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Captulo I / Presentacin 15



DESAFOS AMBIENTALES


GLOBALES




E
l mundo ha avanzado a pasos agigantados en los ltimos 40 aos. Como nunca antes los



cambios ocurren a una velocidad vertiginosa, generndose grandes transformaciones


polticas, culturales, cientficas, tecnolgicas, econmicas, sociales y ambientales.





En el ltimo medio siglo la humanidad ha progresado ms que en todos los tiempos anteriores.


Se han mejorado las condiciones de vida de gran parte de la poblacin. Han aumentado las


Algunos


expectativas de vida de hombres y mujeres. Las comunicaciones han adquirido una velocidad problemas


ambientales estn


cada vez ms asombrosa. En definitiva, la humanidad tiene cada vez ms capacidad para dominar


la naturaleza; tanto que incluso amenaza su medio ambiente y por ende su supervivencia. superando la


capacidad de



respuesta de
El conjunto de elementos anteriores, relatados a modo de ejemplo, implica sustanciales cambios


pases individuales


en la vida econmica y cultural del mundo moderno. Entre ellos, quizs el cambio ms



significativo que est ocurriendo es el fenmeno de la globalizacin, que tambin influye en los


importantes problemas ambientales que amenazan al mundo. El calentamiento global de la



atmsfera y el cambio climtico, el adelgazamiento de la capa de ozono, la prdida de la


biodiversidad, la disminucin de la masa vegetal y el avance de la desertificacin, son evidencias



de este deterioro.






2


MARCO CONCEPTUAL


Y DESARROLLO SOSTENIBLE

A
unque se sabe que desarrollo es un trmino relacionado con crecimiento, estabilidad y


modernizacin, es necesario reconocer que es un concepto muy complejo. No slo

tiene un significado econmico o de crecimiento material, sino que tambin persigue



la realizacin plena del ser humano. Para avanzar hacia ese estado se necesita que el medio

ambiente sea estable y sano, ya que es el lugar donde la poblacin crece y obtiene sus recursos. La proteccin del

Como ste proporciona el escenario y los elementos para alcanzar estadios superiores, se le medio ambiente es

requisito para el

debe proteger de cualquier amenaza con el fin de no poner en peligro las potenciales fuentes de

desarrollo

desarrollo. sostenible


Una antigua definicin de desarrollo sostenible lo vincula a la satisfaccin de las necesidades



del presente, sin comprometer la habilidad de las futuras generaciones para alcanzar sus propios

requisitos. Visiones ms recientes lo vinculan con un proceso de mejoramiento sostenido y



equitativo de la calidad de vida de las personas, fundado en medidas apropiadas de conservacin


y proteccin ambiental. La base es no sobrepasar la capacidad de recuperacin ni de absorcin



de desechos. El desarrollo

sostenible

En cualquier definicin, sin embargo, se reconoce la necesidad de compatibilizar el continuo considera


crecimiento

crecimiento econmico, con la equidad social y con la proteccin y administracin eficiente del

econmico,

medio ambiente. Este es un camino que pases pobres y ricos deben hacer juntos para tener xito, equidad social y

ya que lo ambiental se ha convertido en un problema global. Es aceptado que lo ocurrido en un proteccin



rincn del mundo puede ser la causa de un efecto que se materializa en otro sector de la Tierra. ambiental

16 Fundamentos de Evaluacin de Impacto Ambiental

El desarrollo Todo lo anterior debe considerarse en el desarrollo sostenible, ya que las medidas que se adopten

sostenible tienen que facilitar la implementacin de acciones racionales en funcin de los respectivos

compatibiliza las

polticas
costos y beneficios involucrados. Slo as la poltica ambiental lograr traducir sus objetivos en

seales concretas y podr tener xito en despertar un inters por evitar el deterioro del medio

ambientales con

otras prioridades ambiente. Es vital la pregunta de cunta calidad ambiental es entregada en nombre del progreso

y qu crecimiento se restringe o se modifica en funcin del medio ambiente.





Pero, qu tipos de desarrollo son sostenibles? En ltimo trmino y en una concepcin muy

rgida, muchos de los promotores tendran problemas para identificar una actividad econmica,

basada en la explotacin de recursos naturales, por ejemplo, que realmente protegiera o mejorara

el recurso bsico natural. Este es el caso de la explotacin de recursos minerales, pero tambin

es vlido para los recursos naturales vivos. El concepto de mximo rendimiento sostenible se

ha manejado durante varias dcadas en el mbito de la pesca, pero existiran muchas razones en

contra para definirlo como una actividad sostenible en las condiciones actuales de explotacin,

aunque en teora sea posible lograrlo. Tambin se plantean serias dudas, particularmente en

relacin con los bosques ms vulnerables de reas tropicales y fras, de que tal desarrollo sea

tcnica, ambiental y polticamente viable en el sector forestal.




El desafo real entonces consiste en identificar y posteriormente implementar una jerarqua


El desarrollo

sostenible se coherente de estrategias imbricadas de desarrollo sostenible, partiendo de la individualidad en



aplica a diversos una comunidad rural hasta la gestin de las comunidades globales. sta es, desde luego, una

niveles cadena muy larga que implica cambios significativos en las aspiraciones y formas de vida

territoriales

particulares de la gente. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y



Desarrollo, realizada en Ro de Janeiro (Brasil) en junio de 1992, aport algunas respuestas.


Pero ellas estn ms centradas en el anlisis de las diferencias existentes entre los pases ricos

y pobres y cmo ajustar el equilibrio en trminos polticos, econmicos y tcnicos, que en


La EIA ayuda al

definir nuevos sistemas polticos y econmicos mundiales, que es de lo que trata esencialmente

desarrollo
el desarrollo sostenible.

sostenible



La EIA no consigue el desarrollo sostenible per se, pero puede ayudar



tempranamente para guiar a los responsables de la toma de decisiones en


esa direccin. Incorpora los costos de las medidas de proteccin ambiental



y pone a su disposicin alternativas creativas para



compatibilizar los diversos requisitos







LA DIMENSIN

AMBIENTAL


L
a utilizacin de medio ambiente, como trmino acuado desde hace tiempo para hacer

referencia al espacio en el que se desarrollan las actividades humanas, se presta a una



multitud de interpretaciones y apropiaciones. De manera general se le puede entender


como el sistema natural o transformado en que vive la humanidad, con todos sus aspectos

sociales y biofsicos y las relaciones entre ellos.




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La proteccin ambiental se demuestra especialmente en cada una de las miles de toma de



decisiones que afectan a un territorio: dnde se ubican y cmo se operan las urbanizaciones,


los vertederos, las industrias, etc.?, qu medidas efectivas se toman para la rehabilitacin de



canteras y minas a cielo abierto?, son ejemplos de preocupaciones actuales.



El medio ambiente


Esa actitud cotidiana, en las pequeas y grandes cosas, junto con marcar globalmente el incluye el sistema


natural y el


ambientalismo en las actividades, hace surgir el concepto de impacto ambiental. Durante


transformado por
mucho tiempo este trmino fue acuado para los temas de contaminacin y tambin estuvo


accin humana


centrado en lo urbano; luego el concepto se hizo extensible a especies animales, vegetales y a


ecosistemas. Por ello se puede definir ampliamente el impacto ambiental como la alteracin



significativa de los sistemas naturales y transformados y de sus recursos, provocada por acciones


humanas (ver Figura 1-1). Por tanto, los impactos se expresan en las diversas actividades y se



presentan tanto en ambientes naturales como en aquellos que resultan de la intervencin y



creacin humana (ver Figura 1-2).





Figura 1-1. Integracin de sistemas fsicos, biolgicos y humanos


en la dimensin ambiental



El impacto es una



alteracin


Fsicos Clima, Agua, Aire, Suelo, Ruido significativa de


parte o la totalidad



del ambiente
Biolgicos Fauna, Flora, Ecosistemas




Humanos Poblacin, Cultura, Aspectos Socioeconmicos, Valores Patrimo-



niales-Histricos, y Esttica y Calidad del Paisaje






Figura 1-2. Condicin actual de los sistemas ambientales

naturales artificiales por accin humana



+ SISTEMAS +

AMBIENTALES

(variabilidad espacial, natural y por usos humanos)






ACTIVIDADES DE TRANSFORMACIN


Caza y Recoleccin

Urbanizacin

Pesquera

Minera

Transporte

Energa

Agricultura

Ganadera

Silvicultura

Industria

Otros


18 Fundamentos de Evaluacin de Impacto Ambiental

La inquietud central respecto a un impacto ambiental es establecer el tipo de alteraciones que



son molestas: el ruido y los humos en el mbito urbano?, los problemas sanitarios?, el

Se consideran los

impactos sobre los efecto invernadero o el deterioro de la capa de ozono? Las respuestas a estas preguntas constituyen

los niveles de alteracin ambiental cuyo significado e importancia preocupan a la humanidad


diversos

componentes del en general y a los pases y grupos humanos en particular (ver Figura 1-3). La dimensin ambiental

ambiente debe analizarse, en un sentido amplio, tanto en sus aspectos naturales (como el suelo, la flora,

la fauna) como de contaminacin (aire, agua, suelo, residuos), de valor paisajstico, de alteracin

de costumbres humanas y de impactos sobre la salud de las personas. En definitiva, la


preocupacin surge con todas las caractersticas del entorno donde vive el ser humano cuya

afectacin pueda alterar su calidad de vida.






Figura 1-3. Caractersticas del medio ambiente y medidas de proteccin






AMBIENTES AMBIENTES AMBIENTES


NATURALES TRANSFORMADOS CONSTRUIDOS






PROTECCIN

AMBIENTAL





RECUPERACIN MEJORAMIENTO CONSERVACIN PRESERVACIN


Los impactos

ocurren en

ambientes

naturales y en

aquellos

modificados por CALIDAD DE VIDA



acciones humanas

SATISFACER LAS NECESIDADES





USAR LOS RECURSOS NATURALES





PROTEGER LA SALUD


PROTEGER VALORES PATRIMONIALES





REDUCIR RESIDUOS



PROTEGER PAISAJE


La EIA aplica las


Cul es o puede ser el papel de la evaluacin de impacto ambiental en este debate? La EIA es

polticas

ambientales de uno de los instrumentos preventivos de gestin ambiental que permite que las polticas

manera preventiva

ambientales puedan ser cumplidas y, ms an, que ellas se incorporen tempranamente en el



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proceso de desarrollo y de toma de decisiones. Por ende, evala y corrige las acciones humanas



y evita, mitiga o compensa sus eventuales impactos ambientales negativos (ver Figura 1-4).






Figura 1-4. EIA y procesos de transformacin del medio ambiente







EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL














SITUACIN AMBIENTAL



PRODUCTOS


ACTIVIDAD


HUMANA


CONDICIN CONDICIN


NATURAL ARTIFICIAL (RECURSOS)







PROBLEMAS


TRANSFORMACIONES


HISTRICAS





CAPACIDAD NATURAL
(DETERIORO)

Y FRAGILIDAD DEL
AMBIENTE