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3M

Minnesota Mining and Manufacturing (3M), es un ejemplo


mundialmente reconocido de empresa innovadora. 3M tuvo
algunos problemas en sus inicios pero el espritu emprendedor de
sus fundadores permanece intacto despus de ms de 100 aos
de historia.
En la actualidad, la empresa tiene un portafolio de ms de 60.000
productos, algunos de los cuales estn grabados con letras de oro
en el ranking de los mitos de la innovacin, como el archifamoso
Post-it, producto citado en la mayora de libros y casos sobe
creatividad e innovacin.
Uno de los personajes ms importantes de la historia de 3M, es sin
duda, William Mckinght, un director general que sent las bases de
la filosofa innovadora de la empresa, con frases del tipo: si pones
cercas a las personas se vuelven borregos o hay que escuchar
cualquier idea, por absurda que parezca.
Mckinght era un defensor a ultranza de conceder autonoma a
personas y equipos para desarrollar sus propios proyectos. Esta ha
sido una de las caractersticas distintivas de 3M, que otras muchas
organizaciones han emulado satisfactoriamente.
3M es una empresa diversificada de tecnologa con una presencia
mundial en distintos campos: materiales de oficina, material
grfico, electrnica y comunicaciones, salud, seguridad industrial,
transporte. Esta es una empresa global caracterizada por una
importante cooperacin en el seno de la propia empresa respecto
a investigacin y marketing de productos.
En la actualidad, 3M tiene ms de 67.000 empleados en todo el
mundo, representacin en ms de sesenta pases y su facturacin
es de unos 20.000 millones de dlares.
3M se ha caracterizado siempre por escuchar a los clientes. Sus
equipos de investigacin de mercados, de desarrollo de productos
y de ventas han aguzado su sensibilidad para darse cuenta antes
que nadie de las necesidades de clientes y de potenciales clientes
para poder, a partir de ellas, generar productos o soluciones
nuevas.
Pero la clave del enorme xito y prestigio de 3M es su capacidad
para sistematizar la innovacin. Los quipos de proyecto y, en
general, los distintos departamentos asociados a productos, tienen
que facturar un 28% a travs de productos nuevos. Ello obliga a
todo el mundo a innovar constantemente, puesto que ningn
departamento puede vivir eternamente de las rentas del pasado o
de los productos vaca lechera.
Existen sistemas establecidos para compartir el conocimiento; los
problemas que un equipo encuentra para idear un nuevo producto
son comunicados a equipos similares, con lo que se ahorra tiempo
intil de ensayos infructuosos. De la misma manera, los xitos
tambin se comparten. 3M tiene un sinfn de reglas y
procedimientos internos para sistematizar los procesos de
innovacin.
En un momento determinado se cre la Carlton Society, un club
interno de alto prestigio en el que slo pueden entrar los directivos
o trabajadores que hayan demostrado ser capaces de innovador y
ofrecer xitos a la empresa.
Para innovar, sin embargo, hay que cometer errores. Mcknight lo
tena claro: la direccin que es destructiva y en exceso crtica con
los errores mata la iniciativa.
Y es fundamental tener mucha gente con iniciativa si queremos
que la empresa siga creciendo.