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NANOTECNOLOGA (/) INNOVACIN TECNOLGICA Y TRANSFORMACIN SOCIAL EN I-EUROPA

CMO CONDUCE LA CORRIENTE ELCTRICA EL GRAFENO?


04 octubre 2013

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conduce-la-corriente-electrica-el-grafeno%2F)

Por Xabier Martnez de Irujo


Como todos sabemos, el grafeno es uno de los materiales que ms se estn investigando actualmente por sus atpicas propiedades. Este material ha
adquirido gran importancia durante los ltimos aos pero fue descrito por primera vez en la dcada de 1930. En 2010, Andre Geim
(http://en.wikipedia.org/wiki/Andre_Geim)y Konstantin Novoselov (http://en.wikipedia.org/wiki/Konstantin_Novoselov) recibieron el premio Nobel
de fsica (http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/2010/#) por sus trabajos innovadores sobre el grafeno. Os puede resultar
interesante el primer artculo (http://onnes.ph.man.ac.uk/nano/Publications/Science_2004.pdf) conjunto de ambos investigadores sobre el grafeno.

(https://nanotecnologia.fundaciontelefonica.com/wp-content/uploads/2013/10/Graphen.jpg)

Fig 1. Imagen de la estructura de grafeno

La estructura de este material es una lmina bidimensional de tomos de carbono. Se considera bidimensional ya que slo tiene un tomo de
espesor. El grafeno es el nico material con un nico tomo de espesor que puede ser sintetizado y estudiado en detalle y de ah el auge en su
investigacin. Las propiedades de materiales de este tamao (nanoscpico) no pueden equipararse con las de tomos o molculas individuales ni con
las de materiales macroscpicos. El grafeno presenta inusuales propiedades mecnicas, electrnicas y pticas . En este post, nicamente se van a
explicar las propiedades elctricas en el grafeno.
En cuanto a las propiedades elctricas de un material, ste se clasifica como conductor o aislante dependiendo de si los electrones se mueven en su
interior o no, al aplicar un campo elctrico. Las propiedades aislantes o conductoras vienen determinadas por la posicin del nivel de Fermi y la
estructura de bandas electrnicas. El nivel de Fermi es el nivel de energa mximo de ocupacin por electrones en un slido. La estructura de bandas
surge de un modelo cuntico, que no vamos a explicar. Para comprender la conduccin nicamente es necesario saber que existen dos tipos de
bandas: las bandas de valencia (paraboloide inferior) y las bandas de conduccin (paraboloide superior).

(https://nanotecnologia.fundaciontelefonica.com/wp-content/uploads/2013/10/fisica-del-grafeno-L-

ywQFPT.jpeg)

Fig 2. Estructura electrnica de bandas del grafeno


En el caso de los metales, el nivel de Fermi se encuentra en la banda de conduccin permitiendo que los electrones se muevan libremente, lo cual,
permite la conduccin por electrones. En el caso de aislantes y semiconductores, el nivel de Fermi se sita en la separacin denominada gap de
energa entre la banda de valencia y la banda de conduccin. Para los aislantes este gap de energa es ancho y los semiconductores presentan un gap
ms estrecho que permite que los electrones pasen a la banda de conduccin, si se aporta energa. Este paso de electrones a la banda superior
permite que ambas bandas queden semiocupadas. Al igual que en los metales, la presencia de la banda de conduccin parcialmente llena permite la
conduccin por electrones. Pero, en los semiconductores, tambin la banda de valencia se encuentra parcialmente vaca. Ese vaco se entiende como
partculas cargadas positivamente denominadas huecos que pueden moverse por la banda de valencia dando lugar a conduccin por huecos.

Sin embargo, la estructura de bandas del grafeno es totalmente distinta. Las bandas de valencia y conduccin no son paraboloides sino conos
(conocidos como conos de Dirac) unidos por un punto. Adems el nivel de Fermi se sita en este punto de unin (Punto de Dirac). Esta estructura de
bandas permite al grafeno integrar lo mejor de los metales y los semiconductores. Por un lado, no presenta gap de energa como los metales, lo cual,
permite que los electrones situados por debajo del nivel de Fermi pasen a niveles superiores. Por otro lado, al igual que los semiconductores,
presenta los dos tipos de portadores: electrones y huecos. Podemos tener una conduccin por electrones al llenarse parcialmente el cono superior y
una conduccin por huecos al vaciarse parcialmente el cono inferior.

Otra caracterstica importante al estudiar las propiedades elctricas de los materiales es la velocidad de los portadores. Sabemos que existe una
relacin inversa entre la velocidad de los portadores y un parmetro conocido como masa efectiva. En los metales, a los electrones se les asocia una
masa efectiva (distinta de la masa real del electrn) que tiene en cuenta la interaccin electrosttica con los ncleos inicos del material. La citada
masa efectiva est relacionada con la curvatura de las bandas electrnicas. De esta manera, los electrones en un metal presentan cierta inercia en su
movimiento. Por el contrario, en el grafeno las bandas no presentan curvatura sino que hay una dependencia lineal entre la energa y el momento k.

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Por este motivo, los electrones se mueven como si tuviesen una masa efectiva igual a 0
(http://physicsworld.com/cws/article/news/2005/nov/09/electrons-lose-their-mass-in-carbon-sheets)! Esto significa que los electrones no
encuentran impedimentos al atravesar la red de carbonos, de tal manera, que se mueven a una velocidad constante asociada a la energa del nivel de
Fermi (del orden de 106 m/s).

Estas caractersticas elctricas pueden convertir al grafeno en el sucesor del silicio en el mundo de la electrnica. Los interesados en profundizar en
las propiedades elctricas del grafeno podis consultar el siguiente artculo: Electrnica del grafeno
(http://www.investigacionyciencia.es/Archivos/09-10_Guinea.pdf).

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