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Estudio comparativo del agregado de enmiendas orgnicas e

inorgnicas en procesos de biorremediacin de suelos


norpatagnicos contaminados con petrleo
RESUMEN

Las tecnologas de remediacin de suelos contaminados con hidrocarburos se basan en


tratamientos fisicoqumicos, trmicos y biolgicos. Dentro de estos ltimos, la biorremediacin
demostr ser una tecnologa eficiente y sustentable, comnmente realizada mediante el aporte de
fertilizantes sintticos (F) y control de las condiciones ambientales del proceso. El presente trabajo,
realizado a escala de laboratorio, analiza la eficacia del agregado de bioslidos (B) y compost de
bioslidos (CB) en comparacin a los mtodos convencionales de biorremediacin en suelos
norpatagnicos contaminados con petrleo. Estudiamos la velocidad de degradacin de los
hidrocarburos mediante la aplicacin de B y CB vs tratamientos usuales de biorremediacin: aporte
de F y laboreo, aireacin y humectacin (LH). Los resultados obtenidos muestran diferencias
estadsticamente significativas en las velocidades de degradacin, siendo B>CB>F>LH. Los
hidrocarburos de fraccin pesada (HFP), considerados resistentes a la biodegradacin, mostraron
las mayores reducciones siendo el tratamiento con B el ms efectivo. Los hidrocarburos aromticos
de menor peso molecular, usualmente llamados BTEX, fueron eliminados rpidamente debido a
procesos de volatilizacin y degradacin biolgica. El agregado de enmiendas orgnicas optimiza
la actividad microbiana produciendo mayor degradacin del petrleo respecto a los tratamientos
convencionales de biorremediacin en este tipo de suelos.

Palabras clave: biorremediacin, degradacin del petrleo, enmiendas orgnicas, bioslidos.

ABSTRACT

Remediation technologies of oil contaminated soils are based on physicochemical, thermal and
biological treatments. Within the latter, bioremediation proved to be an efficient and sustainable
technology, commonly performed by adding synthetic fertilizers (F) and control of the environmental
conditions process. This work, carry out at laboratory-scale, study the efficacy of adding biosolids
(B) and composted biosolids (CB) compared to bioremediation conventional methods in north
Patagonian soils contaminated with oil. We study the petroleum hydrocarbons degradation rate by
applying B and CB vs conventional treatments: F addition and landfarming method, aeration, tillage
and wetting (LH). The obtained results shows a statistically significant difference in the degradation
kinetics, where B> CB> F> LH. The heavy hydrocarbon fraction (HFP), considered resistant to
biodegradation showed significant reductions, being B the most effective treatment. Volatile
aromatic hydrocarbons, usually named BTEX, were eliminated rapidly, due to processes of
volatilization and biodegradation. Organic amendments optimize microbial activity producing
significant improvement over conventional bioremediation treatments in this type of soils.

Key words: bioremediation, oil degradation, organic amendments, biosolids.


INTRODUCCIN

En los ltimos aos la Repblica Argentina ha incrementado su produccin de petrleo, con lo cual
varias provincias dependen en gran medida de los ingresos percibidos por la actividad. La provincia
de Neuqun, con el descubrimiento y explotacin intensiva de los yacimientos Puesto Hernndez,
Loma de la Lata y del yacimiento de hidrocarburos y gas no convencionales Vaca Muerta, se
consolida como provincia energtica, contribuyendo en la actualidad con aproximadamente el 23,5
% de la produccin de petrleo y el 47,9 % del gas natural producido en el pas1.

La explotacin petrolera ocasiona cambios adversos en el ambiente produciendo riesgos


potenciales en la salud de la poblacin y las actividades agrcolas de la regin. Los derrames de
petrleo en el suelo constituyen uno de los principales impactos ambientales causados por la
actividad, mas an, si se tienen en cuenta antiguas prcticas realizadas sin una adecuada
prevencin de la contaminacin del ambiente. Si bien el ambiente puede subsanar los daos
ambientales debidos al derrame de hidrocarburos, se requiere mucho tiempo para conseguir el
Valor Gua de 10.000 ppm (1%) de hidrocarburos totales del petrleo2a (HTP) mediante atenuacin
natural.

La remediacin de suelos contaminados con petrleo crudo y lodos de perforacin derivados de la


explotacin, es un tema de intensa investigacin actualmente3-6. La materia orgnica (MO), y los
minerales del suelo son adsorbentes efectivos de los compuestos orgnicos del petrleo; la
capacidad de adsorcin de los mismos depende de la naturaleza y cantidad de MO, de la
composicin mineral y del contenido de humedad del suelo3. Los suelos patagnicos poseen
escasa cantidad de MO, muy baja humedad y contenido de arcilla variable. Debido a estas
caractersticas, solo algunos de los procesos conocidos de transferencia entre suelo, aire y agua
ocurren; por lo tanto el modelo de adsorcin usual no se aplica7.

La biorremediacin es una tecnologa emergente que acelera la biodegradacin natural de los


contaminantes, bajo condiciones ptimas de parmetros crticos. Es un proceso eficiente debido a
su relacin costo-beneficio que utiliza organismos vivos (algas, hongos y bacterias) para absorber,
degradar o transformar contaminantes orgnicos e inorgnicos y retirarlos, inactivarlos o atenuar su
efecto en suelo, agua y aire. Puede realizarse por dos metodologas: bioaumentacin y
bioestimulacin, siendo esta ltima la ms utilizada. La bioestimulacin con fertilizantes orgnicos e
inorgnicos aporta nutrientes adicionales aumentando la poblacin microbiana indgena para
acelerar el proceso degradativo de los contaminantes5.

Con el objetivo de proponer estrategias adecuadas para minimizar el impacto negativo causado por
la actividad hidrocarburfera, en el presente trabajo comparamos, a escala de laboratorio, la
eficacia de la incorporacin de bioslidos (B) y compost de bioslidos (CB) frente a los mtodos
convencionales de biorremediacin: agregado de fertilizantes sintticos (F), aireacin, laboreo y
humectacin a un suelo tpico de la regin norpatagnica contaminado con 10% de petrleo.

PARTE EXPERIMENTAL

Suelo y enmiendas utilizadas

Para la experiencia se seleccion un suelo del sector de bardas, ubicadas hacia el noroeste de la
Provincia de Neuqun de caractersticas geomorfolgicas tpicas de la meseta patagnica, con
vegetacin predominantemente arbustiva, rala y de poca altura. Predominan los suelos
moderadamente profundos a someros, de texturas franco-arenosas, arenosos y arcillosos,
comnmente con carbonato de calcio, muy escasa MO, un fuerte dficit hdrico anual y pH
ligeramente alcalino6. El sitio fue escogido considerando que no se encuentran locaciones de
explotacin hidrocarburfera en el rea circundante.
Las muestras de suelo se tomaron entre los 0 y 30 centmetros de profundidad, despreciando la
cubierta vegetal. El material se almacen temporariamente en bolsas de polietileno para su
traslado hasta el laboratorio y luego se sec a temperatura ambiente, sobre bandejas metlicas,
durante 48 horas. Se elimin elementos indeseables tales como piedras y restos vegetales, se
homogeneiz con ayuda de mortero y tamiz mediante malla metlica de 2 mm.

Los bioslidos (B) utilizados se obtuvieron de las eras de secado de la planta de tratamiento de
efluentes cloacales de la ciudad de Neuqun capital, a dosis de 40 g/kg suelo (base seca). El
compost de bioslidos (CB) se obtuvo de la planta de Compostaje de Bioslidos de la ciudad de
Bariloche y se utiliz a una dosis de 20 g/kg suelo (base seca). Los fertilizantes sintticos
empleados fueron: Triple 15 (fertilizante qumico comercial), grado equivalente N:P:K = 15:15:15
(N: 15%, P2O5: 15 % y K2O: 15%) y urea (N: 46%). La relacin utilizada para la incorporacin fue
C:N:P = 100:1:0.1. Considerando que el hidrocarburo aporta aproximadamente un 78 % de
carbono biodegradable, se incorpor 0,6 g de Triple 15 y 0,65 g de urea por cada kg de suelo
seco4.

Anlisis fsico-qumicos y bacteriolgicos

Se determin las propiedades qumicas y fsico-qumicas del suelo por triplicado utilizando mtodos
estndar8. Los parmetros fisicoqumicos determinados fueron: pH (mtodo potenciomtrico de
pasta saturada)8, conductuvidad elctrica (CE), (puente de Whiston en extracto saturado de
suelo)8, carbono orgnico (CO) y materia orgnica (MO)9, nitrgeno total, (Kjeldahl)8, capacidad
de intercambio catinico (CIC) y cationes totales (CT) (mtodo de saturacin en acetato de
amonio)8, fsforo10, calcio + magnesio (complejometra)8, retencin hdrica a capacidad de campo
(RH) a 0,3 atm y15 atm (membrana de Richards)8. La caracterizacin de los componentes
aromticos del petrleo se realiz mediante cromatografa gaseosa y deteccin con masa, CG/MS,
mtodo ASTM D-5739/0011a, los hidrocarburos totales del petrleo (HTP) se cuantificaron por el
mtodo EPA 418.112 y las fracciones de hidrocarburos mediante la Norma del Estado de Texas,
mtodo TNRCC (Texas natural resource conservation commission) 1005 11b. La tasa de degradacin
del petrleo se evalu hasta los 180 das mediante extracciones con n-hexano y posterior
determinacin gravimtrica, Norma NMX-AA-134-SCFI/0613. Se determin sustancias extrables
con n-hexano (HEM) e hidrocarburos de fraccin pesada (HFP).

La cuantificacin del recuento de microorganismos hetertrofos aerobios totales (HAT) y


degradadores de hidrocarburos (DH) presentes en el suelo, se realiz mediante la tcnica del
Nmero ms Probable (NMP)14. Los medios de cultivo fueron caldo nutritivo para HAT y solucin
salina de micronutrientes inorgnicos y queroseno como nica fuente de carbono para DH.

Diseo experimental

Los ensayos de laboratorio se realizaron en microcosmos que involucraron cuatro tratamientos de


remediacin por triplicado para cada muestra. Los microcosmos se armaron en recipientes de
vidrio con seis kilogramos de suelo cada uno. Una semana antes de dar inicio a cada tratamiento,
se contamin el suelo con petrleo crudo al 10 % (p/p) proveniente de una lnea de conduccin
local. La homogenizacin del suelo con el hidrocarburo se realiz mediante agitacin y mezcla
lenta de todo el material a fin de minimizar la volatilizacin de hidrocarburos. En el suelo
contaminado se form agregados y se produjo una notable variacin en el color. Para la obtencin
de muestras, se utiliz un muestreo tipo estrella, que consiste en tomar una muestra de cada
extremo y una del centro de cada recipiente, descartando los primeros dos centmetros de suelo.
Estas muestras se homogeneizaron y la conservacin de las mismas se realiz segn lo indicado
en la norma NMX-AA-134-SFCI- 2006. Durante los tratamientos de biorremediacin se estudi
cuatro muestras de suelo identificadas como: SLH (el suelo slo recibi aireacin, laboreo y
humectacin), SB (suelo + B), SCB (suelo + CB), SF (suelo + fertilizantes sintticos).

Condiciones de la experiencia
Durante el perodo en el que se desarroll el trabajo, se mantuvo las siguientes condiciones
ambientales para todos los tratamientos:

Control de humedad: el aporte de agua se realiz dos veces por semana, incorporando el volumen
de agua necesario para alcanzar el 80 % de la capacidad de campo del suelo.

Temperatura ambiente: 20 4C.

Aireacin y mezcla: con el uso de una pala de jardn, se realiz el volteo y mezcla del suelo
contenido en cada microcosmo, a fin de asegurar la incorporacin de oxgeno al proceso y una
completa homogeneizacin. El proceso se realiz dos veces por semana y el tiempo de mezcla
para cada recipiente se estandariz a un minuto, intentando mantener constante la velocidad de
movimiento. Con la finalidad de evitar la contaminacin cruzada entre los tratamientos, los
microcosmos se separaron de los dems durante el proceso de mezcla.

RESULTADOS Y DISCUSIN

Caractersticas del suelo y las enmiendas utilizadas

Los resultados fisicoqumicos del suelo mostrados en la tabla 1 son promedio de tres
determinaciones obtenidas a tiempo cero. De acuerdo a los mismos, el suelo estudiado posee muy
bajo contenido de materia orgnica (MO <1%) y nitrgeno y altos porcentajes de arena, lo que
conduce a escasa cantidad de cationes totales (CT) y porcentaje de sodio intercambiable (PSI),
baja capacidad de intercambio de catinico (CIC) y de retencin hdrica (RH); el pH es
moderadamente alcalino, lo cual se atribuye a la presencia de CaCO 3, caracterstico de las zonas
ridas3. Considerando su conductividad elctrica (CE), PSI y porcentaje de sodio intercambiable, el
suelo se clasifica como normal y dentro de los rangos frecuentes para la regin6, no presentando
problemas de sodificacin y dispersin de arcilla. Estos resultados son de especial inters en
nuestro estudio ya que permiten descartar la influencia del Na + y otras sales en la estimacin de
factores que alteran los procesos de descomposicin y disponibilidad de nutrientes3, favoreciendo
la actividad metablica de los microorganismos indgenas presentes en el suelo.
Las propiedades de las enmiendas empleadas se presentan en la tabla 2 y fueron obtenidas por
promedio de tres determinaciones. Las principales diferencias entre B y CB se observan en las
concentraciones totales de CO y N- NO2- + NO3-, las restantes caractersticas son similares en
ambos productos. Por otra parte, las fracciones de carbono orgnico oxidable determinadas en las
enmiendas presentaron marcadas diferencias siendo la fraccin menos lbil f3, muy alta en B
(31%) respecto a CB (12 %); las fracciones mas lbiles f2 + f1 fueron 7,1 % y 6,3 % para B y 2 % y
15 % para CB, respectivamente15.
La determinacin de metales txicos y bifenilos policlorados (PCB) indic que ambas enmiendas
cumplen con las normas nacionales2b e internacionales2c para ser utilizados con la finalidad
propuesta.

Caracterizacin del petrleo

El petrleo utilizado para la contaminacin de los microcosmos, se obtuvo de una lnea de


conduccin ubicada en el rea Centenario de la provincia de Neuqun.

La concentracin de HTP a tiempo cero expresada en mg HTP kg 1 de suelo seco correspondiente


a cada tratamiento de remediacin se indica a continuacin:

SLH = 3288 34 mg HTP kg1


SB = 3424 46 mg HTP kg1
SCB = 3430 46 mg HTP kg1
SF = 3200 46 mg HTP kg1
La composicin de hidrocarburos contenidos en el petrleo se muestra en la tabla 3.

La determinacin de los hidrocarburos monoaromticos (BTEX) expresada % en peso de suelo


seco arroj los siguientes resultados: Benceno = 0, 98; tolueno = 1,84; m- y p- xilenos = 1, 96; o-
xileno = 0,57.

El petrleo utilizado contena 38 Grados API y se clasifica como petrleo ligero. Se determin una
gran proporcin de hidrocarburos de bajo peso molecular, hasta C9 (dato no mostrado).

Evolucin del proceso de biorremediacin

El seguimiento del proceso de remediacin se realiz mediante la cuantificacin de BTEX, material


extrable en n-hexano (HEM), hidrocarburos de fraccin pesada (HFP) y del recuento de
microorganismos degradadores de hidrocarburo (DH) y de hetertrofos aerobios totales (HAT).

La determinacin de BTEX se realiz solamente hasta los catorce das de la experiencia debido a
su rpida disminucin registrada durante ese periodo. Los valores obtenidos para benceno y
tolueno a los catorce das fueron < 0,05 g/g peso seco, lmite de deteccin del mtodo y para
xilenos 8,4 g/g peso seco. Este resultado puede deberse a la volatilizacin producida durante el
proceso de homogeneizacin del suelo con el petrleo y a la rpida accin del metabolismo
microbiano sobre dichos componentes. Estos resultados estn en concordancia con otros estudios
informados16, que coinciden en que gran parte de los hidrocarburos monoaromticos se volatilizan
durante los procesos de aireacin del suelo.

Los HEM y HFP se determinaron a los 0, 90 y 180 das. Es importante recalcar que los HEM estn
constituidos por hidrocarburos no voltiles, aceites vegetales, grasas animales, ceras, jabones,
grasas y materia relacionada (norma NMX-AA-134-SCFI-2006), por lo que el parmetro apropiado
para realizar el seguimiento del proceso degradativo de hidrocarburos son los HFP. Los resultados
de ambos ensayos se muestran en las figuras 1 y 2. Los mismos son el promedio de los triplicados,
para cada tratamiento, expresados en porcentaje.
Se puede observar en las figuras 1 y 2, que la reduccin final de HEM, en comparacin con la HFP,
es menor. Ello puede deberse a la relacin entre la degradacin de hidrocarburos y el consiguiente
aumento de material soluble en n-hexano, generado principalmente por productos del metabolismo
microbiano y por biomasa microbiana muerta5,17.

Al finalizar la experiencia los HEM mostraron una marcada reduccin con las enmiendas B y CB,
(63 y 49 %), respectivamente, siendo sustancialmente menor la reduccin de HEM en el
tratamiento con aporte de F (22 %) y en el cual solo se realiz aireacin, laboreo y humectacin,
LH, (15 %). El tratamiento con F muestra concentraciones de HEM levemente inferiores al
tratamiento LH, tendencia que se acenta hasta finalizar el proceso, superndolo en apenas un 7%
en el total del porcentaje de reduccin.

La misma tendencia se observa en la degradacin de los HFP al finalizar la experiencia 83 y 65 %


para los tratamientos con B y CB, respectivamente, 35 % para el tratamiento F y 25 % para LH. En
los tratamientos con aporte de materia orgnica, la degradacin de HEM y HFP se produjo
principalmente durante los primeros noventa das de iniciada la biorremediacin.

Para evaluar cul de los procesos de biorremediacin analizados produjo la mayor velocidad de
degradacin de HFP, se realiz un Test de Tukey HSD18 con un nivel de significacin del 5 %. Los
resultados del anlisis estadstico indican que existen diferencias entre las velocidades de
degradacin de los tratamientos, siendo B>CB>F>LH y permiten concluir que el tratamiento con
aporte de B fue significativamente superior a los dems tratamientos. A su vez, el tratamiento con
incorporacin de F demostr una mejora estadsticamente significativa con respecto al tratamiento
que slo recibi aireacin y humectacin.

Anlisis microbiolgico

Se realiz el recuento de microorganismos hetertrofos aerobios totales (HAT) y degradadores de


hidrocarburos (DH) para el suelo sin contaminar (S) y las enmiendas B y CB, a tiempo cero y al
finalizar los tratamientos mediante la tcnica del nmero ms probable (NMP).

Los resultados se presentan en las tablas 4 y 5.

Las enmiendas presentaron un mayor nmero de microorganismos/g que el suelo sin contaminar;
sin embargo, teniendo en cuenta que la dosis aadida al suelo fue de slo 20 g por kg de suelo
contaminado se deduce el aporte de microorganismos no es importante.

El recuento de microorganismos HAT y DH realizado durante el proceso de biorremediacin indic


diferencias significativas respecto al suelo sin contaminar (ver tablas 4 y 5). Al finalizar los ensayos,
los recuentos de microorganismos mostraron que el contenido natural de los suelos se increment
con la contaminacin de hidrocarburos y fue marcadamente superior en los casos del agregado de
enmiendas, siendo el aporte de B > CB. Estos resultados pueden deberse a que ambas enmiendas
orgnicas tienen mayor concentracin de nutrientes que los fertilizantes utilizados; poseen una
liberacin rpida de nutrientes (N y P) y mayor disponibilidad de carbono orgnico para los
microorganismos, reduciendo el tiempo requerido para la biorremediacin5,17.
CONCLUSIONES

El recuento de microorganismos degradadores de hidrocarburos a tiempo cero fue bajo, tanto en


suelo como en las enmiendas orgnicas; sin embargo, la aplicacin de bioslidos y compost de
bioslidos al suelo contaminado produjo un rpido aumento de la poblacin microbiana
optimizando su actividad, lo que produjo una mejora estadsticamente significativa en la tasa de
degradacin de hidrocarburos respecto a los tratamientos convencionales de biorremediacin
(laboreo, humectacin y agregado de fertilizantes sintticos).

Los hidrocarburos de fraccin pesada, considerados resistentes a la biodegradacin debido a su


complejidad estructural, baja volatilidad y escasa lixiviacin fuera del sistema mostraron
reducciones significativas, siendo el tratamiento con bioslidos el ms efectivo. Este resultado
indicara que la madurez de las enmiendas orgnicas influy en la tasa de remocin de
hidrocarburos, siendo la enmienda menos estabilizada la que produjo mayor tasa de degradacin.
Se considera que el metabolismo microbiano se estimul debido a la adicin de los nutrientes
presentes en las enmiendas orgnicas, demostrndose el xito del proceso de remediacin.

AGRADECIMIENTOS

Los autores agradecen a la Universidad Nacional del Comahue, Proyecto I183, el apoyo financiero
otorgado; a la Planta de Tratamiento de Efluentes Cloacales de la ciudad de Neuqun y a la Dra.
Francisca Laos por el asesoramiento y aporte del Compost de Bioslidos proveniente de la planta
de Compostaje de la ciudad de Bariloche, Ro Negro, utilizados en el presente trabajo.

BIBLIOGRAFA

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disponible en www.iapg.org.ar

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Biorremediacin de suelo contaminado con hidrocarburos


empleando lodos residuales como fuente alterna de nutrientes

Bioremediation of hydrocarbon polluted soil using sewages sludge as


alternative source of nutrients
Adriana MARTNEZPRADO1 *, Ma. Elena PREZLPEZ2, Joaqun PINTOESPINOZA1,
Blanca Amelia GURROLANEVREZ1 y Ana Lilia OSORIORODRGUEZ1

1
Instituto Tecnolgico de Durango, Blvd. Felipe Pescador # 1830 Ote. Col. Nueva Vizcaya, C. P.
34080, Durango, Dgo., Mxico. *Autor responsable:adriana.martinez@orst.edu

2
Centro Interdisciplinario de Investigacin para el Desarrollo Integral Regional (IPNCIIDIR)
Unidad Durango, Sigma 119, Fracc. 20 de Noviembre, C. P. 34220, Durango, Dgo., Mxico.

Recibido junio 2010


Aceptado enero 2011

RESUMEN

En la presente investigacin se evalu el proceso de biorremediacin aerbica de un suelo


contaminado con hidrocarburos de petrleo empleando lodos residuales (bioslidos), provenientes
de una planta de tratamiento de aguas residuales (PTAR) domsticas de la localidad, como fuente
alterna de macro y micronutrientes. La contaminacin del suelo fue resultado de derrames
accidentales de diesel, aceite y grasas en la unidad minera San Antonio perteneciente al grupo
Goldcorp Mxico, ubicada en el municipio de San Dimas, en Tayoltita, Durango. Se realizaron
experimentos a escala laboratorio y piloto, ajustados a capacidad de campo y a una relacin
carbono:nitrgeno (C:N) = 10:1, en los cuales se evaluaron el efecto de la adicin de nutrientes, la
densidad del material a remediar y la influencia del tamao de la partcula en el proceso de
degradacin. Se demostr que los lodos residuales propiciaron la estimulacin de los
microorganismos nativos del suelo y estos ltimos a su vez fueron los responsables de degradar
los hidrocarburos. Los hidrocarburos fueron empleados como fuente de carbono y de donador de
electrones, acoplando la reaccin de xidoreduccin con el oxgeno que fungi como aceptor de
electrones. El suelo sometido a remediacin aerbica alcanz el lmite mximo permisible (LMP)
establecido en la normatividad mexicana vigente (NOM138SEMARNAT/SS2003) en los
experimentos realizados a ambas escalas y se propone como alternativa para que la empresa
minera cumpla con el programa Industria Limpia, al que est adscrita de manera voluntaria.

Palabras clave: biorremediacin, hidrocarburos del petrleo, suelos contaminados, nutrientes.

ABSTRACT

In this research an aerobic bioremediation process, of a petroleum hydrocarbon contaminated soil,


was evaluated using residual sludge (biosolids) from a local domestic wastewater treatment plant,
as an alternative micro and macro nutrient source. Contamination of the soil resulted from
accidental spills with hydrocarbons, mainly diesel, gasoline, and residual oils, from the San Antonio
mining unit which belongs to Goldcorp Mxico Company, located in Tayoltita, from the municipality
of San Dimas, Durango. Laboratory and pilot experiments were conducted, adjusting soil water
content to field capacity and carbon:nitrogen (C:N) ratio to 10:1, evaluating the effect of addition of
nutrients, density of the material being remediated, and the influence of soil particle size in the
remediation process. It was demonstrated that the biosolids stimulated the native microorganisms
of the polluted soil; consequently the hydrocarbon degradation process was accelerated. The
hydrocarbons were used as carbon and electron donor source, coupling the oxidationreduction
reaction with oxygen which served as the electron acceptor. Treated soil was remediated and
reached the maximum permissible limit (MPL), established in the Mexican current regulations
(NOM138SEMARNAT/SS2003), at both stages, and it is recommended as an optional process
to the mining company to fulfill with the Clean Industry Program.

Keywords: bioremediation, contaminated soils, nutrients, petroleum hydrocarbons.

INTRODUCCIN

Los problemas de contaminacin en el mbito local, nacional e internacional son parte de nuestra
vida cotidiana; es preocupante la manera en cmo se han ido degradando los ecosistemas de
nuestro planeta, y la capa superficial de la corteza terrestre no es la excepcin. La actividad
industrial ha ocasionado uno de los problemas ms serios en materia de contaminacin de suelos,
donde el derrame de hidrocarburos derivados del petrleo ocupa uno de los primeros lugares.

En Mxico, y como consecuencia de varios siglos de actividad minera, la industria de la qumica


bsica, petroqumica y de refinacin del petrleo, han producido grandes cantidades de residuos
peligrosos difciles de cuantificar. Se sabe que en 1999, de acuerdo a cifras publicadas por el
INEGIINE (2000), los sitios contaminados, an en las estimaciones ms conservadoras,
ascendan a varios miles de lugares y stos eran equivalentes a 25 967 km 2 de superficie de suelo
degradado.

La actividad minera del estado de Durango ocupa uno de los primeros lugares a nivel nacional.
Dentro de sus empresas mineras destaca la mina San Antonio, con un rea aproximada de 261.56
km2, perteneciente al grupo Goldcorp Mxico y se ubica en el municipio de San Dimas, en Tayoltita,
Durango.

En 1995, la mina ingres al programa de Auditora Ambiental y como resultado de la misma se


detect suelo natural contaminado con hidrocarburos, cerca de 800 toneladas, el cual fue
confinado en un almacn. Lo anterior debido al mantenimiento propio de la maquinaria y equipos
dentro de la empresa. Para resolver este problema la empresa busc asesora para establecer una
tecnologa de remediacin que fuera sencilla, flexible, de bajo costo y que permitiera alcanzar los
niveles aceptables en la normatividad mexicana vigente (SEMARNAT 2003, GurrolaNevrez
2008, OsorioRodrguez 2010).

Existen numerosas tecnologas de remediacin de suelos contaminados y de acuerdo a Volke y


Velasco (2002) se pueden agrupar en 3 tipos: a) biolgicos (biorremediacin, bioestimulacin,
fitorremediacin, biolabranza, etc.), en donde las actividades metablicas de ciertos organismos
permiten la degradacin, transformacin o remocin de los contaminantes a productos metablicos
inocuos; b) fisicoqumicos (electrorremediacin, lavado, solidificacin/estabilizacin, etc.), aqu se
toma ventaja de las propiedades fsicas y qumicas de los contaminantes para destruir, separar o
contener la contaminacin; y c) trmicos (incineracin, vitrificacin, desorcin trmica, etc.), en los
cuales se utiliza calor para promover la volatilizacin, quemar, descomponer o inmovilizar los
contaminantes en un suelo.

La biorremediacin puede emplear organismos autctonos del sitio contaminado o de otros sitios
(exgenos), puede realizarse in situ o ex situ, en condiciones aerobias (en presencia de oxgeno) o
anaerobias (sin oxgeno). Aunque no todos los compuestos orgnicos son susceptibles a la
biodegradacin, los procesos de biorremediacin se han usado con xito para tratar suelos, lodos y
sedimentos contaminados con hidrocarburos del petrleo, solventes, explosivos, clorofenoles,
pesticidas, conservadores de madera e hidrocarburos aromticos policclicos, en procesos
aerbicos y anaerbicos (Leahy y Colwell 1990, Dott et al. 1995, Dragun y Barkach 2000,
Semple et al. 2001, Wan et al. 2002, Volke y Velasco 2003, Boopathy 2004, RiveraEspinoza y
Dendooven 2004, Lee et al. 2007).

Adems se ha incursionado en el desarrollo de tecnologas emergentes e innovadoras tales como


la fitorremediacin, electrorremediacin y electrobiorremediacin, en donde si bien es cierto hoy en
da la informacin es limitada, la investigacin desarrollada respalda su uso y se encuentra
cobrando auge (de la RosaPrez et al. 2007, Olgun et al. 2007, UnzuetaMedina 2010).

Sin duda muchas son las alternativas reportadas como exitosas, pero para seleccionar la
tecnologa de remediacin adecuada se debe tener en consideracin: a) caractersticas del sitio, b)
tipo de contaminante, concentracin y caractersticas fisicoqumicas, c) propiedades fisicoqumicas
y tipo de suelo a tratar y d) costo (Volke y Velasco 2002).

Por otra parte, los lodos residuales o bioslidos son el subproducto resultante del tratamiento
biolgico de las aguas domsticas, que cuando no se tiene un plan de manejo de los mismos
causan impacto al ambiente y a la salud de la poblacin (SEMARNAT 2002) y por tal motivo son
considerados como residuos peligrosos (SEMARNAT 2005). Sin embargo estos lodos residuales,
cuando no contienen sustancias txicas, pueden ser compostados y ser usados para mejorar la
calidad de los suelos y estimular a la poblacin microbiana para que promueva la degradacin de
contaminantes orgnicos, ya que son ricos en materia orgnica, macro y micro nutrientes. Adems,
los lodos residuales contienen una alta diversidad microbiana, mucho ms grande que la de
cualquier suelo frtil.

Ya que los microorganismos son los agentes primarios de la degradacin de contaminantes


orgnicos en el suelo, una premisa es que al incrementar la densidad microbiana en un suelo
contaminado, se puede tambin acelerar la degradacin de los contaminantes orgnicos como los
hidrocarburos (Wan et al. 2002, Lee et al. 2007).

De acuerdo a lo anterior, el proceso ms ampliamente usado es la biorremediacin y la variable a


controlar es la bioestimulacin de los microorganismos nativos del suelo a travs de la adicin de
nutrientes (fuente alterna). Tal aseveracin est basada en el hecho de que la entrada de grandes
cantidades de carbono (hidrocarburos) perturba el balance natural de nutrientes en el sistema
ocasionando una rpida disminucin de otros, como el nitrgeno y el fsforo, y con ello se reduce o
detiene la tasa de crecimiento bacteriano.
Como ya se mencion, los lodos residuales contienen grandes concentraciones de nitrgeno
inorgnico, fsforo y materia orgnica, lo que los hace ideales para estimular la actividad
microbiana del suelo. Los lodos residuales pueden ser usados como fuente alterna de macro y
micro nutrientes y al estimular la actividad microbiana se lograr una mayor degradacin de los
hidrocarburos presentes en el suelo, siempre y cuando la concentracin de patgenos, metales
pesados y compuestos orgnicos txicos sea baja (RiveraEspinoza y Dendooven 2003). Dicha
prctica resulta benfica para el ambiente, dndole un uso a lo que comnmente se ha venido
manejando como un desecho.

La biorremediacin es un proceso de mineralizacin, al que tambin se le conoce como


composteo. Dicho proceso es usado para estabilizar los lodos residuales y del cual se obtiene el
humus como producto, mismo que funge como mejorador de las caractersticas fsicas de un suelo
(Haug 1980). Lo que resulta de la combinacin de suelo con hidrocarburo y lodos residuales es un
suelo mejorado en sus caractersticas fsicas y sin el contaminante, apto para ser usado en
cualquier actividad agrcola.

Con base en dichos antecedentes y para resolver el problema de suelo contaminado de la mina, la
presente investigacin tuvo como objetivo evaluar al proceso aerbico de biorremediacin como
sistema de tratamiento, considerando para esto el uso de lodos residuales como fuente alterna de
nutrientes.

MATERIALES Y MTODOS

Para evaluar el efecto de los lodos residuales de una planta tratadora de aguas residuales de la
localidad, como fuente alterna de nutrientes, en la biorremediacin de un suelo contaminado con
hidrocarburos, procedente de una unidad minera, se establecieron pruebas a nivel laboratorio en
dos etapas y una ms a escala piloto.

Lo anterior se realiz a travs de diseos experimentales que evaluaron el efecto de la adicin de


lodos frescos y mineralizados, como fuente alterna de nutrientes, a una relacin C:N de 10:1; la
densidad del material a remediar, la cual se modific a travs de la adicin de vermiculita (material
inerte) como agente corrector y se contrast con el efecto de los lodos; as como la influencia del
tamao de la partcula en el proceso de degradacin. Todos los tratamientos se mantuvieron a
capacidad de campo del mismo (GurrolaNevrez 2008, OsorioRodrguez 2010).

Procedencia del suelo a tratar

El suelo contaminado a remediar provino de los talleres del grupo Goldcorp Mxico (antes Luismin
S. A. de C. V.), Unidad Minera San Antonio, en el municipio de San Dimas Tayoltita, en el estado de
Durango, Mxico. El muestreo fue efectuado por la propia empresa y enviado hasta las
instalaciones del IPNCIIDIR en la Ciudad de Durango, en donde se realizaron las pruebas
experimentales.

Procedencia de los lodos


Los lodos residuales (bioslidos) empleados fueron recolectados de la planta tratadora de aguas
residuales (PTAR) del Club Campestre de Durango A. C., ubicada al sur de la ciudad. En la etapa a
nivel laboratorio se emplearon lodos frescos, mientras que en la escala piloto se usaron los mismos
lodos recolectados pero ya mineralizados, por el tiempo transcurrido (2 a 14 meses). Tanto el suelo
como los lodos fueron tamizados con una malla de 2 mm antes de ser usados en los diferentes
tratamientos.

Anlisis realizados

La biorremediacin es producto de la actividad aerbica bacteriana y para ello es necesario


establecer sus requerimientos nutricionales y fsicos, de aqu que el material empleado en la
formulacin de los tratamientos fue caracterizado con base en lo siguiente:

Lodos residuales: Coliformes fecales (CF), materia orgnica (MO), nitrgeno total (NT), contenido
de carbono, humedad y densidad (). Cabe mencionar que los lodos residuales son considerados
como residuos peligrosos, por el alto contenido de coliformes fecales que contienen, entre otras
cosas (SEMARNAT 2002, SEMARNAT 2005).

Suelo a remediar: pH, conductividad elctrica (CE), concentracin de hidrocarburos (como


hidrocarburos totales de petrleo, [HTP]), materia orgnica, capacidad de campo (CC), textura,
slidos fijos, cuenta estndar de microorganismos mesoflicos, contenido de carbono, humedad y
coliformes fecales.

La concentracin de hidrocarburos del petrleo se determin empleando la tcnica TNRCC Method


1005 (TNRCC 2001), cuantificado como concentracin de hidrocarburos totales del petrleo en
matrices slidas y acuosas, usando cromatografa de gases con detector de ionizacin de flama
(GurrolaNevrez 2008).

Para determinar el pH y la CE, se pesaron 10 g de muestra y se mezclaron con 90 mL de agua


purificada; la muestra se agit constantemente durante 1 h y posteriormente se realiz la medicin
de pH y CE del extracto. Los medidores se calibraron segn las especificaciones del fabricante.

Todos los anlisis se realizaron de acuerdo al procedimiento establecido por el mtodo estndar de
anlisis (APHA 2005).

Relacin carbononitrgeno

Para que los microorganismos trabajen de manera adecuada deben tener a su disposicin una
buena cantidad y relacin de nutrientes (macro y micro). La ms importante es la de
carbono:nitrgeno, por ser macronutrientes, la cual para procesos de biorremediacin va de 10:1 a
30:1. Aunque con relaciones mayores la atenuacin natural ocurre a velocidades menores, gracias
a bacterias fijadoras de nitrgeno, segn informan Acua et al. (2008). Tomando como base que
una baja relacin C:N ofrece mayores velocidades de degradacin, los tratamientos a evaluar en
este trabajo se establecieron a una relacin de 10:1 empleando nutrientes inorgnicos.

Pruebas de degradabilidad
Las pruebas de degradabilidad se hicieron partiendo de la consideracin de que los nutrientes
encontrados en los bioslidos (lodos residuales) estimularan a los microorganismos nativos
presentes en el suelo contaminado, bajo condiciones aerbicas para efectuar la degradacin de los
hidrocarburos totales de petrleo presentes en el mismo. Para que esto no fuera motivo de
variacin entre los tratamientos se igual la relacin de C:N a 10:1, excepto los controles, con
solucin de medio mineral (SMM) y fertilizante (sulfato de amonio). Se realizaron pruebas a escala
laboratorio (2 etapas) y una piloto como se resume en la figura 1 y se describe a continuacin.

Escala laboratorio

Primera etapa

Para establecer la influencia de los microorganismos de los lodos en la biorremediacin stos se


usaron de dos formas: esterilizados (en una autoclave a 120 C y una atmsfera de presin, por 15
minutos) y sin esterilizar.

De acuerdo a lo anterior se establecieron 4 tratamientos (por triplicado), el diseo de experimentos


se muestra en el cuadro I y la formulacin de los mismos en el cuadro II. Los tratamientos se
evaluaron en matrices de 1 kg en frascos limpios de vidrio de 2 L, se taparon con torundas de
algodn envueltas en gasa para permitir el paso del aire y todos a capacidad de campo.

La capacidad de campo es la cantidad de agua ptima, retenida en contra de la gravedad sin


anegar el sistema, que necesitan los microorganismos para su metabolismo y depende de la
formulacin de la matriz. Para mejorar la humedad en la incubadora se introdujo una charola con
agua y se mantuvo a nivel constante a lo largo del experimento.
Cada tres das, por un periodo de 50 das, se monitore pH, CE, contenido microbiano y
concentracin de HTP, a cada una de las matrices. La relacin carbono:nitrgeno (C:N) fue de
10:1; elegido con base en la revisin bibliogrfica (RiveraEspinoza y Dendooven 2003, Acua et
al. 2008).

Balance de nutrientes

Para cumplir la relacin C:N =10:1 en los tratamientos, excepto el testigo, se tom en cuenta el
contenido de nitrgeno y carbono en el suelo y en los lodos, los clculos correspondientes se
realizaron haciendo uso de la Ecuacin 1 propuesta por Tchobanoglous (1993):

Para establecer la relacin C:N en el tratamiento de suelo sin lodos se utiliz medio mineral (MM).
El MM se prepar agregando a un litro de agua 2 g de nitrato de amonio (NaNO 3), 1.5 g de fosfato
de potasio monobsico (KH2PO4), 1.5 g de fosfato de potasio dibsico (K2PO4), 0.5 g de sulfato de
magnesio heptahidratado (MgSO47H2O), 1 g de cloruro de sodio (NaCl) y 1 mL de solucin fierro
cido etilendiaminotetraactico (3.6 mM FeCl3 + 50 mM EDTA) (UnzuetaMedina 2010). Dado que
al mismo tiempo se deba ajustar la humedad, el MM se concentr tanto como fue necesario.

Segunda etapa

Se establecieron 4 tratamientos de acuerdo con el diseo de experimentos (Cuadro I).


Consistieron en matrices de 6 kg en recipientes rectangulares de plstico; cada uno se dividi en
tres secciones iguales, empleando una malla plstica con el fin de tomarlas como replicas
(triplicado).

La humedad se mantuvo constante agregando a cada tratamiento la cantidad de agua que se


perda por evaporacin, la cual se determin por diferencia de peso de cada una de las unidades
experimentales. El contenido de agua vara segn la capacidad de campo de cada matriz, por lo
que cada tratamiento se ajust a su propia capacidad de campo, evitando as la anegacin del
material. Cabe destacar que al disminuir la densidad, la porosidad del sistema aumenta y con ello
es ms eficiente la aireacin (presencia de oxgeno). La formulacin de los tratamientos se
describe en el cuadro II.

Escala piloto

Se escal el proceso a nivel piloto (25 veces) tomando como base los resultados de los estudios de
la segunda etapa a nivel laboratorio (GurrolaNevrez 2008). Debido a que el material se tamiz,
excluyndose gravas y piedras impregnadas de hidrocarburos, se incluy un tratamiento
independiente (P4) de 6 kg, similar a las matrices evaluadas en la segunda etapa (Cuadro I). Lo
anterior con la finalidad de evaluar la influencia del tamao de la partcula en la atenuacin natural
del suelo contaminado a capacidad de campo.

La formulacin de los tratamientos propuestos se resume en el cuadro III, los clculos se hicieron
considerando satisfacer la relacin C:N = 10:1, capacidad de campo (% de humedad) y densidad.
Balance de nutrientes

Los balances se realizaron de acuerdo a lo establecido en las pruebas de laboratorio pero en este
caso empleando un fertilizante comercial, sulfato de amonio (NH 4)2SO4, por su facilidad de manejo,
en vez del MM. Dicho fertilizante es de naturaleza qumica con frmula NKP, 21 % de nitrgeno y
24 % de azufre, de color caf pardo y en forma de cristales en la presentacin estndar.

Para cumplir la relacin C:N = 10:1 se tom en cuenta el contenido de nitrgeno en los lodos, en el
fertilizante y en el suelo, as como el contenido de carbono en el suelo y en los lodos, haciendo uso
de la Ecuacin 2 como a continuacin se detalla (Tchobanoglous 1993):

La formulacin de cada tratamiento fue pesada, homogeneizada perfectamente y colocada en tres


bastidores de madera de dimensiones de 100 96 14 cm, debidamente identificadas.

La toma de la muestra se realiz cada tres das de manera aleatoria empleando el mtodo de
cuarteo, para as obtener una muestra representativa de 100 g. En cada toma el material era
mezclado de forma manual, haciendo uso de una pala para proporcionar una distribucin uniforme.

Se monitorearon las caractersticas fsicas, qumicas y microbiolgicas de cada una de las matrices
cada 72 horas, durante los primeros 50 das de experimentacin; posteriormente se tom una
muestra por semana durante 25 das ms.

Anlisis de la informacin

Los datos obtenidos, a nivel laboratorio y piloto, se normalizaron y con ello se establecieron las
cinticas de degradacin. Las diferencias entre las velocidades de degradacin fueron validadas
mediante un anlisis de pendientes separadas y la prueba de medias NewmanKeuls a una =
0.05, utilizando el software STATISTICA versin 7 (StatSoft Inc. 2004).
Para establecer el peso de la variacin encontrada es comn usar los valores de F y p en
estadstica. A mayor valor de F mayor es el soporte para decir que existen diferencias significativas
entre los tratamientos. Por otra parte, p es el valor de probabilidad, esto se interpreta al revs,
entre menor es el valor (ej: 0.00001) implica la posibilidad de estar equivocado cuando se dice que
son diferentes.

RESULTADOS Y DISCUSIN

Es importante destacar que se trabaj con dos lotes de suelo contaminando enviados por la
empresa minera. Dichos lotes fueron diferentes en contenido de HTP y textura.

El primer lote contena 51 191 2746 mg HTP kg1 suelo (ppm), mientras que en el segundo fue
de 1752 46 mg HTP kg1 suelo. El primero se utiliz en los experimentos a escala laboratorio y el
segundo en la escala piloto. El lote de suelo empleado en la escala piloto estuvo muy por debajo
del lmite mximo permisible (LMP) establecido por la norma para suelo de uso industrial (5000 mg
HTP kg1 suelo). An as se decidi trabajar con este suelo para evaluar la alternativa de tratar un
suelo que pudiera ser destinado para fines agrcolas, cuyo LMP es de 1200 mg HTP kg 1 suelo.

Caracterizacin del suelo

El suelo contaminado sometido a tratamiento procedi de 2 lotes diferentes, los resultados


obtenidos en la caracterizacin se detallan en el cuadro IV.

Caracterizacin de los lodos residuales (bioslidos)


Escala laboratorio: Se utiliz un solo lote de lodos para todos los experimentos considerados en las
2 etapas a nivel laboratorio, pero con diferentes tiempos de madurez. En la primera etapa se us el
lodo recin generado (fresco) y en la segunda etapa se emplearon los lodos remanentes que
permanecieron a la intemperie por dos meses. Los resultados se presentan en el cuadro V.

Escala Piloto: Para esta etapa los lodos estaban mineralizados, con una madurez de 14 meses, por
lo que fueron caracterizados de nuevo, los resultados estn en el cuadro VI.

Pruebas de degradabilidad

Los resultados obtenidos se normalizaron, debido a que las diferentes formulaciones modificaron el
contenido de hidrocarburos. En otras palabras, a tiempo cero los tratamientos contenan diferentes
concentraciones de hidrocarburos debido a la formulacin de los mismos. De tal forma que se
cuantific el porcentajes de HTP removidos con respecto a la concentracin inicial en cada matriz,
para as comparar las eficiencias de remocin alcanzadas por los tratamientos.

Escala laboratorio

Se monitore CE, pH, HTP y microorganismos mesoflicos cada tres das, por triplicado y durante
50 das; as como la cantidad de coliformes fecales al inicio del experimento y hasta que
alcanzaron el lmite mximo permisible por la norma NOM004SEMARNAT2002 (SEMARNAT
2002).
Primera etapa: Las cinticas de degradacin a lo largo de 50 das no mostraron diferencias
estadsticas significativas entre ellas (F = 0.51554 y p = 0.67252). Esto indica que todos los
tratamientos mostraron la misma velocidad en la degradacin del hidrocarburo; pero al compararse
las cinticas de 0 a 18 das, entonces s existieron diferencias significativas (F = 7.382, p = 0.0108)
entre ellos, adems de un comportamiento lineal correspondiente a una reaccin de primer orden.

De acuerdo con lo anterior los mejores tratamientos fueron los que contenan lodos residuales con
una remocin de 78.9 1.70 % (LX3: suelo a capacidad de campo + lodo estril) y del 82.3 3.21
% (LX4: suelo a capacidad de campo + lodo sin esterilizar), contra 68.53 5.82 % (LX1: suelo a
capacidad de campo) y de 69.79 5.76 % (LX2: suelo a capacidad de campo + MM) (Fig. 2). De
aqu que el mejor tratamiento fue LX4, sin embargo no se logr alcanzar el LMP establecido por la
normatividad (SEMARNAT 2003).

En el pH se observ un incremento de aproximadamente 2 unidades (pH final entre 8 y 8.5) en


todos los tratamientos. El rango recomendado para una buena degradacin aerbica de
hidrocarburos en el suelo oscila entre 5 y 9, con un ptimo de 7 (Dragun y Barkach 2000).

En relacin a la CE, el tratamiento formulado con MM (LX2) present valores 4 veces mayor que
en los otros tres tratamientos (LX1, LX3 y LX4) como era de esperarse por la presencia de sales en
el medio. Sin embargo los valores no fluctuaron a lo largo de los 50 das de experimentacin.

La adicin de nutrientes en los bioslidos estimul a los microorganismos nativos del suelo
contaminado. Estos degradaron a los hidrocarburos, emplendolos como fuente de carbono y
donador de electrones, en un proceso aerbico al utilizar al oxgeno como aceptor de electrones.

Segunda etapa: La degradacin de los HTP fue monitoreada a lo largo de 50 das, encontrndose
que las diferencias entre las cinticas de remocin fueron estadsticamente significativas (F =
163.391 y p = <0.01). Adems, el anlisis de las pendientes de las curvas (ANOVA de una va),
para los datos de 0 a 18 das, mostraron una tendencia lineal con una tasa de utilizacin de primer
orden, indicando que tambin existieron diferencias significativas (F = 134.65 y p = <0.01).

El tratamiento con mayor pendiente (tasa de utilizacin de sustrato o remocin) fue el


correspondiente a LY3 (suelo a capacidad de campo + vermiculita), lo cual confirma la influencia
que tiene la baja densidad de la matriz, lo que propicia un intercambio de aire (oxgeno) mayor. Sin
embargo cabe resaltar que el porcentaje de degradacin fue menor que el alcanzado en LY4.

El tratamiento LY1, suelo sin ajustar a capacidad de campo, fue empleado como testigo de
atenuacin natural y la concentracin de HTP permaneci prcticamente constante a lo largo del
experimento (7.59 2.24 %).

De nueva cuenta, el tratamiento de suelo a capacidad de campo (LY2) present una remocin
considerable (59.78 3.43 %); lo cual indica que existi suficiente transferencia de oxgeno hacia
la matriz de suelo por no estar anegado, permitiendo que los microorganismos degradaran los
hidrocarburos de forma natural y sin ayuda de fuentes alternas de nutrientes.

En LY3 (suelo a capacidad de campo + vermiculita) se alcanz una remocin del 80.34 1.43 %;
atribuible a la influencia que tiene el haber modificado la densidad de la matriz, lo que permiti una
mayor difusin de oxgeno.

Por ltimo, el mejor tratamiento fue LY4 (suelo a capacidad de campo + lodos sin esterilizar); se
alcanz el LMP establecido por la norma (5000 mg HTP kg1 suelo) con un 93 3.25% de
remocin. Se considera que los microorganismos fueron estimulados gracias a la adicin de los
nutrientes presentes en los bioslidos como fuente alterna, demostrndose el xito del proceso de
remediacin. La concentracin final del tratamiento LY4 fue de 1789 840 mg HTP kg 1 de mezcla
en base seca. El comportamiento de los porcentajes de remocin de HTP se observa en la figura
3.

El pH y la CE (500 S cm1) mantuvieron el mismo comportamiento que en la primera etapa.


Escala piloto

Esta prueba se efectu tomando como base los resultados de la 2 etapa experimental a nivel
laboratorio. Se hizo el escalamiento a 25 veces el material tratado con respecto a la segunda etapa
a nivel laboratorio y se evalu el efecto de los nutrientes, la humedad y la densidad del material a
remediar en la degradacin de los hidrocarburos a la misma relacin de C:N (10:1). Se utiliz un
testigo correspondiente al proceso de atenuacin natural y la influencia del tamao de partcula del
material. La humedad de todos los tratamientos se ajust a la CC propia de la matriz a evaluar.

El anlisis de los resultados indic que los tratamientos P1 (suelo a capacidad de campo) y P3
(suelo a capacidad de campo + vermiculita) fueron estadsticamente iguales con un porcentaje de
remocin muy similar, de 67 1.19 % y 66 1.06 %, respectivamente. El tratamiento P2 (suelo a
capacidad de campo + lodos mineralizados + fertilizante) fue diferente estadsticamente con una
remocin del 58 2.68 %. En la figura 4 se observan las cinticas de remocin de las diferentes
formulaciones.

En el tratamiento P4 (suelo a capacidad de campo + piedra), en donde solamente se evalu la


influencia del tamao de partcula (suelo sin tamizar) se logr una remocin de 33 1.78 %; mismo
que no fue analizado estadsticamente por la diferencia de escala en la masa tratada (Cuadro I).

Se present una ligera disminucin del pH en los tratamientos a lo largo del experimento, oscilando
entre un rango de 7 y 8. La CE en los tratamientos P1 y P3 fue muy similar, del orden de 300 S
cm1, permaneciendo constante a lo largo de los 75 das; mientras que para P2 inici con valores
de 4500 S cm1 y finaliz con 3500 S cm1.

Es importante destacar que la concentracin de HTP del lote de suelo sometido a tratamiento en la
tercera etapa fue muy bajo, 1752 46 mg HTP kg1 de suelo, comparado con el nivel de
concentracin del suelo remediado en la escala laboratorio. Esto indica que el suelo confinado en
el almacn de la empresa minera procede de distintos puntos y que la concentracin no es
homognea.
Con el fin de respaldar los resultados de la degradacin de HTP, en ambas escalas, se enviaron
muestras de suelo contaminado a analizar al laboratorio certificado ALS Laboratory Group. Los
resultados fueron muy similares a los encontrados en los anlisis propios.

Comparacin con otros autores

De acuerdo con Lee et al. (2007), la adicin de nutrientes tales como nitrgeno y fsforo en una
relacin de C:N:P que va desde 100:10:1 hasta 500:10:1 a suelos contaminados con
hidrocarburos, incrementa la velocidad de remocin de dichos contaminantes, lo cual fue
comprobado en el presente trabajo. Estos autores obtuvieron entre un 42 y 51 % de remocin en el
suelo contaminado con HTP despus de 105 das, agregndole un fertilizante al suelo
contaminado, mientras que el valor de atenuacin natural fue de 18 % despus del mismo periodo.

En el presente trabajo se logr mayor porcentaje de remocin en tratamientos de suelo de


caractersticas similares. El suelo fertilizado se puede comparar al suelo + medio mineral (69.79
5.7 % de remocin) y en atenuacin natural se obtuvo un 7.59 2.24 %. Lee et al. (2007)
trabajaron con volmenes menores de suelo contaminado, proporcionndole menor aireacin y sin
ajustar a capacidad de campo. Las variaciones pueden deberse al cambio en esos factores.

Wan et al. (2001) realizaron un experimento en el cual mejoraron la degradacin de hidrocarburos


agregando materiales orgnicos, entre ellos lodos residuales. Ellos encontraron que la mejor
relacin suelo:lodo residual fue del 1:0.5 en base hmeda (sin tomar en cuenta la relacin C:N),
obteniendo una remocin superior al 98 %, mientras que para suelo solo, obtuvieron un 65 % de
remocin. Esto se puede deber a diferencias en los tratamientos, ya que en dicho experimento, se
mantuvieron los tratamientos a aireacin constante. Ellos encontraron que la cintica de
degradacin de HTP es bien descrita por una ecuacin de primer orden, especialmente para los
primeros 15 das. En la presente investigacin se confirman dichos resultados.

CONCLUSIONES

El proceso de biorremediacin aerobia de suelo contaminado con hidrocarburos de petrleo, a nivel


laboratorio y piloto, alcanz tasas de remocin del 66 al 93 %, donde el mejor tratamiento fue el
que contena lodos residuales (bioslidos) como fuente alterna de nutrientes. La mineralizacin o
madurez de los lodos influy en la tasa de remocin de hidrocarburos, entre ms frescos mayor
remocin. La densidad fue tambin un factor importante para aumentar el porcentaje de
degradacin.

Mantener los suelos a capacidad de campo y con aireacin constante es tambin un buen
estimulante de la flora nativa y permiti remociones entre el 60 y 70 %, lo cual es una buena
alternativa cuando no existen plantas de tratamientos de aguas residuales cerca a los sitios
contaminados.

Con base en un anlisis de los resultados, se determin que tanto la presencia de nutrientes, como
la densidad y la cantidad de agua disponible, fueron factores que ayudaron a la remocin de los
HTP; sin embargo, fue la mezcla de estos tres factores la que mejores resultados brind,
logrndose al agregar los bioslidos al suelo contaminado.
El empleo de desechos orgnicos de fcil degradacin como aditivos o correctores de densidad,
resulta una alternativa tcnicamente factible, viable y sencilla que favorece la degradacin de
contaminantes orgnicos en suelos a travs de procesos de composteo, ya que stos mejoran las
propiedades del sistema y aportan nutrientes para mantener activas las poblaciones microbianas.

AGRADECIMIENTOS

Esta investigacin fue financiada por Fondos Mixtos Durango (Clave: DGO2006CO144107),
por la DGEST (Clave: 915.09P), por el grupo minero Goldcorp Mxico (Usuario), ITD e IPN
CIIDIR. Beca de estudios de maestra por CONACyT Mxico y beca de licenciatura del programa
incorporacin de estudiantes a la investigacin (DGEST).

REFERENCIAS

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Remediacin de suelos contaminados con mercurio utilizando


guarumo (Cecropia peltata)

Remediation of contamined soil with mercury using the guarumo (Cecropia


peltata) trees

Jhon Vctor Vidal Durango*


Universidad de Sucre (Colombia)

Jos Luis Marrugo Negrete**


Universidad de Crdoba (Colombia)

Beatriz Jaramillo Colorado ***


Universidad de Cartagena (Colombia)

Libia Mara Perez Castro****


Universidad de Sucre (Colombia)

* Ingeniero Qumico, Universidad del Atlntico. MsC Ciencias ambientales, Universidad de Cartagena.
Docente Universidad de Sucre (Colombia), Facultad de Educacin y Ciencias. johnvidavi@yahoo.com
Correspondencia: Carrera 24H N. 9A-35, Sincelejo (Colombia).

** Ph.D Ciencias Qumicas, Universidad de Crdoba (Colombia), Docente de planta, Universidad de


Crdoba. jlmarrugon@yahoo.com

*** Ph.D Ciencias Qumicas de la UIS. Docente de planta, Universidad de Cartagena


(Colombia). beatrizjaramilloc@yahoo.com

**** Biloga con nfasis en Biotecnologa. Estudiante Maestra Ciencias ambientales, SUE
Caribe. libiamariaperez@hotmail.com.

Fecha de recepcin: 17 de julio de 2009


Fecha de aceptacin: 07 de mayo de 2010

Resumen

La contaminacin de suelos por el mercurio resultante de la explotacin aurfera puede ser remediada
mediante la utilizacin de plantas que lo acumulan en sus tejidos, disminuyendo su impacto sobre los
ecosistemas y la salud humana. En este trabajo se determin la influencia del grado de contaminacin,
la aplicacin de cido ctrico y tiempo de crecimiento del guarumo, sobre la tasa de remocin de
mercurio en suelo. Despus de 4 meses de crecimiento, los porcentajes de remocin estuvieron entre
15.7% y 33.7% debido a la capacidad del guarumo para acumular grandes cantidades del metal sin
presentar efectos txicos considerables, as como al alto contenido de mercurio biodisponible en los
suelos contaminados, lo que conllev tambin a que el cido ctrico no tuviera una influencia significativa
sobre la recuperacin de Hg; por lo cual se concluy, que el guarumo es una especie con capacidad
fitorremediadora.

Palabras clave: Cecropia peltata, fitorremediacin, acido ctrico, hiperacumuladoras, metales pesados.

Abstract

Soil pollution by mercury resulting from gold mining, can be remedied by using plants that accumulate
this metal in their tissues, reducing their impact on ecosystems and human health. In this study, the
influence of the degree of contamination, the application of citric acid and growth time of Cecropia
peltata, on the rate of removal of mercury in soil was determined. After 4 months of growth, removal rates
were between 15.7 and 33.7%, due to the capacity of Cecropia peltata to accumulate large quantities of
metal without substantial toxic effects and to the high content of bioavailable mercury present in
contaminated soils, which also caused that the citric acid had no significant influence on the Hg recovery
which led to the conclusion that the guarumo is a species with phytoremediation capacity.

Keywords: Citric acid, Cecropia peltata, phytoremediation, phytotoxicity, hyperaccumulator, heavy


metals

1. INTRODUCCIN

Los metales pesados como el mercurio (Hg) son un problema creciente de contaminacin ambiental a
nivel mundial [1]; este puede encontrarse en suelos de forma natural o debido a actividades antrpicas,
como la explotacin aurfera [2]. En Colombia, la cantidad de Hg liberado al ambiente, en este tipo de
actividad minera, se ha estimado entre 80 y 100 toneladas al ao [3] y por ello existe una gran cantidad
de zonas altamente contaminadas que necesitan ser rehabilitadas. Una vez en el suelo, este
contaminante puede transformarse en especies ms txicas [4], [5], ingresar a la cadena trfica y,
finalmente, llegar al hombre [6] y generar graves problemas neurolgicos y de teratognesis [7]-[9].

Para remediar suelos contaminados con mercurio se han diseado tecnologas fsicas de tratamiento
como la excavacin, fijacin y lixiviacin, pero presentan costos elevados y adems contribuyen con el
deterioro del sitio tratado [10]. En contraste existen plantas que en forma natural pueden establecerse
en medios contaminados con metales pesados y acumularlos en sus tejidos o transformarlos a especies
qumicas menos txicas [11]-[13]. Estas propiedades se vienen aprovechando en una tcnica llamada
fitorremediacin, que es la utilizacin de plantas para remover, acumular e inactivar contaminantes [14]-
[16].

El mercurio en el suelo se encuentra fuertemente asociado a la materia orgnica, especialmente a los


grupos SH-contenidos en esta; de igual forma, con los ligandos OH - y Cl- y los minerales arcillosos [17],
por lo tanto la captacin por parte de las races de las plantas depende de su disponibilidad en el suelo,
que se encuentra determinada por factores fisicoqumicos como temperatura, humedad, pH,
permeabilidad y presencia de aceptores de electrones [18]. Para aumentar la disponibilidad del mercurio
en el suelo se utilizan una serie de sustancias qumicas que lo liberan, sea por formacin de complejos o
debido a atraccin intermolecular, entre las cuales estn los agentes quelantes, como el cido ctrico y
EDTA [19] y sustancias que pueden competir con la materia orgnica por el mercurio, como el tiosulfato
de sodio y de amonio [2].

A pesar de que los pastos son el gnero ms utilizado para fitorremediacin [20], [21], tambin se
pueden emplear especies maderables debido a que pueden disminuir la concentracin de mercurio en
suelos contaminados y reforestar zonas erosionadas con historial minero, donde se desarrollan pocas
plantas debido a la alta toxicidad generada por este metal pesado [22]. En tal sentido, en la franja de
explotacin aurfera colombiana, ubicada entre el norte de Antioquia y sur de Bolvar [23], es abundante
la presencia de rboles de guarumo (Cecropia peltata), que es un rbol pionero que nace en suelos
poco frtiles, es de rpido crecimiento y genera una considerable biomasa en corto tiempo [24];
caractersticas que pueden ser tiles para su empleo como planta remediadora.

El objetivo de este estudio es evaluar la capacidad del guarumo (Cecropia peltata) como planta
fitorremediadora de suelos contaminados con mercurio del municipio de Barrranco de Loba, sur de
Bolvar, y se tiene como variables independientes: el grado de contaminacin del suelo, el tiempo de
crecimiento de la planta y la aplicacin de cido ctrico como agente quelante.

2. METODOLOGA

Sitio y tipo de estudio. Esta investigacin se desarroll en un invernadero de la ciudad de Sincelejo, en


las instalaciones de la Universidad de Sucre.

Diseo experimental. Se trabaj en condiciones controladas sobre un diseo factorial que tena como
variable de respuesta la concentracin de mercurio total (HgT) en suelo y tejidos, y como factores: el
grado de contaminacin del suelo (3 niveles: suelo ms contaminado, suelo menos contaminado, suelo
control), la aplicacin de un agente quelante (cido ctrico) para liberar Hg del suelo (2 niveles:
aplicacin y no aplicacin) y el tiempo de crecimiento de la planta (4 niveles: mes 1, mes 2, mes 3 y mes
4). El tratamiento control consisti en las plantas sembradas en un suelo sin historial minero (muy baja
concentracin de Hg), con el propsito de establecer las diferencias en los rasgos fitotxicos con las
plantas expuestas a altas concentraciones de Hg, puesto que en las plantas sembradas en el suelo
control no se generan tasas considerables de acumulacin ni remocin del metal del suelo. El nmero
de repeticiones (plantas) por combinacin de niveles de factores fue de 5, por lo que se sembraron 40
plntulas de guarumo en cada uno de los suelos de manera aleatoria.

Las muestras vegetales fueron tomadas mensualmente hasta cumplir 4 meses de crecimiento y llevadas
al laboratorio para la determinacin de Hg T. Asimismo, se determin la concentracin de HgT y
biodisponible en los suelos, antes y despus del crecimiento de las plantas en el periodo establecido
para determinar el porcentaje de remocin del contaminante del suelo.

Poblacin, unidad experimental y muestra. La poblacin en este estudio es el total de bolsas que
contienen las plntulas de Cecropia peltata sembradas en los suelos contaminados, y la unidad
experimental es cada una de esas bolsas. Las muestras de suelo ms y menos contaminadas se
tomaron a los 8 42' 42,9'', 8 42' 42,4", latitud Norte y 74 42' 15,8'', 74 17' 53,5" longitud Occidente,
respectivamente, en el municipio de Barranco de Loba, sur de Bolvar. Las concentraciones de HgT,
porcentaje de materia orgnica y pH de los suelos colectados son los siguientes:

Siembra de plntulas. Inicialmente se germinaron las semillas en un suelo libre de Hg y se


trasplantaron 80 plntulas de guarumo individualmente en 0.6 Kg de suelo (unidad experimental) y se
llevaron a un invernadero de 5 x 4 m, ubicado en las instalaciones de la Universidad de Sucre, a
condiciones normales, donde evitaron gradientes de luz y temperatura.
Seguimiento al crecimiento. Todas las plantas se regaron dos veces al da con agua de grifo a tres
cuartos de su capacidad de campo y se realiz un seguimiento de las caractersticas morfolgicas como
longitud de la planta, nmero de hojas, abscisiones, nmero de hojas con clorosis y necrosis, para
identificar posibles efectos txicos generados por los suelos contaminados con Hg sobre las plantas
de Cecropia peltata. La comparacin se realiz con plantas de guarumo sembradas en un suelo control,
que se colect en inmediaciones de los terrenos de la Universidad de Sucre, el cual posee una
concentracin de Hg T, pH y % de materia orgnica de 513.8 ng/g, 7.01, y 3.15, respectivamente.

Anlisis de laboratorio. El proceso de digestin de las muestras se realiz con una mezcla de cidos
ntrico y sulfrico durante tres horas a 100-110 C. El anlisis de mercurio total se realiz empleando
espectroscopia de absorcin atmica mediante la tcnica de vapor fro descrita en [2].

Anlisis de resultados. Los datos de concentracin de HgT en ng/g peso seco en suelos, races, tallos
y hojas se presentan como media +/- error estndar. Para el anlisis estadstico de los datos se
aplicaron inicialmente las pruebas de normalidad (Kolmogorov-Smirnov) y el test de homogeneidad de
varianza de Bartlett. Posteriormente, se aplicaron anovas factoriales para determinar la influencia de los
factores sobre las variables dependientes, utilizando el software Statgraphics centurin version 15.2.06.
Tambin se realizaron Anovas en una va para la evaluacin de la cintica de acumulacin, empleando
el software Instat 3.05.

3. RESULTADOS Y DISCUSIN

Como se muestra en las tablas 2 y 3, la parte de la planta que ms acumula mercurio es la raz, seguida
de las hojas y finalmente el tallo. Este comportamiento se debe a que las races estn expuestas
directamente al mercurio presente en el suelo, y sobre ellas se adhiere una gran cantidad de Hg en las
paredes celulares para as evitar efectos txicos en las partes superiores de la planta, en especial el
desarrollo de necrosis y clorosis en hojas. Este proceso se realiza a travs de la secrecin de
fitosiderforos, tales como las fitoquelatinas, a las cuales se une fcilmente el mercurio por su contenido
de aminocidos azufrados como cistena, hacindolo no disponible para su translocacin al tallo, como
lo indican Cobbett [25] y Thumann et al. [26].
La mayor concentracin en hojas que en tallos se debe a que las primeras son el receptor final del metal
en la planta; all cambia su estado de oxidacin de Hg2+ a Hgo, es fitoquelado y acumulado en las
vacuolas como mecanismo de resistencia txica, como lo establece Moreno et al [2]. Adems, las hojas
tambin pueden capturar el Hgo presente en el aire por medio de sus estomas. Sin embargo, se destaca
que las hojas se renuevan continuamente, lo que conlleva a que la concentracin de las nuevas sean
diferentes a la de las antiguas. Asimismo, gran parte del metal que llega a las hojas es fitovolatilizado, lo
que implica que no todo el contaminante que llega a esta parte de la planta es acumulado en ella. Por
otra parte, la baja concentracin en tallo se debe a que este no tiene como propsito acumular el metal,
ms bien su funcin es transportarlo a las partes altas de la planta; adems, la misma retencin
ocasionada por las races limita el transporte del Hg hacia estos tejidos y por ende la concentracin de
Hg que se pueda encontrar en los tallos.

Las concentraciones de HgT en Cecropia peltata son ms altas que las encontradas en un gran nmero
de especies presentes en sitios altamente contaminados alrededor del mundo. Un caso especfico es el
distrito minero de Almaden, Espaa, que a pesar de que el suelo tiene en promedio 330 mg Hg T/Kg
[27], mucho ms alta de la considerada en este estudio, alrededor de la mitad de las especies de
plantas presentes tienen menor concentracin y biomasa que el guarumo. Adems, la Cecropia
peltata present concentraciones cercanas a plantas denominadas hiperacumuladoras como Brassica
juncea, aunque esta ltima se evalu en suelos con contenido de HgT menores que los de este estudio.
Sin embargo, la Brassica juncea presenta menor biomasa que la del guarumo. Esto nos indica que los
comparativos entre plantas acumuladoras requieren de una valoracin ms completa que incluya la
concentracin de mercurio total, biodisponible, caractersticas edficas y fisicoqumicas del suelo. Sin
embargo, se puede establecer que el guarumo es una planta significativamente acumuladora de Hg,
debido a la alta concentracin del contaminante en una mayor biomasa que en comparacin de otras
plantas acumuladoras, y a que no present efectos fitotxicos considerables tanto en laboratorio como
en campo.

Para determinar la Influencia del grado de contaminacin del suelo, la presencia de cido ctrico como
agente quelante y el tiempo de crecimiento de la planta sobre la concentracin de Hg T en las diferentes
partes de la planta se realiz un Anova factorial, cuyos resultados se muestran en las tablas 4, 5 y 6.
La aplicacin de cido ctrico no contribuye al incremento en la concentracin de Hg en las diferentes
partes de la planta; esto se debe en gran medida a que un alto porcentaje del Hg se encuentra
biodisponible gracias a la contaminacin continua con Hg generada en los procesos de amalgamacin
de oro realizada en mina de estudio, al bajo pH de los suelos que facilita la movilidad del contaminante y
a la poca concentracin de materia orgnica que provoca una disminucin de transformaciones que aten
con mayor intensidad las especies de mercurio al suelo. Adems, las condiciones climticas que
implican alta humedad y temperatura presentes en el sur de Bolvar favorecen la mineralizacin del
cido ctrico y por ende su accin quelante.

Cafer et al. [28] determin incrementos de acumulacin de HgT en Helianthus annuus de slo 0.65 mg
en su ciclo de crecimiento, empleando concentraciones similares de cido ctrico a las utilizadas en este
estudio, lo que indica que las caractersticas ambientales y del suelo determinan la influencia del
quelante sobre la tasa de remediacin. Adems, el mismo autor report efectos fitotxicos como
disminucin de las tasas de crecimiento y generacin de biomasa al emplear concentraciones mayores
de 1g/Kg de suelo.

La cintica de acumulacin de mercurio en races indica que en el cuarto mes de crecimiento de las
plantas hay diferencias estadsticamente significativas (P < 0.01) con respecto a la concentracin de
HgT en los tres meses anteriores (figura 1). Esto muestra que el tiempo de exposicin favorece el
aumento de la concentracin del contaminante en las races a partir del cuarto mes de crecimiento de la
planta, en especial por la retencin continua de Hg en su epidermis. Incluso, los niveles de HgT al final
del tratamiento son cercanos a los de plantas hiperacumuladoras como la Brassica Juncea, que est en
capacidad de acumular hasta 9020 ng/g al final de su crecimiento [2]. Y a pesar que esta ltima acumula
esta cantidad en un suelo menos contaminado que los empleados en este estudio, el guarumo tiene
mayor biomasa en sus races, lo que posibilita una mayor acumulacin de HgT en sus tejidos.

El comportamiento de la cintica de acumulacin en tallos y hojas es similar (figuras 2 y 3). Los dos
primeros meses no presentan diferencias significativas, pero a partir del tercer mes, la concentracin de
HgT decrece considerablemente. Esto se debe a la mayor capacidad de retencin de Hg por parte de la
raz, pero en especial a la ganancia considerable de biomasa por parte de tallos y hojas, lo que reduce
considerablemente la concentracin del contaminante.
Capacidad remediadora

Para determinar la capacidad que posee Cecropia peltata para remediar suelos contaminados con
mercurio, procedentes del municipio de Barranco de Loba, en su etapa inicial de crecimiento, se analiz
la concentracin de HgT en suelos de diferente grado de contaminacin, antes y despus cuatro meses
de crecimiento de los rboles. Los resultados se muestran en la tabla 7
En la tabla 7 se observa las altas tasas de remocin del contaminante en un tiempo relativamente corto.
Este fenmeno est favorecido por la gran acumulacin que genera el rbol, y el inusual porcentaje de
Hg biodispo-nible que presentan los suelos, en especial el ms contaminado (tabla 8).

La alta disponibilidad de mercurio en los suelos se debe a la continua emisin del contaminante en los
procesos de extraccin de oro en Barranco de Loba, al bajo pH y a la poca de materia orgnica de los
suelos. Es as que los porcentajes de mercurio biodisponible encontrados en este estudio estn por
encima de la mayora de investigaciones de referencia; incluso, en zonas con mayor grado de
contaminacin como es el caso de Almaden, Espaa, donde el punto de mayor porcentaje de
biodisponibilidad se sita en el 6,4%, valor que es menor que los encontrados en el suelo ms
contaminado en Barranco de Loba.

El anlisis estadstico descrito en la tabla 9 muestra que el grado de contaminacin y el tiempo


transcurrido del tratamiento tienen un efecto significativo sobre la concentracin de Hg T en suelos.
Tambin indica que la aplicacin de cido ctrico no genera mayores tasas de remocin del suelo.
De igual manera, el Anova factorial sobre el grado de biodisponibilidad del Hg indic que la nica
variable que tiene influencia sobre ella es el grado de contaminacin del suelo; as, entre ms alto el
grado de contaminacin mayor Hg biodisponible hay, como indica la tabla 10. Esto reitera la gran
capacidad que tiene la Cecropia peltata para crecer en sitios erosionados, con historial minero y
concentraciones muy altas de Hg disponibles como las encontradas en mina de estudio, sin presentar
efectos fitotoxicos considerables.

4. CONCLUSIONES

La Cecropia peltata es una especie que acumula una cantidad considerable de Hg en sus tejidos, y la
raz es la parte de la planta que presenta mayor concentracin de Hg T, seguida de las hojas y
finalmente tallos. La capacidad de acumulacin en las races est relacionada con el mayor grado de
contaminacin de los suelos y esta se va incrementando a travs del tiempo de crecimiento del
guarumo, en virtud a la mayor cantidad de contaminante que es retenido en su epidermis como defensa
a los efectos txicos adversos que puede generar el mercurio en las partes superiores de la planta.

Las tasas de remocin de HgT en suelo estuvieron entre 15.7% y 33.7 %, en cuatro meses de
crecimiento de la planta, lo que implica que esta especie tiene una significativa capacidad para ser
empleada en fitorremediacin de suelos contaminados considerados en este estudio. Al igual que en la
acumulacin del contaminante en tejidos, las variables de mayor influencia en las tasas de remocin del
suelo son el tiempo de tratamiento y el grado de contaminacin del suelo; tambin cabe destacar que el
cido ctrico no contribuye a una mayor acumulacin en tejidos ni remocin de Hg del suelo
contaminado.

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