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UNIVERSIDAD METROPOLITANA DE CIENCIAS DE LA EDUCACIN


Departamento de Castellano

ASIGNATURA : ESPAOL DE AMRICA II


PROFESORAS : TERESA AYALA PREZ

MATERIAL DE APOYO: CRITERIOS DE CORRECCIN LINGSTICA


La llamada correccin lingstica es uno de los problemas que ms frecuentemente debe enfrentar el profesor
de castellano. Por ese motivo, es necesario abordar este tema de acuerdo a distintos especialistas que se han
preocupado de este tema.

1. Criterios de correccin lingstica


Los estudios del lenguaje pueden ser abordados desde dos perspectivas diferentes: los estudios normativos o
prescriptivos -que indican lo que se entiende por correcto y que, adems, sancionan lo incorrecto- y los estudios
cientficos o descriptivos, cuyo objetivo es describir todo el lenguaje, en todas sus manifestaciones y realizaciones, no
importando si son stas cultas, incultas, formales o vulgares.
En la enseanza de la lengua materna, por lo general, se debe recurrir al primer tipo de estudios; sin embargo,
ello no es posible sin una descripcin cientfica que indique cules son las llamadas formas correctas, pues las lenguas
cambian a travs del tiempo y varan geogrficamente. Algunos de los criterios (dentro de lo normativo) utilizados para
indicar lo correcto han sido:
Criterio aristocrtico: se entiende por correcto las formas lingsticas utilizadas por una clase social superior. Este
criterio se aplic en Inglaterra, cuando se hablaba del llamado R.P., es decir, royal pronunciation, la forma en que
hablaba la realeza britnica, considerada como la pronunciacin correcta del ingls
Criterio democrtico: es exactamente lo contrario al anterior. En este caso, se considera correcto lo que la
mayora de la comunidad lingstica utiliza, es decir, vox populi, vox Dei. De esta manera, si una forma, aunque
considerada incorrecta desde el punto de vista cannico es utilizada por la mayora, se considerar, entonces,
correcta.
Criterio de autoridad: es el que tradicionalmente la Real Academia Espaola ha utilizado desde su origen. De
hecho, el primer diccionario que public se llam Diccionario de Autoridades, en donde se preconizaban las formas
lingsticas utilizadas por los grandes escritores. Asimismo, los ejemplos presentados en todas las Gramticas,
corresponden, a Gngora, Cervantes, Lope de Vega, etc.
Criterio geogrfico: en este caso, una ciudad o zona determinada impone ciertas formas que, por prestigio, por
razones histricas o culturales, llegan a ser consideradas correctas. Es lo que aconteci con el castellano de
Burgos y de Toledo (norma burgalesa y norma toledana respectivamente), consideradas como las formas
ejemplares durante mucho tiempo en la Pennsula Ibrica. Del mismo modo, el ingls de Oxford o de Cambridge, en
Inglaterra, son consideradas como las formas ejemplares de este idioma.
Criterio de uso: en la actualidad, y atendiendo a criterios estrictamente lingsticos, es el criterio ms utilizado. En
Chile, el Dr. Ambrosio Rabanales es el principal exponente de este criterio, tal como se ver ms adelante: hablar
correctamente es hablar de acuerdo con la situacin.

2. El problema de la correccin lingstica


Segn el Dr. Rabanales, son varios los aspectos que deben considerarse antes de determinar cundo una
forma es correcta. Para ello, acude a diferentes mbitos de la teora lingstica que permiten abordar este problema.

2.1. Planteamiento del problema:


2.1.1. Determinar qu se entiende por hablar correctamente.
2.1.2. Punto de vista lingstico: a) Terico, b) Aplicado.
2.1.3. Punto de vista del pedagogo. Ayuda de la Lingstica Aplicada.

2.2. Postulados lingsticos: base de la solucin


2.2.1. La lengua (idioma o dialecto) es un fenmeno cultural (producto humano, sistema de valores).
2.2.2. La lengua es un diasistema convencional de signos. Arbitrariedad del signo lingstico.
2.2.3. La lengua es una entidad de dependencias internas. La red de relaciones se rige por leyes que defienden su
integridad.
2.2.4. La lengua es un diasistema en equilibrio inestable. Se mantiene por el juego dialctico entre las fuerzas: una
fuerza conservadora o centrpeta y una fuerza innovadora o centrfuga. Sincrona y diacrona.
2.2.5. La lengua est sujeta a cambios. Es una realidad dinmica; por esto sus valores no son internos: lo que vale en
un momento puede dejar de valer en otro.
2.2.6. En las innovaciones un hombre propone y la comunidad dispone.
2.2.7. La lengua es un mecanismo apto para producir, con un nmero finito de elementos, un nmero infinito de
combinaciones llamadas signos, frases, oraciones, etc. Hablar no es slo producir combinaciones del acervo lingstico
de la comunidad, sino tambin, y en gran medida, crearlos (Chomsky).
2.2.8. La lengua es un fenmeno social; es decir, funciona sobre la base del consenso de una sociedad determinada: la
comunidad lingstica.
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2.2.9. La lengua es un instrumento cuya efectividad depende tanto de s misma como de sus usuarios: el codificador
(hablante, escribiente) y el decodificador (oyente, lector).
2.2.10. En el proceso de la comunicacin, los roles de codificador y decodificador son intercambiables y la labor de uno
es siempre en funcin de la labor del otro.
2.2.11. En el proceso de la comunicacin, la lengua posibilita, pero al mismo tiempo limita, la expresin y comprensin
de lo que se piensa, siente o quiere. El que habla o escribe puede decir o manifestar slo aproximadamente (por lo
esquemtico) lo que piensa, siente o quiere (esto es: lo que la lengua permite decir o manifestar), y el que oye o lee,
puede comprender slo aproximadamente lo que se le dice o manifiesta (es decir: lo que la lengua permite que se
comprenda). Este es un condicionamiento del instrumento
2.2.12. Expresarse y comprender son actos subjetivos (individuales) realizados por medio de un instrumento social. Este
es un condicionamiento de los usuarios.
2.2.13. Para que el proceso de la comunicacin se a eficaz deben estar igualmente interesados el codificador y el
decodificador. De aqu que en cada acto de comunicacin deba haber un proceso de adaptacin del uno al otro, en un
esfuerzo sostenido de colaboracin. Por lo que el proceso de comunicacin eficaz es siempre el resultado de un acto de
mutua buena voluntad entre sus participantes.
2.2.14. En el signo lingstico la relacin significante-significado es
a) arbitraria (convencional)
b) multvoca (polisemia, polinimia)
2.2.15. Con un cierto criterio, en toda lengua es posible distinguir tres niveles: sistema, Norma y habla.
Sistema: cdigo (repertorio de elementos + reglas de seleccin y combinacin).
Norma: manera en que una determinada comunidad lingstica realiza el sistema.
Hecho sociolingstico.
2.2.16. Emplear el mismo sistema y aplicar las mismas normas es lo que hace posible la intercomunicacin entre el
codificador y el decodificador, con las limitaciones sealadas antes.
2.2.17. El uso de una lengua (su realizacin normativa) est sujeto a mltiples variables:
1. Temporal o crnica (sincrnica, diacrnica)
2. Regional o tpica (sintpica, diatpica)
3. Sociocultural o estrtica (sinfsica, diafsica)
4. Estilstica o fsica (sinfsica, diafsica)
5. Laboral o rgica (sinrgica, diargica)
6. Sexual o gnita (singnita, diagnita)
2.2.18. Cada una de estas variables se corresponde con una peculiar manera de realizar el sistema; es decir, con una
norma determinada, por lo que cada lengua es plurinormativa.
2.2.19. El conjunto normativo de cada variable rige de alguna manera para cada una de las tres clases de constituyentes
estructuradores de la lengua.
a) constituyentes fonofonolgicos.
b) constituyentes morfosintcticos.
c) constituyentes lexicolgicos.

2.3. El problema de la correccin lingstica


2.3.1. Hablar es un modo de comportarse, una forma de comportamiento, como vestirse, sentarse, comer, etc., y en toda
comunidad organizada el comportamiento humano est en su mayor parte normatizado, regulado por un conjunto de
normas (normas jurdicas, normas morales, normas lingsticas).
2.3.2. Comportarse correctamente significa proceder de acuerdo con dichas normas, y comportarse incorrectamente,
proceder al margen o en contra de ellas.
2.3.3. Como las (s) norma (s) depende (n) estructuralmente del sistema y funcionalmente de las circunstancias que
concurren en el momento de la comunicacin, hablar correctamente es entonces aplicar en cada acto de
comunicacin la norma propia de dichas circunstancias o situaciones.
2.3.4. El problema de la correccin lingstica es entonces:
a) un problema del habla, y mejor, del hablante, y no de la norma ni menos del sistema;
b) un problema singlsico y no diaglsico, tiene sentido dentro de cada variable extralingstica (tiempo, lugar,
condicin sociocultural, etc.), pero no entre dichas variables, ni menos entre un diasistema y otro: como entre
el espaol y el alemn, por ejemplo.
2.3.5. La incorreccin de parte del hablante puede ser un atentado de tipo intralingstico:
a) contra el sistema de la lengua (ejs. Clubs, memoranda, currcula, etc.), o
b) contra una norma (ejs.: sabo, cabo, neva, apreta, contra la norma culta), o bien
2.3.5.1. un atentado de tipo extralingstico contra la situacin, o conjunto de circunstancias que concurren en el
momento de la comunicacin.
2.3.6. El problema de la correccin lingstica afecta tanto a la lengua oral como a la lengua escrita; pero como ambas
no se identifican a pesar de las mltiples coincidencias, el problema no se resuelve siempre de la misma manera (por
ejemplo, un problema fonofonolgico de la lengua oral para a ser un problema ortogrfico en la lengua escrita).
2.3.7. La correccin lingstica no se identifica con la correccin lgica; puede darse lo primero sin lo segundo. Es
lingsticamente correcto, por ejemplo, esta caja redonda es triangular, pero no lo es esta caja redonda son hermosa, o
hermosa es caja redonda esta.
2.3.8. La incorreccin lingstica trae como consecuencia a lo menos tres tipos de sanciones:
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1. Social: rechazo social (se le llama la atencin al hablante, se lo trata de inculto, se lo descalifica, el
profesor le pone mala nota, etc.)
2. Intelectual: incomprensin de parte del oyente (impide una correcta decodificacin).
3. Prctica: como consecuencia de lo anterior, el hablante no consigue lo que quiere o no lo consigue
exactamente.
(Tomado de: Rabanales, Ambrosio, 1977, Criterios de correccin lingstica, en Investigacin y estudios sobre lectura
bsica en Chile y Latinoamrica, Santiago de Chile, C.P.E.I.P., pp. 45-46.)

3. Cundo considera Ud. que se emplea correctamente el lenguaje?


Esta pregunta les fue formulada a connotados profesores e investigadores chilenos y sus respuestas
aparecieron publicadas en un dossier de la revista Taller de Letras de la Pontificia Universidad Catlica. De las diferentes
opiniones, a continuacin se transcriben la de los profesores Jos Luis Samaniego, Hiram Vivanco, Leopoldo Wigdorsky
y Ambrosio Rabanales

3.1. Cundo considera Ud. que se emplea correctamente el lenguaje?


Jos Luis Samaniego
El problema de la correccin lingstica ha sido abordado en diferentes oportunidades y con distintos
criterios. Sobre el tema hay amplia y renovada bibliografa. Incluso se ha intentado, a partir del modelo generativo-
transformacional de Chomsky, establecer distinciones entre los conceptos de gramaticalidad, aceptabilidad, propiedad y
correccin.
La gramaticalidad, desde la perspectiva de las reglas -sintcticas, semnticas y morfofonmicas- implcitas en la
competencia lingstica. La aceptabilidad desde la perspectiva de la actuacin lingstica: un enunciado puede ser
inaceptable por excesivamente largo y complejo, por redundante, etc. La propiedad, desde la perspectiva de la
situacin: un enunciado puede ser apropiado o inapropiado a la situacin. La correccin, desde la perspectiva de la
norma culta -general, regional, local- o de la norma acadmica.
Segn esto, el asunto de la correccin se reducira a un problema selectivo de adecuacin a la presin
imperativa que la autoridad (Academia, escuela, profesor) ejerce sobre el uso del lenguaje, o de la adecuacin a la
presin sugestiva ejercida por el grupo que goza de mayor prestigio cultural.
Pero, en la prctica, si se me pregunta cundo se emplea correctamente el lenguaje, interpreto que se apunta
indistintamente a cualquiera de los aspectos sealados. Y, en este sentido, centrar la respuesta en trminos del
proceso de la comunicacin lingstica.
Los hombres usamos el lenguaje para comunicar nuestra representacin del mundo, y sera fcil ceder a la
tentacin de afirmar que usamos correctamente el lenguaje cuando logramos la comunicacin.
A mi entender, el problema es ms complejo, puesto que en el proceso comunicativo son varios los factores que
intervienen, y a ellos hara que atenerse.
Respecto del emisor y del receptor habra que considerar edad, nivel sociocultural, rol social. Respecto del
mensaje codificado, organizacin textual (estilo y gusto personal -hay buen gusto y mal gusto). Respecto del cdigo
lingstico, variedad de lengua empleada. Respecto del contacto, relacin entre los interlocutores y tipo de canal
utilizado -oral o visual-. Respecto de la situacin, lugar y momento en que se realiza la comunicacin.
No podra, pues, haber rigidez de criterio, sino amplia flexibilidad. Y el problema de la correccin lingstica
habra que plantearlo como algo relativo, que no quedara resuelto de manera general y con criterio nico. Cada caso
particular dependera, en definitiva, de las circunstancias comunicativas anteriormente expuestas. (Samaniego, 1985:
55-56)

3.2. Cundo considera Ud. que se emplea correctamente el lenguaje?


Hiram Vivanco
Deseo responder a la interrogante desde el punto de vista de un profesor de una lengua extranjera y referirme,
en especial, a la necesidad de estar conscientes de que no hay slo una forma correcta, sino que estas formas
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dependen de la situacin, como lo he descrito latamente en otras oportunidades . Habr diferentes formas que variarn
de acuerdo al estatus del emisor y del receptor. (Son desconocidos entre s?, Son amigos?, Hay diferencia
jerrquica entre ellos?, etc.), al medio que emplean (Oral?, Escrito?, Mixto?), al sexo (Son ambos hombres o
mujeres?, Un hombre hablando con una mujer?, etc.), a la edad (Son ambos de la misma edad?, Es un nio que se
dirige a un adulto?, etc.), al tema (Cientfico?, Domstico?, Frvolo?, etc.), a la formalidad de la situacin (Es una
ceremonia?, Una conversacin en la calle?, Un coloquio de noche en un auto estacionado?, etc.), al tiempo histrico
(Fue escrito en el siglo quince o en nuestra poca?, etc.), a la modalidad (Es una conferencia?, Una charla?, Un
artculo?, Una clase?, etc.), a la procedencia geogrfica del emisor (Es chileno?, Es argentino?, etc.), a la
procedencia socio-cultural del emisor (Es una persona de medios, que ha realizado estudios superiores, lee y se
relaciona con intelectuales?, Es una persona de medios que nunca se preocup de cultivar estos aspectos?, Es una
persona que no ha tenido oportunidades para educarse y relacionarse con hablantes cultos?, etc.), a la naturaleza y
propsito del texto (Es una arenga?, Es un texto literario?, Es un conjunto de instrucciones?, etc.)

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Ver Variedades del Lenguaje de acuerdo a la situacin, en Presencia Social del Lenguaje. Vivanco y Wigdorsky (compiladores),
Santiago: Instituto de Letras. Pontificia Universidad Catlica, 1977, y Sociolingstica y Fontica: consideraciones acerca de la
influencia de lo social en la pronunciacin, Lenguas Modernas 5, 1978.
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Esta multiplicidad de aspectos exige una adecuacin del lenguaje a cada uno de ellos. Podemos hacer un
paralelo con la vestimenta que, como bien sabemos, los miembros de una comunidad usan de acuerdo a las diversas
situaciones en que se encuentran. No podemos decir que una prenda en s sea correcta y adecuada. Un terno oscuro y
una corbata estarn muy bien en una ceremonia, pero creo que todos coincidimos en que no dejaramos de causar ms
de un comentario si bajamos a una playa atiborrada de baistas usando esos atuendos. Como tampoco pasaramos
inadvertidos si asistiramos en traje de bao a una ceremonia de graduacin. Tampoco parecera normal ver a una joven
vestida de novia subiendo a una micro en la Alameda o haciendo las compras en la feria.
A un amigo podemos decirle: deja de decir tonteras (u otro sustantivo si tenemos mayor confianza). Pero no
creo que pudiramos hacerlo en un simposio en que participan acadmicos de diversas nacionalidades. Y nuestro amigo
se sorprendera si le dijsemos: cese de emitir expresiones sin sentido. Por otra parte, Qu le pas en el dedito? Es
absolutamente aceptable si se lo dice una madre a su hijo, o un joven a su polola. Pero no lo dira un profesor al director
de su liceo, o un teniente a su comandante. Posiblemente no dira nada.
La enseanza de lenguas extranjeras no puede mantenerse al margen de las consideraciones recin
expuestas. Ha sido tradicional que se ensee una variedad de la lengua extranjera que podra etiquetarse como culta,
formal y, en muchos casos, literaria. Como resultado de este enfoque, es frecuente que quien aprendi tal variedad
tenga serios problemas para comprender textos informales, o textos orales aunque sean formales y pueda ser
considerado como pedante o falso al expresarse.
No podemos pretender que se enseen todas las variantes a que he hecho referencia, pero el alumno y, por
supuesto, el profesor deben estar conscientes de que tales diferencias existen. Aqu veo una tarea que debe iniciarse en
la clase de castellano y prolongarse en la de la lengua extranjera. El desconocimiento de la existencia de variedades
hace posible que las expresiones lingsticas sean calificadas con signo positivo o negativo, como correctas o
incorrectas, solamente, juicio que se emite, las ms de las veces, tomando como modelo formas descontextualizadas en
lo temporal, espacial y situacional.
Veo con satisfaccin que la enseanza de lenguas extranjeras est incorporando variables situacionales y
comunicativas. Veo con preocupacin, por otra parte, que en la enseanza de nuestra lengua no se haga otro tanto, o
que se haga slo en forma ocasional y asistemtica.

3.3. Cundo considera Ud. que se emplea correctamente el lenguaje?


Leopoldo Wigdorsky
El trmino correcto, segn es empleado en el lenguaje cotidiano, cubre -al menos- tres conceptos lingsticos
diferentes, ello es, la gramaticalidad, la correccin propiamente tal y la propiedad. Un enunciado es gramatical si, en
su generacin, se han respetado las reglas naturales de la lengua en cuestin, es decir, las que se encuentran en la
mente de cualquier hablante autctono normal. Ello es, todos los enunciados siguientes son igualmente gramaticales.
1) Para adnde vas?
1a) Pa nde vai?
2) Ayer hubo muchos estudiantes en clase.
2a) Ayer hubieron muchos estudiantes en clase.
3) Dnde vives t?
3a) Dnde t vives?
4) Sus gastos no se adecuan a sus ingresos.
4a) Sus gastos no se adecan a sus ingresos.
5)Dnde tens el dinero?

En cambio, son agramaticales, toda vez que no podran ser generados por hablante autctono alguno del
castellano, enunciados como los siguientes:
9) * Dnde t ir?
10) * Estudiantes muchos en hubo ayer clase.

La correccin propiamente tal, se refiere a que se respete o no la norma culta, entendiendo por tal la forma
de expresarse de las personas educadas, las que conducen asuntos de una sociedad lingstica determinada -
profesionales, empleados de cierta jerarqua, empresarios. Como se podr observar, el concepto de norma culta es
complejo, toda vez que para una misma lengua no hay una norma culta nica -como se cree popularmente- sino varias.
Por de pronto, la norma culta de Santiago de Chile no coincide necesariamente con la de Buenos Aires, Lima, Caracas,
Madrid ni ciudad hispnica alguna. As, por ejemplo, (3a) es correcto en el Caribe hispano pero incorrecto en Chile y
otros lugares, (4a) es correcto en Chile pero incorrecto en muchos pases que comparten nuestra lengua; (5) es correcto
en el castellano del Ro de la Plata, pero no en otras partes.
El poco espacio del que disponemos nos impide referirnos a otras variables que inciden en la correccin. Nos
limitaremos a decir que hay hablar correcto del personas maduras (v.g. Si supiera te lo dira, botica) y de jvenes
(v.g. Si sabra te lo dira, farmacia), del tecnolecto (v.g. lo sometieron a una apendicectoma) y del lenguaje general
(v.g. le sacaron el apndice). Se observar que la respuesta a si un enunciado es correcto depende de la existencia
de descripciones cientficas y amplias de todas las variantes de una lengua (el castellano, en nuestro caso), cosa que los
lingistas estamos lejos de lograr. Cuanto ms, se han descrito pequeas partes de las variedades correspondientes a
apenas una veintena de las principales ciudades. A esto, hay que agregar que, como la lengua se encuentra en
constante cambio, muchas de las descripciones, realizadas hace ya veinte o quince aos, han dejado de tener validez
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para lo que aqu nos ocupa. Conviene tener en cuenta, entonces, que no basta con consultar una gramtica normativa o
un diccionario para resolver este asunto: es preciso conocer bien la lengua misma.
Cuando hablamos de tecnolecto y cronolecto (ello es, modo de expresarse propio de las personas de un
grupo de edad), nos acercamos al concepto de propiedad. Decimos que un enunciado es apropiado si se adecua a la
situacin en que es emitido. La situacin (o contexto de situacin, para ser ms precisos) abarca aspectos tales como
la seriedad del tema, el grado de intimidad entre los interlocutores, el efecto que se desea lograr, el nivel de formalidad
general del entorno. El enunciado (8), de gramaticalidad y correccin indiscutibles, resultara ciertamente inapropiado
de pololo a polola, donde lo apropiado, en Chile, sera (9). Igualmente, (10) sera normalmente inapropiado de
empleado a jefe.
8)Te solicito un sculo.
9) Um bechito?
10) Y cundo me vai a subir el sueldo?
Nos hemos visto obligados a circunscribir esta respuesta a aspectos bsicamente sintcticos. Obviamente, las
consideraciones semnticas y pragmticas (adems de las fonolgicas) son igualmente pertinentes al tema. As, por
ejemplo, digamos que (11) y (12) resultan incorrectos debido a que son ambiguos.
11) Se vende ropa de seora extranjera.
12) Leste el libro de Gonzlez?
Resumiendo, entonces, un enunciado es correcto -en el sentido general del trmino- cuando rene las condiciones
lingsticas de gramaticalidad, correccin propiamente tal, propiedad y univicidad, entendindose por lo ltimo el
mnimo nivel de ambigedad que es posible lograr en el lenguaje normal.

3.4. Cundo considera Ud. que se emplea correctamente el lenguaje?


Ambrosio Rabanales
Para contestar esta pregunta me he basado en cuatro artculos mos en que ya me he preocupado directa o
indirectamente, del tema: La norma lingstica culta del espaol hablado en Santiago de Chile, en Primer seminario de
investigacin y enseanza de la lingstica. Actas, acuerdos y recomendaciones (Santiago de Chile, 10 al 14 de agosto
de 1970), Concepcin, Universidad de Concepcin, 1971, 121-129, Criterios de correccin, en Teora del lenguaje,
Santiago, C.P.E.I.P, 1972, 179-182, reproducido en Investigacin y estudios sobre lectura bsica en Chile y
Latinoamrica, Santiago, C.P.E.I.P., 1977, 45-46 (ambos con muchas erratas), Perfil lingstico de Chile, en Horst
Geckeler et al.(eds.)., Logos semantikos V, Studia linguistica in honorem Eugenio Coseriu, 1921-1981, Madrid, Gredos,
1981, 447-464, y Qu es hablar correctamente?, en Revista de Educacin (Santiago) 119, (agosto 1984), 48-58.
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Es sabido que hablar es una forma de comportamiento, como vestirse, sentarse, comer, etc., y que en toda
comunidad organizada el comportamiento humano est en su mayor parte normativizado, regulado por un conjunto de
normas, escritas (codificadas) o slo consuetudinarias (normas jurdicas, morales, lingsticas), enteramente
convencionales, por el hecho de ser culturales.
Ahora bien, comportarse correctamente significa proceder de acuerdo con dichas normas y comportarse
incorrectamente, proceder al margen o en contra de ellas.
Como las normas lingsticas dependen estructuralmente del sistema de la lengua, y funcionalmente, de cada
situacin, o, lo que es lo mismo, de cada uno de los conjuntos de circunstancias (extralingsticas) que confluyen en el
momento de cada acto de comunicacin, hablar correctamente es, entonces, aplicar en cada uno de estos actos la
norma que es propia de la lengua a que pertenece y, al mismo tiempo, adecuada a cada una de dichas
situaciones. De esto se infiere que toda lengua es plurinormativa, y que estn en juego aqu a lo menos tres tipos de
competencia del hablante: la lingstica (Chomsky), la comunicativa (Hymes) y la metalingstica.
En relacin con esto, personalmente distingo -simplificando, por supuesto, un tanto convencionalmente la
realidad- dos grandes niveles socioculturales: el culto y el inculto, y en cada caso, dos niveles correspondientes a dos
actitudes diversas del hablantes: el formal y el informal, de donde resultan cuatro grandes normas de algn modo
diferenciables: la culta formal, la culta informal, la inculta formal y la inculta informal. No se me escapa, por cierto,
que la realidad no es tan simple, que en ella los nives (y las normas correspondientes) culto formal e inculto informal no
son sino los dos extremos de todo en un arco iris de matices que nos podran llevar fcilmente a multiplicar ad infinitum
las distinciones. Ya nadie ignora que la realidad sociolingstica (como toda realidad) es muchsimo ms compleja que
la imagen que dan o puedan dar de ella sus divisiones y clasificaciones, por fuerza esquemticas. Pero pienso que la
distincin aqu propuesta tiene al menos valor metodolgico.
Para tales efectos, entiendo por norma culta el conjunto de preceptos lingsticos (establecidos socialmente, se
entiende) a que se somete inconscientemente una persona culta ya sea cuando habla en situaciones formales (entonces
la norma es culta formal) con otra -o ante otra- persona culta, como es el caso de una conversacin protocolar, de una
conferencia, de una clase, de un discurso, etc., ya sea cuando habla en situaciones informales (entonces la norma es
culta formal), como lo hace, por ejemplo, entre amigos o entre familiares, igualmente cultos. Por norma inculta, en
cambio, entiendo el conjunto de preceptos lingsticos a que se somete inconscientemente la persona inculta, tanto en
situaciones formales (entonces la norma es inculta formal), en que procura adaptarse al nivel que ella reconoce culto de
su interlocutor, como en situaciones informales (entonces la norma es inculta informal), en que sus interlocutores son
familiares, amigos o, en general, personas con las cuales en tales situaciones nada lo obliga a ser protocolar. Cuatro
formas de comportamiento, entonces, para cuatro situaciones bsicas diferentes. Una ilustracin de ello en relacin con
nuestra manera de hablar lo constituye mi estudio Perfil lingstico de Chile.
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Se trata, pues, de una concepcin funcionalista del principio de correccin lingstica. As, una persona hablar
correctamente, entonces, si encontrndose, por ejemplo, en una situacin culta informal, utiliza la norma culta informal, y
hablar mal si emplea una norma diferente, aunque esta sea la culta formal. Por esto mismo, hablar tambin
correctamente quien emplee la norma inculta para comunicarse con un individuo inculto, y as en las dems
circunstancias; de lo contrario, podra ser rechazado socialmente, no ser comprendido o no conseguir exactamente lo
que quiere. En suma, me parece que la correccin idiomtica est ntimamente ligada a la eficacia en el uso de la
lengua, y es directamente proporcional a dicha eficacia. No en vano la lengua es un instrumento destinado a nuestra
intercomunicacin con fines preponderantemente pragmticos, dado que la intercomunicacin es un fenmeno por
esencia social.
El prestigio social de que merecidamente goza la norma culta formal nada tiene que ver con la correccin
lingstica, sino con el prestigio que posee la cultura de la cual es expresin. La especial valoracin de esta norma
contrasta con la de la norma culta informal, y sobre todo, con la de la norma inculta, por la clase social que representa,
aunque es perfectamente viable entre los miembros de esa clase.
Tal prestigio social de la norma culta formal deriva fundamentalmente de ser el medio por el cual es posible
expresar los contenidos ms refinados de nuestra cultura inmaterial, por lo que es la norma empleada
predominantemente en la literatura, en la llamada prensa seria -oral o escrita-, en las obras cientficas, tecnolgicas,
filosficas, religiosas, pedaggicas; en los escritos y actos oficiales de las instituciones pblicas y privadas; en las
reuniones protocolares, en la ctedra, en el estrado, en el plpito, en el foro. Es la norma considerada como ejemplar,
como modelo del bien decir, como forma superior del hablar, hasta el punto de sentrsela como lengua estndar
nacional. Con todo, no es para usarla en toda circunstancia, pues la norma culta informal, ms fresca y espontnea, la
supera en recursos de expresin de la afectividad.
En cuanto a la manera de hablar de las personas no instruidas o de bajo nivel de escolaridad -sujeta igualmente
a normas- , si bien desde el punto de vista sociocultural carece de prestigio, desde el punto de vista lingstico es
tambin importante ya que incide en el destino de la lengua, pues sus usos con frecuencia terminan, con el tiempo, por
incorporarse a los de la gente culta, adquiriendo un nuevo estatus. No est de ms recordar que expresiones, en
espaol, como milagro, palabra, viuda, son resultado de mettesis tan vulgares como las que hoy censuramos en
estuata, plesbicito, dentrfico, etc., y que la prdida habitual de la d intervoclica en deo, lao, como, etc., es la
misma que el vulgo realiz histricamente en feo, tea, fro, etc., para citar slo algunos ejemplos de pronunciacin.
Como cada norma cumple con una funcin especfica, ninguna de ellas lograr jams anular en toda situacin a
las otras, por lo que la aspiracin de algunos a la existencia de una norma nica, como sera la de la norma culta formal,
no pasa de ser una utopa. Siempre habr hablantes cultos e incultos y actitudes formales e informales.
La correccin lingstica es un problema singltico, y no diagltico, tiene sentido dentro de cada variable
lingstica (tiempo, lugar, condicin sociocultural, actividad, sexo, situacin) en relacin con una lengua funcional
(Coseriu), pero entre dichas variables (dentro de una lengua histrica), ni menos entre un diasistema y otro, como el
espaol y el alemn, por ejemplo.
Dado el carcter convencional de las normas (por las que se prescribe hacer algo que se estima correcto), no
hay que olvidar, pues, que nada es correcto o incorrecto per se y de una vez para siempre, sino que ello depende en
todo momento de la idiosincrasia y los avatares de la comunidad lingstica que las impone y que, por lo mismo, vela por
su cumplimiento. Ahora bien, esta comunidad lingstica vara de un tiempo a otro, de un lugar a otro, de una actividad
a otra, est compuesta de hombres y mujeres, etc., de modo que lo que se estima correcto en un caso puede muy bien
no serlo en otro.
La correccin lingstica no se identifica con la correccin lgica, pues lo correcto no se identifica con lo
verdadero: de aqu que pueda darse la una sin la otra: es lingsticamente correcto, por ejemplo, esta caja redonda es
triangular (aunque atenta contra el principio lgico de no contradiccin), pero no lo es *esta caja redonda son
hermoso o *hermosa es caja redonda esta. Tambin es correcto desde el punto de vista lingstico decir frases como
se quebr la oreja de la taza o esa papa tiene ojos o esta mesa est coja, lo que no es lgicamente correcto.
Igualmente puede darse la correccin lgica sin la correccin lingstica: *esto es lo (= la cosa) a que me refiero, frente
a esto es a lo que me refiero, etc.
La correccin lingstica afecta tanto al cdigo oral como al del cdigo escrito, pero como ambos cdigos no se
identifican, los problemas no se resuelven siempre de la misma manera, por ejemplo, un problema de ortoepa,
relacionado con la realizacin fonolgica (cdigo oral), pasa a ser un problema ortogrfico, relacionado con la realizacin
grafemtica (cdigo escrito), y los fenmenos ortogrficos no siempre se corresponden con fenmenos ortopicos, como
ocurre con el uso de las maysculas, entre otros casos.

(Tomado de Taller de Letras 14, Revista del Instituto de Letras de la Pontificia Universidad Catlica, 1985, pg.47-59.)