendable buscar la gua de un ingeniero de
climatizacin experimentado antes de seleccionar e
Las fluctuaciones en la temperatura y la humedad relativa instalar el equipo. Pueden tomarse medidas adicionales
tambin son perjudiciales. Las colecciones de bibliotecas para controlar la temperatura y la humedad relativa. Los
y archivos son higroscpicas, rpidamente absorben y edificios deberan mantenerse en buen estado. Las grietas
liberan la humedad. Ellas responden a los cambios diurnos deberan repararse tan pronto como se presenten. Las
y estacionales en la temperatura y humedad relativa puertas y ventanas deberan sellarse y mantenerse
expandindose y contrayndose. Estos cambios cerradas para evitar la entrada de aire exterior no
dimensionales aceleran el deterioro y conducen a daos acondicionado. En reas donde ocurren fros inviernos,
tan visibles como la deformacin del papel y de las las ventanas pueden sellarse en su interior con lminas
cubiertas de libros, y el desmoronamiento de la tinta de plstico y cinta adhesiva. En reas de depsito las
descamada, y el agrietamiento de emulsiones en ventanas pueden sellarse ms completamente usando
fotografas. Sin embargo, en algunas situaciones los tanto madera contrachapada como plstico.

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Los especialistas muestran desacuerdos en cuanto a la menos estrictas para el verano y el invierno,
temperatura y la humedad relativa ideales para colecciones permitindose cambios graduales en la temperatura y
de bibliotecas y archivos. Frecuentemente se recomienda humedad relativa entre las dos estaciones. Las normas
mantener una temperatura estable no mayor de 21C y estacionales deberan ser tan cercanas al ideal como sea
una humedad relativa estable entre un mnimo de 30% y posible. Es importante notar que los requerimientos de
un mximo de 50%. Una investigacin reciente indica que temperatura y de humedad relativa de colecciones con
la humedad relativa en el punto ms bajo de este rango es soportes diferentes al papel, pueden diferir de aquellas
preferible, dado que el deterioro progresa a una tasa ms que las obras en papel necesitan. Por otra parte, mantener
lenta. En general, ser mejor mientras menor sea la la temperatura y humedad relativa en los niveles ideales
temperatura. En reas usadas exclusivamente para puede resultar daino a la estructura del edificio que
depsito, se recomiendan temperaturas mucho ms bajas alberga las colecciones. Las decisiones y avenencias
que en las salas en las que se combina el almacenamiento difciles pueden ser inevitables.
y la atencin al usuario. El almacenamiento fro con una
humedad controlada es algunas veces aconsejable para La temperatura y humedad relativa debern medirse y
depsitos remotos o colecciones de poco uso. Sin embargo, registrarse sistemticamente. Ello es muy importante dado
cuando las colecciones se retiran del depsito, los cambios que los datos as producidos permiten: 1) documentar las
radicales y rpidos de temperatura pueden causar condiciones ambientales existentes; 2) apoyar las
condensacin. Puede requerirse una aclimatacin gradual solicitudes para la instalacin de controles ambientales; y
c u a n d o l a s c o l e c c i o n e s s e t r a n s f i e r e n d e un 3) sealar si el equipo de climatizacin disponible est
almacenamiento fro a salas de usuario ms calientes. operando adecuadamente, produciendo las condiciones
deseadas. Cabe recordar que al cambiarse un factor pueden
Es de suma importancia mantener condiciones estables. alterarse los otros. Si se toman medidas sin considerar el
Una institucin debera escoger una temperatura y ambiente como un todo, las condiciones pueden empeorar
humedad relativa dentro de los rangos recomendados que en lugar de mejorar. Es esencial conocer (a partir de las
puedan mantenerse las 24 horas del da, 365 das al ao. medidas registradas) cules son realmente las condiciones
El sistema de climatizacin nunca debera apagarse y los y buscar el consejo de un ingeniero de climatizacin
valores establecidos no deberan disminuirse de noche, experimentado antes de introducir cambios importantes.
durante los fines de semana o en cualquier otro momento El valor de la supervisin continua despus de una
cuando la biblioteca o archivo no est funcionando. Los modificacin no puede dejar de enfatizarse.
costos adicionales por concepto de mantenimiento del
sistema que opera constantemente sern mucho menores
LUZ
que el costo de un futuro tratamiento de conservacin
para reparar los daos causados por un clima deficiente.
La luz acelera el deterioro de las colecciones de bibliotecas
Aunque estas recomendaciones pueden ser costosas o y archivos actuando como catalizador en su oxidacin.
incluso imposible de lograr en muchas bibliotecas y Conduce al debilitamiento y friabilidad de las fibras de
archivos, tanto las pruebas cientficas como la experiencia celulosa y puede hacer que el papel se decolore, se torne
indican que la vida til de los materiales se alarga amarillo o se oscurezca. Tambin provoca que el medio y
significativamente si se mantienen niveles de las tintas palidezcan o cambien de color, alterando la
temperatura y humedad relativa moderados y estables. legibilidad y/o apariencia de los documentos, fotografas,
Cuando la economa o los sistemas mecnicos obras de arte y encuadernaciones. Cualquier exposicin a
inadecuados imposibilitan el mantenimiento de las la luz, incluso por un breve lapso, es nociva, y el dao es
condiciones ideales todo el ao, deben escogerse normas acumulativo e irreversible.

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Los niveles de luz visible se miden en lux (lmenes por minimizando la prdida de calor y limitando la generacin
metro cuadrado) o bujas-pie. Una buja-pie equivale a 11 de calor proveniente de la luz solar durante el da. Las
lux. Las recomendaciones generalmente aceptadas indican claraboyas que permiten que la luz solar directa incida
que los niveles de iluminacin no deberan exceder los sobre las colecciones deben cubrirse para bloquear el sol,
55 lux (5 bujas-pie) para los materiales sensibles a la luz, o pintarse con dixido de titanio o pigmentos blancos de
entre ellos el papel y para obras menos sensibles, un zinc que reflejan la luz y absorben la radiacin UV. Los
mximo de 165 lux (15 bujas-pie) es permitido. Estas filtros elaborados con plsticos especiales tambin
recomendaciones han sido debatidas en los ltimos aos contribuyen a controlar la radiacin UV. Pueden usarse
en relacin a consideraciones estticas y a las tasas de para las ventanas pelculas plsticas o de Plexiglas con
decoloracin de los diferentes elementos sustentados. filtros UV incorporados a fin de disminuir la cantidad de
radiacin UV que pasa a travs de aqullas. Sin embargo,
Aunque todas las longitudes de onda de la luz son estos filtros no proporcionan una proteccin del 100%
perjudiciales, la radiacin ultravioleta (UV) es contra el dao de la luz. Es preferible el uso de cortinas,
especialmente daina para las colecciones de bibliotecas persianas, pantallas o postigos que bloqueen
y archivos debido a su alto nivel de energa. El lmite completamente la luz. Los tubos fluorescentes deberan
estndar para los UV es 75 w/l. El sol y las lmparas de cubrirse con pantallas provistas de filtros UV en reas
cuarzo o de tungsteno-halgeno, las lmparas de descarga donde las colecciones se exponen a la luz. Una alternativa
de alta intensidad como las de mercurio o de haluros es el uso de tubos fluorescentes especiales bajos en UV.
metlicos y las lmparas fluorescentes son algunas de las Deben usarse interruptores cronometrados para las luces
fuentes de luz ms dainas debido a las altas cantidades en los depsitos que ayuden a limitar la duracin de la
de rayos UV que emiten. exposicin de las colecciones a la luz .

Debido a que el total del dao es una funcin tanto de la La exhibicin permanente de los objetos debe evitarse. Si
intensidad como de la duracin de la exposicin, la una leve exposicin a la luz es ya perjudicial, la exposicin
iluminacin debera mantenerse al nivel ms bajo posible permanente ser mortal. Si las colecciones deben ser
(considerando la comodidad del usuario) por un perodo mostradas, se har por el menor tiempo posible y a los
de tiempo tan breve como sea factible. En condiciones niveles de luz ms bajos, con una luz procedente de una
ideales, las colecciones deberan exponerse a la luz slo fuente incandescente. Las colecciones nunca deberan
mientras se usan. Cuando no se estn utilizando, las exhibirse donde el sol brille directamente sobre ellas, aun
colecciones deben almacenarse en estuches que impidan cuando sea por corto tiempo y aunque las ventanas estn
la entrada de luz o en habitaciones sin ventanas, recubiertas con un plstico con capacidad de filtrar los
iluminadas solamente cuando sean solicitadas. La fuente rayos ultravioletas.
de iluminacin debe ser con bombillos incandescentes.
Cuando las colecciones se estn consultando, la luz debera
CALIDAD DEL AIRE
proceder de una fuente incandescente. Es importante notar
que los bombillos incandescentes generan calor y deben
mantenerse a cierta distancia de las colecciones. Los Los agentes contaminantes contribuyen fuertemente al
niveles de luz deberan ser tan bajos como sea posible y el deterioro de las colecciones de bibliotecas y archivos. Los
tiempo de exposicin el mnimo necesario. dos tipos principales de agentes contaminantes son los
gases y partculas. Los contaminantes gaseosos
Las ventanas deberan cubrirse con cortinas, persianas, especialmente el dixido de azufre, los xidos de nitrgeno,
pantallas o postigos que bloqueen completamente el sol. los perxidos y el ozono catalizan reacciones qumicas
Esto tambin contribuira al control de la temperatura nocivas que conducen a la formacin de cido en las

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colecciones. Esto constituye un problema muy serio para efectivos los protectores aparecidos recientemente en el
el papel y el cuero, que son particularmente vulnerables mercado que han sido elaborados con trampas moleculares
al dao causado por cidos. El papel se decolora y se torna tales como el carbn activado o las zeolitas, capaces de
friable, y el cuero se vuelve dbil y quebradizo. Las absorber los agentes contaminantes. Finalmente, deben
partculas especialmente el holln desgastan, manchan eliminarse tantas causas de contaminacin como sea
y desfiguran las colecciones. posible. Las principales fuentes de contaminacin, como
los automviles y las industrias, probablemente estn ms
Controlar la calidad del aire resulta difcil y complejo, y all de todo control, pero otras fuentes podrn reducirse.
depende de varios factores interrelacionados. Varias normas Entre stas se encuentran los cigarrillos, las mquinas
para la calidad del aire han sido sugeridas. Sin embargo, fotocopiadoras, ciertos tipos de materiales de construccin,
hasta que se adquiera mayor experiencia, la recomendacin pinturas, selladores, soportes de almacenamiento y
ms razonable es que la cantidad de contaminantes en el exhibicin en madera, sustancias limpiadoras, muebles y
aire sea reducida tanto como sea posible. alfombras.

Los contaminantes gaseosos pueden extraerse con filtros La temperatura, la humedad relativa, la luz y la calidad
qumicos, extractores hmedos, o la combinacin de del aire son factores que afectan la longevidad de las
ambos. Las partculas pueden filtrarse mecnicamente. Los colecciones de bibliotecas y archivos. Podemos prolongar
precipitadores electrostticos no deberan usarse debido significativamente la vida de nuestras colecciones
a que producen ozono. Los equipos varan en tamao y siguiendo las directrices que aqu se han proporcionado.
complejidad; van desde filtros individuales acoplados a
respiraderos, calefactores o acondicionadores de aire, hasta
sistemas que abarcan toda la edificacin. Los equipos NOTA
tambin varan enormemente en efectividad. Es
importante que el escogido se adapte tanto a las 1. La humedad relativa es la proporcin (expresada en
necesidades de la institucin como al nivel de porcentaje) entre la cantidad de vapor de agua contenida en
contaminacin del rea donde se encuentre la misma. un determinado volumen de aire y la cantidad de vapor de
agua que ese mismo volumen de aire podra contener a igual
Debera seguirse un esquema regular de mantenimiento
temperatura y presin. Como la humedad relativa depende
y reemplazo de filtros. Debera asimismo consultarse a un
de la temperatura, estos dos factores deben considerarse
ingeniero de control ambiental experimentado para que
juntos.
proporcione las recomendaciones pertinentes.

Pueden tomarse varias medidas adicionales para controlar LECTURAS COMPLEMENTARIAS


la calidad de aire. Una de ellas es la de garantizar un buen
intercambio de aire en reas donde se almacenen o se usen Carrier Corporation (CC). The ABCs of Air Conditioning.
las colecciones, procurndose que el aire de reemplazo Syracuse, N.Y.: Carrier Corporation, pp. 1-17, 23-24. Disponibles
sea lo ms limpio posible. Se deben tomar precauciones en CC, P.O. Box 4808, Syracuse, NY 13221.
para asegurar que los respiraderos no estn ubicados cerca
de fuentes de contaminacin fuerte, como las plataformas Lull, William P., con la asistencia de Paul N. Banks.
de descarga donde permanezcan camiones ociosos. Otra Conservation Environment Guidelines for Libraries and
medida es mantener las ventanas exteriores cerradas. Una Archives. Ottawa, ON: Canadian Council of Archives, 1995.

tercera medida sera almacenar las colecciones de


Lull, William P. y M.A. Garrison. Planning and Design of
bibliotecas y archivos en estuches protectores, que pueden
Museum Storage Environments. Registrar 5.2 (Spring 1988):
ayudar a disminuir los efectos de los contaminantes sobre
3-13.
las colecciones. En este sentido parecen particularmente

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Lull, William P., y Linda Merk. Lighting for Storage of Museum


Collections: Developing a System for Safekeeping of Light-
Sensitive Materials. Technology & Conservation 7.2 (Summer
1982): 20-25.

National Bureau of Standards (NBS). Air Quality Standards for


Storage of Paper-Based Archival Records, NBSIR 83-2795.
Gaithersburg, MD: NBS, 1983, sin paginacin, aproximadamente
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Washington, DC: National Academy Press, 1986, 108 p.

National Information Standards Organization. Environmental


Guidelines for the Storage of Paper Records. Technical Report
NISO-TR01-1995.

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Reilly, James M., Douglas W. Nishimura y Edward Zinn. New


Tools for Preservation/Assessing Long Term Environmental
Effects on Library and Archival Collections. Washington, DC:
Commission on Preservation and Access, 1995

Sebera, Donald. A Graphical Representation of the Relationship


of Environmental Conditions to the Permanence of Hygroscopic
Materials and Composites. In Proceedings of Conservation in
Archives International Symposium (Ottawa, May 10-12, 1988)
Ottawa: National Archives of Canada, 1989, p. 51-75.

Sebera, Donald K. Isoperms An Environmental Management


Tool. Washington DC: Commission on Preservation and Access,
1994.

Walch, Victoria Irons. Checklist of Standards Applicable to the


Preservation of Archives and Manuscripts. American Archivist
53 (Spring 1990): 324-38.

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