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El gnero fantstico (Todorov Rosemary Jackson)

El trmino "fantstico" ha sido usado para englobar producciones literarias bien diver sas, como las
leyendas folclricas, los relatos de terror, de fantasmas y de ciencia ficcin, entre otros. Pero,
cmo definir con precisin lo fantstico?

Uno de los crticos que ms ha reflexionado sobre este tema ha sido Tzvetn Todorov en su
libro Introduccin a la literatura fantstica, en el que clasifica los sucesos narrados en cualquier
relato en dos grandes grupos: por un lado, los textos pueden dar cuenta de sucesos normales, es
decir, regidos por las leyes fsicas que gobiernan nuestro mundo cotidiano; y, por el otro, en cambio,
pueden presentar sucesos anormales, que no se ajustan a dichas leyes. Por ejemplo, si un personaje
tira una piedra y esta cae al suelo configurara un suceso normal; pero si la piedra se pierde volando
en la inmensidad del cielo, el hecho sera, claramente, anormal.

Si un relato presenta, exclusivamente, acontecimientos normales nos hallamos en presencia de una


narracin realista, como las que ya estudiaste en los captulos anteriores; pero si combina ambos
tipos de hechos, sostiene Todorov, deberamos prestar atencin a la forma en que estos son
presentados. As, se definen tres clases de relatos.

Maravillosos: Cuando el hecho anormal no se puede explicar segn las leyes del mundo real
conocido por nosotros, sino que obedecen a otras reglas que son las de un sistema diferente del
nuestro, nos encontramos dentro del mundo de lo maravilloso, al que pertenecen los cuentos
de hadas, muchos relatos folclricos en los que intervienen criaturas como duendes, gnomos,
magos, brujas y hechiceros Este universo no cuestiona nuestra realidad, pertenece a otra esfera y
tanto los lectores como los personajes aceptan que, all, las cosas funcionan de forma muy diferente.

Ejemplo: en la saga de Harry Potter, la coexistencia del mundo de los magos (con sus espacios,
instituciones, costumbres y poderes) con el mundo de los "mugges", o seres humanos no magos,
sorprende al protagonista al principio, pero luego la acepta y vive con naturalidad.

Extraos: Cuando el fenmeno anormal recibe, al final del relato, una explicacin lgica y racional
que lo normaliza, es decir que transforma eso anormal en un suceso cientficamente comprobable y
que solo nos ha parecido raro en virtud de un truco, ilusin o mentira, nos encontramos en el
territorio de lo extrao.
Ejemplo: En el cuento de Conan Doyie "El espanto de la cueva de Juan Azul", la aparicin de un
enorme monstruo de espuma se explica finalmente como la evolucin natural de una bacteria en el
medioambiente salitroso de una cueva. Dentro de esta categora entrara tambin el cuento El
almohadn de plumas de Horacio Quiroga, dado que hacia el final del relato, sabemos que la
muerte de Alicia se produce por el accionar de un caro.

Fantsticos: Cuando el hecho anormal no resulta explicable ni se lo puede ubicar en otro mundo
regido por otras leyes, estarnos en presencia de lo fantstico. El lector y los propios personajes
dudan y as se constituye la vacilacin, propia del relato fantstico. El acontecimiento se presenta en
este mundo -en ningn otro-, pero no puede ser explicado racionalmente; es lo suficientemente
ambiguo como para no permitir ni una cosa ni otra y cuestionar as los conceptos de lo real e
imaginario, de lgico e irracional que podamos poseer. De esta manera, lo fantstico vendra a ser
esa franja de falta de certeza-la incertidumbre- que nos cuestiona como seres racionales y
problematiza la realidad que nos rodea.

Ejemplo: En "Chac Mool", un cuento de Carlos Fuentes, irrumpe en el mundo cotidiano del
protagonista, Filiberto, un elemento, la estatua de una antigua divinidad maya, que altera la lgica
conocida. Se superponen tiempos y espacios, surge un objeto con poderes sobrenaturales, se
produce una metamorfosis... Tanto los lectores como el narrador (un amigo .del protagonista) no
podremos comprender, por medio de la razn, esos sucesos.

Hasta aqu, hemos trabajado con la tipologa acerca de lo fantstico enunciada por Tzvetn Todorov
para entender la presencia del elemento sobrenatural como disparador de lo "anormal" en muchas
leyendas. Para el caso de los relatos de los siglos XIX Y XX a los que denominamos "fantsticos"
deberamos ajustar la terminologa guindonos esta vez con el libro Fantasy: The Literature of
Subversin, de la crtica inglesa Rosemary Jackson. La autora explica que la literatura
fantstica implica apertura, movilidad y ruptura, ya que disloca, desestabiliza y rechaza lo
establecido. Y sostiene que esta cosmovisin fantstica no se sita ahora en una realidad
sobrenatural sino en la entraa del propio hombre, en el interior de su mundo.
En este resumen se pueden leer las principales caractersticas del relato fantstico moderno, segn
Jackson:

Temas: pueden distinguirse dos clases de temticas:


a) Los relatos con fuente de alteridad (lo diferente, lo que desestabiliza) radica en el propio
individuo. Un ejemplo de este tipo de relatos es el texto El extrao caso del doctor Jekyll y Mr.
Hyde, de Robert Stevenson.
b) Los relatos en los que la alteridad viene propiciada por agentes externos al sujeto, como
Drcula de Bram Stoker.

Diferencia con lo maravilloso: En lo fantstico se recombina e invierte lo real, no se escapa de lo


real, como s ocurre en el caso de la literatura maravillosa. Esto ocurre porque lo central de lo
fantstico es poner en duda todas las pautas culturales.

La otredad como conflicto: al cuestionar y problematizar la forma de percibir lo real, la literatura


fantstica instaura la otredad: desborda, altera, rompe los lmites entre las diferentes reas de la
experiencia. Como consecuencia, surge otra realidad que no es la del sentido comn, pero tampoco
la sobrenatural. Se hace presente lo ausente, se habla lo indecible, se quiebran los marcos con los
que ordenamos nuestra experiencia en el mundo para comprenderlo.

Teoras sobre el gnero fantstico (Todorov y Barrenechea)

Para Tzvetan Todorov lo fantstico implica la existencia de un acontecimiento extrao, imposible de


explicar por las leyes de el mundo que conocemos. Esto que provoca la vacilacin, es decir, la duda,
en el lector y en el personaje. El lector duda entre darle una explicacin sobrenatural o una
explicacin natural a los acontecimientos relatados. Esa vacilacin puede ser sentida tambin por el
personaje, por lo que la podemos encontrar representada en la obra. Lo fantstico ocupa el tiempo
de esa incertidumbre vive de esa ambigedad.

En cuanto se elige una respuesta, es decir, cuando se da una explicacin de lo fantstico, se deja lo
fantstico para entrar en un gnero vecino, lo extrao o lo maravilloso. Lo fantstico es la
vacilacin experimentada por un ser que no conoce ms que las leyes naturales, frente a un
aconteciemiento sobrenatural.

Barrenechea basa su teora en la de Todorov, pero polemiza con algunos de sus argumentos. Para
esta autora, la literatura fantstica es aquella que presenta en forma de problema hechos anormales,
a-naturales o irreales. Pertenecen a ella las obras que ponen el centro de inters en la violacin del
orden terreno, natural o lgico, y por lo tanto, en la confrontacin de uno y otro orden dentro del
texto, en forma explcita o implcita. Para Barrenechea la duda y la disipacin de la duda no son
esenciales para el genro fantstico.

El modelo de Barrenechea incluye una confrontacin entre el mundo representado en el texto


literario y el rgimen de experiencia del receptor, es decir, todo aquello que pertenece a lo que
consideramos posible y / o normal desde esta especie de marco de pensamiento. Tenemos que
tener en cuenta que este regimen de experiencia no es algo individual porque est determinado
social y culturalmente, tampoco es invariable, es una construccin histrica y, por lo tanto, va
cambiando a lo largo del tiempo. Al confrontar el mundo representado y lo que nos parece posible
en la realidad observamos que hay textos en los que hay contrastes, choques, diferencias, rupturas,
en esos casos los textos sern fantsticos o maravillosos.

Cuando no hay contraste estamos en el mbito realista, donde ocurre slo aquello normal, o sea, los
acontecimientos que constituyen una normativa, que acontecen sistemticamente, normalmente, por
ejemplo, el cambio de las estaciones o la sucesin del da y la noche. Lo normal implica necesidad.
El mbito realista tambin es el de lo posible, en otras palabras, aquello que entra en el regimen de
experiencia, pero que no ocurre por necesidad. Es contingente, podra ocurrir o no. Es posible, no
necesario. Ahora bien, lo extrao sera aquello que parece quebrar el orden de lo posible. Es posible
pero inslito, su grado de contingencia llega a un lmite muy poco frecuente. No es familiar o
recurrente. Implica una variabilidad dentro de la experiencia de lo posible. Sera lo posible inslito,
poco frecuente, no acostumbrado.

Volvemos, finalmente, a la diferencia entre lo fantstico y lo maravilloso. Debemos considerar si el


contraste es problematizado o no por la figura del narrador. Lo fantstico excede el lmite de lo
posible y de lo real. No se produce ni en el orden de la contingencia (lo posible) ni en el de la
necesidad (lo normal). Y el narrador problematiza ese contraste, lo que podemos percibir como
lectores. En cambio, en el relato maravilloso el contraste no est problematizado ni por el narrador
ni por los personajes, propone un mundo otro donde coexisten, por ejemplo, humanos y seres
sobrenaturales que se vinculan segn las leyes de lo maravilloso planteadas por cada texto. El
contraste lo percibimos en el mbito de la recepcin, desde nuestro regimen de experiencia, por lo
tanto, siempre es vlido preguntarse cul es el lmite de ese regimen de experiencia que, como ya
dijimos, tiene una base cultural y est mediatizado por nuestras creencias.