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LEVANAMIENTO DE LOS AFLUENTES DEL RIO AMAZONAS PARA LA

NAVEGACION DE REMOLCADORES Y EMBARCACIONES DE MENOR CALADO


Steven M. Sullivan 1

ABSTRACTO

El sistema navegable del Ro Amazonas es el ms largo del mundo. Los buques pueden navegar 3,700km (2,300
millas) ro arriba tan lejos hasta poder llegar a Iquitos-Per. Los afluentes ro arriba (hacia el sur) de Iquitos son
navegables, pero slo por remolcadores de menor calado y embarcaciones pequeas. Ninguna de las corrientes ro
arriba de Iquitos han sido inspeccionadas, y alguna de ellas nunca han sido exploradas.

La Marina de Guerra del Per nombr un levantamiento hidrogrfico del sistema del Ro Amazonas para determinar
un nuevo canal de navegacin de 2,000 km (1,250 millas) desde Iquitos hacia los campos de gas natural en las
laderas del este de las montaas de los andes. (o de la sierra). El levantamiento hidrogrfico traz una carta de 500
km (310 millas) de la continuacin del canal de navegacin en la tierra y creo cartas electrnicas que permiten la
navegacin de pequeas embarcaciones en la actividad del transporte de materiales de construccin ro arriba
durante la mayor parte del ao como sea posible. La inspeccin hidrogrfica fue la primera en hacer una carta de la
parte baja del ro Urubamba, un gran afluente del ro Amazonas. Al combinarlos con levantamientos histricos
completados, la inspeccin hidrogrfica completa 450 aos de esfuerzo humano de hacer una carta del sistema del
Ro Amazonas ro arriba y su lmite de navegacin.

Para el cumplimiento de los objetivos del levantamiento hidrogrfico se tuvieron que superar numerosos retos como:

Logstica de campo: Movilizar una embarcacin hidrogrfica 2,000 km (1,250 millas) alejado y
mantener por meses el soporte logstico para la tripulacin en un ro desconocido en una selva tropical
casi virgen.
Estableciendo puntos de referencia (benchmarks): No existan puntos de referencia en la Amazona
Peruana, entonces se tuvo que traer control vertical de 2,317km (1,440 millas) y tcnicas avanzadas de
GPS.
Supervisar niveles de ros: Un continuo e ininterrumpido rcord de los niveles de ros debi ser
recolectado durante 500 km (310 millas) del ro para poder corregir los sondajes por cambios en
niveles de ros.
Desarrollar datos verticales del ro: Un dato vertical del nivel ms bajo del ro fue usado para corregir
los sondajes y referenciar la carta electrnica a las variaciones del nivel.

Este informe describe los mtodos usados para cumplir la inspeccin hidrogrfica y resume los resultados.

Palabras clave: hidrografa, amazonas, ro Urubamba, Pongo de Mainique, Punto de referencia (benchmarks)

INTRODUCCION

En el Ro Amazonas se encuentra el canal de navegacin ms largo del mundo. Se origina en lo alto de los andes
peruanos a tan solo 160 km (100 millas) del Ocano Pacfico, fluyendo el Amazonas cerca de 6,500 km (4,000
millas) hacia el Ocano Atlntico. Los buques navegan 3,700 km (2,300 millas) ro arriba hasta Iquitos Per pero
slo remolcadores y embarcaciones de menor calado pueden tener acceso a los afluentes pocos profundos ro arriba
(en el sur) de Iquitos. Estos afluentes del Amazonas son salvajes o agrestes; ningn dique regula sus corrientes, no

1
Vice-Presidente, Sea Surveyor, Inc., 960 Grant Street, Suite C, Benicia, CA 94510 USA, Tel: 707-746-1853,
FAX: 707-746-0184, E-Mail: smsullivan@seasurveyor.com, Website: www.seasurveyor.com.
hay puentes que atraviesen sus orillas y ninguna draga altera sus cursos. En Iquitos ro arriba ninguno de ellos han
sido inspeccionados y algunos nunca han sido explorados.

El yacimiento mas extenso de gas natural en las Amricas est situado a lo largo de las orillas del ro Urubamba, el
mayor afluente del lado este de los Andes. El desarrollo en este yacimiento de gas natural est requiriendo una de las
ms grandes inversiones en la historia del Per. Para proteger el ambiente del Amazonas y la gente indgena y
lugarea, el gobierno del Per ha prohibido la construccin de acceso a travs de la selva virgen. En vez de estos
accesos, remolcadores y embarcaciones de menor calado usan el canal natural del ro Amazonas y sus afluentes
para transportar todo el equipo y materia prima para el desarrollo del yacimiento del gas.

Los yacimientos de gas natural del Per estn localizados en el punto ms alto del ms largo curso de agua
navegable en La Tierra (figura 1). Para desarrollar el yacimiento de gas, los equipos y materiales son transportados
a Iquitos mediante buques y despus descargados en embarcaciones de menor calado. Luego los remolcadores
empujan las embarcaciones cargadas 2,000 km (1,250 millas) aguas arriba (hacia el sur) hacia el fin de las aguas
navegables en los yacimientos de gas. La ruta incluye 80 km (50 millas) del ro amazonas junto a Iquitos, 1,600 km
(1,000 millas) del ro Ucayali y 320 km (200 millas) de la parte baja del ro Urubamba. Los 2,000 km (1,250 millas)
del canal del ro son usados por remolcadores para transportar embarcaciones de aproximadamente el nivel del mar
hacia una elevacin de 425 km (1,400 pies) a los yacimientos de gas, escalando los 250 metros (800 pies) finales en
elevacin durante los ltimos 500 km (310 millas) de la ruta.

Los prcticos de los remolcadores necesitan cartas precisas para navegar los 2,000 km (1,250 millas) del ro entre
Iquitos y los yacimientos de gas natural. Los sondajes mostrados en las cartas de navegacin deben ser precisos con
un + 0.5m (+ 1.6 pies) cuando son corregidos por la variacin del nivel del ro. Este documento presenta mtodos
empleados para hacer las cartas de los afluentes del ro Amazonas en el Per, y preparar cartas electrnicas de los
canales naturales del ro que permitan a los remolcadores de menor calado y embarcaciones transportar materiales
de construccin ro arriba durante el mayor tiempo posible en el ao. El resultado de este levantamiento es la
primera carta de navegacin mostrando los 500 km (310 millas) finales del canal de navegacin ms largo de la
tierra. Al combinarse con levantamientos histricos completos ro abajo, esta inspeccin completa el trabajo de 450
aos de esfuerzo humano para hacer una carta del sistema del ro Amazonas hacia el lmite de navegacin aguas
arriba.

DESCRIPCION DEL SITIO

El Amazonas empieza en el ro Urubamba a casi 4,600 m (15,000 pies) de elevacin. Durante sus primeros 240 km
(150 millas) las aguas del ro discurren a ms de 4,000 m (13,123 pies) ro abajo de una quebrada cerrada y pasa por
las ruinas de la capital de los Incas Macchu Picchu. El ro estalla afuera de las montaas de los Andes y entra a la
selva tropical en una formacin geolgica llamada Pongo de Mainique (trmino Inca para Can de Osos).
Ubicadas junto a los yacimientos de gas a una elevacin de 460 m (1,500 pies) el Pongo marca el fin de las aguas
navegables del Amazonas. El Pongo es el tope de una corriente natural continua que se ensancha a ms de 5,600 km
(3,500 millas) hacia el Ocano Atlntico el canal ms largo de navegacin sobre la tierra. Si bien el ro se
extiende ms all aguas arriba es poco probable que los remolcadores remolquen embarcaciones pequeas a travs
de las condiciones del agua que existen en la pendiente arriba del Pongo.

El ro Urubamba y otras afluentes del Amazonas fluyen extremadamente rpido, aproximadamente 7 nudos durante
la poca de lluvia y 4 nudos durante la sequa. Los ros descienden en una serie de charcos y piscinas rpidas con
hervideros remolinos y 1 m (3.3 pies) en posicin de olas comunes. Durante la poca de lluvia (Noviembre a
Abril), los ros pueden crecer hasta 10 m (3.3 pies) sobre los niveles secos de la estacin. Las inundaciones
repentinas causadas por lluvias parecidas a monzones pueden incrementar la velocidad de la corriente en 10 nudos y
crecer rpidamente los niveles por 5 m (16 pies) a pesar de la estacin. El clima es caliente y hmedo durante todo
el ao.
Figura 1: El sistema del ro Amazonas es el canal de navegacin mas largo del mundo.

La orilla del ro est cubierta de densos bosques y exuberante vegetacin. (figura 2) con claros ocasionales creados
por la poblacin indgena. El ro de rpido afluente realiza una incisin dentro de un can con los bancos
escarpados y muchos acantilados de 15-30 m (10-100 pies) de alto en la orilla del ro. El afloramiento de rocas en el
ro crea largos y peligrosos remolinos. Bajos de cascajo y bloques de piedra son muy comunes. Concentraciones
pesadas de deshechos de madera, comprendidas entre madera flotante hasta rboles enteros cados, ocurren durante
las condiciones de inundacin. El ro acarrea una carga pesada de sedimento y es muy turbio.

El ro fluye a travs de un bosque tropical entero que contiene la ms alta biodiversidad de plantas y animales en la
tierra (Jones y Shell, 1998). El ambiente sigue sin cambio alguno desde la poca pre-histrica intocable por dcadas
de hielo o civilizaciones modernas. La regin sirve de hogar a aproximadamente 2,000 Indios Machinguenga
nmades quienes han limitado su contacto con el mundo exterior. Aun podra existir un grupo de 100 indgenas que
nunca han sido contactados con el exterior llamados Kogapakori (asesinos o gente salvaje) quienes lanzaron ataques
de flechas contra los buscadores de petrleo en los aos 1980 (Beber y Michael 1,998)

Despus que se dio el pase hacia el norte a los yacimientos de gas natural, el ro Urubamba se junta con el ro
Tambo y forma el ro Ucayali. Los 1,600km (1,000 millas) de largo del ro Ucayali confluye con el ro Maran
para convertirse en el Ro Amazonas aproximadamente 80km (50 millas) ro arriba de Iquitos-Per.

DESAFIOS DEL LEVANTAMIENTO

Cartografiar los canales ro arriba del Amazonas para remolcadores y embarcaciones requiere vencer numerosos
desafos, incluyendo:

Logstica de campo: Movilizar una embarcacin hidrogrfica 2,000 km (1,250 millas) alejado y
mantener por meses el soporte logstico para la tripulacin en un ro desconocido en una selva tropical
casi virgen.
Estableciendo puntos de referencia (benchmarks): No existan puntos de referencia en la Amazona
Peruana, entonces se tuvo que traer control vertical de 2,317km (1,440 millas) y tcnicas avanzadas de
GPS.
Supervisar niveles de ros: Un continuo e ininterrumpido rcord de los niveles de ros debi ser
recolectado durante 500 km (310 millas) del ro para poder corregir los sondajes por cambios en
niveles de ros.
Desarrollar datos verticales del ro: Un dato vertical del nivel ms bajo del ro fue usado para corregir
los sondajes y referenciar la carta electrnica a las variaciones del nivel.

Figura 2: El ro Urubamba fluye fuera de los Andes a travs de un lluvioso bosque virgen.

Logstica de Campo

Para el levantamiento de los ros hacia los yacimientos de gas natural, la Marina de Guerra del Per construy una
embarcacin hidrogrfica de aluminio de 10 m (33 pies) en el astillero del Servicio Industrial de la Marina en
Iquitos. (figura 3). La embarcacin hidrogrfica estaba diseada para operar en aguas poco profundas, con un fondo
plano y un calado de 1m (3.3 pies). La embarcacin estaba totalmente cerrada con una cabina con aire
acondicionado y suficiente espacio para acomodar los equipos hidrogrficos electrnicos y habitabilidad para una
dotacin de cuatro personas. Tres motores fuera de borda (2,200 hp y uno de 100 hp) le daban a la embarcacin una
velocidad mxima de 30 nudos, que permita hacer el transito de 2,000km (1,250 millas) desde Iquitos hasta los
yacimientos de gas en menos de una semana.

La embarcacin tena suficiente capacidad de combustible para transitar 965 km (600 millas) ro arriba hacia
estaciones de reabastecimiento pre definidas y posicionadas. Una cantidad suficiente de agua, comida y provisiones
eran guardadas dentro de la embarcacin para permitir autnoma e independiente operacin para 10 das con una
tripulacin de cuatro personas. La embarcacin amarraba al costado del ro durante la noche y retornaba aguas
abajo cuando el combustible y las provisiones se terminaban.

La embarcacin estaba equipada con un fadmetro mltiple INNERSPACE MODEL 448, un receptor GPS
TRIMBLE 40000 SSI y una ecosonda GENERAL OCEANICS MODEL 2031. La embarcacin naveg desde
Iquitos con docenas de hlices extras, sets mltiples de bujas y otros repuestos para que la tripulacin pueda
mantener y reparar los motores fuera de borda en el ro.

Una tripulacin de cuatro personas vivi continuamente a bordo de la embarcacin hidrogrfica, sin descanso,
durante la duracin de cada levantamiento. Cada miembro de la tripulacin tena una responsabilidad especfica. El
equipo de dos personas del levantamiento hidrogrfico era responsable de graficar el ro y estar en la maniobra de la
embarcacin. Un mecnico de la Marina de Guerra Peruana haca mantenimiento a la embarcacin y da servicio a
los motores fuera de borda. Un alto y entrenado antroplogo Peruano fluido en el lenguaje Machiguenga y sus
costumbres es responsable de comunicarse con los indgenas, de informarles del propsito de la inspeccin y
obtener su consentimiento. Si bien la tripulacin mantiene mnimo contacto posible con los indios, siempre es
inevitable algn tipo de contacto. Para asegurarnos que la inspeccin no exponga a la poblacin indgena a
enfermedades de afuera, todos los tripulantes reciben vacunas antes de empezar el levantamiento.

Los levantamientos de los ros son tpicamente programados entre febrero y abril durante las inundaciones o
crecidas a sus niveles ms altos, permitiendo sondajes y mediciones de la velocidad de la corriente inclusive en los
bajos. Lo ideal es que inclusive los levantamientos sean completados previos a la estacin seca del nivel del ro.
Durante la estacin seca, las inspecciones hidrogrficas son conducidas en una condicin especficamente necesaria
para asistir durante el remolque de embarcaciones pequeas sobre reas de bajos.

Los sondajes fueron medidos a lo largo del ro en secciones cruzadas espaciadas con intervalos de 500 m (0.3
millas). Los sondajes recolectados paralelamente al canal del ro proveyeron informacin de profundidad entre
perfiles seccionados en cruz. Un experimentado tripulante de campo puede inspeccionar hasta 50 secciones cruzadas
del ro diariamente durante las inundaciones en poca de lluvia. Para recolectar sondajes seccionales en cruz
durante las inundaciones la embarcacin fue alineada dentro de la corriente rpida del ro, la velocidad se
incrementa en 6-10 nudos para sostener la embarcacin de forma estacionaria contra la corriente, y luego es
resbalado de costado a travs del ro.

Figura 3: Lancha hidrogrfica de la Marina de Guerra del Per para ser usada en el levantamiento.

Establecimiento de Puntos de Referencia o Benchmarks

No existen puntos de referencia confiables en la Amazona Peruana, as que la tripulacin tuvo que establecer los
primeros puntos de referencia en la regin. Los nuevos puntos de referencia fueron establecidos en un fondo rocoso
o concreto con intervalos de 65-80km (40-50 millas) a lo largo del ro cerca de la ubicacin de los registradores del
nivel del ro. Los nuevos puntos de referencia sirven como una referencia permanente para atar este estudio para
futuras inspecciones.

Las coordenadas y alturas elipsoidales para el nuevo punto de referencia fueron determinadas usando monumentos
existentes localizados a cientos de kilmetros lejos de ah. Los ms cercanos y ms confiables monumentos estn
localizados en Arequipa-Per (situado a 547 km, 340 millas hacia el sur) y Bogot-Colombia (situado a 1,770 km,
1,100 millas hacia el norte). Los monumentos de Arequipa y Bogot fueron ubicados en estaciones de COR
(CONTINUOSLY OPERATIN REFERENCE) donde reciba constante registros de gran precisin y proveen
resultados va Internet.

Es muy raro intentar establecer un benchmark nuevo sobre una lnea base mayor a 2,317 km (1,440 millas), sin
embargo una tcnica llamada GPS diferencial post-proceso usando rbitas precisas alcanza resultados
impresionantes. Para emplear esta tcnica, la tripulacin recolect observaciones de GPS sobre los nuevos puntos
de referencia usando un altamente y preciso modelo receptor TRIMBLE 4000-SSI y una antena geodsica en una
barra alta fija. (figura 4). Luego de grabar las observaciones del GPS en cada punto de referencia por 24 horas, los
datos fueron procesados por un levantamiento topogrfico registrado. Las 24 horas de observaciones recolectadas
en los nuevos puntos de referencia fueron comparadas con observaciones simultneas grabadas en las estaciones de
COR de Arequipa y Bogot. Comparando las observaciones GPS de dos estaciones de COR result en dos
soluciones: una solucin desde la lnea base de Arequipa y una segunda solucin de la lnea base de Bogot. Cada
solucin provey un chequeo independiente en cada uno de ellos, y la diferencia entre las soluciones es su precisin
o repeticin. Sorprendentemente, las coordenadas y alturas computarizadas de las estaciones de COR de Arequipa
y Bogot combinan entre ellas con casi 5 cm (2 pulgadas) en los 8 puntos de referencia inspeccionados (rango
horizontal + 0.7/5.5cm y rango vertical de + 2.5/6.5 cm).

Figura 4: Informacin de GPS recolectada durante 24 horas de observacin sobre el Benchmark en una
aldea del Camisea

Monitoreando los niveles del ro

El xito de un levantamiento en el ro Amazonas depende absolutamente en un slo requerimiento - una continua e


ininterrumpida recoleccin de informacin de los niveles del ro en una serie de estaciones de monitoreo
descendiendo el ro. Un levantamiento falla si hay pausas en la recoleccin de datos en cualquiera de las estaciones
de monitoreo de los niveles del ro. Con intervalos espaciados de 65-80 km (40-50 millas) las estaciones son ms
distantes que lo deseado y no permiten un sistema de contingencia por falla de equipos prdida de datos.

Monitorear niveles de agua en un ro salvaje es muy difcil por que no hay estructuras en donde montar instrumentos
o equipos. La ubicacin ptima para instalar recolectores de data de los niveles de agua es en los espacios ms
profundos del ro. Al fondo, los registradores de niveles de agua permanecen sumergidos an despus de la estacin
en la que los niveles del ro se secan. Los registradores sumergidos estn seguros de los indgenas curiosos y no
pueden ser perturbados por rboles arrancados de raz u otros deshechos arrojados o arrastrados por corrientes.
Las zonas profundas son recorridas durante la poca de lluvia cuando el agua que se desborda genera grandes
remolinos en un radio de 30 m (100 pies). Si los grabadores pueden ser instalados en las zonas profundas debajo de
estos grandes remolinos durante la poca de inundacin, el instrumento podra monitorear muy bien los niveles del
ro en la poca de sequa.

La tripulacin durante el levantamiento emple una audaz estrategia en instalar grabadores automticos del nivel de
agua y sensores de presin de niveles de agua en la parte donde el flujo gira ms lentamente del centro de grandes
remolinos. Cuando son fondeados en anclas especialmente diseadas y llevadas al fondo de estas zonas, estos
grabadores continan fijos en el mismo lugar hasta por 3 meses. (figura 5). Cada 15 minutos los instrumentos
grababan la presin de agua y una medida de la altura del ro. La tripulacin calibr los grabadores del nivel de
agua semanalmente midiendo directamente la altura del ro usando el punto de referencia ms cercano como una
referencia.

Para instalar y hacer activar grabadores de nivel de agua, la tripulacin tena que fondear la embarcacin
hidrogrfica en el centro de los remolinos. Se usaron 4 anclas para asegurar el bote en el centro de los remolinos del
inmenso Amazonas con los riesgos que esto implicaba, sin embargo, los resultados justifican los mtodos. Todos los
grabadores de niveles de agua han funcionado perfectamente, y registraron contino e intacto rcord de los niveles
de agua a lo largo de 500 km (310 millas) del ro.

Figura 5: El grabador del nivel del ro est sujeto a una varilla y asegurado por intermedio de un ancla en el
fondo del ro

Inicialmente, los resultados de los grabadores del nivel de agua son mostrados en un mapa de secuencia de tiempos
en serie referenciales a alturas elipsoidales. Estos mapas de secuencias de tiempos muestran perodos de agua altos
cuando las olas discurren ro abajo, as como perodos lentos con niveles estables del ro cuando todo el ro de 500
km (310 millas) est en un estado estable (Figura 6). Los mapas de los niveles del ro son despus alineados a una
igual y arbitraria elevacin, usando perodos como referencia cuando todos los 500 km (310 millas) del ro fluyen en
un estado estable. Despus de alinear todos los rcords de los niveles de agua de todas las estaciones que
monitorean una data vertical, el tiempo de velocidad y la propagacin de la inundacin de las olas entre estaciones
es calculada.
Figura 6: Elevacin de 500 km (310 miles) del ro (izquierda) y Monitoreo de la propagacin de ola
(derecha).

Establecimiento del nivel mas bajo de agua (ELW)

Los afluentes del Amazonas crecen y decrecen desde 10 m (33 pies) dependiendo de las lluvias aguas arriba. Los
sondajes podran mostrar como mximo una profundidad de 12 m (40 pies) durante las inundaciones, pero slo 3 m
(10 pies) durante la poca de sequa. Para que sean de utilidad, los sondajes deben ser corregidos en unos datos
verticales para as poder hacer una carta de la profundidad del ro hasta su estado ms bajo y exponer las zonas poco
profundas que podran ser difciles de navegar durante la poca de sequa.

Una nueva data vertical llamada nivel mas bajo de agua ELW (siglas en ingls de Extreme Low Water) fue
desarrollada para corregir los sondajes por cambios de niveles en los canales del ro. Este nuevo ELW de datos
verticales combina los datos del nivel del ro de todas las estaciones que monitorean a lo largo de 500 km (310
millas) del ro y los reduce a una elevacin igual a un punto en el tiempo cuando el ro es observado en un estado
estable. El ELW est basado en el banco mas bajo del ro estando en una elevacin de cero cuando los sondajes son
corregidos por el ELW. Los niveles del ro medidos en los datos verticales de ELW se traducen directamente en
profundidad de agua sobre el nivel ms bajo y proveen a los capitanes de los remolcadores sondajes con
correcciones de profundidad mostrados en la carta de navegacin. Por ejemplo, un nivel de ro de 6 m (20 pies) de
ELW significa que hay 6m (20 pies) de agua en la orilla ms baja y que estos 6m (20 pies) pueden ser aadidos a los
sondajes mostrados en las cartas de navegacin.

Todos los sondajes recolectados a lo largo de 500 m (310 millas) del ro son referenciados al ELW basados en las
estaciones del nivel del ro monitoreando estaciones espaciadas en un nominal de intervalos de 80 km (50 millas).
Desde que los sondajes son recolectados entre estaciones que monitorean el nivel del ro, la correccin por ELW no
es derivada de los datos del nivel del ro recolectados en una estacin en particular. ELW en estas localidades
intermedias es calculado mediante la interpolacin del traslado de la ola y los niveles del ro de las estaciones aguas
arriba y aguas debajo de la embarcacin hidrogrfica.

Cuando los sondajes recolectados durante las inundaciones al final de la estacin de lluvias son corregidos al ELW
de datos verticales, las cartas resultantes proveen una prediccin de la profundidad del canal cuando el ro cae a su
punto mas bajo en los niveles de la estacin mas seca. Comparando los sondajes recolectados durante las
inundaciones de la estacin de lluvia con sondajes recolectados durante la estacin seca, indican que los sondajes
corregidos combinan concuerdan con un rango de + 0.5 m (+1.6 pies), a comparacin de grandes errores que
ocurren mas arriba de las estaciones de nivel de agua. Los Sondajes recolectados en tiempos diferentes bajo
diferentes etapas del ro deberan combinar si el ELW es precisamente definido. El resultado de una serie de cartas
(figura 7) referidas al sistema de las coordenadas en metros UTM ZONA 18 Sur muestran la profundidad del ro a
su previsible estado ms bajo de agua y expone a grandes rasgos un canal de ro natural casi continuo apropiado para
navegacin de remolques.
Figura 7: Traslape de cartas de navegacin del ro (izquierda), Carta 9 de 20 (superior derecha), y
acercamiento mostrando los sondajes del canal central en interseccin con las secciones de cortes (inferior
derecha).
CONCLUSIONES

El resultado del levantamiento de los afluentes del Amazonas es presentado como una serie de superposiciones de
cartas de navegacin, trazando una ruta a una escala 1:6,000 (1 = 500 pies). Las cartas muestran un continuo canal
de navegacin con variantes a travs de todo el camino al Pongo, el final de las aguas navegables en el Amazonas.
La nica pausa en la navegacin del canal ocurre durante la poca seca en un bajo llamado Fundo Texas, nombrado
as por una plantacin cercana. Si una lnea de demarcacin existiese al borde de la sociedad moderna, esa lnea
cruzara el ro Urubamba a la altura del Fundo Texas. Localizado a unas cuantas millas aguas arriba del puesto
militar del Per ms recndito en el Ro Urubamba, el bajo de 0.8 km de largo (0.5 millas) acta como una barrera
durante la estacin seca para remolcadores con destino a los yacimientos de gas natural.

El bajo cerca al Fundo Texas es creado por una cresta semi enterrada de roca que divide el ro cerca de la
desembocadura de un afluente. El ro fluye sobre un lecho rocoso durante las inundaciones de la estacin de lluvia,
pero durante la poca seca el ro es encaminado a la delta de una afluente. Remolques pueden cruzar sobre el bajo
durante las condiciones mas altas de agua de la poca de lluvia y posiblemente durante fugases crecidas que
repentinamente ocurren al azahar durante la temporada seca. Durante la estacin seca slo dragando o mediante
puentes podran mover suministros y materiales a travs del bajo del Fundo Texas.

A excepcin del bajo de Fundo Texas, un canal natural del ro se extiende todo el camino al Pongo. Existe una
media docena de bajos en el canal del ro, pero estas pequeas reas son al menos 1m (3.3 pies) ms profundas que
el bajo de Fundo Texas. Algunas secciones naturales del canal del ro pueden ser muy estrechas (menor que
100m/330 pies) para remolcadores viajando en sentido contrario para pasar. Controles de trfico de buques deberan
ser implementados en estas reas estrechas para evitar colisiones.

Comparando fotos satelitales tomadas durante condiciones de agua baja en 1996 a las cartas de navegacin de 1998
indican que el canal natural del ro cambi muy poco en un perodo de 2 aos. Esto sugiere que el canal natural del
ro sea estable y exista por muchos aos en vez de ser impredecible y transitorio. De igual forma, una inspeccin
del ro durante condiciones de agua baja de la siguiente poca seca encontr el ro muy cerca de combinar las cartas
de navegacin, excepto por algunas reas donde el ro construy islas o cort a travs de sus meandros.

Durante la poca de lluvia, los remolcadores no pueden usar el ro por 1 o 2 das a la semana por que el canal de
navegacin est lleno con pesadas concentraciones de madera flotante y escombros acarreados corrientes abajo por
las inundaciones de agua. Cuando el ro crece a los niveles de inundacin, cantidades inmensas de deshechos de
madera se concentran en el canal de navegacin. Las crecientes inundaciones de corrientes de agua inicialmente
llevan madera flotante, pero el canal de navegacin se atora con rboles cados en la cima de los niveles del ro.
Durante inundaciones el ro crece dos veces ms rpido que si retrocediera y escombros de madera desaparecen
luego que las inundaciones de agua empiezan a estar en bajamar.

La navegacin de remolcadores son posiblemente poco frecuentes durante poca seca. Aguas arriba los aguaceros
ocasionalmente generan ondas que descienden del ro durante la poca seca. Las medidas del nivel del ro muestran
que el tope de una onda de agua viaja corrientes abajo a aproximadamente 7 nudos requiriendo 1.5 das para
descender 500km (310 millas) del ro. Si la cresta de una onda infrecuente puede ser observada cuando pasa por el
Pongo aguas abajo, los remolcadores podran tener horas hasta das para prepararse usando la crecida de aguas como
un lago natural para levantar embarcaciones sobre bajos y reas poco profundas. Monitoreando los niveles del ro
en el Pongo en tiempo real, y otras localidades clave pueden tambin dar a los remolcadores un aviso anticipado
antes que los niveles del ro caigan bajo sus niveles navegables.
REFERENCIA

Jones, M.G., and Schell 1998. Environmental Impact Assestment within a Multinational Enterprise Adaptive EIA
in the Camisea Project.
http://www.camisea.com

Beier, C. and L. Michael. 1998 The Camisea Nanti: A Report on Factors Affecting their Welfare and Autonomy. A
Cabeceras Aid Project Report. Austin, TX 78752.
www.onr.com/cabeceras/contents.htm