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Aspectos de la Maduracin Cognitiva.

Los adolescentes no slo se ven diferentes de los nios menores; tambin piensan y hablan
en forma diferente. Su velocidad de procesamiento de informacin contina en aumento,
aunque no de manera tan espectacular como en la tercera infancia. Aunque es posible que
su pensamiento siga siendo inmaduro en algunos sentidos, muchos adolescentes tienen la
capacidad de razonamiento abstracto y de sofisticados juicios morales; asimismo, pueden
planear de manera ms realista para el futuro.
Etapa Piagetiana de las Operaciones Formales
Los adolescentes entran en lo que Piaget consideraba como el ms alto nivel del desarrollo
cognitivo (las operaciones formales) cuando desarrollan la capacidad de pensamiento
abstracto. Este desarrollo, que en general ocurre aproximadamente a los 11 aos de edad,
proporciona una manera nueva y ms flexible de manipular la informacin. Al no estar
limitados al aqu y ahora, los jvenes pueden comprender el tiempo histrico y el espacio
extraterreno.
Pueden utilizar smbolos para representar smbolos (por ejemplo, donde la letra X representa
un nmero desconocido) y, en consecuencia, pueden aprender lgebra y clculo. Pueden
apreciar mejor las metforas y alegoras y, por consiguiente, pueden encontrar significados
ms profundos en la literatura. Pueden pensar en trminos de lo que podra ser, no slo de lo
que es. Pueden imaginar posibilidades y someter a prueba las hiptesis.
Razonamiento Hipottico-Deductivo
Aunque la herencia constituye la base sobre la que se inicia la construccin cognitiva, Piaget
sostiene que las personas no nacen provistas de nociones y categoras innatas, sino que
stas se van elaborando durante el transcurso del desarrollo. En el periodo lgico formal se
desarrolla una capacidad cognitiva que entiende lo abstracto. La memoria mecnica es
reemplazada por la lgica discursiva (hiptesis). Tiene importancia la fantasa. Hay deseo de
nuevas experiencias, aventuras. Es capaz de ordenar acontecimientos sucesivos.
Para apreciar la diferencia que representan las operaciones formales, sigamos el progreso de
un nio tpico en la forma de lidiar con un problema piagetiano clsico, el problema del
pndulo.* Al nio, a quien llamaremos Adam, se le muestra un pndulo, que es un objeto que
cuelga de una cuerda. Despus se le muestra cmo puede cambiar cualquiera de cuatro
factores: la longitud de la cuerda, el peso del objeto, la altura desde la cual se suelta el
objeto y la cantidad de fuerza que utiliza para impulsar el objeto. Se le pide que descubra
cul factor o combinacin de factores determina la velocidad con la que oscila el pndulo.
Cuando Adam ve por primera vez el pndulo, no tiene an siete aos y est en la etapa pre
operacional. Afronta el problema al tanteo. Primero coloca un peso ligero en una cuerda larga
y lo impulsa; despus trata de oscilar un peso elevado con una cuerda corta; luego retira el
peso por completo. Debido a que su mtodo es aleatorio, no puede llegar a una conclusin
lgica. Despus se vuelve a presentar el pndulo a Adam cuando tiene 10 aos, en el
momento en que ha alcanzado las operaciones concretas. En esta ocasin, descubre que va
variar la longitud de la cuerda y el peso del objeto afecta la velocidad de la oscilacin. Sin
embargo, debido a que cambia ambos factores al mismo tiempo, no puede decir cul de
ellos es esencial o si ambos lo son.
A los 15 aos, cuando a Adam se le presenta el pndulo por tercera vez, afronta el problema
de manera sistemtica. Enuncia todas las hiptesis posibles, variando un factor a la vez
(primero la longitud de la cuerda, a continuacin el peso del objeto, luego la altura desde la
cual se suelta el objeto y, finalmente, la cantidad de fuerza que se utiliza para impulsarlo) y
manteniendo constantes en cada ocasin los otros tres factores. De este modo, descubre
que slo un factor, la longitud de la cuerda, determina la velocidad del pndulo.
La solucin de Adam muestra que ha llegado a la etapa de las operaciones formales. Ahora
tiene la capacidad de razonamiento hipottico-deductivo: puede desarrollar una
hiptesis y disear un experimento para someterla a prueba. Considera todas las hiptesis
que puede imaginar y las examina de una en una para eliminar aquellas que son falsas y
llegar a la verdadera.
Elkind: caractersticas inmaduras
del pensamiento adolescente
Segn el psiclogo David Elkind (1984, 1998), tal comportamiento se deriva de los intentos
inexpertos de los adolescentes para utilizar el pensamiento de las operaciones formales.
Segn sugiere Elkind, esta inmadurez del pensamiento se manifiesta en cuando menos seis
maneras caractersticas:
1.-Idealismo y tendencia a la crtica: a medida que los adolescentes imaginan un
mundo ideal, se percatan de qu tan lejano se encuentra ste del mundo real, lo cual
achacan a los adultos.
2.-Tendencia a discutir: los adolescentes buscan de manera constante las
oportunidades de poner a prueba sus capacidades de razonamiento.
3.-Indecisin: los adolescentes pueden tener al mismo tiempo muchas alternativas en
su mente y, sin embargo, carecen de las estrategias eficaces para elegir entre ellas.
4.-Aparente hipocresa: es frecuente que los adolescentes jvenes no reconozcan la
diferencia entre expresar un ideal, como la conservacin de energa, y hacer los
sacrificios necesarios para alcanzarlo, como utilizar el automvil con menos
frecuencia.
5.-Autoconciencia: los adolescentes en la etapa de las operaciones formales pueden
pensar acerca del pensamiento el propio y el de otras personas. Sin embargo, en su
preocupacin con su propio estado mental, a menudo suponen que todos los dems
estn pensando al mismo tiempo justo en lo que ellos estn pensando: ellos mismos.
Es posible que una adolescente se sienta mortificada si viste la ropa incorrecta para
una fiesta, pensando que todos los dems deben estar vindola de reojo.
6.-Suposicin de singularidad e invulnerabilidad: Elkind utiliza el trmino de fbula
personal para denotar la creencia de los adolescentes de que son especiales, que su
experiencia es nica y que no estn sujetos a las reglas que gobiernan al resto del
mundo (Otras personas caen en la adiccin a las drogas, pero no yo o Nadie ha
estado tan profundamente enamorada como yo).

Desarrollo del lenguaje


Los adolescentes tambin se vuelven ms hbiles en asumir perspectivas sociales, que es la
capacidad para adaptar su discurso al nivel de conocimiento y punto de vista de otra
persona. La jerga adolescente es parte del proceso de desarrollar una identidad
independiente de los padres y del mundo adulto.
Al crear expresiones tales como va? y es lo mximo!, los jvenes utilizan su recin
encontrada capacidad para jugar con las palabras a fin de definir su perspectiva
generacional nica sobrelos valores, gustos y preferencias (Elkind, 1998, p. 29).
Cambios del procesamiento de informacin
en la adolescencia
Las conexiones neurales especficas que se podan y las que se fortalecen dependen de la
experiencia. En consecuencia, el progreso en el procesamiento cognitivo tiene grandes
variaciones entre cada uno de los adolescentes (Kuhn, 2006).
Los investigadores han identificado dos categoras amplias de cambio mensurable en el
procesamiento de informacin: cambio estructural y cambio funcional (Eccles et al.,
2003).
Cambio estructural
Pueden incluir aumento en la capacidad de procesamiento de informacin e incremento
en la cantidad de conocimiento almacenado en la memoria a largo plazo.
La expansin de la memoria de trabajo permite que los adolescentes mayores lidien con
problemas o decisiones complejas que implican mltiples trozos de informacin.
La informacin almacenada en la memoria a largo plazo puede ser declarativa,
procedimental o conceptual. El conocimiento Declarativo (saber que) consiste de
todos los hechos que ha adquirido una persona, como saber que 2 + 2 = 4 y que Gpe.
Victoria fue el primer presidente de Mxico.
El conocimiento procedimental (saber como) consiste de todas las habilidadesque
ha adquirido una persona, como adquirir la capacidad de multiplicar y dividir y de
conducir un automvil.
El conocimiento conceptual (saber por qu) es una comprensin de, por ejemplo,
el porqu una ecuacin algebraica sigue siendo verdadera si se suma o resta la misma
cantidad de ambos lados.
Cambio funcional
Entre los cambios funcionales ms importantes estn el incremento continuo en
velocidad de procesamiento (Kuhn, 2006) y un desarrollo adicional de la funcin
ejecutiva, que incluye habilidades tales como atencin selectiva, toma de decisiones,
control inhibitorio de las respuestas impulsivas y manejo de la memoria de trabajo.
Sin embargo, las mejoras observadas en las situaciones de laboratorio no
necesariamente se transmiten a la vida real, donde el comportamiento depende en parte
de la motivacin y regulacin de las emociones.
Muchos adolescentes mayores toman decisiones ms deficientes en el mundo real que
los adolescentes ms jvenes. es posible que los juicios apresurados de los adolescentes
se relacionen con el desarrollo cerebral inmaduro, lo cual quiz permita que los
sentimientos superen a la razn
Desarrollo moral
A medida que los nios crecen y alcanzan niveles cognitivos superiores, adquieren la
capacidad de:
Razonar de manera ms compleja sobre temas morales.
Mostrar empata hacia los dems y ser mas altruistas.
Asumir la perspectiva de otra persona, resolver problemas sociales, lidiar con relaciones
interpersonales y verse a s mismos como seres sociales.
Teora de Kohlberg sobre el razonamiento moral
Niveles y etapas de Kohlberg
Nivel I: moral preconvencional: Las personas actan segn controles externos. Obedecen
reglas para evitar castigos u obtener recompensas o actan por inters propio. Este nivel
es tpico de los nios de cuatro a 10 aos.
Etapa 1: orientacin hacia el castigo y la obediencia. Qu me suceder? Los nios
obedecen las reglas para evitar el castigo. Ignoran los motivos de un acto y se enfocan en
su forma fsica (como la magnitud de una mentira) o en sus consecuencias (como la
cantidad de dao fsico).
Etapa 2: propsito instrumental e intercambio. Yo te ayudo si t me ayudas. Los nios
se conforman a las normas por inters propio y consideran lo que los dems pueden
hacer por ellos. Razonan las acciones en trminos de las necesidades humanas que
satisfacen y diferencian este valor de la forma fsica y consecuencias del acto.
Nivel II: moral convencional (o moral de conformidad al rol convencional). Las personas
han internalizado las normas de las figuras de autoridad. Se preocupan de ser buenos,
de complacer a otros y de mantener el orden social. Es tpico que este nivel se alcance
luego de los 10 aos de edad; muchas personas nunca pasan ms all de l, incluso en la
adultez.
Nivel III: moral posconvencional (o moral de principios morales autnomos). Las
personas reconocen conflictos entre las normas morales y realizan juicios con base en los
principios de derecho, equidad y justicia, como lo hizo Nelson Mandela durante su
adultez. En general, la gente no llega a este nivel de razonamiento moral hasta, cuando
menos, la temprana adolescencia o, ms comnmente, en la adultez joven, en todo caso.
Etapa 4: Consideran que una accin siempre es incorrecta, sin importar motivo o
circunstancias, si viola una norma y daa a otras personas.
Etapa 5: Las personas piensan en trminos racionales, valoran la voluntad de la mayora
y el bienestar de la sociedad. En general consideran que estos valores se pueden
mantener mejor siguiendo las leyes. Aunque reconocen que existen pocas en las que la
necesidad humana y la ley entran en conflicto, creen que a la larga es mejor para la
sociedad si obedecen las leyes
Etapa 6: moral de los principios ticos universales. Las personas hacen lo que como
individuos consideran correcto, sin importar las restricciones sociales o las opiniones
ajenas. Actan de acuerdo con normas internalizadas, sabiendo que se condenaran a s
mismos si no lo hicieran.
Influencia de los padres y compaeros Ni Piaget ni Kohlberg consideraron
importantes a los padres para el desarrollo moral de los nios, pero las investigaciones
ms recientes enfatizan la contribucin de los padres tanto en el rea cognitiva como en
la emocional. Los adolescentes cuyos padres son autoritativos y comprensivos y que los
estimulan a cuestionar y ampliar su razonamiento moral suelen razonar a niveles ms
elevados (Eisenberg y Morris, 2004). Los pares tambin tienen un efecto en el
razonamiento moral al hablar entre s sobre conflictos morales. Tener ms amigos
cercanos, pasar ms tiempo de calidad con ellos y ser percibido como lder se asocian
con un razonamiento moral ms elevado (Eisenberg y Morris, 2004).
Validez transcultural: Es dudosa la precisin con la que el sistema de Kohlberg
representa el razonamiento moral en culturas no occidentales (Eisenberg y Morris, 2004).
Las personas de mayor edad en otros pases aparte de Estados Unidos s tienden a
alcanzar puntuaciones en etapas ms elevadas que las personas ms jvenes. Sin
embargo, las personas en culturas no occidentales rara vez obtienen puntuaciones por
arriba de la etapa 4 (Edwards, 1981; Nisan y Kohlberg, 1982; Snarey, 1985), lo cual
sugiere que algunos aspectos del modelo de Kohlberg quiz no se ajusten a los valores
culturales en estas sociedades
Teora de Gilligan: tica del cuidado
Gilligan dice que las mujeres no consideran tanto a la moral en trminos de justicia y
equidad como de responsabilidad en cuanto a mostrar cuidado y evitacin del dao. Se
enfocan en no darle la espalda a los dems en lugar de centrarse en el trato justo hacia
los otros.
La investigacin ha encontrado pequeas diferencias de gnero en el razonamiento moral
relacionado con el cuidado entre los adolescentes en algunas culturas (Eisenberg y
Morris, 2004). Por ejemplo, las chicas en la adolescencia temprana en Estados Unidos
enfatizan ms las preocupaciones relacionadas con el cuidado que los varones, en
especial cuando se evalan por medio de preguntas abiertas (Qu tan importante es
respetar las promesas hechas a un amigo?) o en dilemas morales elegidos por los
adolescentes mismos, relacionados con su propia experiencia (Garmon, Basinger, Gregg y
Gibbs, 1996). Quiz esto se deba a que, en general, las nias maduran antes y tienen
relaciones sociales ms ntimas

Comportamiento prosocial y voluntariado


De la misma manera que el razonamiento moral de los adolescentes es ms sofisticado y
muestra mayor preocupacin por los dems que el de los nios pequeos, es tpico que el
comportamiento prosocial aumente de la infancia a la adolescencia.
Las nias se ven a s mismas como ms empticas y prosociales que los varones, y los
padres de nias enfatizan ms la responsabilidad social que los padres de hijos varon.
Como en el caso de los nios menores, los padres que utilizan una disciplina inductiva
tienen mayor probabilidad de que sus hijos adolescentes sean prosociales que los
padres que emplean tcnicas de afirmacin del poder.
Los voluntarios adolescentes son extrovertidos y tienen un alto grado de comprensin
de s mismos y compromiso hacia los dems. Las nias se prestan ms como
voluntarias que los varones y los adolescentes de alto NSE participan ms como
voluntarios que los jvenes de NSE ms bajo.
Los estudiantes que participan en voluntariado fuera de la escuela, en su adultez son
ms participativos en sus comunidades que aquellos que no lo hicieron

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