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EL RELATO MITOLGICO: caractersticas

Los antiguos griegos crean que los dioses y diosas, muy semejantes a los
hombres corrientes, aunque dotados de poderes mgicos, eran los
responsables de las cosas prodigiosas que ocurran en el mundo. Contaban
relatos sobre cmo los seres divinos vencieron a los monstruos que habitaban
originalmente la Tierra y acerca de hroes que llevaron a cabo hazaas
maravillosas.

El mito es un relato que ofrece una explicacin de los fenmenos naturales o


evoca supuestos episodios de la vida de los antepasados. Los mitos son casi
siempre dramticos y sagrados ya que constituyen la base de la religin de una
comunidad. Permiten al hombre situarse en el tiempo, unirse al pasado y al
futuro.

En realidad, el mundo de los mitos no obedece a reglas fijas: las cosas, los
animales, cualquier ser puede estar animado, pueden realizarse todas las
metamorfosis; un solo ser, una sola cosa puede revestir mltiples formas. A
veces, estos relatos se organizan, se integran en un conjunto mitolgico. Todos
estos relatos aparecen como sucedidos en pocas remotas por lo que no hay
precisin temporal aunque s espacial.

La diferencia entre mito y cuento est en que el mito se define por su


connotacin religiosa. Esta connotacin religiosa hace que puedan resultar
verdaderos para la persona que cree en ellos aunque estos sean inverosmiles.
Los personajes suelen ser o dioses o hroes que sobrepasan el carcter de lo
humano, y se enfrentan a situaciones sobrehumanas. Tambin pueden
aparecer seres sobrenaturales como sirenas, centauros, cclopes, etc. Los mitos
clsicos (griegos y latinos) tienen un fuerte carcter antropomrfico lo que
significa que los dioses y otras criaturas manifiestan sentimientos y actitudes
humanas. Otra diferencia con los cuentos es que los mitos tratan temas como
la Cosmogona (creacin del mundo), Teogona (nacimiento de los dioses),
Escatologa (referidos al fin del mundo o a la muerte), temas que en general
no tratan los cuentos.

Los mitos tienen un carcter ritual y simblico. En un cuento no hay exigencia


de creer en l, pero en los mitos la comunidad que los genera cree en ellos. Los
mitos se transmiten de generacin en generacin, es decir, de padres a hijos
por lo que la mayora de ellos figuran como annimos.

Cmo han llegado los mitos hasta nosotros?


Tales narraciones o mitos tal vez se remonten a mil aos antes del nacimiento
de Cristo. Se transmitieron de generacin en generacin, primero a travs de
canciones y poemas, y luego en escritos del gnero ms variado. En la
civilizacin occidental hallamos esos mitos reproducidos en obras famosas de
la escultura, pintura, literatura y msica. Incluso influyen en el vocabulario que
usamos. Un atlas, por ejemplo, debe su nombre al gigante Atlas, que sostuvo
sobre sus hombros la Tierra.

Es muy probable que, si no hubiesen existido los grandes escritores clsicos, se


ignorase esta mitologa. Parte de ella se encuentra en poemas breves y una
gran porcin de la misma en obras ms largas, llamadas epopeyas, que
refieren historias enteras. La Ilada y la Odisea de Homero son las fuentes ms
clebres de estos mitos. Dos notables poetas, Hesodo y Pndaro, y los grandes
autores trgicos Esquilo, Sfocles y Eurpides contribuyeron de modo
sobresaliente a la transmisin de la mitologa griega.

Los romanos, imitadores de Grecia en mltiples aspectos, se limitaron a copiar


los relatos griegos, hasta el punto de que en muchos casos no hicieron ms
que dar nombres latinos a los dioses y diosas que haban acogido. Los poetas
Virgilio y Ovidio nos proporcionan la interpretacin y las tradiciones romanas de
los mitos.