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DIOSES Y SERES FANTSTICOS DE LA MITOLOGA AMAZNICA

LA LUNA

El sol no cambia en ninguna cultura del mundo; es siempre masculino; pero respecto de la luna hay dos personajes que
aparecen en las variantes del mito y que nos muestran que esta figura simblica tiene matices: Renstalro y Abe; la luna
femenina y la luna masculina. La luna femenina, Renstalro, aparece en La Leyenda de Yurupary, y la luna masculina, Abe,
puede verse en la primera versin del mito Tucano de Warimi , en la que l fecunda a su hermana Meneriyo (las Plyades) y
de este incesto resulta Warimi, el equivalente de Yurupary.

La ambivalencia sexual de la luna se explica segn el tipo de sociedad en que estas creencias han nacido: como ya vimos,
los Tucano, cuando se encontraron con los Arawak, eran cazadores y recolectores de carcter nmada o seminmada. Y
as como ellos eran patriarcales, tambin lo eran sus dioses. En cambio, los dioses Arawak eran femeninos, porque haban
sido gestados en una sociedad agricultora, sedentaria y matriarcal.

Cuando hay caza, por lo general el hombre es ms dado a ella que la mujer, y esta actividad necesita un constante
desplazamiento. En sociedades cazadoras, el centro es el hombre, y por lo tanto, los dioses son masculinos. En cambio, la
mujer, por ser la que tiene los hijos, necesita establecerse en un lugar determinado. Y como la tierra y la mujer tienen una
naturaleza similar, porque ambas tienen la capacidad de dar frutos, y de alimentarlos, la mujer puede comprender mejor a la
tierra que el hombre; por lo tanto, ella es ms dada a la agricultura que l, y menos dada a la caza. En las sociedades
agricultoras, las mujeres se convierten el centro de la cultura porque son las que cultivan, y por tanto la luna se vuelve un
dios femenino, porque todo se ve con los ojos de la mujer.

En el caso de la gestacin del mito, se nota un proceso de evolucin patriarcado matriarcado patriarcado, si miramos a
las sociedades de cazadores (Tucano) como sociedades inferiores a las sociedades agricultoras, y las sociedades
agricultoras y patriarcales como el culmen de este proceso evolutivo. Por supuesto que estos trminos son impuestos por la
mirada occidental, en donde el nomadismo es inferior al sedentarismo, y el matriarcado es inferior al patriarcado. Es obvio
que en una sociedad nmada la fuerza masculina se impone sobre la femenina sobre todo si el medio geogrfico es tan
hostil como la selva amaznica , y en una sedentaria, donde prima la agricultura sobre la cacera y la recoleccin, la
actividad masculina se hace secundaria. El tercer paso, el retorno al patriarcado, sucede con el encuentro entre dos
sociedades como las expuestas. El resultado es el texto de Stradelli, en el que, tanto la luna (smbolo de poder y de
matriarcado), como el sol (smbolo de chamanismo y de patriarcado), colaboran con la misin del hroe.

En el texto, el sol no es el nico que le dona elementos para que cumpla su misin, la luna tambin, y as como el primero
se ocupa del aspecto chamnico del hroe, la segunda le otorga elementos que lo ayudan a convertirse en el tuixua de su
tribu.

La Luna, adems de ser la donadora del poder, tambin aparece en el nombre de un lugar, del Cerro del Gancho de la
Luna, donde, precisamente, Yurupary termina de obtener los elementos necesarios para convertirse definitivamente en el
hroe civilizador.

"Rpidos como una flecha llegaron a la montaa donde estaba sentada la bella Renstalro, que tena en la mano del corazn
los ornamentos de plumas y en la otra la it-tuixua.

Renstalro misma invisti a Yurupary con los ornamentos de jefe sin proferir una sola palabra".

El Sol le da a su hijo el matiry con elementos chamnicos, pero es la Luna quien lo convierte en jefe. Ella le otorga el poder
que han tenido hasta el momento las mujeres, para que l lo adopte, y de este modo, gracias a los poderes chamnicos que
le ha dado el Sol, pueda vencer y establecer el patriarcado. En resumen, lo que ocurre en el cerro del Gancho de la Luna no
es ms que un acto simblico del paso del matriarcado al patriarcado.

ESPACIO LA PIEDRA

Es un elemento siempre igual, no cambia. Es igual al ser, a la existencia absoluta, invulnerable al devenir, ms all del
tiempo. Para los Uanano, la roca es la misma tierra, el mundo. El Mundo de la Roca es el mundo de la Gente Roca, de las
casas de los muertos y de los aEn cuanto a la piedra o la roca, en el relato de Stradelli encontramos alusin a esta figura
como un hecho negativo, cuando las mujeres se transforman en estatuas de piedra por estar escuchando la conversacin
de los hombres. Recordemos el pasaje bblico en el que la mujer de Lot es transformada en estatua de sal por transgredir la
prohibicin de no mirar hacia atrs. Es muy parecido a lo que les sucede a las Tenuina cuando quedan convertidas en
piedras. La situacin es semejante a la que viven los Diroa Chamana en el mito Uanano (Cap. I), cuando quedan
transformados en piedras por accin del Relmpago.
En este punto, la figura de la madre de Yurupary convertida en piedra, "con la cara vuelta hacia el Oriente, sealando con la
mano del corazn en direccin del lago Muypa y con la otra hacia el rbol de pihycan, rejuvenecida y con una sonrisa
maliciosa en los labios" es la ms representativa en el aspecto simblico. Es la sntesis de todo el relato: La conversin en
piedra es fruto de la lucha por el poder entre hombres y mujeres; la cara est vuelta hacia el Oriente, porque el origen de las
tribus indgenas segn los mitos fue en el Oriente. De all vino la Anaconda Anestral. Adems, el Sol, padre de Yurupary,
nace en ese punto cardinal todas las madrugadas; la mano del corazn seala hacia el lago Muypa porque fue ah donde
ella fue concebida, y con la otra mano seala el rbol de pihycan porque uno de sus frutos, por obra del Sol, fue el que
engendr a Yurupary.

Esta figura aparece con un carcter negativo, como castigo. Aunque tambin podemos ver en La Roca un aspecto positivo,
pues en la roca que es el mundo, es donde se sitan las diferentes tribus a las cuales Yurupary debe instruir acerca del
nuevo rgimen.

Tambin encontramos que la Yurupary-oca es hecha en piedra. En ella los cinco ancianos emisarios de Yurupary se quedan
mientras tratan de impartir las leyes a los Nunuiba, y a ella llegan Yurupary y sus discpulos para establecerse luego de la
muerte de Ualri.

Pero encontramos un tercer significado de este elemento, que es la permanencia, el suceso que queda como recuerdo de
algo que ha pasado, y que dar ejemplo a las generaciones futuras. Las mujeres convertidas en piedra les recuerda a las
otras que no deben desobedecer a las leyes del Sol. "Y todas nuestras casas quedarn convertidas en piedras para que
den testimonio de nosotros". Las piedras quedan como constancia de algo que se termina - el rgimen matriarcal - y algo
nuevo que llega para quedarse - el rgimen del Sol. La Roca, entonces, no slo simboliza el Mundo, sino la permanencia, lo
inmutable, lo que no pasa, lo que servir para todos los hombres que nazcan en el mundo, porque la piedra no muere, no
cambia, no desaparece, y queda, en este caso, como un sello indeleble.

Y por ltimo, hay otra situacin en la que una persona es convertida en roca para ser ms exactos, en montaa - : es
Carum, transformada por Yurupary para que nadie se le acerque, y as asegurarse de que ella lo esperar mientras
termina de cumplir la misin. Una vez sucede esto, Carum aparece con su antigua forma recuperada, en la superficie de
un lago, al pie del cual la haban hecho montaa.

EL AGUA

El agua es un elemento relacionado en el Vaups con animales como el tapir y con los peces, que son smbolos de la
fuerza femenina y dadora de vida. Pero en los mitos que dieron origen a La Leyenda de Yurupary, aparece otro elemento,
ms masculino que femenino, que es la Anaconda Ancestral, representacin de la hidrogona, doctrina segn la cual el
hombre tiene su origen en el agua. La anaconda es un ser de agua, y segn la mitologa amaznica, de los fragmentos de
su propio cuerpo nacen las diferentes tribus. Esta figura se ve tambin en el texto, encarnada en el personaje de Pinon,
aunque en este caso no aparece como un personaje femenino y fecundo, sino como uno masculino y fecundador, como en
el episodio de las mujeres Bianaca, y de las Tenuina en el lago Muypa.

El agua, como la anaconda, es un smbolo de vida, de regeneracin, pero tambin de muerte. Porque el inframundo es para
las culturas del Vaups el Paraso, y tiene correspondencia con el fondo de las aguas. En este aspecto, es por eso que
algunas de las muertes que suceden estn relacionadas con el agua, como el suicidio de Curn, el de Diadue, y como la
desaparicin de Dinari. Estos episodios son similares al mito de Yeba (cap. I), en el cual Yawira, la mujer de ste, viva en el
agua, y al de Anaconda Palo-de-mandioca (dem), en el que Macaco empuja a su hermano hacia un hoyo profundo, y ste
va a dar al inframundo, por donde pasa un ro que recorren las estrellas antes de subir al mundo.

En resumen, en La Leyenda de Yurupary tanto como en los mitos, del agua vienen todos los hombres y a ella han de
retornar. Porque el agua pasa por debajo, en y sobre la tierra, que es una gran torta de cazabe plana, y, como en el mito
Letuama (dem), los dioses (en el mito, el Sol y Yurupary) navegan, y de vez en cuando, se zambullen en los ros del
mundo. En este ltimo, Yurupary acompaa al Sol en su recorrido, navegando por la parte celeste de este ro que envuelve
al mundo, y a l slo acceden los muertos, los dioses y los ancestros.

La simbologa del agua es ms compleja que lo que vemos en la leyenda, pues en mitos como el de Anaconda Palo-de-
Mandioca, el inframundo, el mundo subterrneo, tiene un ro por donde navegan los astros antes de salir al cielo. Este ro
circunda la tierra plana de los indios, como un anillo en posicin vertical. El cielo y el inframundo se comunican gracias a
este ro.

EL CIELO

Como vemos en el mito Uanano, es la casa de Biziu. Y en la leyenda, es el habitculo de las divinidades. En l viven: Pinon,
Dinari, la Seucy celeste (Meenspuin, las Plyades), Iacy-tat (Venus), Renstalro (luna) y el Sol. es el medio por donde
circulan los chamanes, transformados en aves, y los Iacamy, dioses pjaro. All tambin viven los truenos, rugiendo,
fumando tabaco y mascando coca.
EL PAY

En todas las culturas del mundo siempre ha existido un brujo que ayuda a la comunidad, por medio de la magia, a
solucionar la mayor parte de los problemas. Sin embargo, adquiere matices diferentes de acuerdo con la cada cultura. Este
personaje conjuga todos los poderes sobrenaturales que le otorgan las fuerzas de la Naturaleza, y aunque sus actos sean
tan seminales como los del Sol, es una figura sexualmente ambigua; es un andrgino.

En La Leyenda de Yurupary, el chamn aparece bajo el nombre de pay. Como dice Reichel-Dolmatoff (1978), la palabra
pay en realidad es derivada del Tup. En Desana se llama yee, y en Tucano ya. Esta palabra es derivada del verbo yeri
que significa cohabitar. El mismo trmino se utiliza para designar al Jaguar. En la obra, aparecen tres pays principales, que
son: Pinon, Yurupary y el primer pay del mundo cuyo nombre no est especificado pero que es quien ensea sobre
chamanismo a Pinon. Los dems se encuentran en las tribus visitadas por Yurupary, que son los mismos tuixuas de esas
tribus, personajes secundarios que colaboran con la misin legisladora del hroe.

Segn los estudios de Reichel-Dolmatoff, los accesorios del pay tienen un carcter flico. Por ejemplo: La vara sonajera
que utiliza simboliza el bastn flico por el que cay el semen del Padre Sol a La Tierra. As mismo, el cilindro de cuarzo
blancuzco que cuelga de su cuello es llamado pene del sol. Aditamentos como cristales de cuarzo, plumas blancas de
guila arpa o pelos de la barriga de un jaguar que utiliza en ciertas ocasiones, tienen un carcter seminal por su color
blanco, y el rap narctico que ingiere en algunos rituales es llamado semen del sol.

En La Leyenda de Yurupary aparecen los cristales de cuarzo con el nombre de espritus del Cielo, con los cuales,
Yurupary observa lo que sucede en territorios lejanos a su vista. Los dems objetos descritos por Reichel-Dolmatoff no
aparecen en el texto, pero el poder fecundador y patriarcal de Yurupary como pay se evidencia en el matiry donado por el
Sol, y que le da todos los poderes y los instrumentos para ejercer esta funcin. El Sol, segn Reichel-Dolmatoff, y
evidenciado tanto en los mitos como en la obra, es una fuerza predominantemente fecundadora, seminal, masculina. Y el
pay, que es su emiasrio, es tambin un intermedio entre esta fuerza y el hombre.

Si comparamos a Yurupary con Pinon, que es el segundo pay del mundo, ste no deja ver tanto sus conocimientos sobre
chamanismo como su nieto, pues las nicas acciones que realiza por este medio son: rescatar a su madre en el lago Muypa
y disfrazarse de hombre viejo para fecundar a las Tenuina en el agua. Las dems acciones son realizadas por medios
sobrenaturales, pero no por medio de la magia, como lanzar gigantescas piedras de un lugar a otro y viajar al cielo para
dejar all a Meenspuin; es decir, Pinon acta ms como un hroe mtico que como un pay. En cambio, Yurupary utiliza la
magia todo el tiempo para lograr sus propsitos, como lo hace Ualri, el tercer pay ms importante en el relato. ste, en el
episodio de la antropofagia, usa la pussanga para producir lluvia, para hacer aparecer la liana por la que ha de descender
del rbol de uak, y para transformarse en cueva y as tragarse a los nios. Gracias a los atributos de pay, Yurupary
castiga a quienes traicionan las leyes del Sol, y Ualri logra vengarse de Diadue, an despus de ser quemado. Tambin
gracias a ellos, Yurupary empieza a ser temido por todos. Este temor empieza a manifestarse cuando convierte a las
Tenuina en piedras, y con cada castigo que impone, la gente le teme ms. Tanto que llega un punto de la narracin en el
que el cacique Nunuiba dice: "Nunca estar contra el hijo del Sol. Sera ms fcil que me arrojara contra una piedra que
hacerle mal a Yurupary, que es ms fuerte que yo" .

El temor que se gana Yurupary no es por imponer castigos fsicos, sino mgicos: causa amnesia temporal a las Nunuiba
(entre las que se encuentra Diadue, que ha seducido a Ualri) y a las de la tribu de Naruna (mujer de Date), convierte en
piedras a las Tenuina (y a su propia madre), convierte en musgo a uno de los ancianos traidores, y en piedra a los otros
dos. Causar temor en la gente es un mecanismo de control social, que hace que todos cumplan las leyes de Yurupary y que
nadie quiera desobedecerlas.

Segn Langdon, el chamn tiene como funciones sociales organizar actividades de trabajo comunal, iniciar las reuniones en
las festividades, coordinar acuerdos matrimoniales, distribuir el alimento, castigar a los que van en contra de las leyes
establecidas, usar la magia como mecanismo de control social, proteger a su comunidad de otras con su poder. Como
vemos, son las mismas funciones que tiene un cacique, pues el chamn prcticamente gobierna a su pueblo. Pero tambin
vemos que estas son las mismas funciones que realiza Yurupary en el texto de Stradelli. l organiza actividades de trabajo
comunal cuando les pide a los hombres que lo ayuden a impartir las nuevas leyes, coordina el acuerdo matrimonial entre
Caminda y Curn, castiga a los traidores o a las que roban las flautas, por medio del temor a sus poderes logra que la gente
no quiera contradecirlo, y protege a sus hombres contra las mujeres.

El aspecto solar es la parte masculina del pay. La parte femenina puede verse en costumbres como permanecer clibe y
evitar el contacto con mujeres para que no disminuya su poder. Segn las creencias de los indgenas, el "dau" de un
chamn, es decir, el poder, puede ser daado por dos causas: hechicera de otro chamn o exposicin a hombres o
sustancias contaminadas. La contaminacin tiene que ver, precisamente, con mujeres embarazadas o que estn
menstruando. Un hombre o un alimento que ha sido tocado por una mujer que est en alguno de estos dos estados queda
instantneamente contaminado, y debe alejarse del chamn. Por eso en los mitos encontramos tanta aversin contra las
mujeres que menstran.el pay no slo debe evitar a las mujeres en estos casos, sino en general, y esto hace parte de su
lado femenino.
En otro aspecto, aunque hoy la funcin del chamn es desempeada por los hombres, pues las mujeres, quedan excluidas
del chamanismo, gracias al culto de Yurupary, los mitos nos hacen pensar que no siempre ha sido as. En ellos vemos a dos
personajes muy importantes: Romi Kumu (Tuc.) y Coadipop (Arawak). Romi Kumu es un personaje muy usado en varios
mitos Tucano ( Yeba y Warimi, cap. I). Ella es el cielo. Fue el primer chamn, y era una mujer. Una virgen que no tena
rganos sexuales, o, para ponerlo en palabras de Reichel-Dolmatoff, era sexualmente ambigua. Inici a varios hroes como
Yeba. El padre de ella, Anaconda Veneno, posea el veneno que Warimi le rob para matar al guila Rame, devoradora de
hombres. En cuanto a Coadipop, adems de ser virgen y chamn, fue la creadora del mundo, de los hombres trueno y de
las mujeres. Romi Kumu, por su parte, fue la creadora de la gente Je. En ambos ejemplos, la androginia y el chamanismo
estn relacionados, y en ambos, sumado a las dos anteriores, est el poder creador. Estas caractersticas se reflejan en la
realidad del chamn, y tambin en la leyenda.

Yurupary, en el texto de Stradelli, como es un pay, debe permanecer clibe, aunque desobedece esta ley cuando se deja
seducir por Carum. Sin embargo, la convierte en montaa, porque no puede tenerla, para que ningn otro hombre se le
acerque.

Adems de las anteriores caractersticas, existe para el pay la posibilidad de transformarse en animales, lo que es muy
comn en los rituales chamnicos, en los cuales, el pay o quienes lo secundan, se transforman en animales por accin de
los alucingenos, para lograr determinado objetivo, como en los rituales de cura, en los que el pay entra en trance a causa
de un alucingeno, para conocer la causa y la cura de una enfermedad, porque es posedo por espritus auxiliares, o ms
bien, establece un dilogo con ellos, que son animales.

Tambin vemos este fenmeno en los rituales de iniciacin, como en el ritual de Yurupary, en los que aparecen en un
momento dado los Ancestros, que tienen formas animales. Por eso, cuando en el texto de Stradelli, Yurupary, Caryda y los
ancianos, se transforman en animales, no es un hecho que sea slo propio de los mitos; tambin se refleja en esta parte
ritual. Adems, tiene relacin con otros aspectos. En las dos persecuciones que les hacen Yurupary y Caryda a los cuatro
ancianos traidores, tanto stos como aqullos, al usar el talismn de uas de perezoso adoptan diferentes formas animales,
como vemos en este ejemplo:

"Y Yurupary se transform rpidamente en un gran jaguar, y sigui las huellas del tapir con la velocidad de una flecha; y
Caryda se cambi en tat y entr por la fisura de la piedra tras el gusano".

Cuando se transforma en animal, Yurupary est repitiendo los rituales de chamanismo; adems, todos los animales que
aparecen durante estas persecuciones, como el cangrejo, el tapir, el jaguar, el erizo, el armadillo, el gusano, los peces,
corresponden a nombres de diferentes tribus; por ejemplo, los Kabiyari son llamados "la gente cangrejo", los tat-tapuyo
son "gente armadillo", los pira-tapuya son "gente pez", etc. Estas culturas no han olvidado su pasado animal, a sus
ancestros zoomorfos o antropozoomorfos, pues ellos les ensean a sobrevivir, son los que los alimentan, los que los
protegen y a quienes los hombres temen y respetan. Son los temibles dioses que los han creado y que los vigilan
constantemente para que no destruyan el equilibrio tan frgil del mundo. el que les sirve de intermediario en esa difcil tarea
es el pay, sirvindose de los alucingenos, que lo que hacen es retornarlo a ese pasado mtico.

EL JAGUAR, LA ANACONDA Y EL GUILA, LA TRINIDAD DIVINA

Al hablar del pay mencionbamos la palabra ya. Esta palabra, en Tucano, significa jaguar, pero en un sentido ms amplio
quiere decir predador. En este sentido, existen tres animales que son los predadores ms importantes, y cada uno domina
uno de los tres espacios csmicos: el jaguar, la tierra; el guila, el aire; la anaconda, el agua. Sin embargo, los tres pueden
moverse en los otros dos espacios csmicos adems del suyo. Por eso estn fusionados en la mitologa Tucano y en la
Arawak.

El jaguar es tambin llamado tigre en los mitos de muchas culturas americanas. l es el dueo de los animales, el protector
de la caza; por lo tanto, est asociado con los rituales de cacera. Y muy ligado a l est el chamn, pues ambos son
mediadores, entre vida y muerte, entre hombre y ancestros, entre naturaleza y cultura.

El chamn y el jaguar estn tan ligados que se dice que los chamanes cuando se quieren vengar de sus enemigos se
transforman en jaguares, que tienen jaguares como la gente tiene perros, y que a su muerte se vuelven jaguares. Tambin
se dice que el caapi, capy o yaj es un hueso de jaguar, y que existe para el sostenimiento espiritual del pay.

El jaguar es una figura simblica muy importante. Es uno de los arquetipos centrales para la cultura amaznica, pero
tambin para otras culturas americanas. Reichel-Dolmatoff (1978) anota que entre los Muiscas, por ejemplo, los jefes y los
sacerdotes estaban dotados de igual poder. Los nombres de unos y otros albergaban por lo general la raz nymy o neme,
usada tambin para nombrar al jaguar. En este caso podemos citar nombres como Nemequene (hueso de Puma),
Nompasum (embarcacin del Puma), Nemocn (Puma que llora). A Bochica se le conoca con el nombre de
Nemterequeteba, que alberga la misma raz. Los Kogui tambin tenan esta simbologa, y el nombre del jaguar (nebbi o
nabbi) se usaba para designar nombres de jefes, sacerdotes, caudillos, ancestros mticos y constelaciones con la raz neb,
nem o nam. Los Guahibos, por su parte, todava a principios de los aos cuarenta tenan una raz, negiti, para designar
nombres de los chamanes.
En cuanto a la Anaconda, tambin llamada en otros mitos Cobra Grande, Cobra o Boa (el nombre de la especie, aunque
sea distinto, el mito asociado es el mismo de la Anaconda, por lo que se concluye que se refieren a ella), es la Madre de los
Ros y aparece en muchas narraciones del Amazonas. Pero no slo eso, ella es "lnea, ondulacin, crculo y, mejor an,
espiral, la dinmica con que los demiurgos modelaron la creacin" .

Adems, es la Duea del Tiempo, pues al cambiar de piel es como si renaciera, como si reencarnara, como si retara al
Tiempo y a la Muerte. Y por ltimo, conjuga los tres espacios del Cosmos, el agua - porque se mueve en ella -, la tierra - por
donde se desliza para cazar - y el cielo - porque tambin trepa rboles altos como si quisiera (y en efecto, para los
indgenas, lo hace) subir a l. Cada vez que cambia de espacio tambin cambia de forma, y por esto es tambin la Duea
de los Predadores, adems de ser la Madre de los Hombres. As, segn la forma que tome, se le conoce con diferentes
nombres: la Anaconda de Tierra es tambin un Jaguar (Yeba, palabra que tambin significa tierra); la Anaconda de Agua es
tambin llamada Anaconda Pez, y la Anaconda de Aire es as mismo un guila (Rame), llamada tambin guila - jaguar.

En el texto de Stradelli, Pinon, que es la Anaconda, es quien contina la especie humana, y es el abuelo de Yurupary. Pinon
fecund a las mujeres que se baaban en el agua, y de una de ellas naci la madre de Yurupary. Tambin fue l quien
fecund a las mujeres Bianaca, cuya descendencia parti hacia todos los puntos del planeta para establecerse. Mientras
que en el mito de Asha, la anaconda (cap. I), de los fragmentos de ella va saliendo la gente que poblar el mundo. Las
similitudes entre Pinon y la Anaconda de los mitos no son gratuitas. La Anaconda es tan importante como figura simblica,
que est relacionada con todos los elementos de las culturas en cuestin, entre ellos, los instrumentos de Yurupary, que son
vistos como jaguares y anacondas, pues nacieron de Anaconda Je y de Anaconda Palo-de-mandioca. El rugido de la
Anaconda y del Jaguar es el sonido de su aliento.

EL MONO Y EL TRUENO

En el mito de los Ayawa, Kanea, que es un trueno, se transforma en mono para poder robarle el fuego a su abuela. Este
mito es un ejemplo de que el mono y el fuego estn asociados. Las mscaras macacaraua recuerdan la relacin que hay
entre estos dos elementos simblicos. Estas mscaras se fabrican con pelo de mono y pelo de mujer. En la versin Baniwa,
Yurupary tiene el cuerpo cubierto de pelos como un mono, y cuando Inapiricuri le abre la boca, el rugido que emite es como
el de un trueno que resuena por toda la tierra. En La Leyenda de Yurupary, el mono tambin aparece, precisamente
cuando Seucy come pihycan:

"Fcilmente encontr la fruta apetecida y no le fue difcil alcanzarla pues unos monos, antes de que ella llegara, haban
hecho caer algunas que frescas y apetitosas estaban an en el suelo" .

Los monos son los posibilitadores de la concepcin de Yurupary, pues gracias a ellos la joven Seucy come los frutos sin
ningn esfuerzo. Y si decimos que el mono se relaciona con el fuego, y ste, a su vez, con el Sol, los monos son los
auxiliares del Sol en la concepcin de Yurupary. Son los emisarios de ste, que permiten que su hijo llegue al vientre donde
ha de ser gestado.

En el relato, la concepcin del hroe es muy sutil, muy simblica. El jugo del pihycan es el que fecunda a la virgen, y no se
da un indicio de que el Sol haya tocado esos frutos antes de que esto ocurra. En cambio, en el mito de los Ayawa, es el
propio semen de los truenos, impregnado en las frutas, el que llega a los labios de la abuela. Los monos seran en el relato
como los truenos del mito, aunque no riegan con su semen las frutas, sino que slo las ponen al alcance de la mano de
Seucy. Los monos, en todo caso, son smbolos del poder solar, masculino, fecundador y seminal, como los truenos,
quienes, mientras en el ciclo Tucano (Cap. I), por ejemplo, fecundan a su abuela para que nazcan los hroes, en el ciclo
Arawak, hacen que las mujeres queden encinta. Ellos abren los vientres de las mujeres para que puedan dar a luz, pues
ninguna tiene rganos sexuales.

En el mito Baniwa (Cap. I), hay dos operaciones que conducen a la abertura de un hueco: el que le hace el pez a Amaru en
el vientre para que pueda salir Yurupary, y el que le hace Inapiricuri a ste en la cara para que pueda hablar y comer. Segn
Jacqueline Bolens, cuando estas operaciones suceden, equivalen al acto que realizan los truenos en el cielo, que cortan la
tierra en dos al caer. Inapiricuri, por otra parte, es de huesos, blancos y delgados, como los truenos.La apariencia del hroe
tambin aparece ligada a este elemento en algunos de los mitos. En la versin de Coudreau (Cap.I), Yurupary tiene un
cuerpo luminoso que suena como el trueno, y en la versin de Barbosa Rodrigues, Izi arroja luz por las manos y la cabeza.

A. LA PALMA Y LAS PLYADES

Estas dos figuras estn muy relacionadas. No en vano Stephen Hugh-Jones los escogi para hacer el ttulo de su libro "The
Palm and the Pleiades". Y en el relato, ambos ocupan lugares muy importantes.
Cuando hablamos del Complejo del Yurupary (Cap. I) mencionamos que las palmas poseen un dimorfismo sexual, y que,
dependiendo de la clase de palma, se observa en ellas una predominancia femenina, masculina o de ambos sexos.
Tambin decamos que estas plantas se han convertido en un patrn de comportamiento, sobre todo en el aspecto sexual,
por lo cual, los indios han concluido que la autofertilizacin o autopolinizacin equivale al incesto.
Adems de Biziu (Cap. I), Reichel- Dolmatoff (1997) habla de Kurupira y de Borro. Los tres eran originalmente dioses de la
vegetacin, y degeneraron con el tiempo en seres malignos. Pero, sobre todo los dos ltimos que son el mismo estn
muy relacionados con las palmas. Kurupira o Borro se considera pariente y al mismo tiempo guardin de ellas. Reichel-
Dolmatoff anota que el trmino borro viene de bor que significa estaca, poste o pilar, y que el elemento ro es un
aumentativo. El significado final es gran poste, que imita la forma del tronco de una palma, y que tiene una connotacin
flica. En efecto, originariamente, Borro fue el Procreador, el Dueo de los Animales, antes de convertirse en un simple
monstruo que deambula por la selva.
La palma aparece en gran parte de las variantes del mito, y en el texto Stradelli, como resultado de un proceso de
asimilacin de elementos simblicos en el inconsciente colectivo. Es un smbolo de muerte y de regeneracin al mismo
tiempo, y del espritu del hroe que sube al cielo.
"En ese momento oyeron un ruido espantoso que estremeci la tierra, y del vientre de Ualri sali una passyua que se
remont hasta tocar el cielo".
En cuanto a la constelacin de las Plyades, casi todos los mitos estudiados as como la obra del italiano estn tocados
por esta figura simblica. Aparece encarnada en mujeres como Meneriyo (Versin de Warimi), como Meenspuin y como
Seucy (ambas de la leyenda), todas ellas relacionadas con lo divino y con la fecundidad. Meneriyo fue fecundada por su
hermano Abe, la luna; Meenspuin, por Pinon, tambin su hermano, la Anaconda; Seucy, por el Sol. Pero este mito de la
fecundidad de las Plyades tiene, como la palma, una profunda relacin con la vida cotidiana: esta constelacin sale por el
oriente, se eleva en el firmamento despus del ocaso a fines de septiembre, y antes del amanecer a finales de marzo. En
ambos casos anuncia la migracin de los peces, y el tiempo en que deben realizarse los rituales de iniciacin. Tambin
anuncia la temporada de cosecha, y de maduracin de los frutos de palma. Por eso, para las tribus del Vaups, las
Plyades simbolizan un puado de frutas de palma. Y aqu se halla la similitud de estos dos elementos, pues Meenspuin y
Seucy, podra decirse por su carcter fecundo, son como los frutos de palma. Seucy simboliza los terrestres, y Meenspuin,
los celestes.
En La Leyenda de Yurupary es en el lago Muypa (palabra que a propsito tambin significa "Plyades" segn Reichel-
Dolmatoff), donde todas las mujeres Tenuina son fecundadas por el chamn; es en ese lago donde las Plyades se baan
por las noches, y es en ese lago donde Seucy es concebida. Por lo tanto, el lago Muypa, Seucy, Meenspuin y Meneriyo (la
ltima, del mito), estn tan relacionados con la fecundidad como las frutas y las Plyades; en resumen, se relacionan con lo
femenino.
Pero en los mitos encontramos que Romi Kumu tambin se relaciona con las Plyades. Segn lo anot Stephen Hugh-
Jones (1979), ella tena cera de abejas en una vasija, gracias a la cual, aunque de noche fuera vieja y fea, de da volva a
ser joven cuando se la untaba en la cara. La gente Je, ansiosa por obtener esa vasija, la persigui por todo el mundo hasta
encontrarla en el Oriente, donde ella tuvo que entregrsela. Luego subi al cielo y se transform en las Plyades. Ella,
como Seucy, como Meneriyo y como Meenspuin, era virgen, y tuvo a sus hijos, la gente Je, ancestros de los Barasana, por
medios sobrenaturales. Ella, como las otras tres, se relaciona con esta constelacin, que a su vez es tan reiterada debido a
la importancia que tiene en la vida diaria de los grupos agricultores del Amazonas.