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5. ABSORCIN Y DESORCIN

La absorcin y desorcin son 2 operaciones muy importantes en la recuperacin o eliminacin


selectiva de compuestos de inters.

Absorcin: Es una operacin en que una mezcla gaseosa se pone en contacto con un lquido, a
fin de disolver selectivamente uno o ms componentes del gas y obtener una solucin de stos
en el lquido.

Desorcin o stripping: Es el proceso opuesto a la absorcin, en l la transferencia de masa


ocurre desde el lquido al gas.

Como los principios bsicos de absorcin y stripping son los mismos, ambas operaciones
pueden estudiarse al mismo tiempo.

5.1. RELACIN DE OPERACIN

Supongamos una torre cualquiera que opera en contracorriente para separar un soluto A, que
difunde y un gas que no difunde y es insoluble en el lquido. La relacin entre ellos ser:

y G
Y= ; G s = G(1- y)=
1- y 1+ Y

(5.1)

x L
X= ; L s = L(1 - x) =
1- x 1+ X

Un balance de soluto en la parte inferior de la torre (entorno I) es:

Gs (Y1 - Y) = Ls (X1 - X) (5.2)

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Grficamente:

Ntese que la pendiente de la lnea de operacin es: m = Ls/Gs,


que es una recta que pasa por (Y1, X1) e (Y2, X2), pero es una curva en un y v/s x.

5.1.1. Relacin Lmite Lquido - Gas

En el diseo de absorbedores G Gs, Y1 e Y2 y la composicin del lquido entrante X2, estn


generalmente disponibles como datos, no as L Ls luego:

Entonces el flujo de lquido de operacin se determina como un factor del flujo mnimo.

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En el caso de desorbedores, se conoce L Ls, X1 y X2 y la composicin del gas entrante Y1 y


se desconoce G Gs, luego:

Y
Y
Y2 mx
Y2 mx

Y2 m =
Y2
LS/GS(min)
m = LS/GS(min)

m = LS/GS m = LS/GS

Y1
Y1

X1 X2 X X1 X2 X

En ste caso el flujo de gas de operacin ser un factor del flujo mnimo.

Para los absorbedores o desorbedores con flujo en paralelo la recta de operacin dada por la ec
(5.2) tiene pendiente negativa m = - Ls/Gs. Es decir:

Las torres con flujo en paralelo necesitan ser mucho ms altas para cumplir con las mismas
condiciones de una torre con flujo en contracorriente por lo que generalmente se prefieren ests
ltimas. Exceptuando algunos casos especiales como:
- el gas se absorbe en un lquido puro
- hay reaccin qumica irreversible del soluto con el lquido

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5.2 EQUIPOS DE CONTACTO DISCONTINUO - TORRES DE MLTIPLES ETAPAS


EN CONTRACORRIENTE

Las torres de platos y arreglos similares son equipos que permiten el contacto discontinuo entre
el lquido y el gas que circulan en contracorriente a lo largo de la torre, veamos un esquema:
Una torre como esta consta de una serie de platos
o etapas, en cada una de las cuales se pone en
contacto el gas y el lquido.

Se denomina etapa o plato terico cuando el gas y


el lquido que salen de ella se encuentran en
equilibrio.

Haciendo un balance de soluto en la torre se


obtiene:

Gs(YNp+1 - Y1) = Ls (XNp - Xo)

Que es la ecuacin de la recta de operacin cuya


pendiente es:
m = Ls / Gs

Nmero de etapas tericas. Mtodo grfico

El clculo del nmero de platos tericos es fcil por el mtodo grfico diseado por Mc Cabe-
Thiele, consiste en graficar en coordenadas Y v/s X y v/s x, la lnea de operacin y la curva
de equilibrio. El nmero de escalones que resulta es el nmero de platos tericos.

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Eficiencia y Etapas Reales

Como en la prctica, en cada plato no se alcanza el equilibrio, se introduce el concepto de


eficiencia como una medida del alejamiento de las condiciones de equilibrio

N p tericas
= 20 - 50%
N p reales

La eficiencia se determina experimentalmente en funcin del diseo y de las condiciones de


operacin o se calcula por mtodos semiempricos existentes.

Operaciones No Isotrmicas

Cuando se opera con mezclas gaseosas y lquidos diludos, generalmente ser suficiente suponer
que la operacin es isotrmica. Sin embargo, las operaciones reales de absorcin son,
generalmente, exotrmicas. Cuando se absorben grandes cantidades de soluto formando
soluciones concentradas, los efectos trmicos no se pueden ignorar. Esto debido a que al variar
la temperatura del lquido cambia la solubilidad en el equilibrio.

El diseo de estas torres se basa en el balance


de energa para una torre de Np platos. Para
ella el balance dar:

LoHLo + GNp+1HG,Np+1 = LNpHL,Np + G1HG1

donde H: entalpa molal de la corriente en su


concentracin y condicin de T y P.

En dicho balance, s el soluto adsorbido en un


gas a to y 1 atm, la entalpa del gas slo
considerar el calor sensible, y si en esas
condiciones es un lquido deber tambin
considerarse el calor latente.

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Operaciones Adiabticas

En el caso de operaciones adiabticas habr un aumento de la temperatura, por tanto una


disminucin de la solubilidad del soluto. Esto produce un aumento en la razn L/G mnima y un
mayor nmero de platos que en la absorcin isotrmica.

Las ecuaciones de balance de materia global,


balance de soluto y balance de calor, combinadas
con el principio de plato ideal (las corrientes salen
en equilibrio) dan solucin a problemas
especficos.

Los problemas de este tipo son iterativos y resulta


conveniente usar programas computacionales.

Es un tipo de clculo plato a plato y adems


iterativo.

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5.3. EQUIPOS DE CONTACTO CONTINUO

Las torres de relleno funcionan en forma distinta a las de plato, ya que los fluidos no estn en
contacto intermitente, sino en contacto continuo durante su trayectoria a travs de la torre.
Luego, cada punto de la lnea de operacin representa las condiciones en algn lugar de la
torre, lo que no ocurre con la columna de platos.

5.3.1. Absorcin de un Componente en una Torre de Relleno

Consideremos la siguiente torre de relleno:

Un balance total de materia en la altura dZ de la


torre da:
dG = dL

Un balance para el componente A, absorbido por


unidad de seccin transversal S, da:

NA
d = d(Gy) N A : molabs/tpoarea
S

Figura 8,17 Torre empacada

como: Gs = G(1-y) = G/(1+Y)

Y
Gy = G s (1 + Y)y = G s (1 + Y) = Gs Y
(1 + Y)

dN A
= d(Gy)= d( G s Y)= G s dY
S
pero
y 1
Y= dY = dy
1- y (1 - y )2

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d NA 1 Gdy
= G s dY = G(1- y) 2
dy =
S (1- y ) (1- y)
es decir:
d NA G
= dy *
S (1- y)

Por otro lado, la velocidad de difusin del componente A expresado como moles absorbidos /
tiempo-rea transversal, est dado por:

dNA = ky (y - yi) dA

donde: y : fraccin molar de A en el seno de la fase gaseosa


yi: fraccin molar de A en la interfase
ky: coeficiente de transporte de materia en la fase gaseosa
A : rea total de contacto

Adems el rea total de contacto en el elemento dZ ser:

dA = S a dZ

donde S : seccin transversal


Z : altura de la torre
a : superficie especfica del relleno en m2/m3

combinando con la ecuacin anterior:

d NA = ky a S(y - yi) dZ

De donde podemos obtener la altura de relleno combinando con (*)


SG
dy = k y aS(y - yi )dZ
(1- y)

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reordenando : y1
G dy
Z= k
y2 y a (1 - y)(y - y i )

haciendo :
(1 - yi ) - (1 - y)
(1 - y )log =
1 - yi
ln
1- y
debido a que
G G
cte ms que
k y a(1 - y )log Kya

entonces y1
G (1- y )log
Z=
k y a(1- y )log
(1- y)(y - y ) dy
y2 i
(5.9) (5.3)

donde

G
HG =
k y a(1- y )log

es la altura de una unidad de transferencia, referido a la fase gaseosa,


y1
(1- y )log
y NG= dy
y2
(1- y)(y - yi )

es el nmero de unidades de transferencia, referido a la fase gas

luego : Z = HG . NG (5.3a)

Anlogamente se puede expresar la altura de relleno en funcin de las composiciones de


lquido, tanto de la interfase como el equilibrio.

Nota : Para los desorbedores se usan las mismas ecuaciones, con las modificaciones que
corresponda.

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5.3.2. Clculo del Nmero de Unidades de Transferencia, NG

Los mtodos de clculo los veremos con el siguiente ejemplo:

En una torre de absorcin rellena de anillos cermicos Raschig de 1" se trata una mezcla aire-
SO2 con una concentracin del 15 % en volumen de SO2, empleando agua como lquido
absorbente. El proceso es a 30 C y 2 ata, siendo la concentracin de salida del gas inferior al 0.4
% en volumen de SO2. La velocidad msica del aire es Gs = 1000 Kg/h-m2, y la del lquido ha
de ser el doble de la mnima. Calcul la altura necesaria de relleno.

LS = 2LS(min) CSO2 0.4 % vol = y2


T = 30 C y P = 2 ata
relleno: anillos raschig de 1"
condicin de operacin :
kxa = 0.65 L0.82
kya = 0.10G0.7 L0.25

CSO2 = 15 % vol = y1 en Kmol/m3-h-fraccin molar


GS = 1000 Kg/h-m2
con L y G en Kg/h-m2

El equilibrio para el sistema a 30 C, expresando la concentracin de SO2 en fase lquida en


gramos de SO2 por 100 g de agua, y en la fase gaseosa por la presin parcial de SO2 , se
presentan en la siguiente tabla:

CA* PA x* y* CA* PA x* y*
gSO2/100gH2O mmHg gSO2/100gH2O mmHg

7.5 688 0.0207 0.4526 0.30 19.7 0.000841 0.0130

5.0 452 0.01386 0.2974 0.20 11.8 0.000562 0.0078

2.5 216 0.00698 0.1421 0.15 8.1 0.000421 0.0053

1.5 125 0.00420 0.0822 0.10 4.7 0.000280 0.0031

1.0 79 0.00280 0.0520 0.05 1.7 0.000140 0.0011

0.7 52 0.00196 0.0342 0.02 0.6 0.000056 0.0004

0.5 36 0.00140 0.0237

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