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Coordinadores

FRANCISCA EXPSITO MIGUEL MOYA


PROFESORA TITULAR DE PSICOLOGA SOCIAL CATEDRTICO DE PSICOLOGA SOCIAL
DE LA UNIVERSIDAD DE GRANADA DE LA UNIVERSIDAD DE GRANADA

APLICANDO,.
LA PSICOLOGIA
SOCIAL

,-
EDICIONES PIRAMIDE
COLECCIN PSICOLOGA

Director:
Francisco J. Labrador
Catedrtico de Modificacin de Conducta
de la Universidad Complutense de Madrid

Diseo de cubierta: C. Carabina

Realizacin de cubierta: Ana Miguel

Reservados todos los derechos. El contenido de


esta obra est protegido por la Ley, que establece
penas de prisin y/o multas, adems de las corres-
pondientes indemnizaciones por daos y perjui-
cios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distri-
buyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en
parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su
transformacin, interpretacin o ejecucin artsti-
ca fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada
a travs de cualquier otro medio, sin la preceptiva
autorizacin.

Francisca Expsito
Miguel Moya
(coordinadores)
Ediciones Pirmide (Grupo Anaya; S. A.), 2005
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid
Telfono: 913938989
www.edicionespirarnide.es
Depsito legal: M. 7.565-2005
ISBN: 84-368-1948-9
Printed in Spain
Inpreso en Lavel, S. A.
Polgono Industrial Los Llanos. Gran Canaria, ] 2
Humanes de Madrid (Madrid)
llelacin de autores

Mara Jos Barroso Morales Julia Martnez


Universidad de Grana4a. Universidad de Sevilla.

Amalio Blanco ,Amparo Martnez Martnez


Universidad Autnoma de Madrid. UNED.

Luis de la Corte J. Francisco Morales Domnguez


Universidad Autnoma de Madrid. UNED.

Soledad de Lemus Martn Elena Morales Marente


Universidad de Granada. Universidad de Granada.

Mara del Mar Durn Miguel Moya


Universidad de Santiago de Compostela. Universidad de Granada.

Francisca Expsito Mara Soledad Palacios Glvez


Universidad de Granada. Universidad de Huelva.

Manuel Garca-Ramrez Susana' Puertas Valdeiglesias


Universidad de Sevilla. Universidad de Jan.

Mara Esther Gonzlez Gmez Rosa' Rodrguez Bailn


Universidad de Granada. Universidad de Granada.

Bernardo Hernndez Jos Manuel Sabucedo


Universidad de La Laguna. Universidad de Santiago de Compostela.

Mara del Carmen Herrera Enrquez Jess San Martn Garca


Universidad de Granada. Universidad de Mlaga.

Mara del Carmen Hidalgo Ernesto Surez


Universidad de Mlaga. Universidad de La Laguna.

Manuel F. Martnez Inmaculada Valor Segura


Universidad de Sevilla. Universidad de Granada.
A mis hijos, Jos Pedro, lvaro y Sara.
F. E.

A la memoria de mi madre y a mis hijos, Alba y Guillermo.


M.M.
,
Indice

Prlogo (J. Francisco Morales) ..................................... ............. ..... ..... ..... ....... 19

PARTE PRIMERA
Introduccin

1. Antecedentes histricos de la psicologa social aplicada (Francis-


ca Expsito) .................................................................................................. 23
1. Introduccin ............................................................................................ . 23
2. Naturaleza aplicada de la psicologa social ............................................ . 24
3. El nacimiento de la psicologa social aplicada como respuesta a la crisis
de la psicologa social ............................................................................. . 29
4. Dicotoma entre psicologa social bsica y aplicada ............................... . 30
5. Qu es la psicologa social aplicada? ................................................... .. 33
5.1. Caractersticas distintivas de la psicologa social aplicada ............ . 33
6. Qu es un problema social? .................................................................. . 36
7. El paso de lo bsico a lo aplicado: modelos de aplicacin psicosocial .. . 38
7.1. Modelo de psicologa social aplicada de Gergen y Basseches
(1980) ............................................................................................. 39
7.2. Modelo de Mayo y La France (1980) ............................................. 39
7.3. Modelo de ciclo completo de Cialdini (1980) ................................ 40
8. Comentario final .................................... :............................................... .. 40
Bibliografa recomendada ............................................................................. .. 41
Referencias bibliogrficas -............................................................................ .. 41

2. Delimitando el contenido de la psicologa social aplicada (Fran-


.
cisca EXpOSI
" to,,\ ............................................................................................
- -- . 45
- 1. Introduccin ............................................................................................. 45
2. Contribuciones de la psicologa social bsica a la psicologa social apli-
cada.......................................................................................................... 46
2.1. Aplicaciones derivadas de la existencia de cuestiones socialmente
relevantes ............................ .................. .......................................... 47
2.2. Factores que marcaron su objeto de estudio................................... 49
Ediciones Pirmide
12 / fndice

3. Algunas propuestas sobre el debe de la psicologa social aplicada ..... 53


4. Contenido de la psicologa social aplicada como indicador del objeto de
estudio...................................................................................................... 54
4.1. Psicologa social y cuestiones internacionales ............................ 55
4.2. Psicologa social y medio ambiente ............................................ 57
4.3. Psicologa social, medios de comunicacin y consumo ...... ;....... 60
4.4. Psicologa social y cuestiones legales ......................................... 61
4.5. Psicologa social y cuestiones educativas ................................... 62
4.6. Psicologa social y relaciones familiares..................................... 64
4.7. Psicologa social y salud ............................................................. 64
4.8. Psicologa social y conducta organizacional............................... 66
4.9. Psicologa poltica .................................................................. :.... 67
4.10. Psicologa comunitaria................................................................ 68
5. Comentario final ...................................................................................... 70
Bibliografa recomendada................................................................................ 70
Referencias bibliogrficas ..................... .......... ........... .................................... 70

PARTE SEGUNDA
Aplicando la psicologa social

3. Aplicaciones psicosociales de la teora de la atribucin (Francis-


ca Expsito y Miguel Moya) ................ ........................... ............................ 79

l. Introduccin. ......... ............. ....... ... ............................................................ 79


2. Teoras de la atribucin causal. .............................................. .................. 79
2.1. La aportacin de Heider .. ......... ...... ................. ............................... 80
2.2. La teora de la inferencia correspondiente...................................... 80
2.3. Covariacin y configuracin.:......................................................... 80
2.4. Motivacin, atribucin y afecto.. .................................................... 81
3. Atribucin y depresin......... ............. ........ ..................... .... ..... ....... ..... ..... 81
4. Atrib\lcin y relaciones ntimas. ............................................................... 83
4.1. Atribucin y satisfaccin en las relaciones matrimoniales. ............ 83
4.2. Atribucin y comportaniento en las relaciones interpersonales .... 84
4.3. AlgUnas cuestiones prcticas ....................... :.................................. 85
5. Atribuciones y decisiones judiciales ......................... ,: ................ ,............ 86
5.1. Culpabilidad y responsabilidad ................... :...................... ;........... 87
5.2. Peligro y criminalidad .................................. ,................................... 88
. 5.3. Necesidad de tratamiento ............................:: ..... ::.......................... 89
6. Comentario final...................................................................................... 91
Bibliografa recomendada............................................................................... 91
Referencias bibliogrficas ...........................................:.................................. 91

.. 4. Actitudes Mara Soledad Palacios Glvez) ............................................ 95

1. Introduccin ............................................................ :................................ 95


Ediciones Pirmide
ndice / 13

2. . La actitud ............................................................................................... .. 96
2.1. Naturaleza y funciones de las actitudes ........................................ .. 96
2.2. Relacin entre actitud y conducta ........................... ,.................... .. 97
2.3. Persuasin y cambio de actitudes ................................................. .. 99
2.4. Disonancia cognitiva ..................................................................... . 101
3. Cambio de actitudes y reduccin del prejuicio ...................................... .. 103
3.1. La hiptesis del contacto ........................................... ,.................. .. 104
3.2. R~?uc~in del p;ejuicio en las escuelas ..................: .................... .. 106
4. PersuasIon SIn reflexIon ......................................................................... .. 108
4.1. El heurstico de los sentimientos .................................................. .. 109
4.2. El miedo como recurso persuasivo ............................................... .. 110
5. Actitudes y conductas de salud: prevencin del sida ............................. .. 112
6. Comentario final ..................................................................................... .. 115.
Bibliografa recomendada ............................................................................. .. 116
Referencias bibliogrficas ............................................................................. . 116

5. Influencia social (Miguel Moya y Francisca Expsito) .......................... 119

l. Introduccin ........................................................................................... .. 119


2. Anlisis psicosocial de la influencia ....................................................... . 119
2.1. Influencia centrada en el individuo .............................................. .. 120
2.2. Influencia centrada en el grupo .................................................... .. 125
3. Aplicacin de la influencia social a la conservacin de la energa ........ .. 130
3.1. Justificacin del problema ............................................................. . 131
3.2. Enfoque tradicional ....................................................................... . 132
3.3. Una alternativa psicosocial: la influencia sociaL ......................... .. 133
4. Aplicacin de los procesos de influencia social al mbito jurdico: el ju-
rado ......................................................................................................... .. 136
4.1. El jurado: aspectos estructurales y procedimentales .................... .. 136
5. Aplicacin de la influencia social a la reduccin del consumo de tabaco .. 141
5.1. Estado actual del problema ............................................................ . 141
5.2. -Anlisis de los efectos de las campaas de prevencin del consu-
mo de tabaco desde la influencia social ....................................... .. 142
6. Comentario final .................................................................................... .. 145
Bibliografa recomendada ............................................................................... 145
Referencias bibliogrficas ............................................................... :.............. . 146

6. Cognicin social aplic~da (Migu,el Moya y Rosa Rodrguez Bailn) .. 149


1. Introduccin ............................................................................................. . 149
2. Representaciones mentales ....... ,.............................................................. . 149
2.1. Los estereotipos ............................................................................ .. 150
3. La activacin del conocimiento ......... ;.................................. ,................. . 153
3.1. Accesibilidad ................................................................................. . 153
3.2. Aplicabilidad o ajuste ................................................................... .. 155
3.3. Saliencia .................... ;................................................................... . 155
Ediciones Pirmide
14 / Indice

4. Consecuencias de la activacin del conocimiento................................. 155


5. " El proceso de inferencia ........................................................................ 156
5.1. Recogida de la informacin ......................................................... 157
5.2. Muestreo de la informacin ......................................................... 158
5.3. Uso e integracin de la informacin ............................................ 158
6. Heursticos: su aplicacin a los problemas sociales .............................. 159
6.1. El heurstico de representatividad ................................................ 159
6.2. -Ls1eursticos de accesibilidad y de simulacin ........................ 161
6.3. Heurstico de anclaje y ajuste ...................................................... 162
7. El exceso de confianza en los propios juicios ....................... ,............... 162
8. Cognicin en caliente ....................................... :................................ 164
8.1. Motivacin y cognicin................................................................ 164
8.2. Afecto y cognicin....................................................................... 164
9. Pensamientos contrarios a los hechos.............................................. ...... 165
10. El fenmeno del encuadre ................................................................. 166
11. Comentario final.. ...... ................... .... ........... ...... .... ... ............. ........ ........ 169
Bibliografa recomendada............................................................................... 169
Referencias bibliogrficas ............................................ '" ............. ...... ... ... ... ... 169

7. Procesos grupales (Rosa Rodrguez Bailn y Elena Morales Ma-


rente).............................................................................................................. 173

1. Introduccin .......................................................................................... '" 173


2. Qu es un grupo? ................... ,............................................................... 173
3. Son todos los grupos iguales? ................................................................ 175
3.1. Los grupos de referencia en marketing y publicidad...................... 175
4. Algunos procesos intragrupales ............................................................... 178
4.1. La estructura de los grupos............................................................. 178
4.2. Los lderes dentro de los grupos; ................................................ '" 179
4.3: La toma de decisionesdentrQ de los grupos................................... 181
5. Las relaciones intergrupale~ ..'-';; ........................................................... ;.... 183
5.1. La teora del conflictorealista........................................................ 183
5.2. La teora de la identidad social ................... .':.................................. 183
6. Psicologa social aplicada ala resolucin de conflictos intergrupales..... 186
6.1. Los comienzos de una nueva rea de especializacin: la psicologa
social aplicada ~J~ mejora.de las relaciones inter,nacionales ......... 186
6.2. La aportacin de la psicologa social aplicada a los conflictos in-
ternacionales ................................................................................... 187
6.3. Resolucin de conflictos.e intervencin de terceras partes ............ 188
6.4. Psicologa social aplicada a un conflicto inmanejable: el caso de
Israel-Palestina................................................................................ 191
7. Comentario final ............................... ............ ..... .... ...... ...... ... ... ... ... ......... 195
Bibliografa recomendada ......................................... :.................................... 196
Referencias bibliogrficas ....... ............... ........... ......................... ... ...... ........ ... 196

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ndice / 15

PARTE TERCERA
Desafos sociales para la pSicologa social

8. Violencia de gnero (Francisca Expsito y Miguel Moya) ................... 201

1. Introduccin. .......... .......... ...... ............ ......... ................ ............................. 201


2. Conceptos psicosociales bsicos para el estudio de la violencia de g-
nero .......................................................................................................... 202
2.1. Estereotipos de gnero.................................................................... 202
2.2. Ideologa de gnero ....................................... ................ ...... ........... 204
2.3. Identidad de gnero ........................................................................ 204
3. Relaciones de poder y gnero .................................................................. 205
4. Definicin y caractersticas de la violencia de gnero ........... ......... ......... 206
5. Acoso sexual... .................................................................................. ....... 208
5.1. Definicin y tipos de acoso............ ................... ............................. 208
5.2. Incidencia y frecuencia del acoso sexuaL..................................... 210
5.3. Percepciones y actitudes hacia el acoso ......................................... 210
5.4. Caractersticas de las vctimas y de los acosadores........................ 212
5.5. Respuestas de las mujeres ante el acoso......................................... 213
5.6. Explicaciones del acoso sexual...................................................... 214
6. Violencia domstica................................................................................. 217
6.1. Introduccin.................................................................................... 217
6.2. Algunas explicaciones psicosociales de la violencia domstica..... 218
7. 'La prostitucin ......................................................................................... 221
7.1. Factores psicosociales relacionados con la prostitucin................. 222
8. Comentario final ...................................................................................... 223
Bibliografa recomendada............................................................................... 224
Referencias bibliogrficas ................................. .................. .......... ................. 224

9. La psicologa social y el envejecimiento (Susana Puertas Val-


deiglesias)....................................................................................................... 229

1. Introduccin ............................................................................................. 229


1.1. Aspectos demogrficos del envejeci~ento................... ................. 230
1.2. Delimitacin del concepto de vejez ............................................ 232
2. Teoras explicativas .................................................................... .............. 233
3. Los estereotipos de la vejez ..................................................................... 235
4. Jubilacin y tiempo de ocio ........ ,................ ;........................................... 241
4.1. La jubilacin .............. ,................................................... ................. 241
4.2. Tiempo de ocio ............................................................... ................ 243
5. La viudez y el duelo .......................... :.. ;................................................... 245
6. Maltrato a las personas mayores .............................................................. 247
7. Comentario final .............................. ~....................................................... 249
Bibliografa recomendada ....................... :....................................................... 250
Referencias bibliogrficas .... ;......................................................................... 250
Ediciones Pirmide
16 / ndice

10. Procesos migratorios (Manuel Francisco Martnez Garca, Manuel


Garca-Ramrez y Julia Martnez)............................................................. 255

1. Introduccin........................................................................................... 255
2. La inmigracin como transicin ecolgica............................................ 256
3. Aculturacin y 'proceso migratorio ........................................................ 260
4. Inmigracin y relaciones intergrupales.................................................. 264
4.1. Percepcin de competencia grupal y dominancia.sucial.............. 264
4.2. Actitudes hacia las polticas pblicas sobre inmigracin............. 268
5. Estrategias interventivas en inmigracin ............................................... 269
5.1. Inmigracin e igualdad de acceso al mercado laboral....... .......... 269
5.2. Inmigracin y mejora de las relaciones intergrupales.................. 271
6. Comentario final......................... ........................................................... 273
Bibliografa recomendada ............................................................................ 273
Referencias bibliogrficas ............................................................................ 273

11,; Psicologa social de la violencia poltica (Jos Manuel Sabuce-


do, Luis de la Corte, Amalio Blanco y Mara del Mar Durn) ............. 277

1. Introduccin........................................................................................... 277
2. Aproximacin conceptual a la violenia poltica .................................. 278
2.1. Definicin de violencia poltica ............................................. ...... 278
2.2. Tipologa de la violencia poltica................................................. 279
3. Conflicto y accin poltica .................................................................... 281
3.1. Conflicto y discurso sociaL......................................................... 281
3.2. Construccin del discurso de la accin poltica........................... 282
4. Creencias y argumentos legitimadores de la violencia poltica............. 2~7
4.1. Discurso legitimador de la violencia contra el adversario ........... 287
4.2. Discurso legitimador de la violencia contra inocentes................. 290
5. Comentario final.................................................................................... 292
Bibliografa recomendada......................................... ...................................... 293
Referencias bibliogrficas .............................................................................. 293

12. El estudio del liderazgo poltico en psicologa social (J. Francis-


co Morales y Amparo Martnez Martnez) .............................................. 295

1. Introduccin: liderazgo y cambio sociaL............................................. 295


1.1. Un ejemplo del papel del liderazgo en un cambio poltico ra-
dical ............................ .................................................................. 296
2. Liderazgo poltico en perspectiva biogrfica: Nelson Mandela ............ 297
3. Liderazgo no es gestin ......................................................................... 299
3.1. El dilema del liderazgo poltico ................................................... 299
4. Liderazgo poltico y perfiles de personalidad........................................ 300
4.1. El estudio de Forgas..................................................................... 301
4.2. Liderazgo poltico y los cinco grandes ........................................ 302
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ndice / 17

4.3. Percepcin de liderazgo poltico y teoras implcitas............... 302


4.4. Cada, derrota y fracaso del lder ................................................. 303
4.5. El lder poltico como ermitao social......................................... 304
5. Los crculos concntricos del liderazgo poltico ................................... 304
5.1. Carcter y liderazgo .................................................................. 304
5.2. Prestigio y reputacin .................................................................. 305
5.3. Mito, cultura y liderazgo.............................................................. 307
6. Liderazgo poltico, marketing e identidad.. .......... ... ..... ............. ....... ..... 309
6.1. Una visin radical........................................................................ 309
6.2. Marketing poltico........................................................................ 310
6.3. Liderazgo, identidad social y prototipicidad................................ 312
7. Comentario final.................. ..... .................................................. ........... 314
Bibliografa recomendada ............................................................................ 315
Referencias bibliogrficas ................. .................................. .............. ........... 315

13. mbitos de intervencin de la psicologa ambiel1tal (Bernardo


Hernndez, Ernesto Surez y Mara del Carmen Hidalgo) .................. 319

1. Introduccin: lo bsico frente a lo aplicado o un error de perspectiva.. 319


2. La intervencin en el diseo de espacios: la relacin entre psicologa
ambiental y arquitectura ........................................................................ 320
2.1. Ambientes institucionales ............................................................ 320
2.2. Ambientes laborales ..................................................................... 323
2.3. Intervencin psicosocial y planificacin urbana .......................... 325
3. La intervencin psicosocial en la gestin de los problemas ambien-
tales ............ ~ ................. ;......................................................................... 327
3.1. La gestin de los problemas ambientales en las empresas y or-
ganizaciones ................................................................................. 329
3.2. Promocin de la conducta ecolgica responsable........................ 330
3.3. Educacin ambiental......................... ............................................ 331
3.4. Campaas y publicidad ambiental ..... :......................................... 331
3.5. Participacin y voluntariado ambiental........................................ 332
3.6. Gestin de espacios naturales protegidos..................................... 335
4. Comentario final.................................................................................... 336
Bibliografa recomendada ....................... :.......................................:............ 337
Referencias bibliogrficas ............................................................................ 337

14. Ocio y turismo (Jess San Martn Garca) ........................................... 343


1. El turismo como forma de ocio: dos conceptos tradicionalmente sepa-
rados ............... ,..... .................................................................................. 343
2. El abordaje psicosocial del ocio ......................... ;.................................. 344
2.1. Teora de Neulinger...................................................................... 344
2.2. El modelo de experiencia ptima................................................. 348
2.3. Aspectos analticos del ocio ......................................................... 350
2.4. Sobre la definicin de ocio .......................................................... 350
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18 I Indice

3. El panorama terico en los estudios tursticos ...................................... 353


3.1. Delimitacin conceptual del fenmeno turstico.......................... 354
3.2. Hacia una conceptualizacin multidimensional del turismo........ 355
3.3. Concepto y tipos de turista........................................................... 356
4. Dificultades metodolgicas en el estudio del ocio y el turismo ............ 357
5. Comentario final.................................................................................... 359
Bibliografa recomendada ............................................................................ 359
Referencias bibliogrficas ............................... ......................... ........ ...... ...... 359

ANEXOS

Anexo 1. Psicologa social del envejecimiento (Susana Puertas Val-


deiglesias) ......................................................................................... 365

Anexo 2. Violencia poltica (Mara Jos Barroso Morales) ...................... 369

Anexo 3. Psicologa y gnero (Inmaculada Valor Segura)....................... 371

Anexo 4. Psicologa y familia (Soledad de Lemus Martn)...................... 375

Anexo 5. Psicologa jurdica (Mara del Carmen Herrera Enrquez) ..... :. 379

Anexo 6. PSicologa y salud (Mara Esther Gonzlez Gmez) ................ 383

Anexo 7. Psicologa e inmigracin (Elena Morales Marente)................. 389

Anexo 8. Psicologa ambiental (Mara Soledad Palacios Glvez) .......... 393

..
Ediciones Pirmide
Prlogo

Un nuevo manual de psicologa social aplicada damente, consiga desbancar a las derris de una vez
es un regalo inesperado y se recibe con excitacin por todas. El debate generado por su proliferacin
y emocin. Su publicacin es infrecuente, como ha relegado un aspecto crucial de la aplicacin, ni
queriendo dar la razn a quienes hablan de una su- ms ni menos que lo psicosocial, aun oscuro se-
puesta escasez de aplicaciones de la psicologa so- gundo plano. Esto es desafortunado por varias ra-
cial, pasando por alto el hecho de que, si bien la zones. El contenido de la psicologa social se mo-
proporcin de manuales aplicados es claramente difica con el paso del tiempo. Algunas cuestiones
menor que la de los manuales de psicologa social pasan (o se ponen) de moda, y se incorporan a la
a secas, tiende a ocurrir 10 contrario con los artcu- disciplina de forma ininterrumpida nuevas reas de
los de revista. investigacin y teorizacin. El manual de Deutsch
Pero por encima de los anlisis cuantitativos y Hornstein (1975) proporciona un ejemplo muy
est la gran variedad de imgenes de psicologa so- adecuado. En el momento de su publicacin, nadie
cial aplicada. La ms inmediata y directa, con gran podra haber pronosticado el auge de reas de gran
apoyo entre los psiclogos sociales, es la que puso importancia en la actualidad, como cognicin so-
en circulacin el primer manual, cronolgicamen- cial, identidad social, psicologa social transcultu-
te hablando, con este ttulo (Deutsch y Hornstein, ral, entre otras que acaparan hoy el inters de los
1975). En l se presentaba la psicologa social apli- psiclogos sociales: Una definicin cerrada de \lo
cada como una disciplina relacionada con la psico- psicosocial no parece ni deseable ni posible.
loga social, aunque separada de ella y con aspira- Desde la otra orilla, es decir, desde el mundo de
ciones a convertirse en disciplina independiente. la aplicacin, se divisa un panorama parecido. Las
Sin embargo, la obra que tengo el honor de prolo- demandas sociales cambian, las cuestiones que re-
gar pone de manifiesto que esta imagen se enfren- claman la accin de los psiclogos sociales 10 ha-
ta a una fuerte competencia. Para otros muchos au- cen al mismo ritmo. Algunas cuestiones, como el
tores, la psicologa social aplicada es, ms bien, un gnero, analizado hace no tantos aos casi de for-
complemento de desarrollos tericos e investigacio- ma exclusiva desde el ngulo de la psicologa dife~
nes psicosociales ya consolidados"necesariopor- rencial, ocupan ahora el centro de la escena. Cues-
que trata de responder a las demandas de la socie~ tiones que no se podan plantear en los aos setenta,
dad, pero subordinado. En otras imgenes se la como las suscitadas por la maquinaria del marke-
vincula a la intervencin social, a la investigacin ting poltico o'por la avalancha 'de publicidad 'en-
psicosocial aplicada e, incluso, al activismo social. gaosa en. televisin, constituyen preocupaciones
Todas las imgenes tienen su razn de ser, su l- importantes. Y estos ejemplos' (marketing poltico,
gica interna y apoyo emprico ms que sobrado. publicidad engaosa en televisin) son slo dos en-
Pero es poco probable que alguna de ellas, aisla- tre los muchos que podran ponerse.
Ediciones Pirmide
20 / Prlogo

Ha cambiado, adems, la posicin del psiclo- la cuestin estudiada, El presente volumen est lle-
go social con respecto a la sociedad. En la poca no de ejemplos similares.
de Asch y Festinger, y en el perodo inmediata- Avala a los editores su ya larga trayectoria en
mente anterior, el nmero de psiclogos sociales psicologa social, en la que siempre han encontra-
era muy reducido, pero, por su estrecha vinculacin do espacio preocupaciones aplicadas. Han acertado
con los centros de poder y de la toma de decisio- plenamente, en mi opinin, al agrupar todos estos
nes, su influencia era grande. Los psiclogos so- trabajos bajo el rtulo de Aplicando la psicologa
ciales formaban parte de paneles de expertos al ms social. Aunque no hay nada censurable, todo lo
alto nivel, y sus aportaciones eran muy apreciadas contrario, en la dispersin, por as decir, a los cua-
y tenidas en cuenta a la hora de promover polticas tro vientos, de las aplicaciones psicosociales en pu-
concretas. La situacin en la actualidad es total- blicaciones de lo ms diverso, su agrupacin bajo el
mente diferente. Los psiclogos sociales son mu- rtulo mencionado presenta ventajas de visibilidad,
cho ms numerosos y estn, salvo raras excepcio- unidad y actualizacin. La cercana del mundo de
nes, al margen de los crculos de poder. Su trabajo la aplicacin al de los desarrollos tericos y de in-
aplicado tiende a pasar inadvertido,. salvo en el con- vestigacin tal vez no se pueda presentar como una
texto inmediato donde se realiza. Esta nueva situa- receta infalible, pero los buenos resultados que ha
cin permite una mayor gama de actuaciones. obtenido en el pasado la convierten en una frmu-
A la vista de todas estas' dificultades, puede pa- la llena de promesas para el futuro.
recer poco decir que lo psicosocial es una perspec- En resumen, no slo el regalo es excepcional,
tiva, una forma peculiar de enfrentarse a la realidad. en su doble sentido de infrecuencia y calidad, sino
Pero eso slo si se pasan por alto las profundas im- que lo es tambin, y casi me atrevera a decir, so-
plicaciones de adoptar esa perspectiva. Expsito bre todo, por su envoltorio. As lo apreciarn segu-
(2001, p. 104) nos proporciona un ejemplo en este ramente las personas interesadas en las aportacio-
sentido: [ ... ] la psicologa social de la salud (se ve nes de la psicologa social, destinatarios naturales
obligada) a diferenciarse de otros anlisis [... ] en el de la obra. Encontrarn en ella mucho ms que un
modo de conceptuar su objeto de estudio, que no repertorio de aplicaciones, a las que no se resta nin-
es otro que la salud como fenmeno social interac- gn mrito al afirmar que, adems de su valor in-
tivo, Y, sigue diciendo esta autota, ello acarrea trnseco, dan razones para seguir confiando en la vi-
consecuencias importantes, singularmente que la talidad de la psicologa social como empresa
responsabilidad de la salud y de la enfermedad ya colectiva y unitaria, erizada de dificultades, s, pero
no es un tema exclusivamente mdico. Como se empeada en la mejora de las condiciones de vida
puede apreciar en la cita, la adopcin de la pers- de los seres humanos.
pectiva ,psicosocial tiene consecuencias muy pro-
fundas, ya que consigue modificar la naturaleza de J. FRANCISCO MORALES

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Deuts~h, : yHomstem. H. A. (Eds.) (1975). Applying Expsito, F. (2001). Psicologa Social Aplicada. Pro-
SoCial Psychology: Implicationsfor Research, Prac- yecto Docente. Granada: Universidad de Granada,
tice, and Trdining. Hillsdale: L. Erlbaum. indito (citado con permis de la autora) .
..
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PARTE PRIMERA
Introduccin

"" --_._--------~._~----_._-_.-
Antecedentes histricos
de la psicologa social aplicada
FRANCISCA EXPSITO
1

1. INTRODUCCiN cimiento de la psicologa social hay que situarlo des-


pus de la Primera Guerra Mundial (Allport, 1968),
El ttulo de este libro merece una explicacin, evento al que siguieron la expansin del comunis- u. /
sobre todo cuando hubiera sido ms fcil y directo mo, la gran depresin de los aos treinta en Estado'
denominarlo Psicologa social aplicada. En nues- Unidos, el auge del nazismo, el genocidio judo, la
tra opinin, aunque pueda existir una asignatura de- Segunda Guerra Mundial y la guerra fra. El de-
nominada psicologa social aplicada (PSA) en los sarrollo de la disciplina estuvo estrechamente vin-
diferentes planes de estudio, creemos que esa de- culado a estos acontecimientos sociales, y la psi-
. nominacin obedece a criterios didcticos, pero no cologa social ha tenido desde sus orgenes un
a que exista una disciplina claramente diferencia- enfoque marcadamente aplicado. Nuestra posici6n
da que se denomine PSA. No obstante, esta postu- coincide bsicamente con esta tercera postura. El
ra no es admitida por todos los psiclogos sociales estado actual de la PSA es el resultado de una se-
o psiclogos sociales aplicados, por lo que merece rie de factores que influyeron decisivamente en el
una justificacin de nuestra parte, yeso es lo que desarrollo y consolidacin de la propia psicologa
intentaremos hacer de alguna manera en el presen- social, por eso, al hablar de la PSA no tenemos por
te captulo. Sin embargo, s utilizaremos la expre- menos que recordar el desarrollo hist6ricod& la
sin psicologa social aplicada para referirnos, propia psicologa social. Conocer la historia de una
sobre todo, a un campo de estudio, o a un enfoque, disciplina nos ayuda a comprender tanto su di-
que para nosotros est integrado en la psicologa so- mensi6n interna (la foma en que el conocimiento
cial. de la disciplina se fue desarrollando) como su di-
El surgimiento de la PSA estuvo rodeado de mensi6n externa (el contexto social en el que se ha
cierras polmicas. Para algunos autores, su naci- ido fraguando). Allport (1954) situaba el origen de
miento es algo relativamente reciente que ha teni- la psicologa soeialen el pensamiento social-y'po,::
do lugar despus de la crisis atribuida a la psi- ltico. Su nacimiento no fue algo casual 'queocu1
cologa social (finales de Jos aos sesenta y rrieta en el vaCo social, resultado del libre albedro
comienzos de los setenta del siglo pasado} y como de unos pocos pensadores, sino que hay que situarlo
respuesta a ella. Otros autores, en cambio, no s610 en el contexto social, poltico; econmico y cultu-
cuestionan la existencia de dicha crisis en psicolo- ral de la sociedad'en la que dicho nacimiento-tuvo y
ga social, sino que dudan incluso de la aplicabili- lugar. En palabras de Cartwright:
dad de la psicologa social como ciencia. Para otros,
por ltimo, la PSA no puede diferenciarse de la evo- [ ... ] t:l conocimiento conseguido es el
lucin histrica d la propia psicologa social. El na- producto de un sistema social, y como tal,
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24 / Aplicando la psicologa social

est influido por las propiedades de dicho sis- cias diversas, fundamentalmente el hecho de que se
tema y por su ambiente cultural, social y po- haya establecido un antes y un despus de la PSA.
ltico (Cariwright, 1979, p. 82). Esto de alguna manera ha producido la escisin de
la psicologa social en dos psicologas sociales di-
Ms concretamente, el surgimiento, evolucin ferentes y seguidas cronolgicamente en el tiempo:
y consolidacin de la psicologa social (y, por con- la psicologa social bsica (sera la primera) versus
siguiente, de la PSA) estn profundamente arrai- psicologa social aplicada (sucedera a la bsica en
gadosen el-desarrollo y evolucin de la sociedad el tiempo y compartiran con~sta su estatus cien-
estadounidense de principios de siglo xx. A ese tfico).
contexto haremos referencia en el siguiente aparta- Ya desde los orgenes de la disciplina, una par-
do, enfatizando la naturaleza aplicada de la psico- te importante de los trabajos llevados a cabo por los
loga social desde sus inicios. Posteriormente ex- investigadores ms notables de la poca tenan, ade-
pondremos nuestra visin respecto a la opinin que ms de una gran preocupacin por el desarrollo te-
concibe el nacimiento de laPSA como respuesta a rico y metodolgico, un marcado inters aplicado,
la crisis de la psicologa social, y nos referiremos en tanto que eran sensibles a ciertos problemas so-
a la dicotoma psicologa social bsica versus apli- ciales que caracterizaban a la poca y que eran con-
cada para acabar con una definicin de psicologa siderados relevantes socialmente.
social aplicada, as como con los principales mo- Un primer ejemplo lo encontrarnos en la teo-
delos de aplicacin psicosocial existentes. ra de G. H. Mead, quien, segn el anlisis de su
obra realizado por Joas (1985), esboza sus traba-
jos sobre dos puntos clave: por un lado, la bsque-
2. NATURALEZA APLICADA da de una solucin racional a los problemas socia-
DE LA PSICOLOGA SOCIAL les, es decir, considera la ciencia como instrumento
por excelencia para el control inteligente del am-
Cuestionar la aplicabilidad de la psicologa so- biente fsico y social, y por otro, la conviccin
cial es igual que cuestionar la finalidad ltima de en la fuerza emancipadora de la racionalidad cien-
cualquier otra ciencia. A nuestro juicio, la impor- tfica.
tancia de toda ciencia radica precisamente en su Mencin especial merece Kurt Lewin, uno de
aplicabilidad, en el hecho de que puede ser aplica- los psiclogos sociales ms importantes. Su apor-
da para resolver problemas y/o aportar elementos tacin ha sido decisiva, tanto para la consolidacin
innovadores que contribuyan positivamente al de- de la psicologa social como disciplina indepen-
sarrollo y bienestar de la humanidad. Desde un pun- diente, como para la consolidacin ~e la PSA. Des-
to de vista conceptual, puede que exista una dis- de su juventud, Lewinestuyo preocupado por fo-
tincin entre IO,que denominamosci~ncia pura y la mentar actitudes democrticas en una sociedad
ciencia aplicada~,La ciencia pura busca el conoci- alemana de la que tuv~ que exiliarse por ser judo.
miento ensfmimO (la ciencia como fin en s mis., Luch por la igualdad.y, llegajdentificars~' con
ma).La cieniaaplicada busca.utiliz~ las ideas y quienes eran objeto' d~ .a1>~0P.9iparte. de los, po~
los descubrim,i~ntos para algo explcito, concreto, derosos. Sus experienciasper~es le llevar~n a
para, un proRsJto~e la vida reaL No obstante, en interesarse por el estudio de~Qs' prOcesos grupales
el desarrollo de toda ciencia, la distincin ,entre (liderazgo, conflicto: etc.) .. actitudes, '. prejuicio, .y
ciencia pura y <tplicada es ms aparente que real. En por todas las cuestiones que afectaban a la .socie-
esencia, toda ciencia puede ser aplicada; cosa dife~ dad de la poca (Blanco, 1991).
rente es el modo en que se aplique y con qu ma- Dos aspectos son relevantes en su obra y cons-
lidad. En la PSA, la situacin no es diferente, aun- tituyen su principal contribucin a la psicologa so-
que pro8ablemente el uso relativamente reciente del cial: a) su actitud epistemolgica, en tanto que otor-
adjetivo aplicadaparec~. haber tenido consecuen- gaba una gran importancia' a la teora, y b) sus

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Antecedentes histricos de la psicologa social aplicada / 25

inquietudes aplicadas, en tanto que era especial- estudio del liderazgo. ,Los ,resultados de esas in-
mente sensible a las circunstancias socio-histricas vestigaciones tuvieron un gran impacto en diferen-
que le rodeaban. Respecto a lo primero, Lewin opi- tes campos, como en el de las relaciones intergru-
naba que lo decisivo en una ciencia no es ni el ob- pales o en el organizacional. El hecho de que la
jeto del que se ocupa (que puede ser compartido por efectividad del liderazgo autocrtico (o autoritario)
muchas ciencias), ni los conceptos concretos de que dependiera del poder inmediato ejercido por el l-
se sirve, sino el sentido y la acepcin con que los der, o que la conducta agresiva dentro del grupo
utiliza, yeso depende del camp6-(~'.eptual en el fuera a menudo precipitada por este tipo de lide-
que se encuentren inmersos. En cuanto a lo segun- razgo, o que el liderazgo democrtico pudiera ser
do, su' primera obra de vocacin aplicada data de eficiente, fueron algunos d los resultados que en-
1919, y fue La racionalizacin de la empresa agr- contraron en sus experimentos.
cola con ayuda de la psicologa aplicada (Blanco, Durante la Segunda Guerra Mundial, como du-
1991). rante cualquier otra guerra,. las condiciones de vida
. Kurt Lewin consideraba carente de sentido la se hicieron ms difciles y muchos bienes (por
contraposicin entre teora y praxis, entre lo bsi- ejemplo, alimentos) empezaron a escasear. Exper-
co y lo aplicado, ya que, para l, se trata de mo- tos en nutricin de Estados Unidos se pusieron en
mentos de un mismo proceso. La creacin del Cen- marcha para tratar de convencer a sus conciudada-
tro de I~vestigaciones de Dinmica de Grupos es nos de que consumieran ciertas vsceras de anima-
un claro ejemplo de su forma de entender la psi- les (por ejemplo, hgado o riones -que se consu-
cologa~ocial (Lewin, 1947). En este centro pro- men habitualmente en multitud de pases). A pesar
yectaba Lewin utilizar cualquiera de los mtodos de que esos alinientos estaban disponibles en el
psicolgicos, sociolgicos o antropolgicos, cuali- ' mercado, de que los precios eran muy asequibles y
tativos o cuantitativos, que fueran necesarios para de que se trataba de alimentos aceptados por otras
l investigacin, concibiendo a lo metodolgico y culturas (incluso muchos estadounidenses las ha-
a lo aplicado como dos caras de una misma reali- ban consumido con anterioridad), los esfuerzos del
dad (Blanco, 1991). Finalmente; el centro se cre Gobierno por promocionarlos fueron intiles. Le-
en el MIT (Instituto de Tecnologa de Massachu- win (1958) seal que las actitudes hacia aquellos
setts). Mientras tanto, Lewin contact con una or- alimentos que normalmente aceptamos para nues-
ganizacin privada, la American Jewish Congress, tro consumo diario, son adquiridas y mantenidas
que luchaba contra el prejuicio y la intolerancia ha- por el contexto social, y que,' por tanto, tratar~
cia los grupos tnicos y que decidi financiar una cambiarlos a travs de la persuasin individual se-
comisin de Relaciones Intercomunitarias de la que ra un fracaso. l mismo ide llevar a cabo peque-
Lewin fue codirector. De este modo el centro ubi- os grupos de discusi6n con amas de casa para in-
cado en el MIT era la base terico-acadmica y la troducir una nueva norma con relaci6n a este tipo
comisin funcionaba como campo de aplicacin, de alimentos, consiguiendo que las nias de casa se
siendo los trabajos desarr911ados en este ltimoim- convencieran de las ventajas de su consumo. Se tIa-
portantes para el desarrollo de la PSA (Blanco, t6 de algo muy parecido a lo que ,hoy en da cono-
1991). ' , ;,' ", cemos como demostraciones de 'productos en do-
Tal fue la fuerza de Lewin, considerado un te- rrllcilios particulares, donde se suelen reunii grupos
rico-prctico, que incluso lleg a convencer a cier- de amas de casa, por ejemplo.'
tos sectores de la sOCiedad de que s podan usar los ,A este tipo de aproximacin, Lewin (1946) la
mtodos de la ciencia para abordar problemas so- denomin 'Action Research, donde. la adquisicioo
ciales complejos. Por ejemplo, en la dcada de los del conocimiento se concibe:como inseparable d
treinta del siglo pasado, Europa se vio dominada su aplicacin para el cambio social. Lewin propu-
por regmenes fascistas,situaCi6n que motiv a Le- so un modelo que conjugaba lainvestigacinsocia1
win y a sus colaboradores a llevar al laboratorio el y la acci6n social. Dicho modelo se traduce en un

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26 / Aplicando la psicologa social

proceso cclico de planificacin, accin, y evalua- ca y la firme creencia de la conveniencia de una psi-
cin de los resultados de la investigacin; en el que cologa social capaz de mejorar la sociedad. La in-
tanto la accin social como la investigacin que vestigacin psicosocial, tericamente fundada, se
evala dicha accin, pueden suministrar informa- convirti con l en una parte importante de la psi-
cin til para reformular la teora. En otras pala- cologa de la poca. Muchos son los autores que
bras, la investigacin-accin puede ser utilizada in- resaltan un antes y un despus de Lewin para la psi-
distintamente y simultneamente, bien para resolver cologa social. Deutsch (1980), uno de los discpu-
problemas, bien para generar nuevos conocimien- los de Lewin, reconoce a Lewin las siguientes in-
tos (Bargal, Goldy Lewin, 1992). ----~~
Lewin, adems, estaba bastante interesado en las
relaciones intergrupales, concretamente en las re-
fluencias: 1) la investigacin experimental de los
fenmenos psicosociales; 2) infundir conciencia
cial en el cientfico; 3) favorecer su participacin
so-I
41 laciones entre los grupos mayoritarios y minorita- activa en la creacin de un mundo mejor; 4) elabo-
l rios. Basado eh trabajos previos sobre procesos gru- racin de buenas teoras cientficas vlidas para la
pales, aplic su teora de campo a los grupos. Esta accin; 5) el estudio de los eventos psicolgicos a
teora se centra en el principio de interdependencia, la luz de sus interrelaciones.
enfatizando la primaca del todo sobre las partes. Por tanto, y tomando la obra de Lewin como un
Lewin se apart de la rgida metodologa experi- buen ejemplo de ello, podemos decir que la apli-
mental que dominaba la psicologa de la poca y cacin forma parte, sin lugar a dudas, de la psico-
llev a cabo una serie de experimentos con grupos loga social y de la psicologa en su conjunto. Como
en la vida real, con el fin de cambiar su conducta, sealaba Miller (1969) al ser elegido presidente de
moral, prejuicios, estilos de liderazgo, etc. Los re- la Asociacin Americana de Psicologa (APA) ,
sultados de estos estudios venan a constatar que las promover el bienestar humano, en su vertiente in-
diferencias existentes entre los grupos eran debidas dividual y social es el marco de referencia en el que
a diferentes estilos de comunicacin interpersonal se mueve la psicologa como ciencia. As pues, el
empleados, as como a la situacin de desventaja propsito de Galton con la creacin de su labora-
del grupo minoritario, lo cual tenda a estar rela- torio antropomtrico, el de Cattell cuando publica
cionado con una notoria prdida de confianza y au- los resultados de sus tests mentales, el Army Alpha
toestima presente en la mayora de los miembros de Test o el General Classification Test, desarrollados
estos grupos. De estas investigaciones se despren- por los psiclogos en la Primera y Segunda Guerra
dieron importantes avances que tuvieron un papel Mundial, respectivamente, no era otro que el de
decisivo en la reduccin del conflicto intergrupal, contribuir a la solucin de problemas o ala mejo-
no slo mediante el cambio de las actitudes prejui- ra de la calidad de vida.
ciosas del grupo mayoritario, sino tambin me- Ante esta situacin, preguntarse si la psicologa
diante estrategias que incrementasen la autoestima en general y concretamente la psicologa social es
y la solidaridad grupal del grupo minoritario. Este aplicable, es una pregunta sin sentido y ajena al
hecho tuvo un importante impacto en el posterior verdadero desarrollo histrico de ambas disciplinas.
desarrollo de los derechos humanos y de los movi- Stephenson (1990) dice que est en la.propia na-
mientos feministas que acontecieron a principios de turaleza de la psicologa social el ser aplicable.
los aos .sesenta. . Ms exactamente dice el autor
,,~ Lewin subray la importancia que en el anli-
""siscientfico desempea la estructura de la situa- [... ] muchos procesos esenciales estudia-
cinen el que el objeto de estudio se halla inserto, dos por los psiclogos sociales estn insti-
determinando su comportamiento. La realizacin y tucionalizados en diferentes reas de la vida
el fomento de investigaciones aplicadas en reas social, organizacional y poltica. Por esta ra-
como el liderazgo, conflictos en el trabajo y la fa- zn, ofrecen buenas oportunidades a los psi-
milia, 'Oiscriminacin, etc., revela su actitud teri- clogos sociales para aplicar su conocimien-

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Antecedentes histricos de la psicologa social aplicada / 27

to, a la vez que contribuyen a perfeccionar la na que mostrar su utilidad dando respuesta a los
propia psicologa social permitiendo estudiar problemas sociales, entendindola como ciencia
estos fenmenos en escenarios de la vida al servicio del bienestar de las personas. Su cabe-
real. za visible, Watson, profesor de psicologa social, se
encarg de presionar a la APA para que abordara
Otto Klineberg (1985), en su manual Psicolo- asuntos de inters social. Tales presiones culmina-
ga social aparecido en 1940, resaltaba preci- ron en 1936 con la creacin de la sociedad para el
samente como una de las tres caractersticas de estudio psicolgico deJos~~~as sociales (So-
la psicologa social el hecho de que cada vez era ciety for the Psychology Study of Social Issues), y
ms aplicada, sealando que algunas de las teoras ms tarde con la publicacin de su revista (Joumal
o principales desarrollos tericos que haban teni- of Social Issues).
do lugar en psicologa social haban sido resultado Pero fue en la poca cercana a la Segunda Gue-
de la preocupacin por algn problema social o por rra Mundial cuando se produjo una autntica eclo-
la existencia de ciertas condiciones sociales inde- sin de la psicologa social, porque fue cuando el
seables. mtodo experimental se adopt de manera genera-
La aplicacin no est reida con la metodolo- lizada por los psiclogos sociales y cuando la psi-
ga experimental ni con el rigor en el diseo de la cologa social se institucionaliz. Durante la Se-
investigacin. As, Smith (1983), tras su paso por gunda Guerra Mundial, un grupo de cientficos
la armada dijo: El campo de entrenamiento del sociales colaboraron en la realizacin de diversos
\ ejrcito proporcionaba las circunstancias casi idea- estudios que aparecieron publicados en los diversos
les para la experimentacin de campo con la po- volmenes de El soldado americano, coordinados
sibilidad de asignacin al azar de condiciones ex- por el socilogo Stouffer. Entre estos trabajos cabe
perimentales y de control (en Blanco y De la destacar las encuestas sobre el ajuste de los solda-
Corte, 1996) dos a la vida en el ejrcito (Stouffer, Suchman y
Cartwright (1979), quien form parte del gru- cols., 1949) y la participacin en el combate y sus
po del Centro de Investigacin en Dinmica de Gru- secuelas (Stouffer, Lumsdaine y cols., 1949); los es-
pos fundado por Lewin, seal que la caractersti- tudios en los que se diagnostic la eficacia de dife-
ca central de la psicologa social de la poca era la rentes formas de informacin al personal militar
implicacin de los psiclogos sociales en los pro- (Hovland y cols., 1949) o aquellos otros que trata-
blemas sociales de la vida cotidiana. ban sobre la solucin de problemas tcnicos rela-
En esta poca tambin se produjo un importan- cionados con la medida de las actitudes y la pre-
te desarrollo en el uso de tcnicas experimentales diccin de la conducta (Stouffer y cols., 1950)..
y procedimientos matemticos y estadsticos, con El programa de colaboracin investigadora que
lo que pareca evidente que lo aplicado y lo ei'{pe- favoreci la guerra tuvo importantes consecuencias,
rimental en psicologa social no tenan que estar ne- siendo una de las ms importantes el que algunos
cesariamente reidos. de los equipos de investigacin que se formaron du-
La dcada de los treinta fue una pocadesgra- rante la ."guerracontinuaron colaborando cuando
ciada tanto social como polticamente, y muchas sta termin. Entre estos equipos, el ms importante
personas tuvieron serios problemas para conseguir para nuestra disciplina fue el dirigido por Hovland,
un empleo en Estados Unidos (en lo que se conoce . quien tras la guyrrase instal en Yak desarrollan-
como la Gran Depresin). Fue entonces cuando sur- do su programa de investigacin sobre mensajes
gieron un grupo de psiclogos sociales orientados persuasivos. Hovland supo atraer hacia Yale a un
a la bsqueda de recursos y empleo que desemboc grupo considerable de investigadores, muchos. de
en lo que se vino a denominar New America. sta los cuales haban colaborado con l durante la gue-
era una organizacin de psiclogos sociales muy rra, as como a estudiantes de doctorado de gran
activos convencidos de que la psicologa social te- talento, que tuvieron una influencia notable en el
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28 / Aplicando la psicologa social

desarrollo posterior de la psicologa social. Este centrada en los problemas sociales, se rompi en
programa de investigacin fue bastante ms orto- sus sucesores, convirtindose en dominante la ms
doxo que el impulsado por Lewin en el MIT y tra- cientfica de las dos tradiciones. A mediados de los
taba bsicamente sobre el estudio experimental de aos cincuenta se produce un viraje en la discipli-

! la comunicacin de masas. En sus estudios se uti-


lizaba de manera predominante el anlisis de va-
rianza, siendo las variables independientes las fuen-
na hacia el estudio de temas de ndole ms indi-
vidual, abandonando en cierto modo los fenme-
nos de carcter social. En esta poca ven la luz
tes persuasivas (por ejemplo, crebles versus no desarrollos tericos como la teora de la compara-
crebles, atractivas versus no atractivas, competen- cin social y la teora de la disonancia cognitiva de
tes versus no competentes, etc.), las formas del Festinger, las teoras del equilibrio y de la atribu-
,
mensaje (por ejemplo, unilaterales versus bilatera- cin de Heider, la teora de la congruencia de Os-
les, primaca-recencia), o. el contenido de las co- good y Tannenbaum, o la de la consistencia de Ro-
municaciones (por ejemplo, racionales versus emo-
tivos) y las variables dependientes el impacto
senberg, entre otras. A pesar de este alejamiento de
la problemtica social, algunas de las teoras que
1,
persuasivo o el cambio de actitud. surgieron en esos aos, como el caso de la teora
Pero la Segunda Guerra Mundial, y los aconte- de la atribucin, han sido y siguen siendo hoy da
cimientos a ella vinculados, no slo tuvieron una in- algunas de las que ms aplicaciones han dado lu-
fluencia directa en el desarrollo de la psicologa so-
cial, sino tambin una influencia indirecta, quiz
gar en multitud de contextos de la vida cotidiana
(sala de justicia, relaciones de pareja, etc.), como
1
ms importante an que la del primer tipo. Nos re- se ver en este libro.
ferimos al xodo intelectual que produjo de los psi- Aunque no acapararon a tantos psiclogos so-
clogos europeos hacia Estados Unidos (algunos ya ciales como los ncleos en torno a Hovland y Le-
psiclogos sociales y otros psiclogos generales win, tambin existieron otros centros de investi-
que se convertiran posteriormente en psiclogos gacin importantes en aquellos aos, como los
sociales). Entre los integrantes de este xodo po- de Harvard y Columbia. En 1946 se haba creado en
\ demos recordar a Lazarsfeld y a algunos de sus co- Harvard un departamento pluridisciplinar, dirigido
laboradores, que emigraron desde Viena a Nueva por el socilogo T. Parsons, en el que se realizaron
York. Lazarsfeld ayud a establecer en Columbia notables aportaciones a la psicologa social, como
el Bureau of Applied Social Research y se conver- los estudios sobre la difusin de rumores (Allport
tira en una referencia fundamental para la meto- y Postman, 1952), la denominada new look inper-
dologa de la investigacin social de la posguerra. ception (Bruner y Goodman, 1947), la ehiboracin
Tambin los integrantes de la famosa escuela de de un sistema de categoras para. analizar la inte-
Frankfurt en ciencias sociales (Adorno, Korkhei- raccin en los grupos pequeos (Bales, 1950), la
mer, Marcuse, Frornm, etc.) emigraron en bloque. elaboracin de la teora del intercambio social (Ho-
Otros refugiados importantes fueron los austriacos mans, 1950) o la formulacin de la teora sobre mo-
Heider, Brunswick, Schtz, e Ichheiser yel grupo tivacin de logro (McClelland). .
berlins de psiclogos de la Gestalt: Koffka, Wert- En Columbia, Gardner .Murphy .haba ejerci-
heimer, Lewin y Kohler. Refugiads que huyeron do una gran influencia durante los aos de 1930 en
de la Europa continental, aunque en este caso su investigadores como R. Likert o M. Sherif, y con-
destino fue el Reino Unido, fueron Tajfel, Him- tinu hacindolo durante la guerra en otros es-
melwdt y Gustavo y Mara Jahoda. tudiantes y colaboradores (como H. M. Prohansky,
A juicio de Deutsch (1975,.p. 2), la conjuncin quien desempeara un papel crucial en el desarro-
que se dio en Lewinentre la orientacin terico-in- llo de la psicologa ambiental). Tambin en Co-
vestigadora (donde predomina la elegancia formal, lumbia se encontraba S. Asch cuando en 1946 pu-
. el rigor J.gico, la objetividad intersubjetiva y la for- blic su influyente trabajo sobre la formacin de
taleza de la verificacin emprica) yJa orientacin impresiones.

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Antecedentes histricos de la psicologa social aplicada /29

3. EL NACIMIENTO DE LA PSICOLOGA desde los propios psiclogos sociales experimen~


SOCIAL APLICADA COMO RESPUESTA tales se indica que la psicologa social pareca ha-
A LA CRISIS DE LA PSICOLOGA ber cado en una circularidad metodolgica, per-
SOCIAL diendo su objeto real para convertirse en objeto de
s misma, producindose as una supremaca de los
Si bien el nombre del epgrafe pudiera llevar a mtodos sobre los problemas. Es decir, los proble-
pensar otra cosa, para nosotros la psicologa social mas metodolgicos en un rea determinada de in-
ha sido aplicada ct;;~t:.e sus inicios a pesar de que vestigacin se convierten progresivamente en la te-
existan opiniones segn las cuales la PSA surge mtica principal de la misma, desplazando las
como reaccin a la denominada crisis de la psi- cuestiones terico-sustanciales.
cologa social. Para Rodin (1985), por ejemplo, la La respuesta que dieron algunos psiclogos so-
emergencia de la PSA es la consecuencia de un es- ciales, fundamentalmente a partir de los aos de j
tado de insatisfaccin 'dentro de la propia psicolo- 1970, fue aventurarse a salir del laboratorio y del ~
gasocial, debido a: 1) una gran insatisfaccin con mbito acadmico con el fin de probar sus teoras \
los mtodos tradicionales de laboratorio, as como en contextos reales de la vida, tratando as de dar
con la inestabilidad de los hallazgos obtenidos me- respuesta a otra de las principales crticas que re- .
diante tales mtodos (McGuire, 1973; Smith, cibi la psicologa social: la trivialidad (Ring,
1973); 2) laescasa generalidad de la mayora de las 1967). La experimentacin, y la investigacin en
teoras psicosociales. general, en contextos de campo empiezan as a ex-
El gran deseo de la psicologa social por alcan- tenderse, lo que de alguna manera permiti que la
zar la respetabilidad como ciencia haba llevado a psicologa social llegara a otras reas de aplicacin
la mayora de los psiclogos sociales a encerrarse a las que hasta ahora no haba tenido acceso. En
en el laboratorio. El progreso metodolgico inva- esta direccin ocupan un lugar destacado McGuire
di la investigacin en todas las reas de estudio de (1967, 1973) y Schlenker (1974), quienes preten-
la psicologa social: percepcin social, actitudes, dan crear una serie de principios generales y una
conformidad, disonancia, etc. Como hemos apun- investigacin dirigida a la accin pero socialmente
tado en prrafos anteriores, sta fue una poca de relevante. Su idea era la de hacer investigacin en
desarrollo y puesta a prueba de diversas teoras ms contextos diferentes a los usados hasta entonces
que de aplicaciones de la psicologa social en el empleando una metodologa ms acorde con el
mundo real y sobre problemas de la vida real. El fi- objeto de estudio. Este cambio de actitud tamb~n
nal de los aos de 1960 se contempla como una' cristaliz en algunas posiciones ms radicales y cr-
poca de autorreflexin y autoevaluacin en la dis':' ticas de la propia metodologa experimental (Ar., ~
ciplina, generando un cierto sentimiento de crisis mistead, '1974; Harr y Secord, 1972). "1

segn algunos autores (Elms, 1975; Gergen, 1973; Fue entonces, finales de los sesenta y comien~ j

Ring, 1967). zos de los aos setenta del siglo pasado, cuando se \
Si bien es cierto que las investigaciones reali- promovi el nacimiento de diferentes reas'de apli-
zadas gozaban de un mayor rigor metodolgico, el cacin de una manera slida:. psicologa de la. sa.,
nfasis en 10 metodolgicamente correctopud lud, .psicologa jurdica,psicologa, de las orgaiti.,
llevar a un olvido de lo esencial o verdaderamente zaciones,' psicologa:ambiental, etc. Tambin
importante socialmente. Ktz (1967) recogiper- nacieron revistas especializadas como el Journal of
fectamente esta situacin cuando dijo que la tec..; Applied Social Piychology en 1971, que junto con
nologa de la disciplina se ha desarrollado ms r':' el Journalof Social Issues son las que mejor re:"
pidamente que su teora. Se haba ido obteniendo presentan el rango y rigor de la psicologa social
un cmulo de datos sin un armazn terico apro- aplicada contempornea. Las revisiones de los tra-
piado que pudiera dar coherencia y significado, en bajos publicados en ambas revistas ponen de mani-
muchas ocasiones, a esos datos empricos. Incluso fiesto que los principales temas que forman la base
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30 / Aplicando la psicologa social

de nuestra disciplina aplicada hoy da son funda- cologas sociales diferentes. Deutsch (1975) sea-
mentalmente los trabajos llevados a cabo en el m- la que estamos ante un conflicto entre dos tipos de
bito de la salud, la ley, el medio ambiente y las or- seguidores de Lewin: unos, los prcticos, con una
ganizaciones (Sadava y McCreary, 1997, p. 8). mayor sensibilidad al mundo que les rodea, y otros,
A la gran afluencia de trabajos realizados sobre los investigadores, que se olvidaron de la realidad
las aplicaciones de la psicologa social hay que aa- social. Esta tensin ser expuesta en el siguiente
dir la aparicin de importantes manuales como el apartado.
Oskamp (1984) Applied Social Psychology, que su-
puso un hito para la PSA. Desde entonces no han
cesado de salir a la luz diferentes manuales con el 4. DICOTOMA ENTRE PSICOLOGA
mismo ttulo, entre los que podemos citar los de Se- SOCIAL BSICA Y APLICADA
min y Fiedler (1996), Sadava y McCreary (1997) o
el ms reciente de Oskamp y Schultz (1998). La tercera cuestin, por tanto, que debemos
~ En la actualidad, la psicologa social se carac- abordar aqu es, precisamente, la dicotoma que se
~ teriza por una mayor amplitud metodolgica, una deriva de la inclusin del adjetivo aplicado. Dicho
\: orientacin multidisciplinar y una clara sensibilidad de otra manera, existe una psicologa social bsi-
aplicada. En 1997, la APA dirigi a Shelley Taylor ca y una psicologa social aplicada, como si de dos
la siguiente pregunta: Podra proporcionar algu- disciplinas diferentes se tratara?, existen teoras
nos ejemplos de investigacin psicolgica bsica que no puedan ser usadas o aplicadas?, o pueden
que, de manera clara, hayan producido mejoras de existir aplicaciones que no estn sustentadas en al-
la salud fsica y mental de la poblacin?. Para res- guna teora?
ponder a la pregunta, Taylor se la reenvi en una en- La forma en la que algunos conciben la apari-
cuesta a travs de Internet a los miembros de varias . cin de la PSA implica asumir que se trata del re-
divisiones de laAPA. Recibi 48 respuestas que ella sultado de dcadas y dcadas de investigacin b-
agrup fundamentalmente en aquellas reas de la sica y desarrollo terico. El modo en el que algunos
salud en las que se haba realizado la intervencin manuales se refieren al desarrollo histrico de la
(salud mental, prevencin de salud, conductas au- disciplina nos presenta a unos acadmicos que du-
toagresivas o perjudiciales y aquellas que sirven rante aos estuvieron desarrollando teoras y con-
para la mejora de la insercin social de las perso- solidando sus mtodos de investigacin, y a otros
nas, por citar algunas) y la investigacin bsica de psiclogos sociales que posteriormente, y aprove-
la que parte o en la que se han inspirado para ia in- chndose de lo anterior, produjeron la aplicacin y
tervencin en cuestin (procesos cognitivos rela- el uso del conocimiento acumulado.
cionados con el procesamiento de la informacin, Reich (1981) opina que la aplicacin ha veni-
procesos motivacionales, aspectos afectivos, acti- do ocupando un papel muy secundario en el desa-
tudes, relaciones intergrupales, etc.). rrollo de la disciplina. Se basa en tres puntos para
Tras analizar todas las respuestas en las cate- . defender esta posicin: 1) los intereses y preocu-
goras que previamente haba construido, Taylor paciones tericas y aplicadas han estado siempre
concluy que la investigacin bsica es muy valio- presentes a lo largo de la historia de las ciencias so-
sa y til para cualquier intervencin, y que si bien ciales; 2) hasta hace poco tiempo, la aplicacin ha
la psicologa social se enfrenta a muchos problemas ocupado un lugar secundario, y 3) la igualdad en-
de difcil solucin; podemos asegurar que cuenta tre orientacin bsica y aplicada slo ha tenido lu-
con importantes y amplios recursos para conseguir gar en los ltimos aos y como consecuencia de
sus propsitos. presiones internas y externas a la propia disciplina
No obstante, algunas voces consideran que den- (Blanco y De la Corte, 1996).
tro de la propia psicologa social se empieza a vis- La postura de Reich y su visin de la PSA cae
lumbrar en aquellos aos la existencia de dos psi- dentro de la corriente de los que defienden un an-

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Antecedentes histricos de la psicologa social aplicada / 31

tes y un despus de la crisis de la psicologa social. en el fin ltimo, sino adems en el mtodo que em-
A pesar de la evidencia, algunos autores siguen plean en su trabajo, el contexto en el que tales ta-
manteniendo que antes de la crisis atribuida a la dis- reas son realizadas, as como en el rol desempeado
ciplina no haba inters por las aplicaciones. por el investigador, destacando cierta autonoma de
Deutsch (1975), por ejemplo, resalta el escaso in- la investigacin aplicada que otros autores le nie-
ters por las aplicaciones que han mostrado los psi- gan. Deutsch (1980) sita la diferencia fundamen-
clogos sociales antes de 1970, y que segn l obe- tal en la orientacin de unos y otros: los bsicos es-
dece, en parte, a las influencias sociales generales tnorientados.hacia las teoras y los aplicados hacia
entre las que se encontraban: la estructura de la uni- los problemas. Hollander (1978) mantiene una ac-
versidad y de la carrera acadmica, la procedencia titud mucho ms prudente y seala que en la prc-
pequeoburguesa de la mayora de los psiclogos tica, la distincin no es tan clara. Contina dicien-
sociales, sus aspiraciones profesionales y su ali- do que ciertas teoras originadas en el trabajo bsico
neamiento con los grupos poderosos de la sociedad. son muy tiles a la hora de guiar el trabajo aplica-
Smith, por su parte, escribe sobre sus impresiones do. Saxe y Fine (1980) alegan que las incompati-
de la posguerra y resalta el inters de psiclogos so- bilidades entre bsicos y aplicados radica en razo-
ciales pertenecientes al Institute for Social Research nes metodolgicas. A esta idea se suman Kidd y
de Michigan, las investigaciones del grupo de Yale Saks (1980). Proshansky (1981) admite la distin-
o los psiclogos del grupo de Nueva York y su in- cin bsico-aplicado pero no en las ciencias de la
ters por los estudios de temas de carcter emi- conducta y por tanto no en la psicologa social.
nentemente aplicados tales como la comunicacin Considera que la nica solucin al dilema es crear
persuasiva (Hovland), la personalidad autoritaria una investigacin psicosocial aplicada que permi-
(Adorno), relaciones internacionales, segregacin ta conseguir los objetivos que persigue la inves-
racial, conflicto intergrupal (Deustch, Jahoda, etc.). tigacin bsica. Gergen y Basseches (1980) ponen
En palabras de Smith: de manifiesto que el simple hecho de defender
una PSA implica necesariamente la existencia de
[... ] Deseo fervientemente una psicolo- otra de ndole bsica. No obstante, el reconocer
ga social genuinamente interdisciplinaria, las diferencias no les lleva a negar una frente a la
que se tome en serio la responsabilidad de po- otra.
ner en relacin los niveles individuales y so- Aunque seguidamente expondremos nuestro
cioculturales de anlisis. Echo de menos una desacuerdo con esta posicin, lo que s es induda-
psicologa social interesada en los problemas ble es que durante los aos de 1970 ocurren -ma se-
sociales, no tanto en el sentido tecnolgico de rie de eventos que contribuyeron al avance impa-
la ingeniera humana sino en el espritu rabIe dela PSA y que pueden haber hecho pensar
emancipatorio de ayudar a la gente a afron- a algunos que se trataba del nacimiento de esta dis-
tar la vida con ms garanta (Smith, 1983, ciplina: la creacin del Joumal of Applied Social
p.137). Psyehologyen 1971; la publicacin de la obra de
Varela (1971) Psychological Solutions lO Social
Pertenecientes al grupo de quienes mantienen a Problems, obra que tuvo un importante impacto, ya
toda costa la dicotoma bsico-aplicado tendramos que en ella se recogan aplicaciones diversas de teo-
que situar a Varela(1975). Para el autor, la investi- ras y tcnicas a la solucin de problemas sociales;
gacin ~sica se encamina al descubrimiento de la publicacin en 1975 por parte de Deutsch y
principios bsicos, mientras que al aplicado co- Hornstein deApplying Social Psyehology; en 1980,
rresponde extraer de ellos slo aquellos que le sean Bickman dirige una serie titulada Applied Social
relevantes para la solucin de un problema. Annual, y Kidd y Saks otra que lleva por ttulo Ad-
En la misma direccin, Bickman (1981) opina- vanees in Applied Social Psyehology; entre 1981 y
ba que lo bsico y lo aplicado se diferencian no slo . 1984 aparecen varios volmenes sobre Progress in
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32 I Aplicando la psicologa social

~ Applied Social Psychology, dirigidos por St~phen les en trminos psicosociales. Reich (1981)
son y Davis en Europa. A todo ello habra que su- seala que entre las grandes aplicaciones
mar la aparicin de importantes manuales de in- de este perodo habra que destacar los tra-
troduccin a la psicologa social, como el de bajos de Tripplett, McDougall y FloydAll-
Wrightsman (1977) y el de Lamberth (1980), en los port.
que dedican algunos captulos a la PSA, cosa que b) De 1930 a 1940. Momento lgido de apli-
antes nunca ocurri y que 4espus ha sido algo asu- caciones en el que se podran situar los tra-
mido por casi todos los manuales y, cmo IlO, la bajos realizados por Brown, Katz y Shanck
aparicin del manual de Oskamp (1984) Applied y el trabajo de Mayo en la industria. En este
Social Psychology. perodo se crea la Sociedad para el Estudio
Sin embargo, la evidencia ha mostrado que la Psicolgico de los Problemas Sociales.
psicologa social acadmica ha coexistido con la c) De 1940 a 1950. En este perodo tiene lu-
PSA desde el mismo instante en que la psicologa gar la masiva participacin de los psiclo-
social fue aceptada como disciplina. Ya, el primer gos sociales en el esfuerzo blico y se co-
manual de Lindzey (una especie de enciclopedia so- mienza a sentir cierto desaliento que fue
bre 10 fundamental en psicologa social), publica- puesto de manifiesto por Guthrie en 1946,
do hace casi medio siglo, constaba de una seccin denostando el inters por las aplicaciones .
denominada PSA que abordaba temas sobre pre- . No obstante, en este tiempo son reseables
juicios y relaciones tnicas, psicologa industrial, y los trabajos realizados por Lewin y su co-
efectos de los medios de comunicacin de masas. laboracin en la creacin de la serie The
La segunda edicin de Lindzey y Aronson (1968, American Soldier. Lewin ha sido conside-
1969) dedicaba el ltimo volumen a la PSA. Como rado por muchos como la persona que ms
ha manifestado Morales (1999), la psicologa social contribuy al desarrollo de la PSA.
aparece como un intento de comprensin de la gran d) De 1950 a 1969. En estos aos las aplica-
diversidad social existente y de sus consecuencias ciones no slo disminuyeron considerable-
para la sociedad. Es precisamente porque la psico- mente, sino que adems se apartaron de la
loga social siempre ha estado muy enraizada en los corriente dominante en psicologa socia1.
problemas sociales, que mantener la dicotoma en- El desmoronamiento del empirismo pare-
tre lo bsico y 10 aplicado parece, en nuestra opi- ca ofrecer cambios importantes para el de-
nin, inj'lstificado, mxime si tenemos en cuenta sarrollo de la disciplina. A finales de este
los trabajos realizados por diferentes autores en los perodo, Miller (1969) hace su alocucin
que se pone de manifiesto que las aplicaciones en presidencial en la APA con un trabajo que
psicologa social han existido desde antes de 1970: pretende, entre otras cosas, cuestionar el
Katz y Kahn (1965), en el mbito organizacional; hecho de que existan perspectivas y desa-
Bradford, Giba y Benne (1964), en el mbito de las rrollos tericos que no sean aplicados ni
aplicaciones grupales; SchraIllIli (1962), Lumsdai- aplicables.
ne y May (1965), sobre los efectos de los medios e) Desde 1969 hasta nuestros das. Se produ-
de comunicacin de masas, por citar algunos. ce una eclosin de lo aplicado que queda
Siguiendo a Morales, Blanco, Fernndez Dols, visiblemente reflejado con la aparicin en
Huici y Morales (1985), podramos diferenciar has- 1971 del Journal of Applied Social Psy-
ta cinco fases en la historia de las aplicaciones de chology, as como numerosos trabajos apli-
la psicologa social antes de 1970: cados.

q) De 1908 a 1930. poca c~acterizada por Son todos ellos trabajos que podemos calificar
un enfoque traductivo~interpretativo que de aplicados y psicosociales. Lo primero, porque
consiste en convertir los problemas socia- han dado lugar a intervenciones y cambios en m-

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Antecedentes histricos de la psicologa social aplicada I 33

bitos concretos, y lo segundo, porque son realiza- dio de la aplicacin de teoras, mtodos de investi-
dos por psiclogos sociales utilizando todos los co- gacin y habilidades prcticas. Eiser (1980) parte
nocimientos y procediniientos de la psicologa so- de mia serie de presupuestos para dar una definicin
cial (siguiendo la definicin de Oskamp, 1984). de PSA, a saber: 1) tiene por objeto el estudio de
Para Morales (1984), al igual que para otros mu- la conducta social desde una perspectiva psicol-
chos, esta distincin entre lo bsico y lo aplicado gica; 2) la teora es bsica para el conocimiento y
que tanto dao ha causado a la psicologa social, no la investigacin dentfica; 3) posee un modelo de
tiene hoy da ningn sentido, si bien es cierto que sujeto rico en implicaciones para la aplicacin -a
reconoce la existencia de algunos autores que se si- problemas sociales; 4) es posible hacer compara-
tan a lo largo de un continuo desde quienes man- ciones controladas fuera del laboratorio y analizar
tienen tajantemente la dicotoma hasta quienes la teoras psicosociales; 5) las teoras realizadas en el
suavizan o ignoran. laboratorio tienen validez porque han sido realiza-
Los contenidos de los que se ocupan los nue- das sobre los procesos que subyacen a la accin del
vos manuales de PSA (Oskmap, 1984; Semin y individuo; 6) debe estar atenta a los cambios so-
Fieqler, 1996; Sadava y McCreary, 1997; Oskamp ciales, y, por ltimo, 7) el psiclogo social aplica-
y Schu1tz, 1998), as como la forma en la que se do debe estar prevenido ante ciertos problemas,
aplican los conocimientos que la psicologa social fundamentalmente la manipulacin de la que pue-
ha ido acumulando para prevenir, comprender o so- da ser objeto y la definicin de su propio rol.
lucionar cuestiones socialmente relevantes, consti- stas son slo algunas de las muchas defini-
tuyen un claro ejemplo de la sinrazn de la dicoto- ciones que de la: PSA se han realizado; no obstan-
ma bsico-aplicado. te, Morales y colaboradores (1985), en su manual
de PSA, recogen muchas ms.

5. QU ES LA PSICOLOGA
SOCIAL APLICADA? 5.1. Caractersticas distintivas
de la psicologa social aplicada
Oskamp (1984), en el manual de psicologa so-
cial aplicada ms comprensivo y orientado a la en- La definicin desarrollada por Blanco y De la
seanza de la disciplina que existe, define a la PSA Corte (1996) concibe a la PSA como una manera
~nm'):
de aproximarse a la realidad de las diversas ver-
tientes y manifestaciones del comportamiento so-
Aplicaciones de los mtodos de la psi- cial humano. Tal definicin se caracteriza adems
cologa social, teoras, prinGipios o resultados por: 1) el empleo de teoras y/o metodologa psi-
de investigaciones, para comprender o solu- cosocial (Morales, 1984); 2) la consideracin de te-
cionar problemas sociales (Oskamp, 1984, mas de la vida cotidiana que son de inters para las
p.12). ' personas de la calle; 3)lacontrastacin de las hi-
ptesis planteadas en situaciones de la vida real, y
O!ra~ t:lefiniciones de PSA las encontramos en 4) la perspectiva interdisciplinar (citado en Nouvi-
autores como Bickman (1980), para quien [... ] la las, 1999).
psicologa social aplicada es considerada como una En trminos generales, la psicologa social es el
psicologa orientada a un problema, o la de Fisher estudio cientfico de las relaciones entre las perso-
(1982), que propone una definicin trifsica de teo- nas. Estudia, por tanto, las creencias de la gente, sus
ra-prctica-investigacin, ya que para l la PSA sentimientos y conductas en relacin con su medio,
pretende [... ] comprender la conducta humana as como tambin los efectos del medio sobre ellas.
como un proceso complejo y multideterminado y La PSA toma algunos de los conocimientos bsi-
buscar la mejora de los problemas sociales por me- cos de la psicologa social y los aplica sistemtica-
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34 / Aplicando la pSicologa social

mente con algn propsito. stos pueden ser muy 1. Orientada al problema
variados y no estn sujetos a las leyes cientficas
tanto como las teoras, sino que el inters se dirige Anteriormente hemos adoptado una definicin
ms hacia el efecto que hacia el procedimiento (Os- que se orienta a la comprensin o solucin de pro-
kamp y Schultz, 1998). blemas sociales. Este matiz otorga la caractersti-
Esta forma de entender la PSA, recogida en la ca clave de esta disciplina en tanto en cuanto co-
propia definicin que hace Oskampen 1984, con- mienza o tiene sentido porque se centra en algn
lleva_aceptar una relacin recproca desde la psi- tipo de problema que existe en la sociedad. La PSA
cologa social bsica al trabajo aplicado, y vice- comienza con un problema grupal o societal y no
versa. Como ya hemos sealado, ha sido mucha la con la mera curiosidad cientfica acerca de algn
polmica suscitada en torno a la relacin bsica- fenmeno social.
aplicada como si la una pudiera desligarse de la Por ejemplo, un psiclogo social aplicado de-
otra: en ocasiones se ha dicho que la psicologa so- bera comenzar su trabajo en su inters por la as-
cial no es aplicable, y en otras, se ha acusado al tra- cendente tasa de violencia domstica en nuestra so-
bajo aplicado de aterico. ciedad. Dado ese inters, se dispondra a dar los
En el ejercicio de la aplicacin de la psicologa siguientes pasos: revisar la bibliografa existente
social no se concibe la aplicacin sin una funda- sobre el tema de estudio, examinar las principales
mentacin terica que la sustente, ya que sta -la teoras que tratan de explicar dicho comportamien-
teora- cumple importantes funciones: 1) sumi- to as como las principales variables psicosociales
nistra ideas que sirven de gua a la investigacin; relacionadas con el tema. Posteriormente diseara
2) nos permite entender los hallazgos obtenidos de un estudio para obtener ms informacin acerca del
la propia investigacin; 3) nos ayuda a predecir hecho, as como tambin algunos datos relevantes.
lo que ocurrir en ciertas condiciones bajo ciertas Y, por ltimo, utilizara todo el material disponible
circunstancias, y 4) nos orienta a la hora de con- para poner en marcha un programa de intervencin
trolar eventos y nos indica qu variables hemos dirigido a .reducir la violencia domstica en nues-
de controlar o con~iderar para conseguir nuestras tro pas. El foco de atencin est en el problema so-
metas. cial y no tanto en las teoras que explican el pro-
Por otra parte, y pese a que la psicologa social blema ni en los datos que apoyen tales teoras. No
adolece de teoras de amplio rango (teoras de este obstante, tales cuestiones son esenciales para una
tipo son el psicoanlisis o el conductismo), s cuen- ptima aplicacin de la psicologa social.
ta con un amplio espectro de teoras que varan en
cuanto a rango de aplicabilidad, desde las conside- 2. Orielltada a los valores
radas miniteoras (por ejemplo, la teora de la di-
fusin de la responsabilidad de Latan y Darley, Aunque se trata de un temaIlo. ~xento de pol-
1970), hasta las ms comunes teoras de rango me- mica, podemos decir que la ciencia,bsica est re-
dio (por ejemplo, la teora de la disonancia, teora lativamente libre de valores, dado que.su principal
de la indefensin aprendida o la teora del inter- . objetivo es la bsqueda del conocimiento como fin
cambio social, por citar algunas). Cualquiera de es- ltimo~. No obstante, cuando hablamos, de. ciencia
tas teoras puede resultar til a la hora de solucio- aplicada, la controversia est servida, ya que en este
nar o comprender comportamientos que conforman caso, desligar la aplicacin de quien la realiza o de
un problema social. a quien va dirigida puede resultar difcil,llegando
Pero cules son las caractersticas distintivas en ocasiones a provocar conflictos de valores. El
de la PSA?.es decir, aquellas que la diferencian de simple hecho de definir ciertas situaciones como
otras reas de la psicologa. Existe cierto consenso problema social ya acarrea un juicio subjetivo de
por parte;. de la mayora de los autores en resaltar las valor. As, en algunas sociedades, ciertos actos
siguientes: constituyen delito y son fuertemente condenados;

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Antecedentes histricos de la psicologa social aplicada /' 35

sin embargo, estas mismas conductas pueden no cuestin que para un sector de la poblacin supo-
serlo en otras sociedades o culturas. Por ejemplo, ne contribuir a que se reduzca el nmero de perso-
durante un tiempo, el adulterio en Espaa consti- nas que lleven armas y por tanto,. que las puedan
tua un delito, pero slo si era cometido por una mu- usar en la comisin de actos delictivos, mientras
jer. Hoy da el adulterio ha dejado de ser conside- que para otro sector de la poblacin, este mismo
rado delictivo, ya sea cometido por hombres o por hecho supone limitar la posibilidad de conseguir
mujeres. Esta cuestin es sumamente importante en una licencia para adquirir un arma como medio de
PSA, ya que-nuestra sOZi.ooad, y las sociedades en defensa personal en una sociedad en la que la in-
general, son complejas, pluralistas, en las que coe- seguridad ciudadana alcanza las cuotas ms altas.
xisten diversos grupos cada uno de los cuales con
sus propios sistemas de valores, que hacen difcil, 3. Utilidad social
en ocasiones, alcanzar un consenso.
El principal obstculo que debe salvar el psi- Recordemos que. uno de los deseos de Lewin
clogo social aplicado es el de adoptar una posicin (1948) era hacer que la psicologa social, sus
(valor) que le permita y ayude a determinar cules conocimientos y mtodos, fueran tiles para los
son las circunstancias que constituyen un problema propsitos sociales. El trmino que acu, Action-
social que necesita ser solucionado. Research, se refera especficamente a que los cien-
Ejemplos relacionados con este punto los en- tficos trabajaran en la construccin de teoras y que
contramos en ciertas cuestiones sobre diferentes as- al mismo tiempo tales teoras fueran dirigidas a re-
pectos de la vida social que han salido a debate p- solver conflictos sociales. El sentido de utilidad
blico en los ltimos aos. Por ejemplo, ante el de la psicologa social fue retomado por Saks
desastre ecolgico que sufre nuestro planeta han (1978), quien defenda que los psiclogos sociales
emergido grupos de personas (ecologistas, partidos aplicados deban dirigir sus esfuerzos a aquellos as-
verdes) defensores del medio ambiente, cuyos pectos relacionados con el problema social que pu-
planteamientos pueden ir en contra de algunas po- dieran ayudar a solventarlo. Por ejemplo, en el pro-
lticas destinadas a la mejora de las condiciones de blema de la delincuencia; siguiendo la propuesta de
vida de los ciudadanos (mejoras de las redes de co- Saks, el trabajo del psiclogo aplicado debera di-
municacin y carreteras, construcciones urbansti- rigirse no tanto a una meta difcil de alc~zar como
cas con mayores y mejores servicios, etc., que se es la erradicacin de la delincuencia, sino cues-
traduce en un mayor consumo de los llamados re-, tiones que contribuyan a paliar tl problema y 'que
cUrsos naturales limitados). Recordemos, por poner garanticen la utilidad de su trabajo: dirigir los es-
un ejemplo, las polmicas mantenidas entre aque- fuerzos hacia la prevencin de la delincuencia con
llos que defienden la construccin de una autova grupos de riesgo, trabajar en el diseo de progra-
que pase por determinados lugares (los valores que mas de.reinsercin eficaces que contribuyan a re-
subyacen a esta opcin podran ser: el desarrollo de ducir la tas de reincidencia de los que ya han de'-
la comarca, mejorar sus conexiones con el resto del linquido y hnsido condenados por ello, etc. Para
pas,el enriqueCimiento,el progreso en general) y ser til a la 'sociedad, ,el. psiclogo social aplicado
aquellos que se oponen' a dicha construccinape- debe, en ocasiones;' parcelar el 'problema y decidir
lando a cuestiones ecologistas y de mantenimiento sobre qu aspectos puede intervenir de modo que
del entorno. O recogiendo otro ejemplo que si bien garantice el mayor xito. .
se est debatiendo lejos de nuestras fronteras, pue-
de tener importantes' repercusiones en nuestra so- 4. Centrada en situaciones sociales
ciedad, aunque de manera indirecta, podemos ha-
blar de que en Estados Unidos, ante el aumento de sta es una caracterstica que comparte con la
homicidios por alma de fuego, se ha empezado a psicologa social ms bsica, enfatizando el poder
cuestionar la limitacin de los permisos de armas, de la situacin o del contexto en cuanto a que afec-

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36 / Aplicando la psicologa social

tan a las creencias, sentimientos y conducta de la un cambio en la manera en la que la PSA se acer-
gente. Este nfasis diferencia a la psicologa social ca a su objeto de estudio, demostrando una mayor
de otras reas de la psicologa, en las que se otor- amplitud terica y metodolgica.
ga mayor importancia a caractersticas de persona-
lidad. Uno de los conceptos ms desarrollados que
guardan relacin con este nfasis es el conocido 6. QU ES UN PROBLEMA SOCIAL?
error fundamental de atribucin, entendido como
la tendencia a subestimar las causassituacionale&_ Hasta ahora hemos hecho bastante hincapi en
de la conducta de los dems y a exagerar la impor- que la PSA se caracteriza por una orientacin ha-
tancia de las causas disposicionales o de persona- cia la solucin de los problemas sociales. En con-
lidad. secuencia, resulta crucial que intentemos exponer
qu entendemos por un problema social. Lo pri-
5. Una aproximacin amplia mero que tenemos que decir es que plantearse una
definicin de problema social no es una tarea que
Para ser til, la PSA necesita ser comprehensi- podamos hacer sin tener en cuenta el contexto so-
va e inclusiva, considerar un rango global de va- cial en el que ste se origina. En ocasiones, dicha
riables que pueden estar influyendo en un rea par- definicin contempla un aspeCto subjetivo resulta-
ticular de inters. La PSA suele adoptar, por tanto, do de las normas y valores de una mayora que lo
un nivel de anlisis macro. Esta perspectiva en el han definido como tal, as como tambin de las con-
enfoque le lleva en ocasiones a colaborar con otras diciones sociales que lo rodean. Snchez Vidal
disciplinas o campos de estudio, como la antropo- (2002) hace una reflexin sobre qu podemos con-
loga, la psicologa clnica, la 'sociologa, los estu- siderar problema social y menciona a Merton,
dios sobre familia, sobre gnero, etc., sumando las (1976) que recogiendo esta misma idea deca que
aportaciones de todas estas perspectivas para una un problema social existe cuando hay unadiscre-
mejor comprensin del objeto de estudio. pancia entre lo que es y lo que la gente piensa que
debera ser. Existen muchas definiciones de pro- .
6. Contexto aplicado blema social, una de las ms aceptadas es la pro-
puesta por Sullivan, Thompson, Wright, Gross y
La mayora de los psiclogos aplicados tienden Spady (1980), segn la cual, existe un problema
a realizar sus trabajos en aquellos marcos natura- social cuando un grupo de influencia es conscien-
les donde la gente vive, trabaja, se divierte, etc., te de una condicin social que afecta a sus.valores
lo cual les hace sentirse mucho ms seguros. Esta y que puede ser remediada mediante una accinco-
naturalidad contrasta con la artificialidad asociada lectiva. Definiciones ms recientes recogen la miS,.
a los estudios :de laboratorio y ofrece la posibilidad ma idea propuesta por Sullivan;,ycols;'por ejem-
de realizar estudios, si no experimentales -en los plo Rribington y Weinberg (1995) hablan de que
que sera imposible el control de todas las varia- un problema social seda;cuandose alega la exis-
bles-, s cuasi experimentales, adems de los es- tencia de una situacin incompatible <;on los valo-.
tudios ms extendidos en este mbito como son los res de un nmero' significativo. de personas que es,.
de tipo correlacional. tn de acuerdo en que ,es 'necesario actuar para
Si bien durante 1960-1970 los estudios de cam- alterarla situacin (p. 4); .
po no superaban ellO por 100 (Fried, Gumpper y Si bien existe cierta polmica respecto a qu se
Allen, 1973), en los noventa del siglo pasado el in- considera problema social, la definicin de Sullivan
cremento de estos estudios ha sido considerable, y cols. introduce un matiz importantei. entanto en
llegando a alcanzar el 60 por 100 de los artculos cuanto tiene en cuenta no slo a quienes padecen
publieadosen el Joumal of Applied Social Psy- el problema, sino a la sociedad en la que surge. Esta
chology (Schultz y Butler, 1996). Este dato refleja definicin, adems, resalta la importancia de una

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Antecedentes histricos de la psicologa social aplicada I 37

serie de elementos que son necesarios analizar en viene tener bien presente el matiz que di-
mayor detalle y cuya delimitacin se convierten en ferencia ambos conceptos, ya que se trata-
tareas esenciales desde una perspectiva interven- ra de intervenir en la variable (condicin
cionista. stos son: social) que causa el problema social que
pretendemos solucionar. Pero para hablar
a) Grupo de influencia. Nos referimos a un de problema social, no basta con la exis-
grupo de personas con un impacto signifi- tencia de un grupo de influencia y de una
cativo dentro del debate pblico. Esto es, condicin soc;iaL~ino que adems ha de
un colectivo formado por un nmero con- existir otro requisito:
siderable de personas que consideran esa c) Conciencia de una condicin social inde-
condicin social como injusta. seable. La simple existencia de una condi-
b) Condicin social. Segn la definicin, sera cin social problemtica no implica el sur-
el antecedente del problema social, esto es, gimiento de un problema social, sino que
la caracterstica en cuya presencia nace un debe convertirse en una condicin inde-
problema social. Ser por tanto la varia- seable para quienes la padecen. Las muje-
ble independiente o causante del problema res han sido maltratadas por sus maridos o
social que se va a estudiar. El problema so- compaeros desde hace muchos siglos; sin
cial puede entenderse entonces como la embargo, ha sido recientemente cuando en
consecuencia o uno de los posibles pro- nuestra sociedad la mujer maltratada, y el
ductos que se manifiestan al estar presen- resto de la sociedad, han tomado concien-
te tal condicin social; por tanto, la varia- cia de esa condicin indeseable, lo que ha
ble dependiente. En la prctica, puede contribuido a convertir lo que antes cons-
resultar difcil diferenciar la condicin so- titua un problema domstico o familiar en
cial del problema social, ya que en muchas un problema social.
ocasiones empleamos indistintamente el d) Afecta negativamente a los valores. Esta
trmino problema para resaltar la con- idea hace referencia a las preferencias per-
dicin. A esta confusin terminolgica sonales y a las prioridades de los grupos so-
hay que aadir el hecho de que, en muchas ciales. La solucin de cualquier conflicto
ocasiones, un problema social (delincuen- depender de una correcta priorizacin de
cia) puede venir determinado por varias los valores de las personas y grupos afec-
conciciones sociales (pobreza, desigualdad tados.
en el reparto de los bienes ... ). En otras, un e) Accin colectiva. Slo si la solucin de esa
mismo hecho (guerra) puede ser una con- condicin social indeseable requiere de la
dicin social que genera un problema so- accin colectiva, estamos ante un problema
cial (pobreza) y tambin puede ser el pro- social (Oemente, 1992).
blema social que surge en presencia de una
condicin social determinada (aumento Pero quin decide qu.problema social se es-
poblacional) (Clemente, 1992). Debido a la tudia, o hacia dnde es necesario dirigir el cambio?
dificultad que entraa, a veces, distinguir Cul debe ser el papel del psiclogo social apli-
entre condicin social y problema social, cado? Si bien trataremos de dar respuesta a estas
muchos autores han optado por conside- preguntas en los prrafos que siguen, hemos de se-
rarlos indistintamente. Aunque en trminos alar que, al formularlas, entramos en una cuestin
generales tal diferenciacin carece de rele- importante para la PSA: definir el rol del psiclo-
vancia, se convierte en fundamental de cara go social aplicado. En este sentido, se plantea la re-
a una posible intervencin para la solucin lacin entre los valores del contexto en el que se
de problemas sociales. En este caso, con- realiza la aplicacin y la actividad cientfica.
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38 / Aplicando la psicologa social

Una vez definido el problema social trataremos nos vamos a centrar slo en aquellos que, por un
de enumerar algunas de las diferentes maneras que motivo u otro, se han convertido en los ms repre-
la psicologa social ha propuesto para intentar dar- sentativos, y que Morales (1984) ha agrupado en
les respuesta. Una de ellas procede de la sociedad tres tendencias o formas mediante las cuales los psi-
misma que con sus demandas sociales exige un clogos sociales han resuelto la aparente dicotoma
mayor compromiso social por parte de la PSA, que entre lo bsico y lo aplicado, o entre la ciencia pura
debe adaptarse a las nuevas condiciones sociales. y la ciencia aplicada: la tecnologa social, la expe-
Otra procede del propio desarrollo de la discipli- rimentacin social y la extensin deJateora psi-
na, que tras un perodo de reflexin y autocrtica, cosocial.
se plantea la necesidad de aplicar la psicologa so- Una de las propuestas que mayor nfasis ha
cial all donde se originan los problemas sociales, puesto en la solucin de los problemas sociales ha
desarrollando modelos de aplicacin psicosocial. sido la de la tecnologa social. Su mximo expo-
Veamos cada una de estas perspectivas a conti- nente es Varela, para quien la ciencia tiene como
nuacin. objetivo ltimo la bsqueda de relaciones causales
mediante el mtodo experimental: consecucin del
conocimiento. La tecnologa social es una activi-
7. EL PASO DE LO BSICO dad que combina resultados de diferentes reas para
A LO APLICADO: MODELOS solucionar los problemas sociales. Para Varela, la
DE APLICACiN PSICOSOCIAL investigacin se detiene all donde comienza la tec-
nologa, y la resolucin de problemas es compe-
Como ya apuntbamos en prrafos anteriores, a tencia de la tecnologa (y del tecnlogo) y no de la
finales de los setenta del siglo pasado exista un investigacin. Su trabajo consiste en recurrir a teo-
cierto descontento respecto a los logros alcanzados ras psicosociales que tengan una cierta relevancia
por la disciplina y fueron muchos los autores que para el problema de que se trate. Es el tecnlogo el
hicieron propuestas de cambio, todas ellas con un encargado de descubrir el problema y elegir entre
denominador comn: la necesidad de pasar a las las diferentes teoras que puede emplear en su in-
aplicaciones de la psicologa social. Autores como tervencin, sean una o varias.
McGuire (1973) y Ryckman (1976) trataron de Nouvilas (1999) realiza una sntesis de los pun-
ofrecer soluciones que pasaban necesariamente por tos fundamentales que Morales (1984) hace de este
cambiar de contexto y de rol. O Cialdini (1980), que enfoque: a) hincapi en la visin sistemtica sobre
planteaba una combinacin entre el inters por los la analtica; b) preferencia por las visiones globa-
problemas sociales y el rigor metodolgico a lo que les y generalistas; c) orientacin pragmtica por la
denomin psiloga social de ciclo completo. A que la bsqueda de cotiocUnietitiiene un fin uti-
estos autores habra que sumar las propuestas de litario; d) importancia d 10 Jideogrfico o estudio
Saxe y Fine (1980) y la que proviene de psiclogos de un fenmenocom'nic();eIisu desarrollo his-
sociales latinoamericanos como Rodrigues (1983), trico; e) inters slo pr'la@formacin que se re-
que valoran positivamente la rplica de investiga- fiere al problema condeto~aA'esolver; y f) bsque-
ciones hechas en otros contextos para integrarlas y da de soluciones sinteniori'qe:sean novedosas.
generalizarlasal.contexto latinoamericano; Ribes La segunda tendencia, ld;experimentacin so-
(1976), que plante consideraciones acerca del rol cial, pretende conjugail irv~stigcin social con
de la psicologa frente a los grandes problemas so- la elaboracin de polticas sociales como respuesta
ciales de los sectores marginados de la sociedad; Es- a problemas socialesparticulfes:iTales propuestas
covar (1977, 1980), que propone un modelo psi- tratan de extender la metodologa de la psicologa
cosocial de desarrollo, o el propio Varela, que social a las aplicaciones en contextos reales. Auto-
persg..e la aplicacin de los hallazgos cientficos. res como Saxe y Fine (1980) han defendido que la
Ya que sera imposible recogerlos todos aqu, creacin metodolgica no es competencia exclusi-

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Antecedentes histricos de la psicologa social lplicada / 39

va de la investigacin bsica. Campbell (1969), por ne determinada fundamentalmente por la negacin


su parte, aboga por la extensin de las tcnicas ex- de la complementariedad de los modelos de apli-
perimentales y cuasiexperimentales que la psico- cacin y por la oposicin que establece entre in-
loga social ha desarrollado, a situaciones natura- vestigacin pura e investigacin apHcada. Hoy da
les de intervencin, lo que hoy se conoce como abogamos por otros enfoques, que como apunta
experimentacin social. Este tipo de metodolo- Morales (1984), presentan un modelo ms inte-
ga implica la aplicacin y manipulacin sistem- grado de PSA y que se recoge en las siguientes pro-
tica de variables sociales en contextos naturales. puestas realizadas por Gergen y Basseches (1980),
Campbell (1969), adems de la experimentacin Mayo y La France (1980), y Cialdini (1980), res-
social, incluye la investigacin de evaluacin, que pectivamente.
segn Clark (1972) tiene como fin proporcionar
un ndice de algn aspecto del rendimiento de una
empresa o del funcionamiento de una organiza- 7.1. Modelo de psicologa social
cin. Este tipo de investigacin de evaluacin con- aplicada de Gergen y Basseches
siderada ciencia aplicada presenta tres caracters- (1980)
ticas fundamentales, segn Glass y Ellett (1980):
1) operacionalizacin de los constructo s y su me- Este modelo se caracteriza fundamentalmente
dicin cuantitativa; 2) ejercicio de control al eva- por tres aspectos: 1) Niega la distincin bsico-
luar los efectos de una intervencin; 3) el evalua- aplicado por razones epistmicas. Cualquier cien-
dor es un experimentador que busca causas. En cia bsica presupone la fijeza del objetode estudio,
opinin de Morales (1984), este tipo de aplicacin pero en psicologa social ese objeto de estudio est
ha sido muy empleada por los psiclogos sociales histricamente condicionado. 2) La actividad hu-
en la evaluacin de programas sociales en los lti- mana, en cualquier momento temporal, est orga-
mos aos. nizada en tres niveles: fisiolgico, psicolgico y so-
Una tercera orientacin, la extensin de la teo- cioestructural. Cada uno de ellos susceptible de
ra psicosocial, consiste en mostrar la forma en la cambios que a su vez, si se producen, podran mo-
que dicha teora es trasladable a eventos particu- dificar los otros niveles. Segn los autores, la teo-
lares. La utilidad de las teoras psicosociales ha ra psicosocial es la actuacin que realizan l~s psi-
sido cuestionada en repetidas ocasiones, siendo clogos sociales en el nivel psicolgico. La
una de las crticas ms radicales la realizada por aplicacin o praxis es la actividad organizada qQe
Faucheux (1975). No obstante, en los ltimos aos busca un impacto sobre la estructura de la sociedad.
ha empezado una corriente que contempla la teo- Teora y praxis (as denominan a lo bsico y apli-
ra psicosocial cO,mo gua de las ms diversas apli- cado) aparecen entrelazadas en su modelo y ambas
caciones .. influyen en la forma en que se organiza la activi-
Morales seala algunos ejemplos de aplicacio- dad de las personas en el plano psicolgico. 3) Re-
nes psicosociales, como Saks en el mbito de la sa- coge los aspectos de los valores. Segn losautores,
lud y Carroll en el judicial, concluyendo que si bien la potenciacin del conocimiento pskosocial pu~
las teoras pueden proporcionar un punto de parti- de ir en dos direcciones: tratar de preservar elor:-:-
da para el estudio de algn aspecto de relevancia so- den social existente u orientarse en la direccin del
cial, no quedan inalteradas en el proceso, demos- cambio (Morales, 1984).
trndose as la relacin bidireccional entre teora y
aplicacin. La teora exige modificaciones al entrar
en contacto con los problemas reales de la vida co- 7.2. Modelo de Mayo y La France (1980)
tidiana.
No obstante, las propuestas anteriores han sido Ofrecen una propuesta ms elaborada, diferen-
criticadas por su unidimensionalidad, la cual vie- ciando entre aplicada y aplicable. La condicin de

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40 / Aplicando la psicologa social

aplicabilidad exige que se conceda prioridad abso- ceptual, consideracin de los efectos colaterales y
luta a la solucin de un problema social generando efectos logrados) y la evaluacin (vertiente meto-
un entramado terico de conceptos, variables y re- dolgica).
laciones que permitan una intervencin terica-
mente informada (Morales y cols., 1985).
Parten de la existencia de una psicologa social 7.3. Modelo de ciclo completo
aplicable que consta de tres elementos, vinculados de Cialdini (1980)
entre s por una serie de adaptadores: 1) mejora de
la calidad de vida; 2) construccin del conoci- Este modelo parte de un verdadero inters por
miento, y 3) utilizacin del conocimiento para in- los problemas reales y por el intento de solucio-
tervenir. Tanto la construccin del conocimiento narlos mediante el uso de una metodologa riguro-
como la utilizacin-intervencin dependen o estn sa. Parte fundamentalmente de dos supuestos. El
condicionados por la mejora de la calidad de vida, primero es ms bien una crtica que hace a l~ psi-
objetivo ltimo del modelo. cologa social, a la que acusa de haber dedIcado
Este modelo pretende conseguir un conoci- mucho tiempo y recursos al estudio de cuestiones
miento que sea significativo, para lo cual habrn de poco relevantes socialmente, y el segundo consis-
cumplirse tres condiciones: a) orientarse ms hacia te en resaltar que el psiclogo social tiene como ob-
la prediccin que hacia la explicacin; b) centrar- jetivo el estudio del comportamiento normal.
se ms en el estudio de los efectos que en el de las Cialdini es un psiclogo social que destaca en
causas; e) favorecer el estudio de las variables ma- el campo de la influencia. A travs de la observa-
crosociales sobre las micro sociales. cin de cmo se comportaban los expertos en con-
El elemento utilizacin-intervencin tambin es vencer a los dems y conseguir que accedieran a sus
sometido a un riguroso anlisis conceptual, siendo requerimientos, Cialdini sistematiz todas las tc-
tarea del psiclogo social aplicado aclarar una se- nicas de influencia observadas en relacin con una
rie de puntos como: a) la naturaleza dela utiliza- serie de principios psicolgicos. Su modelo de ci-
cin del conocimiento construido; b) comunicacin clo completo comprende las siguientes fases: a) la
con las personas que solicitan el cambio o van a ser observacin de la vida real de los casos de interac-
objeto de dicho cambio; e) establecimiento de re- cin social que puedan considerarse relevantes por
laciones adecuadas con esas personas; ti) plantea- su intensidad o repeticin; b) la formulacin de hi-
miento del grado de poder de que van a gozar las ptesis con apoyo terico; e) la metodologa ade':'
pe~sonas' cuya calidad de vida se quiere mejorar, y
cuada yrigurosa; ti) la ejecucin de investigaciones
e) planificacin de la intervencin. El modelo de nuevas que nos permitan comprobar la vlidez ex-
Mayo y La France es cclico en tanto que la mejo- terna y, a partir de esos resultados, disear nuevas
ra de la calidad de vida lleva a la construccin del investigaciones (Blanco, Fernndez Dols, Huici y
conocimiento'y a travs de steala'ntervencin. Morales, 1985).
El paso de un elemento a otro se realiza a travs de
una serie de adaptadores. As, entre la mejora de la
calidad' de vida: yla construccin'del conocimien-
to se encuentra la formlllacindel problema' y la 8. COMENTARIO FINAL
eleccin del mtodo. Para pasar de la construccin
del conocimiento a la utilizacin-intervencin he- En este captulo, hemos tratado de situar al lec-
mos de tener en cuenta el anlisis del sistema (pe- tor en el marco sociohistricoque caracteriz el
culiaridades) y la definicin del rol (es decisivo en surgimiento de la psicologa social. Es necesario
el curso de la intervencin). Para pasar de la utili- conocer el pasado para entender el presente, y has-
zacift-intervencin a la mejora de la calidad de ta podramos decir, para apuntar haciael futuro. Es-
vida es necesaria la interpretacin (vertiente con- peramos que su lectura haya contribuido a la in-

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Antecedentes histricos de la psicologa social aplicada I 41

tencin de la autora, que no es otra que aunar como cologa social y una psicologa social aplicada. Asi-
dos realidades inseparables a la psicologa social y mismo, se abordan aspectos esenciales en toda dis-
a la psicologa social aplicada, rompiendo con el t- ciplina, como es sudefincin, caractersticas y mo-
pico, tanto tiempo sostenido, de que hay una psi- delo de aplicacin.

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44 / Aplicando la psicologa social

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Delimitando el contenido
de la psicologa social aplicada
FRANCISCA EXPSITO

1. INTRODUCCiN pecto a lo que conviene o le es pertinente estu-


diar a la PSA, cuestin de la que nos ocuparemos
Tratar de delimitar lo que hace diferente a una ms adelante, existen, a nuestro juicio, una serie
disciplina con respecto a otras disciplinas afines re- de factores a tener en cuenta para tratar de de-
sulta una tarea compleja por cuanto supone un es- limitar de una manera ms comprehensiva y glo-
fuerzo que comienza en la propia definicin y que bal qu estudia la PSA. Atender a unos u otros de
se extiende a los propsitos y metas que dicha dis- estos factores nos puede servir como hilo conduc-
ciplina persigue. En nuestro caso, la tarea se com- tor a la hora de agrupar la diversidad de los con-
plica an ms por el hecho de que el ser social es tenidos.
por s mismo un ser de naturaleza compleja, y su No es nuestro propsito ser exhaustivos en la
estudio nos lleva a adoptar diferentes enfoques y enumeracin de dichos factores, por lo que aqu va-
perspectivas que nos permitan considerar toda su mos a destacar slo algunos de ellos. Por un lado,
complejidad. Entramos entonces en otra cuestin resaltar la postura de los niveles o dominios de an-
importante relativa al objeto de estudio, la de los l- lisis adoptados en ocasiones en relacin al objeto
mites de la disciplina, esto es, qu es lo caracters- de estudio de la disciplina. Recogeremos, en otro
tico o distintivo en la' psicologa social aplicada apartado, algunas de las propuestas o aproxima-
(PSA) que la diferencia de otras disciplinas afines, ciones terico-prcticas de determinados antores
e incluso de otras ramas de la propia psicologa. Al- respecto a lo que le es propio a la PSA. y por lti-
gunos se han aventUrado a ello,como Lewin,Lip- mo, no debemos olvidarnos de otros elementos que,
pitt y White (l939), que en su obra Teora decam- aunque de manera diferente, han contribuido a per-
po y experimentos en psicologa social hacen un filar y modelar los temas de estudio a lo largo de la
recorrido por los diversos asuntos que, segn ellos, historia de la disciplina. Nos referimos fundamen-
debe abordar la psicologa social, incluyendo des- talmente a dos tipos de factores: unos, las perspec-
de los valores e ideologas hasta aquellos asuntos tivas, enfoques u orientaciones tericas que han
estrictamente fsicos 'pasando por los soCiolgicos dado como' resultado determinadas aplicaciones,
y psicolgicos. Si tomamos este enfoque como re- conformando,en cierto modo, el cuerpo de la PSA
ferente, podramos decir que cualquier tema o cues- (independientemente del fin ltimo de tales aplica-
tin que afecte a los individuos y a su relacin con ciones), y otros;las circunstancias o condiciones
los dems y su entorno, queda dentro del campo de sociales que han rodeado, tanto el surgimiento de
estudio de la PSA. la psicologa social como su desarrollo yconsoli-
Pero, sin dejar del todo de lado las diferentes dacin, y que de alguna manera han marcado la
posturas que autores concretos puedan tener res- agenda de la PSA.
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46 / Aplicando la psicologa social

2. CONTRIBUCIONES DE LA tiendo de alguna manera sobre el problema social


PSICOLOGA SOCIAL BSICA en cuestin.
A LA PSICOLOGA SOCIAL APLICADA En este apartado slo vamos a mencionar algu-
nos principios y teoras psicosociales, fundamen-
Al tratar de delimitar el contenido de la PSA, talmente aquellas que ms desarrollo y utilidad han
no podemos por menos que hacer mencin al ob- mostrado en contextos aplicados.
jeto de estudio de la psicologa social, entre otras No obstante, tratar de delimitar el objeto de es-
razones porque. <.amjJas constituyen dos momentos tudio de la PSA partiendo de las diferentes contri-
diferentes del mismo proceso. buciones que la psicologa social ha realizado y rea-
Por otra parte, y dado que hemos definido en el liza como respuesta a los problemas sociales,
captulo anterior la PSA como la aplicacin de m- resulta en s mismo laborioso, sobre todo por el he-
todos, teoras, principios o resultados de investi- cho de que gran parte de la investigacin que se ha
gacin de la psicologa social al entendimiento o ido desarrollando en el campo aplicado est muy
solucin de los problemas sociales, queremos par- determinada y profundamente unida a las circuns-
tir de tales constructos, principios y teoras, y ex- tancias concretas que motivaron su aparicin (pro-
traer un denominador comn: las diferentes apli- blemas raciales, conflictos entre grupos, situa-
caciones que de ello se han derivado. ciones de desigualdad social, violencia, etc.). Por
Al hablar de principios nos referimos a aque- tanto, una posible forma (aunque no sea la nica)
llos elementos que constituyen la causa que sub- de aproximarnos a la caracterstica distintiva de la
yace a un fenmeno o resultado psica social. El PSA es considerando la existencia de un continuo
principio suele describir los procesos bsicos por de investigacin en el que en uno de los extremos
los que los seres humanos pensamos, sentimos y ac- situaramos todas aquellas aplicaciones derivadas
tuamos (Oskamp y Schultz, 1998). Por tanto, co- de la investigacin bsica (nos referimos a aquellas
nocer los principios psicosociales bsicos es un aplicaciones que han resultado de desarrollos te-
paso necesario y fundamental en el diseo de es- ricos y que de alguna manera han supuesto un cam-
trategias de intervencin para la solucin de cues- bio en alguna rea de la vida real), mientras que en
tiones psicosociales o para la mera comprensin del el otro extremo tendramos aquellas aplicaciones
comportamiento humano. Algunos de estos princi- o investigaciones que han surgido como respuesta
pios han llegado a formar parte de importantes teo- a una condicin social concreta (la aplicacin por
ras psicosociales. Las teoras son, por tanto, una s misma) y que se han ido consolidando como
serie de principios integrados que describen, expli- reas especficas de aplicacin psicosocial (Jones,
can y predicen hechos observados. En psicologa 1998). Por ltimo, no podemos acabar este aparta-
social, las teoras tienen diferentes grados de ex- do sin pasar a considerar el papel decisivo que las
tensin y/o niveles de anlisis, abarcando desde el circunstancias sociales han desempeado en el de-
nivel individual hasta la comunidad en su totalidad, sarrollo del quehacer de la psicologa so~ial (apli-
pasando por los grupos pequeos y las organiza- cada).
ciones. Como psiclogos sociales aplicados, debe- Como sealaba McGuire (1969), tanto la Se-
mos estar interesados.en el uso de aquellas teoras gunda Guerra Mundial como la poca de la pos-
que nos ayude.n a entender, prevenir y solucionar guerra, han contribuido decisivamente a delimitar
problemas sociales. Las teoras son tiles en el tra- las reas de inters tanto dentro como fuera de la
bajo aplicacio porque nos ayudan a entender por qu psicologa social, haciendo difcil determinar cul
la gente acta como lo hace. Si conocemos el me- fue el verdadero motivo que origin el inters por
canismo, principio o proceso que subyace a deter- los temas estudiados en el seno dela psicologa so-
minado problema social estaremos mejor prepara- cial. Algunos de ellos han emergido como conse-
dos para desarrollar intervenciones que permitan cuencia de un verdadero inters terico, para tratar
actuar sObre dicha conducta-problema, repercu- de dotar de un marco conceptual a determinados
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Delimitando el contenido de la psicologa social aplicada / 47

procesos sociales -inividuales- o psicosociales sea por la consolidacin alcanzada por dicho m-
(por ejemplo, la teora de la disonancia cognitiva), bito de aplicacin, aunque obviamente, no sean las
mientras que otros parecen obedecer ms al inten- nicas.
to de explicar determinados comportamientos con-
cretos de personas reales en situaciones sociales 1. Prejuic' y estereotipia
reales (el estudio de la conducta de ayuda en situa-
ciones de emergencia). Si bien es cierto que existe Una de las eas que ms investigacin ha pro-
tal diferenciacin, desafortunadamente--{-'-" no ducido en psico oga social ha sido, sin lugar a du-
siempre es clara. das, el estudio el prejuicio tnico, estereotipos y
En cualquier caso, en nuestra opinin, todas las relaciones inter rupales. Dos son fundamentalmen-
aplicaciones o resultados de investigaciones obe- te los motivos ue han propiciado este desarrollo.
decen a una misma finalidad o pueden aplicarse a Uno, las propi condiciones sociales que han fa-
ella: tratar de utilizar los conocimientos adquiridos vorecido los m vimientos de personas de diferen-
por la psicologa social para la comprensin, pre- tes razas y etni s y que les ha llevado a tener que
vencin, modificacin o solucin de ciertas condi- conVlVlf y co artir los recursos existentes. Dos,
ciones sociales consideradas problemticas o ne- el desarrollo d instrumentos de medida adecuados
gativas para el funcionamiento normal de la al objeto de es udio. Hemos de recordar que en la
sociedad y de los individuos que la componen. dcada de los -os treinta del siglo pasado se pro-
dujo un importante avance en la medida de las ac-
titudes, y que stas fueron empleadas fundamental-
2.1. Aplicaciones derivadas mente para medir preferencias hacia las diferentes
de la existencia de cuestiones minoras tnicas. Este desarrollo metodolgico
socialmente relevantes abri un amplio abanico de posibles aplicaciones.
Dentro de este contexto, hemos de destacar la im-
Retomando la definicin de psicologa social portante labor realizada por Tajfel, para quien su ex-
aplicada desarrollada por Oskamp (1984), aplica- periencia personal en campos de concentracin su-
ciones de los mtodos de la psicologa social, teo- puso el verdadero motor que le llev no slo a
ras, principios o resultados de investigaciones, trabajar 'con personas exiliadas y perseguidas por
para comprender o solucionar problemas sociales, cuestiones de raza, sino que le impuls tambin a
parece obvio que el objeto de la PSA debe ser estudiar psicologa social, convirtindose PQco
precisamente los problemas sociales, y para con- despus en el padre de una de las teoras ms im-
seguirlo tendramos que hacer uso de teoras, prin- portantes y aplicadas de la psicologa social, la teo-
cipios o resultados de investigaciones de la psico- ra de la identidad social.
loga social. En este apartado trataremos de recoger En este mismo contexto podramos situar la
algunas de las aplicaciones de la psicologa social obra que Adorno, Frenkel-Brunswick, Levinson y
que han sido realizadas fundamentalmente como Sanford publican en 1950 con el ttulo La perso-
respuesta una 'condicin social indeseable y que, nalidad autoritaria, y que constituye sin duda una
en ocasiones, ese pnmer acercamiento o bien ha de las obras ms influyentes en la psicologa. Esta
necesitado de lo's conocimientos acumulados en la obra se enmarca dentro de una lnea de trabajo que
disciplina; o bien ha sido la propia problemtica es- el Instituto de Investigacin Social vena realizan-
tudiada la que ha generado el desarrollo de nuevas do desde haca tiempo y al que Adorno perteneca.
teoras psicosociales, o la modificacin y perfec- La intencin de Adorno fue la de elaborar un ins-
cionamiento de las ya existentes. Nos centraremos trumento de medicin del sndrome autoritario (es-
a modo de ejemplo en algunas de las reas de apli- cala F), de modo que una persona que obtiene una
cacin que existen y que nos resultan ms ase- alta puntuacin en dicha escala estara ms pre-
quibles, bien sea por los cambios logrados, bien . dispuesta a dejarse influir por la propaganda e ideo-
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48 / Aplicando la psicologa social

loga de los grupos fascistas. La t~sis de la que par- 3. Conducta de ayuda


tan los autores era la de que los individuos autori-
tarios presentan un pensamiento estereotipado ade- Un ejemplo claro de investigacin dirigida por
ms de cierta agresividhd hacia sus inferiores o los hechos fueron los estudios realizados por Lata-
hacia los grupos minoritarios. Desde entonces, los n y Darley en sus investigaciones sobre la inter-
trabajos empricos realizados para intentar probar vencin en situaciones de emergencia en 1970. Esta
esta tesis han sido numerosos. lnea de investigacin surgi como consecuencia
Si bien este trabajo surgi como un intento de del asesinato de' Kitty Genovese, que fue apuala-
explicar el origen de la personalidad autoritaria en da en la puert de su apartamento ante la mirada im-
un momento en el que la ideologa nazi y fascista pasible de varias decenas de personas sin que na-
sorprendan al mundo entero con sus mtodos, ha die le ofreciera ayuda o la pidiera. El hecho produjo
sido de gran valor para la psicologa social y ha tal reaccin social que desde entonces y hasta el
dado lugar a muchas aplicaciones, fundamental- momento la investigacin sobre este tema no ha de-
mente en el mbito de la psicologa poltica (Moya jado de aumentar en un intento de tratar de expli-
y Morales, 1988). car no slo las bases de la conducta altruista,' sino
los determinantes de la misma tanto individuales
como sociales.
2. El impacto de la violencia televisiva
La creencia de que la culpa de todo lo malo que 4. Hacinamiento y estrs
ocurre en la sociedad la tiene la televisin no es re-
ciente. En una poca de revueltas ciudadanas, ma- El gran movimiento migratorio de las zonas ru-
nifestaciones, agresiones y violencia callejera, un rales a las urbanas como consecuencia de la indus-
nutrido nmero de investigadores trataron de esta- trializacin y la urbanizacin produjo, a finales de
blecer el papel que la exposicin a la violencia te- los sesenta y comienzos de los setenta del siglo pa-
levisiva jugaba en la induccin al crimen y a la con- sado, una lnea de trabajo sobre la relacin entre
ducta agresiva. Si bien la conclusin a la que lleg hacinamiento y estrs. Dado que no haba un desa-
la Eisenhower Commission on the Causes and Pre- rrollo terico suficientemente capaz de explicar di-
vention of Violence era que la violencia televisiva cho fenmeno, lo que se haca era comparar el ha-
aumenta las manifestaciones conductuales violen- cinamiento y la densidad por una parte, con el estrs
tas, el debate sobre la veracidad de tal afirmacin y el rendimiento por la otra. Si bien los efectos del
se mantuvo abierto durante aos, originando desa- hacinamiento han sido algo exagerados (Freedman,
rrollos tericos que trataron de acotar los factores 1975), no ha ocurrido igual con los efectos estre-
que mejor explicaban dicho fenmeno. Una de las santes del ruido (Glass y Singer, 1972). La investiga-
teoras que trataron de dar respuesta a la influen- cin sobre hacinamiento, rui40 Y otros factores que
cia de los medios de comunicacin' sobre la con- contribuyen al estrs urbano forman parte.delrpi-
ducta violenta ha sido la teora del aprendizaje so- do desarrollo del campo de aplicacin de la psico-
cial desarrollada por Bandura (1977). El autor llev loga social en el medio ambiente. Los trabajos
a cabo gran .nmero de estudios que le sirvieron de Andersony Anderson (1984) y Anderson(1987)
para poner de manifiesto el papel crucial del apren- constituyen un claro eJemplo de1a bsqueda de una
dizaje en la agresin. Bsicamente, Bandura de- relacin causal entre factores del medio ambien-
mostr que los nios aprenden la agresin de los te (densidad, ruido, calor, etc.) y comportamiento
adultos o de otros nios a travs de la observacin social.
y la imitacin. Cuando se presenta una situacin No obstante, larelacin de este campo de apli-
oportuna, aquellas imgenes archivadas en la me- cacin (psicologa ambiental) con la psicologa so-
moria d: los nios son recuperadas para realizar el cial no est completamente clara. Adems de los
acto agresivo. trabajos de psiclogos sociales tales como Freed-
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Delimitando el contenido de la psicologa social aplicada / 49

man, Glass o Singer, la psicologa ambiental debe tudios sin artificialidad ni manipulacin. El proce-
mucho a la investigacin y orientacin intelectual so de deliberacin del jurdo es un claro ejemplo
de pioneros como Roger Barker (1968) que prefie- en el que se pueden estudiar los procesos de in-
ren la etiqueta de psicologa ecolgica. fluencia social, la polarizacin gruPfil o la t()ma de
Esta dicotoma o relacin poco clara ha sido decisin, sin uecesidad de producir artificialidad.
puesta de manifiesto por autores como Altman Entre los hechos concretos que han disparado
(1976), quien se muestra a favor de la influencia de el inters de la psicologa social por cuestiones le-
la psicologa social en la psicologa ambiental, as gales se encuentran los juicios basad_os e!1 confe-
como por aquellos como Proshansky (1976) qu siones falsas, lo que suscit, entre otros, el mters
creen que la influencia de la psicologa social en 1 por el interrogatorio policial o la disparidad de las
psicologa ambiental ha sido negativa. sentencias dictadas por los jueces.

5. Salud y medicina
2.2. Factores que marcaron
Aunque la primera nomenclatura emplead , su objeto de estudio
medicina conductual, tiende a connotar una apr -
ximacin ms propia de la modificacin de co - Desde sus orgenes han existido alrededor de la
ducta que de la psicologa social, en la ltimas d - psicologa social una serie de tendencias conver-
cadas ha habido importantes contribuciones de 1 gentes, de diversidad, e incluso antagonismo, tanto
psicologa social a cuestiones sanitarias, como la r - a nivel terico como a nivel metodolgico. La evo-
lacin mdico-paciente, reaccin a la informacin lucin de la historia de la disciplina tambin supone,
diagnstica, efecto placebo, relacin entre atribu- a nuestro juicio, un elemento determinante en la de-
cin causal y experiencia de dolor, percepcin de terminacin del contenido y objeto de estudio, as
los sntomas, comunicacin, entre otros (Taylor, como de su desarrollo metodolgico. La evolucin
1978). El inters de la psicologa social por las de la psicologa social no puede entenderse al mar-
cuestiones sanitarias radica no slo en el nuevo con- gen del desarrollo histrico, social y cultural dentro
cepto de salud en el que se resalta la dimensin del que se ha ido consolidando. En este sentido, dos
social, sino fundamentalmente en el hecho consta- son los factores o elementos dierenciadores que ha
tado de que una parte importante de las enferme- utilizado la PSA precisamente para tratar de deli-
dades tienen etiologas de tipo conductual (deter- mitar su objeto de estudio: uno, el referido a los di-
minadas conductas que entraan riesgo, estilos de ferentes niveles o dominios de anlisis y del que nos
vida, pautascomportamentales, etc.). ocuparemos en primer lugar; dos, las caractersticas
histricas, sociales y culturales que han determina-
6. Psicologa social y ley do su consolidacin como disciplina y en lo que nos
detendremos menos, ya que ha sido abordado en el
En los ltimos aos ha habido un gran inters tema anterior con mayor detalle.
por el estudio de los problemas asociados.al siste-
ma legal. Elinters por la identificacin de testigos 1. Diferentes dominios en el objeto
y la reconstruccin de los hechos ha llevado a la de estudio de la psicologa social
creacin de una psicologa del testimonio como aplicada
campo de estudio independiente y que ha genera-
do una gran cantidad de estudios sobre retencin se- Como una forma de abordar el objeto de estu-
lectiva y cambios de actitudes que se han utilizado dio de la PSA se encuentra el enfoque clsico adop-
en el marco del jurado, por ejemplo. La psicologa tado por la psicologa social bsica y representado
social ha encontrado en el sistema legal el marco por Tesser (1995), en el que se establece una serie
natural perfecto para llevar a cabo una serie de es- de niveles y los contenidos psicosociales que se van

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50 / Aplicando la psicologa social

ubicando en cada uno de ellos. Tesser seala fun- rarquas, sino que adems los dominios de anlisis
damentalmente tres niveles (Morales, 1999): son complementarios. Segn el autor, en psicolo-
ga social coexisten cuatro dominios de anlisis, a
a) Nivel intrapersonal. Adoptando este nivel saber:
de anlisis, el objeto de estudio de la psi-
cologa social seran aquellos fenmenos o a) Societal. Este dominio comprende las re-
procesos que tienen lugar dentro del indivi- laciones sociales, es decir, las que se dan
duo: cognicin social, percepcin de perso- entre clases y grupos sociales considerados
nas, atribucin, actitudes y conductas. Es- en su totalidad. Su anlisis es de inters
tamos en una era en la que los principales para la PSA porque contribuye a la expli-
temas de la sociedad moderna pueden, en cacin de las conductas de los miembros
gran medida, ser atribuidos a problemas de individuales de la sociedad. La explicacin
conducta, como los llevados a cabo sobre la societal parte del supuesto de que la socie-
timidez por Zimbardo (1977). Ejemplos dad en su conjunto no es la propiedad ni la
como el consumo de energa, hacinamiento creacin de personas concretas, sino que es
de las ciudades, el crimen y la delincuencia, ella la que constituye ajos indivisuos. Den-
e incluso la obesidad tienen cabida dentro tro de este dominio se ubicaran aquellos
de este nivel de anlisis, lo cual ayudara procesos colectivos que posean dos carac-
a entender el hecho de que la solucin a ta- tersticas fundamentales: 1) que sean ex-
les problemas haya estado durante mucho ternos a las personas individuales, y 2) se
tiempo orientada al estudio de la conducta apoyen en interacciones, instituciones y re-
humana sin tener en cuenta el contexto en presentaciones compartidas socialmente
el que tiene lugar (Lowman, 1980). (Pez, Marques e Insa, 1996). La elabo-
b) Nivel interpersonal. Abarcara cualquier racin de programas para combatir la po-
proceso que implicara la interaccin entre, breza, o los diseados para mejorar el cui-
al menos, dos personas. Entrara dentro de dado de la salud o la educacin constituyen
este nivel de anlisis: la atraccin, agresin, un ejemplo de actuacin en este nivel.
conducta de ayuda, los procesos de in- b) EL grupo. Gran parte de la conducta so-
fluencia social, problemas sobre la discri- cialmente relevante tiene lugar en contex-
minacin y el racismo, por citar algunos. tos de grupo y se la denomina interaccin
c) Nivel colectivo. Se refiere a entidades de grupal. A travs de ella los miembros del
ms de dos personas e incluye los grupos grupo establecen relaciones y vnculos en-
y las relaciones entre grupos. tre s y con el grupo en su conjunto. En este
dominio, el foco de an~isis no est en lo
Aunque el enfoque propuesto por Tesser ofre- que cada participante hace o siente, sino en
ce la posibilidad de abordar la diversidad que su- los constructos grupales que surgen de la
pone nuestro objeto de estudio, y en s mismo pue- interaccin entre ellos. Tales constructos
de resultar til para sistematizar la tarea, dicho son los fenmenos ,grupales que sl s
enfoque ha reci.bipo algunas crticas, fundamental- pueden dar en el grupo, como son los pro-,
mente en lo que respecta a la jerarquizacin, ya que cesos de diferenciaCin, toina d decisiI,
la propuesta del autor va del nivel ms simple de conflicto grupal, pensamiento grupal, etc.
anlisis al ms complejo, sin que sea posible con- Por ejemplo, en el mbito de las organiza:'
jugar diferentes niveles. Una respuesta a. esta crti- ciones se est trabajarido mucho en el de~
ca, y por tanto uI.la propuesta alternativa, la encon- sarrollo de tareas de esfuerzo cooperativo
tramo~en el enfoque de los dominios representado para conseguir metas comunes o los pro-
por Sapsford (1998), en el que no slo no hay je- cedimientos ms innovadores sobre crcu-

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Delimitando el contenido de la psicologa social aplicada / 51

los de calidad o satisfaccin de vida labo- lincuencia o los actos delictivos) a partir del indi-
ral. En este mismo nivel, ms reciente- viduo (la existencia de patologas o rasgos patol-
mente se ha hecho necesario crear mtodos gicos, o la forma de procesar la informacin ...), ob-:
para mejorar y ajustarse a las nuevas con- viando la existencia de ciertos parmetros o
diciones organizacionales, como la diversi- condiciones sociales (por ejemplo, la exclusin so-
dad tnica, cultural y de gnero (Chemers, cial, la desestructuracin social, el reparto desigual
Oskamp y Constanzo, 1995). de los recursos o caractersticas del contexto social)
e) bderpe17f~; Incluimos aqu fenmenos que tendran que ser abordadas por otras ciencias
que van desde la influencia hasta la atrac- sociales. Pero slo desde el nivel de anlisis psico-
cin o conducta de ayuda, pasando por la lgico, ni es posible ni tiene mucho sentido el de-
agresin. En este dominio, el foco de aten- sarrollo de una PSA. Es pues necesario la articula-
cin ha de estar en el anlisis de las perso- cin e integracin de niveles y puntos de vista
nas individuales y no en el de su pertenen- distintos en el estudio de la conducta y experiencia
cia a un grupo o su posicin en un orden humana.
social. No obstante, desde este dominio, se De acuerdo con Kelman (1965), la psicologa
, tiene en cuenta la interaccin social y la social centra su inters en la interseccin de la con-
forma en que sta moldea los procesos in- ducta individual y de los procesos socio-institucio-
dividuales que tienen lugar y son nuestro nales. El objeto de atencin fundamental del anli-
objeto de estudio. sis psicosocial es la interaccin social, rea en la
d) Intrapersonal. Hoy da, uno de los temas que los procesos indivlduales y sociales se inter-
prioritarios de investigacin y teora psico- ceptan. La interaccin social es el nivel de anlisis
social es la cognicin social. El inters de ms puro y ms distintivamente psicolgico. Esta
la psicologa social por la cognicin se debe perspectiva centrada en la interaccin ha originado
fundamentalmente a dos razones: a) son es- una preocupacin y atencin hacia aspectos de la
tmulos sociales los que desencadenan la realidad social, individual y colectiva y sus rela-
operacin de los mecanismos cognitivos, y ciones, que constituyen el ncleo de la temtica y
b) el contenido de la cognicin es social. La la justificacin cientfica de la PSA.
cognicin social cae, por tanto, dentro de La psicologa social aplicada es una disciplina
este dominio, ya que se refiere al estudio de que aborda el estudio de una gran cantidad de te-
cmo opera la mente humana y engloba los mas en los que si bien se resalta la dimensin SQ-
procesos que ocur.en dentro de ella. Esta cial, tambin se contempla la dimensin biolgica,
cognicin no slo s refiere a estmulos ex- psicolgica e histrica. A la PSA la hace distintiva
ternos (otras personas, grupos, etc.), sino no tanto el objeto de estudio sino ms bien las he-
tambin al propio yo (identidad). rramientas conceptuales y metodolgicas que ha
ido. desarrollando hasta el momento para abordar
Si bien este enfoque es valido para psicologa los temas a tratar. Lo peculiar y distintivo de la PSA
social, cuando se trata del objeto de estudio de la es que se acerca al estudio del comportamiento so-
PSA es necesario adoptar una perspectiva ms am- cial humano, pero de una forma caracterizada por:
plia e integradora que nos permita entender dichos . a) manejo de teoras y/o metodologa psicosocial;
contenidos en toda su dimensin. Por ejemplo, po- b) abordaje de asuntos cotidianos, del ciudadano de
dramos adoptar como nico nivel de anlisis el psi- la calle; e) anlisis de las hipteSIs en los escena-
colgico o intraindividual, utilizando asimismo sus rios reales de la vida diaria, y d) tener en cuenta la
conceptos y principios o leyes para explicar la con- aportacin de otras disciplinas (Blanco y De la Cor-
ducta social. Desde este enfoque, se dira que el te, 1996). ,
objeto de estudio de la PSA es tratar de explicar la El cumplimiento de estos requisitos es lo que
sociedad o fenmenos sociales (por ejemplo; la de- garantiza la sensibilidad de la PSA por la... cuestio-

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52 / Aplicando la psicologa social

nes (y/o problemas) sociales en un sentido general zaciones y el estudio de la conducta econmica y
y cotidiano. Las teoras psicosociales resultan, por poltica, fundamentalmente (Cartwright, 1979).
tanto, tiles, tanto para comprender determinados Desde el punto de vista de la PSA, llama la
fenmenos que ocurren en la vida cotidiana como atencin la rapidez con la que los investigadores
para influir en ellos, y producir cambios. acadmicos de la posguerra desviaron su atencin
Por ltimo, hemos de resaltar la importancia de cuestiones sociales, denominadas de gran es-
que el propio desarrollo histrico ha tenido en la de- cala, que caracterizaban el objeto de estudio de la
limitacin del objefode estudio. de una disciplina psicologa social antes de la guerra (mezcolanzas
tan arraigada en los problemas sociales. raciales,. prejuicios, discriminacin, revueltas so-
ciales, etc.), hacia otros temas ms limitados o de
2. Influencia de las condiciones sociales menor impacto social y que adems podan ser es-
en el objeto de estudio de la psicologa tudiados en el laboratorio. Podramos decir que, de
social aplicada alguna manera, el clima social y poltico que exis-
ta despus de la Segunda Guerra Mundial contri-
El objeto de estudio de la psicologa social y buy a que la psicologa social se convirtiera en
tambin el de la PSA, en cualquier momento his- . una ciencia del individuo, hecho ste que estuvo
trico, est en funcin de las cuestiones sociales do- condicionado, adems, por la confluencia de dos
minantes. Si hacemos un recorrido por los aconte- factores:- a) el paso del enfoque conductual al cog-
cimientos sociales que han ido sucedindose a lo nitivo y b) el hecho de que las teoras de rango am-
largo del desarrollo y consolidacin de esta disci- plio dieran paso a las de rango medio. De este
plina, podemos constatar realmente que los temas modo, los procesos cognitivos pasaron a ser con-
de inters en psicologa social han estado, y toda- cebidos como la dinmica subyacente a la conduc-
va lo estn, determinados en gran medida por acon- ta social, y por tanto, el objeto de estudio.
tecimientos acaecidos en determinados momentos Hasta finaleS de los aos sesenta, la historia de
y que eran (o son) relevantes socialmente. As, du- los Estados Unidos jug un importante papel en la
rante la Primera Guerra Mundial, las prioridades so- estructuracin de la psicologa social, contribuyen-
ciales estaban relacionadas con el reclutamiento de do a que el foco de inters de la disciplina estuvie-
miles de ciudadanos como soldados, por lo que los ra fuertemente influido por los problemas sociales
psiclogos sociales se dedicaron fundamentalmen- de la sociedad norteamericana. Un ejemplo de esta
te a trabajar en el desarrollo de tests de aptitudes influencia lo encontramos en la resea que Cartw-
para el ingreso en el ejrcito. Tal fue la aceptacin right (1979) hace de los temas de los que se ocu-
de dichas pruebas y la eficacia demostrada, que una paba la psicologa social de la posguerra: problemas
vez finalizada la guerra, algunos de estos test pa.:. . derivados de la propia guerra, investigacin sobre
saron a ser utilizados en contextos educativos y la- conformidad (aos cinueIita); revueltas urbanas,
borales. Durante la dcada deJos treinta, y debido violencia y robos (aos sesenta) y roles sexuales y
a las condiciones sociales imperantes, los psiclo- estatus de la mujer (aos setenta); Podramos decir
gos sociales americanos se vieron involucrados en que las reas de investigacin y aplicacin hacan
la lucha contra el prejuicio racial. Su principal meta referencia a: relaciones intergrupales,prejuicio; es~
respecto a esta cuestin era el uso de la psicologa tereotipos raciales y tnicos, discriminacin,con:"
social para el logro de una armona tnica y raCial. flictos sociales, la ineficacia y patologas de las ins-
De nuevo, la significatividad del contexto social tituciones sociales, el efecto negativo de la sociedad
diriga la agenda de la psicologa social. Son mu- moderna en la salud mental, as como los proble.:
chos los autores que describen el modo en el que mas sobre la delincuencia y la conducta antisocial,
la Segunda Guerra Mundial inici nuevas lneas por citar algunos.
de investigacin, abriendo paso al desarrollo de lo En Europa, autores como Tajfel y Moscovici
que hoy se conoce como psicologa de las organi- abogaron por una psicologa social distinta a la que

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Delimitando el contenido de la psicologa social aplicada / 53

se haba desarrollado en Amrica, resaltando la di- europeo de la psicologa social tiene su foro ms
mensin social, esto es, el grado en que nuestra ex- importante en la Asociacin Europea de Psicologa
periencia y conducta estn determinados y mode- Social Experimental.
lados por las propiedades de la cultura y la En definitiva, es precisamente este hecho, la di-
sociedad en la que vivimos (Tajfel, 1981, 1984). versidad que caracteriza a la psicologa social, uno
Los psiclogos sociales europeos estn ms intere- de los elementos que, sin duda, dificulta la delimi-
sados por la aplicacin de los col1ocimientcs acu- tacin de su objeto de estudio.
mulados de la psicologa social a cuestiones SOCla~
les de la vida real. Ejemplos de ello los constituyen
la~obra de Jahoda (1962) y autores como Jaspars, 3. ALGUNAS PROPUESTAS SOBRE
o Fraser, adems de los anteriormente menciona- EL DEBE DE LA PSICOLOGA
dos. La concepcin que los psiclogos sociales eu- SOCIAL APLICADA
ropeos tienen de la disciplina ha tenido importan-
tes implicaciones para la naturaleza de su trabajo En lo referente a la cuestin sobre de qu debe
emprico y terico, as como una gran relevancia en ocuparse la PSA, diferentes autores han expresado
la vida social. En esta lnea, son destacables ios tra- sus opiniones respecto a lo que, desde sus posicio-
bajos de Tajfel sobre el desempleo, religin, ideo- nes particulares, le es propio a dicha disciplina.
loga, procesos de grupos y relaciones intergrupa- Kidd y Sakz (1980) proponan la existencia de
les, etc., en los que presta especial atencin a las varias psicologas<sociales aplicadas diferentes en
aplicaciones en un intento por integrar la teora y . funcin con su objeto de estudio. Los autores pro-
la aplicacin, el individuo y la sociedad. Jahoda ponan fundamentalmente cinco tipos: a) una PSA
(1984), que nunca ha estado de acuerdo con la di- derivada de la investigacin bsica; b) una PSA as-
cotoma bsica-aplicada, tambin opinaba que los pirante a autntica psicologa social; e) una disci-
europeos han sido ms hbiles a la hora de integrar plina especfica de conocimiento; d) un campo de
las teoras en las cuestiones aplicadas haciendo de estudio relacionado con la aplicacin y utilizacin,
sta una disciplina de relevancia social. y e) una PSA orientada a la aplicacin del conoci-
Probablemente una diferencia importante que miento vlido.
se observa en la tradicin americana y europea es Otros autores, por su parte, mantienen la creen-
que esta ltima ha puesto un mayor nfasis en la di- cia de que es posible la unin entre aplicacin y, un
mensin social del individuo y conducta del grupo, modelo de ciencia pura como el defendido por
frente al individualismo que ha caracterizado a la Guthrie (1946), o de otra manera, que es posible que
corriente americana. El propio Jaspers (1986) re- la psicologa social como ciencia pura pueda con-
coge esta idea cuando sealaba que si bien la psi- tribuir a la solucin de problemas sociales. Autores
cologa social despeg con un enfoque mucho ms como Miller (1969), Campbell (1969), Deutsch
amplio y fue estrechando su tarea para obtener (1969), o Saxe y Fine (1980) han sido defensores de
aceptacin cientfica mediante el empleo de mto- esta relacin. Todos ellos son conscientes de que la
dos experimentales, podra ser que ahora obtuviera realidad dellaboratoro,no coincide cifil'gue su-
mayor aceptacin como ciencia social volvindose cede fuera de l, y hacen una apuesta por 'el intento
a dirigir a las cuestiones sociales. La psicologa so- de dar respuesta a los problemas sociales. Campbell,
cial europea muestra un mayor inters por el con- resaltando la necesidad de aproximaciJ? exPeri-
texto social, tanto de la conducta social como de su mental a las reformas sociales de modo que penni-
investigacin psicolgica." Esta preocupacin ha ta poner a prueba programas dirigidos a la solcin
quedado recogida en los trabajos de Tajfel sobre los de problemas sociales. De esta manera resalta la l-
estereotipos, prejuicios y conducta intergrupal y en gica de la experimentacin y la consideracin de que
los trabajos de Moscovici sobre influencia social, la psicologa social como ciencia no tiene por qu es-
minoras y representaciones sociales. El enfoque tar reida con la sensibilidad respecto a los proble-

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54 / Aplicando la psicologa social

mas sociales (Campbell, 1969).Deutsch, sealando Si lo distintivo de la PSA es precisamente su ca-


que existe una corresponderici conceptual entre los rcter aplicado, creemos que otra manera de acer-
fenmenos micro y macrosociales que permite la carnos a su objeto de estudio es haciendo una revi-
traslacin de uno a otro nivel (Deutsch, 1969). Saxe sin de los trabajos publicados en el rea. El
y Fine (1980), por su parte, enfatizan que los mto- anlisis del Journal oi Applied Social Psychology
dos de la ciencia soCil estn basados en los princi- constituye un claro indicador de los principales te-
pios de la experimentacin. mas de inters en PSA. En la revisin de la citada
Miller (1969), en su artculo La psicologa revista realizada por BJ!l.~<")' Fernndez DaIs, Hui-
como instrumento al servicio de la promocin del ci y Morales (1985) desde su publicacin hasta
bienestar, seala que el bienestar pasa por las si- nuestros das, se observa la evolucin de las prin-
guientes consideraciones: a) promocionar el esta- cipales reas de aplicacin de la psicologa social.
tus de la psicologa haciendo de ella una ciencia Como recogen los autores, el campo de la salud que
cada vez ms rigurosa; b) las vas que la psicolo- apareci inicialmente bajo el epgrafe de medicina
ga tiene para la promocin del bienestar son las conductual emerge con posterioridad como uno de
que se desprenden de su capacidad para compren- los ms importantes temas de aplicacin de la psi-
der y predeCir los principios del comportamiento cologa social acaparando un total de 111 artculos
humano; e) la capacidad revolucionaria de la psi- publicados desde 1985 hasta 1995. A esta cifra ha-
cologa reside en una concepcin del hombre como bra que sumar aquellos trabajos que versan sobre
individuo y criatura social, y d) distinguir entre ac- temas relacionados como los que abordan elestrs,
tivista social o poltico y el profesional o cientfi- sida, etc. Manteniendo como criterio de impor-
co que emplea la psicologa para promocin del tancia de las diferentes reas de aplicacin el volu-
bienestar (Blanco y De la Corte, 1996). Miller, tras men de artculos publicados en un perodo de diez
apuntar las limitaciones de las aplicaciones de la aos, el rea de la salud se situara en primer lugar,
psicologa social, rechaza la idea de que los avan- . seguida de las aplicaciones en las organizaciones y
~s tecnolgicos sean la nica va por medio de la psicologa del trabajo (lOO artculos), psicologaju-
. ual la psicologa social pueda contribuir al bie- rdica (51), psicologa ambiental (31), evaluacin
nestar humano. Por el contrario, defiende la exten- (29), psicologa comunitaria (18) y psicologa mi-
sin del conocimiento psicolgico a la comprensin litar (13). No obstante, muchos artculos de los que
de las condiciones de la existencia humana. aparecen en la revista podran incluirse en algunos
De este aspecto y de algunas otras propuestas de los apartados anteriores, modificando, por tan-
de aplicacin psicosocial nos ocuparemos con ma- to, el orden de los mismos. Aun as, valgan estos da-
yor extensin a 10 largo de este manual. tos a ttulo orientador del estado actual de la PSA.
En lneas generales podemos decir que si bien
en el perodo previo a 1985, el estudio de lasdife-
4. CONTENIDQ,DE LA PSICOLOGA rencias raciales, discrimin.acin y prejuicio acapa-
'SOCIAL APLICADA COMO raban la mayora de los trabajos reali~dos, estos t~":'
INDICADOR DEL OBJETO mas fueron decayendo paultinar;nep.t~. Otros, sin
DE.ESTUDIO embargo, como es el caso de las adi~~i()nes, psico-
logamilitar, psicologacomuni~a .ymediosde
Un informe realizado en 1996.indicaba que la comunicacin, han proliferado, ,probablemente
psicologa social era una de las reas que ms in- como consecuencia del afn de l()s psiclogos so:
ters suscitaba entre los estudiantes, adems de que, ciales apliados por adaptarse a los cambios socia-
la mayora de ellos, tenan la intencin de dedicar- les. Una revisin posterior a la realizada por Blanco
se a la aplicaci<sn de la disciplina, convirtindose, y colaboradores fue la llevada a cabo por Jimnez
por tant0'lo-en,una de las reas de mayor crecimien- Burillo, Sangrador, Barrn yDe Pal(1992). En
to en los ltimos aos (Murray, 1996). este caso, los autores realizaron un recuento de las

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Delimitando el contenido de la psicologa social ap7cada I 55

principales aplicaciones que aparecan en los ma- ciones ms poderosas que, pudiera acabar en una
nuales de psicologa social, siendo los temas estre- guerra nuclear. Si bien las aportaciones de la psi-
lla aquellos relacionados con la psicologa jurdica cologa social a este mbito han sido escasas y de
y la psicologa ambiental. A estos datos habra que limitada relevancia, existen trabajos que demues-
aadir otros de inters para el panorama actual de tran la preocupacin que los psiclogos sociales
la PSA espaola, como son el nacimiento de la Re- han mantenido por estas cuestiones. Por ejemplo,
vista de psicologa social en 1985 y el de la Revis- la publicacin del volumen titulado Psychology and
ta de psicologa social aplicada en 1991. the prevention of nuclear war (White, 1986). U!:!J'),
En 1986, Oskamp escribe un artCulo en el que de las figuras clave en este campo de aplicacin es
hace una serie de predicciones respecto a las reas Deutsch, quien ha trabajado durante mucho tiem-
ms importantes de aplicacin de la psicologa so- po en el estudio de los procesos de cooperacin y
cial. Desde entonces, esas mismas reas no han he- competicin entre individuos, grupos y naciones.
cho sino crecer e incluso han emergido otras nue- Deutsch (1966, 1968) ha centrado su anlisis de las
vas. Por tanto, no podemos, ni debemos acabar este relaciones internacionales en el estudio de las co-
captulo dedicado al contenido de la PSA sin dete- municacionessociales como indicadores del grado
nemos, a modo de presentacin al menos, en la con- de integracin nacional e internacional en un in-
tribucin que la psicologa social ha hecho a cada tento de establecer las condiciones bsicas para la
uno de los mbitos de aplicaCin, aun siendo cons- paz entre las naciones. '
cientes de que dejaremos de mencionar alguno de Adems de las aportaciones de Deutsch, hemos
ellos. A modo de conclusin de lo que podramos de hacer mencin a la obra de Kelman (1965,1969,
definir como el inters de los psiclogos sociales es- 1977), cuyos planteamientos generales para una
paoles, Blanco (2000) ha realizado un anlisis psicologa social de las relaciones internacionales
comparativo de las comunicaciones presentadas en la podemos resumir en tres: 1) La psicologa social
los ltimos congresos, y centrndose en el ltimo, debe abandonar toda pretensin de autosuficiencia
celebrado en Torremolinos (Mlaga), se puede cons- y reconocer que no puede hablar de teora psicol-
tatar que de las 18 mesas existentes, una trataba so- gica completa para explicar fenmenos de natura-
bre los aspectos histricos, tericos y metodolgi- , leza internacional. La psicosocial no es una alter-
cos de nuestra disciplina, y otra sobre los procesos nativa terica; por tanto, no debe ignorar el entorno
bsicos. El resto de las mesas trataban bsicamente en el que se desarrollan los procesos psicolgicos
sobre reas de aplicacin: trabajo (46 comunicacio- (social, poltico, econmico, etc.). 2) Las investi-
nes presentas), organizaciones (40), gestin de re- gaciones psicosociales sobre aspectos involucrados
cursos humanos (17), comunitaria (44), jurdica en las relaciones internacionales debern centrarSe'
(44), salud (41), ambiental (19), comunicacin (28), directamente en el contacto y la interaccin inter-
cultura-inrigracin(25), familia (26), ocio-consu- nacional, relacionando los procesos psicolgicos
mo (22), poltica (26) y educacin (31). El panora- con los procesos de poltica exterior. 3) Replantea":
ma de nuestra disciplina que refleja esta revisin, miento necesario sobre el papel de las variables psi- .
corroborada por Blanco (2000), es el de una psico- clgicas en la conducta internacional y'sohresu'
loga social volcada hacia las aplicaciones. a.decuaCin como unidad de anlisis (Rarnrez y T;:,
rregrosa, 1996). . '1-:

Pero el desarrollo de las relaciones internacio-


4.1. Psicologa social y cuestiones nales como rea de conocimiento no se entiende sm
internacionales hacer referencia a las dos guerras mundiales quela
impulsaron, siendo la guerra el tema central en
Las relaciones internacionales han sido y siguen sus primeras etapas. Este' inters ha' permitidc:"
siendo hoy da un tema de gran inters debido, so- nectar con temas centrles en psicologa social,
bre todo, a la amenaza de un conflicto entre las na- como: agresividad, prejuicio, autoritarismo, lide-

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56 / Aplicando la psicologa social

razgo, cohesin grupal, etc. Aspectos psicosociales mulado en la disciplina y que ha sido recogido por
todos ellos relacionados con la guerra y la paz. En diferentes programas y tcnicas, algunas de las cua-
general, podemos decir que la PSA se ha interesa- les son:
do por las cuestiones internacionales por varias ra-
zones: 1) se observa una creciente valoracin de las a) GRIT Program de Osgood (1962, 1986).
identidades nacionales y de los procesos actitudi- Este programa fue diseado para reducir de
nales y cognitivos relacionados con ellos como mo- forma progresiva las tensiones entre dife-
ti,,,<:!ones subyacentes en las conductas de polti- rentes grupos (naciones), y desde su desa-
ca exterior, temas stos que ya constituan el objeto rrollo ha mostrado un gran xito, tanto en
de estudio de la psicologa social; 2) las relaciones situaciones de laboratorio (Lindskold,
internacionales estn ofreciendo enfoques analti- 1978) como en contextos reales. Por ejem-
cos que tienen en comn el enmascaramiento psi- plo, en 1995, Israel y la OLP siguieron al-
colgico de fenmenos de naturaleza especfica- gunos de los pasos de este programa para
mente poltico-estructural y transcultural; 3) las reducir las tensiones existentes entre am-
relaciones internacionales se caracterizan por ser un bos, aunque es de todos sabido que el xi-
tipo de relacin social particularmente viva y cam- to alcanzado no fue el deseado. En esencia,
biante de la que participa todo el conjunto social, el programa requiere dar una serie de pa-
y 4) las relaciones internacionales son el resulta- sos de muy pequeo peso al principio, au-
do de un complejo entramado de interacciones so- mentado la importancia de los mismos a
ciales en las que estn presentes estrategias de ne- medida que el otro grupo muestra un m-
gociacin, cooperacin e influencia sobre las que nimo de reciprocidad. Se basa en el reco-
es posible la intervencin, revelndose como un nocimiento de una amenaza comn (la ani-
rea de estudio con un alto potencial aplicado (Ra- quilacin mutua) y unas metas comunes.
mfrez y Torregrosa, 1996). Para el desarrollo del programa, Osgood
Tal y como he mencionado anteriormente, una considera indispensables los siguientes pa-
preocupacin constante en este mbito ha sido la sos: a) cualquier acto unilateral debe ser
guerra. Si bien con la cada del muro de Berln en visto por el adversario como una reduccin
1989 y la ruptura de la URSS en pequeas rep- de la amenaza externa; b) cada acto debe ir
blicas, el peligro de una guerra nuclear parece ha- acompaado por una invitacin explcita de
ber disminuido, la probabilidad de guerras ms lo- reciprocidad; e) los actos unilaterales de-
calizadas, sin embargo, parece ir aumentando ben llevarse a cabo de manera gradual y
(guerra del Golfo Prsico en 1991, guerra de Bos- continua; d), es necesario contar ,con una , '.~

nia, Croacia y Chechenia, Conflicto de Irlanda, la planificacin inicial de los objetivos que se \;
de israeles y palestinos, la reciente y polmica in- desean conseguir en cada etapa del pr-;j -~

vasin de Irak por los EE. DU. como respuesta a los, grama; e) cada intervencin deber ser pre- ~
atentados del ll-S, etc.). En todos estos conflictos viamente anunciada y divulgada, tanto en- ,~
pueden estudiarse ,como denominador comn"la tre los pases aliados como entre los no ,~
gran, espira(de interacciones hostiles entre dife- aliados; f) graduar cada intervencin, res-:-
pecto a su potencial de riesgo, y g) las,ac~
'1'

rentes naciones o grupos.


Cul ella aportacin de la psicologa social tuaciones no deben referirse slo a un rea \
a este mbito? Probablement~, una de las aporta- concreta, sino que deben abarcar varias fa: .~
ciones ms cruciales que ha realizado la psicologa cetas (Vidal y Clemente, 1999). ' !
social aplicada haya sido la de tratar de interrum- b) Perceptual mirror image. A travs de estaj
pir esa espiral de interacciones hostiles entr las na- tcnica cada una de las partes en conflic-
ciones ,!mplicadas (White, 1985). Para conseguir to ve a la otra y a s misma como en un es-
e.ste propsito se ha utilizado el conocimiento acu- pejo a travs del cual se obtienen las dis-
Ediciones Pirmide
Delimitando el contenido de la psicologa social aplicada"" / "57

torsiones perceptivas existentes. Poco a 4.2. Psicologa social y medio ambiente


poco estas distorsiones van disminuyendo
a travs del contacto que se realiza en ta- La psicologa social y la psicologa ambiental
lleres diseados para la solucin de con- estn estrechamente unidas, ya que toda actividad
flictos. Los talleres han sido desarrollados humana ocurre en un locus o contexto ambiental.
y empleados con xito desde hace aos en La interaccin con el ambiente, por tanto, consti-
las disputas entre Israel y Palestina por tuye un elemento clave en el estudio del compor-
Kelman (1995), asJ.~=-,) en el conflicto tamiento social. Desde sus orgenes, podemos re-
del norte de Irlanda (Fisher, 1993). Estas saltar dos perspectivas en psicologa ambiental: por
aproximaciones han generado un gran un lado, aquella que sita el anlisis del ambiente
campo de investigacin y aplicacin de la como variable dependiente, y por otro lado, la que
psicologa social en lo que se refiere a ne- sita el anlisis del ambiente como variable inde-
gociacin y mediacin, tanto en marcos pendiente (determinante de la actividad humana y
organizacionales como internacionales escenario de la misma). Dentro de esta ltima lnea,
(Bercovitch y Rubin, 1992). podemos situar los trabajos tradicionales sobre los
c) Otra lnea de investigacin relevante en lo efectos del ambiente, tanto fsico como construido,
referente a conflictos internacionales in- sobre el organismo, concretamente aquellos que
cluye el trabajo de Janis (1982) sobre el destacan los efectos sobre la conducta social (agre-
proceso de pensamiento grupal, que se ha sividad, atraccin, conducta altruista, etc.).
utilizado en el anlisis de la toma de deci- Ms recientemente, y como resultado de un
siones de oficiales o personas con poder en cambio de nfasis que pone de manifiesto que el de-
situaciones de crisis poltica. Uno de los sarrollo de la investigacin en psicologa ambien-
ejemplos ms referidos lo constituye sin tal aparece estrechamente vinculado a las necesi-
duda el realizado por el grupo asesor del dades sociales, surge esta segunda orientacin en la
presidente Kennedy en la invasin de que el ambiente no es la variable independiente,
Baha de Cochinos en Cuba. sino ms bien el efecto o uno de los posibles re-
d) En los ltimos aos, otro concepto psico- sultados de la conducta humana: Los trabajos so-
lgico en el rea de la negociacin interna- bre densidad poblacional, consumo de energa, con-
cional es la necesidad de la creacin de gru- ducta ecolgica responsable, etc., son claro ejemplo
pos activistas organizados a nivel nacional de esta nueva perspectiva de estudio.
para mantener la atencin del Estado sobre Por otra parte, y como consecuencia de cambios
un determinado problema y as influir para importantes en los ltimos aos, la investigacin en
modificarlo mediante la presin externa. psicologa ambiental est muy determinada por el
Aunque no siempre es efectivo, en ocasio- intento de solucin de ciertos problemas sociales de
nes un grupo organizado puede provocar naturaleza ambiental. Por ejemplo, los trabajos so-
cambios polticos y legislativos. Un ejem- bre estrs ambiental (DiMento, 1981), preferencias
plo de ello lo encontramos en el moVmen- del paisaje (Gilmartn, 1995), o los-trabajos desa-
to de los derechos humanos en Amrica tras rrollados sobre el consumo energtico (Yates y
la guerra de Vietpam, o las actuaciones de Aronson, 1983). Este ltimo, junto con el de Cal-
Affinista Internacional en situaciones so- dini, Reno.y Kallgren (1990), constituyen un claro
ciales problemticas y de gran complejidad ejemplo del intento de la psicologa ambiental por
(valga como ejemplo el Tratado de Toron- integrar la relevancia terica con la relevancia so-
to sobre la proteccin de las personas ma- cial (Corraliza y Gilmartn, 1996).
yores en el mundo o las actividades lleva- Una de los principales cuestiones medioam-
das a acabo para proteger los derechos de bientales que constituye tambin un importante pro-
las mujeres en situaciones de indefensin). blema social, por cuanto supone la mayor amenaza
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58 / Aplicando la psicologa social

para la vida humana y para ~l. futuro de la tierra, es dican que los pases industrializados, ade-
el dao causado pr los seres humanos a los recur- ms de ser los que ms consumen, son tam-
sos medioambientales. Esta amenaza incluye desde bin los que ms contaminan. El buen uso
el calentamiento de la atmsfera, el agujero de la de los recursos no slo es una cuestin de
capa de ozono, la lluvia cida que afecta a lagos y tecnologa y economa, sino conductual.
ros, polucin, etc. Problemas medioambientales to- Por eso, la PSA se ha implicado en la in-
dos ellos que son causados por la conducta huma- vestigacin sobre conservacin de la ener-
na y cuyos efectos son mayores cad_a-U.. La pro- ga y en el modo en el que la tecnologa
blemtica, adems, se ve agravada por el incremento debe avanzar para conseguir una mejor ges-
de la poblacin mundial que se reparte de forma de- tin de los recursos~ Todos los esfuerzos
sigual a lo largo del globo terrestre. Los recursos de por reconvertir los recursos, reutilizar el
la tierra son finitos; de hecho, informes proceden- aire (energa elica), el sol (energa solar),
tes de cientficos sociales nos avisan de que hemos los ocanos, etc., van en esa lnea. En su li-
sobrepasado nuestros recursos y que estamos gas- bro Renewables are ready, Cole y Skerrett
tando los de nuestros descendientes (Hardin, 1993). (1995) muestran una gua til de diferen-
Para corregir estos abusos necesitamos trabajar des- tes posibilidades a adoptar para reconver-
de varios frentes que nos permitan modificar los pa- tir la energa en diferentes situaciones.
trones de conducta actuales por otros que contribu- c) Evitar la polucin. Un problema medio-
yan a mantener los recursos; por ejemplo, no agotar ambiental serio es la polucin del aire, el
o ahorrar en aquellos recursos que no son fcilmente agua, los pesticidas, etc. La PSA ha juga-
reemplazables o persuadir a la gente de invertir en do un importante papel en la difusin de es-
energas alternativas. Algunos de los trabajos que tos problemas medioambientales, estu-
la PSA ha venido desarrollando en este mbito son: diando y tratando de influir en la opinin
pblica que se tiene de estos hechos, y su-
a) Control de la poblacin. Los esfuerzos de ministrando resultados de investigaciones
las ciencias sociales son esenciales para as como consejo y asesoramiento para pre-
persuadir a la gente de todo el mundo para venirlos o tratarlos. Esto sera en definiti-
que reduzca el tamao de la familia y que va lo que se ha dado en llamar la psico-
los programas de control familiar sean loga ambiental verde (PoI, 1988).
efectivos. La accesibilidad a los programas
de planificacin fanlliar y el uso de anti- En nuestro pas, sin embargo, el desarrollo de
conceptivos se ha incrementado en los pa- la psicologa ambiental tiene lugar en un contexto
ses. desarrollados en los ltimos 30 aos fundamentalmente acadmico, ligado a la actividad
(Segal, 1993); sin embargo, el efecto con- de los grupos de investigacin en el seno de las uni-
seguido no es del todo el esperado. versidades espaolas. Entre las causas que motivan
b) El uso de material combustible. La gasoli- la preocupacin por el ambiente desde una pers-
naque usamos para el transporte, el petr-:- pectiva psicolgica, podramos mencionar, adems
leo, el gas natural o el carbn que consu- de su propia consideracin como factor importan-
minlos para calentar nuestras casas no slo te en la deten:.ninacin de la conducta, su relacin
disminuye los recursos, sino que repercute con el bienestar social. El inters social y el de los
,negativamente en la atmsfera creando lo psiclogos sociales por aportar soluciones a los pro-
que conocemos como efecto invernadero. blemas ambientales, unido a la preocupacin por el
En 1990 se calcula que los Estados Unidos diseo de ambientes apropiados que posibilitaran
y otros pases del Oeste utilizaron el 50 por mejor calidad de vida a la comunidad, ha jugado un
. .. 100 de la energa, mientras que el bloque papel importante en el impulso de la investigacin
del Este gast el 23 por 100. Estos datos in- en psicologa ambiental.
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Delimitando el contenido de la psicologa social aplicada / 59

La percepcin y cognicin ambiental han ocu- 1999). En este sentido, se hace especial hincapi en
pado un lugar importante en la agenda de los in- la importancia del comportamiento humano y so-
vestigadores, en un intento por dilucidar los proce- cial como factor fundamental a tener en cuenta para
sos psicolgicos que explican cmo las personas abordar los problemas ambientales en los mbitos
perciben, representan y comprenden la informacin natural y urbano (De Castro, 1991). En este senti-
que configura el ambiente y sus problemas asocia- do se enfatiza la perspectiva social de la gestin de
dos. La psicologa ambiental ha prestado especial los entornos naturales como complementaria de
atencin al anlisis de las relaciones del hombre otros enfoques. v donde la participacin social jue-
con su entorno construido, estudiando especial- ga un papel importante (Hombrados, Martinportu-
mente los espacios urbanos. Los trabajos sobre ma- gus y Perles, 1996).
pas cognitivos han sido abundantes (Hernndez, En general, la solucin de los problemas am-
Martnez y Surez, 1994; PoI, 1996), as como otra bientales implica poder cambiar las actitudes de la
lnea de investigacin centrada en el estudio del en- gente, y como consecuencia, su comportamiento ha-
torno urbano mediante las representaciones socia- bitual, lo cual requiere un enfoque de investigacin
les (Valera, 1997; Valera y PoI, 1994), sin olvidar que considere el medio desde una perspectiva psi-
los trabajos realizados para analizar el significado cosocial. Una revisin sobre las actitudes y creen-
atribuido por los ciudadanos a los distintos ele- cias hacia el medio ambiente ha sido realizada por
mentos que configuran un espacio urbano (Corra- Hernndez e Hidalgo (1998).
liza, 1987, 1998). Por ltimo, y de acuerdo con De Castro (1998),
Otra de las grandes lneas de trabajo en el cam- el concepto de educacin ambiental se ha conver-
po de la psicologa ambiental espaola lo constitu- tido en un elemento clave en psicologa ambiental,
ye la evaluacin del paisaje urbano, con sus pro- fundamentalmente desde los aos de 1990, momen-
piedades fsico-espaciales, organizacin y rasgos to en el que se incorpora al concepto que exista
caractersticos (Sangrador, 1986), as como los tra- de educacin ambiental mayor nfasis en los as-
bajos llevados a cabo para medir la satisfaccin con pectos sociales, polticos y econmicos del medio
la vivienda. . ambiente. La educacin ha jugado un papel crti-
En lnea con los estudios sobre vivienda se en- co en la construccin de una conciencia pblica so-
cuentra el anlisis de la privacidad y el hacina- bre los problemas ambientales y en la promocin
miento. Este ltimo, el hacinamiento, ha sido un del conocimiento y la competencia necesaria para
importante fenmeno de inters en la investigacin con el medio ambiente en general (Calvo y Corra-
psicosocial, entendido como la experiencia defini- liza, 1994).
da subjetivamente respecto al'nmero de personas A modo de resumen, y siguiendo a Corraliza y
que uno siente alrededor. En este campo hemos de Gilmartn (1996), se propone un esquema que sir-
destacar los trabajos realizados por Gmez Jacinto ve de agenda en torno a la cual deberan- articular~
y Hombrados (1991), Gmez Jacinto, Hombrados, setodos los trabajos, tanto tericos como aplicados,
Martinportugus y Maldonado (1994), Hombrados, as como los programas de intervencin que se de-
Montalbn y Gmez (1994), y Hombrados, Gmez sarrollen dentro del mbito de la psicologa social
y Marti~portuguz (1998), por citar algunos. ambiental: .
La evaluacin 'de los entornos tambin ha cons-
tituido una de las lneas de investigacin ms cui- 1. Problemas relacionados con la esttica am-
dadas en el rea, -llevndose a cabo en organiza- biental y la calidad escnica de los lugares
ciones, empresas y lugares diversos (Gilmartn, naturales (Kaplan y Kaplan, 1989).
1998; iguez y Vivas, 1998; San Juan, 1998). 2. Problemas relacionados con la gestin de
Otra lnea de investigacin ha estado centrada espacios naturales. Una de las reas estra-
en la intervencin ambiental y en la evaluacin de - tgicas de mayor inters en la actualidad es
su impacto ambiental (PoI y Moreno, 1994; PoI, precisamente la intervencin del psiclogo
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60 / Aplicando la psicologa social

en los trabajos previos para la elaboracin Histricamente, los mass-media han usado este
de los planes rectores de uso y gestin de doble juego, primero fueron los peridicos y revis-
los espacios naturales protegidos y de los tas locales, luego la radio y el cine. Durante mucho
planes de ordenacin de los recursos natu- tiempo, los psiclogos sociales han tratado de con-
rales. jugar los aspectos positivos y los negativos de di-
3. Problemas relacionados con la calidad am- chos medios. Cuando a finales de los aos de 1940
biental y los procesos de degradacin me- la televisin se convirti en el medio de mayor in-
dioambiental con especial relevancia a las fluencia,emergieron gran cantidad d~ cientficos
dimensiones psicolgicas y sociales de la sociales interesados en estudiar dicho fenmeno:
evaluacin del impacto ambiental. uso, contenido, as como los efectos de la televisin
4. Las conductas pro-ambientales (conduCta sobre la sociedad.
ecolgica responsable). Es un hecho constatado que la televisin ha in-
5. Por ltimo, todos aquellos aspectos rela- vadido nuestros hogares y en ocasiones ha susti-
cionados con la educacin ambiental, con tuido la comunicacin interpersonal. Segn los l-
el objeto de mejorar la informacin y au- timos sondeos, la gente ve una media de tres horas
mentar la toma de conciencia de la pobla- diarias de televisin; por tanto, si la televisin for-
cin sobre los problemas ambientales y su ma parte de nuestras vidas, podramos pensar que
implicacin y responsabilidad en la pre- igualmente influye en ellas. No obstante, los estu-
vencin y/o solucin de los mismos (Co- dios que tratan de mostrar el grado de influencia
rraliza y Gilmartn, 1996). que determinados contenidos ejercen en nuestra
vida no han arrojado resultados determinantes. Esta
Podemos concluir diciendo que la psicologa ambigedad ha sido utilizada por los productores y
ambiental ha quedado configurada como aquella responsables de los canales de televisin para elu-
parte de la psicologa que se ocupa de abordar de dir el control de los contenidos de los programas
modo sistemtico las interrelaciones entre la con- que emiten (sobre todo en lo que respecta a los pro-
ducta y el entorno (Garca, 2000), siendo una de sus gramas de contenido violerito dirigidos a nios y j-
principales metas la"de llegar a conocer ms pro- venes).
fundamente las relaciones individuo-ambiente y Otro factor importante no es slo el efecto de
aprovechar la aportacin de este conocimiento para la exposicin prolongada a la programacin tele-
hacer frente a los problemas derivados del deterio- visiva y el posible efecto acumulativo, sino el_he-
ro de la calidad del ambiente. La tendencia de la cho de que a travs de la televisin se est trasmi-
psicologa ambiental ha venido mostrando un pa- tiendo una determinada cultura, creencias y sistema
trn cada vez ms orientado a lo social (PoI, 1997). de valores a todo el mundo. Por ejemplo, las pel-
En otras palabras, no es posible comprender los culas americanas llegan a todos los pases, incluso
procesos psicolgicos individuales si no es en su a aquellos que poseen una cultura muy diferente
contexto.social (Garca, 2000). como por ejemplo China, y en ocasiones los valo':'
res que los individuos recogen de su culturapue- "
den entrar en conflicto con aquellos que inculca la.:
4.3. Psicologa social, medios televisin. En esta misma lnea, los temas "de inte-":
de comunicacin y consumo rs que ms atencin han acaparado son: el rol que.
representa la mujer, minoras tnicas, los efectos d~
Los mas s-media han sido siempre considerados la sexualidad y la violencia, los efectos de la pu-
como un arma de doble filo; por un lado, poseen un blicidad en los hbitos de los nios, etc.
enorme potencial para informar a la sociedad, y por Pero los psiclogos sociales aplicados no slo
otro, poseen un gran poder para influir en los va- se han ocupado del estudio de los efectos negativos
lores sociales fundamentales. de los medios de comunicacin, tambin han estu-
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Delimitando el contenido de la psicologa social aplicada 161

diado los efectos prosociales y educativos. Un sica se refiere y mayor en cuanto a los re-
ejemplo claro lo constituye el programa infantil sultados, a la venta del producto .. No obs-
Barrio Ssamo (Ball y Bogatz, 1970) que en la tante, en ocasiones ambos grupos siguen
actualidad se ha propuesto como herramienta pre- los mismos pasos: la exposicin de la au-
ventiva en la largamente sostenida enemistad entre diencia a la publicidad, su situacin, COff!-
Irn e Irak. La PSA ha contribuido a la planifica- prensin del producto o del mensaje, si este
cin de este programa, as como tambin ha servido es persuasivo, consideracin de alternati-
dHl"'"",,,.r o consultor en otros muchos programas vas, toma de decisin y, finalmente. la
divulgativos y de entretenimiento dando consejo so- compra del producto y el uso del mislIK).
bre cmo presentar y abordar de forma positiva te- c) Los que adoptan la perspectiva del consu-
mas controvertidos socialmente como el divorcio, midor. Fundamentalmente este grupo se
la homosexualidad, o la droga, por citar algunos. dedica a investigacin sobre cuestiones de
Pero en los ltimos aos, y como consecuencia de proteccin del consumidor (Friedman,
la llegada de los canales privados, el desarrollo de 1991), trabajan para agencias de regulacin
nuevas tecnologas como los vdeo-juegos, los jue- de publicidad para asegurar la calidad del
gos interactivos o Internet, se han vuelto a suscitar producto (Richards, 1990) o tratan de ga-
nuevos retos para la PSA, para los que debemos es- rantizar la seguridad de aquellos consumi-
tar preparados. dores a los que van dirigidos los productos,
Dentro de este mismo campo de aplicacin de como por ejemplo los nios, con el nico
la psicologa social, y considerada como uno de los inters de proteger los intereses pblicos
fines que persigue determinado sector de los lla- (Hill, 1995).
mados mass-media, est precisamente la conducta
de consumo. La psicologa del consumo trata de
analizar aquellos aspectos relacionados con la ad- 4.4. Psicologa social y cuestiones
quisicin de productos que pueden tener alguna in- legales
fluencia en nuestras vidas. Al igual que ocurriera en
otras reas, e incluso en la propia psicologa social, El campo de la ley y la psicologa ha crecido
dentro de este campo de aplicacin se diferencian enormemente, fundamentalmente por dos razones:
varias perspectivas o enfoques: una, porque esta unin ofrece multitud de reas en
las que aplicar tanto la investigacin como la pues-
a) Los acadmicos. Prcticainente se dedican ta en prctica de los conocimientos acumulados por
a hacer investigacin sobre procesos bsi- la psicologa social; dos, porque tales reas son de
cos de persuasin, cambios de actitudes, gran inters social por las consecuencias que de
etc. Estudian temas como la percepcin, la ellas se derivan.
memoria, la cognicin, emocin, aprendi- La psicologa social se incorpora al mbito de
zaje y motivacin, todo ello aplicado a la lajusticiaenun intento de aplicar sus conocimien-
informacin sobre productos o servicios di- tos para ayudar a comprender YTesolveruno de los
rigidos a los consumidores (Muller y John- problemas sociales" ms antiguo, la delincuencia y
son, 1990). los conflictos interpersonaies que requieren una in-
b) Los prcticos. Ms directamente dedicados tervencin judicial. 'Si bien la relacin entre psico-
a las cuestiones de venta, a cmo disear loga social y leyes antigua, no podemos decir que
un producto para que resulte atractivo, sea simtrica. Es decir, mientras que la psicologa
cmo lanzarlo al mercado, qu clase de pu- social ha invertido mucho tiempo y esfuerzo para
. blicidad conseguira la mxima respuesta acercar sus conocimientos a los procesos judiciales,
de los consumidores, etc. Su inters es me- el mbito legislativo y judicial, por su parte, sigue
nor en 10 que a procesos de persuasin b- limitando el papel del psiclogo a tareas muy es,..
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- ...... __ .. _._--_.- - _.._- .. _ - - - -


62 / Aplicando la psicologa social

pecficas, interfiriendo o retrasando su incorpora- a que ya exista una gran cantidad de trabajos rea-
cin en la totalidad. del proceso judicial. Losel lizados, los psiclogos sociales seguan sin intere-
(1992) identifica cuatro tendencias de trabajo en sarse por los problemas educativos como tales. Ha
esta rea de aplicacin: 1) incremento de la inves- sido poco a poco, y como consecuencia de que los
tigacin emprica; 2) nfasis en un apoyo terico; propios psiclogos educativos han ido incorporan-
3) incremento en la realizacin de investigaciones do a su trabajo una perspectiva psicosocial. Sea
sobre conductas del sistema legal y sobre la prc- como fuere la relacin entre psicologa social y psi-
tica legal, y 4)-nnaextensin de la investigacin de cologa de la educacin, el reconocimiento de la
la ley penal a la ley civil. psicologa social de la educacin como discipli-
Una parte importante de la investigacin en el na autnoma se sita en 1969 gracias a un artculo
mbito jurdico se ha desarrollado en aspectos rela- de Getzels en el Handbook of Social Psychology
cionados con la sala de justicia: toma de decisin de (2. a edicin) de Lindzey y Aronson, titulado A so-
jueces y jurados, testimonio visual, interrogatorio, cial Psychology of Education. En los aos seten-
peritaje psicolgico en la sala de justicia, seleccin ta, es cuando podemos decir que surge la autntica
de jurados, etc. Otras cuestiones emergentes como la psicologa social de la educacin, momento en el
seguridad del testimonio en los nios, sndrome de que son los mismos psiclogos sociales l()s que
maltrato en mujeres, consecuencias del abuso sexual comienzan a ocuparse directamente de los proble-
y violacin, atencin a las vCtimas de los delitos, mas educativos. En palabras de Sangrador, (1985),
cuestiones relativas a la custodia de los hijos, etc., [ ... ] con la llegada de los aos setenta comienza a
constituyen nuevas lneas de estudio dentro de la notarse una mayor apertura de la psicologa social
psicologa jurdica (Mona:han y Walker, 1994). al campo educativo, lo que unido al inters ya ma-
En general, la psicologa social no slo trata de nifestado anteriormente por los psiclogos edu-
contribuir a un mejor desarrollo del quehacer del ju- cacionales hacia las variables psicosociales de la
rista, sino que su inters y accin se extiende a todo educacin, da un definitivo impulso a las investi-
el sistema legal, desde los abogados a los jueces, gaciones en el campo, multiplicndose a partir de
pasando por los jurados, oficiales de condicional, entonces las publicaciones (p. 143).
carceleros, policas, etc. Uno de los temas que ms investigacin ha sus-
citado ha sido el de las expectativas del profesor y
el efecto que stas pueden tener en el rendimiento
4.5. Psicologa social y cuestiones de los alumnos, lo que se conoce con el nombre de
educativas ~fecto Pigmalin (Harris y Rosenthal, 1985). El re-
sultado ms determinante de este efecto seala que
La educacin es altamente deseable como for- los profesores pueden transmitir sus expectativas a
made cambiar las actitudes y la conducta de las los alumnos de forma no verbal, a travs de su en-
personas; por este motivo ha sido una de las reas tonacin, gestos, emociones y conductas. Los
de estudio y aplicacin para los psiclogos socia- alumnos pueden as responder mejorando o empeo-
les. El acercamiento de la psicologa social a la edu- rando su autoestima y nivel de esfuerzo,: lo que re-
cacin se ha producido de mltiples maneras, bien percute en su rendimiento.
sea porque muchos psiclogos sociales han traba- Otra lnea de aplicacin de la psicologa social
jado como educadores, bien sea porque otros se han al mbito educativo lo constituye la necesidad de
dedicado a dar consejo o asesoramiento sobre temas implementacin de programas de promocin de
educacionales. No obstante, la historia de la psico- igualdad en colegios segregados. La psicologa so-
loga social de la educacin no ha sido fcil, pro- cial ha mostrado los efectos positivos de unir estu-
bablemente debido al escaso acuerdo de los psic- diantes pertenecientes a grupos mayoritarios y mi-
logo~ sociales y educadores que trabajaban en el noritarios. Uno de los programas ms conocido
rea. Hasta bien entrados los aos cincuenta y pese desarrollado en ste contexto es sin duda el de

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Delimitando el contenido de la psicologa social aplicada / 63

aprendizaje cooperativo de Aronson, Bridgeman y cesas de socializacin en la escuela, influencia del


Geffner (1978). En esta misma lnea, los conoci- grupo escolar, fenmenos grupales, tcnicas de in-
mientos de la psicologa social se han utilizado para tervencin .escolar, determinantes psicolgicos de
lo que se conoce como educacin multicultural, he- la conducta social escolar, etc., y b) la psicologa
cho que ha sido necesario en u::.a sociedad tan he- social de la educacin debera estudiar los proce-
terognea y multirracial como la americana y que sos intraindividuales a travs de los cuales y gra-
empieza a ser un caracterstica esencial de las so- cias a los cuales se operan los cambios individua-
ciedades actuales. Uno de los resultados de laj~ . . les (Gilly, 1986).
vestigacin llevada a cabo en esta rea ha sealado Para Ovejero, la psicologa social de la educa-
que un perodo inicial de instruccin en una clase cin (PSE) tiene un importante reto en cuanto a su
bilinge facilita el aprendizaje de una nueva lengua papel en la intervencin para la solucin de algu-
adems de mejorar el rendimiento de los alumnos nos de los problemas que afectan a nuestra socie-
(DeVillar, Faltis y Cummius, 1994). Esta misma re- dad, precisamente porque se trata de problemas psi-
lacin ha sido utilizada en el aprendizaje del len- cosociales. Ovejero analiza algunos de los errores
guaje informtico, ya que el ordenador se ha con- cometidos por la psicologa y entiende que la psico-
vertido en el segundo sistema de comunicacin para loga social de la educacin tiene el deber de corre-
muchas personas y una herramienta esencial en el girlos. En este sentido propone, en primer lugar, una
aprendizaje de nuestros jvenes (Schofield, 1995). PSE dirigida ms a los afectos que a la razn, pres-
Por ltimo, un hecho que ha tenido lugar re- tando especial atencin al concepto de inteligencia
cientemente en el mbito educativo ha sido el ac- afectiva como algo central en la naturaleza huma-
ceso al mismo de grupos subrepresentados (disca-: na. En segundo lugar, centrarse en el ser humano
pacitados psquicos, fsicos y sensoriales), que si como ser social y relacional, aumentando la ense-
bien un primer anlisis arroj resultados positivos anza en grupo. En tercer lugar, sustituir la creen-
considerndolo un hecho claramente exitoso, a me- cia del ser humano como un ser egosta y compe-
diados de los noventa se ha retomado la controver- titivo por otra que resalte su naturaleza cooperativa.
sia sobre la discriminacin inversa (Turner y En este sentido, el papel de la escuela sera el de
Pratkanis, 1994). ensear a los nios y nias a cooperar a la vez que
En nuestro pas, la psicologa de la educacin se les ensea valores de altruismo y solidaridad, sin
tiene an una historia ms corta que la anterior- duda ms rentables y tiles para vivir en una so-
mente expuesta, pudindose localizar fundamen- ciedad cada vez ms compleja y heterognea (Ove-
talmente tres equipos activos de investigadn en jero, 1990, 1993). En C'larto lugar, y dado que el
este mbito: el grupo de Sevilla, con psiclogos multiculturalismo va a ser la caractt<rstica general
como Loscertales, Marn y Gil; el grupo de Ovie- de las sociedades en el siglo XXI, sern necesarias
do, compuesto por Ovejero y Moral, fundamental- nuevas formas de tolerancia y de comunicacin in-
meIlte, y el grupo de Mallorca, donde destaca la tercultural, y donde la escuela desempear un
labor de Manassero. Ovejero (2000) define la psi- papel decisivo .. El aprendizaje cooperativo ha mos-
cologa social de la educacin como la aplicacin trado que es capaz de ofrecer soluciones satisfac-
de la psicologa social al mbito educativo, o bien torias a los posibles problemas derivados del multi-
el estudio de la interaccin social que tiene lugar culturalismo (Ovejero, 1990, 1993). Segn el autor,
en el mbito educativo. Adems, segn el autor, esta tcnica mejora la aceptacin de los alumnos
toda disciplina que desee llevar ese nombre debe- que pertenecen a grupos diferentes, mejora la co-
ra incluir los siguientes elementos: a) estudiar ante hesin grupal, aumenta el rendimiento acadmico
todo la influencia de los componentes sociales y de todos los . grupos escolares, adems de ser un
grupales de la escuela sobre el sujeto individual es- buen remedio contra los conflictos procedentes de
colar, de esta forma la psicologa social de la edu- la heterogeneidad y pluralidad de los alumnos. Por
cacin debera interesarse por el estudio de los pro- ltimo, Ovejero exige a la PSE una actitud crtica
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64 / Aplicando la psicologa social

en tanto en cuanto debe ir a la raz' de los proble- tura y procesos de las relaciones personales, desa-
mas educativos, ya que stos no son ms que un fiel rrollndose posteriormente otras reas de investi-
reflejo de los problemas de la sociedad, llegando a gacin ms orientadas a la terapia que ofrecen tc-
proponer la existencia de una psicologa educativa nicas de manejo de conflicto y solucin de
comunitaria (Ovejero, 2000). problemas (Barker, 1992).
Uno de los aspectos ms positivos de la red fa-
miliar es la provisin de apoyo social, el cual va
4.6. Psicologa social y relaciones desdt;el apoyo emocional, empata, consejo til,
familiares ayuda material y funcional en actividades cotidia-
nas, etc. La investigacin ha mostrado que la dis-
La familia es una de las instituciones funda- ponibilidad de apoyo social puede aumentar el bie-
mentales de nuestra sociedad y en los ltimos aos nestar de las personas y su ajuste psicolgico y
los dirigentes de los principales pases han tratado social, as como tambin protegerles de los even-
de ver cmo encauzar los valores familiares de tos o situaciones estresantes de la vida diaria (Perl-
forma ms positiva y enrgica. No obstante, la fa- man y Rook, 1986).
milia nuclear tradicional ha dado paso a otro(s) Una lnea de aplicacin algo ms reciente lo
tipo(s) de familia como la monoparental o la fami- constituye la necesidad de integrar los roles fami-
lia extensa. liares con los laborales y las actividades fuera de
En Estados Unidos slo el 30 por 100 de los ni- casa (Crosby, 1991). Esta cuestin es sobre todo
os menores de 6 aos viven con ambos progeni- fundamental para las mujeres, aunque dado que los
tores (Hernndez, 1993) y el 26 por 100 viven en roles de gnero en nuestra sociedad han cambiado
familias tradicionales donde el padre trabaja fuera hacia otros ms igualitarios, el hombre tambin
y la madre est en casa. En Espaa, si bien toda- debe ajustarse a esta nueva situacin (Winstead y
va persiste un modelo de familia tradicional, la Derlega, 1993).
tendencia cada vez se asemeja ms a la situacin Un hecho que no podemos pasar por alto es el
americana. El nmero de mujeres casadas que tra- nmero cada vez mayor de parejas monoparenta-
bajan fuera de casa va en aumento. Segn la en- les, lo que ha creado la necesidad de estudiar los
cuesta de poblacin activa en 1987 algo ms de dos efectos del divorcio en los nios (Walsh, 1993),
millones de mujeres casadas tenan empleo, mien- problemas derivados de la separacin (Pasley, Ihin-
tras que esta cifra alcanza a ms de tres millones ger y Tallman, 1987), causas y consecuencias del
y medio de mujeres en 2003. La creciente incor- m~ltrato a mujeres (Dutton, 1995) y nios, pro-
poracin de la mujer al mercado laboral y el au- blemas derivados del envejecimiento, etc. Todos
mento de su formacin contribuyen a la bajada de ellos, problemas sociales que se irn incrementan"'
la natalidad segn los expertos, que ha pasado de do en los prximos aos y a los que deberemos ha-
2,8 hijos por mujer frtil a 1,26, situndose en la cer frente.
segunda tasa ms baja de Europa (1,47 demedia).
La menor fecundidad tambin guarda relacin con
el retraso de la edad de la maternidad, que se ha in- 4.7. Psicologa social y salud
crementado en cuatro aos desde 1975, siendo aho-
ra de 29,7 aos. Esta rea de aplicacin de la psicologa social
Un rea importante de investigacin en psico- se ha convertido en los ltimos aos en un campo
loga social ha sido el de las relaciones ntimas o en s mismo (Taylor, 1995). Paite de este creci.;;
estrechas entre las que se incluye la amistad, el miento se debe al incremento en recursos -econ';;
coml?romiso, el matrimonio, as como diferentes micos dedicados a la salud. Desde que la OMS
patrones familiares (Kelley y cols., 1983). En esta definiera la salud como el estado absoluto de bie-
rea, Kelley fue pionero en el anlisis de la estruc- nestar fsico, mental y social, se ha hecho ms que
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Delimitando el contenido de la psiCOloga social aplicada I 65

necesario abordar la salud y la enfermedad no slo tales sobre nuestro aparato biolgico. Asumir este
desde una perspectiva individualista, sino de una concepto de salud supone aceptar que ciertos de-
manera ms globalizada donde el aspecto social co- terminantes de los comportamientos de salud son de
bra especial importancia. Como sealaban Morales origen social, entre los que podemos citar: la so-
y cols. (1985), la aportacin de la psicologa social cializacin, donde cobran especial importancia el
es el anlisis de todas las posibles interacciones im- contexto familiar (Prather, 1997), los valores aso-
plicadas en el proceso de enfermedad. Aplicar la ciados a una cultura particular o a un grupo socio-
psicologa social al campo de la salud significa el econmico (Wilkinson y KitzingeL!996), la in-
estudio de la conducta de salud/enfermedad en in- fluencia del grupo (Castillo y Musitu, 1992; Daz
teraccin con otras personas o con productos de la y Sanabria, 1993), el modelo y tipo de asistencia sa-
conducta humana, ya que la conducta relacionada nitaria a la que el individuo puede acceder (Prez-
con la salud o con la enfermedad se aprende y rea- Mora, Mira, Garca-Alonso y Vzquez, 1994). Po-
liza en un contexto social, donde las circunstancias demos definir, por tanto, el estilo de vida como un
socioculturales tienen un papel importante (Rodr- conjunto de comportamientos adquiridos que com-
gliez Marn, 1995). parten los miembros de una categora social y que
Aspectos como la promocin de la salud, la pre- tienden a persistir en el tiempo (Len, 2000).
vencin de la enfermedad, programas de poltica sa- Esta nueva perspectiva obliga a la psicologa so-
nitaria, etc., son algunas de las reas que han sido cial de la salud a diferenciarse de otros anlisis del
desarrolladas por la psicologa social de la salud, ya tema en el modo de conceptuar su objeto de estu-
que tal y como apuntaban Stroebe y Taylor (1995), dio, que no es otro que la salud como fenmeno so-
las teoras e investigacin en psicologa social cons- cial interactivo (Len, 2000). Como sealaba Ba-
tituyen una de las aportaciones ms importantes en rrn (1990), sentirse sano o enfermo es en cierto
el rea de la salud. Precisamente una de las razo- modo una construccin social. Entender la salud
nes que ha llevado a la psicologa social a intere- como un problema social tiene una repercusin cla-
sarse por la salud es el hecho de que cada vez son ra: la responsabilidad de la salud y de la enferme-
ms las enfermedades crnicas que afectan a las dad ya no es un tema exclusivamente mdico. La
personas y cuyas causas no son slo fsicas, sino salud no puede caracterizarse exclusivamente des-
que en parte estn ocasionadas por patrones com- de un nivel individual, ya que si la cultura trasmi-
portamentales tales como los estilos de vida, la die- te unos significados respecto a elhi es porque sta
ta, el ejercicio, estrs, conducta de fumar, beber o supone un valor (Martnez, 1997). Es precisamen~
consumo de drogas, etc. Los estudios sobre los tras- te bajo esta perspectiva ms comprehensiva que tra-
tornos relacionados con el estrs en un momento de ta de acercar los factores biolgicos, psicolgicos
cambio cultural y la investigacin sobre el apoyo y sociales como determinantes de la salud y la en-
social como estrategia para afrontar las tensiones fermedad en la que nace el modelo biopsicosocial
cotidianas, ilustran muy bien cmo los procesos so- que Bishop (1994) define como un acercamiento
ciales y culturales generan patrones de interaccin sistmico a la enfermt<dad que enfatiza la inter-
social que moldean y modelan nuestras respuestas dependencia de los factores fsicos, psquicos y
biolgicas hasta el punto de transformarlas en fac- sociales que intervienen en ella, as como la im-
tores de riesgo para la salud (Corin, 1996). portancia de la enfermedad en todos sus niveles.
Paulatinamente, los resultados de laS investiga- Las principales caractersticas de este modelo son:
ciones llevadas a cabo en este mbito han hecho a) rechaza el reduccionismo biomdico otorgando
emerger una nueva acepcin del trmino salud y de mayor importancia a los niveles fsico, psicolgico
los mecanismos por los cuales moldeamos de for- y social en la determinacin de la causa de la salud
ma indirecta nuestro organismo; concretamente, y enfermedad; b) evita el dualismo mente-cuerpo;
nos estamos refIriendo a la salud como estilo de e) introduce el concepto de autorregulacin, ya que
vida y al efecto de nuestros hbitos comportamen- cada sistema est orientado a alcanzar un equilibrio

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66 / Aplicando la psicologa social

en su funcionamiento; d) enfatiza tanto la salud 4.8. PSicologa social y conducta


como la enfermedad por considerarlos dos aspec- organizacional
tos de un mismo proceso, al mismo tiempo que con-
cede gran importancia a la prevencin de la enfer- La psicologa de las organizaciones se engloba
medad y promocin de la salud, y e) desde este dentro de los conceptos interdisciplinares ms am-
modelo la salud es considerada un problema social plios del comportamiento organizacional o teora
y poltico, cuyo planteamiento y solucin pasa ne- organizacional, siendo sta una disciplina que tra- .
cesariamente por la participacin activa y solidari- ta de la accin y las vivencias de los individuos.en...:.
dad de la comunidiid (Len, 2000). las organizaciones y del comportamiento de las or-
A modo de conclusin podemos sealar que ganizaciones en sus ambientes (Fuertes, 2000).
han sido y son muchos los caminos a travs de los El impacto de las organizaciones es importan~
cuales la PSA ha contribuido y contribuye a con- te en nuestras vidas, ya que la mayora de nosotros
seguir que la gente viva mejor y ms tiempo. La in- trabajamos en una organizacin y/o pasamos mu~
vestigacin sobre la relacin entre' factores psico- cho de nuestro tiempo en organizaciones de dife,;;..
lgicos (estrs emocional) y condiciones de salud rentes tipos (laborales, sanitarias, bancarias, ldicas,
(alta presin sangunea) es un ejemplo de ello. o de esparcimiento). Por eso los psiclogos socia.;.
O las investigaciones sobre las circunstancias que les han encontrado interesante estudiar los proce'i
rodean a las personas enfermas para tratar de en- dimientos y estructura organizacional y el modo en
tender qu conductas y experiencias les ayudan a que las personas responden a ellas. Como sealaba
mejorar y cules son contraproducentes. Desde la Peir (1993) al hablar de la relacin entre psicolo;;.
psicologa social se han diseado e implementado ga social y organizaciones, [... ] es importante es'"'
programas de promocin de la salud (dejar de fu- tudiar las organizaciones desde la psicologa social
mar, perder peso, etc.), se ha estudiado la impor- por dos razones bsicas: la primera, porque sin con-
tancia que una buena relacin mdico-paciente tie- templar estas formaciones sociales desde esta pers
ne para la adherencia al tratamiento, as como para pectiva no es posible obtener un conocimiento ca-
la mayor implicacin en el autocuidado de los pa- bal sobre ellas, y la segunda, porque sin estudiar las
cientes, se ha desarrollado el campo de la geronto- organizaciones formales no es posible en la actua-' .
loga en el que cobra especial importancia la in- lidad lograr una psicologa social en toda su exten.,
fluencia negativa de los estereotipos sociales y las sin. En efecto, el estudio de las organizaciones es,
autoevaluaciones negativas en la salud de los indi- necesario para la psicologa social si sta pretende
viduos mayores, mientras que los estilos de vida sa- ahondar en la riqueza de lo psicosocial, es decir, de
ludables yel entrenamiento conductual pueden me- la interaccin social y de la compleja articulacin
jorar su funcionamiento fsico y ajuste emocional. entre lo individual y lo colectivo ..
La psicologa social ha investigado con pacientes El campo de las organizaciones es, al igual que':
que padecen enfermedades especficas como las co- el de la salud, otra de las escisiones de la psicolo71/
ronarias, cncer o sida y ha producido una gran can- ga social que ha crecido enormemente y ha logra..,):
tidad de conocimiento sobre estrategias de afron- do un estatus independiente como rea de aplica,,;;'
tamiento al dolor, al estrs que supone padecer cin de la psicologa social (Dunnette y Hotighj\
determinadas enfermedades, etc. (Maes, Spielber- 1990-1994).' .' '.>>1)
ger, Defares, y Sarason, 1988). Una de las primeras aplicaciones dela psicolo!:
Por ltimo, el trabajo de la PSA tambin ha in- ga social en el campoorganizacional fuela selec.,
fluido en la poltica sanitaria, administracin de re- cin de personal, con el desarrollo de tests y entre':'"
cursos, asistencia mdica, etc. Autores como Ba- vistas de seleccin. Posteriormente,iel . campo de
rriga, Len, Martnez y Fernndez (1990) y aplicacin se dirigi haCia el entrenamiento y de"!
Rodrguez Marn (1995) han abordado estos temas sarrollo de habilidades para el desempeo del pues..
en nuestro pas. to de trabajo. Hoy da son centrales los estudios so...
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Delimitando el contenido de la psicologa social aplicada / 67

bre el rendimiento laboral, el liderazgo y el estudio riormente su inters por las actitudes y conducta de
de los procesos del pequeo grupo que en su da voto, para continuar con el estudio de los mecanis-
impulsara Kurt Lewin. Esta rea de aplicacin es mos del proceso de la informacin (influencia del
interesante porque gran parte del trabajo que se rea- cognitivismo). Ha sido esta ltima, la influencia del
liza en el mbito laboral se lleva a cabo en grupos cognitivismo, lo que ha contribuido al desarrollo de
pequeos o equipos de trabajo. lo que se conoce como cognicin poltica. gene-
Ms recientemente, otra rea de aplicacin la rando una gran cantidad de trabajos en reas como:
constit~~ evaluacin de la vida laboral, la sa- la percepcin de polticos, las habilidades polticas,
tisfaccin o el clima laboral, donde se analizan los o el estudio de las creencias y actitudes polticas
factores relacionados con el rendimiento y su re- (Nouvilas, 1999).
percusin en la productividad. La gran cantidad de En una conferencia presentada en un congreso
estudios llevados a cabo para tales fines ha genera- de psicologa social, realizado en Oviedo en 2000,
do el auge y consolidacin de una subrea dentro Sabucedo recoga las principales lneas de investi-
de este campo de actuacin como son los recursos gacin en la psicologa poltica de nuestro pas en
humanos. las siguientes:

l. Los estudios sobre actitudes, ideologa y


4.9. Psicologa poltica creencias. Algunas de las contribuciones en
este mbito se dirigen a analizar las actitu-
La psicologa poltica como tal tiene una histo- des sociopolticas y las diversas expresio-
ria reciente, aunque su relacin con la psicologa es nes del autoritarismo (Ovejero, 1992; Sa-
mucho ms antigua. Por tanto, podramos decir que bucedo, Arce y Rodrguez, 1992; Stone y
si bien la existencia de un mbito de conocimiento Garzn, 1992). Dentro de esta misma ca-
cientfico y acadmico con dicha denominacin es tegora, resulta interesante resaltar los tra-
reciente, sin embargo, los estudios que analizan las bajos dirigidos a conocer la posicin pol-
relaciones entre los fenmenos psicolgicos y po- tica de la poblacin ante los nuevos retos y
lticos cuentan con una amplia tradicin en el pen- desafos sociales (Garzn, 1998; Herrera,
samiento social. Es precisamente en la dcada de 1992; Seoane y Garzn, 1989, por citar al-
los setenta cuando se toma conciencia de la nece- gunos).
sidad de formalizar, en una nueva disciplina, la gran 2. Una lnea de investigacin dedicada a lps
cantidad de trabajos que relacionan distintos pro- estereotipos, identidad social y el nacio-
cesos psicolgicos con diferentes temticas polti- nalismo, donde destacan los trabajos de
cas (Moya y Morales, 1988). Sangrador (1981, 1996), Moya y Mora-
Castellani (1996) define la psicologa poltica les (1988), Rodrguez, Sabucedo y Arce
como la disciplina que estudiad funcionamiento (1991), entre otros.
mental y acciones de los actores polticos, es decir, 3. El estudio de la participacin y accin po-
de cualquier sujeto visto como ciudadano, lder o ltica, sobre todo en la dcada de los ochen-
miembrode un grupo o movimiento cuyo objetivo ta. Trabajos como los de Sabucedo (1984),
es pblico y colectivo. El contenido de la psico- Sabucedo y Arce (1991) merecen ser sea-
loga poltica es por tanto amplio y flexible, y dado lados. En ellos se.analizaban algunas de las
que ha estado estrechamente vinculado al propio variables relacionadas con la participacin
desarrollo de la psicologa social, tambin como electoral, como ellocus de control. identi-
sta, se ha visto influido por las mismas corrientes ficacin partidista, o el estudio de las dife-
y enfoques. La psicologa poltica comenz intere- rentes formas de participacin (Grossi y
sndose por factores de personalidad que pudieran Herrero, Rodrguez y Fernndez Alonso,
influir en la actividad poltica, desplazando poste- 2000; Rodrguez, Sabucedo y Costa. 1993).
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68 / Aplicando la psicologa social

4. El estudio de los movimientos sociales. Al- mas no slo en el individuo que los padeca, sino
gunos de los trabajos desarrollados en esta en la sociedad en la que tales problemas se origi-
rea han tratado de ofrecer modelos y apro- nan. Este paso de lo individual a lo social (o co-
ximaciones tericas para el anlisis de los munitario) supuso un importante impulso en el ori-
movimientos sociales. Trabajos como los gen y consolidacin de la psicologa comunitaria,
realizados por Javaloy (1993) sobre el mo- entendida como un rea de intervencin e investi-
vimiento ecologista, el de Rebolloso y Ro- gacin que surge fundamentalmente por el inters
drguez{t999) o el de Sabucedo, Grossi y hacia la comunidad, concretando su campo de ac-
Femndez (1998) merecen ser citados aqu. tuacin en aquellos problemas sociales que ace-,
5. El estudio de la violencia es otra de las chan a nuestro entorno ms cercano: la comunidad
reas que est cobrando cada vez mayor en la que vivimos y nos desarrollamos. Snchez Vi-
fuerza, empezando a aparecer trabajos que dal (1991) se refiere a esta disciplina como aque-:,
tratan de analizar las posibles causas y al- na que permite el desarrollo integral de la persona
ternativas a los conflictos de alta intensidad a travs de su comunidad social.
como son las guerras (Moreno y Jimnez, En lo que se refiere a la psicologa comunitaria
1992), o las consecuencias de tales con- en Espaa, dicho desarrollo se encuentra propicia-
flictos en la infancia (Moreno, 1991). do por los cambios sociales y polticos que se pro-
ducen en nuestro pas. La constitucin de 1978, la
Como ha quedado puesto de manifiesto, la psi- descentralizacin del poder hacia las comunidades
cologa poltica est abierta al estudio de todos autnomas y la puesta en marcha de ampliaciones
aquellos temas que surgen en una sociedad din- importantes en la cobertura de prestaciones de los'
mica y demandante como la nuestra, que constan- servicios sociales, propiciaron, sobre todo en los
temente plantea nuevos .retos y desafos a los que aos ochenta, el que un gran nmero de profesio-
la PSA no puede permanecer ajena. nales se encontraran trabajando en la comunidad.
Hoy da, los dos grandes marcos de actuacin .
de la psicologa comunitaria los constituyen la sa-
4.10. Psicologa comunitaria lud comunitaria y los servicios sociales. Tanto una .
como otros, comparten los mismos principios y se
El nacimiento de la psicologa comunitaria se centran, como objetivo ltimo, en la mejora de la
sita en 1965, ao en el que un grupo de psiclo- calidad de vida y la promocin del bienestar social; .
gos se reunieron en Boston con la intencin de tra- Podemos decir que el marco de actuacin de la,
tar de dar respuesta al fracaso del modelo mdico psicologa comunitaria y el desarrollo de sus co?'
tradicional de salud mental. Es aqu donde se es- nocimientos encuentran una va institucional dej
bozan las principales lneas definitorias de lo que aplicacin a travs de los servicios sociales. Lo~
hoy conocemos como psicologa comunitaria. servicios sociales $<deben ser aquellos instrumentosJ
Si bien la psicologa comunitaria es una disci- econmicos, tcnicosy humanos de que.se dota~;~
plina joven desde el punto de vista terico, no ocu- una sociedad para facilitar el desarrollo humano enl
rre as en el plano aplicado, ya que a partir de la todas las vertientes de los ciudadanos, obtenind04~
Segunda Guerra Mundial algunos profesionales de se as la prevencin de situaciones de marginacin:;~
la psicologa dedicaron su trabajo al tratamiento de y la eliminacin de variables que impiden)aobtj
los problemas psicolgicos relacionados, funda- tencin de niveles adecuados de satisfaccin de su~:;
mentalmente, con las consecuen~ias de la guerra. necesidades. Todo ello habra de contribuir al logro :
El fracaso del modelo mdico tradicional para sol- del bienestar fsico, psicolgico y social (Cama::':.
ventar tales problemas propuls una nueva forma rero, 1987). ..
de .entender la salud mental que se tradujo en un Si bien cada comunidad autnoma (al menos en
intento de bsqueda de los orgenes de los proble- nuestro pas) tiene delimitadas sus actuaciones en

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Delimitando el contenido de la psicologa social aplicada / 69

cuanto a servicios sociales, como ha reflejado la de- personales y sociales (autoestima, apoyo social,
finicin de Camarero, servicios sociales y psicolo- participacin ciudadana, etc.). Tales intervenCiones
ga comunitaria comparten sus principios bsicos, se han llevado a cabo en diferentes mbitos como
hasta tal punto que Garca (1988) afirma que la in- el escolar, sanitario o agrupaciones sociales de di-
tervencin comunitaria es ,-onsiderada de forma versa ndole, siendo el denominador comn de to-
unnime como el elemento bsico, paradigmtico dos ellos el deseo de mejorar la calidad de vida y
y definitorio de la estructura integral de los servi- el bienestar psicosocial de los individuos, conside-
cios sociales. rando su desarrollo personal y en ntima conexin
A modo de conclusin podemos referimos a la con su entorno social (Musitu y Cava, 2000).
psicologa comunitaria como una disciplina con una En la obra titulada Psicologa social aplicada.
clara vocacin aplicada y que ha tenido un fuerte de- Hombrados y Gmez Jacinto (1993) han recogido
sarrollo en las ltimas dcadas en nuestro pas. En los principios fundamentales que, a su juicio, defi-
el momento actual, la psicologa comunitaria ha al- nen a esta rea de aplicacin y que bsicamente se
canzado su momento de consolidacin y cuenta ya resumen en los siguientes:
con un espacio propio y algunas lneas de investi-
gacin que se delimitan cada vez con mayor clari- 1. El trmino psicologa comunitaria sustitu-
dad. Prueba de ello son la gran cantidad de encuen- ye al de salud mental comunitaria.
tros y discusiones cientficas y profesionales que se 2. La psicologa comunitaria nace con una
llevan manteniendo en nuestro pas en los ltimos clara vocacin aplicada y busca la solu-
aos, su situacin en los estudios universitarios de cin de problemas sociales relevantes.
psicologa, as como la creacin de msters en psi- 3. Da preferencia a los factores sociales.
cologa comunitaria desde diferentes universidades, 4. Estudia al individuo en el entorno fsico-
sin olvidamos de la aparicin de una gran cantidad social en el que se encuentra inmerso.
de manuales que abordan esta temtica, en un es- 5. Considera los factores fsicos y ~ociales
fuerzo de conjugar la investigacin con la accin co- como los ms responsables de la conduc-
munitaria (Barriga, 1987; Martn, Chacn y Mart- ta humana.
nez, 1988; Musitu, Bejaranoy Bueno, 1990; Musitu, 6. La intervencin se centra preferentemen-
Bejarano, Gracia y Bueno, 1993; Snchez Vidal, te en las comunidades ms marginadas so-
1988,1991, 1993, y Snchez Vidal y Musitu, 1996). cialmente.
No obstante, la psicologa comunitaria no es 7. Utiliza un modelo proactivo de interven-
una disciplina que surge con una gran solidez te- cin centrado en la prevencin (primaria,
rica y que trata, posteriormente, de ofrecer solu- secundaria y terciaria).
ciones a los problemas sociales. Ms bien al con- 8. Sustituye el modelo de espera por el
trario, como sealan Musitu y Cava (2000), su modelo de bsqueda, que implica una
primera razn de ser la constituye la propia reali- intervencin anticipada..
dad social, la prctica y la intervencin en la solu- 9. El psiclogo comunitario analiza las ca-
cin de los problemas sociales. Es precisamente ractersticas y las demandas de la Comu-
ste el motivo por el que la psicologa comunitaria nidad trabajando con 'trosprofesionales
necesita algn tiempo an para desarrollar unos en "equipos interdisciplinaies.' .
marcos tericos que den cabida a la gran cantidad 10. Potencia la utilizacin de para.;profesio-
de datos que se han ido obteniendo a travs de las nales que pertenezcan a la comunidacl
diferentes intervenciones realizadas desde sus or- 11. Involucra a la comunidad en la planifica-
genes. Se han diseado intervenciones dirigidas a cin y desarrollo de programas de inter-
cuestiones tales como la prevencin de la violencia vencin, adquiriendo un gran compromiso
familiar, las conductas adictivas o las conductas de social cuyo objetivo es el cambio institu-
riesgo para la salud, la potenciacin de recursos cional y social.
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70 / Aplicando la psicologa social

5. COMENTARIO FINAL Dado que se trata de un manual que pretende ser


bsico para los estudiantes de psicologa social
Como bien es sabido, una forma de definir a aplicada, hemos credo necesario hacer, a modo de
una disciplina es haciendo un anlisis de su con- presentacin, un recorrido por el panorama actual
tenido, esto es, a qu se dedica. En este captulo, de la psicologa social aplicada en general y sobre
hemos tratado de hacer una breve presentacin de todo en nuestro pas. Como podrn comprender, ni
aquellas cuestiones que han constituido el centro estn todos los que son ni sera posible recoger to-
de inters de la psicologa social en su origen y que das las reas.de-aplcacin en una obra de estas ca-
incluso justificaron o motivaron su surgimiento. ractersticas. No obstante, a lo largo del manual
Algunos de estos temas siguen siendo de inters y tratamos de presentar con mayor detalle algunas de
constituyen tpicos centrales de esta disciplina. ellas.

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PARTE SEGUNDA
Aplicando la psicologa social
Aplicaciones psicosociales
de la teora de la atribucin
FRANCISCA EXPSITO
MIGUEL MOYA
3

1. INTRODUCCiN atribuye a aquella causa que est presente cuaDtlo


el efecto est presente y que est ausente cuando el
Segn Anderson (1991), la teora de la atribu- efecto est ausente~ En segundo lugar, porque mu-
cin es el desarrollo ms importante en psicologa. chos de los resultados obtenidos en la investigacin
social. Se est de acuerdo o no con estaafrrma- bsica no pueden extrapolarse sin ms al mbito
cin, lo que no cabe duda es de que gran parte del aplicado. Por ejemplo, en muchas investigaciones
mrito y del reconocimiento dt~:l::que goza esta rea bsicas los participantes hacen atribuciones sobre
de estudio se debe a las apli~ones a las que ha personas hipotticas, con quienes no suelen tener
dado lugar. ''''' relaciones personales. Sin embargo, la investiga-
En la primera parte de este captulo resumire- cin ha demostrado que las atribuciones que reali-
mos las principales teoras o enfoques atributivos, zamos de otra persona (por ejemplo, nuestra pare-
fundamentalmente aquellas en las que se sustentan ja) resultan influidas por el tipo de relacin que
las aplicaciones prcticas que expondremos ms mantenemos con ella y el tono afectivo de esa re-
adelante. No se trata, pues, de Uija revisin exhaus- lacin. Por ltimo, tambin hay que sealar que III
tiva de la teorizacin en este c~~o, para lo cual re- investigacin aplicada ha generado perspectiva$'
mitimos al lector a los manuafS bsicos de psicolo- que no aparecan incluidas en los modelos tericos
ga social. En 10 que respecta a las aplicaciones de clsicos sobre la atribucin causal. ste ~ ser
la teora de la atribucin tampoco hemos incluido el caso del estilo atributivo (o atribucional> (esto
todas las aplicaciones posibles, que han sido mu- es, hay personas que tienden a hacer determinado
chas, sino que preferimos centrarnos en tres campos tipo de atribuciones) o de la atribucin de res-
y tratarlos con mayor detenimiento: salud mental ponsabilidad (que trata no sobre las causas de un
(ms concretamente en el mbito de la depresin), hecho, sino sobre su ~xplicabi1idad o capacidad
relaciones interpersonales y decisiones judiciales. explicativa).
Conviene sealar antes de continuar, siguien-
do a Hewstone 'yFincham (1996), que la relacin
entre los enfoques tericos de la atribucin y sus 2. TEORAS DE LA ATRIBUCI6N "
aplicaciones no es en absoluto simple. En primer CAUSAL, ..
lugar porque algunos' principios de la atribucin
han sido tan asumidos que prcticamente aparecen En este apartado vamos a hacer referencia a al-
~e forma implcita en casi todas las aplicaciones. gunos de los desarrollos tericos que se han hecho
Este puede ser el caso del principio de covariacin en el campo de la atribucin, centrndonos funda-
formulado por Kelley (1967, p. 194): un efecto se mentalmente en aquellos que guardan alguna rela-
Ediciones Pirmide
80 / Aplicando la psicologa social

ci n con las aplicaciones de las que nos iremos ocu- atribucin disposicional de causa, esto es, atribuir
pando en la segunda parte del captulo. No se trata una determinada accin (por ejemplo, pegarle a
pues de una exposicin detallada, ms bien resal- otra persona) a una disposicin interna de quien la
taremos los elementos que sean de inters para en- ejecuta (por ejemplo, la agresividad). En lugar de
tender las aplicaciones posteriores. describir en detalle este modelo, sealaremos
aquellos aspectos que, a nuestro juicio, han sido de
especial relevancia en el campo aplicado y que se
2.1. La aportacin de Heide~ __ refieren a los factores cognitivos y motivacionales
que influyen en la atribucin disposicional. Cuan-
Tres son las aportaciones fundamentales de do alguien busca descubrir la disposicin interna de
Heider (1958), considerado como el iniciador de la una persona que permitira explicar su comporta-
teora e investigacin sobre atribucin causal. En miento sigue, por una parte, un proceso llammosle
primer lugar, su concepcin de las personas como lgico o racional: decide si la persona tena o no
cientficos intuitivos o ingenuos (naive Y~ que bus- capacidad y libertad para realizar la conducta, si
camos darle sentido al mundo fsico y social en el conoca sus efectos, y compara las consecuencias
que vivimos, para lo cual intentamos descubrir los de esa accin con las consecuencias posibles de
elementos invariantes que existen en ese mundo y, otras acciones que el individuo poda haber reali-
de esa manera, ste se nos presenta ms estable, zado. Pero, adems, hay factores de ndole moti-
predecible y controlable. En segundo lugar, su dis- vacional que influyen sobre este proceso de atri-
tincin entre causas personales (internas) y situa- bucin, fundamentalmente si la accin de esa
cionales (externas, ambientales); esto es, los ele- persona le afecta (<<relevancia hednica ) o no y si
mentos invariantes que buscamos en nuestras cree que la accin va, o no, dirigida expresamente
percepciones pueden encontrarse tanto en el mun- hacia ella; cuanto ms crea la persona que le afec-
do externo (por ejemplo, una tarea difcil) como en tan las consecuencias y que la accin va dirigida
las personas (por ejemplo, la capacidad o el es- hacia ella, ms tender a encontrar una causa dis-
fuerzo). Adems, segn Heider, las disposiciones posicional.
personales son ms fciles de inferir de las accio-
nes intencionadas que de aquellas que carecen de
esta caracterstica. En tercer y ltimo lugar, su afir- 2.3. Covariacin y configuracin
macin de que la conducta engulle al campo:
cuando intentamos explicar una conducta las per- La teora de la atribucin de Kelley (1967, 1972)
sonas tendemos a darle mayor importancia a las diferencia entre dos procesos diferentes, depen-
causas personales que a las situacionales (este fe- diendo de la cantidad de informacin de que dis-
nmeno despus sera designado como error de ponga el perceptor social para hacer el juicio cau-
atribucin fundamental). sal. Cuando ste dispone de informacin procedente
de mltiples observaciones, seguira el proceso de
covariacin. En cambio, cuando slo dispone de
2.2. La teora de la inferencia una nica observacin la persona seguira el proce-
correspondiente so de configuracin. En el proceso de covariacin
el perceptor generalmente dispone de tres tipos de
La teora de la inferencia correspondiente (Jo- causas diferentes a los que puede atribuir un efec-
nes y Davis, 1965) es una teora de la atribucin to: a) la persona (<<Antonio ha obtenido un 10 enun
que se centr en un tipo de causas: las denomina- examen final porque es muy trabajador), b) el es-
das por Heider como personales o internas. Ms tmulo (<<la nota obtenida se debe a que el examen,
concretamente, este enfoque establece el proceso o la asignatura, es muy fcil) y c) las circunstan-
que seguira un individuo hasta llegar a realizar una cias (<<Antonio copi). Para decidir sobre la causa
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Aplicaciones psicosociales de la teora de la atribucin I 81

ms plausible el perceptor dispone de tres tipos de atribuye a la falta de esfuerzo (interno pero inesta-
informacin: a) consenso, o cmo se han compor- ble y controlable), las implicaciones son diferentes
tado otras personas en esa misma situacin (qu no- que si se atribuye a la incapacidad (interna pero es-
tas han obtenido los dems compaeros y compa- table e incontrolable).
eras); b) distintividad, o cmo se ha comportado De igual manera, el tipo de atribucin que se
la persona en otras situaciones similares (qu notas realice influir en la motivacin yen el afecto. Por
ha obtenido en otras asignaturas), y c) consistencia, ejemplo, cuando el xito es atribuido a una causa
o cmo se ha comportado la persona en esa misma interr..-.:, bien sea el esfuerzo, la capacidad o la for-
situacin en otras ocasiones (nota obtenida en el pri- ma de ser, provoca.r un sentimiento mayor de au-
mer parcial, por ejemplo). toes tima que si se atribuye a una causa externa
El segundo proceso, el de configuracin, se da~ (suerte, tarea fcil); y una menor autoestima si el
ra cuando el perceptor social no tiene la informa- resultado obtenido es de fracaso. En cuanto a la es-
cin, el tiempo o la motivacin suficientes como tabilidad de la causa, la principal derivacin es que
para examinar mltiples observaciones. En este el hecho de que sta sea estable o inestable influi-
caso la persona utilizara esquemas causales, esto r en las expectativas futuras. As, un fracaso (o un
es, preconcepciones basadas en su experiencia acer- xito) atribuido a causa estable llevar a que la per-
ca de qu tipo de causas suelen darse para conse- sona piense que se repetir en el futuro. Por ltimo;
guir un determinado efecto. Por ejemplo, cuando la controlabilidad de la causa influir en los senti-
nos encontramos con un estudiante que tiene un ex- mientos y evaluaciones procedentes de uno mismo
pediente brillante, las personas solemos pensar que y de los dems. Un fracaso atribuido a una causa
diversas causas han tenido que coincidir para que controlable es probable que provoque en la perso-
haya ocurrido ese resultado (ser un individuo tra- naque fracasa culpabilidad, y en los dems, ira o
bajador, tener ciertas habilidades, disponer de bue- irritacin. En cambio, si el fracaso es atribuido a
nos apuntes, asistir a clase con regularidad, etc.). una causa incontrolable es ms probable que pro-
Raramente pensamos que una de esas causas es su- voque vergenza en uno mismo y compasin por
ficiente para explicar el resultado. parte de los dems.

2.4. Motivacin, atribucin y afecto 3. ATRIBUCiN Y DEPRESiN


l
Weiner (1986) desarroll un modelo en el que Abramson, Seligman yTeasdale (1978) aplica-
se relacionan atribucin y motivacin (inicialmen- ron la teora de la atribucih al problema de la de-
te la motivacin de logro) y en el que tambin de- presin. Segn este enfoque las personas no slo
sempean un importante papel las emociones. Se- constatan los hechos (por ejemplo, me ha dejado
gnWeiner; las causas de cualquier evento (nos mi pareja), sino que intentan conocer las causas de
centraremos en el campo del logro) pueden situar- tales hechos (por ejemplo, por qume ha deja-
se a lo largo de tres dimensiones: a) locus (ori- rlo?). Cuando la respuesta que el individuo se da
gen), se refiere a si la causa es interna o externa a s mismo tiene tintes de incontrolabilidad, esto le
(como se recordar, la aportacin fundamental de lleva a preguntarse por qu f~ll en controlar la si-
Heider); b) estabilidad, o naturaleza temporal de la tuacin. El tipo de respuesta que se d estar aso-
causa (si es estable o inestable), y c) controlabili- ciado a diferentes reacciones emocionales y cogni-
dad, que se refiere al grado de influencia intencio- tivas, una de las cuales puede ser la depresin.
nada que uno puede ejercer sobre la causa. Segn Abramson y cols. (1978), las atribucio-
El tipo de atribucin que una persona realice nes causales se pueden clasificar en tres dimensio-
(por ejemplo, respecto a un fracaso propio) influi- nes: locus de control (interna-externa), estabilidad
r en sus expectativas futuras. As, si el fracaso se y, por ltimo, generalidad o globalidad (esta di-
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82 / Aplicando la psicologa social

mensin no apareca en los modelos atributivos cl- 1986). El problema, sin embargo, es que el hecho
sicos). Como puede apreciarse, las dos ltimas di- de haber constatado una correlacin entre estos dos
mensiones son muy semejantes a la consistencia constructos no implica que uno (el estilo atributi-
y distintividad formuladas por Kelley. Cada una va) sea la causa del otro (la depresin). Las inves-
de estas dimensiones puede estar relacionada con tigaciones realizadas en los ltimos aos nos per-
diferentes aspectos de la depresin, siempre provo- miten afirmar que la atribucin se revela como un
cando un estado previo de indefensin aprendida. elemento a tener en cuenta a la hora de compren-
La dimensin locus'de control influye en si la der la depresin, siendo por lo menos tihfaCtor de
persona reduce o no su autoestima como conse- a
vulnerabilidad que puede llevar la depresin en
cuencia del suceso negativo. Igual que en el mode- presencia de sucesos estresantes (Hewstone y Fin-
lo de Weiner, si la persona se atribuye a s misma cham, 1996).
la causa del hecho (por ejemplo, mi pareja me ha Tal es as, que cuando analizamos las principa-
dejado porque soy poco atractiva), la autoestima les lneas teraputicas que se emplean para abordar
disminuir y la persona desarrollar cierta indefen- el problema de la depresin, no es extrao encon-
sin (<<el ser poco atractiva tiene poca solucin). trar que entre las ms efectivas estn las terapias
La dimensin estabilidad influir en que la in- cognitivas. Estas terapias se basan en el supuesto de
defensin dure ms o menos. As, si la persona que los efectos y la conducta de un individuo estn
piensa que su pareja la ha dejado porque ya no la determinados en gran medida por el modo que tie-
quiere, es probable que la indefensin sea ms dura- ne de estructurar el mundo (Beck, 1976; Forsterling
dera que si piensa que la ha abandonado como con- y Buhner, 2003). Sus cogniciones se basan en ac-
secuencia de un cambio repentino en su estado de titudes o supuestos desarrollados a partir de expe-
nimo. riencias anteriores. Por ejemplo, si una persona in-
Por ltimo, hi dimensin de globalidad se re- terpreta todas sus experiencias en trminos de
fiere a la amplitud de reas a las que se generaliza capacidad, su pensamiento puede verse dominado
la indefensin. As, si la persona atribuye el aban- por ese esquema: si no consigo lo que me propon-
dono a su escaso atractivo fsico, la indefensin no go, es que soy un fracasado. Esta persona respon-
se generalizar a otras esferas de su vida y puede der a las situaciones en trminos de capacidad, in-
seguir percibindose a s misma como una persona cluso aunque tales situaciones no tengan nada que
valiosa en muchos otros campos. En cambio, si la ver con esa dimensin.
atribucin es del tipo soy una persona que no val- Las terapias cognitivas, por tanto, van encami-
go para nada, posiblemente la indefensi'l se ge- nadas a identificar y modificar las concepciones
neralice a otro tipo de relaciones (en el trabajo, con distorsionadas y las falsas creencias que subyacen
los amigos, etc.). a estas cogniciones. El paciente aprende as a re-
Uno de los elementos caractersticos del enfo- solver problemas y aenfreI1tarse a situaciones que
que de Abramson y colaboradores es que conceden antes haba considerado insuperables por haberlas
una importancia primordial a las diferencias indi- abordado de forma incorrecta, aprendiendo por tan~
viduales, formulando la existencia de un estilo to a reevaluar y modificar sus pensamientos. El ob-
. atribucional depresivo, consistente en atribuir los jetivo de las tcnicas cognitivas es delimitar y po-
sucesos negativos a factores internos, estables y ner a prueba las falsas creencias y los supuestos
globales. desadaptativos especficos del paciente. Son el tipo
Han sido muy numerosas las investigaciones ideal de intervencin para modificar la tendencia
(ms de 100, implicando a unos 15.000 participan- del paciente a hacer inferencias incorrectas a par-
tes) que han examinado la relacin emprica entre tir de eventos especficos. Un ejemplo de ello es la
estilo atributivo y depresin, encontrando en lneas tendencia de las per,.sonas depresivas a sentirse res-
gentrales una correlacin positiva aunque modera- ponsables de los resultados negativos, negndose
da (en tomo a + 0,3) (Sweeney, Anderson y Bailey, sistemticamente a asumir sus propios xitos.
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Aplicaciones psicosociales de la teora de la atribucin / 83

El modelo cognitivo postula tres conceptos es- a atribuirse a uno mismo fenmenos externos) y
pecficos para explicar el sustrato psicolgico de la pensamiento absolutista, dicotmico (slo existen
depresin: 1) la trada cognitiva; 2) los esquemas, dos categoras opuestas y para describirse a uno
y 3) los errores cognitivos. mismo se seleccionan las categoras del extremo ne-
La trada cognitiva consiste en tres patrones gativo).
cognitivos principales que inducen al paciente a En cuanto al hecho de que existan diferencias
considerarse a s mismo, a su futuro y a sus expe- individuales, el modelo cognitivo contempla esta
riencias de modo idiosincrsico. Esto es, tiene una posibilidad y ofrece una hiptesis acerca de la pre-
visin negativa acerca de s mismo y tiende a atri- disposicin a la depresin o la vulnerabilidad a ella
buir sus experiencias desagradables a un defecto en situaciones estresantes. La teora propone que al-
suyo; interpreta sus experiencias de una manera ne- gunas experiencias tempranas proporcionan la base
gativa (puede llegar a pensar que el mundo le hace para formar conceptos negativos sobre uno mismo,
demandas exageradas o le presenta obstculos in- sobre el futuro y el mundo (Haugen y Lund, 2002).
superables) y tiene una visin negativa acerca del Estos conceptos pueden permanecer durante largos
futuro, anticipando que sus dificultades o sufri- perodos latentes y ser activados por determinadas
mientos actuales van a continuar indefinidamente. circunstancias anlogas a las que llevaron a la per-
En segundo lugar, el modelo cognitivo hace re- sona a formarse tales conceptos negativos. Sitna-
ferencia a los esquemas. Este concepto se utiliza ciones precipitantes pueden ser la prdida del em-
para explicar por qu mantiene el paciente depre- pleo, una ruptura sentimental, etc.
sivo actitudes que le hacen sufrir incluso en contra
de la evidencia objetiva de que existen factores po-
sitivos en su vida. De alguna manera, la persona 4. ATRIBUCiN Y RELACIONES
atiende selectivamente a aquellos estmulos que son NTIMAS
consistentes con el esquema que posee, Como sa-
bemos, una persona tiende a ser consistente en sus Uno de los campos donde la teora de la atri-
respuestas ante tipos de fenmenos similares. Cier- bucin ha tenido tambin una enorme aplicabilidad
tos patrones cognitivos relativamente estables cons- ha sido en la comprensin de las relaciones inter-
tituyen la base sobre la que se asientan las inter- personales, especialmente aquellas que se caracte-
pretaciones acerca de un determinado conjunto de rizan por un alto grado de implicacin. Hewstone
situaciones. El esquema es lo que designa estos pa- y Fincham (1996), centrndose en las relaciones
trones cognitivos estables, Los tipos de esquemas matrimoniales, consideran que al menos hay dos re-
empleados determinan el modo en que un individuo sultados consist~ntes:a) las atribuciones estn re-
" t~i.fU~tur.;. 4~G!1~~~ 'exr~.ri~ncias" lacionadas con el nivel de satisfaccin existente en
En tercer y ltimo lugar, estn los er,Oir:s rOf!- las relaciones. y b) las atribuciones influyen en los
nitivos. Nos referimos con ellos a los erroressiste- tipos de respuestas que un miembro de la pareja da
mticos que se dan en el pensamiento de la perso~ ante la conducta .del otro miembro.
na depresiva y que. mantienen su creencia en la
validez de sus conceptos negativos incluso a pesar
de la existencia de evidencia contraria. Los princi- 4.1. Atribucin y satisfaccin
pales errares cognitivos son: infer.e.ncia .arbitr.aria en las relaciones matrimoniales
(anticipar una ,conclusin cuando la evidencia es
~':;'u~.(U"i"}, .:;.;:;::!cd~J1 5:P.lectiva (centrarse en un Bradbtiry y Finchwn.( 1990) revisaron 23 inves-
detalle y obviar el todo ),generalizaGn e.xcesiva tigaciones sobre atribuciones en las relaciones ma-
(elaborar una regla general a partit'de pocos hechos trimoniales y mostraron que exista una clara rela-
aislados),maximizacin y minimizacin (a la hora cin entre el tipo de atribuciones que los miembros
de evaluar los eventos), personalizacin (tendencia de la pareja realizan yel grado de :satisfaccin ma-
Ediciones Pirmide
84 / Aplicando la psicologa social

trimonial, encontrndose patrones diferentes en pa- nales que proporcionan apoyo para la consideracin
rejas bien avenidas y en parejas con problemas; este de que el tipo de atribuciones es causa de la insa-
resultado ha sido corroborado posteriormente (Hor- tisfaccin en mayor medida que a la inversa.
neffer y Fincham, 1996; McNullty y Karney, 2001).
Concretamente, los resultados de las investigacio-
nes mostraron que en el caso de matrimonios con 4.2. Atribucin y comportamiento
problemas (en comparacin con aquellos no pro- en las relaciones interpersonales
blemticos) las atribueienes acentuaban.el impacto
de la conducta negativa de la pareja (<<lleg tarde a En otras investigaciones se ha encontrado que
casa porque yo no le importo). De esta manera la las atribuciones no slo influyen en las percepcio-
persona establece una causa de la conducta que es nes y valoraciones subjetivas de los miembros de
interna (localizada en la persona), global (porque la pareja, sino tambin en su conducta manifiesta.
puede trasladarse a otras esferas del matrimonio) y As, Bradbury y Fincham (1992) encontraron que
estable" (es probable que se repita). Adems, los ma- quienes atribuan mayores niveles de intenciona-
yores efectos se encontraron en la dimensin glo- lidad en la contribucin de su pareja a un deter-
balidad, ya que se observ que para las parejas minado problema mostraban mayores niveles de
con problemas las causas de los eventos negativos conducta negativa. Adems, se observ que las atri-
(<<mi marido llega tarde) se generalizaban a todas bucionesde responsabilidad afectaban de manera
las reas del matrimonio (<< ... y esto es porque yo diferente a las mujeres y a los varones. En este sen-
no le importo en absoluto), mientras que las cau- tido, la posibilidad de que un marido respondieran
sas de los eventos positivos (<< ... me ha trado flo- de forma negativa ante la conducta negativa de su
res) slo se circunscriban a un rea determinada mujer estaba relacionada con el hecho de que viera
( ... esto lo hace slo cuando quiere tener relacio- la contribucin de ella como intencional; en cam-
nes sexuales, porque a l slo le interesa eso de bio, la posibilidad de que ella respondiera negati-
m... ). Adems, cuando se trataba de una conducta vamente a la conducta negativa de l estaba rela-
positiva, los miembros de parejas que no se lleva- cionada con su percepcin de que l actuaba de
ban bien realizaban atribuciones que minimizaban manera egosta.
el impacto de la conducta positiva del compaero/a La relacin observada entre la atribucin de in-
(por ejemplo, me trae flores slo porque quiere tencionalidad y el incremento de la conducta nega-
mantener relaciones sexuales). En este caso se ten- tiva est muy relacionada con la relevancia hedni-
da a hacer atribuciones externas e inestables, que ca de la que Jones y Davis hablaban para explicar
influan slo sobre aspectos especficos (no globa- la tendencia a hacer atribuciones disposicionales de
les) de las relaciones. causa, y que ha sido expuesta al inicio de este cap-
El patrn opuesto de resultados se encontr en tulo.
el caso de matrimonios bien avenidos: realizaban Si, como acabamos de exponer, las atribuciones
atribuciones que minimizaban el impacto de las influyen en la respuesta que la persona da a la con-
conductas negativas de la pareja (<<lleg tarde por- ducta de su pareja, una cuestin que no podemos
que hay mucho trfico) e incrementaban el im- pasar por alto es si las atribuciones que hacemos
pacto de las conductas positivas (<<me trae flores son lo que realmente gua nuestra conducta. Los
porque le importo). primeros estudios realizados sobre hi relacin en':
Si bien los datos existentes sobre la relacin en- tre atribucin y conducta apoyaron tal asociacin
tre atribucin y satisfaccin no permiten establecer (Bradbury y Fincham, 1990), pero lo que no mos-
con claridad relaciones causa-efecto, pues se trata traron fue que esta relaCin ocurriera indepen-
de estudios fundamentalmente correlacionales, dientemente de la satisfaccin marital. En estudios
Bradbury y Fincham (1990) revisaron numerosos recientes en los que la satisfaccin ha estadopar'-
estudios de tipo experimental, clnicos y longitudi- cialmente controlada, se ha encontrado que: a) las
Ediciones Pirmide
Aplicaciones psicosociales de la teora de la atribucin / 85

atribuciones de responsabilidad mantenidas por es- vez hecha la manipulacin experimental la pareja
posas angustiadas aparecieron correlacionadas con pasaba a una habitacin en la que eran observados
una menor efectividad en la conducta de solucin mientras que realizaban una tarea de solucin de
de problemas (<< si uno cree que el otro tiene la problemas. Lo que se encontr fue que, aun siendo
culpa del problema har poco para solucionarlo ... ), las descripciones que se construyeron en ambas
y b) las atribuciones de responsabilidad y causali- condiciones experimentales igualmente negativas,
dad que mantienen los maridos estuvieron correla- suscitaron diferentes reacciones en los miembros de
cionadas con un incremento en la cantidad de cll- --" la" pareja cuando se les dio la posibilidad de discu-
ductas negativas durante una tarea de solucin de tirias una vez ledas, siendo ms negativas en quie-
problemas, y con un incremento en la cantidad de nes crean que sus parejas haban escrito la des-
afectos negativos especficos (Bradbury y Fincham, cripcin espontneamente (Fincham y Bradbury,
1992) (<< Si uno cree que el otro tiene la culpa del 1988). Por tanto, ambos tipos de datos, los proce-
problema, se enfada an ms con el/ella, le grita, le dentes de estudios correlacionales y los proceden-
insulta, etc.). tes de estudios experimentales, son consistentes con
Existe suficiente apoyo emprico para afirmar la idea de que las atribuciones influyen en la con-
que son las atribuciones las que se usan para evo- ducta marital.
car y dirigir respuestas ante conductas negativas y
no al contrario. Un resultado que apoya esta idea
fue el encontrado por Bradbury y Fincham (1992) 4.3. Algunas cuestiones prcticas
consistente en que las atribuciones desadaptativas
de las esposas correlacionaban con la tendencia re- A pesar de que se ha avanzado mucho en el es-
cproca de conducta negativa por parte de los ma- tudio del papel que las atribuciones desempean en
ridos, lo cual es un ndice claro de desajuste mari- las relaciones ntimas, este avance no ha estado
taL Las atribuciones las utilizamos sobre todo para exento de problemas. Uno de ellos es la confianza
explicar conductas negativas o interacciones nega- puesta en la medida de autoinforme como la mejor
tivas. En el estudio anterior, las correlaciones per- forma de obtener la informacin. Tanto lasatisfac-
manecan siendo significativas aun cuando se man- cin como la atribucin se han medido utilizando
tuviera parcialmente controlado el grado de cuestionarios y la relacin encontrada entre ellas
satisfaccin con la relacin, aunque la relacin atri- puede deberse a los mtodos usados. No obstante,
bucin-:conducta fue mucho ms fuerte en parejas en algunos estudios se ha tratado de contrastar los
mal avenidas. datos obtenidos mediante automformes con el uso
Los datos. anteriores son consistentes con los de registros de conversaciones reales mantenidas
obtenidos en un estudio experimental realizado por por las parejas, y tales resultados permiten excluir
los mismos autores algullOS aos antes, es decir, que la idea de que la relacin obtenida entre satisfaccin
son las atribuiones .las que dirigen ei comporta'; y atribucin sea simplemente. el reflejo de los m-
miento y no al contrario. En dicho estudio, cada todos usados para su medida. Otro aspecto impor-
miembro de la pareja tena que leer una descripcin tante es que 'sabemos relativamente poco acerca del
ms o menos negativa de s mismo que haba escrito rol de laatribllcin en las diferentes fases de la re-
el otro miembro de la pareja. Haba dos condicio- lacin. Puede que sta sea ms importallte al co-
nes experimentales: a)ladescripcin haba sido es- mienzo que al final, cuando necesitamos explicar e
crita espontneamente, y b) la descripcin fue es- integrar mayor cantidad de informacin respecto al
crita a peticin del experimentador. En esta ltima otro, y quiz lo sea menos en una relacin relati-
condicin, los esposos podran disculpar el que su vamente estable. Sea como fuere, y a pesar de es-
pareja hubiera exagerado en la descripciQn y por tas limitaciones o dificultades, la relacin entre atri-
tanto cabra esperar que emitieran menos conduc- bucin y. satisfaccin marital parece estar clara, y
tas negativas hacia l/ella en esta condicin. Una adems las atribuciones contribuyen a los niveles de
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86 / Aplicando la psicologa social,

satisfaccin y pueden producir cambios en este ni- grado de satisfaccin con la relacin, y de
vel, as como en la respuesta que una persona da las exigencias y concesiones que har al
ante la conducta de su pareja, otro.
Considerando esta idea, una de las varias lneas 2. Expectativas y experiencias de la relacin
de intervencin teraputica consiste en modificar percibida: unas expectativas excesivas fa-
las atribuciones que los esposos hacen de la con- vorecen que se minusvaloren las gratifica-
ducta del otro. As pues, desde este punto de vista, ciones que nos proporciona la otra perso-
es importante sealar que uno de los principales de".. _. _._~ _.na, as como la vida de pareja, reduciendo
terminantes del comportamiento interpersonal es .. el umbral de tolerancia ante las ff!Jstracio-
que el individuo no responde al mundo real, sino al nes e incrementando la estimulacin aver-
mundo percibido. Existen, por tanto, procesos me- siva que suele estar presente en toda rela-
diadores (expectativas, procesos atencionales, va- cin de pareja. Esto ltimo, cuando ocurre,
loracin en funcin de la experiencia previa, etc.) puede hacer que los miembros de la pare-
que pueden distorsionar la relacin. La satisfaccin ja sean incapaces de recono~er ~onductas
de ambos miembros de una pareja est muy en re- positvas en el otro (abstraccin selectiva
lacin con la valoracin e interpretacin que ambos de la informacin).
hacen de la conducta del otro. Los procesos cogni- 3. Percepcin de alternativas. Es lo que ocurre
tivos condicionan el nivel de satisfaccin y el com- , cuam:lo un miembro de la pareja, o los dos, .
portamiento de los niiembros de la pareja a travs comparan el resultado de su vida de rela-
de tres procesos fundamentales: cin con otra alternativa ya pasada, pres.en-
te o futura. Cuando un individuo percibe.
1. Hbitos perceptivo-cognitivos: en ocasio- opciones atractivas fuera de la relacin (tra-
nes la valoracin que cada uno hace de la bajo, viajes, amantes, etc.) demandar solu-
conducta del otro puede venir determina- ciones ms positivas para continuar en ella.
da por hbitos cognitivos errneos previa-
mente adquiridos. Tales errores, como
comentbamos en el caso de la depresin, 5. ATRIBUCIONES Y DECISIONES
facilitan el des~ollo de suposiciones ina- JUDICIALES
decQadas que, adems de interferir en la
comuni~acin, pueden dar lugar a estados Las sentencias judiciales sOn procesos que im"
dep.irno negativos. Cuando se estudia el plican el juicio hurn~o y la tOma de .<l~isi()nes.
proceso cognitivo que tiene lugar en pare- Ex.aminar~mo los jue~es .org:mi~@, interpret~ Y
jas deterioradas encontramos que el error usan la informacin que tienen resp~to ,a los d,e"
cognitivo ms frecuente es la sobregene- ljncuentesesalgocru~ial,;t;:tntQ pl;lfJ:;\.explicaClQn'
ralizaci,j, (<<todas lls mujeres, p IQS hom- del proceso en s ComO Pl;lf;:i enten.4er:sus resQl~
bres, son iguales). Otros cOmo la maxi- dos. Des.de lla~e ms de un p~ ded!S~ad;:ts' h@ ve,.
mizacin (<<es horrible qQe nO se :;\cuerde nido haci~ndose este tipo .<le eswdios .que inyes,ti-:
del da .que es hoy) .o l~ ~enden~i:;\ a per- gan 1:;\ toma .<le decisin en el p:'Wes9.jQ~.ti~jm,
.cibir nicamente los fracasos, errores .0 im- pesar de lo ~u.al, tl;lllto ia jJlv:estig:;\ciJl~mpri~lJ.
perf~Ciones propios o del otro (todo lo como el desarrollo~oncepWI siguen siend9 Jimi".
hace mal), y el pensamiento dicotomiza- tados.
do O rgido (<<o es Un amante perfe~to o no L;t mayora de l.a investigacin psicosQ~ialque
vale para nada). En generlll, .est()s llbitos se ha llevado a ~Ilbo sobre el tema de las decis~o
determinan la apreciacin que undetermi- nes judicil;lles, bien sean llls tomadas ,de fOrma in-
... nado individuo hace de su vida de pareja y dividual si es el juez el que. d,ieta sentel,wi:;\, bien
del ~omportamiento del otro, as .como del Sean las decisiones de carcter judicial que puede)).
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Aplicaciones psicosociales de la teora de la atribucin / 87

tomar las personas que forman parte de un jurado, tuvo suficiente cuidado) y una valoracin de los re-
coincide en considerar dicho proceso y a la toma de sultados del incidente (por ejemplo, gravedad de los
decisin judicial como una caja negra. Las con- daos). En general, la ley considera al delincuen-
clusiones a las que se ha ido llegando se han basa- te responsable cuando tiene alguna conexin con
do fundamentalmente en el estudio de datos de ar- el crimen (normalmente, comisin o causalidad),
chivo que han explorarlo las caractersticas del caso un estado de mente criminal y unas capacidades
y cmo stas afectan a la sentencia dictada. La in- fsicas y mentales normales (Fincham y Jaspars,
vestgacin desarrollada en el rea se ha centrado 1980). La grav~dad de los -ac~~-njnales nor-
en la disparidad encontrada en sentencias, que ver- malmente no va separada de la responsabilidad que
san sobre temas tan diferentes como una simple se le atribuye al actor. De modo que una misma
multa, el encarcelamiento durante perodos pro- conducta manifiesta y las consecuencias asociadas
longados o incluso la pena de muerte. En general, a diferentes estados mentales o contextos externos
los estudios realizados han llegado a la conclusin pueden ser etiquetadas como delitos diferentes, y
de que el mejor predictor en la determinacin de la juzgados como ms o menos serios o graves. As
sentencia es la severidad del delito y los antece- por ejemplo, matar a alguien con un arma de fue-
dentes criminales. Parece ser que ambas variables go puede ser un accidente, homicidio sin premedi-
ayudan a los jueces a hacer predicciones sobre la tacin, asesinato u homicidio justificado, depen-
probabilidad de que un acusado contine come- diendo del estado mental del que realiza dicho acto
tiendo crmenes, as como juicios acerca de su ni- y del contexto o circunstancias que rodean el hecho
vel de responsabilidad. El modelo que subyace a la juzgado. Por tanto, valorar la seriedad del crimen
toma de decisin judicial se basa en una conexin va a depender del propsito/intencin o responsa-
lgica entre el propsito de la sentencia y sus re- bilidad del delincuente, y va a estar influido por los
sultados, sealndose la importancia de tres aspec- daos causados. Dixon y Mahoney (2004), en esta
tos: la culpabilidad del agresor, la amenaza o peli- misma lnea, realizaron un estudio en el que en-
grosidad que el agresor supone para la comunidad contraron que la evaluacin que hacemos del acen-
y la necesidad de tratamiento para el agresor. Esas . to de los acusados (comparando a personas de di-
consideraciones estn directamente relacionadas ferentes zonas geogrficas), contribuye a aumentar
con los fines que persiguen las sentencias: castigo, el grado de criminalidad y culpabilidad que se le
incapacitacin o disuasin y rehabilitacin, res- atribuye. Igualmente, Sornmers y Ellsworth (2000)
pectivamente. Cada una de ellas parecen requerir un constataron que la raza es un determinante impar';'
determinado juicio atribucional: la culpabilidad es tante en la tendencia a hacer atribuciones disposi-
valorada haciendo atribuciones sobre la responsa- cionales a los imputados en los juicios interraciales.
bilidad, la peligrosidad a la comunidad haciendo La culpabl1idad tambin se refiere a mereci-
atribuciones a la criminalidad y la necesidad de tra- miento de castigo en trminos de la intencin de la
tamiento haciendo atribuciones a los problemas conducta criminal. De hecho, los castigos suelen ser
subyacentes que causaron la conducta criminal. medids en contra de un criterio p.arcial diseados
para garantizar los derechos del reo. As, los casti-
gos pueden verse reducidos cuando otras personas
5.1. Culpabilidad y responsabilidad han hecho los mismos actos y no han sido castiga-
dos, o cuando el delincuente ya ha sufrido (Fontai-
La culpabilidad se refiere al grado en el que el ne y Emily, 1978). Cuando se trata de juicios con
delincuente es considerado responsable y por tanto jurados, lo que suele ocurrir es que en loscasos en
merecedor del castigo. Esto implica una determi- los que la ley establece o pide un castigo ms se-
nacin de la gravedad del crimen y de cmo de res~ vero del que ha considerado el propio jurado, en ge-
ponsable es el delincuente de sus actos (por ejem- neral, se opta por la condena de menor magnitud o
plo, llevaba arma) y omisiones (por ejemplo, no ms lasa. Se trata de beneficiar al reo en el sentido
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88 / Aplicando la psicologa social

de reducir la probabilidad de condenar a un ino- actuar de forma intencionada. El hecho de que es-
cente (Brooks y Doob, 1975). tas normas existan en la ley y en la mente de los jue-
La responsabilidad puede ser definida como ces, nos sita en la posibilidad de desacuerdo en la
una decisin sobre la obligacin/tendencia a san- aplicacin de reglas ..
cionar basada en una norma/reglamento (Hamil-
ton, 1978, p. 316) e implica juicios referentes a las
conductas del actor, las expectativas relacionadas 5.2. Peligro y criminalidad
con lo que una persona razonable .hubiera hecho
en una situacin aS, y diferentes normas sobre la , La criminalidad es un juicio sobre una caracte-
responsabilidad. Las normas de responsabilidad in- rstica o rasgo del delincuente. Por ejemplo, la Co-
cluyen cinco tipos que Heider (1958) y posterior- misin de la Libertad Condicional de Estados Uni-
mente Sulzer (1971) denominaron: 1) Asociacin: dos, en su reglamento, niega la libertad bajo palabra
una persona puede ser considerada responsable de a quienes plantean un riesgo de cometer delitos fu":
algo que de alguna manera est relacionado con turos, lo cual est determinado principalmente por
ella, aunque los actos hayan sido cometidos por otra la trayectoria criminal del individuo. La incapacita-
persona. Por ejemplo, las normas de obligacin vi- cin se reserva a delincuentes que son juzgados
caria dictan que el propietario de un bar puede ser como poseedores de disposiciones criminales; mien-
considerado responsable de la venta de alcohol a tras que la rehabilitacin se reserva para quienes se
menores aun en el caso de que sea desconocedor o perciben como susceptibles o capaces de cambiar.
no consienta que eso tenga lugar. 2) Causalidad: la La teora de la atribucin apunta varios moti-
persona puede ser considerada responsable de algo vos o causas que conducen a los jueces a atribuir
que ha causado ella misma aunque haya sido no in- conducta criminal al delincuente. Por ejemplo, una.
tencionado o un suceso accidental. 3) Previsibili- persona con antecedentes criminales tiene ms pro-
dad: la persona puede ser considerada responsable babilidad de que se le atribuyan disposiciones cri-
de algo que una persona razonable debera haber minales (Lussier, Perlman y Breen, 1977). Alcon-
previsto o predicho, 10 cual est estrechamente rela- trario, la persona que comete . su primer delito y
cionado con el concepto legal de negligencia. 4) In- tiene un buen empleo es ms probable que se per-
tencionalidad: la persona puede ser considerada ciba como menos criminal. Adems, la mayor o me-
responsable solamente de aquellos actos que fueron nor severidad del delito implica mayor criminali-
intencionados, lo que podra llamarse responsabi- dad. La atribucin de conducta criminal a factores
lidad criminal absoluta. 5) Justificabilidad: la res- causales que son internos al delincuente y relativa-
ponsabilidad de una persona para actos intenciona- mente estables en el tiempo; resultan en una mayor
dos puede reducirse o eliminarse si los actos fueron valoracin de criminalidad y mayor prediccin de
provocados por una circunstancia externa o un ate- delitos futuros (Carroll, 1978;d987) .
nuante (autodefensa). La responsabilidad es redu- .En ocasiones las atribCones de criminalidad
cida si cualquiera hubiera sentido y actuado como estn basadas en l heurstico de representatividad;
lo hizo. l/ella bajo esas. mismas circunstancias mediante el cual los juicios de probabilidad se
(Heider, 1958, p. 114). La justificacin est rela- transforman en juicios de similitud: la persona en-
cionada con el concepto legal de mitigacin y per- caja en el estereotipo de un tipo criminal: As por
dn. El significado de la responsabilidad vara de ejemplo, los delincuentes que cometen delitos que
acuerdo con las normas que se apliquen y no todas forman parte del estereotipo que se tiene de su gru-
las reglas son utilizadas por las personas. Por ejem- po tnico son considerados ms criminales (por
plo, la regla de asociacin es aplicable solamente a ejemplo, un gitano que roba, o que.vende droga) y
ciertos delitos o a personas en ciertas circunstan- el jurado presta menos atecin a los datos objeti-
cias. La- regla de ibtencionalidad es aplicable sola- vos del caso en cuestin (por ejemplo, lo hizo pre-
mente a personas con una capacidad suficiente para sionado, su familia se muere de hambre, etc.).

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Aplicaciones psicosociales de la teora de la atribucin / 89

Las primeras teoras sobre criminognesis iden- Aquellos jueces que estn interesados en el casti-
tificaban a los criminales como personas que po- go o en la retribucin puede que slo consideren la
sean una constitucin muscular caracterstica o severidad y la responsabilidad, mientras que los que
determinados rasgos faciales (Lombroso, 1911; estn ms interesados en proteger la comunidad op-
Sheldon, 1949). Incluso parece que existen estereo- tarn por valoraciones sobre la peligrosidad delacu-
tipos faciales de determinados tipos de delitos (Gol- sado. Los jueces interesados en la rehabilitacin,
din, 1979; Shoemaker, South y Lowe, 1973). La por su parte, buscarn ms informacin con el pro-
___ cuestjr ;-... t en determinar cules de estas teoras psito de diagnosticar las causas de la conducta cri-
o conocimientos tericos se consideran incluso de minal (este tipo de jueces prestan ms atencin a las
forma inconsciente a la hora de tomar una decisin. recomendaciones de los profesionales que se en-
cargan de hacer el seguimiento de los presos que es-
tn en libertad condicional y a los factores socio-
5.3. Necesidad de tratamiento demogrficos del acusado).
Una posible explicacin de la disparidad en las
Carroll, Galegher y Weiner (1982) sugirieron sentencias dictadas por los jueces puede ser el he-
que cuando las atribuciones sobre las causas del cri- cho de que la informacin de que se dispone sea
men son especficas y concretas, es ms probable contraria al propsito de la sentencia dl juez; de
que se diagnostique como un problema mdico. Sus hecho, diferentes jueces pueden estar en desacuer-
niveles 'de especificidad corresponden con las al-- do sobre la sentencia ms apropiada para un mis-
ternativas que estn disponibles en la comunidad. mo acusado. Incluso los mismos jueces pueden dar
As por ejemplo, un problema de drogas se refiere sentencias diferentes al mismo caso hipottico en
a tratam!ento de drogas; el alcohol, a tratamiento al- diferentes momentos y contextos. El conocimiento
cohlico; problemas personales, a consejo psicol- de este estado de cosas ha motivado la necesidad de
gico; problemas econmicos, a la obtencin de un crear pautas o normas que sirvan de gua a los jue-
empleo, y problemas del entorno, a recibir apoyo ces en el proceso de dictar sentencia. No obstante,
.social o un cambio de ambiente. La disponibilidad la investigacin realizada no ha llegado a aclarar si
d las oportunidades de tratamiento, por tanto, afec- los jueces utilizan metas a priori que dirigen la ex-
ta al uso de categoras diagnsticas (Batson, Jones ploracin de la informacin o si, por el contrario,
y Cochran, 1979). el juez construye las metas para justificar la sen-
-_ Si bien estas tres cuestiones atribucionales (cul- tencia dictada. En un estudio realizado por Lawrfn-
"pabilidad, criminalidad y necesidad de tratamien- ce (1984) en el que se analiz la lgica seguida por
to) pueden desempear un papel central en la toma 15 magistrados australianos (intentando averiguar
de deciSin judicial, la realidad nos demuestra que el propsito de sus sentencias), se concluy que uti-
las cosas no siempre ocurren de este modo. Por lizaban la filosofa como esquema referente, y que
ejemplo, aunque el peligro para la comunidad est generaban hiptesis y opiniones poco despus de
ms directamente relacionado con una valoracin recibir la informacin del caso a juzgar. Es decir,
de la criminalidad, los acusados que son conside- podemos pensar que los jueces tienen Unas ,pre;"
rados ms responsables de sus delitos o quienes son concepciones acerca de la ju~ticia ydesu propio
juzgados por delitos ms graves son juzgados como _ papel en ella a la hora de dictarlas sentencias. -
ms peligrosos (Diamond y Herhold, 1981). De la En la prctica, la distincin entre varias metas
misma manera, los acusados que tienen problemas se traduce en la actitud que los jueces tienen hacia
psiquitricos, independientemente del delito. co- la sentencia: por ejemplo, una actitud punitiva
metido, son considerados menos responsables: La dura es aquella que combina la retribucin, di-
cuestin,.por tanto, es que, aunque las tres consi- suasin e incapacitacin, y una actitud dbil
deraciories atribucionales son importantes, no todos coincidira con la propuesta de rehabilitacin (Ca-
los jueces las integran en su toma de decisiones. rroll, Perkowitz, Lurigio y Waver, 1987). Esas ac"'
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titudes estarn relacionadas con sentencias espec- normas para delitos concretos, los investigadores
ficas, de manera que depende de la creencia del juez clasificaban casos diferenciando aquellos que hab-
sobre la disponibilidad y eficacia de la sentencia. an recibido una condena leve de los que la haban
Por ejemplo, McFatter (1982) encontr que el efec- recibido severa. Encontraron que las razones que ex-
to disuasivo percibido del encarcelamiento se in- plicaban las sentencias severas eran todas internas
crementaba con la duracin de la condena, pero per- y estables, mientras que las que explicaban las sen-
maneca constante a travs de los distintos delitos, tencias indulgentes eran inestables e incontrolables
mientras que el efecto rehabilitador percibido de (por ejemplo, el delincuente estaba deprimido en el.
una sentencia fue ms sensible al tipo de delito. momento de cometer el delito, o fue influido por su
Diamond (1990) encontr que los jueces con una esposa). Carroll (1978) examin 272 vistas para li-
larga trayectoria en su trabajo ponan ms nfasis bertad condicional durante dos meses. Despus de
en la disuasin general y proteccin de la comuni- la vista el oficial de la condicional completaba un
dad, mientras que los jueces ms noveles o los ciu- cuestionario. La atribucin causal se obtuvo con pre-
dadanos legos ponan ms nfasis en la disuasin guntas de fOrn:lato de respuesta abierto sobre sus
especfica y rehabilitacin. opiniones: 1) opinin sobre lo que entiende por
Posiblemente el proceso atribucional pueda ex- causa del delito cometido, y 2) opinin en razn
plicar las diferencias entre jueces en las sentencias. del historial criminal o antecedentes. Carroll ex-
Diamond y Herhold (1981) usaron datos de archi- trajo 557 declaraciones de atribucin de esos cues-
vo de casos caractersticos de los jueces de Nueva tionarios y los agrup en categoras. Las causas del
York y Chicago. Los juicios diferan en el nivel de delito que con ms frecuencia se dieron (respon-
castigo que asignaban a los diferentes casos. Lo que diendo a la pregunta 1) fueron, en orden decrecien-
encontraron es que el desacuerdo entre jueces era te: 1) problema de abuso de drogas; 2) problema de
mayor en casos que contenan caractersticas tanto abuso de alcohol; 3) codicia desmedida; 4) deseo
favorables como desfavorables y que conducan a repentino de dinero; 5) precipitacin de la vctima;
interpretaciones mltiples y razonables (varias 6) embriaguez en el momento del delito; 7) influen-
atribuciones) de la causa del delito. Los jueces pa- cia de los compaeros; 8) prdida de control; 9) pro-
recan asignar diferente importancia a la misma in- blemas mentales, y 10) problemas domsticos.
formacin, y esa ponderacin diferencial era la que Las causas que con mayor frecuencia se dieron
explicaba que ante el mismo caso se diera senten- a la pregunta 2 (historia criminal) fueron: 1) pro-
cia diferente en funcin del juez. Palys y Dirovski blema de abuso de' drogas; 2) problema de abuso de
(1986) encontraron resultadossirnilares aunque uti- alcohol; 3) influencia de los compaeros; 4) codi-
lizando una metodologa diferente. Ellos pedan a cia desmedida; 5) ininadurez; 6) prdida de control;
jueces canadienses que hablaran sobre las senten- 7) facilidad para ser influido, y 8) poco poder de de-:-
cia de cinco casos hipotticos y que despus res- cisin.
pondieran a un cuestionario sobre los datos del caso Las respuestas a las dos preguntas de atribucin
que eran ms relevantes para sus sentencias, cul de fueron clasificadas en una escala de 5 puntos para la
los datos fue el ms importante y qu objetivo le- internalidad, estabilidad e intencionalidad. El cues:.,
gal trataban de maximizar al imponer la sentencia. tionario tambin inclua caractersticas objetivas del
Lo que encontraron fue que los jueces que,impo- caso, como sentencia mnima; tipo de delito, nme":
oan sentencias orientadas a la comunidad diferan ro de condenas anteriores, yJaidentidad del miem~
de. los jueces que imponan sentencias de encarce- bro responsable de ,la condicional para ese caso en
lamiento en la forma en que perciban los hechos. concreto. A estos oficiales,.aden;s, se les peda que
Ewart y Pennigton (1987) exploraron de qu valoraran la importancia de 22 decisiones, severi-;
manera las atribuciones que los jueces hacan de la dad de la ofensa, severidad de los antecedentes cri-
caus!i del delito estaban relacionadas con la severi- minales, riesgo de un nuevo delito y riesgo de un
dad de la sentencia o condena. Con respecto a las delito peligroso. Los anlisis revelaron que la esta..:

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Aplicaciones psicosociales de la teora de la atribucin / 91

bilidad de la causa del delito era un determinante sobre los principales desarrollos tericos, centrn-
importante en el juicio sobre un futuro delito y, en donos fundamentalmente en aquellos que ms re-
consecuencia, influa significativamente en la re- lacin guardan con las aplicaciones de las que nos
comendacin de la condicional. Los delitos que se bamos a ocupar. Hemos credo conveniente incluir
atribuan a causas ms estables reciban mayor va- un tema sobre atribucin porque sta (la atribucin
loracin de riesgo y menos recomendaciones de la o el proceso de atribucin) determina en gran me-
libertad condicional. Contrariamentealaspredic7 -dida nues1;ro comportamiento, y porque sobre todo
ciones,las atr-ibuciones de internalida<Le inte.ncio- este proceso atribucional se vuelve ms signifi-
nalidad no influyeron en las decisiones de la con- cativo cuando la conducta de la que se trata tiene
dicional (es probable que el delincuente no vuelva lugar en un contexto interpersonal o social. El co-
a verse ante situaciones anlogas a las que le lle- nocimiento de los procesos atribucionales y las con-
varon a cometer el delito). secuencias que tiene en nuestro comportamiento
posterior es una herramienta clave para cualquier
profesional de la psicologa que se enfrente a la so-
6. COMENTARIO FINAL lucin o comprensin de un fenmeno social. Nos
sentiramos satisfechos si los contenidos recogidos
Con este captulo hemos pretendido mostrar la en este captulo contribuyeran, aunque tmidamente,
importancia de uno de los procesos psicosociales a aumentar la capacidad de comprender fenmenos
bsicos ms estudiados en nuestro campo de saber. o procesos sociales que nos rodean y en ocasiones
Hemos comenzado dando unas breves pinceladas nos afectan en primera persona.

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Actitudes
MARA SOLEDAD PALACIOS GLVEZ

1. INTRODUCCiN contra. Ambos leen un artculo en una revista en


donde se informa de que se ha hecho un estudio que
Cul es tu opinin sobre la pena de muerte? Y concluye que el ndice de actos terroristas no ha dis-
acerca de la inmigracin? Qu piensas del presi- minuido en los pases en los que s es legal la pena
dente de Gobierno de Espaa? Y acerca del uso del de muerte. Cmo van a influir las actitudes de uno
preservativo? Probablemente, aunque ante algunas y otro en la interpretacin de los resultados? La per-
de estas preguntas mantengas una actitud neutral, sona que est en contra de la pena de muerte ale-
s tendrs formada alguna idea sobre otras de ellas, gar que no es til, pues no disuade a otros de co-
as como tendrs ciertas reacciones ante alguno de meter actos terroristas. La persona que est a favor
estos asuntos o personas por los que te hemos pre- podr decir que la pena de muerte no est pensada
guntado. Por ejemplo, podras estar a favor o en para disuadir, sino para acabar con las personas pe-
contra de la pena de muerte; podras pensar que la ligrosas, para eliminarlas. De esta forma, una mis-
inmigracin es positiva para la economa de nuestro ma informacin social puede ser procesada e in-
pas o, por el contrario, que es perjudicial para el terpretada de dos formas muy diferentes, segn las
mercado laboral;podTas tener fuertes sentimientos, actitudes de la persona hacia ese hecho concreto.
positivos o negativos, acerca del presidente de Es- La segunda de las razones por las que son p-
paa; y podras pensar que el preservativo es un portantes las actitudes es por su influencia sobre el
buen mtodo anticonceptivo que adems sirve para comportamiento. Por ejemplo, si no te gusta el pre-
prevenir las enfermedades de transmisin sexual, sidente del Gobierno, probablemente no le votars
o bien que se trata de un mtodo que entorpece la en las prximas elecciones. En la medida en que las
relacin sexual. Desde. hace tiempo los psiclogos actitudes influyen en el comportamiento de la gen-
sociales se interesan por estas reacciones a las que te, conocer sus <),ctitudes nos ayudar a predecir sus
llaman actitudes, entre otras cosas porque es de par- cJIDdyctas.
ticular relevancia su aplicacin. En este captulo veremOS qu son las actitudes,
-t.. Las actitudes son importantes por dos razones cules son sus funciones y qu relacin mantienen
fundamentales: la primera es porque influyen fuer- actitudes y conductas. Otro punto que trataremos es
tementeen la forma en que pensam-.s sobre la in- el de la persuasin como proceso de cambio acti..
formacin social y cmo la procesaIQ9s. Por ejem- tudinal. La perspectiva tradicional se centra en la
plo, imagnate a dos personas que tienen actitudes identificacin de las caractersticas esenciales dela
diferentes acerca de la pena de muerte: una de ellas fuente, el mensaje y el receptor. Una perspectiva
est completamente a favor de que se aplique en ca- cognitiva ms actual, como el modelo de probabi-
sos de terrorismo, y la otra est absolutamente en lidad de elaboracin (MPE) de Petty y Caciop-

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96 / Aplicando la psicologa social

po (1986b), se centra en los procesos cognitivos que ciados a dicho objeto, y el componente conductual
subyacen a la persuasin. Dentro del cambio de ac- incluye tanto las intenciones de comportarse hacia
titudes, tambin incluiremos la teora de la diso- ese objeto como al propio comportamiento. Por
nancia cognitiva de Festinger (1957), segn la cual, ejemplo, en la actitud de una persona hacia la in-
cuando los individuos captan inconsistencia entre migracin distinguimos, por una parte, lo que pien-
las actitudes que mantienen o entre sus actitudes y sa acerca de sus causas y efectos, los problemas que
su conducta, experimentan una sensacin desa- representa, las ventajas, y otro tipo de creencias.
gradable ..Esta sensacin, denominada disonancia Junto a estas creencias, encontraremos los senti-
cognitiva, se intenta reducir de diversas formas: mientos ms o menos intensos y ms o menos ne-
cambiando las actitudes en cuestin, adquiriendo gativos que la inmigracin despierta en dicha per-
informacin que apoye el comportamiento o trivia- sona (de rechazo o de acercamiento). Por ltimo,
lizando las actitudes o la conducta. tambin hemos de referimos al comportamiento de
En la segunda parte del captulo hemos inclui- la persona, o a las intenciones de comportarse de
do varios mbitos de aplicacin de la investigacin cierta forma. Por ejemplo, si tiene intencin de par-
sobre actitudes, como la reduccin del prejuicio, el ticipar (o participa) en manifestaciones en contra d
uso de mensajes cargados de emocin y de los heu- la inmigracin, si contrata (o no) en su empresa a
rsticos para persuadir, y la aplicacin de la teora algn inmigrante, si vota (o no) a un partido pol-
de la accin razonada a las conductas de salud. tico que endurezca la ley de inmigracin, etc.
La ventaja de este modelo tridimensional es que
enriquece el concepto de actitud como tendencia
2. LA ACTITUD evaluativa: la evaluacin puede darse tanto en las
creencias como en los afectos y en las conductas.
Aunque no existe una nica definicin de acti- Pero el modelo tambin se enfrenta a problemas, el
tud, la mayora de los psiclogos sociales la en- ms importante de los cuales es la supuesta cohe-
tienden como una tendencia evaluativa hacia algn rencia que ha de darse entre los tres componentes,
objeto o persona (entidad), de forma que refleja un especialmente entre creencias y afectos de una par-
afecto ~ivo o ~e.E~tiv...Q hacia ellos (Eagly y Chai- te y conducta de otra (Zanna y Rempel, 1988), co-
ken, 1993). Ese~gradode favorabilidad o desapro- herencia que no siempre se encuentra.
bacin normalmente se expresa con respuestas cog- Tenemos actitudes porque desempean en nues-
nitivas, afectivas y conductuales. Entidad aqu tra vida importantes funciones adaptativas:
significa el objeto de una actitud, y puede incluir .
individuos, objetos, grupos sociales, naciones, po- a) La funcin evaluativa, que consiste en te":
lticas sociales, comportamientos, etc. ner informacin del objeto de actitud para
Qljentar nuestro comportamiento y evitar
tener que pensar qu hacer cada vez que..
2.1. Naturaleza y funciones nos lo encontremos; o sea, las actitudes es-
de las actitudes tructuran u organizan la sobrecarga de in':
formacin que nos, llega de nuestro am.:
A lo largo de la historia de la psicologa social biente exterior ayudndonos a simplificar
las actitudes han sido concebidas desde diferentes y comprender mejor el complejomundd
concepciones. Rosenberg y Hovland (1960) for- en que vivimos. As, ante situaciones nue.:
mularon un modelo donde se conceba a la actitud vas, nuestras actitudes nos permiten, sobre
como formada por tres componentes: cognitivo, la base de nuestras experiencias pasadas;
evaluativo y conductual. El componente c:!l.8niti)!o predecir qu podemos esperar de esa si-
se refiere a. las creencias relevantes acerca del ob- tuacin; las actitudes ms accesibles (se-
jeto de actitud, el ~vallJP1i)!o a los sentimientos aso- gn el modelo MODE, que se ver ms
. Ediciones Pirmide
Actitudes I 97

adelante, son aquellas que implican una 2.2. Relacin entre actitud y conducta '
asociacin fuerte entre el objeto de actitud
y la evaluacin) sern ms funcionales y Tradicionalmente se ha estudiado la relacin
ayudarn ms a las personas a guiar su ac- existente entre actitud y conducta partiendo de la
cin hacia el objeto. idea lgica de que lo que pensamos afecta a lo que
b) Lafuncin instrumental (Pez, San Juan, hacemos. Sin embargo, esta relacin no es tan sim-
Romo y Vergara, 1991), que tiene lugar ple. A continuacin se expondrn tres modelos que
cuando la actitud sirveala persona para intentan explicar cmo las actitudes influyen en el
alcanzar objetivos que le reporten benefi- comportamiento a travs de diferentes mecanismos:
cios tangibles o un ajuste a la situacin, as Teora de la accin razonada (TAR) (Ajzen y
como para evitar objetivos no deseados Fishbein, 1980). Esta teora ha ejercido una in-
(por ejemplo, cuando apoyamos a un can- fluencia primordial en el desarrollo de la investi-
didato poltico porque sabemos que pode- gacin sobre actitudes. El objetivo principal de
mos obtener un beneficio posteriormente, Fishbein y Ajzen es cmo predecir las conductas de
como un puesto de trabajo, reduccin de las personas a partir de sus actitudes, concibiendo
impuestos, etc.). a la conducta como el producto final de un proce-
c) Lafuncin expresiva de valores (Pez y so racional y deliberado, hasta donde se llega des-
cols., 1991) la desempea la actitud cuan- pus de varios pasos. No obstante, ms que hablar
do nos permite la expresin abierta de los de conductas estos autores se centran en lo que de-
pensamientos y sentimientos que quere- nominan intencin conductual (esto es, la inten-
mos que los dems conozcan de nosotros; cin de realizar una conducta). Al separar la con-
por ejemplo, cuando alguien quiere dejar ducta de la intencin 10 que quieren remarcar es que
clara su posicin personal acerca de de- pueden existir factores externos que influyan en la
terminadas cuestiones sociales, y vota a un conducta final de la persona, independientemente
partido poltico, o viste de determinada de su intencin. Por ejemplo, una persona puede te-
forma para que se le identifique con un de- ner una intencin clara de seguir una dieta de adel-
terminado grupo social. gazamiento, pero despus no iniciarla porque la die-
d) Lafuncin ideolgica (Echebarra y Villa- ta .es muy cara o no se encuentra fsicamente en
rreal, 1995) tiene lugar cuando las actitudes forma para seguirla. Segn estos autores, es la in-
tienen una funcin legitimadora de las de- tensidad de la intencin lo que mejor predice nubs-
sigualdades existentes en la sociedad (por tro comportamiento en una situacin determinada,
ejemplo, las actitudes prejuiciosas y etno- y la intencin, a su vez, est fuertemente influida
cntricas, como veremos en el apartado 3). por dos factores plave: la actitud hacia la conduc'-
e) Lafuncin de separacin (Snyder y Mie- ta, y la norma subjetiva. Podra decirse que el pri...
ne, 1994) se da cuando las actitudes con- mero de ellos es de ~rte ms racional, mientras que
sisten en atribuir a un grupo dominado, sin el segundo es de corte ms. cultural (Pez y cols;i
poder o de
estatus inferior, caractersticas 1994). .
completamente negativas, para justificar Como acabamos de decir, ya no se trata deaC.,
el trato despectivo o injusto que recibe. titudes hacia objetos, sino de actitudes haciaco1~.
Mientras que en la funcin anterior las ac- ductas. As, en lugar de hablar de la actitud hacia
titudes requieren cierto respaldo institu- las dietas de adelgazamiento se hablara de la acti-
cional, aqu no es necesario (por ejemplo: tud hacia el seguimiento de dietas. Ade~ para
los gitanos son vagos, sucios y no se encontrar una relacin entre la actitud y la intencin
quieren integrar en la sociedad mayorita- de conducta (o la propia conducta), ambas deben
ria, y por eso viven en situaciones de mar- estar definidas en el mismo nivel de especificidacl
ginacin). o grado de precisin. Por ejemplo, no encontrare-
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98 / Aplicando la psicologa social

mos relacin entre la actitud quiero adelgazar y Hartwick y Warshaw, 1998; Van den Putte, 1993).
la conducta seguir durante dos meses una dieta Aos ms tarde, Ajzen aade un nuevo esla-
estricta slo a base de frutas y verduras crudas, bn a la cadena que une la actitud y la conducta,
porque la actitud es my general (querer adelgazar incrementando la capacidad predictiva de la teora
incluye no slo seguir dietas, sino hacer deporte, y dando lugar a la Teora de la accin planificada
ayunar, masajes, etc.) y la conducta es muy espe- (Ajzen, 1991). Este nuevo eslabn es el control per-
cfica. cibido de la conducta, o sea, hasta qu punto una
La actitud hacia la conduct.a;por~te, de- persona percibe que un comportamiento es fcil o
pende de dos factores. Por un lado, estn las creen- difcil de llevar a cabo, en funcin de la percepcin
cias o la informacin que tiene el individuo acerca de obstculos internos y/o externos-situacionales.
de las consecuencias que tendra el realizar dicha Entre los obstculos internos estara, por ejemplo,
conducta. Por otro lado, est la evaluacin que la la falta de capacidad, de habilidad o de competen-
persona hace de cada una de esas consecuencias. Si- cia; y entre los obstculos externos se encontraran
guiendo con el ejemplo de las dietas de adelgaza- la escasa accesibilidad o la necesidad de contar con
miento, la actitud hacia su realizacin incluir las la colaboracin de otras personas (Morales y
creencias que tiene la persona acerca de sus conse- Moya, 1996, p. 228). Si se ve como difcil, las in-
cuencias probables (prdida de peso, sentirse ms tenciones son ms dbiles.
gil y atractivo, pasar hambre, ponerse de mal hu- Por ltimo, hablaremos del modelo MODE (Fa-
mor, no poder comer cosas que se desean), as como zio, 1986). Los dos modelos anteriores parecen
la valoracin que hace la persona de cada una de ajustarse bastante bien a situaciones donde tenemos
estas consecuencias (perder peso ser algo muy va- tiempo para pensar, razonar y planificar. Sin em-
lorado, pero el malhumor algo negativamente valo- bargo, no siempre contamos con ese tiempo para
rado). La actitud final se calculara sumando los decidir cmo actuar. En esas situaciones las actitu-
productos resultantes de multiplicar cada conse- des influyen en el comportamiento de un modo ms
cuencia por su valoracin. directo y automtico. Segn el modelo MODE, en
El segundo factor que influye en la intencin de condiciones normales, aquellos objetos de actitud
conducta es la norma subjetiva, que a su vez est con los que se tiene experiencia directa dan lugar a
compuesta de dos elementos: las creencias norma- actitudes ms accesibles (asociaciones ms fuertes
tivas y la motivacin para acomodarse con los re- entre el objeto de actitud y su evaluacin). Y las ac-
ferentes especficos. Las creencias se refieren a las titudes van a ejercer su influencia sobre la conduc-
percepciones de la persona acerca de los deseos de ta de dos maneras diferentes: la primera se basa en
sus otros significativos (aquellas personas e ins- un procesamiento espontneo, y tiene lugar cuan-
titucionescuya opinin sea importante para la per- do se produce la activacin automtica de la acti-
sona: padres, amigos, pareja, etc.). Cada creencia tud. Una vez que est activada, la actitud actuar
se multiplica por 1a correspondiente motivacin como filtro y guiar tod~~el procesamiento poste-
para acomodarse, o sea, por la disposicin que tie- rior de. la informacin relevante para el objeto, de
ne la persona para satisfacer el deseo o las expec- manera que va a tener un alto impacto en la con-
tativas de .las personas que son importantes para ducta. De hecho, son las actitudes ms accesibles
ella. las que ejercen un mayor influjo sobre la" conducta.
Como se. ha podido demostrar a travs denu- Otra forma de ejercer su influencia sobre la con-
merosos estudios, la teora de Fishbein y Ajzen tie- ducta es mediante un anlisis cuidadoso de la in-
ne una alta capacidad predictiva en relacin con fomiacin disponible. Este modelo postula que el
conductas muy diferentes, como el voto en las elec- predominio del modo espontneo sobre el delibe-
ciones, conductas saludables, el seguimiento de die- rativo, o viceversa, depende de dos factores: la mo-
tas addgazantes, conductas ecolgicamertte res- tivacin y la oportunidad; de hecho, MODE son las
ponsables, el uso del preservativo, etc. (Sheppard, iniciales de motivacin y oportunidad como facto-

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Actitudes I 99

res determinantes. Si una actitud es accesible y, por Desde la perspectiva tradicional se ha analiza-
ello, capaz de activacin automtica, el procesa- do el cmo y el cundo de la persuasin, pero exis-
miento espontneo prevalecer, pero slo si las per- tan notables deficiencias acerca del porqu, esto es,
sonas carecen de motivacin y, adems, de oportu- acerca de los procesos a travs de los cuales son
nidad para poner en marcha un proceso deliberativo realmente persuadidos los individuos. Con el enfo-
(Morales, 1999). que cognitivo se produjeron notables avances en
este sentido, siendo la teora cognitiva de la per-
suasin de m~y<?r influencia el modelo de proba-
2.3. Persuasion y cambio de actitudes bilidad de el~:6n (MPE), de Petty y Caciop-
po (1981, 1986a, 1986b). El nombre deriva de la
,Inicialmente, Hovland y su grupo de la Univer- importancia central que conceden a las variables
sidadde Yale (Hovland, Lumsdaine y Sheffield que afectan a la probabilidad de que los receptores
1949; Hovland y Janis, 1959) pensaron que una for- de un mensaje elaboren en sus propias mentes la
ma de cambiar las actitudes y las conductas de la informacin transmitida en elmensaje, y de que es-
gente sera transmitindoles un mensaje persuasi:- . cudrien cuidadosamente los argumentos que el
vO, con el objetivo de cambiar previamente los mensaje contiene. Seg6n esta teora, cuando reci-
pensamientos o creencias de los receptores del men- bimos un mensaje disponemos de dos estrategias
saje. El cambio de creencias se producira siempre para decidir ~i lo aceptamos o 'no:
que el receptor recibiera unas creencias distintas a
las suyas (lo cual requiere de una serie de procesos: a) La ruta central (o alta probabilidad de ela-
atencin, comprensin, aceptacin y retencin) y boracin) ocurre cuando se realiza un an-
adems estas creencias fueran acompaadas de in- lisis exhaustivo del mensaje, de los aIgU-
centivos. Desde el enfoque de Yale se considera que' mentos presentados, de sus consecuencias
diferentes variables pueden influir en el proceso de e implicaciones, comparando todo esto con
persuasin, categorizndolas en tres grandes gru- la informacin previa que ya se posee acer-
pos: las relacionadas con la fuente persuasiva (por ca del objeto de actitud. El objetivo de esta
ejemplo, su credibilidad, atractivo, semejanza o po- ruta es conducirnos a una actitud razonada
der), las variables relacionadas con el mensaje (por (aunque no por ello libre de sesgos). bien
ejemplo, que sean mensajes racionales o emotivos, articulada y basada en la informacin reci-
q~la informacin se base en ejemplos o sea de tipo bida. Dos dimensiones bsicas del pensa-
estadstico, etc.), y las variables relacionadas con el miento que generan los receptores cumido
receptor (como su grado de implicacin, la discre- reciben un mensaje perSuasivo son Crocia;.
pancia entre la posicin defendida en el mensaje les para el resultado que terigadicho men-
frente a la del receptor, etc.) (para una revisin ms saje: la cantidad de pensamiento generado
detallada. vase Moya, 1999). No obstante, las va- (cuanto ms,JIlsefectos) y..la direccin de
ribles que influyen en la persuasin son muchas este pensamiento (a favor o'en contra del
ms de las que aparecen en este modelo, y algunas .,. contenido deHnensaje). Petty;Briol yTor-
de ellas se han comeni:adoa estudiar recieritemen"' ml,-(2002) han encontrado 'una tereera
te. Por ejemplo, Lpez (2003) llama la atencin sO- dimensin que 'es importante: el ~&
bre lo que se conoce como el efecto tercerapr- confianza q\}el()s 'reeptores tienen en'sus
sona, esto es, la percepcin de que los dems son ::;.' propios pensaiDintos.:Eo'un:aserie de~...
ms vulnerables a la influencia de los medios de co- tro estudios encontraron que, efectivanaeD.~.
municacin que nosotros mismos, habiendo reali- te, la confianZa en los propios pensaioien;.
zado investigaciones que corroboran este efecto en tos afectaban" a l persuasin; cuando
el caso de las campaas electorales realizadas en dominaban los pensamientos positivos (fa-
nuestro pas (Lpz, Martnez yArias, 1997). vorables al mensaje reci1?ido),a mayorgra'"
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100 / Aplicando la psicologa social

do de confianza, mayor persuasin; y (como cuando una persona atractiva y simptica nos
cuando dominaban los pensamientos nega- lo ofrece), o porque es el ms caro (<<si vale tanto
tivos, a mayor confianza, menor persua- ser porque es ms bueno).
sin. La persuasin puede producirse independiente-
b) La ruta perifrica (o baja probabilidad de mente del tipo de pensamiento que utilicemos, aun-
elaboracin) ocurre cuando el cambio de que la conseguida por va sistemtica (la ruta cen-
actitud se da sin necesidad de mucho pen- tral) es ms resistente al cambio y predice mejor la
samiento sobre el contenido del mensaje, y conducta. Pero, obviamente, en este caso slo ten-
ms bien lo que suele influir en el receptor dr lugar si el receptor rrene-ganas de pensar, por
es una serie de elementos externos o peri- lo que no es extrao que la publicidad est llena de
fricos al mensaje, como el atractivo de la mensajes que apelan al procesamiento heurstico.
fuente o las recompensas asociadas con una Adems, una vez que algo haya llegado hasta no-
particular posicin actitudinal. Las perso- sotros a travs de una va superficial, nada impide
nas optarn por esta ruta cuando falte bien que despus pasemos a considerarlo ms a fondo.
motivacin (querer realizar el esfuerzo Como se ha descrito brevemente en el MPE, el
ment~l que supone la ruta central), bien ca- uso de estos heursticos va a depender de varios fac-
pacidad (tener las habilidades y las posi- tores: a) baja motivacin (si se trata de algo impor-
bilidades de realizar esos pensamientos). tante para nosotros, estaremos ms motivados para
Hablaremos ms detalladamente de esto un pensar y nos iremos por la va central; por ejemplo,
poco ms adelante. cuando tenemos que rendir cuentas por nuestra de-
cisin a la hora de elegir un determinado producto
Chaiken y sus colaboradores (Chaiken, 1980; para la empresa en la que trabajamos); b) poca ca-
Eagly y Chaiken, 1984) han propuesto el modelo pacidad y escasez de conocimientos que dificultan
heurstico-sistemtico, que reconoce la posibilidad la comprensin del mensaje (por ejemplo, cuando
de un tipo de procesamiento al que llaman heurs- una persona sin idea de informtica se va a comprar
tico, y es muy similar a lo que el MPE ha dado en un ordenador se dejar llevar ms por determinados
llamar ruta perifrica. Segn el modelo de Chaiken heursticos que un experto en informtica); c) difi-
y colaboradores, la persuasin puede producirse sin cultades de concentracin (si estamos sometidos a
necesidad de que el receptor se enfrasque en un pro- continuas distracciones, nuestra capacidad para
cesamiento consciente y controlado del mensaje pensar cuidadosamente se ver reducida), y d) cier-
(como la ruta central). Como se acaba de comentar tas caractersticas de personalidad (a algunas per-
en el MPE, ciertas limitaciones en la motivacin, la sonas no les gusta pensar ni darle muchas vueltas a
oportunidad yJa capacidad personal pueden esti- las cosas antes de tomar una decisin).-
mular la puesta en marcha de un procesamiento de Entre los heursticos ms destacados encontra-
tipo heurstico, .basado en reglas simples de deci- mos aquellos que estn basados en la experiencia
sin,y que no implica un ;,mlisis formal y ex- de la fuente (<<se puede confiar en los expertos),
haustivo de-la informacin. A veces, cuando se to- en la semejanza (<<a la gente parecida nos suelen
man decisiones' sin pensar demasiado, suelen gustar las mismas cosas), en el consenso (<<cuan-
emplearse atajos. mentales,' teniendo en cuenta do todos lo hacen es que debe ser bueno), o en el
slo los aspectos ms superficiales del mensaje. Por nmero y longitud de los argumentos (<<si explica
ejemplo, podemosdquirir una determnada marca tantas cosas es porque debe saber bastante). Hay
porque es la qu~ ms se vende, porque la reco- otros que se pueden aplicar en determinadas situa-
mienda un experto, porque el nmero de razones ciones, como las estadsticas no mienten, las
que nos han dado es bastante iunplio (aunque no personas que me caen bien suelen tener opiniones
atendamos mucho a la calidad de tales razones), interesantes, o los ricos y famosos saben disfru-
porque eie producto est asociado a algo agradable tar de la vida (Moya, 1999, p. 218). En el aparta-
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Actitudes / 101

do 4.1 analizaremos algunas aplicaciones y ejem- cia entre una conducta y una actitud (para una re-
plos de este tipo de pensamiento heurstico. visin, vase Moya, 1999). Los pasos son los si-
guientes:

2.4. Disonancia cognitiva 1. El individuo debe creer que la accin dis-


crepante con la actitud tiene o tendr con-
Hasta ahora hemos visto cmo podemos cam- secuencias negativas (aunque no hace fal-
biar nuestras actitudes a travs de la persuasin, lo ta que realmente las tenga). Por ejemplo,
que a su vez puede llevarnos a un cambio de con- cuando una persona critica pblicamente a
ducta. Sin embargo, hay veces en las que no se otra y, posteriormente, algunos de los que
sigue este camino tan lgico, y podemos llegar a le escucharon le ven hablando amigable-
proceder en sentido inverso: primero modificamos mente con quien previamente ha criticado,
nuestras conductas y, como consecuencia de ello, puede pensar que los dems le van a con-
nuestras actitudes. Esto ocurre porque no es extra- siderar un falso o un hipcrita, perdiendo
o que en nuestra vida cotidiana realicemos con- as su credibilidad y empeorando su ima-
ductas con las que no estamos del todo de acuer- gen pblica.
do, o sea, conductas que no reflejan fielmente 2. El individuo debe aceptar la responsabili-
nuestras actitudes. Por ejemplo, comer comida r... dad de la accin (esto es, ha de realizar una
pida aunque sabemos que no es saludable y que atribucin interna). Cuando estamos coac-
daa nuestra salud, mantener una conversacin con cionados por un amenaza o inducidos por
alguien que nos cae mal pero que no podemos evi- grandes recompensas, lo lgico es que atri-
tar hablar con l, fumar y creer que hacerlo perjudi- buyamos la accin a estas amenazas o re-
ca seriamente la salud, votar en unas elecciones a compensas y que no sintamos, por tanto,
un partido que entre sus polticas incluye algunas disonanCia. Siguiendo con el ejemplo an-
que no compartimos, etc. Si una persona llega a ser terior, para que se diera la disonancia el in-
consciente de la inconsistencia entre algunas de sus dividuo tendra que atribuirse a s mismo la
actitudes, o entre sus actitudes y sus conductas, esto causa de su conducta -hablar amigable-
le llevar a experimentar un estado de malestar o mente con la persona criticada-, porque
incomodidad, que es llamado disonancia cogniti- en el caso de que hiciera una atribucin ex-
va, y que tiende a ser eliminado, precisamente por terna (como que necesitaba hablar con esa
el malestar que provoca. De acuerdo con la teora persona para conseguir algo importante) no
d la disonancia cognitiva (Festinger, 1957), la re- se dara la disonancia cognitiva.
duccin de la disonancia a menudo toma la forma 3. El individuo debe experimentar excitacin
de cambio de actitudes, modificando stas para que fisiolgica (existe evidencia de que ese
sean consistentes con el comportamiento. Festinger estado de activacin -negativO-- se da
pensaba que la incongruencia por s misma es cau...; cuando las personas estn en situacin de
sa.suficiente para producir la disonancia.Sin.em~ disonancia).
bargo, otros investigadores han argumentado que 4.. Pero adems, para que se produzca la roo-
slo . las incongruenCias importantes y relevantes tivacin de disonancia, es necesario que el
para la persona tienen potencial para producir di- individuo atribuya la excitacin a la accin;
sonancia. por ejemplo, que sea capaz de ideritificar
Cooper y.Fazio (1984) realizaron un trabajo re- que se ha puesto nervioso porque lo han pi-
copilatorio de lasnumerosas investigaciones sobre lIado hablando amigablemente con esa per-
disonancia cognitiva, a partir del cual propusieron sona a la que previamente haba criticado.
cuatro pasos necesarios para que se produzca diso- La disonancia cognitiva no ocurre simple-
nancia y cambio de actitud cuando hay incoheren- mente porque las personas se sienten exci-
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102 / Aplicando la psicologa social

tadas. Deben atribuir esa excitacin a la in- la incongruencia, la justificacin del esfuerzo y la
congruencia producida entre sus actitudes justificacin de las decisiones.
y sus conductas. Imagnate dos personas que han probado un nue-
vo artculo de consumo para poder dar su testimo-
Igual que las personas estn motivadas para eli- nio en un programa televisivo, y a ninguna de las dos
minar estados fisiolgicos desagradables, como el le ha gustado. A una de ellas le ofrecen 100 euros
hambre y la sed, estn igualmente motivadas para por decir que est bueno, y a la otra le ofrecen tan
r-educir los estados psicolgicos incmodos. Fes- slo. 5 euros. Slo en el segundo delos casos se est
tinger sugiere tres formas bsicas de reducir la di- induciendo a la disonancia cognitiva, pues se le est
sonancia, defendiendo que la persona elegir la que pidiendo a esta persona que, injustificadamente
conlleve menos esfuerzo: (slo por 5 euros, una cantidad insignificante), ten-
ga un comportamiento incongruente con su actitud.
a) Cambiar uno de los dos elementos que pro- La primera de las dos personas no modificar su ac~
ducen la disonancia (el comportamiento o titud, sino que probablemente seguir pensado que
la actitud), de forma que sean ms cohe- el artculo no vale nada, pero que 100 euros son una
rentes el uno con el otro. Por ejemplo, po- recompensa suficiente como para mentir diciendo
demos echarnos atrs y decidir que no que- que le ha gustado. En el segundo de los casos, muy
remos comer en ese sitio de comida rpida, probablemente la persona justificar su conducta
con lo que estaramos modificando nuestro modificando su actitud (<<despus de todo, no est
comportamiento. O por el contrario, pensar tan mal, no? Hay cosas mucho peores y la gente
que est realmente muy buena, y que slo las compra), y reducir as la disonancia. Se esta-
se consume de vez en cuando, no diaria- ra, pues, justificando la incongruencia.
mente (cambiaramos la actitud). Otra forma de reducir la disonancia es justifi-
b) Adquirir nueva informacin que apoye cando el esfuerzo realizado. Imagina que has esta-
nuestro comportamiento: podemos pensar do ahorrando y sacrificndote durante mucho tiem-
que no debe de ser tan perjudicial ese tipo po para ir de viaje al Caribe. Por fin lo consigues y,
de comida cuando se consume tanto y en cuando ests all, te das cuenta de que no es lo que
tan diferentes pases o como en esos res- esperabas, y encima no para de llover durante todos
taurantes por acompaar a mis hijos. los das que dura tu estancia. Podras volver a casa
e) Por ltimo, podemos trivializar la impor- quejndote del viaje porque se te ha aguado y por-
tancia de la incoherencia entre actitud y que, adems, no era lo que te haban contado. Sin
conducta, llegando a la conclusin de que embargo, tambin es posible que se produzca un
las actitudes o comportamientos no son re- cambio de actitud reductor de la disonancia, pensa..,
levantes. Por ejemplo, podra pensarse que do que has descansado mucho, has conocido luga-
al fin y al cabo la comida fuera de casa re- res paradisacos, te han tratado estupendamente ... de
presenta slo una parte insignificante de la manera que justificars el esfuerzo realizado durante.
salud de una persona (en comparacin con tantos meses de ahorro para poder ir a visitar ese lu,"
la contaminacin del aire, de los productos. gar tan deseado. As, cuanto ms pones en algo (ya
que generalmente consumimos, etc.). sea dinero, tiempo o esfuerzo), mayor es la presin.
para que te guste. 1
El hecho de que las personas que se comportan Por ltimo, cada decisin difcil que tomamos
de un modo discordante con su actitud modifiquen y que nos supone tener que renunciar a algo, es una
sus actitudes para que stas concuerden con sus ac- situacin que implica disonancia: se da una tensin
ciones es una forma de reducir la disonancia que va- entre la alternativa que se ha elegido y todos los ras:",
mos a ver algo ms detenidamente, exponiendo tres gos atractivos de las alternativas que se han aban.,
reas de investigacin clsicas: la justificacin de donado. De acuerdo con la teora de la disonancia.
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Actitudes / 103

las personas tratan de reducir esta tensin fortale- tacin u otras conductas negativas; c) es injusto,
ciendo sus evaluaciones positivas de la opcin ele- sesgado, e incurre en generalizaciones excesivas, y
gida, y descalificando la alternativa no elegida. Por d) es una actitud.
ejemplo, imaginemos a una persona que le ofrecen Como se explic al principio del captulo, las
un trabajo mucho mejor del que tiene en la actua- actitudes desempean una serie de funciones en la
lidad, pero en una ciudad diferente, en donde no co- vida de las personas. En las actitudes prejuiciosas,
noce a nadie y adonde !lO le apetece irse. Si final- ms concretamente, se pueden observar claramente
mente decide quecinbiaOe-i.iabajo, y con ello de las funciones ideolgica y de separacin, que sirven
ciudad, podr pensar, para reducir la disonancia, para legitimar las desigualdades existentes en la so-
que al fin y al cabo, profesionalmente va a estar mu- ciedad: al tener una actitud negativa hacia un grupo
cho mejor, y adems, que en todos los sitios puede social determinado (adems de una serie de estereo-
conocer gente con la que llevarse bien (fortalece las tipos asociados), tenderemos a justificar el trato in-
evaluaciones positivas de la opcin elegida); a la justo y desigual que damos a ese grupo mediante
misma vez, tender a pensar que, al fin yal cabo, las actitudes que tenemos hacia l. Otra de las fun-
los amigos cada vez van haciendo ms sus propias ciones de las actitudes es la expresiva de valores,
vidas, y esa separacin llegara ms tarde o ms que nos permite expresar abiertamente nuestros
temprano, y encima, el trabajo era mucho peor (des- pensamientos y sentimientos hacia determinados
califica la alternativa no elegida). De esta manera, grupos sociales, para que los dems nos conozcan.
en diversas situaciones de toma de decisin, los Hasta hace no muchos aos, en la sociedad espa-
procesos de disonancia ayudan a las personas a con- ola se podan expresar abierta y libremente -y, de
vencerse a s mismas de que lo que hicieron estaba hecho, se animaba a la gente para que lo hiciera-
bien. las actitudes prejuiciosas hacia determinados gru-
En lo que resta de captulo veremos algunos pos sociales: mujeres, gitanos, moros, etc. Sin em-
campos de aplicacin en los que han sido de utili- bargo, en los ltimos 40 aos se han producido no-
dad las aproximaciones tericas sobre actitudes que tables cambios a raz de los movimientos sociales
. hemos comentado. progresistas, que han hecho que la norma social
predominante en las sociedades democrticas occi-
dentales ahora est basada en los ideales democr-
3. CAMBIO DE ACTITUDES ticos, igualitarios y de tolerancia. As, las personas
Y REDUCCiN DEL PREJUICIO se cuidan mucho de aparecer como prejuiciOsas
ante los dems e incluso ante ellas mismas, porque
Una de las actitudes ms estudiadas en psico- el prejuicio est mal' visto socialmente, y supone
loga social es el prejuicio, que durante muchos una transgresin de la norma aceptada por la mayo-
aos se ha concebido como una actitud negativa, ra. Adems, al ser incongruente con los ideales de
desfavorable, intolerante, injusta o irracional ha- igualdad y tolerancia mantenidos pormuchas per.,.
cia otro grupo de personas. Sin embargo, no todos sonas, las actitudesprejuiciosas pueden provocar
los autores han estado de acuerdo con esta defmi- disonancia cognitiva al chocar con las actitudes li-
cin. Devine (1995) seala que, adems de senti- berales y, por tanto, tienden a provocar malestar psi-
mientos; el prejuicio incluye cogniciones y. con- colgico en quienes las mantienen. Pero esto no sig-
ductas, coincidiendo con el modelo tripartito de la nifica que este tipo de actitudes prejuiciosas hayan
actitud que expusinios al principio del captulo. Una sido erradicadas, sino que las expresiones de pre-
definicin ms amplia de prejuicio es la de Ashmo- juicio han cambiado y han llegado a ser ms suti-
re (1970), que lo define de la siguiente forma: a ) el les y encubiertas, dando lugar al prejuicio sutil. Tal
prejuicio es un fenmeno intergrupal; b) es una y como lo definen Pettigrew y Meertens (1995),
orientacin negativa hacia el objeto de prejuicio ste se caracteriza por una defensa de los valores
(objeto de actitud) y puede implicar agresin, evi- tradicionales del propio grupo (junto con la per-
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cepcin de que los grupos objeto de prejuicio no los babilidad de su futura aparicin. Por eso podemos
estn respetando), una percepcin exagerada de las observar, por ejemplo, a personas mostrando acti-
diferencias culturales que separan al propio grupo tudes hacia determinados grupos sociales aunque
de aquel que es objeto del prejuicio (por ejemplo, nunca hayan tenido contacto con ellos; sencilla-
religin, hbitos de higiene, lengua, sexualidad, mente estn imitando lo que han visto u odo
etc.), y por ltimo, por una negacin de las emo- (aprendizaje por modelado) y estn repitiendo lo
ciones positivas hacia el grupo objeto del prejuicio . que es premiado (est bien visto) en su entorno
(o sea, que aunque no se manifiestan emocionesne-- sociat
gativas hacia este grupo, como el odio, la rabia, etc., Uno de los principales objetivos de toda la in-
tampoco se expresan emociones positivas hacia vestigacin acerca de las actitudes prejuiciosas es
ellos). Por tanto, ms que decir que el prejuicio est la manera de reducirlas o eliminarlas, puesto que se
desapareciendo, podemos decir que est cambian- trata de actitudes que pueden resultar muy dainas
do la forma en que es expresado. para aquellos que son objeto de ellas, principal-
Uno de los argumentos que se han dado para ex- mente. En 1954, Allport formul la hiptesis del
plicar el origen del prejuicio es que se trata de algo contacto como una estrategia para la reduccin del
aprendido, y que se desarrolla frecuentemente de la prejuicio, en la que desempeaba un papel crucial
misma forma y a travs de los mismos mecanismos el cambio de actitudes. A continuacin la veremos
bsicos que otras actitudes. Dicho de otra manera, con ms detenimiento.
muchas de nuestras actitudes (incluidas las prejui-
ciosas) se adquieren en situaciones de interaccin
social. al relacionarnos con.los otros u observando 3.1. La hiptesis del contacto
sus comportamientos. Imaginemos que un nio pe-
queo va por la calle de la mano de su padre o de La premisa central de la hiptesis del contacto
su madre, y siente que el adulto que lo acompaa (AUport, 1954; Hewstone y Brown, 1986) es que la
se pone nervioso e incluso temeroso al pasar junto mejor forma de reducir el prejuicio entre grupos (y
a personas de un particular grupo racial. Aunque en lo que esto conlleva, como la hostilidad y la ten-
principio el nio es neutral ante estas personas y ha- sin) es ponindolos en contacto de diferentes ma-
cia sus caractersticas (color de piel, forma de vestir, neras. Dicho planteamiento postula que es la falta
forma de hablar, etc.), probablemente estas carac- de informacin la responsable de los prejuicios que
tersticas visibles se van a asociar con la reaccin los grupos poseen, y, por tanto, la mejor forma de.
emocional negativa observada en el adulto, dando reducir la tensin y hostilidad entre grupos es po-
lugar a una valoracin negativa de tales caracters- sibilitando un mejor conocimiento de los grupos en-
ticas. De esta forma, el nio llegar a reaccionar ne- tre s y una mutua comprensin y aceptacin, as!
gativamente (con miedo, por ejemplo) hacia esos como una modificacin de las actitudes. negativas
estmulos y hacia los miembros de ese grupo racial, que ya se poseen. Esta idea de que las partes se co~"
crendose as una actitud negativa. Adems,. estas nozcan mutuamente relacionndose entre s subya;:
asociaciones se producen con mayor facilidad cuan- ce a muchos programas de integracin escolar, ~ii
se
do trata de objetos de actitud poco conocidos o tercambio de estudiantes, etc. Fazio (1986) realiz;
poco familiares para la persona (Morales, 1999). una serie de.estudios en los que hall que las ~
Otras formas de adquisicin de actitudes a par- tudes que se fOImaban sobre la base de la, exp~
tir del aprendizaje social son el condicionamiento riencia directa con el o1?jeto de actitud, frente a.
instrumental y el modelado. Desde pequeos las aquellas que surgen a travs de una experiencia in;
personas suelen imitar el comportamiento y las acti- directa y mediatizada, se aprenden mejor, son m~
tudes de aquellos que son referentes para ellos. A su estables y guardan una relacin ms estrecha co~
vez, ~iertos comportamientos y actitudes sern re- la conducta. Aunque posteriormente matiz que no'
compensados y, de esta forma, se aumentar la pro- es tanto la experiencia directa, sino la accesibilidad'

Ediciones Pirmide
Actitudes / 105

de la actitud lo realmente decisivo (aunque la ac- dieran en el contacto para poder obtener k'<: efer:-
cesibilidad est determinada por la experiencia di- tos deseados de reduccin del prejuicio:
recta) (Morales, 1999). Se tratara, pues, de fo-
mentar la creacin de nuevas actitudes a partir de a) Apoyo social e institucional. Las autorida-
la propia experiencia personal con el objeto de ac- des, los directores y dems personal de
titud, intentando siempre que esta interaccin sea centros educativos; los polticos. jueces,
positiva y que desmonte estereotipos que ya se po- etc., deben respaldar claramente, sin ambi-
seen. gedad, el contacto y la integracin, pues
Otra premisa de la que parte lahptesis del es posible que muchas de las l'21ricas de
contacto, y que est basada en la teora de la accin integracin hayan sido diseadas desde
razonada, es que la modificacin de las creencias arriba y no cuenten con el respaldo claro
que tiene la persona dar lugar al cambio de actitud. de quienes tienen que implantarlas. El res-
Sin embargo, como ya se coment al principio, esto paldo institucional es importante por varias
no siempre es as, pues hay otra serie de factores razones: a) porque quienes ocupan posicio-
que estaran influyendo en las actitudes de la perso- nes de autoridad suelen estar en disposicin
na, como la norma subjetiva o la percepcin de con- de aplicar sanciones y recompensas, segn
trol, por ejemplo. Stroebe, Lenkert y lonas (1988) el grado de colaboracin de las personas en
llevaron a cabo una investigacin con un grupo de el logro de los objetivos marcados; b)por-
estudiantes norteamericanos que vivieron duran- que cuando una persona, aunque no est
te un ao en Alemania. Se midieron sus actitudes muy convencida por ley, comienza a com-
y creencias hacia los autctonos a su llegada al portarse de forma menos prejuiciosa, al fi-
pas y despus de llevar all un ao. Lo sorpreden- nal puede llegar a desarrollar unas actitu-
te fue que sus actitudes se haban vuelto ms ne- des coherentes con las conductas que est
gativas despus de ese ao; sin embargo, las creen- realizando (recurdese la teora de la di-
cias seguan siendo las mismas. Parece, pues, que sonancia cognitiva), y c) porque esto ayu-
no est tan clara la relacin entre actitud y creen- da a crear un clima social en el que pueden
cias. surgir normas ms tolerantes.
Aunque el contacto es una condicin necesaria, b) Potencial de relacin. Para que el contac-
no parece ser suficiente para producir la disminu- to sea fructfero. debe tener la frecuencia,
cin de las actitudes prejuiciosas. Allport (1954) ci- duracin y proximidad suficientes como
taba datos no publicados acerca de la relacin en- para permitir el desarrollo de vnculos en-
tre la proximidad de residencia entre negros y tre los miembros de los grupos implicados.
blancos en Chicago, y las actitudes anti-negros en- As: a) el desarrollo de buenas relaciones
tre los blancos encuestados. Estos datos mostraron ntimas ser positivo y gratificante para la
una clara correlacin entre proximidad y senti- persona, adems de permitir que se desa-
miento antinegro: cuanto ms cerca vivan los en- rrolle la empata; b) tambin se adquirir
cuestados de la comunidad negra, ms prejuiciosos informacin nueva y ms precisa acerca de
eran. Pensemos talnbin en nuestros pueblos y ciu...: los miembros del otro grupo, lo que puede
dades en donde en los ltimos aos han ocurrido conducir al descubrimiento de muchas si-
. acontecimientos graves de violencia tnica (por militudes entre ambos gruposy, por consi-
ejemplo, contra gitanos o contra inmigrantes ma- guiente, aumentar la simpata y las actitu-
grebes); muchos de ellos se han dado en aquellos des positivas (Byrne, 1971), yc) pueden
lugares en donde ambas comunidades viven lite- contradecirse los estereotipos negativos
ralmenteen calles o barrios vecinos. acerca del otro grupo.
Allport (1954) identific una serie de condi- c) Estatus de igualdad. Para que el contacto
ciones que, en su opinin, seran necesarias que se tenga xito, los participantes deberan tener,
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106 / Aplicando la psicologa social

en la medida de lo posible, el mismo esta- tre autctonos e inmigrantes en algunas zonas de


tus; si no, muy probablemente suceder lo nuestro pas, ms que reducir las actitudes negati-
contrario, es decir, se reforzarn los estereo- vas y prejuiciosas, a menudo trae consigo la exa-
tipos y prejuicios hacia el participante de cerbacin del prejuicio y conductas discrimina-
inferior estatus. Por ejemplo, muchos este- torias ms extremas: pocas o casi ninguna de las
reotipos que estn en la base del prejuicio condiciones necesarias que acabamos de exponer
hacia los inmigrantes que residen en nues- se dan.
tro pas se refieren a ideas sobre su menor Sin embargo, no son pocas las crticas con las
capacidd para realizar diferentes tareas. La que ha de enfrentarse la hiptesis del contacto. As,
mayor parte de los contactos que se tienen aunque es una opinin generalizada que los estu-
con estas personas suele ser cuando stos se diantes que participan en intercambios incrementan
encuentran en situaciones subordinadas, en los sentimientos positivos hacia el pas de acogi- .
puestos de trabajos donde no se requiere da (Federico, 2003, p. 2), hay estudios que mues-
cualificacin y adems estn mal remune- tran que, aun dndose todas las condiciones nece- .
rados -nieras, limpiadores, trabajadores sarias para que funcione la hiptesis del contacto
del campo, asistentas, etc.-. De esta mane- (Deutsch, 1952), se observa un cambio mnimo en
ra; lo ms probable es que los estereotipos las actitudes de los estudiantes hacia los pases de
se confirmen. Si por el contrario se com- acogida (Stroebe y cols., 1988). Federico (2003)
partieran situaciones de contacto teniendo realiz un estudio que corrobor estos datos,.sugi..,.
ambos grupos el mismo estatus -dos riendo una explicacin del fallo de la hiptesis del
alumnos de una misma clase, trabajadores contacto entre los estudiantes erasmus de universi-,
de la misma categora, etc.-, entonces las dades europeas: los estudiantes acaban relacionn-
actitudes prejuiciosas seran difciles de dose principalmente entre estudiantes de su propio
mantener, a la vista de la experiencia dia- pas, u otros estudiantes extranjeros que llegan en
ria de la evidente competencia en la tarea. las mismas condiciones que ellos, y no tanto con los
d) Cooperacin. La razn principal de que la autctonos.
cooperacin sea fundamental para que los
contactos sean fructferos fue esgrimida
por la teora del conflicto realista de gru- 3.2. Reduccin del prejuicio
po (Campbell, 1965), segn la cual las ac- en las escuelas
titudes y las conductas intergrupales ten-
dern a reflejar los intereses del grupo. La hiptesis del contacto se ha aplicado espe~;!
Cuando son incompatibles, es decir, cuan- cialmente en los centros educativos. Cada vez son\';
do un grupo gana a expensas del otro, la ms los casos en los que nios y nias de diferen~
respuesta psicosocial probablemente ser tes etnias, religiones o estatus comparten las 'aulaS';~
negativa: actitudes prejuiciosas, juicios en experiencias denominadas de integracin. Sm~
sesgados, conducta hostil. Cuando son embargo, este contacto no conlleva necesarianien~
compatibles --o mejor aun, complementa- te la redu;cin del prejuicio, como acabamos d~.i
rios-, de tal forma que slo puede ganar ver. Es mas, de vez en cuando salen a la luz casoS
un grupo con la ayuda del otro, la reaccin de padres que cambian sus hijos de colegio pre~
debera ser ms positiva (tolerancia, igual- cisamente por este motivo. . . . .,~i'j
dad, amistad), pues hay razones instrumen- Aunque a primera vista el panorama parece bas~
tales para desarrollar vnculos amistosos. tante pesimista, hay una serie de motivos por 108
que no deberamos abandonar la idea de la inte~
yolviendo a nuestro contexto social, podemos gracin en las escuelas. Primero, hemos de reco.ol
explicarnos ahora por qu el contacto que se da en- nocer que lo que ocurre en los colegios es slo uIi~

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Actitudes / 107

parte de las experiencias intergrupales de los nios. es que los estudiantes dependan unos de
Por tanto, aunque se haya diseado muy bien el cu- otros para conseguir sus objetivos. Un
rrculum y la actividad pedaggica correspondien- ejemplo de ello lo encontramos en una
te, si los nios de los diferentes grupos vuelven a serie de experimentos de campo llevados
diario a un mundo fuera de los lmites de la escue- a cabo por Aronson, Blaney, Stephan, Si-
la que est dominado por actitudes prejuiciosas, se- ses y Snapp (1978), en los que utilizaron
ra muy sorprendente haHlli~~cnbios generales en el marco de la clase para estructurar un
sus actitudes intergrupales tan slo con la inter- ambiente de interdependencia e igualdad.
vencin en las escuelas. Adems, pocas de estas po- A los estudiantes se les agrup de seis en
lticas de integracin se estn llevando a cabo en seis y se les dio una tarea dividida en seis
condiciones ptimas o ideales, reuniendo las segmentos, uno para cada uno de los parti-
condiciones que se sealaron para que la hiptesis cipantes. Cada estudiante tena que apren-
del contacto funcione. Por ejemplo, las actividades der su parte de la informacin y ensearla
tpicas de aula en muchas escuelas suponen poca despus a los dems miembros de su equi-
cooperacin, y ms bien suponen competicin en- po .. Los seis segmentos deban colocarse
tre los estudiantes. Adems, nios de grupos dife- juntos, como un rompecabezas, para que la
rentes podran interactuar en situaciones de desi- leccin estuviera completa. Este mtodo
gualdad: algunos grupos tnicos sufren dificultades del rompecabezas aumentaba la interde-
socioeconmicas que situarn a sus miembros en pendencia y, lo ms importante, resalta que
potencial desventaja dentro de la clase en relacin cada miembro del grupo hace una contri-
con los miembros de los grupos privilegiados o do- bucin nica. Precisamente esto ltimo es
minantes, a menos que se disee un plan para evi- la dimensin clave para dar el mismo esta-
tarlo. tus a todos los miembros de cualquier raza
. Entre las caractersticas que optimizan los bue- o grupo social.
nos resultados de la integracin en las escuelas b) Un segundo aspecto de las actividades de
como medio para disminuir el prejuicio, destaca- aprendizaje cooperativo consiste en que
mos el importante papel que juega la utilizacin de haya un potencial de relacin, como ya
grupos de aprendizaje cooperativo. Hay muchas se ha comentado. Tradicionalmente, en las
formas de utilizarlo; sin embargo, bajo el punto de escuelas se da un patrn de interaccin es-
vista de la hiptesis del contacto, las tcnicas de tudiante-profesor, el cual debera ser rele-
aprendizaje cooperativo comparten cuatro caracte- gado a un segundo plano en pro de un pa-
rsticas bsicas: trn de relacin estudiante-estudiante, para
generar mayores interacciones entre estu-
a) La ms importante es que hay que organi- diantes de diferentes culturas.
zar. la experiencia de aprendizaje de los es- e) Un tercer factor es el que se refiere al es-
,tudiantes de tal manera que sean coopera- tatus de igualdad entre los miembros del
tivamente interdependientes unos de otros grupo, 10 cual se consigue mediante la di-
en un grupo pequeo. Esto se puede lograr ferenciacin de roles o resaltando la im-
de diferentes maneras; por ejemplo, dise- portancia d la contribucin de cada miem-
ando tareas de aprendizaje que impliquen' bro al producto final del grupo en conjunto.
una divisin del trabajo entre los estudian- . d) El apoyo institucional sera el ltimo fac-
tes,de tal manera que cada uno necesite de tor importante a tener en cuenta; en este
los dems para alcanzar el xito en la tarea caso es fcil, puesto que como suele ser el
de grupo. O tambin repartiendo recom- profesorado el que introduce las tcnicas de
pensas al grupo como conjunto segn el re- aprendizaje cooperativo, de antemano se
sultado final de su trabajo. Lo importante est contando con su apoyo.
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108 / Aplicando la psicologa social

En la actualidad hay pruebas que demuestran, gen agradable o una msica ensoadora, puedeo,'
sin ambigedad, la efectividad de los grupos de contribuir a la persuasin cuando no se est proce::;;
aprendizaje cooperativo en lo que concierne al au- sando con profundidad. "i; i

mento de la atraccin entre los miembros de dife- Algunos objetos de actitud apelan claramente a
rentes categoras sociales, no slo raciales o tni- las emociones. Por ejemplo, una conocida marca de.
cas, sino de todo tipo, como es el caso de los champ asocia lavarse los cabellos con una expe-
discapacitados (Ovejero, 1990, 1993, 1994). Ams- riencia sexual muy placentera, mientras que un co..,
trong, John y Balow (1981) realizaron unestudio nocido desodorante vincllla t:?l olor corporal a la
en una escuela de Estados Didos, seleccionando a . prdida de la pareja sentimental; o una marca de ve-
algunos nios al azar para trabajar en un grupo de hculos muestra a alguien que saca un brazo por la
aprendizaje cooperativo con otros compaeros dis- ventanilla mientras conduce, sintiendo el aire y el,
capacitados. Se hall que en los grupos cooperati- placer de conducir. Un proceso bsico que permite.
vos, en comparacin con quienes trabajaban indi- relacionar los objetos actitudinales con recursos
vidualmente, haba pruebas de una actitud f!ls emocionales, haciendo de esta manera que cambien ".
favorable hacia los discapacitados; por ejemplo, las actitudes de las personas, es el condiciona-~
cuando tenan que evaluarlos en la dimensin lis- miento clsico. Parece lgico que si repetidamente
to-tonto (citado en Brown, 1995, p. 279). se asocian los eventos positivos con un objeto de ac'" '
En resumen, podra decirse que hay pruebas que titud, ste despertar en la audiencia los senti~
demuestran que cuando la integracin escolar tie- mientos asoci~dos con estos eventos. El condicio
ne lugar de forma coherente con los principios de namiento clsico es, pues, el proceso bsico o
la hiptesis del contacto, especialmente si se dan fundamental de la venta fcil (Martineau, 1957):
cambios en los mtodos de aprendizaje al incorpo- se lanza el producto como algo sencillamente ma-
rar grupos de aprendizaje cooperativo, es muy pro- ravilloso, y se le aaden toda una serie de atributos
bable que ocurran mejoras en las actitudes y en las positivos y agradables, tantos como sea posible
relaciones intergrupales. Sin embargo, hay que te- (msica, ambientacin, colores, etc.).
ner en cuenta que no existe tanto apoyo emprico El condicionamiento clsico tambin funciona
para la generalizacin de este cambio de actitud ha- en sentido negativo, es decir, asociando eventos
cia otros miembros desconocidos de las categoras negativos (que evocan emociones o sentimientos
sociales relevantes. como repulsa, rechazo, asco, odio, miedo) con el
objeto de actitud. En esto se basan, entre otras, al..;
gunas campaas de prevencin de drogas, o los
4. PERSUASeN SIN REFLEXiN anuncios publicitarios de la DGT (Direccin Ge-
neral de Trfico) en los que aparecan personas con
A menudo se apela al recurso de la emocin graves problemas de salud por nO respetar las nor-
para intentar modificar las actitudes de las perso- mas de seguridad en la carretera. El eslogan utili-
nas siguiendo lo que el modelo de probabilidad de zado era: Las imprudencias se pagan. Cada vez
elaboracin de Petty y Cacioppo llamaba ruta pe- ms. Otro caso es el de una famosa multinacional.
rifric~. Dado que las reacciones emocionales sue- estadounidense de comida rpida, de la que se han
len ser bastante automticas, los profesionales de la dicho muchas cosas negativas (relacionadas con lo"
persuasin las utilizan cuando la audiencia se en- pernicioso de sus mens) y que, al parecer, estaban
cuentra ms despistada o menos propensa a pensar haciendo que bajaran sustancialmente sus ventas.
detenidamente acerca del contenido de un mensa- Para contrarrestar .este condicionamiento negativo
je. De esta manera, las emociones 'asociadas con los han comenzado una campaapubiicitaria en la que
objetos de actitud (miedo, nostalgia, sentimentalis- se anuncian nuevos tipos de mens, haciendo hin-
mo, agrado, disgusto, etc.), o los sentimientos que capi en los bajos en caloras y en otras cualida-
despiert"d en la gente una fuente atractiva, una ima- des saludables. De esta manera, pretenden asociar

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4'i;
Actitudes / 109

su firma a un nuevo estilo y a mens ms sanos levisin. Los~tines, visitas a los mercados, des-
(condicionamiento positivoJ, y de esta forma mo- plazamientos en autobs y otros actos electorales
dificar l actitud del pblico en general, hacindo- variados se hacen pensando en la cobertura de los
la ms positiva. telediarios e informativos en directo. Incluso una
Hasta ahora nos hemos referido bsicamente al luz especial situada estrtgicamente en el atril del
uso de la afectividad para vender productos. Pero, poltico-actor le advierte de que en ese momen-
igualmente, la emocin es un recurso utilizado con to est en directo, en la hora de mayor audiencia de
frecuencia en poltica" para vendernos a can- la c-.9,~na ~..:.51ue, por tanto, es cuando ms tiene
didatos o a partidos. Esto puede hacerse de forma que esforzarse por captar el voto de los indecisos'
explcita, como cuando un partido pretende aso- (Garca-Fernndez, 1997).
ciarse a consecuencias agradables (bajadas de im-
puestos, aumento de los puestos de trabajo, etc.), o
de forma ms sutil mediante, por ejemplo, la co- 4.1. El heurstico de los sentimientos
municacin no verbal.
En los aos de 1960 se realiz por primera vez Como ya se explic en el apartado 2, el pensa-
en la historia un debate poltico televisado entre dos miento heurstico consiste en una serie de atajos
candidatos rivales: Richard Nixon y J. F. Kennedy. mentales que conducen al cambio de actitUd' tras
Las encuestas entre quienes haban escuchado el, un proceso de persuasin. Segn el modelo de pro-
debate por radio daban por empatados a los dos babilidad de elaboracin esto podra identificarse
candidatos. Sin embargo, las encuestas entre quie- con la llamada ruta perifrica, puesto que no se
nes lo vieron por televisin (que fue la gran mayo- analiza con profundidad el mensaje persuasivo, ni
ra) daban por ganador a Kennedy. Los resultados sus argumentos, implicaciones o consecuencias,
corroboraron esta ltima prediccin. El secreto de , sino que ms bien se trata de dejarse llevar por una
su xito se debi, en buena medida, a la perfectaor- serie de caractersticas secundarias al mensaje:
ganizacin y a su dominio de la comunicacin no Existen numerosos heursticos, que se mencionaron
vet;"bal. Las encuestas mostraron que la imagen de brevemente con anterioridad. Vamos a dedicarle un
Nixon era de senectud, tristeza, seriedad, fealdad, ' poco ms de atencin al heurstico de los senti-
torpeza. Mientras queja imagen de Kennedy fue de mientos, mostrando cmo stos pueden influir en
alguien ms guapo, joven, dinmico, y mucho ms la persuasin de una manera diferente a la explica-
fible. Lo ms destacado del resultado electoral, y da un poco ms arriba. (
que marcara un nuevo rumbo en las tcnicas per- A veces, los objetos de actitud despiertan sen-
suasivas de 'la poltica y de las campaas electora- timientos reales en las personas, y por tanto sera
les, ,sera el hecho comprobado de que no fueron los lgico pensar ,en su capacidad para evocarctitu-
contenidos del mensaje de los candidatos lo que de- des acordes con ellos. Pero los sentimientos tam-
cant la tendencia del voto, sino las formas, la ima- bin pueden desempear otro papel en bi persua-
gen que proyectaron por televisin. Ocho aos ms sin, sirviendo 'como seales heursticas. Nos
tarde, Nixonutiliztodo lo aprendido en los deba:..: estamos refir:.end a los propios, sentimientos que
tes de 1960 para llegar a la presidencia. Este fe~, tienen los receptores de la informacin; y que:exis::'::
to, basado en un 90 por '100 en la percepcin dtnru ten de form:atotlmente independiente del objetarle
claves'no verbales de los candidatos, representara actitud .. De esta manera, es probable que a loS
en el futUro 'un aspecto muy importante para de- miembros' de 'la audiencia les agrade aquello'que
cantar el voto de ls indecisos en las vsperas de los evalan cuando se sienten bien, y no les agrade'lo
comicios. En nuestro pas tambin podemos obser- que ev8Ian cuando se encuentran en un estado de
var cmo las campaas electorales tradicionales nimo negativo. Por ejemplo, si alguien est'pa~
centradas en los mtines masivos han sido sustitui.:. sando por' un' buen momento, en el que se siente
das por las campaas hechas en, para y desde la 'te:" realmente a gusto, est tranquilo, alegreyconten-

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11 O / Aplicando la psicologa social

to, y le preguntan acerca de su actitud hacia algo ello, algunos investigadores sugieren que el bie-
relativamente irrelevante, probablemente va a adop- nestar, la felicidad o el buen humor reducen el pro-
tar una actitud positiva hacia ello. Lo contrario ocu- cesamiento sistemtico y profundo, porque la men-
rrira en el caso de que su estado emocional fuese te est ocupada en otros pensamientos. Conviene no
negativo, en el que adoptara una actitud negativa. olvidar que utilizar nuestro estado de nimo como
Resulta obvio sealar que, en ocasiones, las deci- indicador para la respuesta ante un mensaje per-
siones tomadas de esta manera puede que no sean suasivo se da cuando estamos en un procesamien-
muy acertadas. ' to superficial o perifric&,--peroque su poder desa-
Sinclair y Mark (1992) llevaron a cabo un es- parece al realizar un procesamiento ms profundo
tudio en el que se intentaba convencer telefnica- y crtico de los argumentos que nos ofrecen para in-
mente a estudiantes sobre la necesidad de realizar tentar persuadirnos.
exmenes globales para obtener el ttulo de licen-
ciado. A algunos de los estudiantes se les llam en
das soleados (presuponindoles mejor humor), 4.2. El miedo como recurso persuasivo
mientras que a otros se les llam en das nublados
(presuponindoles peor humor). Los resultados El miedo es la emocin negativa que ms se uti-
mostraron que, independientemente de que los ar- liza como recurso para persuadir. Por ejemplo, en
gumentos fuesen ms o menos convincentes, los poltica, cuando se amenaza con los males que su..:
que fueron encuestados en das soleados estaban frira al pas en el caso de que el partido rival gane
ms dispuestos a apoyar la propuesta que quienes las elecciones (prdida del prestigio internacional,
fueron encuestados en das nublados. bajada de las pensiones, aumento del paro, etc.).
Las investigaciones han mostrado que las per- Tambin muchas campaas de salud pblica utili-
sonas que estn de buen humor estn menos dis- zan tcticas para inducir temor con la intencin de
puestas que otras a procesar sistemticamente los disminuir o eliminar ciertas conductas arriesgadas,
contenidos de los mensajes persuasivos, lo cual como los anuncios antidrogas, o las campaas de
hace ms probable el uso de heursticos, como el prevencin del sida. Aunque el efecto de estas cam-
de experto (se produce mayor persuasin cuando el paas es incierto, al menos la duda permanece: se
mensaje es emitido por un comunicador prestigio- puede asustar a las personas para que acepten un
so, experto en la materia), o la heurstica de la atrac- mensaje persuasivo? Hay estudios que han intenta-
cin. As, una persona feliz tiene ms posibilidades do comprobar esto, comparando las reacciones ante
de ser'persuadida por un comunicador experto o los mensajes que producan diferentes grados de an::)
atractivo, o ante un mensaje aparentemente cient- siedad. El miedo ha jugado un papel importante en
fico. Una persona de buen humor tambin tiene me- algunas campaas de trfico de la Direccin Gene";
nos posibilidades de detectar argumentos dbiles o ral de Trfico espaola, que fueron capaces de pro"?
suposiciones falsas. ducir una reaccin emocional ms fuerte que anun:,;
Pero porqu ocurre todo esto?, porqu el cios neutros o sensuales,con los qUe se. compararon,'
bienestar, la felicidad, o el buen humor conducen a en, una '. investigacin .' realizada, para conocer . loi:!
un procesamiento superficial? Cuando las personas efectos de la campaa de, 1992 (Tejero y CMlizi~
se sienten bien, es frecuente que deseen que nada 1995). En general, cuanto mayor sea el miedoevoi
interfiera; con su bienestar, ni tan siquiera el es,. cado, mayor es la capacidadpersuasivadelmensa:)~
fuerzo que se ha de realizar para analizr cuidado- je, siempre y cuando se tengan en cuenta los si:"
samente un mensaje. Incluso puede que no vean la guientes aspectos: a) mostrar las consecuencia&,
necesidad de procesar cuidadosamente el mensaje: temidas (por ejemplo, la invalidez tras un acciden~,.
su bienestar les hace sentir que todo lo que hacen te de trfico); b) .mostrar la manera de'evitaresas
funcio.a correctamente. Adems, cuando las per- consecuencias (el uso del casco), y e) quela .per?
sonas se sienten bien les es difcil concentrarse. Por sana a quien va dirigido el mensaje se crea capaz..

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Actitudes / 111

de llevar a cabo las acciones necesarias para evitar es que quienes reciben el mensaje deben
dichas consecuencias, como ya se apuntaba en la estar convencidos de que se producirn las
teora de la accin planificada (Ajzen, 1990) al in- consecuencias negativas, y que les sucede-
troducir el control percibido de la conducta en la rn a ellos. Por el contrario, los mensajes
relacin entre ctitud y conducta. Este punto es qui- que provocan demasiado miedo espantan a
z el ms importante, ya que si una persona no se la audiencia. Las personas pueden scn:1.''Se
siente capaz de dejar de fumar, por ejemplo, mos- abrumadas o bloqueadas, de forma que
trarle imgenes de pulmoesca!1~ef':)sQS, dientes pueden re<;ponder con la evitacin defensi-
negros o bebs minsculos en una incubadora, pue- va, negando, desestimando, contradiciendo
de provocar el efecto contrario, dando lugar a una o ignorando el mensaje amenazador. Para
disminucin de la persuasin. Esto se debe a que si que no se llegue a este lmite, el mensaje
se siente incapaz de escapar de la situacin temida, debe contener informacin clara de cmo
puede reaccionar negndola, evitndola, ignorn- actuar para evitar el peligro y eliminar as
dola o contradicindola. la ansiedad.
En este campo, uno de los primeros estudios b) Ansiedad y habilidad. Cuanto ms intenso
realizado fue el de Janis y Fesbach (1953), en el que es el miedo, ms difcil es concentrarse en
un grupo de estudiantes recibieron advertencias el contenido del mensaje y poder evaluar-
grficas personalizadas acerca de los peligros que lo. De hecho, niveles muy altos de estrs
corran si tenan una mala higiene dental. A algu- anulan el rendimiento en tareas cognitivas
nos de ellos se les deca que el mal estado bucal complejas, como el procesamiento sIste-
conduca a infecciones secundarias, enfermedades mtico o profundo de la informacin (como
como la parlisis artrtica, lesiones renales o ce- se requiere en la ruta central). Jepson y
guera total. Este mensaje provoc intenso miedo, Chaiken (1990) encontrfo'<iUe la atencin
pero poco cambio de actitudes. Sin embargo, los con que se procesa un mensaje depende de
mensajes en los que moderadamente se induca en qu medida se teme su contenido. Los
Il1i~Jo fu~ron ms eficaces. Pero esto no significa participantes eran estudiantes de universi-
que el miedo sea un arma de persuasin ineficaz. dad que informaban acerca de diferentes ni-
Hovland, Janis y Kelley (1953) argumentaron que veles de miedo al cncer. El mensaje que se
el nivel de miedo influye sobre la motivacin y la les daba, en el que se les recomendaba ha-
habilidad para procesar un mensaje (factores clave cerse controles regulares, contena diversos
.a la hora de optar por la ruta perifrica o la ruta errores de razonamiento. Quienes eran muy
central), y esto, a su vez, influye en el cambio de temerosos ante el cncer mostraron signos
actitud. Vemoslo ms detenidamente: de procesamiento superficial (ruta perifri-
ca), detectando menos errores, recordando
a) Ansiedad, y motivacin. Hovland y sus menos y respondiendo con poca elabora..,
colaboradores argumentaron que un recur- cin del. contenido del mensaje (aun cuan-
so emocional negativo es persuasivo slo do no hubo conductas de evitacin del men...,
cuando la amenaza despierta suficiente saje), que quienes mostraban menos miedo;
pero no demasiado miedo (o ansiedad). Si pues stos lo hicieron mejor y procesaron el
no se da ningn grado de ansiedad, el men~ mensaje cuidadosamente. Por tanto~ si un
saje puede resultar irrelevante y ser igno- determinado mensaje o estmulopeisuasivo
rado. Pero si existe la cantidad apropiada est cargado de tanto miedo que nos prov~
de ansiedad, las personas prestarn aten- ca una elevada ansiedad, sta dar lugar' a
cin con la esperanza de que el suceso pro- que utilicemos la ruta perifrica (dado que
vocador de la ansiedad pueda ser elimina- no podemos pararnos a pensar, pues el mie-
do. Adems, otra condicin que debe darse do hace que tengamos las habilidades cog-

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112 / Aplicando la psicologa social

ntvas mermadas) y, por tanto, los efectos otra (0,53). Pez, Igarta y Valdoseda (1994), en
de la persuasin sern menos duraderos que una revisin de investigaciones sobre conductas
si hubiramos utilizado la otra ruta. de prevencin de riesgo ante el sida, afIrman que
el modelo de la accin razonada explica entre el
Podemos concluir que el miedo funciona, pero 30-40 por 100 de la varianza de la intencin de uso
slo en la dosis correcta y en la combinacin co- del preservativo, y entre el 25-35 por 100 de la va-
rrecta. Tiene que ser motivador, pero sin debilitar rianza de la conducta del uso real del condn.
o bloquear. Tiene efectos positivos slo si la con- Pero la teora de la accin razonada est limi-
secuencia:lie~la amenaza es creble, y si el cambio tada a conductas sobre las que las personas tienen
recomendado es posible de alcanzar y produce ali- un alto grado de control. Aunque la teora explica
vio en el receptor del mensaje. En realidad, tanto una parte importante de la varianza de algunas con-
las emociones positivas como las negativas pueden ductas e intenciones de conductas de prevencin,
incrementar o interferir la persuasin, dependien- falla cuando intenta explicar aquellos factores que
do de la situacin. facilitan o inhiben la ejecucin de conductas sobre
las que las personas tienen slo un control parcial.
As, la prctica de sexo seguro y otras conductas de
5. ACTITUDES Y CONDUCTAS reduccin de riesgo del sida pueden incluirse en
DE SALUD: PREVENCiN DEL SIDA esta ltima categora, puesto que; a menudo, re-
quieren la colaboracin de otras personas (la pare-
Uno de los modelos ms utilizados para prede- ja sexual), as como tener los conocimientos y ha-
cir y explicar conductas de salud y de riesgo es la bilidades necesarios, sin los cuales llevar a cabo la
teora de la accin razonada de Fishbein y Ajzen. conducta es difcil o imposible.
La premisa de la teora, como ya comentamos, es Siguiendo este razonamiento, Ajzen (1985,
que las personas toman decisiones que afectan a su 1991) ampli el modelo de la accin razonada para
conducta basndose en consideraciones racionales poder explicar ms satisfactoriamente algunas con-
que se derivan de la informacin de la que dispo- ductas sobre las que las personas no tienen un con-
nen. La conducta est determinada por la inten- trol voluntario completo, como puede ser el caso de
cin conductual y sta, a su vez, est influida por las conductas sexuales. Como ya se explic al prin-
las actitudes y por la norma subjetiva. Sheppard, cipio del captulo, Ajzen introdujo una nueva va-
Hartwick y Waeshaw (19&8) realizaron una amplia riable, a la que denomin control percibido, dando
revisin de las investigaciones en las que se ha apli- lugar a la teora de la accin planifIcada (TAP). El
cado la teora de la accin razonada. En ellas se es- control percibido se refIere a la percepcin de los
tudiaron conductas tan diferentes como fumar ma- obstculos internos (falta de habilidades, de com-_
rihuana en las prximas cuatro.semanas, comer en petencias) y externos o situacionales (poca accesi-
un restaurante de comida rpida, usar pldoras, con- bilidad, falta de colaboracin por parte de otros), y
dones o diafragmas para el control de la natalidad, ser mayor cuantos ms recursos y oportunidades .
beber alcohol en el instituto, perder peso en los pr- y menos obstculos'perciba el individuo para rea-
ximos dos meses, abortar, fumar cigarrillos, tomar lizar la, conducta. Es decir, si dispone de informa-
vitaminas, comer slo productos que no engordan, cinsobre preservativos, sabe dnde comprarlos y
y un largo etctera (incluidas conductas que no es- cmo usarlos, y puede_convencer a su parejaacer-
tn relacionadas con la salud). En el trabajo de ca de su utilizacin, considerar que tiene control
Sheppard y colaboradores se incluyen 87 estudios sobre las conductas de prevencin sexual del sida
diferentes, en los que participaron unas 12.000 per- mediante el uso del preservativo. Si,adems, las ac-
sonas en total, encontrando una elevada correlacin titudes y nonnassubjetivas son favorables, es muy
media entre conducta y norma subjetiva por una probable, segn este modelo, que lleve a cabo esas
parte (8,66), y conducta e intencin de conducta por conductas de prevencin.

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Actitudes / 113

Hay otras muchas teoras psicosociales que se dueta preventiva hacen referencia a los be-
han aplicado a las conductas de salud y, concreta- neficios y a los obstculos que surgen cuan-
mente, a la prevencin del sida y de otras ETS (en- do se utiliza el preservativo. De acuerdo con
fermedades de transmisin sexual) fomentando el el MCS, cuantos ms beneficios se perciban
uso del preservativo. Casi todas estas teoras coin- y menos costes, mayor ser la probabilidad
ciden en la propuesta de que la intencin de uso del de usar el condn.
preservativo (por ejemplo, tengo intencin de usar - Variables incluidas en la teora de la accin
un condn la prxima vez q1Je mantenga relaciones razonada (TAR). Como ya hemos visto ms
sexuales con una nuevpareja")t;-;-a predictor ms detenidamente, esta teora propone que las
importante e inmediato del uso real del condn. Sin intenciones estn determinadas por las ac- .
embargo, no hay muchas revisiones sistemticas titudes hacia el uso del condn (el juicio po--
acerca de qu variables predicen estas intenciones. sitivo o negativo de la persona acerca de lle-
Sheeran y Taylor (1999) realizaron un estudio me- var a cabo la conducta en cuestin), que a
taanaltico en el que intentaron identificar las va- su vez son definidas como la suma de los
riables que mejor predecan la motivacin (inten- productos de las creencias acerca de las
cin) del uso del preservativo. Utilizaron datos de consecuencias de llevar a cabo la conducta
56 estudios diferentes, realizados entre 1981 y (por ejemplo, si uso preservativo, reduzco
1997, en los que las principales variables predicto- el riesgo de padecer sida, si uso preser-
ras analizadas fueron las siguientes: vativo, disfrutar menos de mis relaciones
sexuales ... ) por la evaluacin que el indi-
- Posesin de informacin: exista una rela- viduo hace de esas consecuencias (es lgi-
cin directa entre el conocimiento acerca co que la primera creencia conductual sea
del sida (la amenaza que supone y cmo se evaluada positivamente por la mayora de
puede prevenir) y la intencin de usar pre- las personas y la segunda negativamente).
servativo. Como puede verse, estas actitudes hacia el
- Variables consideradas por el modelo de cre- uso del condn estn parcialmente determi-
encias de salud (MCS) (Becker y cols., nadas por las creencias acerca de los bene-
1977). Este modelo identifica una serie de ficios y obstculos del uso del preservativo,
prerrequisitos psicolgicos para que se den dos componentes ya mencionados en el mo-
los comportamientos preventivos. Las creen- delo de creencias de salud. El segundo de-
cias seran los predictores ms importan- terminante de las intenciones de compor-
tes de los comportamientos de salud. La in- tamiento es la norma subjetiva, definida
tencin de uso del condn en la prevencin como la suma de los productos de las creen-
del sida estara determinada por dos tipos de cias de la persona acerca de lo que otros sig-
creencias: aquellas relacionadas con la ame- nificativos (padres, pareja, amigos, etc.)
naza de la enfermedad y las vinculadas con piensan que debera hacer (pOJ: ejemplo,
la puesta en prctica de la conducta pre- mis padres aprobaran qUe yo utilizara pre-
ventiva. Las primeras combinan percepcio- servativo, mi pareja lo desaprobara..".),
nes de vulnerabilidad a la infeccin y creen- multiplicado por el grado en que la persona
cias acerc de la gravedad de la infeccin. quiere acomodarse a las expectativas de los
Cuanto ms cree una persona que est en dems (por ejemplo, una persona puede ha-
riesgo de ser infectada, y cuanto ms cree cer caso omiso de lo que piensen sus padres
que las consecuencias sociales y de salud . . y tener en mucha consideracin lo que pien-
son graves, mayor es la probabilidad de au- sa su pareja). No obstante, esta concepcin
mentar su intencin de uso del condn. Las de la norma subjetiva se refiere slo a un
creencias acerca de llevar a cabo la con- aspecto: seguir una norma para obtener la

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114 I Aplicando la psicologa social

aprobacin social (lo cual est relacionado ha una pequea correlacin negativa; -indi-
con la presin social). Sin embargo, los de- cando intenciones ms fuertes entre la gen-
ms tambin pueden ejercer influencia so- te joven que entre los ms mayores. Esto
bre nosotros de otra manera, mediante las podra ser interesante a la hora de -interve-
normas sociales descriptivas. Esto es, lo nir en campaas de uso del condn, cuyos
que los otros significativos piensen y hagan principales destinatarios deberan ser los
con su propia vida, en relacin con el tema hombres y no precisamente jovencitos.
bajo consideracin, tambin va a influir en - El conocimiel)toacerca del sida correlacio-
nosotros. Dado que el uso del condn re- CfOlmente con la intencin de usar el
quiere de la colaboracin de la pareja se- preservativo. Se ha sugerido que el conoci-
xual, parece probable que el punto de vista miento puede ser una condicin necesaria
de esta persona sea de particular importan- pero insuficiente a la hora de motivar el
cia a la hora de tomar una decisin sobre el cambio de la conducta de salud. Podra apli-
uso del condn. De hecho, en muchos estu- carse este mismo argumento en aquellas si..;
dios tratan esta variable separadamente de tuaciones en las que una persona, a pesar de
-la norma subjetiva. En definitiva, cuando que conoce todos los problemas que causa
hablamos de norma subjetiva en el caso del el tabaco, no deja de fumar (recurdese la
uso del preservativo nos estamos refiriendo teora de la disonancia cognitiva). Por tan-
a tres variables diferentes: las normas des- to, a la hora de hacer una intervencin; sta
criptivas, las normas subjetivas (como pre- debera centrarse en variables tales como
sin social) y las normas de la pareja. las actitudes y las normas subjetivas, que
-'- Variables sealadas por la teora de accin parecen explicar mejor la discrepancia en-
planificada (TAP). Como ya se expuso, las tre el conocimiento y las intenciones con-
creencias de !a persona acerca de si es ca- ductuales. -
paz o no de realizar una conducta determi- - Respecto a las variables especificadas en la
_nada, o sea, el control percibido de la con- TAR, las creencias acerca de los beneficios
ducta (por ejemplo, estoy seguro de que y los costes de usar el preservativo tambin
ser capaz de usar un condn la prxima vez tienen una modesta asociacin con las in-
que mantenga una relacin sexual con al- tenciones de -uso del condn. Sin embargo,
guien nuevo). cuando se analizan conjuntamente las varia- _-
- Antecedentes personales y de personalidad: bIes que se refieren tanto a beneficios rela-
como las variables de personalidad, el g- cionados con la efectividad del preservativo;
nero, -la edad, y el nmero de parejas se- como con los beneficios psicolgicos (sen,,:;
xuales que ha tenido. tirse seguro, a salvo), aumenta la intensidad~
de esta asociacin, que _es mejor predicto~,
Los resultados ms importantes del estudio me- de las intenciones de uso. Esto sugiere qu~.~
taanaltico de Sheeran y Taylor (1999) son los si- estas creencias son medidas indirectas de l~j
guientes: actitudes. Bin embargo, los resultados mues~
tran,sorprendentemente, .que las creenci~1
-Los antecedentes, las variables de persona- sobre las ~consecuencias y las actitudes co-;~
lidad y las variables del MCS generalmen- rrelacionan modestamente. Esto sugiere que;'
te tuvieron poca relacin con las ntencio- las ~ncias sobre los c~stes y beneficios yij
~es de uso del condn, Lo que ms destaca las actitudes no son equlvalentes, como enJ
es que las mujeres estaban ligeramente ms principi se haba pensado. Una posible ex~~
predispuestas a usar el condn que los va- plicacin de esto es que las creencias nica-~
rones; mientras que en la edad se observa- mente se refieren al componente cognitjvo de~

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Actitudes I 115

la actitud, mientras que las actitudes inclu- - Respecto a la variable introducida en la TAP
yen, adems del componente cognitivo, el (el control percibido de la conducta), la co-
afectivo. Las evidencias sugieren que las per- rrelacin que se da entre esta variable y las
sonas distinguen claramente entre las cogni- intenciones de usar condones es positiva de
ciones y afectos en sus actitudes hacia los magnitud media (0,35); sumando estos re-
condones. Esto podra ser de gran relevancia sultados a los hallados en otros estudios, los
en intervenciones que intenten promover ac- autores sugieren que esta variable es un pre-
titudes positivas hacia los condones, ya que dictor til de la intencin de mm deLcond6n.
parece que las intervenciones basadas en las Tambin compararon la validez predictiva
experiencias directas que promueven afectos de la TAR y laTAP, dado que la percepcin
positivos van a ser ms efectivas que la co- de control sobre la conducta es la variable
municacin persuasiva que intente alterar crtica que las diferencia, constatando que la
nicamente las creencias acerca de las con- TAP realiza mayores predicciones de iri.ten-
secuencias del uso del condn (lo cognitivo). cin de comportamiento que la TAR.
- Igual que ocurra con las actitudes, la nor-
ma subjetiva descrita en la TAR tambin re- Para concluir, este metaanlisis, junto con otros
cibe un fuerte apoyo. Las percepciones de que ya mencionamos en el apartado 1, proveen apo-
la presin social de otros significativos para yo suficiente para decir que la teora de la accin
usar el condn eran predictores altamente razonada y la teora de la accin planificada son dos
. fiables de las intenciones de comporta- potentes modelos a la hora de predecir las inten-
miento (0,42). Otros componentes de la in- ciones de conducta y las conductas relacionadas
fluencia social tambin han recibido apoyo, con la salud, y ms concretamente, sobre el uso del
como por ejemplo las normas descriptivas condn como mtodo de prevencin del sida.
que se refieren a las actitudes y al compor-
tamiento de otros significativos respecto al 6. COMENTARIO FINAL
uso del condn, que tienen una correlacin
media-fuerte con el uso del preservativo En este captulo hemos expuesto en primer lu-
(0,37). Estos hallazgos indican que las nor- gar algunas de las principales aportaciones realiza-
mas descriptivas (lo que otros hacen) son das en el estudio de las actitudes, como cul es su
una importante influencia social en las de- naturaleza, sus funciones, qu relacin existe entre
cisiones relacionadas con el uso del condn, nuestras actitudes y nuestras conductas, cmo po-
por 10 que Sheeran y Taylor sugieren que se- demos cambiar la actitudes de la gente mediante un
ra til ampliar la TAR y la TAP incluyen- mensaje persuasivo y cmo, en ocasiones, nuestras
do esta nueva variable. actitudes cmbian despus de haber realizado de-
- El mayor efecto obtenido en este estudio es terminadas conductas. Esta aproximacin general la
el que se refiere a la norma de la pareja se- hemos. intentado. ap~icar al caso cori~reto de. ~a.re~.
xual (0,50). Ya que el condn requiere la co- duccin del prejuicio, uno de los gravespioblemas
laboracin de una pareja sexual, y p()rello a
qe caracteriza la mayora d las' sociedades'hu-
es caracterizado como una decisin didica, manas, centrndonos en la denominad~ ~<hi1?!~sis
las actitudes de la pareja sexual hacia eluso del contacto (segn la cual el contacto entregru-
del condn son particularmente influyentes. pos que previamente se ignoraban llevara a ma- un
A partir de aqu se podra sugerir que las in- yor conocimiento. del otro grupo, a un cambio en
tervenciones que se realicen para fomentar las actitudes hacia ellos y a una reduccin de pre-
el uso del condn traten tambin cuestiones juicio), en las condiciones que hacen el contacto
de habilidades de negociacin y de comu- efectivo y en cmo se puede reducir el prejuicio y
nicacin de pareja. la discriminacin en el mbito escolar. Alejndonos

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'''lo.
116 / Aplicando la pSicologa social

de los planteamientos ms tradicionales, segn los actitudes puede contribuir a mejorar la salud de las
cuales el cambio de actitudes tendra lugar cuando personas, concretamente, previniendo el contagio
una persona atiende un mensaje, lo analiza y com- del VIR. Nuestro principal propsito con este ca-
prende, y lo acepta o rechaza, hemos prestado es- ptulo ha sido mostrar cmo uno de los temas apa-
pecial atencin a aquellos casos en los que somos rentemente ms tericos y abstractos, como las ac-
convencidos sin darnos cuenta de ello, esto es, sin titudes, tiene importantes aportaciones que realizar
analizar ni comprender necesariamente el mensaje. si queremos, como psiclogos, contribuir a mejo-
Por ltimo;-hemos analizado cmo el estudio de las rar el bienestar de las, personas.

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Ediciones Pirmide
Influencia social
MIGUEL MOYA
5
FRANCISCA EXPSITO

1. INTRODUCCiN masiva superior al 77 por 100 (en las anteriores elec-


ciones generales la participacin no, super el
Marzo.d,e 2004 es un mes difcil de olvidar para 69 por 100) el PSOE sac 5 puntos de ventaja al PP.
mucha gente, especialmente para los espaoles. El Qu provoc que millones de personas que habi-
jueves da 11, a primera hora de la maana, una se- tualmente no votan se decidieran por hacerlo? Qu
rie de explosiones en varios trenes de cercanas que hizo que quienes pensaban votar a un determinado
se acercaban a Madrid causaron cerca de 200 muer- partido cambiaran su decisin a ltima hora y vota-
tos y centenares de heridos. Desde el primer mo- ran por otro? Aunque las interpretaciones son mu-
mento se 'supo que se trataba de un atentado terro- chas y diferentes, lo que s es evidente es que se pro-
rista y el Gobierno espaol atribuy el atentado a la dujo un claro fenmeno de influencia social. Los
banda terrorista ETA, aunque el viernes empezaron pensamientos, sentimientos y conductas de miles de
'a circular otras interpretaciones que atribuan los personas cambiaron como consecuencia de los trgi-
atentados al terrorismo fundamentalista islmico. La cos acontecimientos y de las reacciones que ante
conmocin que produjeron estos asesinatos sobre esos hechos tuvieron los polticos y los medios de
, 'la poblacin espaola fue enorme. El viernes por la comunicacin, as como consecuencia de los inten-
,!arde se celebraron manifestaciones en toda Espaa tos deliberados de diferentes fuentes por cambiarlqs.
en las que participaron ms de once millones de per- En la primera parte de este captulo presentare-
sonas (la poblacin espaola es de 40 millones). El ' mos el marco psicosocial en el que se encuadran las
domingo siguiente, un 'par de das .despus de los investigaCiones sobre influencia, sealando las di-
atentados, se celebraron en, Espaa elecciones ge..: . fetentes formas en las que se ha concebido~ asfcomo
nerales. Todos los partidos polticos, sin excepcin; las aproximaciones ms'actuales. Siempre' que sea
haban hecho una llamada para que los votantes acu- posible presentaremos aplicaCiones de estas concep-
dieran a las urnas ,COjIlo muestra,de repulsa contra . ciones a los problemas sociales. En la segunda par-
los atentados. Los ltimos sondeos, publicados una. te del captulo se tratan con mayordetenimiento al-
semana antes, augUraban que el Partido Popular vol- gunas de estas aplicaciones psicosociales. '
vera a ganar las elecciones, con una ventaja de al-
rededord 5 puntos sobre el Partido Socialista Obre-
ro Espaol (aunque esta diferencia implicaba que la 2. ANLISIS PSICOSOCIAL
distancia entre amboS partidos se haba ido re DE LA INFLUENCIA
duciendo). Los resultados de las elecciones sor-
prendieron a todo el mundo; y especialmente al08 , De entre todos los procesos que se estudian en
propios partidos afectados. Con una participacin psicologa social, quiz el predilecto sea el de in-
Ediciones Pirmide
120 / Aplicando la psicologa social

fluencia. De hecho, en muchos manuales se define Existen dos formas bsicas de influir sobre los
a la propia psicologa social como el estudio de dems y, obviamente, de que resultemos influidos
cmo la gente influye y es influenciada por los de- por ellos. La primera es tomando como elemento
ms (Morales y Moya, 1996). En cierto sentido, central al individuo blanco de la influencia, sus pen-
podemos decir que casi todos los captulos que se samientos y emociones. Si se consigue cambiar la
incluyen en este libro tratan precisamente sobre in- forma que tiene de pensar y de sentir sobre el ob-
fluencia. Todas las formas de interaccin humana jeto de influencia, esto es, si se consiguencambiar
implican procesos de influencia mutuos, de mane- sus actitudes, entonces se habr producido la in-
ra que sta ocurre en niveles diferentes (cognitivo, . fluencia. La segunda ftrhaoe-infl:uencia dirige su
interpersonal y cultural) y, con frecuencia, tiene un atencin al grupo y a la relacin que establece el in-
carcter ms indirecto que directo (Porgas y Wi- dividuo con los grupos sociales. As por ejemplo,
lliams, 2001). Los dems nos influyen sin que mu- las personas muchas veces cambian de opinin o de
chas veces seamos conscientes de que lo estn ha- conducta simplemente porque descubren que los
ciendo, y la influencia social no slo modula miembros de su grupo piensan y se comportan de
nuestras conductas, sino tambin nuestros pensa- forma distinta a como ellos lo hacen (lo que a ve-
mientos, recuerdos y representaciones cognitivas. ces supone tambin un cambio de actitudes pero
Segn Ng (2001) se podran distinguir tres tipos di- otras veces no). En la primera parte de este cap-
ferentes de influencia. El primer tipo incluira la in- tulo adoptaremos esta divisin para presentar el
fluencia directa, cara a cara (donde estaran gran enfoque de la psicologa social sobre la influencia.
parte de los fenmenos tradicionalmente estudiados
en psicologa social y se incluiran los clebres tra-
bajos de Sherif, Asch o Milgram). El segundo tipo 2.1. Influencia centrada en el individuo
o nivel incluira a la manipulacin indirecta de las
normas y costumbres, as como a las actitudes so- Como hemos sealado, una estrategia bsica
ciales y culturales. El tercer nivel de influencia se- para influir sobre las personas es intentar cambiar
ra el ms indirecto y escurridizo, y ocurrira cuan- sus actitudes. Dado que las actitudes y su cambio
do losblancosde influencia no son conscientes de son tratadas con detenimiento en otro captulo de
que sus pensamientos y conductas estn siendo in- este libro, en este apartado slo presentaremos cier-
fluidas por otros. tos elementos que, por cuestiones de espacio, no
De manera ms concreta, la influencia social se han sido tratados en dicho captulo. Concretamen-
ha definido como el proceso en el que la conducta te, nos limitaremos a sealar algunos factores rela-
de una persona tiene el efecto -o slo la inten- cionados con la fuente de influencia que favorecen,
cin- de cambiar la forma en la que otra persona eL cambio de actitudes y algunas normas y valores
se comporta, siente o piensa sobre un determinado sociales que estn relacionados con el cambio de
estmulo (Zimbardo y Leippe, 1991). Las inves- actitudes.
tigaciones y teoras sobre influencia social se
encuentran repartidas en diferentes reas de inves- 1. Caractersticas de la fuente
tigacin dentro de la psicologa social, como men- de influencia
sajes persuasivos, conformidad, normas sociales y
el rea denominada propiamente influencia. En Un papelcrucialen el proceso de influencial~
este captulo hemos decidido adoptar una estructu- desempean las caractersticas de la fuente deinS
ra poco OI1odox, pero que consideram:os pemi- fluencia, tanto si lo que pretendemos es cambiarlas.
tir obtener al lector un panorama general relativa- actitudes como si lo que buscamos es unainfluen;
mente integrado. Para un estudio detallado del tema cia ms directa. Varias son las caractersticas que s~
remitirnos a los captulos y manuales especiali- han encontrado asociadas a las fuentes con mayor
zados." capacidad de influencia. .

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Influencia social / 121

Credibilidad. Las fuentes consideradas cre- traversin, etc.). Tambin es conveniente tener en
bles por los blancos de influencia tienen ms im- cuenta que la atraccin suele estar ligada a la coo-
pacto que las menos crebles. La credibilidad, a su peracin: del mismo modo que es muy probable
vez, depende de la competencia y de la sinceridad. que nos asociemos para trabajar o para divertimos
La competencia se refiere a si el receptor conside- con personas que nos caen bien, tambin lo es q~
ra que la fuente tiene conocimiento y capacidad para nos acaben cayendo bien aquellas personas con las
proporcionar informacin adecuada, lo cual depen- que cooperamos para obtener recompensas o me-
de, por ejemplo, de su educacin, ocupacin y ex- tas valiosas para nosotros.
periencia o de la fluidez en la transmisin del men- Poder o autoridad. Nos referimos con estos
saje. La sinceridad consiste en que el receptor trminos a la capacidad de la fuente de influencia
considere que la fuente quiere decir la verdad, y de- para controlar los resultados que el receptor puede
pende, por ejemplo, de que sea percibida sin afn de obtener, o dicho ms directamente, para adminis-
lucro,carente de intencin persuasora, de que hable trar recompensas y castigos. Es.probable que ante
en contra de las preferencias de la audiencia y, so- alguien con poder se produzca una influencia apa-
bre todo, de que hable en contra de su propiointe- rente, manifiesta, pero no necesariamente interio-
rs. Aunque cada uno de estos dos componentes -de rizada. El poder de una fuente depende que los
la credibilidad es independiente del otro (esto es, receptores crean que la fuente tiene claram:ente con-
una fuente experta es mejor que una no experta y trol sobre las recompensas y castigos, de que con-
otra sincera es mejor que una poco sincera), la fuer- sideren que la fuente utilizar dicho poder para
za de la credibilidad recae en la accin conjunta de conseguir influencia y de que prevean que la fuen-
estas dos bases. As, por muy competente que sea te se enterar de su conformidad o disconformi-
percibida una fuente (el general estadounidense que dad. La investigacin de Fiske, Morling y Stevens
mandaba las tropas en Irak desde luego que saba 10 (1996) sugiere que los mensajes persuasivos pre-
que estaba pasando en el pas), si es percibida como sentados por una fuente poderosa pueden ser ana-
poco interesada en decir la verdad (no parece pro- lizados con mayor detenimiento que los mismos
bable que dicho general est dispuesto a asumir p- mensajes presentados por una fuente sin poder, y
blicamente el nmero de bajas o los fallos propios), que cuando la fuente tiene poder para evaluar al re-
esto puede hacer que su credibilidad total sea cero. ceptor, ste tiende a procesar el mensaje de mane-
Atractivo. Las fuentes ms atractivas a los ra sesgada, fijndose ms en los aspectos positivos,
ojos de quienes son objeto de influencia suelen ser supuestamente porque los poco poderosos desean
ms influyentes. Las razones de este poder estn en convencerse a s mismos de que los evaluadores se-
su capacidad para que se les preste atencin, en la rn bondadosos en sus evaluaciones.
posibilidad de que el receptor se identifique con Una dimensin importante del poder, de cara a
ellas (la vinculacin entre semejanza y atraccin no su relacin con la influencia, es la legitimidad con
slo hace que al percibir que alguien es semejante la que es percibido, o autoridad. sta puede defi-
surja en nosotros'. una corriente de simpata hacia nirsecomo el poder de influir (o de control) sobre
esa persona, sino tambin que' al ver que alguien los dems. basado en normas sociales, tradiciones,
nos resulta atractivo surge la tendencia a parecer- valores y reglas que indican que se tiene derecho a
nos a esa persona), a que se las considere ms cre- dicho poder (Tumer, 1991, p. 116). Segn estas nor-
bles por el hecho de seratractivs (segn las teo- mas sociales, ciertas personas o quienes ocupan
ras implcitas' de la personalidad, las personas ciertas posiciones deben tener influencia, ser obe-
solemos asociar el atractivo fsico a otras caracte- decidas e incluso credas. Uno de los ejemplos ms
rsticas positivas, como honestidad o credibilidad) llamativos de la influencia basada en la autodad
o al hecho de que quiz tengan ciertas caractersti- la constituye la lnea de investigacin de Milgram
cas que las hagan realmente ms eficaces en la per- (1974). La explicacin ms aceptada del hecho de
suasin (por ejemplo, confianza en s mismas, ex- que el 65 por 100 de los participantes obedecieran
Ediciones Pirmide
122 / Aplicando la psicologa social

a un experimentador que les peda que suministra- mientras que en las culturas colectivistas (como Co-
ran descargas elctricas potentsimas a otra perso- rea) la publicidad subraya los beneficios del grupo,
na es que el experimentador apareca como una fi- la armona interpersonal y la integridad de la fami-
gura dotada de autoridad que, a todas luces, saba lia (por ejemplo, compartir es hermoso, sabe-
lo que se traa entre manos. De hecho, en una va- mos cmo unir a la gente ... ) (Han y Shavitt, 1994).
riacin del experimento bsico, en el que la perso- Seguidamente veremos algunas normas y valores
na que insista en que le proporcionaran descargas ms especficos.
eI'ctrlcas por el bien del experimento era quien las
estaba recibiendo, y quien se opona era el experi- El compromiso y la coherencia
mentador, ningn participante accedi a las peti-
ciones de la persona carente de autoridad. En numerosas ocasiones la influencia se ve fa-
Semejanza. Otra caracterstica importante de vorecida porque entra en funcionamiento la nece-
la fuente de influencia es la semejanza que presen- sidad psicolgica que muchas veces tenemos las
te con el receptor. As por ejemplo, cuando quien personas de congruencia o de coherencia. En ge-
es objeto de influencia se considera semejante en neral, si una persona ha dicho que va a hacer algo
actitudes, creencias y valores a la fuente de in- los dems esperamos que lo haga (y no que haga lo
fluencia, es probable que resulte ms influido. Tam- contrario); si mi director de cine favorito es Almo-
bin es importante la semejanza derivada de la per- _ dvar, lo lgico es que haya visto algunas de sus pe-
tenencia a un mismo grupo o categora social. El lculas; y si me he comprometido con alguna accin
simple hecho de pertenecer a un grupo (por elec- o pensamiento, lo ms probable es que Se genere en
cin propia o simplemente por asignacin) puede m una fuerza psicolgica que me lleve a ser con-
hacer que experimentemos cierta atraccin hacia gruente con ese compromiso. La fuerza de este me-
los otros integrantes de ese grupo y que tendamos canismo de influencia radica en que la persona no
a parecemos a ellos en las dimensiones que consi- slo actuar cumpliendo la conducta o compromi-
deramos relevantes para la pertenencia grupal (Taj- so especficos con los que se ha comprometido, sino
fel y Turner, 1986). que tambin es muy probable que realice otras con-
ductas y pensamientos coherentes con ese primer
2. Normas y valores que facilitan compromiso, aunque directamente no se haya
la influencia comprometido con ellos. Se han identificado varias
estrategias de influencia concretas que se aprove-
El que se produzca o no influencia, as como su chan de la fuerza psicolgica del compromiso y de
intensidad, no slo depende de ciertas caractersti- la coherencia, siendo las ms -importantes las si-
cas individuales (de la fuente y del receptor de in- guientes:
fluencia, por ejemplo) como las que acabamos de
ver. Todo acto de influencia tiene lugar en un con- 1. El pie en la puerta. Consiste bsicamente
texto social y situacional concreto y las normas y en solicitar a la persona de quien queremos
valores que se aplican en los contextos sociales y obtener algo un pequeo favor, esto es, una
en las situaciones concretas tambin desempean conducta poco costosa y en .un contexto de
un importante papel. libre eleccin (asegurndonos de esta mane-'
As por ejemplo, la investigacin ha mostrado ra su respuesta afirmativa) yposteriormen-
con claridad que los procesos y tcticas de in- te solicitarle un favor relacionado, de ma-
fluenciavaran de unas culturas a otras. Concreta- yor magnitud, que es el que realmente nos
mente, en las culturas individualistas (como Esta- interesa conseguir (Beaman y cols., 1983).
dos Unidos) la publicidad suele apelar ms a los Pliner y cols. (1974) fueron casa por casa
benecios individuales, al xito personal y a la in- en un barrio de Toronto solicitando a quie-
dependencia (<<el arte de ser nico, el mejoD> ... ), nes les abran que llevaran un pin en la so-

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Influencia social / 123

lapa con publicidad de una colecta con des ha hecho, incrementar los costes que tiene
tino a una asociacin de lucha contra el cn- el desempeo de dicha accin. Por ejemplo.
cer. Todas las personas a quienes se les hizo Joule (1987) realiz una investigacin en la
esta solicitud accedieron. Al da siguiente, que se intent convencer a fumadores de al
otra pSC!!.? perteneciente a la misma aso- menos 15 cigarrillos diarios de que dejaran
ciacin pasaba de nuevo por cada domici- de fumar durante un perodo de 18 horas.
lio y solicitaba fondos para dicha causa. El En la condicin control a los participantes
74,1 por 100 de las.p.f"~::;~'1as requeridas en se les dijo que recibiran 30 francos por par-
esta segunda ocasin aceptaron contribuir y ticipar en el estudio, que consista, bsi-
la aportacin media fue de 0,98 dlares. En camente, en abstenerse de fumar durante 18
cambio, en otro grupo en el que slo se rea- horas. El 12,5 por 100 de personas a las que
liz la segunda fase (no hubo una peticin se les hizo esta peticin accedieron a parti-
previa de llevar elpin), slo el 45,7 por 100 cipar (sometimiento verbal) y el 4,2 por 100
de las personas con quienes se contact ac- aparecieron por la universidad a la hora en
cedieron a dar dinero, y la donacin media la que se les indic que comenzara el es-
fue de 0,58 dlares. Segn la tctica del pie tudio (sometimiento conductual).Hubo tres
en la puerta, las personas que acceden a variantes del procedimiento del compromi-
realizar un comportamiento de forma vo- so encubierto (en todas estas condiciones a
luntaria aceptan con mayor facilidad reali- los participantes siempre se les dej entera
zar una peticin ulterior que vaya en el mis- libertad para decidir continuar en el estudio
mo sentido, aunque sea ms costosa. o retirarse al conocer el cambio en las con-
De acuerdo con Joule y Beauvois diciones estipuladas): l)a los participantes
(1987), esta tctica incrementa su eficacia se les reclut para el estudio dicindo-
cuando: 1) el coste de la peticin inicial es les que cobraran 50 francos y que durara
de magnitud moderada (ni tan alto que na- aproximadamente una hora; una semana
die lo quiera hacer, ni tan bajo que no pue- despus de que hubieran accedido se les in-
da producir los efectos de perseverancia y formaba por telfono del coste real (cobra-
congruencia esperados); 2) el tiempo trans- ran slo 30 francos y durara 18 horas), in-
currido entre la primera peticin y la se- sistindoles en que no se sintieran obligados
gunda no es muy grande (generalmente no a participar en ese estudio (el 85 por 100 :,\c-
ms de 7-10 das), pues la persona no pue- cedieron verbalmente y el 65 por 100 con-
de olvidar la relacin entre las dos peticio- ductualmente); 2) igual que en la condicin
nes, y 3) las dos peticiones son de natura- anterior, slo que c.uando se llamaba por te-
leza parecida (por ejemplo, para contestar lfono a los participantes se les concertaba
a un cuestionario largo, haber contestado una cita y slo a aquellas personas que acu~
previamente uno breve). Por otra parte, las dieron a la cita se les inform del cambio en
investigaciones sobre esta tctica han mos- el coste de la participacin (el 91,3 por 100
trado que no afecta a su eficacia el hecho accedieron verbalmente y el 69,6 por 100
de que las dos conductas sean solicitadas conductualmente), y 3) en esta tercera con...,
por personas diferentes o por la misma per- dicin la informacin del coste real slo
sona, ni el hecho de que la persona realice se les suministr a los participantes cuando
realmente la primera peticin o simple- ya haban acudido al laboratorio para par-
mente se comprometa a realizarla. ticiparen un estudio que crean durara
2. El compromiso encubierto. Esta tctica una hora y por el que cobraran 50 francos
consiste en hacer que una persona se com- (el 95,2 por 100 accedieron verbalmente y
prometa con una accin y, una vez que lo el 90,5 por 100 conductualmente).
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124 / Aplicando la psicologa social

3. La legitimacin defavores insignificantes. gundo lugar, porque no es necesario que el primer


Esta estrategia de influencia, conocida co- favor o ayuda recibidos hayan sido solicitados; as,
loquialmente como con un penique bas- si bien la obligacin de responder constituye la
tara (Cialdini y Schroeder, 1976), se ha esencia de la regla de reciprocidad, 10 que la hace
revelado especialmente eficaz en la recau- enormemente poderosa es la obligacin de reci-
dacin de fondos para obras benficas. bir. Por ltimo, en muchas ocasiones las personas
Consiste sencillamente en que al hacer la devolvern favores mayores que los que han reci-
peticin se aade una coletilla. del tipo bido. Cialdini (1990, p. 23) cuenta un hecho que re-
mencionado, u otra semejante que legitime fleja la importancia de la regla de reciprocidad. En
una pequea ayuda. Simplemente con aa- 1985 un terremoto sacudi la ciudad de Mxico y
dir esa frase el porcentaje de personas que la Cruz Roja de Etiopa contribuy con 5.000 dla-
accede a donar dinero se incrementa nota- res para ayudar a las vctimas. Lo llamativo del caso
blemente y, sorprendentemente, no lo ha- es que por muy mal que estuviera la situacin en
cen con la insignificante cantidad pedida, Mxico era infinitamente peor en Etiopa, donde
sino con bastante ms. La eficacia de esta sus habitantes moran a millares a causa de las en-
estrategia parece residir en que apela a va- fermedades y del hambre. Un periodista, perplejo
lores compartidos por la mayora de las por este hecho, pregunt a las autoridades etopes
personas (bondad y generosidad) y plantea las razones de esta donacin. La razn esgrimida
a los individuos una situacin en la que les fue que en 1935 (50 aos antes!), Mxico haba en-
resulta difcil negarse a contribuir, pues eso viado ayuda a Etiopa cuando este pas fue invadi-
ira contra la imagen que tienen de s mis- do por Italia.
mos. Qu clase de persona se negara a dar La fuerza de la norma de reciprocidad es tam-
cinco cntimos de euro para una buena cau- bin empleada en el campo de las recaudaciones be-
sa sin riesgo de verse a s misma como ta- nficas, como muestran las revistas, pegatinas y
caa y desconsiderada? otros materiales de escaso valor que numerosas aso-
ciaciones nos dan antes de solicitaros un donati-
Reciprocidad e intercambio vo. En todos estos casos, quienes solicitan algo de
nosotros saben que es ms probable que responda-
Otro mecanismo que facilita la influencia es la mos afirmativamente si antes hemos recibido algo
norma de reciprocidad, segn la cual una persona de ellos.
siente la obligacin de responder a otra con la mis- Una variacin de la norma de reciprocidad de
ma conducta, u otra parecida,' que ha recibido de favores lo constituye la reciprocidad de concesio-
ella (Gouldner, 1960). La existencia de esta norma nes, una de cuyas modalidades ms conocidas es la
se ha constatado prcticamente en todas las cultu- tcnica del portazo .en las narices o en la cara.
ras yen relacin con conductas bastante diferentes: Quien utiliza esta tctica, primero hace una peticin ..
competicin, cooperacin, revelacin de aspectos elevada, que casi siempre es rechazada y con pos':',~;
ntimos, persuasin, agresin, realizar concesiones, terioridad hace otra peticin de rilUcha menor mag':' ...~
etc. (Cialdini, 1995). Segn la norma de reciproci- nitud (que es laque realmente le interesa). De est..~
dad, la gente se sentir obligada a devolver favores, manera el solicitante espera que funcione la no~~~t
regalos, servicios y ayuda a quienes les han dado de reciprocidad: si l ha hecho una concesin -re':'i~'
tales cosas primero. Esta norma parece bastante po- nunciando a un favor grande por otro ms peque- ;l~
derosa. En primer lugar, porque parece superar en o-, espera que la otra persona tambin haga otra :';
intensidad a otras fuerzas psicolgicas; por ejem- concesin -del rechazo total que hizo respecto a ;'
plo, se ha encontrado que la fuerza de la norma de la peticin grande a la aceptacin de la peticin pe-
r~ciFrocidad o~.?rre inclus,o cuando las personas no quea-. Cialdini y cols. (1975) abordaron a estu- '
, SIenten atracclOn entre SI (Regan, 1971). En se di antes universitarios y les preguntaron si estaran

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Influencia social / 125

dispuestos a hacerse responsables de un grupo de !izando. Este proceso suele denominarse sancin
jvenes delincuentes en una visita al zoolgico. social.
Slo el 17 por 100 acept esta propuesta. En cam- La aplicacin de este mecanismo a la interven-
bio, a otro grupo de universitarios les pidieron pri- cin sobre los problemas sociales es grande. Por
mero si estaran dispuestos a dedicar dos horas se- ejemplo, tn los estudios sobre conducta altruista ha
manales, durante un perodo mnimo de dos aos, quedado patente su fuerza. Latan y Darley (1970),
trabajando como consejeros de delincuentes juve- para intentar explicar el asesinato de Catherine Ge-
niles. Ningn estudiante acept esta propuesta, pero novese (quie!: fue as.,,,,i;~?'da cuando volva de no-
una vez que la hubieron rechazado se les hizo la che a casa, en un asalto que dur 35 minutos y fue
propuesta de hacerse responsables de un grupo de presenciado por 38 vecinos sin que nadie avisara a
delincuentes acompandolos al zoo. En este caso, la polica), formularon su teora sobre la interven-
el 50 por 100 de los estudiantes accedieron. cin en emergencias, segn la cual conforme au-
Joule y Beauvois (1987) sealan tres aspectos menta el nmero de personas que contempla una
que incrementan la eficacia de la tctica del porta- emergencia disminuye la probabilidad de ayudar,
zo en las narices. Primero, que la peticin inicial bien porque cada observador disminuye su respon-
sea percibida claramente como desmesurada (de he- sabilidad (bienintencionadamente: si yo no ayudo
cho casi siempre es rechazada), pero no tanto como no pasa nada, porque otros ayudarn; o malinten-
para que sea vista como desorbitada (en este caso cionadamente -anonimato--: al haber mucha
existe el riesgo de que la retirada hacia la segunda ms gente, nadie se dar cuenta de que no ayudo),
peticin no se interprete como una autntica con- o bien porque la persona que observa la situacin
cesin). Segundo, las dos peticiones han de ser se- piensa: dado que hay otras personas presentes, y
mejantes (excepto en lo que concierne a su coste), stas no hacen nada, ser que no se trata de una si-
realizadas por la misma persona y, a ser posible, tuacin de emergencia.
han de estar legitimadas por una causa noble. Por Una tctica de influencia que se aprovecha de
ltimo, el intervalo de tiempo que medie entre las la fuerza de este proceso psicolgico es la tcnica
dos peticiones ha de ser lo ms breve posible (en de la lista. As, se ha encontrado que la probabili- .
perodos superiores a un da no se ha encontrado dad de donar dinero o sangre (o de firmar escritos
que este procedimiento sea eficaz). en apoyo de una determinada causa -de ah el
nombre de la tcnica-) es mayor cuando a la gen-
te se le presenta previamente una lista de otros in-
2~2. Influencia centrada en el grupo dividuos semejantes que ya han colaborado; ade-
ms, cuanta ms larga es la lista, mayor suele ser
El otro gran mbito en el que ha sido estudia- el efecto (Reingen, 1982).
da la influencia en psicologa social ha sido conci- Otra lnea de investigacin aplicada en la que
bindola como un fenmeno eminentemente gru- tambin es patente la importancia de la sancin so-
pal. Tanto la vida cotidiana como numerosas cial se refiere a la importancia que tienen los de-
investigaciones nos muestran que las personas imi- ms como modelos en conductas cruCiales y peli-
tamos ton frecuencia la conducta de los dems: si grosas, Es un debate recurrente en los medios de
decidimos onodevolver una cartera perdida que comunicacin si se deben publicitar o no ciertas no-
hemos encontrado, cruzar un semforo en rojo, de- ticias, como los suicidios o crmenes (por ejemplo.
tenernos en la calle y mirar hacia el cielo, rernos la violencia hacia las mujeres). Los partidarios de
viendo una pelcula o una comedia televisiva, arro- que no se publiquen esas noticias argumentan que
jar basura a la va pblica, etc. (CiaIdini, 1995). En su publicacin podra provocar una ola de imita-
todos estos casos, y en muchos otros, es bastante dores. Phillips (1974) encontr una relacin entre
ms probable que las personas realicen esas accio- la publicacin de un suicidio en la primera pgina
nes cuando ya hay otras personas que las estn rea- de los peridicos y el aumento espectacular del por-

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126 / Aplicando la psicologa social

centaje de suicidios. La imitacin del comporta- 100 estimaciones, en voz alta, acerca de la magni-
miento de los dems parece haber desempeado un tud del desplazamiento del punto luminoso. En.
importante papel en el suicidio colectivo aconteci- ciertas condiciones experimentales los participan~,;;
do en la Guayana en 1978 en el que 913 seguido- tes realizan inicialmente la tarea en solitario y pos':
res de la secta Templo del Pueblo se suicidaron teriormente pasan a realizarla en grupos de dos o
siguiendo las indicaciones de su lder. Para com- tres personas. Cuando se realiza la tarea indivi-
prender este hecho ayuda saber que un grupo de in- dualmente, la persona va gradualmente conver-
dividuos, los ms fanticos, diligentemente se pres- giendo en sus juicios, de manera que tras una serie
taron a cumplir los deseos del lder, tomando su de estimaciones sus juicios sobre los~desplaza..;
dosis de veneno. Cuando se habla de influencia miento s se hacen muy parecidos y presentan poca
grupal, ha sido habitual diferenciar tres grandes ti- variabilidad. Segn Sherif, la persona desarrolla
pos de influencia (Moscovici, 1985). La normali- una norma o marco de referencia que le permite
zacin sera el proceso de influencia recproca dar estabilidad y coherencia a sus juicios. Adems,
cuando ninguna de las partes que interacta posee las personas diferimos en el patrn de convergen:i
un juicio, norma o marco de referencia previo; el cia que desarrollamos. Cuando, posteriormente, las
ejemplo paradigmtico en este sentido seran los personas que han desarrollado una norma indivi-'
estudios de Sherif (1935) sobre el denominado dual realizan la tarea en grupos y tienen que seguir
efecto autocintico. El segundo tipo de influencia realizando estimaciones en voz alta sobre los des-;
grupal, la conformidad o conformismo, ocurrira plazamientos, se observa que el grupo tambin con-
cuando el individuo s posee un juicio, opinin o verge en sus juicios, aun cuando a los participantes
marco de referencia respecto al estmulo, pero lo no se les dice, evidentemente, que tengan que coin-
modifica en virtud de la presin real o simblica cidir o ponerse de acuerdo. Una vez que los suje~
que otra persona o grupo ejerce sobre l. Cuando tos han desarrollado esa norma comn, sta perdu-
es un grupo el que ejerce la influencia se denomi- ra durante dfas, semanas o incluso meses y se da:
na influencia mayoritaria y el ejemplo clsico es incluso cuando el grupo ya no est presente.
la investigacin de Asch (1951). El tercer tipo de Prcticamente los mismos elementos que al ini-
influencia sera la innovacin, o proceso de crea- cio de este captulo se comentaron como favorece-
cin de nuevas normas que reemplacen a otras exis- dores de la capacidad de influencia de una fuente de
tentes. Generalmente, la innovacin tiene como influencia, han aparecido en la normalizacin. As,
fuente a una minora o grupo carente de poder y ha cuanto mayor es el grado de amistad, conocimien-
dado lugar a la fructfera lnea de investigacin so- to previo, atraccin, semejanza actitudinal, perte-
bre influencia minoritaria, aunque tambin pue- nencia grupal, entre los miembros que componen el
de tener como origen a quien ostenta poder o tie- grupo, mayor es la convergencia de respuestas en-
ne prestigio (Hollander, 1958). tre ellos.

1. La normalizacin 2. Conformismo
Sherif (1936) realiz una serie de experimentos Asch (1951, 1952,1956) pensaba que la con';:
basados en el denominado efecto autocintico, vergencia en los juicios que apareci en el. para::'
consistente en que cuando en una oscuridad total digma de Sherif era un intento racional por parte de
aparece un punto luminoso fijo, tras un breve in- los individuos de darle sentido a una situacin am-'
tervalo de tiempo los perceptores comienzan a per- bigua. Supona que si las personas estuvieran en
cibir que el punto luminoso se mueve. En realidad una situacin carente de ambigedad, por mucho
se trata de una ilusin ptica, dado que el punto lu- consenso que los otros individuos presentaran en
mingso permanece inmvil. La tarea de los parti- sus respuestas, esto no les hara cambiar de juicio
cipantes consiste sencillamente en realizar series de u opinin. Para intentar comprobar esta hiptesis
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',.
Influencia social / 127

dise el siguiente estudio, cuyos resultaron sor- percepcin era correcta, pero que no queran apa-
prendieron al propio Asch. recer como diferentes y por eso dijeron lo que la
Los participantes en su investigacin lo hacan mayora, y e) por ltimo, algunos, aunque muy po-
en grupos formados por 7-9 personas que se senta- cos, dijeron que ellos realmente vean las lneas tal
ban en semicrculo. Se les presentaba en una car- y como la mayora las vea.
tulina un conjunto de tres lneas de diferente tama- Asch, en algunas variaciones que realiz de este
o y alIaga otra lnea (patrn). La tarea consista procedimiento experimental, encontr que cuando
en que cada persona, de izquierda a derecha, esti- los sujetos no tenan que decir su respuesta en voz
mara pblicamente cul de las tres lneas era igual alta, sino por escrito, la conformidad descenda al
que la que se presentaba en solitario. Esta tarea no 12,5 por 100 de las respuestas; tambin apareci
presenta ninguna dificultad, dado que claramente que cuando la magnitud de la discrepancia entre las
se vea cul era la lnea semejante a la lnea pa- lneas estmulo y la lnea patrn se redujo --esto es,
trn; de hecho, en un grupo control el porcentaje de la tarea se hizo ms ambigua-la conformidad au-
errores en esta tarea fue inferior al 1 por 100. Las ment. Investigaciones posteriores han revelado la
personas realizaban 18 veces esa misma tarea (va- existencia de una serie de factores que inciden en
riando, lgicamente, los estmulos presentados), el conformismo (Prez, 1999):
respondiendo siempre en el mismo orden. La ma-
nipulacin experimental consista en que, en reali- - El tamao del grupo. A veces, cuanto ma-
dad, de todos los participantes slo uno --el sen- yor es el grupo, mayor es su influencia. Sin
tado en penltimo lugar- era sujeto experimental, embargo, en otras ocasiones, llegado un
pues todos los dems eran cmplices del experi- tope (generalmente situado en tres miem-
mentador. Estos cmplices haban sido instruidos bros), no aumenta la influencia conforme
para que en 12 de los 18 ensayos dieran unnime- aumente el tamao. Un elemento importan-
mente respuestas incorrectas: en 6 ocasiones decan te concierne al grado de independencia que
que la lnea semejante era una ms larga y en otras se perciba entre los miembros de la mayo-
6 ocasiones decan que era una lnea ms corta. ra: cuanto ms diferentes e independientes
Los resultados ms interesantes del paradigma entre s sean percibidos, mayor ser su in-
de investigacin mencionado fueron: 1) alrededor fluencia.
de un tercio de las respuestas de los sujetos expe- - La unanimidad. Asch mostr que bastaba
rimentales fueron errneas (cuando la mayora res- con que un cmplice se desviara del juicio
ponda equivocadamente); 2) hubo importantes di- del grupo (bien dando una respuesta correc-
ferencias individuales entre los participantes ta, bien dando una an ms incorrecta que
(mientras que la cuarta parte de los participantes la de 1amayora) para que se redujera la tasa
nunca mostraron conformidad, otra proporcin si- de conformismo (poda caer al5 por 100).
milar de participantes se conformaba a la mayora Una explicacin de este hecho podra ser
equivocada en 8 o ms de los ensayos), y 3) la ma- que. una mayora unnime (consistente)
yora de los participantes experimentaron conflic- fuerza al individuo a reinterpretar la situa-
tos de tipo cognitivo y motivacional, pues eran cin; la presencia de un nico desviado in-
conscientes de la discrepancia entre lo que su visin dica al individuo que resultan posibles pun-
les dictaba y lo que deca la mayora. De hecho, en tos de vista diversos en la situacin,por lo
entrevistas realizadas a los participantes una vez fi- que la reinterpr~tacin ya no es necesaria.
nalizado el experimento se encontraron tres patro- Por otra parte, el desviado parece aliviar el
nes de respuesta: a) algunos, aunque no vean co- miedo al rechazo del grupo, con lo que re-
rrecta la respuesta que daba la mayora, acabaron duce la presin normativa del grupo (Allen
pensando que sta tena razn y que ellos eran los y Wilder, 1980). Tambin parece importan-
equivocados; b) un pequeo nmero pensaba que su te tener en cuenta el tema sobre el que trata

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128 / Aplicando la psicologa social

el intento de influencia: en temas de per- demostrando seguridad y confianza indican la


cepcin visual y de informacin, cualquier existencia de posiciones altei:nativas (de las que no
tipo de apoyo era vlido para reducir el con- piensan moverse); la mayora tiene que acercarse a
formismo. Es decir, bastaba la mera ruptura la posicin minoritaria si quiere restaurar la esta-
de la unanimidad para que disminuyera la bilidad social, el acuerdo y la coherencia cogniti-
tasa de conformismo. Pero, tratndose de te- va. Las investigaciones (Mugny, 1981) han mos-
mas de opinin, slo un apoyo social autn- trado que las minoras pueden influir sobre las
'--'-"tico, y no el del mero disidente extremo, sir- mayoras cuando son consistentes, flexibles'(en lu-
ve para reducir el conformismo. Esto es, en gar de rgidas), endogrupales (ms que exogrupa-
temas subjetivos a uno no le sirve la opinin les) y coherentes con los valores de la mayora. No
de cualquier otro. obstante, las minoras suelen producir poca con-
- La implicacin. Cuanto ms se comprome- formidad pblica, siendo su principal efecto la con-
ta la persona en una posicin, ms tiende a versin. La conversin consiste en un cambio de ac-
mantener esa posicin durante toda la se- titud a largo plazo (no inmediato), indirecto (opera
sin de interaccin. Por ejemplo, Asch sobre aspectos relacionados con el objeto de in-
(1956) ya encontr que la persona que ce- fluencia pero no sobre el mismo objeto de influen.:
da en los primeros tems se mostraba con- cia -por ejemplo, una minora que discrepa en el
formista prcticamente en todos los que se- tema del aborto puede influir sobre las actitudes ha-
guan, mientras que quienes resistan al cia los preservativos en general en lugar de sobre
principio tenan tendencia a mostrarse con- el propio tema del aborto-) y ms privado que p.:
sistentes, y resistan tambin en todos los blico.
restantes.
4. Explicaciones de la influencia
3. Innovacin
Por qu los individuos que forman parte de un
El nfasis en el estudio del conformismo hizo grupo cambian sus ideas y formas de ver la reali.;
que se tendiera a evaluar negativamente a quienes dad como consecuencia de que otros piensen y la
se desviaban de la norma mayoritaria, no dejndo- vean de forma diferente? Por qu las personas ten-
les prcticamente otra alternativa que su someti- demos a imitar a los dems? Dos grandes explica-
miento a la mayora. Sin embargo, autores como ciones se han dado tradicionalmente: la influencia
Moscovici demostraron con sus estudios que en informativa y la normativa. Estas dos explicaciones.
muchos casos los grupos minoritarios se convier- son complementarias. No obstante, existen otras ex';
ten en el motor de la innovacin y del cambio so- plicaciones menos difundidas que tambin sern
cial y que la influencia no es patrimonio exclusivo brevemente comentadas.
de las personas con un estatus o un poder superior.
As, la innovacin es la forma de influencia que tie- Influencia .informativa
nen los gruP9s minoritarios.. Segn Moscovici , " ./.

(1976), los grupos minoritarios pueden influir so- Se habla de influencia informativa cuando se'
bre la mayora siempre que logren crear en sta un acepta la informacin procedelite de los dems.;
conflicto. Su xito depender sobre todo de su es- como evidencia de la realidad,- y suele darse cuan"'
tilo conductual, caracterizado por la consistencia. do se trata de asuntos fcti,<oseri lugar de asuntos.
Una minora consistente (acuerdo entre los miem- de valor o de preferencias subjetivas. Generalmen..l
bros de la minora y persistencia temporal en ese te produce un cambio interior de actitUd ms que
acuerdo) rompe con la norma imperante y. genera una simple conformidad pblica.' Una explicacin
incertiauinbre en la mayora; adems, se convierte que se dio del efecto encontrado por Sherif fue que
con este cOIl)ortainiento en el centro de atencin; las respuestas de los dems influan en los juicios
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Influencia social I 129

de la persona porque proporcionaban informa- mayor cuando hubiera interdependencia entre el in-
cin acerca de la realidad. Segn la teora de la dividuo y el grupo y que decrecera conforme des-
comparacin social de Festinger (1954): 1) las per- cendiera la presin directa de los dems, de modo
sonas necesitamos continuamente evaluarnos a no- que el individuo sintiera que sus juicios no pueden
sotros mismos (nuestras habilidades, opiniones, ser identificados por la fuente.
sentimientos, etc.); 2) en la medida en que no dis- Posteriormente, Turner y colaboradores (1987)
pongamos de criterios objetivos (por ejemplo, para han desarrollado el llamado modelo de la influen-
__ saber si voy bien abri~ado para slllir a la calle pue- cia de la informacin referencial, segn el cual, el
do mirar un termmetro), recurriremos a criterios desacuerdo con los dems slo generar incerti-
de comparacin sociales para autoevaluarnos, de dumbre cuando se trate de personas con las que uno
manera que cuanto ms ambigua y desestructurada espera inicialmente estar de acuerdo, es decir, cuan-
se presente la realidad (por ejemplo: voy adecua- do est categorizado como idntico a uno mismo
damente vestido?, son mis ideas polticas correc- (endogrupo) sobre una base de atributos relevantes
tas?) las personas tenderemos en mayor medida a para enjuiciar el estmulo objeto de juicio.
compararnos con otras personas, y 3) tendemos a
compararnos con quienes son semejantes a nosotros Validacin
(es obvio que para saber si vamos vestidos adecua-
damente nos compararemos con personas ,de nues- Moscovici y Personnaz (1980) consideran que
tra edad, medio social, cultura, etc.). En la teora de la influencia en los grupos mayoritarios se explica
la comparacin social de Festinger est implcito por la dependencia normativa e informativa. Los su-
que la persona se conforma con el otro ms porque jetos consideran la informacin aportada por la ma-
busca la verdad en s misma que para ser aprecia- yora como socialmente verdadera. Con este heu-
da por el grupo o evitar su castigo y rechazo. rstico por delante, el sujeto tratara de comparar sus
propias respuestas con las de la mayora, olvidn-
Influencia normativa dose, por as decirlo, de examinar el problema ob-
jeto del juicio. A travs de esta comparacin, el
Se entiende por influencia normativa la que se sujeto advertira que mantiene un punto de vista di-
observa cuando el individuo se conforma con las ferente, ante lo que se le plantean dos alternativas:
expectativas positivas del otro (individuo agrupo), acabar con el conflicto y la incertidumbre mos-
con el fin de ganar de l una serie de refuerzos y trndose sumiso con 10 que dice la mayora, o b~en
,- sentimientos positivos, de sentirse solidario con l, mantener su juicio independiente de la mayora con
y en definitiva de no verse marginado y ridiculiza- 10 cual evita la connotacin negativa de la sumisin,
do (Deutsch y Gerard, 1955). Es probable que en pero se expone a ser rechazado por el grupo. Cuan-
este caso se produzca una conformidad pblica, do la fuente es minoritaria el sujeto no puede re-
pero no necesariamente una aceptacin privada. ducir el conflicto del mismo modo (Prez, 1999).
Otra explicacin que se dio del efecto encontrado Hay que tener en cuenta que la informacin apor,...
por Sherif prescinde del valor infortnativo de la res- tada por una-minora es vista, de entrada, como
puesta de los dems, y se centra en las relaciones errnea y poco digna de confianza. Pero qu su..,
que se quieren establecer con ellos. Una creencia cede si tanto la fuente mayoritaria como la minori-:-.
ampliamente extendida defiende que cuando nos re- taria reiteran sus comportamientos, es decir, adop,-
lacionamos con los dems debemos buscar en la tan un estilo de comportamiento consistente? En el
medida de lo posible el consenso, realizar las con- caso de la mayora aumenta su presin para el con-
cesiones necesarias para negociar los d(lsacuerdos formismo y provoca mayor sumisin. Pero en el
y, en definitiva, evitar la creacin de conflictos me- caso de la minora, este estilo de comportamiento
diante compromisos mutuos: Deutsch y Gerard consistente genera un conflicto y da' pie a pensar
(1955) pensaban que la influencia normativa sera que podra tener buenas razones para actuar como

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130 / Aplicando la psicologa social

lo hace. A la larga el conflicto llevara a la persona continuado (Zajonc, Adelman, Murphy y Neident-
a focalizar su atencin sobre el objeto, producin- hal, 1987). Tambin se ha encontrado ese ajuste en
dose una actividad de validacin, que consistira en la conducta verbal (las personas entrevistadas por al-
realizar un examen ms atento de la adecuacin en- guien que habla rpido, o hace frases largas, o mu-
tre las respuestas de la minora y el objeto de jui- chas pausas, etc., suelen responder de forma seme-
cio. As, mientras que la mayora obtiene su in- jante), y en los gestos y posturas (tocarse la nariz,
fluencia a travs de un proceso de comparacin mover las piernas, etc.). Pero no slo se ha encon-
social, la minora lo hace a travs del proceso de va- trado ese ajuste conductual en conductas simples
lidacin. La primera se centra ms en lafuenreY'1a~" como las que acabamos de presentar, sino tambin
segunda en el objeto. en otras ms complejas y que, en principio, parecen
La validacin no slo supone centrarse en el ob- ms difciles de cambiar, como el rendimiento
jeto, sino tambin que el sujeto llegue a descentrarse intelectual. En este ltimo caso (como en otras con-
del punto de referencia proporcionado por la norma ductas complejas: hostilidad, cortesa, conducta pro-
dominante de la mayora (Prez y Mugny, 1990). La social, etc.) casi siempre se ha utilizado un proce-
validacin implica as una actividad sociocognitiva dimiento basado en el priming. Esto es, a quienes
por la que se cambia el modo de defmir las entida- participan en el estudio se le presentan subrepticia-
des o grupos sociales, se dan otras interpretaciones mente (de manera que ellos no llegan a percibirlos
a los comportamientos y se infieren nuevos signifi- conscientemente) estmulos relacionados con algn
cados de las relaciones sociales. As, la actividad de estereotipo (por ejemplo, ancianos, mujeres) o con
validacin consiste en que el blanco de influencia algn tipo de conducta (por ejemplo, cortesa, hos-
pase de una imagen de la fuente basada en la con- tilidad, rendimiento acadmico, etc.) y despus se
cepcin segn el cual se aprueba lo mayoritario, analiza su conducta. Diversos estudios han mostra-
se rechaza lo minoritario, a una interpretacin do que, por ejemplo, despus de ser preactivados
del comportamiento desde una dimensin de su- con estmulos relacionados con los ancianos las per-
misin-independencia, de manera que la mayora sonas andaban o hablaban ms despacio (conductas
simbolizara la aprobacin pero al mismo tiempo la tpicas de este grupo), y despus de estmulos rela-
sumisin, y la minora al mismo tiempo que simbo- cionados con los negros, con mayor hostilidad.
liza el rechazo tambin podra llegar a simbolizar la Dijksterhuis y Van Knippenberg (1998) preactivaron
independencia por su estilo de comportamiento. a la mitad de los participantes en su estudio con el
estereotipo de profesor universitario y a la otra mi-
Otras explicaciones tad la mantuvieron sin priming. Una segunda tarea,
que aparentemente no tena nada que ver con la pri..;
. No obstante, tambin se han realizado otras ex- mera, consisti en contestar a varias preguntas del
plicaciones, ms bsicas, de esta tendencia a imitar Trivial Pursuit. Pues bien, los participantes preac..:
alos dems. Segn Dijksterhuis (2001), ajustamos tivados con el estereotipo de profesor 10 hicieron,
nuestra conducta, continua y automticamente a mejor en esta segunda tarea.
nuestro entorno social, cambindola para que se pa-
rezca a la conducta de la persona o personas que per-
cibimos (proceso al 'que denomina vnculo percep- 3. APLICACiN DE LA INFLUENCIA
cin-c01iducta). Este ajuste se ha constatado en SOCIAL A LA CONSERVACiN
conductas muy diferentes. Por ejemplo, en las ex- DE LA ENERGA
presiones faciales: los recin nacidos imitan las ca-
ras de sus madres o las parejas que llevan muchos En este apartado trataremos de ofrecer una po'- ,
aos de convivencia se parecen ms entre s que sible aplicacin desde la influencia social al cam-'.
quienes llevan menos, en lo que puede interpretar.,. po del ahorro de la energa, tratando de dar res:.; ,
se con'lo una' consecuencia del ajuste conductual puesta a posibles limitaciones que han suscitado
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Influencia social / 131

algunas de las intervenciones y que no han contri- contaminantes y establecer una lista de prioridades
buido de forma eficaz a incrementar el ahorro de que eviten que se tengan que poner en prctica po-
energa ni a medio ni a largo plazo. lticas apresuradas y costosas en los prximos aos
para paliar los efectos destructivos sobre el medio
ambiente. La Unin Europea se ha fijado diversos
3.1. Justificacin del problema objetivos para ahorrar energa y fomentar el uso de
fuentes ms respetuosas con el medio ambiente. Por
Dos hechos importantes han favorecido el inte- ejemplo, financiar la in.w~igacin sobre tecnolo-
rs por el estudio de cmo ahorrar energa. El pri- gas ms limpias. El Sexto Programa Marco de la
mero fue la crisis energtica ocurrida a principios de Unin Europea para acciones de investigacin, de-
los aos de 1970 con el incremento astronmico del sarrollo tecnolgico y demostracin destinar 200
precio del petrleo. El segundo ha sido la preocu- millones de euros de su programa Energa Inteli-
pacin por la degradacin de nuestro entorno am- gente para Europa entre 2003 y 2006 a apoyar la in-
biental. El acuerdo de Kioto representa un primer vestigacin sobre el ahorro de energa, el rendi-
paso para luchar contra una de las amenazas ms miento energtico, las energas renovables y los
grandes que recaen sobre nuestro entorno: el cam- aspectos energticos 'del transporte.
bio climtico o calentamiento global, provocado Por .otra parte, el ahorro energtico es vital, so-
fundamentalmente por el aumento en 12 veces de las bre todo la reduccin del consumo de combustibles
emisiones de dixido de carbono (C02) durante el fsiles en la industria, el transporte y los hogares,
siglo pasado como consecuencia de la combustin y la progresiva utilizacin de fuentes energticas
de carbn, petrleo y gas para la obtencin de ener- renovables. En relacin con esta segunda meta, el
ga. El texto del convenio fue adoptado en la sede objetivo en la Unin Europea consiste en que las
central de Naciones Unidas el 9 de mayo de 1992. energas renovables (elica, biomasa, energa hi-
En junio de 1993 el convenio haba sido firmado por drulica y solar) cubran el 12 por 100 de todas las
166 pases, entrando en vigor en marzo de 1994. Sin necesidades energticas y el 22 por 100 de las ne-
embargo, las perspectivas para la dcada actual no cesidades de electricidad antes del ao 2010. Para
pueden ser peores: no slo no se ha reducido la emi- reducir la contaminacin procedente del consumo
sin de gases, sino que en algunos pases ha ido en de energa, a partir del 2005 se limitar la canti-
aumento. Por ejemplo, en pases como Australia, dad de emisiones de dixido de carborro (C02) que
Blgica, Canad, Finlandia, Francia, Grecia, Islan- la industria de la VE puede emitir a la atmsfeta.
dia, Irlanda, Italia, Japn, Nueva Zelanda, Noruega, La mayora de los expertos consideran que un uso
Suecia y Estados Unidos, se prevea un incremento racional de la tecl1010ga disponible se. traducira,
de las emisiones de CO2 en el ao 2000 en compa- slo en los Estados Unidos, en un ahorro energ-
racin con los niveles registrados en 1990. Estos in~ tico de entre .e140 y el 50 por 100. Yesto solo con
crementos oscilaban entre el 3-4 por 100 (Francia y la realizacin de imedidas como la mejoradel.ais-
Suecia) y el 22-26 pr 100 (Islandia, Nueva Zelan- lamiento de techos, muros y suelos, el cerramiento
da, Noruega, Espaa). Las previsiones en relacin de las salidas de' aire y el mantenimiento correc-
con los cinco pases occidentales con mayores emi.., to de lasruefacciones. Con este esfuerzoinnimo,
siones son:.EstadosUnidos (+11 por 100), Japn un americano ,medio podra reducir de150775.por
(+6,7 porJOO), Alemania (-12 por 100), Reino Uni- 100 el.coste de.la.calefaccinde su casa. Por ejem-:
do (-6 por 100) y Canad (+9 por 100). plo, en un estudio realizado por Siden (1978) se
Existe consenso cientfico internacional en que puso de manifiesto que en viviendas que posean
el cambio climtico tendr consecuencias catastr- las medidas anteriormente expuestas se utilizaba el .
ficas para la naturaleza y las sociedades humanas. 60 por 100 menos de fuel que en aquellas vivien-
Parece, por tanto, incuestionable que los gobiernos das (ubicadas en la misma zona geogrfica) que no
deberan esforzarse ms para reducir sus emisiones las tenan.
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132 / Aplicando la psicologa social

3.2. Enfoque tradicional olvido queda patente en la reflexin que un cien-


tfico realiz tras numerosas reuniones mantenidas
. En relacin con el resultado que acabamos de con el propsito de encontrar una solucin al pro-
exponer, el Gobierno estadounidense lleg a ofre- blema. El experto (probablemente un economista)
cer una serie de ventajas para implantar medidas de deca no poder entender por qu la gente estaba
ahorro de energa. Uno de estos programas fue el ms dispuesta a invertir en la instalacin de calen-
Residental Conservation Service Program, que en tadores solares que en el aislamiento de su vivien-
1978 ofreci a los clientes de las principales com- da, cuando esto ltimo era ms eficaz ymenos-e6S~
paas pblicas de gas y electricidad una amplia va- toso. Segn l, lo que los consumidores piensan al
riedad de servicios: suministrar informacin acer- respecto o lo que parece motivar sus decisiones es
ca de las prcticas' y prqgramas de conservacin y el hecho de que la energa solar es ms atractiva.
sus costes, listas de contratistas, instituciones fi- Como consecuencia de esta idea se les ocurri re-
nancieras, suministradores de asistencia a los pro- ducir los impuestos para la instalacin de disposi-
pietarios que quisieran remodelar suscasas, etc., y tivos de energa solar, pero slo cuando previa-
todo esto a un bajo costo. A pesar de este gran es- mente se hubieran realizado las instalaciones de
fuerzo por promover el ahorro, a mediados de los aislamiento recomendadas. Esta idea, que surgi
aos de 1980 slo un pequeo porcentaje de pro- por sentido comn, estara relacionada con el fe-
pietarios haba pedido tales servicios, y de los que nmeno de el pie en la puerta que hemos co-
lo hicieron muy pocos se comportaron con arreglo mentado en la primera parte de este captulo: si los
a las recomendaciones realizadas. consumidores realmente estn interesados en la
La pregunta entonces es qu ha fracasado? instalacin de calentadores solares, probablemente
Por qu la gente no acta de acuerdo a sus propios lo estaran en hacer un reajuste previo para garan-
intereses econmicos y ahorran energa? Quiz la tizar y maximizar la eficacia de conductas futuras
principal razn de este fracaso est en que estas me- respecto a la conservacin de la energa (Aronson
didas descansan en una concepcin racional del ser y Hope, 1990).
humano, quien, tericamente, actuara siempre bus- En definitiva, debemos potenciar que el ser hu-
cando el mximo beneficio al menor coste (concep- mano se comporte de manera ecolgicamente res-
cin econmica que subyace a la teora del libre ponsable, y esto supone actuar siendo consciente de
mercado). Desde este punto de vista, la nica ac- las consecuencias que tienen nuestras acciones so-
cin posible para reducir el consumo de energa se- bre el medio ambiente, sabiendo qu influencia tie':'
ra la de elevar los precios y mejrar la tecnologa. nen nuestras conductas, ya se trate de ahorrar ener.,. .
Hemos de aceptar que si bien esta estrategia ha fun- ga elctrica, de la reutilizacin de envases, o de
cionado en ocasiones, haran falta varias dcadas luchar por la desaparicin de las centrales nuclea~ .
para que el aumento de los precios redujera el con- res (Hernndez y Surez, 1997).
sumo lo suficiente como para aliviar el problema de La mayora de los esfuerzos por conservar la
la energa en muchos puntos del globo terrestre (es- energa se han basado implcitamente en los estu";.t
pecialmente en aquellos pases, como Estados Uni- dios sobre persuasin y cambio de actitudes, aS:~
dos, en los que la energa es relativamente barata). como en las estrategias de procesamiento de la in:,j
Adems, se tratara de una poltica socialmente re- formacin que lleva a cabo el consumidor. Las carri;;,'
gresiva, .pues resultara mucho ms dura para los paas de informacin han confiado, vagamente, en ;
consumidores de bajos ingresos, que no son preci- dos teoras: 1) el modelo actitudes-conducta, y 2) el"
samente quienes ms energa gastan. modelo racional-econmico. El primero se basa en
Quiz el fracaso en conseguir el ahorro de ener- la asuncin de que las conductas siguen ms o me.,
ga se deba a que no se ha prestado suficiente aten- nos automticamente a las actitudes positivas hacia
cin ~la dimensin humana del propio uso de la la conservacin, aunque la investigacin psicosocial
energa, esto es, a los aspectos conductuales. Este haya mostrado que este modelo no tiene mucho
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"',.
".
Influencia social / 133

apoyo (Azjen y Fishbein, 1977; Castro, 1994), pues dioambiental adoptando como marco de referencia
la evidencia sugiere que no existe una relacin di- las investigaciones sobre influencia social, dado que
recta y consistente entre las actitudes que la gente los fenmenos de influencia son los procesos a tra-
mantiene re$pecto a un determinado tema y la con- vs de los cuales durante las interacciones sociales,
ducta que posteriormente realiza. Un ejemplo de directas o simblicas, los individuos y los grupos
ello es el resultado de una investigacin en la que forman, mantienen, difunden y modifican sus mo-
s~_pre~un~a"ha a la gente su opinin respecto a la si- dos de pensamiento y accin (Prez y Mugny,
tuacin del pas en relacin con la crisis energti- 1988). Durante la dcada de 1980 se desarrollaron
ca. El 85 por 100 aproximadamente de los encues- programas de intervencin basados en estrategias
tados crean que la crisis era algo serio para su pas que perseguan un cambio conductual sostenido por
y casi un 50 por 100 pensaba que sta empeorara la propia persona, en la eficacia del compromiso
en el futuro. Ante tales actitudes uno podra espe- (Katzev y Pardini, 1988), en el papel de los grupos
rar una mayor predisposicin a implicarse en cual- minoritarios (por ejemplo, Greenpeace), en la co-
quier accin encaminada a aumentar la conserva'- municacin persuasiva (Castro, 1994) o en la par-
cin de la energa o el ahorro, pero no fue as. La ticipacin social.
probabilidad de llevar a cabo acciones encaminadas
a la conservacin de la energa de aquellas perso- 1. Modelo de Constanzo, Arched,
nas que consideraban la conservacin como la me- Aronson y Pettigrew (1986)
jor forma de aminorar el problema energtico ac-
tual no fue mayor que la del resto de las personas En esta misma lnea, Constanzo y cols. (1986)
encuestadas. La segunda teora antes mencionada se desarrollaron un modelo que trataba de integrar as-
basaba en la idea de que el consumidor evaluar ra- pectos de ndole econmica y de tipo actitudinal
cionalmente las ventajas econmicas de las medi- con procesos de influencia social. Los autores par.,.
das de conservacin de la energa (crditos, reba- tan del supuesto fundamental de que informar para
jas, ahorro, etc.) y actuar en su propio inters la accin es algo muy complejo donde intervienen
econmico, y ya hemos comentado las dificultades muchos elementos que van desde la exposicin a in-
que tieue para explicar el comportamiento de los formacin relevante sobre cmo conservar la ener-
usuarios, por ejemplo, en Estados Unidos. ga hasta la adquisicin de dispositivos tecnolgi-
cos para conservarla. Para que la intervencin sea
efectiva y la gente realmente decida seguir las ins-
3.3. Una alternativa psicosocial: trucciones recomendadas han de ocurrir una serie
la influencia social de procesos entre los que son de crucial importan-
cia los de influencia social. El modelo incorpora
Dado el fracaso que las diferentes campaas en ds tipos de factores relacionados entre s: factores
la promocin de ahorro de energa han ido cose- psicolgicos (procesamiento de la informacin) y
chando, se han .planteado. algunas alternativas factores posicionales (caractersticas de la situacin
adoptando como marco de referencia a las aporta- individual que favorecen o dificultan la accin). Los
ciones realizadas desde la psicologa social. Como primeros incluyen :aquellos procesos necesaos
seala Stern (1992), las ciencias sociales y del com- para que la persona lleve a cabo la accin reco-
portamiento van a desempear un papel esencial en mendada, y los segundos contribuyen facilitando o
la solucin de los problemas ambientales. No es po- inhibiendo la conducta de los usuarios que estn
sible plantearse una solucin de los problemas del psicolgicamente motivados para la accin. Porl-
medio ambiente sin considerar los patrones de con- timo, cuando ya se ha tomado la decisin de ad-
ducta de las personas e ignorando su estilo de vida. quirir el dispositivo y se ha instalado, la evaluacin
Concretamente, en psicologa social se han reali- .que se haga de los resultados contribuir en gran
zado algunas intervenciones en la problemtica me- medida a la conducta de conservacin futura; as
Ediciones Pirmide
134 / Aplicando la psicologa social

pues, si se experimentan buenos resultados, ser de algn miembro de la familia que se responsabi-
ms probable que las personas que ya lo han hecho lice del mantenimiento y reparacin de los dispo-
antes sigan adquiriendo otros dispositivos o que re- sitivos (a veces este hecho suele ser la principal ba-
comienden el suyo a conocidos y amigos. rrera que la gente tiene para comprometerse con las
Veamos cada una de estas variables de forma nuevas tecnologas).
ms pormenorizada: Una vez que el dispositivo ha sido adquirido e
instalado, cul ser su efecto sobre la conducta y
Factores psicolgicos actitudes futuras del consumidor respecto a la con-
servacin de la energa? Parte de la respuesta vie-
Para ser efectivo el mensaje debe ser percibi- ne dada por la investigacin llevada a cabo sobre
do (10 que incluye a la atencin y comprensin, fun- retroalimentacin y procesos de auto-justificacin.
damentalmente). Basndose en los resultados que En general, la tecnologa hace que la energa que
han mostrado que la gente percibe mucho mejor la utilizamos sea invisible y por tanto no sabemos
informacin vvida (que, por ejemplo, la estadsti- muy bien en qu gastamos el dinero. A veces man-
ca) (Stern, -1992), Yates y Aronson (1983) sugirie- tenemos ideas errneas sobre lo que ms nos cues~
ron la utilizacin de anuncios/cuentas/facturas de ta y por estas razones los investigadores han uti~
propietarios consumidores, presentacin de infor- lizado tres mtodos para aportar informacin
macin general sobre individuos concretos que han visible: la instalacin de dispositivos que moni'-
ahorrado energa y dinero gracias al reajuste reali- toricen el uso de la energa, suministrar al consu~
zado, informar sobre clientes superconservadores, midor lecturas diarias o semanales de los contado"'
etc. Para conseguir que la evaluacin sea positiva, res, y expedir facturas detalladas mostrando su
ya hemos sealado que es muy importante que la eficacia. Esto es til sobre todo cuando existe un
fuente sea percibida como creble, aunque tambin presupuesto fijado para consumo de energa. La efi.
tiene su importanci el atractivo de la fuente, la se- cacia de esta propuesta ha sido mostrada en es-
mejanza con el perceptor 'o el poder. Por ltimo, en tudios como los de Staats y Harland (1997), que de~
lo que se refiere a la memoria, las personas tien- sarrollaron un programa de intervencin, el
den a recordar la informacin que es compatible Ecoteam (sobre control de residuos y ahorro de re"'
con sus actitudes iniciales y valores. En este senti- cursos) basado en ia informacin, retroalimenta"
do cobra especial relevancia el modelado como es- ci n sobre las conductas proambientales y apoyo
trategia para inducir comportamientos especficos social. A los participantes se les reuna en grupos,
(Aragons, 1985). pequeos. Primero se les daba informacin sobre
los antecedentes de los problemas ambientales, att
Factores posicionales como de las conductas proambientales especfica.s;
y luego se les proporcionaba informacin perid,i,~
, El mOdelo propone cuatro variables que se han ca de los resultados colectivos de las acciones de
de tener en cuenta: a) estatus socioeconmico (las ahorro realizadas por el conjunto Ecoteam. En~ l'~'
personas con mayores ingresos suelen ser los que grupos se discutan las ideas y los efectos del,p::
estn -'mS dispuestos a invertir en nuevas tecno- grama de ahorro, promoviendo compromiso. pe
logas que ademS les suponen un mayor ahorro); sonal y apoyo social. Los resultados indicaron d1J
b) posesin de la vivienda (los propietarios se preo- disminucin significativa del consumo de recursm
cupan IDSpor el ahorro de energa que los arren- y de la cantidad de desperdicios domsticos genL
datarios);c) tecnologa con la que cuenta la casa (la rada (Surez, 2002).
existenci de microondas, horno y nuevas tecnolo- Siguiendo la teora de la disonancia cogniti\C
g~ en general indica que sus habitantes se sienten podemos decir que una vez que el consumidor.' '
atrados por la innovacin y son ms propensos a invertido libremente tiempo, esfuerzo y dinero,:
invertir en este tipo de dispositivos), y ) presencia adquirir nuevas tecnologas para ahorrar energ
Influencia social / 135

estar motivado para justificar esa conducta, y ra- ducto que se compra y se vende, pero realmente no
cionalizar sus decisiones sobre la conveniencia y es lo mismo que cualquier otro producto. Los psi-
ventajas de conservar la energa en el futuro. Se- clogos sociales han sealado que la conservacin
gn esta teora, cuando una persona ha tomado una de la energa es un ejemplo de difusin social ms
decisin, sobre todo si es difcil, se centrar en los que de cambio de actitudes o proceso racional de
aspectos positivos de la alternativa elegida y de- toma de decisin, enfatizando la importancia de los
valuar los aspectos positivos de la alternativa grupos de referencia. La investigacin ha mostra-
rechazada (Brehm, 1956J. Este proceso de aut0=-- -do..q.~"la informacin que se recibe a travs de ca-
justificacin o autopersuasin es ms fuerte nales interpersonales es ms probable que sea per-
cuando el compromiso con la decisin es costoso cibida, evaluada favorablemente, entendida y
e irrevocable. De la misma manera, una vez que la recordada que aquella informacin que se recibe de
persona ha contrado un pequeo compromiso para fuentes impersonales (por ejemplo, la publicidad
realizar una accin, es ms probable que en el fu- recogida en panfletos o anuncios). Las personas que
turo se comprometa en acciones ms importantes. invierten en este tipo de tecnologas 10 hacen por-
En este caso, pequeas inversiones en nuevas tec- que han recibido informacin de sus redes de ami-
nologa para la conservacin de la energa (burle- gos y conocidos y conocen la efectividad de tales
te o aislante) ayudan a preparar el terreno para una dispositivos a travs de ellos.
conducta de conservacin ms costosa (reves- En condiciones de incertidumbre, las personas
timientode las paredes y techos), sobre todo si suelen evaluar sus propias conductas comparndo-
el compromiso se ha hecho pblico. Katzve y Par- las con las de otras que estn en situaciones simila-
dini (1988) consideran el compromiso como un as- res. En el caso de la conservacin de la energa, las
pecto central del control interno de la conducta y personas se enfrentan a mucha informacin, a ve-
lo definen como una promesa formal, explcita ces compleja y procedente de fuentes que difieren
y pblica para desarrollar una conducta objetivo en credibilidad. En casos como ste, la informacin
especfica. Est!\. tcnica se ha utilizado, por ejem- que se recibe de quienes consideramos similares
plo, en Andaluca para evitar conductas de riesgo puede ayudarnos a decidir sobre la decisin que de-
en relacin con los incendios forestales. Se reali- bemos adoptar. En general, las fuentes interperso-
z una campaa sobre la defensa de los bosques, nales son ms potentes que los medios impersona-
en la cual los ciudadanos se comprometan per- les. Por ejemplo, Leonard-Bartom (1981) encontr
sonalmente con nombres y apellidos a asumir cier- que el mejor predictor de la intencin de la gente
tas conductas preventivas y a informar a personas de invertir en dispositivos solares es el nmero de
de su entorno acerca del problema de los incendios amigos que tienen tales equipamientos. Algunas de
forestales. La campaa redujo considerablemente las razones por las que las redes sociales son bue-
el nmero de incendios producidos en 1995 (Cas- nas fuentes de influencia son:
tro, 1996).
1. La informacin recibida cara a cara es v-
2. Utilizacin de los resultdos bteriidos ." vida y personal.
en la investigacin psicosocial 2. ,Hay ms confianza y seguridad en los ami"'
para conseguir el ahorro de energa "gos y conocidos que en'una fuente imper-
sonal, como una cQmpaa pblica.
Como hemos comentado, las campaas de con- 3. '. La imitacin y el modelado ejercen una po-
servacin de energa no han tenido el xito desea- " ." derosa influencia en la conducta humana.
do entre otras razones porque los mensajes que se La difusin de la informacin mediante re-
lanzan son aburridos, vagos, o porque la informa- des sociales no slo aporta la misma infor-
cin puede resultar demasiado compleja. La publi- macin, sino tambin modelos que realizan
cidad sobre energa suele presentarla como un pro- la conducta deseable.

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136 / Aplicando la psicologa social

Ester y Winett (1982) mostraron que la conducta teriormente, la institucin del jurado fue llevada a
de modelado de la conservacin de la energa es Estados Unidos y algo ms tarde a Francia, exteIl-
ms impa~tante que presentar slo la informacin. dindose despus por muchos pases, aunque no sin .
Aronson y O'Leary (1982-83) hicieron una peque- crticas y controversias.
a demostracin en un campus universitario en el En Espaa, el funcionamiento del jurado fue
que las duchas eran comunes. Introdujeron una se- suspendido por un decreto del presidente de la Jun-
al en las duchas de los chicos aconsejando que cor- ta de Defensa Nacional en septiembre de 1936 (ha-
taran el agua mientras se enjabonaban, con lo que ba estado en vigor desde 1820) y se reintrodujo en
consiguieron una obediencia del 19 por 100 com- nuestro sisteficjurdic<JCon la restauracin de la
parado con las duchas en las que no se haca tal re- democracia. Con la institucin del jurado se pre- .
comendacin. Cuando los investigadores utilizaban tenda fortalecer la participacin democrtica y po.,
un modelo que realizaba la conducta recomendada pular, aunque desde que fue aprobada en 1985 un~
cada vez que entraba un chico en las duchas, la obe- Ley del Jurado hasta que entr en vigor en no.,.!
diencia se elev al 49 por 100, Ysi eran dos los mo- viembre de 1995 transcurri mucho tiempo, y esta 1
delos que realizaban, la conducta se consigui una dilatacin temporal es, cuanto menos, indicativa d~
obediencia de 67 por 100. Por ltimo, conviene se- la gran cantidad de polmicas que rodean al tema~
alar la importancia de la presin social como fuen- en cuestin. I l
te de influencia social tambin en el caso de la con- El jurado fue concebido como un factor decisi"1
ducta de ahorro de energa o del cuidado del entorno. va en la evolucin del proceso penal moderno y ga.., i
Meeker (1997), comparando distintas reas de des- rantia de los derechos de los imputados (quitnd(}::;
canso y restaurantes, observ que la conducta de ti- le as poder al rey como ocurra en pocas ms .
rar basuras al suelo dependa de la distancia a la que remotas). aunque hoy da se cuente con un poder ju~
se encuentren los contenedores, pero tambin de la dicial independiente en la mayora de los pases. La
presencia de otras personas en el lugar. funcin del jurado se configura en la ley, nos refe__
rimos ahora a Espaa, como derecho y como deber.
La Constitucin Espaola en su artculo 125 reco-;:
4. APLICACiN DE LOS PROCESOS nace la participacin popular en la administracin";
DE INFLUENCIA SOCIAL AL MBITO de justicia dando acceso a los ciudadanos a las fun~
JURDICO: EL JURADO dones pblicas en condiciones de igualdad. Con:;.
cretamente, la Ley del Jurado espaola permite a los,
Los juicios con jurado tienen una larga tradicin, ciudadanos participar en los asuntos que se estipu"i J
situndose sus orgenes alrededor del ao 1200 an- la, en dicha ley y que se recogen en el arto 1.0 delj
tes de.Cristo. Desde.entonces y hasta nuestros das captulo I, donde se establece que es competencia~
la institucin del jurado ha adoptado diferentes for- del tribunal del jurado juzgar los delitos contra l~j
mas y procedimientos llegando a consolidarse en di- vida humana, contra los funcionarios pblicos en eH
ferentes pases mientras que desapareca en otros. ejercicio de sus cargos, contra el honor, de omisiIl]
Aunque al hablar de este procedimiento judicial de- del deber de socorr(), contra la libertad y contra el:~
bemos remontarnos a Grecia y a Roma, en la ac- medio ambiente.
tualidad los mximos exponentes de esta institucin
son Estados Unidos e Inglaterra. En este ltimo pas,
el jurado se remonta al siglo XII, durante el reinado 4.1. El jurado: aspectos estructurales
de Enrique Il, cuando se elabor la Carta Magna en y procedimentales
la que se otorgaba gran relevancia al jurado, con-
virtindolo en una garanta de libertad individual y Antes de pasar a analizar con ms detenimien{)
traspasando la soberana del rey al pueblo en lo que to las cuestiones relativas a los procesos deubi
a fa administracin de justicia se refiere. Muy' pos- fluencia social que son los que nos ocupan en este

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Influencia social I 137

captulo, creemos conveniente familiarizar al lector que el delito se hubiere cometido y no estar afec-
con los aspectos ms generales del funcionamien- tado por discapacidad fsica o psquica que impida
to del jurado, sobre todo en lo que a Espaa se re- el desempeo de la funcin de jurado (art. 8., sec-
fiere. Fundamentalmente podemos afirmar que cin 2.a del captulo 11 de la Ley del Jurado). Si bien
existen dos modelos de jurado. El primero, el cl- las exclusiones manifiestas no se mantienen en la
sico-anglosajn, suele constar de un tribunal de he- actualidad (salvo las incluidas por ley), existen de-
cho compuesto por jurados legos y que tienen como terminadas frmulas legales que pueden hacer que
finalidad la de emitir un veredicto, y de un tribu- el proceso de seleccin deljurado d como resu-l- .
nal de derecho, compuesto por jueces profesiona- tado su homogeneizacin. La exclusin de deter-
les que se encarga de dictar la sentencia. En Espa- minados miembros del jurado seleccionado origi-
a tenemos este tipo de jurado, denominado jurado nalmente puede hacerse mediante el procedimiento
puro. El segundo modelo de jurado, el escabinado de recusacin causal, de manera que tanto el abo-
o mixto (francs y alemn), est compuesto por una gado como el fiscal o acusacin particular pueden
mayora de personas legas y una minora de jueces convencer al juez de la conveniencia de desestimar
profesionales. Este jurado tiene encomendada la la presencia de cualquier miembro del jurado que
funcin de emitir un veredicto y dictar sentencia de resulte poco apropiado para el caso que se ha de
forma conjunta. juzgar. Adems de este tipo de recusacin, existe
Hecha la anterior aclaracin, hemos de decir tambin la recusacin perentoria o arbitraria, lo
que una de las principales crticas que ha rodeado cual permite excluir a un determinado nmero de
a la institucin del jurado ha sido su propia com- personas sin causa aparente. El nmero de recusa-
posicin, esto es, la pericia o cualidad que deban ciones suele variar en funcin de las jurisdicciones
tener las personas que iban a formar parte de un ju- que son las que en ltimo caso tienen la potestad
rado y a las que en general se ha tendido a consi- de decidir. En Espaa ambas partes en derecho
derar como llenas de pasiones y de prejuicios. Tan- (acusacin y defensa) pueden realizar tres recusa-
to en Estados Unidos como en Francia los primeros cin sin alegacin de motivos. El uso de este dere-
intentos de elevar la competencia del jurado pasa- cho que ofrece la ley puede contribuir a crear jura-
ban por excluir a determinados grupos (por ejem- dos apropiados, con las consecuencias que esto
plo, en Estados Unidos se excluan a mujeres, sir- puede tener sobre el veredicto.
vientes y negros), as como la de exigir ciertos
requisitos (edad, idioma, residencia, etc.). En Fran- 1. Caractersticas individuales
cia slo podan fonnar parte del jurado ciudadanos
de clase privilegiada. Si bien hoy da estas limita- El proceso de seleccin de los jurados ha sus-
ciones han dejado de existir, al menos de manera citado la cuestin acerca de si determinadas creen-
manifiesta. la discriminacin categorial de hecho si- cias y actitudes pudieran influir en los juicios que
gue siendo una realidad. No podemos obviar el he- emitan los jurados, ,alterando as su.' veredicto, y
cho cierto de que hay determinadas, categoras so.,. bajo qu condiciones' es ms probable que esta in-
ciales que estn' .subrepresentadas en "todas . las fluencia afecte a sus decisiones. La investigacin
esferas sociales y por tanto .tambin en el jurado, llevada a cabo sobre la toma de decisin de los ju-
que generalmente est compuesto, en Estados Uni- rados parece mostrar una relacin dbil entre las ca-
dos, por hombres de raza blanca y de clase media~ ractersticas de los jurados y sus veredictos (Hans
procedentes de zonas suburbanas o rurales. En Es- y Vidmar, 1982). Sin embargo, una de las caracte-
paa, los requisitos para formar parte del jurado rsticas que mayor influencia parecen ejercer en el
son: ser espaol mayor de edad, encontrarse en ple- veredicto es la ideologa, lo cual ha sido atn,plia:..
no ejercicio de sus derechos polticos, saber leer y mente mostrado mediante juicios simulados. As
escribir, ser vecino -al tiempo de la designacin- por ejemplo, el autoritarismo se ha relacionado con
de cualquiera de los municipios de la provincia en un incremento en las condenas y peticiones de pena
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138 / A licando la psicologa social

de muert (Bray y Nobel, 1987), dato que ha sido miento que afecta al veredicto final. Una de tales,
corrobora o mediante un meta-anlisis (Narby, Cu- reglas procedimentales es, por ejemplo, la unani~~
tler y Mo an, 1993). La identidad tnica tambin midad; la mayora de los tribunales de Estados Unir!
puede in uir en las decisiones cuando se trata de dos requieren el criterio de unanimidad, aunque'
casos en 1 s que dicha identidad es una cuestin sa- existen excepciones (por ejemplo, en regn se eX"', '
liente (re urdese el famoso caso de Rodney gen al menos 10 de los 12 miembros que compo"
King, en el que unos policas blancos apalearon a nen el jurado para emitir un veredicto condenato-::,
un ciuda ano negnr en Los ngeles) (Dovidio", rio, a no ser que sea un caso de pena de muerte);~:
Smith, Do nelIa y Gaertner, 1997). No obstante, no En Espaa, el jurado est compuesto por nueve peri\~
s
siempre 1 jurados intentan beneficiar en sus ve- sonas, de las cuales se necesita una mayora de cini!'
redictos a os miembros de su propio grupo. As por co para un veredicto de inocencia y siete para WI:,1
ejemplo, n Estados Unidos se ha encontrado que veredicto de culpabilidad. Las votaciones son n~
a veces 10 ciudadanos blancos quieren mostrar con minales y no se permite la abstencin. Como ~i
sus decisi nes que no son racistas (Sornmers y Ells- puede observar, las reglas de decisin tienen un ses...
woth, 20 ). La pregunta que debemos hacemos a go a favor del imputado (in dubio pro reo), siendo.,~
continuaci ' n es si realmente ciertas actitudes y sta una de las mximas de la justicia. ,}~
creencias pueden influir en la decisin de los ju- -: JI.'s
c'
rados, en qu condiciones ejercen una mayor 3. La regla de decisin
influencia? Sabemos que las actitudes predicen me-
jor las conductas cuando hay un nivel de especifi- Mecta al veredicto final el tipo de regla adop'i
cidad, esto es, las personas que mantengan actitu- tada? En el caso de tratarse de una regla de ma~
des favorables hacia la pena de muerte tendern a yora, es evidente que se reduce el tiempo de dis..;
emitir veredictos en esta direccin (en los pases cusin y hay una mayor tendencia a que no sean:
donde existe esta pena), sobre todo cuando estn escuchadas las opiniones minoritarias.' Cosa bien
juzgando delitos contra la vida (homicidios, asesi- distinta es cuando se requiere la unanimidad, que
natos). La investigacin tambin ha mostrado que fuerza a debatir y deliberar intentando convencer a
las actitudes y estereotipos influirn en las decisio- las minoras disidentes. La complejidad de las in,..
nes de los jurados, sobre todo cuando la evidencia teracciones mayora/minora ha quedado de ma,,;
que se muestre durante el proceso oral sea ambigua, nifiesto en pelculas famosas como Doce hombres.
cuando el caso a juzgar sea de gran complejidad sin piedad o Coaccin a un jurado, en las que el,
o cuando haya premura de tiempo y deba tomarse proceso de deliberacin se dilata en el tiempo por4
una decisin en un corto espacio de tiempo (Gor- que surge una minora que se opone a la opinind~
don, 1993; Kaplan y Miller, 1978). la mayora y con su planteamiento hace que alg~
nos de'los que haban tomado una decisi6nprevia'
2. Homogeneidad del jurado se replanteen su postura para integrar la inf~
cin a~rta~a por l~ inin~ra, de m~e~ ~u~ al 'J:i~
Otro de los resultados ms sliq.os de la inves- nalla mmona logra mvertir el veredicto lmclal.,SlIl!
tigacin llevada a acabo sobre la toma de decisin embargo, hay suficiente evidencia empricaque,in4
del jurado es el que hace referencia a la homoge- dica que la probabilidad de condena no es apreci.~
neidad del grupo. La mayora de los estudios su- blemente alterada por el requerimiento deunanis
gieren que unjurado homogneo disminuye la pro- midad. Muchos estudios experimentales sugiereq
babilidad de que los puntos de vista de miembros poca, cuando no ninguna, diferencia en la propf'i
de categoras, sociales minoritarias sean debida- cin de. condenas como resultado de utilizar la re-:
mente expresados y escuchados. Tales omisiones gla de unanimidad frente a una regla de mayora de
pueden verse exacerbadas por las propias reglas de 2/3, por ejemplo. Sin embargo, s se ha encontrado
deliberacin, una importante variable de procedi- un incremento en el nmero de juicios nulos cuan"-,

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.,
...
Influencia social / 139

do se requiere la unanimidad (Davis, Ken, Atkin, cia y en los veredictos emitidos. Valga como ejem-
Holt, y Meek, 1975; Nemeth 1977). Por ejemplo, plo lo ocurrido en el juicio celebrado en el Pas Vas-
Kalven y Zeisel (1966) encontraron que en aque- co contra Mikel Otegi, que fue absuelto en 1995 p<?r
llas jurisdicciones que requieren la unanimidad ha- un jurado popular. Mikel Otegi era miembro de un
ba un 5,6 por 100 de juicios nulos (por incapaci- grupo vinculado a Janai (izquierda abertzale) que
dad de llegar a un acuerdo), mientras que en las acudi la noche anterior a los hechos a un concierto
jurisdicciones en las que se alcanzaba el veredicto organizado por dicho grupo. A la maana siguien-
con una regla de qurum o mayora este porcenta- te mantuvo una discusin con un ertzaina de pai-
je fue del 3,1 por 100. Lo que la investigacifr..!..t sano en un bar donde se encontraba desayunando
mostrado es que tras la primera ronda de votacio- y le agredi. Poco despus, al llegar a su casa -un
nes la postura que adopta la mayora suele ejercer casero de Itxasondo (Guipzcoa)-, se present
una importante influencia en el veredicto final, es all un coche con dos miembros de la polica aut-
decir, que la decisin adoptada por la mayora sue- noma vasca. Crey que iban a detenerle, cogi su
le servir como referencia para el veredicto final. El escopeta y dispar contra ellos. El jurado, COID-
criterio de unanimidad no slo no suele producir puesto por ocho mujeres y un hombre emiti un ve-
cambios en el resultado final, sino que adems in- redicto segn el cual Mikel Otegi ha sido decla-
crementa la probabilidad de que haya juicios nulos. rado no culpable de los delitos de asesinato en
La evidencia que sugiere que la mayora gana concurso con atentado por no ser en absoluto due-
es amplsima. Kalven y Zeisel (1966), recogiendo o de sus actos en el momento de cometer los he-
los resultados de las primeras rondas de votacin chos. El dirigente abertzale Karmelo Landa res-
en los jurados, encontraron que cuando 7 de los 12 pald al joven radical y enmarc los hechos dentro
votos estaban a favor de la culpabilidad (lo cual del clima de tensin que se vive en Euskal He-'
significaba que 5 estaban a favor de la inocencia), rria. El veredicto fue dado a conocer por un agen-
la decisin mayoritaria de culpabilidad fue el te judicial, ya que los miembros del tribunal pidie-
veredicto final en el 86 por 100 de los casos. Cuan- ron que la lectura del mismo se hiciera a puerta
do 7 de los 12 votos favorecan la no culpabilidad, cerrada, sin la presencia de los familiares de ningu-
la decisin mayoritaria de no culpable fue el ve- na de las dos partes y estando presentes solo el juez,
redicto final en el 91 por 100 de los casos. Tales el abogado defensor, el fiscal y Otegi. Tambin pi-
hallazgos estn corroborados por un amplio traba- dieron que se destruyeran las actas y documentos
jo experimental que demuestra que independien- donde figuraran sus nombres. Es ms, los jurados
temente de la regla de decisin adoptada parece solicitaron que en la sala ni siquiera hubiera ~gen
existir una regla de decisin normativa de modo tes de la polica autnoma vasca. Los abogados y
que si 2/3 partes de los individuos estn de acuer- . el fiscal no facilitaron los datos de la votacin del
do, ste ser el veredicto final con una altsima pro- jurado, si bien la ley establece que para absolver a
babilidad. un inculpado tiene que haber como mnimo cinco
Pese a esta tendencia, la justicia pretende sub,., de los nueve votos emitidos. Tanto la acusacin
sanar en la medida de, lo posible aquellos sesgos como el Ministerio Fiscal (este ltimo peda 55 aos
que pudieran acontecer fundamentalmente cuando de crcel por los delitos de asesinato y atentado
la mayora de laque hablamos est integrada por contra agentes de la autoridad ) recurrieron al Tri-
miembros de una determinada categora social (por bunal Superior de Justicia y el fiscal pidi que se
ejemplo, personas de raza blanca, hombres,defen~ repitiera el juicio en Madrid. El TSJ anul el juicio
sores de una determinada ideologa poltica, etc.) o anterior y Otegi huy en julio de 1997. La presun-
cuando la mayora reciba, de alguna manera, pre- cin de que el jurado no tom' su decisin de ma-
siones sociales para decidir en determinada di., nera totalmente libre puede verse respaldada por los
reccin. Tales efectos, en caso de darse,podran hechos que acabamos de comentar, as como por el
erosionar la confianza de la ciudadana en lajusti,;. alto nmero de excusas presentadas por los candi-
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140 /. Aplicando la psicologa social

datos a formar parte del jurado -19 de las 36 per- nacin de jueces y jurados legos se ha planteado
sonas elegidas por sorteo presentaron alegaciones. como una buena opcin segn algunos especialis-
tas (porque al evitar la homogeneidad del grupo se
4. Composicin del jurado impide el pensamiento grupal que puede llevar a
tomar decisiones ms arriesgadas y menos basadas
En Francia, adems de la regla de decisin (se en la evidencia), pero sin duda presenta diferencias
requiere 8 votos de 12 para un veredicto de culpa- de estatus, lo cual supone un desequilibrio en el
bilidad) una variable importante es la composicin proceso de influencia (las personas de mayor es-
del jurado, que suele estar compuesto por 3jueces tatus -jueces.,--es prebable que acaben impo-
profesionales y 9 jurados legos, que adems de niendo su opinin por su pericia, por su informa-
emitir el veredicto dictan la sentencia. Este tipo de cin o por su legitimidad). No obstante, tambin
jurado (mixto o escabinado) surge como respues- existe esta diferencia de estatus en los tribunales de
ta a la creencia de que los jurados puros son por s justicia, dado que pese a estar constituidos por jue-
mismos o demasiado indulgentes o demasiado se- ces profesionales, slo uno de ellos ostenta el car-
veros (Stafani y cols. 1980). Por ejemplo, los es- go de presidente y el resto son asistentes. Hay es-
tudios muestran que los jurados (legos o puros) son tudios muy jnteresantes que demuestran que
percibidos como muy indulgentes en crmenes pa- aunque no existe una relacin entre el estatus y es.,
sionales y muy punitivos en delitos contra la pro- tar en posesin de la verdad, sin embargo, el esta-
piedad. Por este motivo, la reforma de 1941 (en tus tiende a prevalecer a la hora de adoptar una pos-
Francia) permita tanto ajueces como a jurados le- tura o tomar una decisin mediante un proceso de
gos deliberar juntos. El efecto de esta reforma fue, influencia social. De forma parecida opera la ma-
sin embargo, la elevacin del nmero de condenas, yora: la gente tiende a adoptar la opinin de la ma-
ya que si el nmero de absoluciones era aproxi- yora, sea correcta o no (Asch, 1956).
madamente del 25 por 100 antes de la reforma de Podemos decir, pues, que mediante las variables
1941, en el perodo entre 1941 y 1951 descendie- de tipo estructural (composicin del jurado) y pro-
ron al 8-13 por 100. A esto hay que aadir el dato cedimental (regla de decisin), se podra conseguir
encontrado en Estados Unidos segn el cual exis- que los puntos de vista de las minoras pudieran ser
te un alto ndice de acuerdo entre jueces y jurados expresados y mantenidos. Exponer a un grupo a la
y, cuando no se da tal acuerdo, lo que aparecen son opinin de una minora es importante por dos ra-
veredictos que favorecen a los imputados (garan- zones: 1) porque previene el pensamiento (grupal)
ta de presuncin de inocencia). Como indicaron convergente que es tpico de grupos que no estn
los estudios de Kalven y Zeisel (1966), jueces y expuestos a una minora disidente y que suelen te..
jurados solan estar de acuerdo en el 78 por 100 ner una ilusin de unanimidad que asfixia la crti,.
de los casos. Del 22 por 100 restante, el jurado era ca, y 2) porque la minora disidente, independien.;.
ms indulgente en un 19 por 100 y los jueces lo temente de que est o no en lo cierto, aumenta la; <':~
eran en el 3 por 100 (Stafani, Levasseur y Bouloc, calidad del proceso de deliberacin y de la decisin
1980). Una vez ms es difcil argumentar si una adoptada. En numerosos estdios en los que se han'"
reduccin en la proporcin de absoluciones es me- utilizado tareas cuya solucin puede determinarse;!;
jor o peor forma de hacer justicia, dado que no po- de forma precisa, se ha encontrado que la exposi": ,<j ~1

demos saber cul hubiese sido el veredicto co- cin a una minora con puntos de. vista diferentes ,
rrecto. Sin entrar a juzgar aqu ahora si son mejores aumenta la calidad del pensamiento y la exactitud. ,1
o peores los jueces o los jurados para tomar este de los juicios que se emiten. Y lo.msimportante;
tipo de decisiones, o si jueces o jurados son ms esos beneficios aumentan cuando la posicin de la
vulnerables a posibles tipos de influencia, lo ver- minora es incorrecta, esto es, incrementa el pen-
daderamente importante es saber cul es el cami- samiento divergente obligando a los dems a con-
no que-nos lleva a conseguir la verdad. La combi- siderar mltiples perspectivas. Quienes se exponen

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Influencia social / 141

a una minora disidente desean ms informacin y niencia de dejar este hbito. Sin embargo, el con-
la recuerdan mejor (Nemeth, 1995), y adems sue- sumo de tabaco ha aumentado en Espaa en los l-
len estar ms interesados en las posibles versiones timos cinco aos: mientras que en 1997 un 33,1 por
del caso que juzgan y requieren ms informacin 100 de los espaoles reconoca fumar de forma dia-
para tomar una decisin (Nemeth y Rogers, 1996). ria, en el ao 2001 esta proporcin se elev hasta
Como ya se ha indicado en la primera parte de este el 34,4 por 100 segn datos de la Encuesta Nacio-
captulo, la innovacin es la forma de influencia nal de Salud. Este incremento se produjo sobre todo
que tienen los grupos minoritarios, quienes pueden entre en la poblacin femenina fumadora, que ha
influir sobre la mayora siempre que logren crear en pasado del 22,9 por 100 que fumaba en 1987 al 27.2
ella un conflicto. Su xito depender sobre todo de por 100 que lo hacen en la actualidad, mientras que
la consistencia que mantengan en su postura. De en la poblacin masculina ha habido un descenso
modo que una minora consistente (acuerdo entre sensible del 55,1 por 100 al 42,1 por 100 en ese
los miembros de la minora y persistencia tempo- mismo perodo.
ral en ese acuerdo) tender a romper con la norma Las principales armas que se han utilizado para
imperante y generar incertidumbre en la mayora, reducir el consumo de tabaco han sido las econ-
adems de convertirse en el centro de atencin. La micas (aumentar el precio del tabaco), legislativas
mayora tiene que acercarse a la posicin minori- (prohibir su consumo en mbitos pblicos como el
taria si quiere restaurar la estabilidad social, el caso de Irlanda, donde desde marzo de 2004 queda
acuerdo y la coherencia cognitiva. prohibido fumar en todos los lugares pblicos), in-
formativas (campaas sobre los riesgos y peligros)
y la investigacin conducente a analizar los posibles
5. APLICACiN DE LA INFLUENCIA factores sociales y psicolgicos relacionados con
SOCIAL A LA REDUCCiN dicha conducta. Sin embargo, como acabamos de
DEL CONSUMO DE TABACO comentar, los resultados no son muy halageos.
En Espaa, 56.000 personas mueren cada ao por
En este apartado trataremos de analizar breve- enfermedades relacionadas con el tabaco, lo que
mente el estado actual de la conducta de fumar para equivale a ms de 1.000 personas a la semana; el
pasar a continuacin a evaluar algunas de las apro- tabaco causa una de cada cuatro muertes en los va-
ximaciones que desde una ptica preventiva se han rones, siendo la principal causa el cncer de pul-
llevado a cabo. Acabaremos analizando las dificul- mn; entre las mujeres los peIjuicios son por aho-
tades con las que se han encontrado tales propues- ra menores, dado que se han incorporado ms tarde
tas a la luz de la investigacin sobre los procesos a este hbito, pero es previsible que aumenten en
de influencia social. los prximos aos.
Muchas campaas informativas y de sensibili-
zacin para reducir el consumo de tabaco se han ba-
5.1. Estado actual del problema . sado en los planteamientos clsicos estudiados en
mensajes persuasivos. De una parte se ha tendido a
Desde un punto de vista tanto terico como utilizar mensajes racionales en los que se exponen
prcticoel consumo de'tabaco puede ser conside- y argumentan .los peligros de fumar. De otra parte
rado como uno de los principales desaffos de la con- se ha echado mano de los mensajes emocionales y,
ducta humana. Desde mediados de la dcada de ms concretamente, de las llamadas al miedo. Tam-
1950 las autoridades sanitarias comenzaron a in- bin ha sido habitual recurrir a la utilizacin de las
formar sobre el dao que la conducta de fumar cau- variables clsicas consideradas como importantes
saba sobre la salud, y desde entonces las principa- para que un mensaje persuasivo sea influyente,
les campaas de prevencin no han cesado en su como la utilizacin de fuentes atractivas y crebles.
intento de convencer a los ciudadanos de la conve- Sin embargo, aunque posiblemente necesarias, las

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142 / Aplicando la psicologa social

campaas informativas y persuasivas no se han 1. La gente necesita actuar de acuerdo con su


mostrado totalmente eficaces para la consecucin autoconcepto y realizar conductas consis.,
de sus propsitos, por lo que otras lneas de inter- tentes con aquellos aspectos relevantes para
vencin procedentes del marco de la influencia so- su identidad (Heider, 1958). Steele (1988)
cial han empezado a ser exploradas. ha subrayado la dificultad que existe para
cambiar las cogniciones en las que se basa
nuestro autoconcepto. Basndose en la
5.2. Anlisis de los efectos teora de la disonancia cognitiva, Steele
.deJas campaas de prevencin piensa que algunas formas de disonancia
del consumo de tabaco desde pueden amenazar la integridad del auto-
la influencia social concepto haciendo que la persona se sien-
ta estpida, inmoral o desarrolle cualquier
Una de las ms recientes perspectivas que se o~ro tipo de visin negativa de s misma. Si
han utilizado en las estrategias encaminadas a pre- en esas circunstancias las personas tienen:
venir el tabaquismo parte de la consideracin del la oportunidad de realzar su autoimagenr
consumo de tabaco como una conducta que ame- entonces no les preocupar que exista in.,.,
naza a la identidad social de los fumadores, crean- consistencia cognitiva. De esta manera, la
do as un grupo estigmatizado. As, mientras que el necesidad de autoafrrmacin parece supe-
mantenimiento de determinadas actitudes sola- rar a la necesidad de consistencia. Cuando
mente refleja la posicin que un individuo tiene res- Festinger formul la teora de la disonan-
pecto al objeto de actitud (por ejemplo, llevar pues- cia cognitiva en los aos 1950 era mucho
to el casco cuando conduce una motocicleta), otras ms probable que cualquier fumador redu"'
actitudes definen la identidad de las personas, de- jera la disonancia generada por los prime-
terminando su grupo social o definiendo aspectos ros descubrimientos acerca de los efectos
importantes de su autoconcepto (por ejemplo, tener perjudiciales que el tabaco tena sobre la
una determinada ideologa, estar a favor de los ma- salud, bien cambiando el hbito, bien ra-
trimonios homosexuales, etc.). La conducta de fu- cionalizando y disminuyendo la importan-
mar es una de estas ltimas. cia de los elementos disonantes (la con-
ducta de fumar y la creencia de que sta
1. Amenaza a la identidad perjudica a la salud). Sin embargo, Steele
(1988) indica que en la actualidad para un
La iniciacin en el consumo de! tabaco para la fumador --estadounidense sobre todo,'
mayora de las persona~ no es un hecho vaco de pero occidental en general- estas estrate-:,
significado, sino que est normalmente motivada gias seran de poca utilidad. La evidencia
por la necesidad de ser considerado como un adul- de que fumar produce efectos indeseables
to, obtener reconocimiento social o ser aceptado por para la salud es incuestionable y la desa;
el grupo. Es un hecho contrstable que los fuma- probacin social hacia los fumadores re':
dores hoy da se sienten fuertemente identificados sulta abrumadora. Sin embargo, . mucha
con su grupo (Echebarra, Femndez y Gonzlez, gente contina fumando y probablemente
1994). Por este motivo, cuando nos planteamos in- esto ocurre debido a que desarrollan cier~;
tervenir sobre este tipo de conductas no podemos tos mecanismos psicolgicos adaptativos
abordarlo como un mero cambio de conductas o ac- que no estaban contemplados en la teora
titudes, sino, en gran medida, como un cambio de de la disonancia cognitiva. Hoy da, el prin-
identidad. cipal problema que tienen los fumadores
La identidad de las personas puede afectar a sus occidentales no es el provocado por la pro-
conduct3.t de dos formas principalmente: pia inconsistencia (fumar, hbito perjudi-

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Influencia social / 143

cial), sino por la amenaza que la inconsis- efecto de las dems variables hubiera sido contro-
tencia supone para la propia integridad del lado. Qu significa este resultado? Posiblemente
yo, es decir, percibirse a uno mismo como que, dado que la identidad como fumador juega un
una persona sin controlo poco valiosa. En papel central, es posible que lo que hagan muchas
consecuencia, la persona no necesita redu- campaas anti-tabaco sea amenazar la identidad de
cir la inconsistencia, sino la amenaza para los fumadores hacindoles parecer ante el resto de
su identidad que sta le produce, lo cual po- la sociedad como seres manipulados por la indus-
dra lograrlo, por,~jemplo, afilindose a la tria del tabaco o por sus propias inseguridades y
lucha por una buena causa, dedicndole adicciones. Siguiendo este razonamiento, una pol-
ms tiempo a sus hijos o por cualquier otro tica acertada sera la de tratar de reducir la identi-
medio que le permita afirmar que l o ella dad de los fumadores (esto es, que no sea tan im-
es una persona valiosa. portante para la persona ser fumador), de manera
2. Segn la teora de la identidad social (Taj- que la conducta de fumar sea menos significativa y
fel y Turner, 1986), las personas estamos pierda parte de su funcin social y psicolgica, lo
motivadas tanto para mantener una identi- cual parece bastante difcil en el caso de los ms j-
dad social particular y las conductas rela- venes, entre los que parece tener fundamentalmen-
cionadas con ella, como para cambiar. En te una base funcional (para muchos de ellos fumar
este sentido, en la medida en que uno se es el medio para conseguir amigos, aceptacin, xi-
identifique a s mismo como miembro de to social, etc.) (Chassin, Presson y Sherman, 1990).
una categora social (fumador) incremen- Por tanto, si hemos de debilitar la identidad de los
tar la tendencia a comportarse de acuerdo fumadores, las campaas no deberan centrarse slo
a su pertenencia grupal (fumar). Segn esta y exclusivamente en mensajes relativos a las con-
teora, cuanto ms se identifique una per- secuencias del tabaco para la salud, sino que tam-
sona con los fumadores, ms tender a ac- bin deben aludir a la identidad social de los fuma-
tuar como uno de ellos y menos dispuesto dores como grupo; por ejemplo, descalificando la
estar a dejar de fumar. imagen de los fumadores, regulando el consumo de
tabaco en lugares pblicos o mostrando a los no fu-
Si realmente la identidad es una variable tan im- madores como verdaderos modelos a imitar (au-
portante, podra predecir realmente .la intencin mentando su legitimidad social). Pero cuando esto
de dejar de fumar? Falomir y Invernizzi (1999) lle- se ha llevado a la prctica y la identidad de los fu-
varon. acabo un estudio con una muestra de estu- madores se ve amenazada, lo que se ha obse~ado
diantes, todos fumadores, que deban contestar un es que se activa una motivacin defensiva que lle-
cuestionario que contena aspectos relacionados con va a los fumadores a tratar de hacer valer sus dere-
el consumo de tabaco y que inclua medidas sobre chos, proteger su identidad resistindose an ms a
actitudes (<<qu piensas sobre dejar de fumar?), las campaas antitabaco y consiguindose el efec-
norma subjetiva (<<cuntos amigos prefieren que to contrario al deseado.
dejes de fumar?), control percibido (<<te sientes
capaz de dejar de fumar?), identidad como fuma- 2. MotivaCin defensiva
dor (<<en qu medida te sientes identificado con los
fumadores? );conducta de fumar (<<cuntos ciga- Por qu se activa esta motivacin defensiva?
rros fumas al da?) y la intencin de dejar de fu- La TIS asume que la gente no slo est motivada
mar (<< vas a intentar dejar de fumar?). Un anli- para mantener su identidad social, sino para lograr
sis de regresin mostr que la identidad como identidad social positiva y esto se logra mediante
fumador jugaba un papel importantsimo y directo el ensalzamiento del grupo. Dado que la pertenen-
en la explicacin de la conducta de fumar, as como cia a un grupo de alto estatus (no fumadores) su-
en la intencin de dejar de hacerlo, aun cuando el ministra identidad social positiva y mayor autoes-
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144 / Aplicando la psicologa social

tima que pertenecer a un grupo de estatus inferior, sivo que da argumentos en contra del consumo de
los miembros del grupo de bajo estatus estarn mo- tabaco reforzando una imagen negativa de los fu-
tivados a restablecer la identidad positiva, bien me- madores. Podemos esperar que los fumadores con
diante acciones cognitivas (reestructuracin cogni- una fuerte identidad de grupo reaccionarn a dicho
tiva), bien mediante la accin colectiva (solicitando mensaje de manera ms defensiva que los fumado-
mayor tolerancia a los fumadores) o mediante ac- res con una identidad ms dbil. Falomir e Invenizzi
ciones individuales (dejando de fumar para pasar a (1999) confirmaron esta idea mediante un estudio
formar parte del grupo ms valorado, los ex fuma':- experimental. Entonces, qu pueden hacer las
dores). La TIS predice que una mayor identifica- campaas antitabaco para evitar la motivacin de-
cin social con el grupo incrementa la probabilidad fensiva de los fumadores? La respuesta parece
de poner en marcha estrategias de tipo colectivo apuntar a la necesidad de ayudar a los fumadores a
(Simon y cols., 1998) y reduce el uso de estrategias tratar con la amenaza a su identidad que suponen
individuales. Por tanto, en orden a defender su iden- las campaas antitabaco. Los fumadores no slo de- .
tidad personal, las personas podran optar por de- ben enfrentarse a la amenaza a su identidad, sino'
fender su identidad social actual (fumador) ms que tambin a un contexto de relaciones sociales que en
por cambiarla. Si esto es as, cualquier accin que cierta medida les impone la aceptacin de dicha
sea percibida por los fumadores como una amena- amenaza, ya que las campaas suelen utilizar men-
za a su identidad tendra el efecto contrario, ya que sajes persuasivos' que pueden resultar coercitivos
tratarn por todos los medios de defender su iden- (prohibicin expresa de fumar en determinados es-
tidad social manteniendo una imagen positiva de su tablecimientos y lugares). Probablemente la mayo-
grupo. Pero qu aspectos del contexto social con- ra de los fumadores han interiorizado la amenaza
tribuyen a activar la motivacin defensiva? a su identidad y saben perfectamente que es nece-
sario cambiar de conducta; por lo tanto, quiz el es-
Saliencia de la categora social fuerzo debamos dirigirlo al diseo de mensajes per-
suasivos para que tenga ese efecto coercitivo. Hoy
Uno de ellos sera la saliencia de la categora so- da la mayora de las intervenciones para reducir el
cial en el contexto social. La reaccin defensiva po- consumo de tabaco estn basadas, en el hecho de que
dra ocurrir cuando el contexto acente la categori- una fuente de alto estatus (con credibilidad, como
zacin de fumadores y no fumadores. En este caso, un doctor, un experto o una autoridad sanitaria) ge-
la motivacin defensiva est determinada, por un nerarn mayor dependencia informativa (Kelman,
lado, por aspectos del contexto social (salienciafu- 1958). Los fumadores atribuirn ms credibilidad
madores vs. no fumadores), y por otro, por la ame- a una fuente de alto estatus, creern ms lo que les
naza a la identidad de los fumadores. Un contexto dicen y ejercern mayor influencia que si se trata
social como el actual que refuerza la categorizacin de una fuente de bajo estatus. Sin embargo, lo que
en fumadores y no fumadores aumenta por tanto la parece ser una ventaja puede convertirse en una
motivacin defensiva. La identificacin que los fu- desventaja, ya que en ocasiones una fuente de alto
madores hacen con su grupo parece ser el factor estatus puede suponer una amenaza a los fumado ...,
principal que subyace a la representacin de la con- res que tienden a responden conreactancia (tratan.,;
ducta de fumar. Es notorio que la mayora de las do de recuperar la libertad amenazada por el men-
campaas antitabaco tienden a hacer saliente dicha saje coercitivo). La investigacin en reactancia ha
categorizacin. mostrado claramente que los sentimientos de pr-
dida de libertad resultan un descenso en la intencin
Saliencia del mensaje de dejar de fullar (Falornir e Invernizzi, 1999). Es-
tos autores pusieron a prueba la hiptesis de la reac-
El sgundo aspecto que incrementa la motiva- tancia, y los resultados que encontraron mostraron
cin defensiva es la saliencia del mensaje persua- que los. expertos haban ejercido influencia slo

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.,
<\>
Innuencia social I 145

cuando el mensaje dejaba libertad de eleccin a los su identidad social poda llevarles a incrementar su
participantes. Los fumadores fueron sensibles a la intencin de dejar de fumar. Sin embargo, ambos
amenaza a su libertad inducida mediante un men- efectos desaparecan cuando el mensaje persuasivo
saje no coercitivo, mientras que los no fumadores era fuerte y los fumadores tenan apoyo social. En
fueron sensibles solamente al contenido del men- este caso, el apoyo social lleva a los fumadores a
saje. Adems, el mismo patrn de resultados fue en- incrementar su identificacin con el endogrupo y
contrado con respecto a la motivacin de los fu- as reduce su intencin de abandonar el grupo.
madores de defender su hbito (por ejemplo, los
fumadores mantenan actitudes ms favorables al
consumo de tabaco y expresaban una escasa inten- 6. COMENTARIO FINAL
cin de dejar de fumar cuando el mensaje fue for-
mulado en trminos coercitivos que cuando ste fue Como hemos tratado de recoger a lo largo del
formulado de manera ms opcional). tema, la influencia social puede considerarse como
uno de los temas centrales en psicologa social. De
Apoyo social hecho, el concepto de influencia est ntimamente
unido a lo social. Los seres humanos somos abso-
Por ltimo, el apoyo social parece ser un im- lutamente influenciables, lo cual no tiene porqu
portante concomitante de las actitudes hacia el con- ser malo. Influimos y somos objeto de influencia de
sumo de tabaco y se considera como un mecanismo mltiples formas, directa o indirecta, consciente o'
de proteccin de la identidad social de los fuma- inconsciente. Influimos en los dems con nuestros
dores. Siendo as las cosas, uno podra esperar que actos, con nuestras palabras, con nuestros gestos e
el apoyo social (el acuerdo que percibe de su gru- incluso con nuestras omisiones. Hemos recogido,
po en lo que se refiere al consumo de tabaco) inhi- sin pretender ser exhaustivos, la literatura ms too-
ba la influencia sobre la intencin de dejar de fu- . rica y/o acadmica en relacin con los procesos de
mar cuando el mensaje coercitivo sea fuerte, influencia social, sealando hacia donde apunta la
mientras que la ausencia de tal apoyo social podra investigacin en esta rea que no deja de crecer, y
facilitar tal influencia. Los resultados obtenidos en lo hemos hecho con una doble intencin: 1) para re-
la investigacin llevada a cabo en esta rea han saltar cules son las variables o caractersticas que
mostrado que existe una gran variedad de motivos favorecen el proceso de influencia, y 2) para men-
que pueden estar operando en el marco de la in- cioriar algunas reas (entre las muchas posibles) en
fluencia social. Cundo el mensaje persuasivo es las que podemos utilizar estos conocimientos para
fuerte y los fumadores no tienen el apoyo de su gru- ejercer la influencia. De la lectura de este captulo
po, se observ tanto el efecto de la reactancia (re- debemos cuanto menos sacar una conclusin: in-
duccin del acuerdo con el mensaje antitabaco) flurr en los dems y ser influidos por ellos parece
como la intencin' de dejar de fumar. Por otra par~ inherente a la naturaleza del ser humano como ser
te, los fumadores reaCcionaban contra el mensaje social, incluso en quienes se consideran inmunes a
persuasivo fuerte aUJ19ue la dificultad en '~efender toda influencia. .

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Cognicin social aplicada
MIGUEL MOYA
6
ROSA RODRGUEZ BAILN

1. INTRODUCCiN de procesos ampliamente estudiados en la psicolo-


ga social bsica.
Piense en-que viaja por primera vez a Marrue-
cos. Una vez all se pasea por las calles de distin-
tas ciudades, conoce a algunos de sus habitantes, 2. REPRESENTACIONES MENTALES
habla y se relaciona con ellos, observa sus com-
portamientos y las distintas expresiones de su cul- Existen varias teoras acerca de -Cl\lo el cono-
tura, etc. Como espaol, antes de su viaje tena unas cimiento est representado en nuestra mente. Segn
expectativas acerca de la forma de vida y la perso- la concepcin clsica, cada concepto puede ser
nalidad de los marroques. Algunas de ellas se ven definido en virtud de una serie de atributos nece-
confirmadas despus de su viaje; sin embargo, otras sarios y suficientes. As por ejemplo, persona de
cambian radicalmente una vez que regresa a Espa- raza negra sera toda aquella que presentara una
a. ste es un ejemplo que puede poner de mani- serie de caractersticas (por ejemplb,piel oscura, la-
fiesto cmo en el conocimiento social intervienen bios gruesos, pelo rizado, etc.); y toda persona que
dos elementos clave. De una parte est la realidad: tuviera esas caractersticas sera forzosamente de
todo conocimiento es conocimiento de algo, y ese raza negra. Esta concepcin fue desafiada losen
algo tiene unas caractersticas determinadas. De aos cincuenta del siglo pasado por el filsofo Witt-
otra parte se sita todo el conocimiento pre~o que genstein. Si pensamos un poco veremos lo difcil
ya posee el perceptor cuando detecta un estlmulo; que resulta encontrar esos atributos necesarios y su-
y que est almacenado de una determinada forma ficientes del ejemplo que hemos puesto (y de cual-
en su mente. Estos dos elementos clave en el pro- quier otro concepto): hay personas a las que 'ti..:
cesp de conocimiento, los estmulos externos y el quetamos, sin dudarlo, como negros, pero:que
conocimiento previo orepresentaciones mentales, carecen de alguno de esos atributos cruciales (pOr
constituyen lo que podemos denominar la dimen- ejemplo, tienen el pelo lacio); de la misma forma
sin estructural o esttica del conocimiento social. que hay otras personas que tienen esas caracters-'
Pero adems, el acto de percibir o conocer implica ticas (por ejemplo, tienen los labios gruesos)y no
poner en relacin la realidad exterior en el cono- las etiquetamos como negras. .
cimiento .previo,' utilizando una serie de procedi- La concepcin clsica fue reemplazada por
mientos y de reglas, que es lo que se conoce como la .probabilista, segn la cual, una categora o
proceso de inferencia. Sobre estas cuestiones trata- concepto puede describirse por una lista de carac-
r este captulo, intentando mostrar las aplicaciones tersticas consideradas-ms o-menostpicas,):>ero
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150 / Aplicando la psicologa social

que no lo definen. Por ejemplo, el concepto de en- Las representaciones mentales o conceptos es- .'
fermo de sida contendra numerosas caracters- tn interrelacionados unos con otros. La estructura,
ticas, umi.s ms definidoras de esta categora de esta relacin ms admitida defiende que forman~
( porta anticuerpos del VIH) que otras (<<famli- una jerarqua, en la que hay conceptos ms espec- ~
co, practica conductas sexuales de riesgo, etc.). ficos y restringidos (por ejemplo, feminista) que
Para decidir si la persona X tiene sida lo que ha- se incluyen en otros ms amplios y abstractos (por
ramos sera un juicio sobre el parecido o seme- ejemplo, mujer). Nos formaremos expectativas
janza entre ella y una representacin abstracta de muy diferentes sobre una persona dependiendo de
lo que para nosotros es un enfermo desida-(esta si la clasificamosen-"tHHlivel de abstraccin alto'
representacin se denomina prototipo: aspecto (mujer) o en un nivel ms bajo (por ejemplo, abue-
famlico, conductas de riesgo, orientacin sexual la, feminista, monja).
determinada, etc.), o entre ella y otras personas La interconexin entre las representaciones
concretas que sabemos que han padecido dicha en- mentales es la que posibilita que cuando un con-:
fermedad (denominados ejemplares: Freddy cepto se activa, otros ndulos a los que est unido;
Mercury, Rock Hudson ... ). Cuantas ms caracte- tambin se activen en cierta medida (dependiendo!
rsticas tenga de esos prototipos o ejemplares, con de la fuerza de la conexin). Por ejemplo, Gaertne~;j
mayor probabilidad la clasificaremos como enfer- y McLaughlin (1983) encontraron que los sujetos~
ma de sida. de raza blanca respondan ms rpidamente a ras-J
. Una ltima concepcin, la de los esquemas, gos positivos despus de recibir la palabra blani
cuestiona el excesivo nfasis de la concepcin pro- co que despus de recibir negro (supuestame~;!;
babilista en el juicio de semejanza. Segn los es- te porque en la mente de los participantes e,l'
quemas, las representaciones de los conceptos se concepto blanco estaba mucho ms vinculado .~.
. basan en teoras, esto es, no son slo una lista de rasgos positivos que el concepto negro) ~i
caractersticas (con conocimiento sobre su tipici-
dad), sino que contienen relaciones causales. As,
lo que tienen en comn los miembros de una cate- 2.1. Los estereotipos
gora no es slo su semejanza, sino su vinculacin ' .
mediante un conocimiento o teora subyacente. Por Los estereotipos podran concebirse como un'
ejemplo~ es difcil pensar en una categora que in- forma especial de representaciones mentales asQ"i
cluya a nios, dinero, lbumes de fotos y mascotas, ciadas a grupos de personas o categoxjas sociales~:
a no ser que pensemos en lo que uno tiene que sal- Se trata, por tanto, de estructuras cognitivas que iD;>;
var en caso. de incendio (Kunda, 2002). Kunda, cluyen nuestro conocimiento, creencias y expec~;i:
Miller y'Claire (1990) encontraron que las perso- tivas sobre los grupos sociales y sus miemqros (aa..~
nas utilizan.el conocimiento causal para combinar milton y Sherman, 199;4), llevando asociados. eQ
estereotipos que aparentemente son incompatibles, mucha& c;>casiones. sentimientos . y emociones (F~~
como licenciado en Harvard. y carpintero. o zio, Jackson, DuntoIl, y Williams, 1995). ~ maYQ~
trabajador de la. construccin y gay. Las des- ra de los autores .consideran los estereotipos c01Q.Qi
cripcipnes ,que quienes participaron .en su estudio una mezcla entre el conocimiento abstracto,de ~
hacan de tales individuos a menudo incluan razo- grup (los sudamericanos songentetranquila\y~
namiento caUsal explcito y la infere.ncia de atribu- muy amigable) y ejemplares de ese grupo (mi ye.:a:
tos que no estaban en la descripcin originI, pero cino es sudamericano, el que vende ropa en lac"'
que le dan sentido a la percepcin: un trabajador de lle tambin lo. es, etc.). Aunque actualmente la e~
la construc;:ingay es alguien que intenta ocultar presin a~ieqa de los estereotipos negativos sobni
su verdadera, identidad detrs de una ocupacin distintos grupos raciales o de gnero cada vez estr
masculina; un carpintero licenciado en Harvard es menos aceptada socialmente,. existen algunas foro
alguien .inconformista y poco materialista. mas un poco ms sutiles de manifestarlos que afec,~

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Cognicin social aplicada / 151

tan a los juicios que las personas hacemos de los Qu relacin tiene este suceso real con los es-
grupOS estereotipados y que pueden llegar a influir tereotipos, en este caso de gnero? Est claro que
en el comportamiento que manifestamos hacia en JSI las mujeres estaban en inferioridad de con-
ellos. En ocasiones, estos procesos sutiles pueden diciones respecto a los hombres. Se podra decir
ser muy molestos y dar lugar a un tratamiento di- que una de las causas de los estereotipos que las
ferencial de los miembros de esos grupos y a la dis- mujeres sufran en JSI era la impunidad de los hom-
criminacin en las escuelas, en los lugares de tra- bres, esto es, el que ellos no tenan nada que per-
bajo, en las salas de justicia o en muchas otras der aunque mantuvieran este tipo de estereotipos--
situaciones interpersonales (Kunda, 2002). hacia las mujeres. La estructura de poder en JSI fa-
Un ejemplo real de los efectos que pueden lle- voreca un contexto proclive a la manifestacin de
gar a tener los estereotipos sobre las personas a las estereotipos. Los supervisores, prcticamente el
que se aplican lo encontramos en el caso de Lois 100 por 100 hombres, tenan numerosas preocupa-
Robinson, una soldadora de Florida (Piske, 1993) ciones, lo que les haca tener poco tiempo para pres-
que trabajaba en Jacksonville Shipyards le. (JSI), tar atencin a asuntos especficos de sus subordi-
una empresa naviera encargada de reparar barcos nados. En estas condiciones, es bastante fcil
comerciales (se trata de un caso de acoso sexual; _ enjuiciar estereotipadamente a los subordinados y
puede encontrar ms informacin sobre este tema no prestar demasiada atencin a cada uno de ellos,
en el captulo 8). JSI era una empresa en la que el especialmente si, como en el caso de la seora Ro-
95 por 100 de los trabajadores eran hombres, y slo binson, se trata de una mujer (miembro de un gru-
un 1 por 100 de los trabajadores cualificados mu- po minoritario).
jeres. Por eso, era muy difcil encontrar mujeres en En este caso real, la opinin experta de una psi-
lugares muy frecuentados por el resto de los traba- cloga social de renombre en Estados Unidos, Su-
jadores, como los autobuses que transportaban a los san Fiske, fue requerida en el juicio que Robinson
trabajadores de un sitio a otro o en el lugar donde interpuso contra JSI con objeto de dar a conocer los
estaba la mquina para fichar a la hora de llegada efectos perniciosos de los estereotipos de gnero.
o salida. En la empresa eran muy frecuentes las bro- Esta autora mostr dos aspectos de los estereotipos
mas y los chistes, especialmente los relativos a las que pueden ser importantes a la hora de poner de
mujeres. Exista una hostilidad abierta hacia ellas manifiesto los efectos que stos pueden causar:
por parte de los hombres, donde los comentarios del a) por una parte, su componente descriptivo, que se
tipo no hay nada peor que trabajar con mujeres, refiere a las creencias sobre cmo la mayora de las
las mujeres solamente sirven para hacer compaa personas de un grupo supuestamente se comportan,
a los hombres, etc. eran bastante frecuentes. Exis- y afecta, por ejemplo, a expectativas sobre su su-
tan tambin muchas seales visuales que refleja- puesta competencia. Desde este punto de vista" las
ban esta actitud hacia las mujeres, como los calen- personas creen en general que las mujeres son bue-
darios con mujeres desnudas o con posturas nas secretarias y profesoras pero no muy buenas
sexualmente explcitas colocados en numerosas sa- soldadoras, directivas'o cientficas (Ruble y Ruble,
las comunes. Robinson se quej a la direccin de 1982). Este _componente descriptivo puede servir
la empresa sobre la situacin que viva en su lugar como una especie de (<<anclaje o punto de referen-
de trabajo. En muchas ocasiones se vio obligada a cia al que las personas intentan ajustar la imagen
vestir de forma masculina para evitar la discrimi- que tienen de un grupo (en este caso de gnero),_y
nacin, debido al acoso sexual que sufra en el con- b) el otro componente importante de los estereoti-
texto hostil donde trabajaba. Robinson se quej pos, segn Piske, es el prescriptivo, el cual contro-
igualmente a sus supervisores inmediatos por sus la ms explcitamente que el anterior el comporta-
condiciones de trabajo, pero ni los unos ni los otros miento de los miembros de grupos. estereotipados.
atendieron sus quejas. Esta trabajadora llev su El aspecto prescriptivo de los estereotipos infonna
caso a los tribunales. sobre cmo ciertos grupos deben pensar, sentir o

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152 / Aplicando la psicologa social

comportarse (las mujeres deben ser agradables, en distintos lugares de trabajo o en algunas
atractivas o sumisas). De alguna forma, este aspecto posiciones dentro de ellos) quiz lo ms
obliga a las personas estereotipadas a conformarse til sea evitar este tipo de categorizaciones,
a las expectativas que tienen los dems. El proble- esto es, no hacer alusin a ellas.
ma se plantea cuando los miembros de grupos es- 2. Motivar a las personas para que perciban a
tereotipados transgreden la prescripcin contenida los dems como miembros de su misma ca-
en el estereotipo. En este caso, las consecuencias tegora. Es habitual que percibamos a los
negatiVas paraTas personas objetivo de los estereo- miembros de nuestros grupos de forma ms
tipos pueden ser muy variadas y diferir en grave- individualizada, como personas que tienen
dad. Desde estos dos puntos de vista, el descriptivo una combinacin nica de caractersticas,
y el prescriptivo, podemos decir que los estereoti- y no en virtud de los estereotipos. Adems; .
pos controlan el comportamiento de la gente. es probable que pensemos en los objetivos
Despus de analizar algunos de los aspectos que tenemos en comn con quienes perte:';
ms negativos de los estereotipos cabra preguntar- necen a nuestras propias categoras. As,Y,)
se, pueden hacer algo las personas estereotipadas quiz sea ms beneficioso para una mujer. ;
o los programas sociales encargados de promover empresaria autocategorizarse como empre.;,J:,;
la igualdad y prevenir la discriminacin para frenar saria, en vez de como mujer, cuando inte.: .:
todas las consecuencias negativas provenientes de racta con un empresario; adems le pue~;
ellos? De acuerdo con Eberhardt y Fiske (1996), las de resultar til tambin motivar a este';
teoras sobre los estereotipos y sus funciones pue- empresario para que se identifique como tal;
den aportar ciertos conocimientos para mejorar la y comparta con ella una serie de objetivos, 'I
situacin de quienes sufren sus consecuencias. De (ganancias para la empresa, competitividad
acuerdo con estos autores, los conocimientos con a nivel nacional, etc.).
posibilidad de aplicarse son los siguientes. 3. Hacer uso de las relaciones de interdepen.,
dencia. En la mayora de las ocasiones que.,.'
1. Se puede intentar hacer ms salientes o nes estereotipan tienen ms poder o tienen'.;
prominentes aquellas categoras sociales una posicin ms favorecida que las perso";
que incluyan estereotipos relativamente po- nas sobre las que recaen sus estereotipos~'
sitivos; por ejemplo, en un contexto laboral Sin embargo, incluso los mejor situados,!l
quiz sea ms interesante para una ejecuti- dentro de la estructura social dependen e"
va de alto nivel incidir en su procedencia gran medida de sus subordinados (p'
catalana, cuyo estereotipo en el contexto la- ejemplo, un directivo depende de su secrf
boral es bastante positivo, que en su cate- taria para finalizarun trabajo, para resolv
gora de gnero. De esta manera, unque un pequeo problema, etc.). En esta ln
las personas. sean percibidas como perte- hacindose indispensables, demostrandO:
necientesa categoras, no recibirn la asig- competencia ms all de las expectativas d
nacin de .caractersticas muy negativas. sus superiores, los empleados, ayudantes;:'
Otra posibilidad sera suscitar varias cate- subordinados, conseguirn llamar la ate
goras al mismo tiempo (se es mujer, pero cin de quienes los estereotipan negativa
tambin catalana, joven, deportista, etc.), lo mente, con lo que la probabilidad de qu
que' provocara una menor utilizacin de sean estereotipados de manera injustas
los estereotipos concernientes a una de esas ver reducida.
categoras. Cuando se trata de categoras r: 4. Otra estrategia posible sera llamar la ate
muy salientes, debido al clsico efecto del cin de los que tienen poder acerca del
.. estatus solo (como ocurra en el caso de responsabilidad que conlleva percibir o juz,.
Robinson, o el de ciertas minoras tnicas gar a sus subordinados de una forma espe;,;
Cognicin social aplicada / 153

cfica. La teora del enjuiciamiento socici 3. LA ACTIVACiN DEL CONOCIMIENTO


(Leyens, Yzerbyt y Schadron, 1992) su-
giere que cuando las personas son cons- En nuestra mente existe un sinnmero de re-
cientes de que una tercera (un directivo de presentaciones mentales y slo algunas de ellas es-
nivel superior al suyo) supervisar sus opi- tn activadas en un momento determinado. Esta ac-
niones, percepciones, y especialmente sus tivacin es de considerable importancia, pues el
juicios, son mucho ms cuidadosas a la hecho de que se active una u otra representacin
hora de emitirlos. sta puede ser otra for- mental influye en la percepcin de la realidad y en
ma de conseguir que lo-spoderoscs presten la propia conducta del perceptor. As por ejemplo,
atencin a quienes no lo son, y dejen de uti- Echebarra, Fernndez, Sanjun y Valencia (1992)
lizar estereotipos negativos sobre ellos. presentaron por escrito a los participantes en su in-
5. Hacer salientes valores como la igualdad, vestigacin la siguiente situacin: Imagnese que
la justicia o la responsabilidad puede hacer entra en un supermercado y se encuentra al en-
tambin que la gente acte en consonancia cargado del establecimiento discutiendo con un
con tales valores, con el consiguiente be- cliente. La distancia le impide or con nitidez el
neficio p~a quienes histricamente han tema de la discusin, pero s puede apreciar que los
sido discriminados. Adems,halagndolos nimos estn bastante alterados. Intente imaginar
(como personas justas, no demasiado sim- cul ser la causa de la disputa. Tambin se les
plistas, flexibles, etc.), es posible que se pidi que imaginaran cmo sera el cliente e
consiga igualmente que dejen de realizar intentaran describirlo. Las principales causas de la
generalizaciones negativas. disputa que dieron los participantes fueron que el
6. Muchas veces, actuar de forma homog- cliente haba comprado un producto deficiente
neamente negativa hacia los grupos discri- o muy caro; al describir al cliente pensaban que
minados parece cumplir una funcin de se trataba de una persona con fuerte carcter y
autoafrrmacin, donde lo que se busca es defensor de sus intereses como consumidor.
conseguir proteger la autoestima y mani- Otro grupo de personas recibi la misma descrip-
festar la vala personal de los que estereo- cin y se les hicieron las mismas preguntas. La ni-
tipan. Por tanto, si los individuos objeto de ca diferencia estaba en que al describir al cliente
esos estereotipos negativos y prejuicios, o se indicaba que era drogadicto. Este segundo
los programas de intervencin elaborados grupo consider que la causa ms probable de la
para reducir la aplicacin de los estereoti- discusin era que haban pillado al cliente .roban-
pos, ayudan de alguna forma a que quienes do, y los adjetivos utilizados para describir a la per-
estereotipan consigan esa auto afirmacin sona eran egosta, agresivo, nervioso o de-
por otra va diferente, se reducirn este tipo sesperado.
de conductas (Fein y Spencer, 1997). Qu es lo que hace que se active en un mo-
7. Por ltimo, puede ser til convencer a los mento determinado una representacin mental y no
poderosos acerca de los inconvenientes y otra? La activacin de una representacin depende
problemas que puede conllevar estereoti- de su accesibilidady aplicabilidad, as como de la
par, tener prejuicios o discriminar a los de- saliencia (Higgins, 1996).
ms. Para que esta estrategia no polarice en
exceso las posiciones del agente y del ob-
jeto de la estereotipia, podra ser una bue- 3.1. Accesibilidad
na idea poner en boca de otros todos es-
tos razonamientos, de manera que el agente Hay conceptos o representaciones mentales que.
no perciba al estereotipado como un acu- son ms accesibles (<<estn ms a mano) que otros.
sador. Entre los factores que favorecen la accesibilidad de
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154 / Aplicando la psicologa social

los conceptos estn su activacin reciente (pri- a la discriminacin hacia grupos minoritarios, es
ming), su frecuencia de uso y ciertas caractersticas el de Johnson, Trawalter y Dovidio (2000). Estos
de la informacin. autores hicieron un experimento en el que expu-
As, est slidamente comprobado que el co- sieron a los participantes previamente (primaron) a
nocimiento que acaba de ser activado influye en la msica rap violenta (cantada por afroamericanos).
activacin del conocimiento posterior. Por ejemplo, La exposicin a esta msica hizo que tanto los eva-
Dijksterhuis y Van Knippenberg (1998, experimen- luadores blancos como negros, al tener posterior-
to 1) presentaron a los participantes una primera ta- mente que juzgar a personas afroamericanas, lo
rea de priming supraliminal (la personiera cons- hicieraiide forma mucho ms negativa en compa-
ciente y era capaz de recordar aquello que se estaba racin con quienes no haban sido primados con
activando en ese momento) en la que deban des- msica rap violenta, y esto fue especialmente cier-
cribir con adjetivos a un profesor de universidad o to con respecto a algunos rasgos estereotpicos de
a una secretaria, y posteriormente, como si de un los afroamericanos en Norteamrica (por ejemplo,
segundo experimento se tratase, se les pidi que en relacin con su capacidad para ocupar un pues',
contestasen a preguntas de cultura general (el jue- to de trabajo que requera cierta inteligencia por
go Trivial Pursuit). Los autores encontraron que parte del candidato). .
los participantes que haban sido primados con los Igualmente, la frecuencia de activacin previa
estereotipqs de los profesores mostraban mayores de un determinado concepto incrementa la proba-.
puntuaciones, y por tanto, mayor rendimiento, que bilidad de su uso posterior. Por ejemplo, cuando los
los participantes que haban sido primados con los medios de comunicacin dan especial cobertura a
estereotipos de las secretarias. los casos de meningitis infantil, muchos padres y
El priming ha sido un mecanismo muyanali- madres tienden a interpretar la fiebre de sus hijos
zado en psicologa bsica, especialmente sus efec- como sntoma de esa enfermedad (y acuden a ur':
tos sobre distintos procesos cognitivos. En psico- gencias); algo que no ocurre habitualmente ante una
loga social son menos abundantes este tipo de fiebre similar en perodos en los que no se habla de
estudios, pero hay algunos que muestran ciertos re- la meningitis.
sultados sorprendentes que pueden ser aplicados, Tambin hay ciertas caractersticas de la propia
entre otros, a la reduccin de la agresin o del pre- informacin que la hacen ms o menos accesible,
juicio y la discriminacin. As, Panee y Ballard como .su carcter llamativo. As, la informacin ba- '.
(2002) primaron a los participantes de su estudio sada en ejemplos, especialmente cuando son extre-
bien con videojuegos muy violentos o poco vio- mos o llamativos, suele ser ms accesible que la in.:.
lentos. En una fase posterior de su estudio encon- formacin estadstica. Por ejemplo, en Estados:
traron que quienes haban sido expuestos a video- Unidos se intent durante muchos aos persuadirai
juegos muy violentos mostraban comportamientos la poblacin del riesgo que exista de contagiarse;
violentos,y mucha ms hostilidad cuando se les pi- con el VIH por va heterosexual (entonces existal!
di que jugaran a otros juegos. Algunas revisiones la idea muy extendida de que el sida era propio d~~
muestran que el priming puede afectar al compor- ciertos grupos de personas, entre los que no esta~
tamiento agresivo incluso cuando es subliminal (los ban los heterosexuales). Esta persuasin se preten~
participantes no son conscientes de haber sido ex- da realizar bsicamente suministrando cifras' qu~j
puestos a estmulos agresivos, por ejemplo). En es- indicaban cmo la mayora de los nuevos casos d~
tos casos, presentar a los individuos estmulos agre- sida que se estaban produciendo se daban entre he.;~
sivos les hace interpretar con ms . probabilidad terosexuales. Sin embargo, los resultados eran bas J \
como agresivos comportamientos ambiguos de tante desalentadores: la gente segua con sus viejasl
otros e incluso comportarse ellos mismos de forma creencias. Bast un solo caso, el del famoso juga:'4
ms agresiva. Otro estudio que muestra los efectos dor de baloncesto Magic Johnson, quien reconoci6l
perniciosos del priming, pero en este caso referido en medio de un gran escndalo que tena el VIH'
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Cognicin social aplicada / 155

como consecuencia de relaciones heterosexuales, zaciones en las que, en virtud de su sexo, consti-
para cambiar sustancialmente las creencias de la tuyen una minora, suelen ser especialmente sa-
gente. Es muy probable que a partir de ese mo- lientes --esto es lo que se conoce como estatus
mento, cuando la gente pensara en relaciones hete'- solo-, lo cual influye en las percepciones que los
rosexuales y sida, se activara en su mente la ima,. dems tienen de ellas (por ejemplo, a veces se ha
gen del famoso jugador en lugar de las ltimas encontrado que estas personas suelen ser percibidas
estadsticas que hubiera ledo. ms de acuerdo con el estereotipo de su categora
de gnero que cuando se trata de organizaci~-
equilibradas en el nmero de hombres y de muje-
3.2. Aplicabilidad o ajuste res) (Moya, 1989).
La cercana o la implicacin personal con cier-
Se refiere a la relacin entre las caractersticas to problema tambin puede incrementar l,a salien-
del conocimiento almacenado y las caractersticas cia de la informacin y su uso posterior. Este es el
observadas en el estmulo. Por muy disponible que caso del mayor miedo que la gente puede experi-
est un conocimiento, ste no se utilizar si la per- mentar como consecuencia de la exposicin a ra-
sona no lo ve pertinente o aplicable a lo que est diaciones o productos qumicos cuando.vive cerca
percibiendo. Banaji, Hardin y Rothman (1993) en- de un rea nuclear o de alguna empresa qumica
contraron que aunque unos determinados concep- (Johnson, 1987).
tos estuvieran preactivados y fueran, en principio,
aplicables a una serie de conductas, algo vagas, rea-
lizadas por una persona, esos conceptos no eran uti- 4. CONSECUENCIAS
lizados si no se ajustaban a la categora social de DE LA ACTIVACiN
pertenencia de la persona estmulo. As, cuando el DEL CONOCIMIENTO
concepto dependiente era preactivado, slo se
aplicaba cuando la persona estmulo era mujer (esto Como ya hemos indicado, la activacin de un
es, perteneca a una categora social a la que se apli- determinado conocimiento es crucial para las per-
ca de manera estereotpica el rasgo dependencia), cepciones y conductas de las personas. Las conse-
no cuando era hombre. cuencias ms estudiadas de la activacin del cono-
cimiento han. sido las relacionadas con la atencin,
la interpretacin de la informacin y el recuertlo.
3.3. Saliencia En lo que se refiere a la atencin, cuando un co-
nocimiento ha.sidoactivado, es probable que in-
Se trata de algo que ocurre en el momento mis- fluya sobre laatenci6n. Chapman y Chapman
mo de'la'exposicin al estmulo, que.gua la aten- . (1969) encontraron' que profesionales de,Ja psi-
cin de manera selectiva hacia algn aspecto,espe- quiatra y de la, psicologa, utilizando.eITest de
cfico de l, sin que haya una predisposicin previa Rorschach,~.'haeandiagnsticos equivocados de
por parte del perceptor hacia cierto tipo de estmu- homosexu.alidad. gUiados por .indicios .que tanto
los. La saliencia tiene que ver con propiedades de ellos comoJa .gente corriente crean indicadores de
la situaci6nstimlar, no con propiedades del per:': esta orientacin sexual (por ejemplo ver en las man-
ceptor, como sus metas, expectativas o accesibili- chas detinta vestidos de mujer, personajes de g-
dad. As, las caractersticas visibles de las personas nero dudoso o contenido anal), pero que en reali-
(aspecto fsico, edad, raza, sexo o atractivo fsico) dad la investigaci6n ha mostrado que no tienen
suelen ser salientes. Tambin las propiedades de un valor diagnstico para diferenciar a homosexuales
estmulo que, por la razn que sea (novedad, rare- de heterosexuales. En cambio, los mismos psiquia-
za), lo diferencian de los otros estmulos presentes. tras y psiclogos ignoraban respuestas que s se han
Por ejemplo, las personas que trabajan en organi- encontrado tpicas de los homosexuales (por ejem-
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156 / Aplicando la psicologa social

plo ver en una determinada lmina animales mons- En un estudio (Ross, McFarland y Fletcher,
truosos) pero que no encajaban en sus preconcep- 1981), los participantes recibieron mensajes pro-
ciones. De esta manera, sus ideas preconcebidas cedentes de expertos sobre la higiene dental. Al-
acerca de qu es y qu no es diagnstico de homo- gunos oyeron a los expertos decir que lavarse los
sexualidad haca que se fijaran en unas respuestas dientes con frecuencia era bueno, mientras que
e ignoraran otras. otros oyeron que era malo (mejor era usar hilo den-
El conocimiento activado tambin influye en la tal). Posteriormente, en un experimento que apa-
interpretacirn:le lo que se percibe. Por ejemplo, rentemente no tena nada que ver con los anterio-'
ante la visin de una misma conducta (un chico em- res mensajes, a los participantes se les preguntaba
puja a otro), las personas en las que se activ el es- que recordaran la frecuencia con que haban rea-
quema negro (aplicado al agresor) calificaron el lizado una serie de conductas durante las ltimas
suceso como de mayor violencia que las personas dos semanas (incluyendo lavarse los dientes). Los
en las que se activ el esquema blanco (Duncan, participantes que haban aprendido que cepillarse
1976). Que esto ocurra cuando la conducta obser- los dientes era malo informaron que se lavaban los
vada es algo ambigua (por ejemplo, empujar no tie- dientes con menor frecuencia que quienes aprendie-,
.ne por qu ser necesariamente indicio de agresivi- ron que era bueno. En otro estudio (McFarland y
dad), puede nQ resultar sorprendente, pero lo que s Ross, 1987), se les pidi a universitarios que calio;
es llamativo es que el conocimiento activado influ- ficaran a sus parejas en honestidad, amabilidad, in-
ya en la interpretacin de lo que se percibe incluso teligencia, etc. Dos meses ms tarde se les pidi que
cuando la informacin es clara y poco ambigua. Por volvieran a calificar a sus parejas sobre los mismos
ejemplo, Jacobs y Eccles (1992) encontraron que en atributos y que recordaran las calificaciones que ha-
la medida en que las madres crean que los nios ban hecho dos meses atrs. Para aumentar la segu-
en general tienen mejores aptitudes matemticas ridad del recuerdo, se les dijo claramente que se
que las nias, consideraban que sus propios hijos comparara 10 que haban dicho haca dos meses con
eran mejores en matemticas que sus hijas, aunque lo que ahora decan que haban dicho. Los resulta-
la realidad (las calificaciones escolares) mostrara lo dos mostraron que las impresiones recordadas se
contrario. vieron sistemticamente sesgadas por las evalua-
Por ltimo, el conocimiento activado influye en ciones posteriores. Algunos estudiantes vean en ese
la informacin que es recordada. Esta influencia momento a su pareja peor de 10 que la vean dos
puede ocurrir en dos momentos distintos. En primer meses antes; pues esos estudiantes recordaban tener
lugar, el conocimiento activado influye en la aten- visiones de sus parejas haca dos meses ms nega":'
cin y en cmo se procesa la informacin (tal y tivas de lo que realmente las tenan. Otros est'J-
como ya hemos visto), lo que a su vez afecta a diantes, en cambio, vean en ese momento a sus
cmo se recuerda (por ejemplo, aquello a lo que no . parejas de forma ms positiva; esos estudiantes re;;-
se le presta atencin es probable que no se recuer- cordaban impresiones ms positivas de sus parejas
de). No obstante, tambin el conocimiento activa- de las que tenan dos meses antes. -
do puede influir una vez que ha sido recibida la in-
formacinit'en la fase de recuperacin, pues
recordar no es, tal y como muchas veces se cree, un 5. EL PROCESO DE INFERENCIA
revivir los hechos tal y como ocurrieron, sino que
se trata de una reconstruccin que realiza quien re- El conocimiento social no slo consiste en de.;
cuerda en funcin de cmo proces los hechos tectar informacin, reconocerla, recuperarla .0
cuando ocurrieron y de la interpretacin que de comprenderla. Con frecuencia implica ir ms all
ellos hace en el momento de recordar (y de sus me- de la informacin disponible y requiere formarse
tas, mdt:ivaciones y estado de nimo en ese mo- impresiones, realizar juicios o formular inferencias
mento, entre otras cosas). (Markus y Zajonc, 1985, p. 176). Por ejemplo, la

..
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".
Cognicin social aplicada / 157

eficacia de una campaa para reducir los acciden- peligro es alta). Por su parte, el beneficio percibi-
tes de trfico, de otra que pretenda que los consu- do depende de la probabilidad subjetiva de que el
midores de droga por va parenteral no intercam- comportamiento preventivo reducir la amenaza
bien jeringuillas, o de una tercera diseada para (por ejemplo, el uso del preservativo previene el
conseguir que las personas separen la basura y re- sida y otras ETS o proporciona mayor libertad
ciclen, dependen en gran medida de que las per- sexual) menos los costes que se perciben en la ac-
sonas destinatarias de las respectivas campaas cin (por ejemplo, el uso del preservativo hace que
se decIdan a. seguir las instiiiceioesc-~\::comen se pierda romanticismo, disminuye la sensibili-
daciones recibidas. Para ello tienen que realizar dad masculina).
juicios e inferencias. As, para decidir si debemos En cognicin social tambin se han elaborado
o no ir al mdico nos basamos en la presencia de modelos o teoras normativas (basados general-
ciertos sntomas, su molestia o gravedad, las difi- mente en las matemticas y en la lgica) acerca de
cultades que nos supone ir a la consulta, etc. Esto una forma supuestamente adecuada o correcta de
implica, bsicamente, tener que combinar la in- realizar juicios e inferencias. Segun Fiske y Tay-
formacin que poseemos para obtener una conclu- lor (1991), una buena inferencia debe seguir tres
sin. Lo mismo podramos decir de infinidad de si- fases: a) recogida de la informacin; b) muestreo
tuaciones: qu asignaturas optativas elegir durante de la informacin, y c) uso e integracin de la in-
la licendatura, si servir para algo nuestra con- formacin.
ducta ecolgica, si viviremos ms aos y mejor si
dejamos de fumar, si hacemos bien aceptando la in-
vitacin de tal persona, si l xito que hemos ob- 5.1. Recogida de la informacin
tenido .en una tarea se debe a nuestra capacidad o
a la suerte, etc. Toda inferencia o juicio comienzan con la de-
Los primeros modelos sobre el proceso de in- cisin acerca de qu informacin es relevante. Por
ferencia se encuadraban en lo que se denominan ejemplo, para diagnosticar una enfermedad la in-
teoras normativas o prescriptivas, por cuanto su- formacin pertinente puede ser la que proporcionen
ponan que exista una forma correcta de reali- determinados anlisis (sangre, orina, etc.), la ex-
zar el juicio (Van der Pligt, 1996). Por ejemplo, la ploracin mdica del paciente, su historial clnico,
teora de la utilidad subjetivamente esperada-(Ed- etc. Segun el modelo normativo, el perceptor social
wards, 1954) indicaba que toda decisin supone te- debera escrutar y ponderar toda la informacin re-
ner en cuenta. tanto las. preferencias o valores de levante, pero la evidencia muestra que la decisin
cada alternativa (utilidad) como la probabilidad de acerca de cul es la informacin relevante se ve
conseguirlas. El modelo de creencias sobre la sa- fuertemente influida por las expectativas previas,
lud ilustra bien esta concepcin. Veamos un ejem- esto es, por el conocimiento que ha sido activado.
plo relacionado con el uso de preservativo. Segun As, en ocasiones un mdico puede confiar casi ex-
este modelo, la probabilidad de llevar a cabo llna clusivamente en su exploracin mdica (porque ha-
accin saludable o preventiva es funcin dela ame- bitualmente le ha,proporcionado buenos resultados)
naza y del beneficio percibidos .. A su_vez; la ame'- y serrenuentea pedir anlisis clnicos. Hacer la se-
naza percibida depende de la susceptibilidad sub- leccin de. datos. guindonos, por las expectativas
jetiva de padecer la :enfermedad (por. ejemplo, previas, o por el conocimiento que ha sido activa"
pienso que sino utilizo el.preservativo de forma do, puede ser algo perfectamente apropiado en cier-
continua en todas mis relaciones sexuales con coi- tas circunstancias (en muchas ocasiones el diag-
to la probabilidad. de que me contagie con el sida nstico 'clnico. basado en la exploracin' resulta
es alta) y de la gravedad o consecuencias negati- totalmente adecuado), peroen otras puede llevar-
vas a ella asociada (por ejemplo, si me contagio nos al error (como cuando no se piden los anlisis
con el sida la probabilidad de que mi vida est en que podran resultar cruciales).
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158 / Aplicando la psicologa social

5.2. Muestreo de la informacin que la mujer representa un caso tpico -para


mucha gente- de quien se aprovecha de los sub~
Una vez que la persona ha decidido qu infor- sidios).
macin es relevante (por ejemplo, los anlisis de
sangre son una prueba pertinente), los datos han
de ser sometidos a un muestreo. Esto es, no todos 5.3. Uso e integracin de la informacin
los ndices que aparecen en un anlisis de sangre
tienen el mismo valor diagnstico. SegnEiske y Una vez que la persona ha seleccionado y reu-
Taylor (1991), cuando a las personas se nos sumi- nido la informacin relevante, tiene que combinar
nistra una muestra adecuada solemos utilizarla de esa informacin y sacar una conclusin. Aqu hay.
manera bastante correcta. Sin embargo, cuando so- dos tipos de operaciones que han sido particular:,
mos nosotros mismos quienes hemos de seleccio- mente estudiadas: el establecer relaciones entre
nar la muestra, es fcil que cometamos algunos eventos y estimar probabilidades.' Muchos de los jui~
errores, como dejarnos llevar por los ejemplos ex- cos o inferencias que realizamos consisten en estai.
tremos de la muestra, no prestarle atencin su- blecer relaciones entre dos o ms eventos, y estimar.
ficiente a su tamao, o utilizar muestras sesgadas. la fuerza de la relacin que existe entre ellos. Por
Una investigacin que ilustra el impacto de los ejemplo, tendr un accidente si contino condu-7
ejemplos extremos de la muestra y la realizacin de ciendo como lo hago habitualmente?, me volver
un muestreo inadecuado es la de Rothbart, Fulero, alcohlico si sigo bebiendo?, habr menos conta~
Jensen, Howard y Birrell (1978). Estos autores des- minacin si yo reciclo?, ayudar a salvar vidas si
cribieron a sus sujetos dos grupos diferentes de dono sangre?, etc. Establecer una relacin entre dos
personas. En el grupo A la descripcin inclua un de- sucesos consiste en efectuar un diagnstico deco.,
terminado porcentaje de delitos de carcter mode- variacin (Fiske y Taylor, 1991). Por ejemplo, su.,
rado cometidos por los miembros de ese grupo. En pongamos que queremos saber la relacin que hay
el grupo B el porcentaje de delitos descrito era igual entre un determinado sntoma y una enfermedad.
que en el grupo A, pero alguno de ellos era de ca- Para ello deberamos utilizar cuatro tipos de infor..:
rcter grave y no moderado como el resto. Las per- macin: cunta gente tiene el sntoma y la enfer-
sonas a las que se les describa el grupo A recorda- medad, cunta tiene el sntoma pero no la enferme..:
ban un menor porcentaje de delitos que a quienes se dad, cunta gente no tiene el sntoma pero s la
les haba descrito el grupo B. Ello demuestra que en enfermedad, y cunta no tiene ni el sntoma ni la en..:
la observacin del grupo B se establece, debido a la fermedad. Sin embargo, las investigaciones mues.,
presencia de algn que otro delito grave, una aso- tran que rara vez se utiliza toda la informacin ne.,.
ciacinms fuerte entre grupo y delito. cesara. As por ejemplo, mucha gente deduce que
A veces, aunque se nos avise del carcter ses- hay una fuerte asociacin entre un determinado sn~ .
gado de la muestra seleccionada, seguimos utili- toma y una enfermedad fijndose slo en los caso
zndola, como ilustra la investigacin de Hamill, de personas que tienen el sntoma y la enfermedad,'
Willson y Nisbett (1980), en la que presentaron a e ignoran el resto de la informacin (porejemplo,.a
los participantes de su estudio una descripcin de- quienes tienen la enfermedad pero no el sntoma);
tallada de una mujer puertorriquea que se aprove- Uno de los fenmenos que ms dificulta los
chaba de los subsidios sociales y tambin informa- diagnsticos de covaracin es la correlacin ilu,
cin estadstica que indicaba que se trataba de un soria, que es la tendencia a creer que dos hechos
fenmeno raro. Cuando a los participantes se les estn ms relacionados de lo que en realidad estn
pregunt por la frecuencia de ese fenmeno entre o a ver relaciones donde realmente no las hay. Por
los puertorriqueos, los resultados mostraron que se ejemplo, mucha gente cree que existe una relacin
infrautilizaba la segunda informacin dejndose lle- entre los cambios de tiempo y los dolores articula-
var por el impacto de la primera descripcin (por- torios. Redelmeier y Tversky (1996) hicieron un se-

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Cognicin social aplicada / 159

guimiento a 18 pacientes artrticos durante 15 me- evento en virtud de grado en el que 1) se parece en
ses, perodo en el que obtuvieron medidas de dolor sus propiedades esenciales a la poblacin a la que
y de inflamacin articular, procedente tanto de los pertenece, o 2) refleja las caractersticas promi-
propios pacientes como de sus mdicos, dos veces nentes del proceso mediante el que ha sido genera-
al mes. Tambin se obtuvieron los informes meteo- do (Kahneman y Tversky, 1972). Por ejemplo, ima-
rologicos locales sobre presin baromtrica, tem- gnese que usted recibe la siguiente descripcin de
peratura y humedad durante ese perodo. Casi to- una persona: es alegre, exagerado, juerguista, chis-
dos los pacientes crean que haba una fuerte, toso y abierto y se le pregunta por la probabilidad
relacin entre el tiempo y su' dolor. Sin embargo, de que esa persomrse:l andaluza. Suponemos que
cuando los investigadores correlacionaron los in- usted considerar que existe una moderada o alta
formes sobre el dolor de cada paciente con el tiem- probabilidad de que lo sea. Por qu? Pues senci-
po que haca en ese momento, encontraron que no llamente porque parece andaluza, esto es, se ajus-
exista ninguna relacin. ta al estereotipo que mucha gente tiene de los an-
Otra de las tareas que frecuentemente tenemos daluces (Rodrguez-Bailn y Moya, 1998). En
que realizar para obtener una conclusin es calcu- muchas situaciones el uso del heurstico de repre-
lar probabilidades, como cuando nos preguntamos sentatividad es totalmente adecuado, porque la se-
por la eficacia de determinada dieta de adelgaza- mejanza entre un ejemplo y la categora a la que
miento, por lo felices que seremos casndonos con pertenece puede ser un buen indicador de la perte-
cierta persona, o por la posibilidad de que nos san- nencia categorial. Si un animal tiene aspecto de pe-
cionen cuando estamos realizando una conducta de- rro, se comporta como un perro y adems ladra, es
lictiva. Existen modelos normativos claros, mate- probable que sea un perro. Pero en otros muchos ca-
mticos, acerca de cmo se calculan probabilidades. sos, como cuando se trata de categoras sociales,
Sin embargo, en muchas ocasiones las personas nos juzgar que alguien pertenece a una categora porque
apartamos de lo que establecen dichos modelos, em- tiene algunas propiedades de los miembros de esa
pleando una serie de atajos cognitivos denominados categora, puede ser errneo: hay hombres que tie-
heursticos, que veremos en el siguiente apartado. nen gestos afeminados, gustos que se asocian este-
reotpicamente a los homosexuales y que no estn
casados (por poner algunas caractersticas que mu-
6. HEURSTICOS: SU APLICACiN cha gente considera tpicas de los homosexuales),
A LOS PROBLEMAS SOCIALES pero que no son homosexuales. Esto es, las proba-
bilidades de un evento se ven afectadas por muchos
Como acabamos de comentar, las personas no factores que no tienen impacto en la representativi-
siempre seguimos lo, establecido en los modelos dad, de la misma manera que eventos muy repre-
normativos, sino que realizamos nuestros juicios sentativos pueden ser muy poco probables.
aplicando heursticos, que son una especie de ata- Una vez que un determinado estmulo o even-
jos cognitivos que nos permiten llegar'ala misma to es considerado como muy representativo de una
meta ms r~pidayfcilmente;Veamos a continua- categora es 'muy probable que el perceptor consi-
cin los principales heursticos estudiados; as dere que presentar otras caractersticas tambin t-
como algunas de las aplicaciones psicosciales a las picas de los miembros de la ,misrnacategora, ig-
que han dado lugar. norando, por ejemplo, las probabilidades de
ocur