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cuenca del Amazonas

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El poderoso Amazonas
El Amazonas es Los cursos de agua que forman
el Amazonas descienden por la cordillera
estacionales. A escala del continente
sudamericano, el clima del Amazonas

el ro de todos
de los Andes pasando de una altitud se encuentra bajo la influencia de los
de 5.000 m a 300 m en una distancia ocanos Atlntico y Pacfico, que regulan
de tan solo unos cientos de kilmetros. las lluvias tropicales.
los rcords, En la llanura, los flujos de agua Las precipitaciones abundantes, que
y de sedimentos, as como la reducida evolucionan de Este a Oeste hasta quedar
puesto que pendiente, crean numerosos meandros bloqueadas por la cordillera de los Andes,
y brazos secundarios. Aguas abajo, se ven regularmente alimentadas por
es el ms la cuenca est sujeta a la crecida anual
del Amazonas, que provoca inundaciones
la evapotranspiracin de los rboles
del bosque amaznico.

caudaloso, figura ?
LO SABAN?

entre los ms
largos y posee
la mayor
cuenca
El Amazonas posee 5 veces ms caudal
que el Congo, 2 ro ms caudaloso
del mundo. Dos de los afluentes
hidrogrfica del Amazonas, el Ro Madeira y el Ro
Negro, tambin se encuentran entre
los ros ms caudalosos del planeta.
del mundo.
La cuenca hidrogrfica del Amazonas abarca casi la mitad
de Amrica del Sur. Ms de 500 ros vierten en ella sus aguas.
OCANO
ATLNTICO

CARNET DE IDENTIDAD
OCANO
PACFICO

Nacimiento: cordillera de los Andes


Desembocadura: ocano Atlntico
Longitud: entre 6.300 y 6.800 km
Caudal en la desembocadura:
206.000 m3/s
Superficie de la cuenca
hidrogrfica: 6 millones de km
Pases: Venezuela, Colombia,
Ecuador, Per, Bolivia, Brasil,
Guyana.
El 20% de la contribucin de agua
dulce continental a los ocanos
proviene de la cuenca amaznica.

La salinidad de las aguas ocenicas


en la desembocadura del ro
es muy reducida y el traslado de los
Confluencia de las aguas del ro Solimes (cargadas de frtiles
sedimentos arrastrados por el ro La altura de los ros de la Amazonia central puede variar 20 m sedimentos arcillosos) con las oscuras aguas del Ro Negro (cargadas
resulta visible por satlite. entre los perodos de aguas bajas y altas. de materia orgnica disuelta) en Manaos.

El Amazonas puede alcanzar


una profundidad de 110 m y una anchura
de 2 a 10 km en funcin de la importancia
de las inundaciones

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Lluvias diluvianas,
sequas extremas
Los investigadores los miden gracias climticos en el Pacfico y el Atlntico
a diferentes tcnicas que ayudan es la principal causa de esto. Factores La cuenca
a la comprensin y prevencin de estos locales pueden agudizar estos fenmenos:
fenmenos que afectan a las poblaciones La deforestacin, por ejemplo, reduce del Amazonas se
de varios pases de Amrica del Sur. la humedad disponible en poca de sequa
Excepcionales episodios de sequas y aumenta la escorrenta en poca enfrenta desde
-2005, 2010- y de crecidas -1999, 2009, de lluvias.
2012, 2014- afectaron al Amazonas Por lo tanto, las pescas se reducen hace 15 aos
y a sus confluentes. stos se siguieron y los principales centros urbanos se ven
gracias a estaciones de medicin locales.
Desde el 2002, gracias a la altimetra
afectados. En el 2014, en Bolivia, el balance
arroj 56 muertos y 58.000 familias
a una serie
espacial, los investigadores disponen
de datos ms fiables y regulares
afectadas por la catastrfica crecida
del ro Madeira. En Brasil, las inundaciones
de perodos
para controlar la altura de los ros. y las sequas perturban los transportes
Los resultados revelaron estos ltimos por los cursos de agua, que constituyen excepcionales
de crecidas
aos una frecuencia ms importante las nicas vas de comunicacin de la mayor
y una mayor magnitud de los fenmenos parte de los habitantes de la Amazonia.
extremos. La influencia de fenmenos

INVESTIGACON
y de sequas,
Desde 2003, los cientficos del Servicio de Observacin
(SO) HYBAM controlan los principales ros de la cuenca amaznica
relacionadas con
para medir y comprender el impacto de la variabilidad del clima
en la hidrologa, la erosin de los suelos y la qumica de las aguas. la variabilidad
climtica
Estos datos estn a disposicin de toda la comunidad
en la pgina web: www.ore-hybam.org

y los cambios
ambientales
a escala regional.

En el 2014, en Porto Velho, Brasil, el nivel


del ro Madeira fue el ms alto registrado hasta
En el Per, los 3 niveles ms elevados del ro Amazonas en estos 40 ltimos aos el momento. El caudal, muy superior a los
se registraron en 2009, 2012 y 2014, mientras que los ms bajos corresponden a 2005 y 2010. mximos histricos, provoc numerosos
Inundacin en el 2012 en la ciudad de Iquitos. daos desde Per hasta Brasil.

Los radares embarcados en los satlites


Jason 2 y Saral, que habitualmente se utilizan Las variaciones de temperaturas En el 2010, en Iquitos, Per, el Amazonas
para estudiar los ocanos, realizan de los ocanos Atlntico y Pacfico son alcanz su nivel ms bajo desde haca 45 aos,
actualmente las mediciones altimtricas la principal causa del descenso de las lluvias tras una prolongada ausencia de lluvia
de altura del agua en los ros. en la Amazonia. y elevadas temperaturas.

Las precipitaciones en la Amazona


descendieron globalmente en un 9%
en 40 aos

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Una biodiversidad
excepcional
El Amazonas y sus afluentes albergan En cambio, los investigadores acaban de
alrededor del 20% de las especies de peces demostrar que los efectos del cambio Desde la
de agua dulce del planeta, entre las que climtico solo aumentaran muy marginal-
figuran las famosas piraas, las anguilas mente estos ndices de extincin. El Arapaima cordillera de los
elctricas o los peces-gato gigantes. gigas, una de las especies ms emblemticas

Hasta la actualidad, la cuenca ha


de esta cuenca, puede alcanzar los 4 m
de largo y los 200 kg. Vive en las lagunas
Andes hasta las
permanecido relativamente bien preservada
en comparacin con los otros grandes
naturales y las pequeas corrientes de los
ros amaznicos. Su carne sabrosa y prcti-
extensas llanuras
cursos de agua del mundo. Las actividades camente desprovista de espinas, lo convierte
humanas en constante desarrollo como en un pescado muy codiciado, vctima de bosques
la pesca, la construccin de presas y la de la sobreexplotacin pesquera. Frente al
deforestacin podran acelerar los ndices descenso de las capturas, se han implantado tropicales,
de extincin natural de las especies. granjas de cra en Colombia, Per y Brasil.

INVESTIGACON la cuenca
El LMI EDIA*, creado en 2011 por el IRD y el IIAP**, se compone
de cientficos franceses, alemanes y de los principales pases
amaznica acoge
amaznicos. Su programa cientfico se basa en el conocimiento
de la diversidad de las poblaciones naturales de peces en la Amazonia, una increble
de su evolucin, de sus estrategias de historia de vida y del desarrollo
de la piscicultura sostenible. diversidad de
* Laboratorio mixto internacional Evolucin y Domesticacin de la Ictiofauna Amaznica. ** Instituto de Investigacin en la Amazona Peruana.

sistemas acuticos
en los que viven
ms de 2.000
especies
de peces
El pac, Colossoma macropomum, es un pez
que puede alcanzar los 30 kg y cuya carne
Una caracterstica general de la fauna de peces
de agua dulce tropicales es la abundancia de agua dulce.
Las piraas son los peces emblemticos es muy apreciada. Se pesca o produce de tamaos muy pequeos (20 a 40 mm),
de los ros de la cuenca del Amazonas. en granjas de cultivo. como el Hyphessobrycon eques.

Las escamas del arapaima


estn dotadas de una gruesa superficie
El arapaima figura desde 1975 en el anexo II
de la CITES*: no amenazado de extincin
de colgeno extremadamente dura.
Las aguas de la cuenca amaznica por el momento, podra llegar a estarlo si Esta armadura lo protege entre
acogen tambin a dos especies de delfn La cra de arapaima resulta muy rentable,
de agua dulce, el Inia geoffrensis
su comercio no se controla de manera estricta.
ya que el ndice de reproduccin es importante
otros de las agresiones de las piraas.
* Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas
y el Inia boliviensis. de Fauna y Flora Silvestre y los peces pueden alcanzar los 10 kg en un ao.

El arapaima es una de las especies


amaznicas vctima
de la sobrepesca

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Peligros del agua


En la Amazona se registran cada ao
alrededor de 300.000 casos de paludismo.
El mercurio, naturalmente presente en los
suelos, constituye en algunos lugares,
La Amazona
En algunas regiones, los mosquitos
que transmiten la enfermedad son ms
un problema de salud pblica por el doble
efecto de las actividades humanas registra numerosos
problemas
abundantes de junio a septiembre, durante y del clima.
la estacin seca.
Las minas, la agricultura, la extraccin

de salud
En este perodo, las aguas de los ros ya de oro y la deforestacin desestabilizan
no son altas y dejan al descubierto zonas y dejan los suelos al descubierto favoreciendo
en las que se forman lagos de aguas estan- as su lixiviacin, incrementada por las
cadas, potencialmente favorables para una lluvias cada vez ms abundantes en algunas estrechamente
alta densidad de mosquitos. La transmisin regiones. De este modo, el mercurio
tambin puede producirse todo el ao, all
donde las condiciones medioambientales
se incorpora a los cursos de agua
contaminando los peces y a las poblaciones
relacionados con
son favorables. que los consumen.
la presencia del
INVESTIGACON
Entre sus actividades, la UMR ESPACE-DEV desarrolla agua. Es el caso
investigaciones sobre el tema Medio ambiente, Sociedades y
Riesgos sanitarios (ESoR). Estas investigaciones pretenden del paludismo,
determinar las desigualdades espaciales de salud, explicarlas
y establecer patrones. Los tres equipos la UMR se encargan provocado por
tambin de formar a los investigadores de los Pases del Sur.
Un equipo de la UMR GET est desarrollando una nueva herra-
mienta geoqumica que permite trazar y cuantificar el porcentaje
un parsito y
de fuentes de mercurio relacionadas con la extraccin de oro del medio ambiente, desde
los ros hasta las poblaciones amerindias expuestas a este neurotxico (ANR RIMNES). transmitido
por algunos
mosquitos, y de la
contaminacin
por mercurio.
El clima y el
En la Guayana francesa, al contrario
de la cuenca amaznica, un porcentaje El mercurio, transformado en metilmercurio,
Casa sobre pilotes en la Amazona bastante importante de la contaminacin es una de las formas qumicas ms txicas
brasilea durante una crecida. La casa por mercurio se debe a las actividades por las bacterias que contienen los sedimentos
est rodeada de agua en donde pueden de extraccin de oro, que utilizan para de las llanuras inundadas y las biopelculas
proliferar los mosquitos. separar el oro de los aluviones. de las plantas acuticas.
entorno en general
desempean un
papel fundamental
en su difusin.

Formacin de lagos
tras la retirada de las
aguas de inundaciones
cerca de Manaos,
los lugares ideales para
la reproduccin de los Extraccin de cabellos para anlisis. Las poblaciones
mosquitos. La cercana La carne de los peces piscvoros est mucho ms pueden registrar ndices de mercurio muy superiores El principal vector del paludismo
de una ciudad agrava contaminada por el mercurio que la de los peces a los umbrales establecidos por la OMS. Esto provoca
la propagacin del herbvoros, hasta 5 veces el valor lmite establecido retrasos en el desarrollo del feto y del lactante, en la Amazona es el mosquito
paludismo. por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). as como problemas neurolgicos en los adultos. Anopheles darlingi.

Los suelos amaznicos contienen


ndices de mercurio 10 veces superiores
a los de los suelos templados

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Variaciones
muy antiguas
Para estudiar los climas del pasado, incendios, en los sedimentos lacustres
los cientficos se basan en los estudios y los suelos, demuestra el excepcional La Amazonia
de archivos y marcadores medioambientales descenso de la humedad en la atmsfera
naturales: granos de polen fsiles, sedimentos en esa poca. Estas interpretaciones tambin ha experimentado
lacustres, carbones de madera o espeleotemas se confirman con la tendencia de los valores
-depsitos minerales extrados en las
cuevas-.
del istopo del oxgeno que revelan un importantes
descenso de las precipitaciones.
El anlisis de los granos de polen fsiles
y de los sedimentos lacustres permite
Todos estos cambios indican que esta variaciones
fase seca se debe a una reduccin de la
reconstituir, por ejemplo, el clima que
reinaba en la regin hace 6.000 aos.
insolacin, provocada por un debilitamiento climticas,
Al ser mucho ms seco que el actual, provoc del monzn sudamericano.
una importante reduccin de la superficie La reconstruccin de los climas del pasado medioambientales
del bosque amaznico. Paralelamente, permite entender mejor las consecuencias
el descubrimiento de capas de microcarbones
de madera, indicadores de antiguos
del cambio actual y perfeccionar los modelos
de previsin climtica.
e hidrolgicas
a lo largo
INVESTIGACON
EL LMI PALEOTRACES , fundado en el 2009, de estos 10.000
se compone de equipos multidisciplinarios brasileos,
chilenos y franceses, que trabajan en los paleoclimas
de Amrica del Sur, desde el Holoceno medio hasta
ltimos aos. Los
la actualidad. Estos equipos trabajan a partir de
registros sedimentarios lacustres y marinos, de corales investigadores
y de espeleotemas.
recrean estas
evoluciones para
comprender
mejor los
cambios actuales.
Testigo de material sedimentario que presenta
Los granos de polen fsiles son pruebas diferentes estratos: blanco (arenas) y oscuro
de la presencia, en una poca y un lugar (arcillas). Estos marcadores proporcionan
determinado, de ciertas plantas tpicas Fina lmina de sedimentos lacustres. una valiosa informacin sobre los sucesivos
de un clima. El polen de Byrsonima revela Se pueden apreciar microcarbones de madera, estados de la atmsfera, de la biodiversidad
un entorno de sabana marcado por incendios. en negro, en capas de arena y de limo. y de los cursos de agua.

Hace 4.000 aos, el perodo seco fue


desapareciendo progresivamente para dar
paso a unas condiciones favorables para La investigacin basada en los archivos y marcadores permite simular con mayor precisin
el desarrollo del bosque y de la red de cursos el impacto que tuvo el cambio climtico en los recursos de agua, en las producciones vegetales
de agua tal como los conocemos actualmente. y animales y en la seguridad alimentaria.

Las concreciones calcreas


de las grutas son marcadores
de antiguos climas

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