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LOS 8-24 LIBERATOR


DE LA OCTAVA
,
FUERZA AEREA
Direcc ion Edit oria l: Juan Mari a Martinez
Coordin acion Ed itorial: Juan Ramon Azaola
Basado en 8-14 Liberator Units oJthe Eighth Air Force
Publ icado por primera vez en Gran Bretana en 1999

Traduccion: Rodolfo Munoz Casado


Texto en ingles de Robert F. Dorr
lI ustracion de portada de lain Wyllie
Perfiles de aviones de Mark Rolfe
Dibujos a escala de Mark Styli ng

Dc esta edicion 2000


Edi c iones del Prado
Cea Bermlldez 39 6"
28003 Madrid, Espalia
1999 Osprey Publi shing
Tcxto complcto e ilustrac iones de esta edi c ion. Osprey Publishing Ltd . 2000

Entre los primeros B-240 mas Importador y d istribuidor en Interior:


famosos que entraron en DISTRIBUIDORA GENERAL DE PUBLICAC IONES
accion con la 8" Fuerza Aerea A lva rado, 2 11 8/56
durante el primer ano de 1290 - Buenos Aires
com bates en el teatro de
operaciones europeo se Distrib ui dor de Capita l:
encontraban el 41-23711 Jerk's
DISTRIR ED
Natural y el 41-23722
Bomerang; los dos presta ron
Avda . Belgrano, 634, 4 I
sus servicios en el 328 BS 1092 - Buenos Aires
(Escuadron de Bombardeo)/93
BG (Grupo de Bombardeo) ISB (Obra comp leta): 84-8372-1 85 -6
Ted 's Traveling Circus. EI 41- ISB : 84 -8372-426-X
23711 , fotografiado en el punto D. L. :M 47302 - 2000
de lanzamiento sobre un
Reservados IOdos los derechos. EI conte nido de esta o bra csta protegido por la Icy. que
blanco en la primavera de
establece penas de prision y/o muita. ademas de las correspondie ntes indemni zaciones por
1943, muestra un dali os y perjui c ios. para quien reprodu zca. plag ie 0 di stribu ya publicamente. en todo 0 en
impresionante marcador total part e, Llna obra litcrari a. art isti ca 0 cient ifi ca , 0 la trans forme, intcrprete 0 ciccute en cualquicr
de misiones en el que se tipo de so port e. sin la deb ida autori zac ion esc rit a de los propietari os .
pueden ver varios simbolos, EI ed itor se rescrva c) derecho de modifica r la cstru ctura de los co mponcnles de la co lecc ion.
incluidos una hoja de trebol y Sli orden de aparici6n Y Sli precia de venta si circullstancias tecnicas 0 mercadotecni cas de
un submarino. cliaiquicr tipo 10 aconscjaran.
iNDICE
CAPiTULO UNO
1942 6
cAPiTULO DOS
1943 16
cAPiTULO TRES
1944 44
cAPiTULO CUATRO
1945 58

Dedicatoria
Este Iibro esta dedicado a la memoria del T/Sgt (Sargento TCcnico) Louis Marcarelli . que realizo
misiones con los B24 Liberator dentro del 79 1 BS/467 BG. 8' Fuerza Aerea, y que perdio 13 vida
el 22 de julio de 1944 despucs de haberse tras ladado a la I Y Fuerza Aerea.
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1942
I-
a...
uando todo hubo acabado y ya no habia form a de reg resa r pa-
u

C ra camb iar al go de 10 que habia oc urrido, los estadounidenses


que combatieron en el continente con los Liberator se pregun-
taron de que manera habian resistido a las temperaturas por debaj o de
cero , a la artill eri a anti aerea, a los cazas y a las caprichosas crueldades
de la guerra industri a l modern a, que Ie daba al tripul ante medi o, seg un
un ca1c ul o oficial, solo una pos ibilidad de 70-30 de sa lir vivo.
Muchos di eron sus vidas. Otros resultaron heridos 0 fuero n ca ptu ra-
do . Era un espac io horroroso, y su si tuacion, debido a la constancia y
a la repeticion, en muchos senti dos mas ex tenuante que la de los de la
infanteri a de ti erra.
Y luego la indignidad. Ar'i adase e l insulto a la injuria. Los miemb ros
de las triplll ac io nes de los Liberator vivie ro n para siempre en la som-
bra de 10 que e llos lI amaron despecti va ment e los " TOB" (th at oth er
bomber/"ese otro bombardero"). Algunos estu dios han demostrado que Los B-24 Liberator de
Consolidated nunca se
e l B- 17 Flyi ng Fortress es uno de los nomb res " mas reconocidos" de la
ganaron el reconocimiento que
av iac ion en 10 que se refiere a l pu blico en general, j usto a li i arri ba con sus tripulaciones creian que
e l Boei ng B747 y e l Superm ari ne Spitfire. Por e l contrario, e l B-24 (a merecian. Siempre estuvieron
pesa r de su ca ntidad, su re ndimiento y su contribucion) sigue siendo un a la sombra de los mas
bonitos, pero con menos radio
eterno desconoc ido para todos, exce pto para los e ntendidos.
de accion, Boeing B-17 Flying
No importa qu e fuera mont ado en cinco fa bricas (Consolidated en Fortress, incluso despues de
San Diego, Ca li fo rni a, y Fort Wo rth , Texas; Ford en Willow Run , Mi- convertirse en el avion militar
chi ga n; Douglas en Tulsa, Oklahoma, y North Ameri ca n en Da llas, Te- mas abundante jamas fabricado
en Estados Unidos. En Europa
xas). 0 importa que se fabricara en grandes ca ntidades, mas que ningun
la fuerza y la resistencia de los
otro av ion de guerra de Estados Unidos de cualquier epoca, con un mon- Liberator, y su capacidad para
tante total de 19.256 de todos los mode los . Los B-24 Liberator de Co n- transportar una enorme carga
solidated (con denominaciones como LB-30, F-7, C-87, C-I 09 Y PB4Y-I ) de bombas y defenderse
disparando, eran todos
nunca di sfrut aro n de la fama que merec ieron, ni tampoco los veteran os
complementos para la
que los mantu vieron y los pilotaron. campana que desencadeno la
S' Fuerza aerea. Esta poco
LAS CONDICIONES EN EUROPA frecuente fotografia aerea
muestra el primer prQtotipo
Diez mil bombarderos estadounidenses cayeron en co mbate durante la
XB-24 en uno de los vuelos
II Guerra Mundia l. Una gran parte de este tota l correspondi o a B-24 de iniciales de prueba cerca de
la 8" Fuerza Aerea . En un a mi sion de bombardeo, cuando el ri esgo de San Diego, Califomia.
co nge larse era a menudo tan grande
co mo e l pe li g ro de se r de rribado,
abrasado 0 ametra ll ado, un hombre
reco rdaba como la he lada tempera-
tura deja ba la piel de u pene adhe-
rid a a l tub o de d esa hogo. O tr o
desc ribi o habe r visto a un solitari o
Liberator co n II tripul antes a bordo
(uno mas de 10 habitual) desa parece r
en un a repentin a bo la de fuego de
mllchos octanos. En la primera mi-
6 sion de bombardeo sobre Berlin , e l
La primera version del
Liberator que entro en
combate con la 8" Fuerza Aerea
fue el 8-240, al que se puede
ver aqui durante un vuelo en
1942 sobre Califomia. Como
aprendieron rapidamente las
tripulaciones de combate, la
ausencia de una torreta
electrica de canones en el
morro del modelo 0 fue una
deficiencia. Todos los 8 -240
utilizaron el motor Pratt &
Whitney R-1830-43, excepto los
ultimos grupos fabricados en
San ~iego, que estaban
impulsados por la variante -65.

num ero de a lemanes que muri eron sobre e l terreno por las bombas se
aproximo a l numero de estadounidenses qu e muri e ron en los bombar-
deros cuatrim otores en las a lturas .
EI Lt Co l (Teni ente Co rone l) Tribulent fue navega nte en e l 392 80m-
bardm ent Gro up (8 G):
" Las co ndi c iones debieron de se r las peo res que se pueden imag inal'.
Primero un o se pregu ntaba si despegaria mos de l sue lo con aqu e lla ni e-
bla in glesa y con todas aqu ell as bombas a bo rdo . Uno se preg untaba si
no choca ri amos co ntra un compafiero des pues de despega r. Te preocu-
pabas s i se te caia un guante 0 se te rompia un a manga y te qu edabas
conge lado. Y cuando los cazas estaban a tu a lrededor como un enj am-
bre, la adrenalina bu llia como loca".
A modo de presentacion del AI contrari o que en e l Pacifico, donde las tripul ac ione reali za ban mi -
8-24 Liberator como avion de siones en manga corta (pa rte del ti empo), los av iadores de los 8-24 Li-
combate, esta imagen de la berator en Europa tenian que abrigarse contra los elementos. EI tripulante
ultima fase de la guerra
Lyman De lameter, un bombardero de l 461 8G recuerda co mo:
muestra un 8-24J fabricado
por Ford del 855 85/491 8G " Los 8-24 no estaban pres uri zados como las 8-29 Superfortress y co-
dirigiendose hacia el Tercer mo los av iones en los que vo lamos hoy en di a. Teniamos que Il eva r mas-
Reich . La insignia nacional con caras de oxigeno por encima de un a determinada a ltitud ( 10.000 pi es).
la barra, que se adopto en
Rec uerdo haber hablado co n un tripul ante vetera no que me aconsejo que
agosto de 1943, y el acabado
en metal se hicieron habituales me enroll ara una toa lla a lrededor de l cue llo como bufanda para absor-
varios meses despues. ber el vaho que se acumu laba por debajo de la barbill a pOI' culpa de la

7
o
z:
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f-
Cl..

masca ra de ox ige no. Por supuesto, cuando lIega bamos a una cota upe- Los prim eros Liberator en
ri or este va ho se co ngelaba en un a pequena bola de hi e lo qu e habia qu e InglatelTa eran modelos B-240 en
color aceituna pardo con el mOlTo
quita rse de vez e n cuando" .
acristalado a los que les faltaba
" Los viejos 8-24 no eran exactamente herm eti cos. La torreta de l mo- la torreta delantera instalada en
rro tenia que rotar de un lado a Olro y e l vienlo so lia co larse por la zo- las versiones posteriores. Esta
na en la que la torreta se uni a a l avi on". espectacular instantanea de los
bombarderos atravesando el
"E I ni ve l de difere nc ia de temperatura norm al es dos grados mas de
balTo en el camino hacia una
fri o cada 1.000 pies. Por 10 tanto, si la temperatura sobre el terreno era mision muestra a los B-240 del
de 40, la temperatura a 20.000 pies (6.096 metros) se ri a 40 menos . 44 BG, cuya insignia de los Flying
Para ca lcul ar la a ltitud de bombardeo tenia mos qu e conoce r la tempe- Eightballs es facilmente
detectable en el morro
ratura a esa altura".
del avion guia.
" Disponi amos de dos tipos de ropa de vue lo, la chaqueta y los panta-
lones de cuero forrados de pie l de oveja co n botas forradas de pi el y los EI Maj Gen Carl A. Tooey Spaatz
za patos y el traj e calentados e lectri ca mente. EI cable de la ca lefacc ion mando la S" Fuerza Aerea desde
el 4 de mayo de 1942 hasta el 30
electrica de l traje estaba conectado en se ri e. Si un cable de ese traje se
de noviembre de 1942, aunque
rompi a ya no func ionaba de ningun a manera. Se quedaba tota lmente fri o mantuvo una enorrne
durante el resto del viaj e. Habitualment e, los ca bles se rompi an por el in- dependencia del Maj Gen Ira
teri or de l codo , provocando a veces un pequeno fuego que habia que apa- Eaker, por entonces jete del VIII
Mando de Bombarderos, en
ga r con unas cuantas palmadas. Un dia mire hac ia arriba para ve r como
cuanto al funcionamiento
se abria la puerta del ametra ll ador del morro. Este se enco ntraba apa- practico de la evolucion de la
ga ndo un fuego en el codo de su traje. No se 10 qu e hubi era pasado si un estrategia de bombardeo.
ca bl e hubi era producido un co rtoc ircuito en la zona de la entrepierna". Spaatz era poco entusiasta en
cuanto a la opinion de Eaker
" De vez en cuando nos so lian dar charl as sobre las ex peri enc ias de
(segun se expreso en un inforrne
las tripul ac iones de los bombarderos que habia n sa ltado en paraca idas a Spaatz) de que "una gran
y que fuero n ca paces de esca par y reg resa r a casa. Nos decia n qu e los fuerza de bombarderds diumos
trajes co n ca lefacc ion no fun cionaban mu y bien sobre e l terreno. Si los pudiera operar sin cobertura de
caza y sin bajas excesivas contra
za patos ca lentados no se so ltaban debido a l impac to de la apertura del
objetivos materiales en
paraca idas so lo duraban mas 0 menos un par de kil ometros antes de es- cualquier parte de Alemania "
tropea rse. Por aqu ell a razon, la mayo ri a de los hombres se ataban los
za patos de la infante ri a de ti erra al atalaje de l paraca idas" .
Habia a lgo de locura en todo aque ll o. A veces un Liberator reg resaba
co n e l interi or cubi erto de vo mitos y sa ng re. Un navega nte teni a una ca-
j a de madera en la que guardaba co mo recuerdos los pa adores de me-
ta l co n la identi ficac ion qu e se quitaban de los mo rros romos de las
bombas antes de lanza rl as. Despues de la misiones los que no ten ian que
se r arras trados fu era de los Liberator 0 lI evados con urgencia a la uni-
dad de quemados, recibian zllmo de lI va, carame los y raci ones de whi sky.
EI a lco ho l flui a en e l club de o fi c ia les. En un a base, cuando un hom-
B bre se emborrac haba era a lzado en la s illa, se Ie pintaban las sue las de
EI simbolo de los Eightbal/s del
44 BG, divertido, impertinente
y letal, procedia de la bola mas
importante en el billar.

los zapatos de neg ro , se Ie daba la vue Ita y se Ie leva ntaba hasta una a l-
tura tal que las hue llas de los zapatos mancharan el techo blanco . Cuan-
do la "guerra de los mil d ias" de la 8" Fuerza Ae rea f ina lmente termin o,
el techo es taba negro.
La se leccio n de cad a hombre de las palabras sobre como era vo lar y
co mbatir en los Liberator en Europa ti ene un tono di fere nte, un a aci dez
di stinta, pero la inmedi atez, e l mi edo y e l horror se perc iben. E hi cie-
ron todo aque llo como parte de una unidad que superfici almente era, sim-
pl emente, otra " fu erza ae rea con un numero" de entre muchas, aunque
lIego a co nve rtirse en la fl ota ae rea mas podero sa de todos los ti empos.

EL ORIGEN DE LA 8a FUERZA AEREA


Tal y como 10 ve ian los estadounidenses (o lvidando con frec uencia que
sus ami gos britani cos lIeva ban combati endo mas de dos aiios antes de
que e llos empezaran), iban a utili zar las Islas Britani cas co mo un pe l-
daiio dentro de un a guerra que fin a lmente conduc irfa a la invas io n de
EI Lt Gen Ira C. Eaker se
convirtio en el jefe de la la Europa oc upada y a la derrota de Alemani a. Aunque escasa mente pre-
S" Fuerza A erea el 1 de parado para la guerra y lento en ace lerar las posibilidades de su enor-
diciembre de 1942, me centro industri al, Estados Unidos di sponia de "grandes bombarderos"
sustituyendo al Maj Gen Carl A .
(ningun otro pa is tenia tantos bombard eros pesados cuatrimotore ) y
Tooey Spaatz. Eaker habia
mandado con anterioridad el grandes ideas. Desde e l comi e nzo, algunos oficiales superi ores de la
VIII Mando de Bombarderos. Fuerza Aerea del Ej erc ito de Tierra debieron de se ntir qu e la 8" Fue rza
Eaker, en ocasiones acusado de Aerea lIega rf a a ser tan enorm e como en sus sueiios.
no apreciar la importancia de
Un veterano describi o e l humilde co mi enzo de la 8" Fuerza Aerea de
las escoltas de caza, fue uno de
los (micos tres oficiales que esta form a:
fueron ascendidos a la " Los hombres co n vision podi an ver como colocaban mil bombard e-
graduacion de general con ros en e l c ie lo de Europa. Pero cuando Ira Ea ker lIego a Ing laterra lIe-
cuatro estrellas despues de
va ba c inco hombres co n e l y con eso fue con 10 que empezaron".
retirarse, junto con James H.
Doolittle y Benjamin O. Davis. Por supuesto que no fue Ea ker, sino e l Maj Gen (Genera l de Di vision)
Las relaciones entre Eaker y Ca rl Tooey Spaa tz el que mando en primer luga r la 8" Fuerza Ae rea (des-
Doolittle fueron correctas; bien de e l 5 de mayo de 1942), pero Eaker, qu e enca bezo e l Mand o de 8 0m-
familiarizados el uno con el
barderos bajo Spaatz antes de sustituirl e en e l puesto superior (el I de
otro durante decadas, no se
llama ban entre si por el nombre di c iembre de 1942), fu e el j efe de bombarderos en Ing laterra practi ca-
propio sino como " General ': mente desde el principi o. 9
o Aunque no tomada en la zona
z
~ de responsabilidad de la S"
o Fuerza Aerea, merece la pena
-' incluir esta perspectiva inferior
~
f- de un 8 -240 de la primera
a... epoca. Mas de medio siglo
<x: despues, los aticos y los
u
sotanos de los miembros de
las tripulaciones de los 8 -24
estan repletos de imagenes de
primer plano de las
"ilustraciones de los morros "
(un terrnino que no existio
durante la II Guerra Mundial) y
de las tripulaciones posando
junto a los aviones. Sin
embargo, es casi imposible
encontrar imagenes completas
de los aviones en vuelo,
especialmente de los 8 -240.

Ea ke r, y e l resto, lI eva ba puesto el uniform e de la Fuerza Aerea del


Ej erc ito de Tierra (AA F), una secc i6n de l Ejerc ito de Tierra de Estados
Uni dos . La guerra se co mbati 6 y se ga n6 sin que los estadounidenses
d ispusieran de un a fu erza ae rea co mo un ej erc ito independi ente. Para
los se mp iternos y confusos histori adores, estos hombres eran miembros
simultaneamente tanto de la AAF co mo de la Av iac i6n de l Ejerc ito. Es-
te ultim o termino se aplic6 a la gente durante todo e l confli cto, mie n-
tras que las personas, los av iones, las arm as, las bombas y las bases
pertenecfan todos a la AA F. Contrari amente a las mill ones de pa labra
publicadas en los textos de histori a, el termino correcto no era "USAA F",
dado que a la AAF nunca Ie precedi 6 un pre fijo " US" . Y e l termin o
Fuerza Aerea de l Ejerc ito de Tierra siempre era plura l.
Con un punado de hombres creando 10 que se convertiri a en la fl ota ae-
rea mas g rande de la Hi stori a, la 8a Fuerza Aerea (la forma correcta era
escribir la pa labra y no convertirl a en 8a ) evolucion6 como una organi za-
c i6n con cuatro componentes principales: el Mando del Servicio Aereo,
e l Mando de Apoyo Aeroterrestre, el Mando de Caza y el Mando de 8 0m-
barderos. Estos cuatro mandos se identificaban habitualmente con un ocho
en numeros romanos antes de sus denominac iones . EI V II I Mando de
Bombarderos de Ea ker se desarroll 6 po r si mismo y, a su debido ti empo,
di spondria de dos unidades de 8-1 7 Flying Fortress por cada unidad de
B-24 Liberator. Y bajo este cuarte l genera l se formarian en el espacio de
un ano tres di visiones aereas, con la 2" Divisi6n Aerea as umiendo la res-
ponsa bil idad de la mayor parte de las alas, grupos y esc uadrones de com-
bate de B-24, pero esa estructura de mando seria cosa de l futu ro.
Hubo cuatro lumbreras entre los hombres qu e aco mpanaron a Ea ker
a Ing laterra. Entre ell os habia un ofic ial joven, e l Ca pt (Capitan) Bei r-
ne Lay Jr, que pos teri orm ente mandaria el 487 BG. Otra Fig ura c lave de
esta hi stori a fue el Co l (Corone l) Frank Arm strong, j efe de l 97 BG. Pos-
teri ormente lIega ri a a se r e l uni co genera l e n mandar un g rupo de bom-
10 bardeo dentro de la 8a Fuerza Aerea cuando asumi6 e lmando del 306 BG
" Parecian muy jovenes, pero se
hicieron viejos muy
rapidamente'; dijo un
tripulante que expreso la
realidad , aunque sin mucho
fundamento gramatical. EI
S/Sgt Harold S. Dutch Erbe
(fila delantera, extrema
Izquierdo) volo como mecanico
tirador con estos tripulantes de
los Liberator en el 579 BS/392 BG.
Esta fotografia de la tripulacion
salta un poco por delante de
nuestra historia ya que Erba y
sus compaiieros de tripulacion
entraron en accion en 1943 y
continuaron hasta 1944, pero
ilustra la tranquila
detenninacion y la brusca
actitud de los aviadores
estadounidenses de los B-24
mientras la S' Fuerza Aerea
crecia en tamaiio y comenzaba
a tener influencia en el
conflicto europeo.
en enero de 1943. Arm trong fu e la principal inspiracion de l personaj e
del Gen Frank Savage de Be irne Lay y Cy Bartl ett en su clasica nove-
la 12 0 Clock High. Cuando a lguien tu vo que mandar la primera mi-
sion de bombarderos pesados de la 8" Fuerza Aerea sobre Europa e l 17
de agosto de 1942, Armstrong ace pto e l trabaj o. Aque lla mi sion fue re-
ali zada por los B-1 7 Flying Fortress .

EL PLAN DE BOMBARDEO
Los estadounidenses lIega ron a Inglaterra preparados para utili za r 10
B- 17 Y los B-2 4 Liberato r, qu e pronto Ie s ig uieron, y bo mba rdea r
la Euro pa oc up ada po r los a le ma nes a la lu z de l d ia. A l princ ipi o ,
teni an pensado hace r esto sin esco lta de caza 0 co n una escolta minima.
La Roya l A ir Force ( RA F), cuyas tripul ac iones de Lancaster y Ha lifax
ya ha bi an ac umu lado un a con s ide ra ble exp e rie nci a ma c hacando e l
continente durante las horas noc turn as, se mo faban de los bombardeos
a plena luz de l dia.
" Bien pagados, bien dotado yaqui estan", era la manida aunque bien
intenc ionada quej a sobre los estadounidenses, que pululaban como un
enj ambre por las Islas Britani cas, pero algunos tambi en se preguntaban
s i es que no estaban todos locos . Un a campana de bombardeo desa rro-
ll ada a plena luz de l di a era un plan 10 sufici entemente ch ifl ado como
para qu e muchos britani cos sos pec haran de e l, otorgando a sus partida-
ri os aloja mi ento en aqu el qu e un di a fu era e l manicomi o en e l extrema
mas alejado de l rio Ta mesis en Londres, llamado Bedlam.
Pero ni nguna otra co a que no fueran los bombarderos diurnos se con-
templ aba se ri amente e n e l Cuart e l Genera l de la 8" Fuerza Aerea en
Bushy Park (con nombre clave de Widewing) , donde Spaatz in ta lo sus
dependencias . Alli , Spaatz establec io la I a Al a de Bombardeo ( B-1 7) y
poco despues la 2" Al a de Bombardeo , que lIego desde Estados Un idos
en septiembre de 1942 y comenzo a fun c ionar en Old Catton como la
unidad de ori ge n de los g rupos de B-24 Liberator. 11
o E I p rim e ro de es to s fu e e l
:z
=> 93 8G, que estaba destinado a per-
ma nece r en combate desde e l 9
de octubre de 1942 hasta e l 25 de
a... abri l de 1945 y a participar en 396
<x: misio nes. EI g ru po fu e apodado
u
como Ted 's Traveling Circus (Cir-
co Ambul ante de Ted) por su je-
fe, Co l Edw a rd J. ( Te d )
Timberl ake Jr. A I igual que todos
los pi oneros de la S', sus av iones
no portaron inic ialmente d istinti-
vos ca racteri sticos de la unidad,
aunqu e mas tard e aqu e l m ismo
ana ado pta ron los di stinti vos bri -
ta ni cos de l pla no de deriva du -
rante e l "servic io destacado" en
e l norte de A fri ca. En agosto y
se pti e mbre d e 194 3 , e l g rup o
adopt6 co mo su di stinti vo la letra
" 8 ", dentro de un ci rculo en bIan-
co, sobre e l plano de de ri va. Des-
pu es d e m ayo d e 19 44 s u s
bombard eros vo lari an con meta l
natural, con las colas pintadas en
amarill o osc uro y con un a franj a
ve rt ica l neg ra.
EI 9 de octubre de 1942 tu vo
lugar la prese ntac i6n de los Liberator so bre e l continente. EI recien lIe- Tripulantes de los 8 -24
gada 93 8 G co ntribuy6 con 24 8-24D de un tota l de lOS bombarderos Liberator vistiimdose para ir a
la guerra en cotas elevadas. La
(s iendo todos los demas restantes 8 - 17) en un ataque de c inco grupos
S8 Fuerza Aerea crecio hasta
contra la c iudad francesa de Lille. Los blancos princ ipa les fueron las ins- convertirse en la flota aerea
ta laciones de inge ni eri a y acero de la Compagnie de Fives y las insta- mas poderosa de todos los
lac iones de vagones de ca rga y locomotoras de Ateliers d'Hellellll1l es. tiempos. pero sus hazaiias
fueron siempre las de sus
Ted Timberl ake despeg6 a las 07:47 para mandar la fuerza de Libe-
hombres. no las de sus
rator a los mandos de su 8 -2 4D, apodado Teggieann : los P-3S Li ght- aviones. Mas de 100.000 de
nin g y los Spitf ire iban co n ellos. Fue un hito dentro de los primeros ellos combatieron err la guerra
do lores de l crec imiento de la rec ien nac ida S" Fuerza Ae rea ; esta era la contra la Fortaleza de Europa
de Hitler de dia y a cotas
primera vez que se habian env iado mas de 100 bombarderos pesados en
elevadas. y para muchos los
una incurs i6n. La Luftwa ffe estaba preparada y esperando les con un a peligros del vuelo. incluido el
ag resiva comb inac i6n de Messersc hmitt 8 f 109 Y Foc ke-Wu lf Fw 190, frio. eran un enemigo tan
que rea li za ron mas de 70 pasadas contra los bombardero s en un du elo peligroso como la artilleria
antiaerea 0 los cazas del Tercer
qu e se prolong6 durante 30 minutos.
Reich . Los uniforrnes para el
EI Sgt (Sargento) Arthu r Cranda ll , un tirador de l 93 8 G, derrib6 un frio. los chalecos salvavidas
Fw 190 ce rca de Li lle aque l di a. Fo rm aba parte de la tripu lac i6n de l Mae West. las cazadoras de
8-24 apodado Ball of Fire, pilotado por e l Ca pt Joseph Tate. Aunqu e la cuero y otras prendas hacian
que el atuendo de los
fu nci6n as ig nada de A rthur Crandall era la de ametra ll ador de cola, los
tripulantes de los Liberator
inform es de l g rupo no dej an c la ro si es taba a cargo de esa posic i6n fuera molesto y voluminoso.
cuando rec lam6 aquel primer derribo hist6ri co de l 93 8 G. Este ex ito que-
d6 m iti gado por e l hec ho de que e l g rupo perdi 6 un 8-24 durante esta
12 mi si6n.
Hubo varios bombarderos
apodados Spirit of 76 dentro
de la So Fuerza Aerea, una
referencia a 1776, cuando los
rebeldes estadounidenses
combatieron contra los
colonialistas britanicos en la
guerra de la independencia, y
no esta claro que aparato
aparece aqui. Se trata de un
modelo B-24D, tipico de los
primeros liberator que
entraron en la refriega en
Europa . EI avian que se
muestra probablemente
pertenece a los Flying
Eightballs del 44 BG .

APARECE EL 44
Cuando se form6, el 44 8G fue e l primer g rupo de co mbate de Libera-
tor dentro de la AAF. Fue el segundo (por detras del 93 8G ) en vo lar
dentro de la S' Fuerza Ae rea, donde fue as ignado a la 2" A la de 8 0m-
bardeo, qu e evoluc ionari a a 2" Di visi6n Ae rea .
Los Flying Eightballs del 44 8 G entra ron e n la refri ega e l 7 de no-
viembre de 1942 . La primera operac i6n de l g rupo se co mpu so so la-
mente de siete Liberator, qu e crearo n un a di ve rs i6n para un ataqu e de
los Flying Fortress en otro lugar. EI 44 es taba des tin ado a tomar par-
te en 343 mi siones y a lanza r IS.9S0 bo mb as entre aqu e ll a fec ha y e l
25 de abril de 1945; de los g rupos de 8-24 s610 e l 93 8G ac umul 6 un
tota l sup eri or de mi siones y lanz6 mas ex pl os ivos. Durante e l trans-
curso de la g ue rra , es te gr upo perd eri a un ex traordinari o num ero de
Liberato r, 192 , rec lamand o 330 cazas de la Luftwa ffe derribados co-
mo co mpensaci6 n.
EI grupo ll eg6 a Inglate rra co n los 8-24 0 en color ace ituna pardo.
In icialmente, ca rec ieron de distintivos ca racteri sti cos, aunqu e la mayo-
ri a adoptaron los di stinti vos britanicos de cola del "servic io destacado"
en e l norte de A fric a. En sep ti embre de 1943, e l 44 adopt6 co mo su
identifi cador de gru po un di sco bl anco que llevaba una "A " may usc ul a
azu l e n la parte sup erio r de l a la de rec ha y e n e l pl a no de deriva.
Los esc uadron es de l grupo , y sus c6di gos finales , fueron los sigui entes:
732 8S (E3), 733 8 S (FS), 734 BS (ES) y 735 8S ( H6).
A los di ez d ias de unirse a l 44 8 G , e l 93 perdi 6 un o de sus esc ua-
dron es cua ndo se orde n6 a l 329 8 S que se preparara pa ra mi s iones
es pec ia les de ata qu es noct urn os . Apodadas como mi s io nes tapas por
las tripul ac iones qu e las rea li za ba n, la funci6n principal de esta uni-
dad fue penetrar la " Fortaleza de Europa" de Hitl e r en ma las co ndi-
c io nes c limato l6g icas para a la rm ar a las unid ades de de fe nsa y de
ataqu es antiaereos del enemi go de la pos ibl e presencia de bombard e-
ros y, por 10 tanto, inte rrumpir la produ cc i6n industri a l. EI ex peri-
mento no dur6 mucho ti e mpo y su co ntribu ci6 n a la redu cc i6n de la
produ cci6 n de guer ra del Terce r Re ich fue c ues ti onabl e e n e l mejor
de los casos. 13
o EI Gen Henry H. Hap Amold, LA CRECIENTE GUERRA
:z general al mando de la AAF
:;:) A fin a les de 1942 e l sue no de un a fl ota aerea que osc ureciera los c ie-
(Fuerza Aerea del Ejercito de
o los de la Alemani a de Hitler era todav ia una fantasia en las mentes de
-' Tierra) supero numerosos
:;:)
obstaculos en los anos previos unos pocos j efes, pero segun iba aum entando la batalla lIegaban mas
f-
a... a la guerra para formar una B-24 . EI 44 BG habia sido el segundo grupo de Liberator en lIega r a
fuerza estrategica de Inglaterra, unas pocas se man as por detras de l 93. Ningun otro se unio
u bombarderos pesados
cuatrimotores. Oespues de a la refri ega durante 1942, pero en cualquier caso, mientras tanto, la
enviar a los bombard eros a 8a Fuerza Aerea iba a ser distraida por los
trabajar con la S8 Fuerza Aerea, acontecimientos en Oriente Proxim o.
Amold los visito con frecuencia EI 20 de octubre de 194 2 el Ge n
desde Washington y, algunas
veces, participo en decisiones Dwight D. Eisenhowe r emiti o una di-
en campana. Aunque hay recti va que indicaba la urge nc ia in-
informes contradictorios sobre me di a ta de la o pe rac io n Torch ( Ia
su opinion, parece que Amold invas ion aliada del norte de Africa) y
preferia el 8-17 Flying Fortress
antes que el 8-24 Liberator y
la exi ge ncia de que la 8a Fuerza Ae-
que era reacio aver el nuevo rea protegiera, como un a cuesti on de
bombardero de Consolidated priori dad max ima, el movimiento de
utilizado en grandes los hombres y los sumini stros desde
cantidades en Europa.
el Reino Unido a l norte de Afric a. Es-
to habia que hacerlo localizando y des-
tru ye ndo los fo nd ea d e ros d e los
submarinos alemanes en la costa oc-
cidenta l de Franc ia, con los muelles
de los buques como blancos secund ario s para estas mi siones y con las
fabricas y los depositos de aviones a lemanes en Franc ia rec ibiendo una
priori dad menor.
Sin embargo, Spaatz inform o a l j e fe de la AAF, Ge n Henry H. H ap
Arno ld, de qu e las ope rac iones co ntra los fondeaderos de los subm a-
rin os podri an res ultar demas iado costosas para los res ultados que po-
di an obtener. A l co ns iderar que estos fo ndeaderos eran inmunes a los
bo mba rdeos desde a ltitudes norma les, Spaa tz pl aneo operar en cotas
tan baj as co mo 4 .000 pi es ( 1. 220 metros) y aceptar mayo res indices
de baj as. La primera mi sion la rea li za ron los B-1 7, que todavia di s-
frutab an de un a mayor confi anza por parte de los j efes de la 8 a Fuer-
za Ae rea .
Los Liberator quedaron en una fase mas lenta, con dos escuadrones
de l 93 BG prestados por un breve es pac io de ti empo a l Map do de Cos-
ta de la Royal Air Force para las patrull as anti submarinos en la Bahi a
de Vi zcaya. EI 2 1 de oetubre de 1942, e l Ted 's Traveling Circus lanzo
24 Liberator en un ataque previsto a baj o ni ve l contra los fond eaderos
de subm ari nos en Lori ent, Franc ia, pero debido al 100% de cobertura
de nubes, fu eron incapaces de bombardear e l blanco. Una mision a Brest
de 12 Liberator, e l 7 de noviembre de 1944, tambi en produj o pocos re-
sultados, aunqu e senalo el primer co mbate de l 44 BG, que envio siete
av iones en una ace ion de di ve rsion.
Dos di as despues, un ataque co mbin ado de 33 B-1 7 y 12 B-24 con-
tra St. Nazaire provoco la perdida de tres Fortress y un Liberator, da-
nos graves en casi todos los av iones qu e partic iparon y un a importante
reconsiderac ion de la utili zac ion de los bombarderos pesados para ata-
car las insta lac iones de los subm arin os. Desde entonces en adelante, los
14 bombarderos pesados no bombardea ri an desde cotas ta n baj as como ha-
bia establec ido Spaa tz inic ialmente, ni desde cotas medi as de en torn o
a 17.500 pies (5.334 metros) co mo en la incurs i6n de St. aza ire, sino
des de la altura 6p tima de 25.500 pies (7.772 metros) . En 8 us hey Park
hubo un cierto debate en torno a dar pri ori dad a otros blancos y sa ltar-
se por co mpleto los fondeaderos de los submarinos .
EI Rey de l!1g laterra visit6 e l 93 8 G e l 13 de noviembre de 1942,
siendo esta la prim era visi ta de Geo rge IV a un g rupo de bombarde ros
pesados es tadounidenses. A I di a sigui ente, e l 93 envi6 13 8 -24 para
aco mpaiia r a 2 1 8-1 7 en una nu eva visita a St. Naza ire desde una a ltu-
ra mayor, mient ras que e l 44 orga ni z6 medi a doce na de Li berator co-
mo dive rsi6n. A co ntinuac i6n hubo mi siones a C herbourg y a Lo ri ent.
Mientras atacaba n este ultimo bl anco, e l 18 de nov iembre de 1942 , e l
8 -24 D Ka lybug de l 93 8 G perdi6 dos motores y choc6 ce rca de A I-
co n bu ry, muri endo se is de los d iez hombres de a bordo. Esto no impi-
di 6 otro ataque co ntra Lorient e l 22 de noviembre de 1942 en e l que
siete 8 -24 de l Circus aco mpaiiaron a 68 8- 17.
EI 13 de di c ie mb re de 1942 e l 93 8 G fu e sacado de In g laterra y
enviado a l 'n o rte de Afr ica. En es ta ocas i6 n, fue transfe ri do a la 12a
Fue rza Ae rea , aunqu e en un pos teri o r tras lado a la m is ma regi6 n se
s ituari a en e l a mbi to de la 9" Fuerza Ae rea , co ntribu ye ndo de es ta
fo rm a co n sus Li be rator a l bo mb ardeo ae reo de los puertos de sumi -
ni stros de l Eje. En e l no rt e de Afri ca, los ho mbres se enco ntraro n
co n insta lac io nes prim iti vas , vie ntos furiosos, Iluvia y ba r ro . En c ier- EI Pistol Packin ' Mama, como
tos mo mentos , res ultaba impos ible hacer ro dar un Libera tor por la muchos Liberator, paso a
pista porqu e e l barro se co nve rti a en un obstac ulo. En ultim a in stan- traves de diversas
combinaciones de apodos y
cia, el 93 8 G rea li z6 22 misiones en 8 1 d ias antes de vo lve r a Inglater ra. dibujos en el morro, Este avion
Pero otro v iaje a l no rte de Afri ca Ie es pera ba en e l futu ro a l Ted 's Tra- era el B-24D-160-CO 42-72858
veling Circus. de la fiib rica de San Diego y
EI 44 8 G termin6 1942 en Ing laterra atacando Abbev ill e e l 6 y e l 12 presto sus servicios con los
Flying Eightbal/s del 44 BG,
de di ciembre , Oc ho dias mas tarde una doce na de Li berator de los Eighl- pero no por mucho tiempo;
.'balls pudi ero n unirse a 7 1 Fortress en una incursi6n co ntra un ce ntro lIeno de caricaturas y dibujos
de sumini stros de la Lu ftwaffe e n Romill y-s ur-Se ine, En aqu e l mo- en el morro, el Pistol Packin '
mento, los mi embros de l 44 8 G no sa bia n que e ll os tambi en se enco n- Mama se desvio a la neutral
suecia y fue intemado
trarian pro nto en e l norte de Afri ca . Por delante, hab ia un lu ga r para e l "durante el resto de la guerra "
que nin glll1 Flying Fo rtress tendri a las " pi ern as 10 suf ic iente mente lar- hasta que fue desguazado en
gas" como para lIega r, Ploesti , la posguerra,

15
U)

o
o
o
-'
:::>
1943
f-
D-
comienzos de 1943 un ofi c ia l de l 93 BG que estaba en la "via

A
u
rapida" era George S. Brown, futuro jefe de l Estado Mayor de
la Fuerza Aerea . Brown mandaba e l 329 BS de l 93 BG y fu e
asignado a fun c iones de "a lto secreto" en el otono de 1942. Cuando e l
resto del 93 BG parti o hac ia e l norte de Afr ica para e l invierno de 1942-
1943 , el esc uadron de Brow n permanec io en Inglaterra. EI 2 de enero
de 1943, cuatro L iberator de l 329 BS, incluido uno pilotado por Brown,
des pega ron desde Ing laterra para realiza r la primera penetracion de l es-
pac io aereo aleman jamas realizada por los bombarderos de la AAF. La
denomi naron tapa .
Utili zando los equi pos de navegacion fac ili tados por la RA F, los cua-
tro Liberator mod ificados teni an que lanzar sus bombas sobre Bremen,
Hanove r y Osnabruck a traves de una espesa cobertura de nubes . Pero
cuando la escuadrilla se fue aproximando a l no rte de Alemani a, repen-
tinamente la situac ion c limato logica se despej o. A I haber sido infor- Ninguna vision de los aiios de
la guerra se ajusta 10 suficiente
mados de que no deb ian arriesgarse a permitir que sus equipos clas ificados
a la cruda impresion de una
cayeran en manos de los alemanes, la mi sion fu e suspendida. Viraron formacion de bombarderos
hac ia el Mar de l Norte y lanzaron sus bombas. Los se nsores as ignaron pesados cuatrimotores
a lgunas restricciones a la noticia de qu e los bombarderos estadouni- cruzando el camino del peligro.
Lo que se pod ria tomar
denses habian entrado en Alemani a. Los equipos utili zados por e l 329
erroneamente como claros en
y las tecnicas desarro lladas dentro de l esc uadron fa c ilitaron la base pa- la tipica cobertura de nubes
ra e l PFF 0 metodo de bombardeo medi ante se na lizadores, que lIego a europea son realmente en esta
ser tan crucial para las operac iones de bombardeo pesado de Estados fotografia explosiones de la
artilleria antiaerea acechando a
Unidos despues de l otono de 1943.
estos Liberator. EI aiio es 1943
Brown se convirtio posteriormente en e l segundo j efe de g rupo de l y el blanco era Pas de Calais.
93 BG . Despues de f inalizar su periodo de servic io, fue tras ladado al en Francia .

16
Se puede ver aqui al B-24H Cuarte l Genera l de la 2" Di visi6n Aerea y desde alii de vue Ita a l recien
Poop Deck Pappy, del 577 BSt construido edifi c io de l Pentagono en Washin gton DC.
392 BG. volando a gran altura EI 12 de marzo de 1943 e l 329 BS volvi6 bajo el control de l 93 BG, con
sobre Norwich. en Norfolk. a
su regreso de la misi6n del 10 su experimento de tres meses como tapa (la penetrac i6n de los cie los ene-
de octubre Jie 1943 a Oslo. en migos por la noc he y en malas condiciones climatol6gicas para " pelli zcar"
Noruega. EI 18 de noviembre las defensas alemanas) considerado como algo menos que un ex ito.
de 1943 los cazas alemanes Mientras tanto, los B-24 habian continuado con sus ataques esporadi-
derribaron al Poop Deck Pappy
sobre el Mar del Norte. Toda su cos contra St. Nazaire. EI 3 de enero de 1943 el 44 BG sufri 6 el aterri za-
tripulaci6n muri6. je forzoso de tres Liberator debido a la falta de combustible mientras volvian
a casa despues de bombardear los fondeaderos de los submarinos.
EI 27 de enero 20 bombarderos de l 44 BG, ademas de siete de l 93
BG , se uni eron a 64 Fortress en un ataqu e contra la base nava l de Wil-
helmshaven. Acosados por la mala situac i6n c1imato l6gica y por problemas
de formac i6n, s610 la mitad de los Liberator lanzaron su materi a l ex-
plos ivo sobre e l blanco. De hec ho, ni uno solo de los Liberator fue efec-
tivo debido a una combinac i6n de errores c limatol6gicos y de navegac i6n.
Con todo, fu e e l primer bombardeo convenci ona l de l sue lo al eman por
parte de los bombarderos pesados estadounidenses.
EI 13 de febrero, dos docenas de Liberato r de l 44 BG Y e l 93 BG
bombardea ron Dunquerque. A I di a sigui ente, cuando los Fortress y los
Liberator reg resaron a St. aza ire, dos B-24 de los Eightballs chocaron
sobre e l Ca na l de la Manch a.
Despues de una misi6n el 8 de marzo a Ruan, que produj o unos resul -
tados mediocres, se organi z6 una mi si6n mas ambi ciosa el 14 de mayo de
1943 cuando 136 bombarderos, incluidos 2 1 Liberator, atacaron los asti -
lI eros de Ki e l. Fue un di a sang ri ento para e l 44 BG , que perdi 6 se is
B-24, incluido uno que cay6 al mar despues de que su tripu laci6n hub ie-
ra saltado en paraca ida . Los Eightballs recibieron su primera Menci6n
Di stinguida de Unidad por ., haber pagado un alto precio en aquel ataque .
Hubo otras incursiones hasta Burdeos y La Pa ll ice, pero la ca mpana
co ntra las insta lac io nes de los subm arin os es taba a punto de qu edar
eclipsada por otra prioridad.

LLEGA EL 389
Conoc idos co mo los Sky Scorpions, e l 389 BG se form 6 en Ing laterra
e l 9 de j uli o de 1943 bajo el mando de l Co l Jac k W. Wood y fu e inme-
di atamente enviado en "servic io destacado" a Libia. Este grupo rec ibi6
inicialmente los B-24D y durante e l transcurso de la guerra tam bien uti-
liz6 los modelos H-, J-, L- Y M-. Despues de l servic io destaca do en e l 17
(f)

o norte de Africa, los Scorpions situaron su base en Hethe l, en No rfolk .


o En ultima instanc ia, e l 389 BG rea li zo 32 1 misiones, fin aliza ndo su ul-
o tima incurs ion operati va sobre Alemani a e l 25 de abril de 1945.
-'
::::> Cuando lIeg6 a Ing laterra el II de juni o de 1943 para asumir e l man-
f-
a... do de l 389 BG, e l Col Jack W. Wood se encontr6 co n que su primera
tarea era aumentar la intensidad del baj o ritm o de la base inglesa.
u
EI 93 BG, por entonces mandado por el Lt Col (Teni ente Coronel) Ad-
di so n Bake Baker sali6 de Ing laterra a fin a les de junio de 1943, seg ui -
do poco despues por e l 44 BG y e l 389 BG . En cinco rudimentari as
" bases" en torn o a Benghaz i, en Libi a, intentaron adaptarse a las con-
di c iones, que eran mu y diferentes de las de Ing laterra. Aunque no fue-
ron a lca nzados direc tamente, los g rupos estu vie ron ce rca una noc he
cuando los sa boteadores italianos dese mbarca ron de un mini subm arin o,
mataron a dos estadounidenses e hi c ieron ex plotar cuatro av iones. Y 10 Una de las fotografias mas
que es mas importante, aunqu e siempre se habian quej ado de las nubes dramaticas de la guerra,
y de la lIu via en Inglaterra, ahora maldecia n los vientos y la arena. sacada en este caso del orden
cronologico, fue la del B-24L
En el "servicio destacado" y ya no por mas tiempo en los registros de Stevonovitch 1/, del 779 B5/464
la 8" Fuerza Aerea, los escuadrones de Liberator procedentes de Inglate- BG, no asignado a la
rra realizaron un as cuantas mi siones (di ez por parte del 44 BG y del 93 88 Fuerza Aerea sino a la
BG y seis del 389) como parte de la operac i6n Husky, el apoyo de los des- 15" Fuerza Aerea. Fue en una
pasada rutinaria cuando
embarcos aliados en Sicilia. En la primera de estas misiones, el 2 de julio
resulto alcanzado por la
de 1943, contra los campos de aviac i6n en Ita li a, el B-24D del I Lt (Te- artilleria antiaerea tal y como
ni ente) Robert Lehnhaisen (del 44 BG) sufri 6 numerosos impactos y se es- aparece aqui. Solo un hombre,
tre ll6 en el mar. Afortunadamente, un buque dragaminas britanico envi6 el operador de la unidad de
radio de este bombardero
una lancha de rescate que salv6 a Lehnhaisen y a vari os de sus hombres.
Mickey, Lt Edward P. Walsh,
Se enviaron un tota l de 124 Liberator desde Ing laterra al desierto de l pudo salvarse al saltar en
norte de Afri ca; no qued6 ni un o so lo en la "j urisdi cc i6n" local de la paracaidas con exito.

18
EI 1 de agosto de 1943 la
fuerza de B-24 enviada para
atacar el nucleo central del
complejo de refinerias
petroliferas de Ploesti, en
Rumania, estaba compuesta
de dos grupos de bombardeo
de la 9 8 Fuerza Aerea (98 BG y
376 BG) y de tres de la
88 Fuerza Aerea (44 BG, 93 BG
y 389 BG), estos ultimos en
"servicio destacado" desde
Inglaterra . Este cuadro de Bob
Hill, reproducido con su
perrniso, muestra al B-240
Bomerang (que tambien
aparece en la portada) sobre el
blanco, acompaiiado del B-240
Exterminator, que no logro
regresar. Los dos pertenecian
al 328 B5/9,3 BG .
8a Fue rza Ae rea. Los ho mbres " destaca dos" d esde Ing late rra vo la ron y
se adi estra ron junto co n dos g rupos de Libe rator que perte necia n a la
9 a Fue rza Ae rea (y pro nt o se uni e ron a la rec ie n nac id a 15"). Se tra ta ba
de los Liberandos de l 376 BG , baj o e l Co l K. K. Compto n, y los Pvra-
miders de l 98 BG , baj o e l Co l Jo hn Killer Ka ne. Habria res ultado di fj-
c il e nco ntra r d os jefes con mas espiri tu, 0 dos ho mbres mas dife re ntes.
Co mpto n e ra visto co mo un ho mbre tra nqui lo y re laj ado , a unque es-
tri cto y severo, mi e ntras que a Ka ne Ie fa ltaba ca lidez po r compl e to. pe-
ro no te ni a ig ua l como j efe y como av iado r.
Junto con e l mu y ex pe rim e ntado , y mu y aprec iado , Leo n Jo hn so n de l
44, e l a lta me nte habil Bake r, de l 93, y e l rec ie n lI egado Wood, d e l 389,
(de hec ho, todos los ho mbres de los c inco g rupos de bo mba rdeo pesa-
do de B-2 4 ) se prepa raro n pa ra una de las o pe rac io nes mas ex traordi-
Estos aeroplanos, y la base, no
son de la 88 Fuerza Aerea sino na ri as o rgani zadas dura nte la II G ue rra Mundi a l. Y come nza ro n co n mas
que esta imagen de las helices prac tica, mas y mas vue los de adi estra mi e nto ex tenua ntes sob re las are-
girando y el torbellino de arena nas libi as. Inclu so un ho mbre c iego po dri a ha be r a di v in ad o qu e los
ilustra las condiciones que se
B-24 se estaban pre pa ra ndo pa ra un a mi s i6 n sec reta, vo lando ta n baj o
encontraron el 44 BG, el 93 BG
y el 389 BG cuando se unieron qu e rozaba n co n las panzas e l des ie rto .
a la operacion Tidal Wave. Este Los a liados estaba n conve nc idos de qu e e nv ia r un a fl ota d e bomba r-
B-240 Liberator del 376 B5 de de ros pesa dos co ntra la produ cc i6 n pe tro life ra a le ma na s up o ndri a un
la 98 Fuerza Aerea vuelve a
go lpe impo rta nte y a lte ra ri a e l c urso de la g ue rra . EI a l1 0 a nte ri o r, e l 12
Benghazi, Libia, tras el ataque
del 1 de agosto de 1943 contra de junio de 1942 , los B-24 pert enec ient es a un a unidad de nomin ada Ha l-
Ploesti. pro se ha bia n co nvertido e n los p ri me ros bo m ba rde ros pesad os esta -

19
U)

o
o
o
-'
::J
f-
D-

u

dounidenses en ataca r la " Forta leza de Europa" co n una mision contra La fotografia mas famosa
las refin erias petroliferas de Ploesti. Los aliados ya disponian de una fuer- jamas tom ada de los B-24
liberator fue realizada sobre el
za de Liberator mucho mayo r en el norte de Afri ca y se orga ni z~ una
complejo de refinerias
incursion mucho mas amb iciosa contra Ploesti . Todo era muy secreto, petroliferas de Concordia Vega
pero no difi cil de imag inar. EI segundo ataqu e contra Ploesti iba a te - en Ploesti, pero no en la
ner e l nombre clave de Tida l Wave. mision del 1 de agosto de
1943, sino de hecho mucho
Aunque el acontec imiento tu vo lugar en e l "territori o" de la 9" Fuer-
mas tarde en la guerra, el 21
za Aerea, los jefes de la 8" Fuerza Aerea estu vieron intimamente liga- de marzo de 1944. Por aquel
dos al pl aneami ento de aque lla mi sion de larga di stanc ia y baja altura ent onces, la 9" Fuerza Aerea
sobre Ploesti, especialmente el antiguo jefe del 93 8 G, Col Ted Timberl ake. del "segundo frente" era un
operador de primera linea de
EI 8 -24D Liberator era qui zas el uni co bombardero pesado adec ua-
los bombarderos pesados.
do para esta mi sion. EI modelo D, la primera ve rsion qu e entro en co m-
bate con la 8a Fuerza Aerea y la uni ca en e l frente a medi ados de 1943 ,
iba impu lsado por cuatro motores radi ales turbopropul sados Pra tt &
Whitney R-1 83 0 Tw in Wasp de 895-kW. Teni a reco noc ida un a ve loc i-
dad max ima de 29 1 mill as por hora (467 km/ h). En un a mi sion practi-
ca, co n un a ca rga de co mbustibl e rea l, el 8 -24 podria lleva r un a ca rga

EI B-240 Bomerang del 328


BS/93 BG . Este famoso
bombardero fue enviado a la
AAF el 23 de julio de 1942. Este
avion volo en la mision del 9
de octubre de 1942 hasta las
instalaciones metahJrgicas de
lille, en Francia, paso al
servicio dest acado para
participar en el ataque contra
Ploesti del 1 de agosto de 1943
y, a continuacion, regreso a
Inglaterra para convertirse en
el primer liberato r de la
88 Fuerza Aerea en completar
50 misiones de combate.

20
de bombas superior a la del B-17,
normalmente 8.000 libras (3.628 kg)
frente a 6.000 libras (2.72 1 kg). Tam-
bien podia lIevar cualquier carga mas
lejos y volar mas rapido. Pero el mo-
delo B-240 no estaba bien equipado
con blindaje 0 armas defensivas, aun-
que la carga util , la velocidad y e l
radio de accio n eran las cua lidades mas necesarias en el ataque contra
Ploesti y el B-240 disponia de todas eli as.
EI jefe de las fuerzas aereas en la region, Maj Gen Lewis H. Brere-
ton, se encontraba en el norte de Africa tras las horribles derrotas de
las Islas Filipinas en 1941 y Java en 1942. Habia sido el jefe aereo del
Gen MacArthur y no habia podido utilizar en gran medida su fuerza de
bombarderos de forma eficaz. Fue Brereton el que se decidio por una
mision a baja altura . Su va loracion definitiva antes de que se realizara
la incursion ,fue esta:
"Esperamos que nuestras bajas sean de un 50%, pero incluso si per-
demos todo 10 que hemos enviado pero alcanzamos el blanco merece-
ra la pena" .
Unos 179 B-24 constituyeron la Tidal Wave. que partio de las areno-
sas bases en torno a Benghazi a las 04:00 del I de agosto de 1943. Los
de la 8' Fuerza Aerea mantuvieron su camuflaje en color aceituna par-
do , mientras que los que pertenecian a la 9' Fuerza Aerea lIevaban un
diseiio en color arena; los Eig htballs, los Traveling CirclIs, los Sky Scor-
pions , los Liberanc/os y los Py ramiders partieron hacia el cie lo, po-
niendo por fin en fu nc ionamiento todo aquel adiestramiento en cotas
bajas.
Un avio n se estrell o a l despegar, otro cayo a l mar y el B-24 guia fue
atacado por un Bf 109, obligandole a lanzar sus bombas al mar rapida-
mente y es trella nd ose . Por ultimo, hasta diez Liberator tuvieron que
suspe nder la mision y regresar a la base ya que sus motores fallaron por
cu lpa de la persistente arena.
La fuerza de ataque se tenia que dirigir al norte hacia CorfU , para
luego virar hacia e l noreste. En CorfU, e l bombardero guia B-240 Won-
go-Wongo del 5 12 BS/376 BG, pilotado por el III Brian Flavelle, co-

EI B-240 Flak Alley mostraba


una ath~tica y joven mujer sin
nada puesto excepto las
bragas. La fotografia superior
muestra a este bombardero en
enero de 1944, mientras que la
instantanea mas grande,
tom ada dos semanas despues,
revela 10 rapido que habia
aumentado su marcador. EI
Flak Alley, que pertenecio al
68 B5/44 BG, desaparecio en
combate el 24 de febrero de
1944.

21
(/)
Siempre era una buena noticia
o
o para el bombardero guia de un
o grupo que las explosiones se
-' agruparan juntas en el centro
=> de un blanco. La importancia
I-
a.. de la campana de bombardeos
<r: diumos se ha discutido, pero
u
no hay duda de que los
bombarderos pesados
estadounidenses fueron un
importante factor
desestabilizador de la
maquinaria de guerra alemana.
Este es un ataque contra las
instalaciones de la
Zahnradfabrick en
Freidrichshafen, que era una de
las fabricas de engranajes mas
grandes del mundo. Los
resultados que se pueden ver menzo inex plica blemente a dar sacudidas violentamente . Con e l nave-
son una combinacion de ga nte de la mi sion, Ca pt Robert F. Wil son, a bordo, es te Liberator le-
detonaciones explosivas e va nto e l morro en medi o de l a ire. Se estremec io y luego cayo en picado
incendiarias.
de repente derecho a l mar. Se obse rvo silenc io de radi o y nadi e supo 10
que Ie habi a oc urrid o. EI punto del Wongo-Wo ngo desce ndi o para in-
vest iga r, no enco ntro signo algun o de supervivientes y, en ultim a ins-
ta nc ia , tu vo qu e suspe nde r la mi sio n y reg resa r a l no rte de A fri ca ,
lI eva nd ose a l seg undo navega nte de la mi sion.
A I aprox imarse al bl anco, e l 376 BG se equi voco en e l punto ini cia l
en Floresti y viro hac ia el sur demas iado pron to. EI 93 BG Ie sigui o pe-
ro , g rac ias a un a reconsideraci on y a la inm edi ata reacc ion del piloto
Lt Co l Addi son Bake r y el copil oto Maj (Comandante) John L. Jerstad,
de l B-240 HeW s Wench del 328 BS, e l g rupo rea li zo otro viraj e que Ie
lI evo de vue lta en la direccion de Pl oesti . Entre los g rupos sigui entes,
el 389 volo hac ia el noreste hac ia su blanco en Ca mpina, 17 mill as (27 km )
a l norte de la refineri a princ ipa l. Se mantu vo una c ierta confusion ya
que e l 44 BG Y e l 98 BG s igui eron hac ia delante, pero ambos lI ega ron
a l punto inic ia l correcto en Fl oresti y co ntinu aron hac ia sus blancos
as ignados. Sobre e l blanco, las co n-
George S. Brown, al que se
fusiones provocaro n qu e algun as re-
puede ver mucho mas tarde,
en la epoca de Vietnam, fin e ri as fu e ra n a ta c a d as p o r
mando el 329 BS del 93 BG demasiados Liberator y otras por muy
como teniente coronel. Cuando pocos. A I esqui va r a los cazas y a la
el resto del 93 partio hacia al
artill eri a anti ae rea muchos bombar-
norte de Africa durante el
invierno de 1942-1943, Brown dero s choca ron co ntra los cables co-
se quedo en Inglaterra con su locados como barreras en e l ca min o
unidad. EI 2 de enero de 1943, por los g lobos.
cuatro Liberator del 329,
Vo land o a baj a altura, co n turbu-
incluido uno pilotado por
Brown, realizaron la primera lencias de viento, enfrentandose a los
penetracion del espacio aereo cazas enemi gos y al fuego de cano-
aleman por parte de los nes ... nadi e pudo dud ar de l va lor de
bombarderos de la AAF.
las tripul ac iones de los Liberator que
fu eron co ntra Ploesti , pero alguna s
decadas des pues alguno "echari a es-
puma por la boca" cuando esta mi-
22 s io n se in c lu yo e n un libro so bre
fa mosos fracasos militares. En la gue- Una combinacion de avion, <D
automovil y tractor, en ruta ~
rra, e l h ito ex ige ri esgos. Los ata- w
hacia Berlin, componia la
ca ntes de Ploesti no entraron sino en interpretacion del artista en el
un horno abrasador. morro del B-240 Rugged
Buggy, que pertenecio al
ACCIONES HERO ICAS 68 BS/ 44 BG . Oesaparecio en
la mision del 14 de mayo de
En medio de aquel inf ierno, las tri - 1943 hacia Kiel.
pulac iones de los B-24 Liberator de-
mostraron un heroi smo incre ible. Bake r y Jerstad en e l HeW s Wench,
alca nzados por un proyec til de 88 mm y por va ri os proyectil es de mo r-
tero, podria n haber aterrizado sobre la panza en un ca mpo abierto, pe-
ro en lu ga r de esto ace leraron hac ia las co lumnas de hum o de Ploesti ,
deja ndo un rastro de lla ma. EI 389 BG sufri 6 e l de rribo de nu eve
B-24 de una form ac i6n de di ecise i av iones, demostrando que su por-
centaje de bajas fu e incluso peo r que e l que habia previsto Brereton. Sin
embargo, el oficia l a l mando, Col Jac k Wood, hi zo avanza r su ataque a
pesa r de unll pared de fuego de ca nones.
A pesa r de las potentes defensas y de las enormes baj as, el bombar-
deo de Pl oesti tu vo ex ito a l inflig ir danos en partes importantes de los
yac imientos petro li fe ros rumanos, aunque a lgun os de los blancos pre-
vistos esca paron indemnes .
Los Libe rator combati eron con inquebrantable resistenc ia a traves de
aque ll os c ie los locos so bre Rum ania, y lucharon po r vo lve r a casa . Un
indicador del ni ve l de di f icultad de esta mi si6n fue que e l numero de
perso nas que muri eron sobre el terreno fue en apari enc ia me nor qu e el
num ero de los que murieron en e l a ire.
Los res ultados fin a les indica ron que des pega ron 179 Liberator, 14
suspendi eron la mis i6n y 165 ataca ron . De las baj as de los B-24, 33
fu eron debidas a la artill eria anti ae rea y lO a los cazas . C incuenta y seis
Liberator res ultaron danados y ocho av iones lIega ron hasta Turquia. De
los B-24 que reg resa ron al norte de Afri ca, 99 lIega ron a sus bases,
mi entras que los 15 restantes aterri zaron en otros lugares . Muri eron 532
EI Sgt Albert Shorty Spadafore,
av iadores.
al que se puede ver aqui con el
Siempre se debatini si estos bombardeos a fectaron a la capacidad de tipico uniforme Clase A de
Alemani a para abastecer de combustibl e a sus fu erzas de combate, pe- militar voluntario, fue
ro nadi e puso en duda que se habia ametrallador en las torretas
esfericas del 715 BS/448 BG .
infligido un seri o go lpe al Re ich. Ba-
Oespues de varias misiones
ker, Jerstad, Johnson y e l 2 Lt (Alfe- con exito con su tripulacion
rez) Lloyd H. Hughes, e l piloto del habitual a finales de 1943 y
B-24D 42-40753 (564 BS/389 BG) principios de 1944, Spadafore
completo una tripulacion
recibieron todos ellos la Meda ll a de
diferente cuando el B-240 Twin
Hon o r, tod as a titul o p6s tum o ex- Tails participo en el ataque del
cepto la de Leon Johnson. Una quin- 8 de marzo de 1944. Oespues
ta Meda lla de Honor fu e a parar al de resultar daiiado por las
bombas de humo lanzadas por
Col Kane de la 9a Fuerza Aerea.
el aparato PFF que guiaba la
Despues de Ploesti , los grupos de formacion , el Twin Tails perdio
Liberator "destacados" de la 8a Fuer- combustible y tuvo que
za Aerea reali za ron cuatro mis iones amerizar en el Canal de la
Mancha 25 millas (40
tras la operac i6 n Husky: a Wi e ne r
kilo metros) al este de Great
Neustadt el 13 de agosto; a Foggia, Yarmouth . Spadafore murio.
h alia, e l 16 y e l 18 de agosto, y a l 23
(/)

o depos ito y las zonas de c las if icacion de trenes de Cance llo el 2 1 de


o agosto. Du rante su estancia en el Mediternineo, los grupos de la sa Fuer-
za Ae rea rea li za ron 990 salidas y perdi eron 54 bombarderos . Sus tira-
dores rec lamaron 12 1 aviones enemigos derribados. Aparte de los muertos
(L de Ploesti, otros 35 hombres muri ero n en otras acc iones y mu chos otros
resultaron heridos 0 fu eron capturados. Los Li berator de la sa Fuerza
u
Ae rea todavia esta ban f ina li zando su estanc ia en el norte de Africa el
17 de agosto cuando los B-1 7 Flying Fo rtress de las bases de Inglate-
rra acometiero n la in fa usta mi sion de Schwe infurt-Rege nsburg, en la
que se perdi eron 60 bom barderos pesados.

EL OrONO DE 1943
Durante los meses sigui entes, Ploesti permaneceri a co mo la " marca mas
importante" para las operac iones de Liberator en Europa. De hec ho, las
primeras salidas sobre el co ntin ente habian produ cido res ultados vari a-
dos en e l mejor de los casos y habia razones para cree r que las defen-
sas a lemanas se reforzarian en lugar de debi litarse. Los Bf 109 (que los
estadounid enses siempre lIamaron " M E 109") Y los Fw 190 eran ya do-
lorosa mente fa miliares para las tripul ac iones de los Liberator, a l igua l
que los mu y respetados canones anti aereos a lemanes de S8 mm 0 la ar-
ti lleri a anti ae rea (flak) , que procede de la palabra a lemana j liegerab-
wehrkanone para los ca nones de de fensa anti ae rea.
Segun fue ava nza ndo la guerra, los alemanes comenza rian a rodear
los blancos vita les co n hasta 40 ca nones pesados de di ve rsos ca libres
en 10 que se denomin o co mo grossba fterie, crea ndo dos anill os de es-
tas arm as monstruosas y utili za ndo e l radar para a lerta rl as sobre cuan-
do iban a lI ega r los bombarderos.

Los 8 -240 fonnan las


escuadrillas de t res
establecidas en la reun ion
operativa previa mientras
cru zan sobre East Anglia antes
de partir hacia la "Fortaleza de
Europa': Esta fotografia se
tomo a finales de 1943.

24
I LUSTRACIONES EN COLOR - -- - - -

8-24D-1-CO 41-23745 Katy Bug, del 93 8G, Alconbury, noviembre de 1942

Estc bombardc ro. rcsplandec ient e con los di stinti vos ini c ial es do nls mal1lmles de 12.7 Illlll . Esta di spos ici on fue considera-
que lI eva ron los prime ros Libe rator que entra ron en comba te. da por las tripul aeioncs eomo no muy adecuada , espec ialmente
habia lI egado a la base a comi e nzos de scpti cmbrc de 194 2. cn 10 que se re fe ri a a las anna, infe ri ores. que teni an un cam-
Ll evaba e l a nna ment o ini c ial cn e l morro con tres amctra lla- po de ti ro limitado y que se podian ba ja r. pe ro no subir.

8-24D-25-CO 41-24282 Ruth-Less, del 506 8S/44 8G, Shipdham, verano de 1943

EI Rlllh-Lt'ss rea li zo muc has mi sio nes dif1 c il es . incluido un se rv ic io destacado e n Be nina Main . e n Libi a ). E I 2 de fe-
,Haque e l I de m ayo de 194 3 co ntra Ki e l y e l fa moso a ta- brero de 1944 . c l Rlllh -Less se estre ll o ee rca de Eastbo urne
que co ntra las re fin c ri as pe tro liferas de Pl oesti (dura nt e e l ma ta ndo a los di ez hombres de la tripul aci on. 25
B-24D-20-CF 42-63980 Missouri Mauler, del 567 B5/389 BG, Hethel, verano de 1943

Como la l11ayo ri a de los primeros mode los D, e l Misso uri I te inferi or del fu se laj e trasero. Cuando se acti va ron los dos
Ma llieI' no lIevaba torreta es feri ca , di sponi endo en su lu- escuadrones de COIpelbaggers. a fin ales de marzo de 1944 ,
gar de un calion retnictil , mont ado en una portill a en la par- e l 42-63980 rea li zo muchas mi s iones clandestinas.

B-24D-30-CO 42-40128 War Baby/Ball of Fire The III, del 328 B5/93 BG, Hardwick, otono de 1943

Este Liberator fabri cado en San Di ego fu e pil otado por e l tra Hje ll er-Oslo, en Noruega , e l 18 de nov iembre de 1943
Maj Joseph Tate en e l ataque Imis famoso de los Libera- y se desv io a Suec ia. Aterri zo e n Orebro, pero posteri or-
tor, la mi s ion Tidal Wa ve, e l I de agosto de 1943 cont ra las mente fu e tras ladado a Viisteras, qu e era la base del Ala
re fin eri as petro liferas de Pl oesti . EI av ion sufrio daiios por F I de la Fue rza Ae rea sueca.
26 culpa de los Bf 109 durant e un ataque de bO l11bardeo con-
B-240-20-CO 41-24215 Lucky Gordon, aparato de reunion del 445 BG, Tibenham, otono de
1943

Los aparatos de reuni on eran todos veteranos desgastados otros av iones. Por consigui ente, su destacada visibilidad so-
en co mbate (in icialmente so lo modelos OJ considerados no lia permitir a las tripulaciones de un grupo en concreto iden-
aptos para el vuelo operativo. Sin blindaje ni arl11al11ento, eran tifi ca r su formac ion y situarse en posicion como preparati vo
pintados co n co lores lI amativos para que destaca ran entre para el vue lo hacia la Europa ocupada .

B-24H-1-FO 42-7549, del 67 BS/44 BG, Shipdham, noviembre de 1943

Apodado Th e Shark, reali zo su pril11era l11i sion el 9 de oc- I un aterri zaje forzoso en Woodchurch , en Kent , tras vo lver
tubre de 1943. Mas tarde, los dos trenes de ater ri zaje se es- de una l11i sion. Th e Shark habia rea li zado 33 mi siones an-
tropearon en un incidente y posteriorl11en te tuvo que rea liza r tes de su aterrizaje forzoso. 27
B-240-1 -CO 41-23689 Minerva, aparato de reunion del 392 BG, Wendling, enero de 1944

EI 41-2 3689 mantu vo, de fo rma poco habitua l para un apa- e l 4 1-23689 Ilevo hasta 57 hombres , y sus equipos , en un
rato de re unio n, e l armamento en las to rretas superi or y de vue lo ex perimental de di ez horas para determinar la pos i-
cola durant e al menos parte de l ti empo en que rea li zo esta bi lid ad de utili zar los bombarderos para transpo rtar tro pas
fun c ion. AI final de su prol ongada carrera, en abril de 1945, terrestres de vue lt a a Estados Unidos.

B-240-5-CO 41-23809 You cawn 't miss it!, aparato de reunion del 448 BG , Bungay, febrero
de 1944

Co mo la mayori a de los aparatos de reuni o n o rigina les, el nes co nvenc iona les de bombardeo . En febrero de 1944 fu e
4 1-2 3809 habia prestado sus se rvici os co n ant eri oridad en trans ferido al 44 8 BG, que 10 desnudo y 10 pint o en los chi -
28 e l 93 BG (co n e l apodo de HeW s (/ D roppill II) en fun c io- lI ones co lores que se pueden ve l' en este perfil.
8-24J-155-CO 44-40275 Shack Time, del 753 8S/458 8G, Horsham St. Faith, primavera de 1944

Este B-241 de Co nso lidated fabri cado en Sa n Di ego es un fu e capaz de recorrer Euro pa di s frut ando de una conside-
eje mp lo de la version de finit iva de l Liberator que, despues rab le protecc ion grac ias a su pro pi a potencia de fu ego.
de la ex peri enc ia en combate y los trabaj os de desarro ll o,

8-24H-15-CO 42-52559 Miss Fortune, del 790 8S/467 8G, Rackheath, primavera de 1944

Pi lotado durante gran parte de su estancia en el frente por el el Miss Forlllne sufrio daiios en combate que obligaron a Evans
I Lt Richard E. Evans, este B-24 tuvo una carrera de comba- a reali zar un aterrizaje forzoso en Diibendorf, en Suiza, don-
te que duro poco mas de cuatro meses. EI 12 de julio de 1944, de tanto el bombardero como la tripulac ion fu eron internados. 29
B-24H-20-CF 42-95011 , del 856 BS/492 BG , North Picken ham, mayo de 1944

Daii ado en una mi sion a Politz e l 29 de mayo de 1944, es- abri eron al toca r suelo. EI paraca idas del Sgt Baker sa co el
te Liberator se desv io a una pista de aterri zaj e corta en Sue- arma de l avion, j unto con sus zapatos, que habia atado al
c ia. Para ayudar a frenar e l av ion, los tiradores engancharon arma. EI Liberator se detuvo con menos de 100 pi cs (30 me-
sus pa raca idas a los a fu stes de las armas laterales y los tros) de sobra para el f ina l de la pista.

B-24H-25-0T 42-51128 Umbriago, del 579 BS/392 BG, Wendling, verano de 1944

EI 4 2-5 1 128 fue un avion ex pl orador. adapt ado con un ra- en e l continent e. Parece qu e c l UmiJriago. que fu e uno de
domo rcWictil H2X. Result o daiiado en combate e l 16 de los trccc Liberator que ll evaro n este popul ar nombre, so-
30 nov icmbrc dc 1944 en una mi sion a Esc hwc ilcr y se sa lvo brev ivio a la guerra.
B-24H-15-CF 41-29487 Blasted Event!, del 700 BS/445 BG, Tibenham, verano de 1944

Parece que el Blasted Event ' rea lizo el viaj e de ad para alia tri pul ac ion sana y sal va. EI 41-294 87 ru e sa lvado como ve-
sobre e l Tercer Reich con Imis frec uencia que otros bom- terano de guerra por el Depos it o de la 3' Base Aerea el 29
barderos de l grupo. Y en ca da ocas ion lI evo de vue lta a su de mayo de 1945.

B-24H-20-FO 42-94921 Tahelenbak, del 701 BS/445 BG, Tibenham, verano de 1944

EI nombre de este B-2 41-1 fa bri cado po r Fo rd ex presa 10 ta ri o de la AA F e l 3 de ma rzo de 1944 y lI ego a Ing la-
que muchas tripul acio nes de los Liberator c re ian que es - te rra e l 26 de a bril. Co n poco es tru end o , e l 42-94 92 1
taban hac iendo sobre e l Te rce r Re ich, li tera lmente viaj ar compl eto s us mi s iones, so brev ivio a la g ue rra y vo lvio a
al infi e rn o y vo lve r. Es te bOl11barde ro e ntro e n e l inve n- Estados Unidos. 31
B-24H-15-FO 42-94759 The Sharon D, del 489 BG , Halesworth, verano de 1944

Este B- 24 H fabri cad o por Ford fue as ignado al Lt Co l desastrosa Illi sion a Willlerea ux el 5 de junio de 1944, por
Leon Vance, segundo jefe del 489 BG. EI bombardero fue la que se Ie concedi o la MedalJ a de Honor, Va nce desapa-
bauti zado asi por su hija peq uefi a. Sharon, que habi a na- rec io sobre el Atl anti co on e e l 26 de j uli o de 1944.
cido en 1942. Despues de sobrevivir a du ras penas a una

B-24J-145-CO 44-40073 Ark Angel, del 853 B5/491 BG , Metfield, verano de 1944

Este Liberator rea li zo su primera mi sion el 2 de j unio de I Lt Dav id . Bennett Jr. y la tripul ac iol1 . Sus blancos cran
1944, y su breve papel en la guerra fin alizo al se r uno de los viaductos ferrov iari os, las zonas de clas ifi cacion de tre-
los 15 B-24 del 49 1 BG derribados el 26 de nov ielllbre en nes y las instalaciones petro liferas; a los bombarderos se
32 un ataqu e a Mi sburg, Alemani a, con la perd ida del pil oto, cnfrent aron hasta 500 cazas encllli gos.
B-24J-145-CO 44-40101 Tubarao, del 854 BS/491 BG, North Pickenham, septiembre de 1944

Apodado Tubarao. que significa tiburon en portugues. el 44- frente, antes de ser declarado veterano de guerra en encro de
40 I 0 I cornplet o 20 mi siones en sus ultirnos seis rneses en el 1945 y convcrti rsc en el tercer aparato de reunion de l 49 1BG.

B-24H-25-FO 42-95049 Fearless Fosdick/writ by hand, del 67 BSI 44 BG , Shipdham , otono


de 1944

Este av ion fabric ado por Willow Run nunca fu e pintado, li o de fli bri ca hasta eI I de marzo de 194 5. cuando desa pa-
aparec iendo en metal natural desde la prirnera vez que sa- recio en una rni sion despues de quedarse sin combusti ble. 33
8 -24J-5-DT 42-51376, del 329 85/93 8G, Hardwick, otono de 1944

Fabri cado por Douglas en Tul sa, este 8 -24J combati 6 du- significati va de fama, excepto la (mi ca que import a: cuan-
rant e mucho ti empo y en difi cil es condi c iones en la guerra do todo habi a acabado y todo estaba hecho, este Liberator
sin atrae r mucho la atenc i6n de los que esc ribi an los in- sobrevivi6 a la guerra y reg res6 a Estados Unidos.
ronnes. Parece que el 42 -5 1376 ev it6 cualqui er recl amac i6n

8 -24J-65-CF 44-10599 Windy Winnie, del 712 85/448 8G, Seeth ing , otono de 1944

La ca rrera de este bomba rde ro co menz6 con un ag itado I parte de la AA F tres di as despues. EI 44- 10599 desa pare-
34 vue lo el 23 de juni o de 1944. seguido de su ace pt ac i6n por ci6 durant e un a mi si6n a Dortmund e l 28 de enero de 1945.
B-24H-20-FO 42-94805 Foil Proof, del 735 BS/453 BG, Old Buckenham, otoilo de 1944

ESlc B-24H-20-FO fabricado por Ford compl elo hasla III I asignado a l eX lranjero e l 12 de abril de 1944 y "ga nado"
misiones de combale y sobreviv io a la guerra. Fue acepla- para la 8' Fuerza Aerea e l 24 de abri l.
do en eI inv';llIario de la AAF e l 24 de febrero de 1 9~4.

B-24J-150-CO 44-40201 Silver Chief, del 753 BS/458 BG , Horsham St. Faith, otoilo de 1944

EI Silver Chief 010 finalizo Ires mi s iones con su grupo de Ires ca rac lerislicas anlc nas por decnis del fusclajc Irascro)
combale orig ina l anl es de ser reasignado a l 458 BG , don- hasla que fi nali zaron CSlas opc rac iones.
de in ic iahnen le vo lo co mo la nzador de bombas Azon (con / 35
B-24J -145-CO 44-40117 Hare Power; del 852 BS/491 BG. North Picken ham. otoiio de 1944

EI Hare Power fu e derribado en la mi sion de l 26 de no- We itz y aunque e l y otros dos tripul antes sa ltaron con ex i-
viembre de 1944 a M isburg e n la que e l 49 1 perdi o hasta to en paraca idas y fu eron capturados, los se is Illi embros
16 B- 24 ante los cazas de la Luftwa ffe durante aque l ata- restantes de la tripul ac ion Ill uri eron.
que. EI pil o to en es ta ultim a mi sio n fu e e l I Lt Fl oyd I.

B-24M-5-FO 44-50527 Hazee, del 732 BS/453 BG. Old Buckenham. primavera de 1945

Este av io n es tipi co de los Ill odelos fin a les de los Libera- BS/392 BG en Wendling. antes de ser traspasado a l 453
to r qu e irrumpi eron en Europa en los ultilll os dia s de la BG. So brev iv io a la g uerra y vo lvio a Es tad os Unid os
36 g uerra. Este bo mbardero presto sus servicios con e l 577 poco despues de l di a de la victo ri a en Euro pa.
Parecia que e l radar era e l ta l6n de Aquil es en las, por otro lado, for-
midables de fensas de l Re ich ya que A lemani a iba muy por detnis de los
ali ados en su desarroll o. Incluso e l sistema de seguimi ento de av iones
Wiirzburg qu ed6 muy relegado por los avances mas innovadores segun
fu e avanza ndo la guerra. En cuanto a los infa ustos " 88", los canones de
este calibre constitui an en torn o a un 75% de las armas de la artill eri a
pesada a lineadas contra los a liados, aunque s610 los 88/41 que lIegaro n
al fin al eran considerados como e fi caces co ntra los blancos que vo la-
ran por enc ima de los 26. 000 pies (7.3 00 metros).
En el otono de 1943 , los 8-24 D Liberator todav ia no estaban ade-
cuadamente armados, espec ialmente cuando se trataba de enfrentarse a
los ataques fro ntales en los qu e la Lu ftwa ffe habia co menzado a espe-
cia li za rse. La esco lta de cazas propios todav ia era una realidad parc ia l,
"a lgo as i como besa r a tu herm ana", co mo senal6 un tripul ante. La fa l-
ta de sustitut os tanto para los av iones co mo para las tripul ac iones im-
pedi a la orga ni zac i6n de mi siones de 8-24 del tamano adecuado y no
fue hasta f ipa les de 1943 cuando los Liberator co menzaron a ganarse
el sue ldo dentro de la 8a Fuerza Ae rea .
EI 392 8 G hi zo su presentaci6n en combate el 9 de septiembre de 1943
y habia parti c ipado en 285 mi siones en el momento en e l que los Li-
berator dejaron de lanzar sus mortales cargas utiles el 25 de abril de 1945.
Este grupo tuvo la di stin c i6n de ser e l primer g rupo de combate equi-
pado con los modelos H as ignados a la 8" Fuerza Aerea.
EI desa rro llo de los 8-24H fu e e l res ultado direc to de la vulnerabili-
dad de los modelos D ante los ataqu es front ales por parte de los cazas
de la Luftwa ffe. Ford y Emerso n trabajaron co njuntamente para adap-
tar una torreta e lec tri ca, ori ginalmente di se nada como una instalac i6n
de torreta de co la, que fuera utili zada en el morro de l bombardero. La
instalac i6n de la Emerso n A-I S en e l morro ex ig i6 hasta 56 cambi os de
inge ni eri a en la es tru ctura previa de l 8-24D. EI aiiadido de la torreta
aum ent6 la long itud de l 8-24H has ta los 67 pi es y 3 3/ 16 pul gadas
(20,50 metros) 0 aprox imadamente un pie mas qu e e l 8-24D.

La torre de control del 448 BG


en Seething, Norfolk, era una
instalacion tipica de las que
disponian los miembros de la
8 Fuerza Aerea . Se trataba
simplemente de un bloque de
horrnigon construido con una
estructura adosada en la parte
superior.

37
Para ajustar el aum ento de peso de 190 Iibras (86, 18 kg) que acom-
paiiaba a la insta lac ion de la nueva torreta, los ingeni eros tu vieron que
vo lve r a di seiiar e l puesto de l bombardero y ca mbi ar las puertas de l tren
de aterri zaj e de l morro de apertura interna a ex tern a. Los pilotos di e-
ron la bienvenida a un av ion con e l centro de gravedad modifi cado que
ya no era pesado por la co la y que ya no tenia tendenci a a vo lar en aque-
lI a pos ic ion con el morro hac ia arriba que un criti co defini o como "a l-
tanera" . EI primer B-24H (42-7465) sali o de la fabrica de Willow Run
de Ford e l 20 de junio de 1943.
AI B-24H pronto Ie sigui o el B-24J. Ambos ten ian un a torreta es fe-
ri ca qu e se podi a recoge r de ntro del fu selaje cuando no se utili za ba. EI
B-24H y e l B-24J te n ian torretas de lanteras, viso res de bombardeo y pi-
lotos automati cos diferentes y una form a di stinta en cuanto a la visibi-
lid a d d e l bo mb a rd e ro, pe ro ten ia n bas ta nt es s imilitud es e n e l
fun c ionami ent o y la ca pac idad. Lo mi smo ocurri o con e l B-241 , co n su
nueva pos ic ion de la ametra ll adora de co la li ge ra de peso qu e sustitu yo
a la torreta elec tri ca (y su di sponibilidad inmedi ata co mo avion Mickey
que lIevaba e l H2X PFF, 0 rad ar de seiiali zac ion) y e l B-24M , qu e re-
g reso a la torreta de col a habitua l.
Los Liberator mode los H- , J-, L- 0 M- podi an despega r desde un a
base e n Ing late rra, vola r 83 0 millas ( 1. 335 km ), lanza r un a ca rga de
bombas de hasta 20.000 Iibras (9.0 7 1 kg) y rea li za r el viaj e de reg re-
so mi entras se de fend ian por si mi smos co n co ns iderabl e tenac idad de
los cada vez mas persiste ntes cazas de la Lu ftwa ffe. Para sus mi s io-
nes mas largas de mas de 1.000 mill as ( 1. 6 10 km ), los Liberator Ile-
vaban una carga de bombas muc ho mas redu c ida de 6. 000 Iibras (2.72 1
kg), que habitua lme nte estaba co mpu esta por un a doce na de bo mbas
de 500 libras (2 2 7 kg).
Mucho despues de qu e adoptara los B-24H y que entraran en acc ion,
e l 392 BG adquiri o nuevos di stinti vos desde mayo de 1944, con una ba-
rra verti cal y la letra " L" en e l pl ano de deri va. Mandado a l principi o
po r e l Col Irvine A. Randl e, e l 392 vo lo desde Wendling, en Norfo lk .
EI 482 BG fu e la uni ca unidad dentro de la 8" Fuerza Ae rea que en- Este B-24H de Ford del
tro en combate e l 20 de agosto de 1943 (baj o e l mando de l Col Baskin 578 BS/392 BG fue fotografiado
R. Lawrence Jr) desde Alconbury. Equipado sobre todo co n los Fl ying en una salida desde Wendling.
Destaca la impresionante
Fortress, e l 482 BG informo a va ri os cuarte les ge nera les mi entras ex-
doble fila de distintivos de
perimentaba con la utili zac ion de los sistemas de bombardeo por radar misiones de bombardeo por
en Europa. Uno de los escuadrones de l g rupo, e l 8 14 BS (co n c lave SI ), delante de la cabina.

38
Mientras las tripulaciones de <D
~
los bombarderos pesados de la w
S" Fuerza Aerea machacaban
los blancos europeos con los
Liberator en color aceituna
pardo y con morros
acristalados, la industria
estadounidense se estaba
preparando para fabricar
bombarderos nuevos en metal
natural y con torretas en la
parte superior delantera . Este
8-24H-25-FO de Ford (42-
95051) represento un avance
provisional hacia la version
definitiva final. Aunque los
bombarderos de Ford habian
agrandado los puestos de
ametrallador en las ventanillas
laterales, este bombardero en utilizo tanto los bombarderos B-1 7 como los B-24 con e l PFF 0 en mi-
particular mantuvo las siones de explorac ion de radar.
ventanillas 'originales mas
pequeiias.
LA REORGANIZACION
EI componente de bombarderos pesados de la 8a Fuerza Aerea, es decir,
e l VIII Mando de Bombarderos, sufri o un a remode lac ion el 13 de se p-
tiembre de 1943. Los cuarte les ge nerales superiores que habian sido de-
nominados como la, 2a y 4a Alas de Bombardeo fueron rebautizadas como
la I", 2a y 3" Divisiones. De estas, la Ia Division Aerea seguiria estando
com puesta en su tota lidad por los B-17 , la 2" Division Aerea estari a com-
puesta tota lmente por B-24 y la 3" Division Aerea utili za ri a ambos bom-
barderos pesados, antes de pasar a estar compuesta tota lmente por los B-1 7.
Mientras se seguian co nstruyendo campos de aviac ion y co ntinuaba n
lIega ndo bombard eros desde Estados Unidos, e l ritmo de las operac io-
nes so bre Europa aumento . Entre el 8 y e l 14 de octubre de 1943 , las
tripul ac iones de bombarderos de la 8" Fuerza Aerea entraron en acc ion
en 10 que lIego a convertirse en la espa ntosa Semana Negra en la que
se perdi eron 148 bombarderos pesados en solo cuatro mi siones, 143 de
e ll os Flying Fortress y solo cinco Liberator incluidos e ntre las bajas. En
las ultim as dos mi siones de estas cuatro, los Liberator realizaron ata-
ques de diversion mientras los Flyi ng Fortress ava nzaban contra blan-
cos mu y bien defendidos en Munster y Schweinfurt. La Semana Negra
fue la prueba que necesitaba n los jefes de la Ofens iva de Bo mbarderos
al iada de que eran necesarios mas y mejores cazas para esco ltar a los
bombarderos hasta sus obj eti vos.
EI 445 BG comenzo sus combates el 13 de di ciembre de 1943. En to-
tal este g rupo realizaria 282 misiones, con 7. 145 sa lidas en las que se
lanzaro n 16.732 tone ladas de bombas y conseg uiria la dudosa di stin-
cion de perder mas Liberator en un uni co ataque que ninguna otra un i-
dad, 30 bombarderos, e l 27 de septiembre de 1944 .
Algunos recuerdan este grupo porque el actor de Hollywood James Ste-
wart mando e l 700 BS, antes de tras ladarse posteriormente a la plana ma-
yor del 453 BG . EI 445 BG permanecio en combate hasta el 25 de abril
de 1945 , realizando la transicion del color aceituna pardo almetal natural.
La contribu cion de Stewart a las acciones de guerra se ha pasado por
alto con frec uenc ia. C uando muri o, en 1997, la mayo ria de los informes 39
de notici as, incluido uno de la propia oficin a de prensa de la Fuerza Ae-
rea de Estados Unidos, Ie reconocieron haber pilotado los 8 - 17 Flying
Fortress e n combate, un go lpe baj o, en opini on de los hombres de l
Liberator. Otras histori as Ie re lac ionaron con las estrellas de Ho llywo-
od que lIeva ron uni fo rmes, pero que no tu vieron funciones militares se-
ri as, como Rona ld Reagan y C lark Gable.
La verdad es que Stewart piloto los 8-24 y fu e a lgo mas que una "ce-
lebridad de uniforme". Stewart fu e un exce lente piloto de combate, of i-
cia I y j efe. Un ve terano de l 445 8G rec uerda que " no podi amos sacarl e
de la cabina y los j efes estaban preoc upados por 10 que Ie pudiera oc u-
rrir a un a Figura tan bien co noc ida" .
Stewa rt mando durante un breve espac io de ti empo e l 703 8 S, pero
fu e rapidamente tras pasado a l cuarte l general de l grupo, donde los ner-
viosos j efes ten ian la esperanza de mantener sus pi es en ti erra. Pero en
luga r de esto, rea li zo mi siones como j e fe aereo . " inguna dud a so bre
su vo luntad de mantenerse a lii co n ' las dos manos", rec uerda un vete-
rano. Fina lmente, Stewart fu e Iras ladado al 453 8 G para trabajar co n olro
de los autenti cos heroes de los Liberator, Ramsay Potts.
EI 446 8G entro en la re fri ega e l 16 de d iciembre de 1943, operando
desde 8ungay, en Suffolk; por ello e l apodo de Bungay Buckaroos (los va-
queros de 8ungay). Inicialmente, este grupo utilizo el modelo 8-24H y pos-
teri ormente los modelos J-, L- Y M-. EI primer je fe de los Buckaroos fue
el Col Jacob 1. 8 rogger. Finalmente, el 446 8 G compl etari a 273 misiones,
realizando 7.259 salidas hasta el 25 de abri l de 1945 . Se cree que uno de
los bombarderos de este grupo, el 8-24H Ronnie. de l 704 8 S, fue el pri-
mer Liberator de la 8a Fuerza Aerea que realizo 200 misiones.
EI ultimo g rupo de combate de 8-24 qu e entro en la guerra en 1943
fue e l 448 8 G, que emprendi o su primera mi sion e l 22 de di c iembre de
1943. Inic ia lmente mandado por e l Col James M. Tho mpso n, e l 448
opero desde Seething, en Norfo lk . Fina lment e, e l 448 compl eto 262 mi-
siones y 6.774 sa lidas .
Para las neces idades fun c iona les cotidi anas todos los g rupos de bom-
bardeo di sponi an de "aviones tax i" ademas de sus Liberator y parece que
e l 448 8G tu vo mas qu e otro s. En di versos momentos, di spuso de un
Airspeed Oxford (co n fre nos manua les que dej aban atonitos a los pilo-
tos de los Liberator, acostumbrados a los frenos de pie) , un Doug las
08-7 ex frances parecido a los A-20 Havoc de la AA F, un P-47 Thun-
derbo lt co n di entes de tiburon, que era utili zado por los of iciales de l gru-

Este B-24H del 389 BG apenas


consiguio lIegar a casa
despues de una mision a
comienzos de 1944 sobre
Alemania. EI 389 fue usuario
de los Liberator desde 1943
hasta 1945. Los Sky Scorpions
partieron en servicio destacado
en el famoso ataque contra
Ploesti del 1 de ag'o sto de
1943; posteriormente
combatieron desde Hethel, en
40 Norfolk.
Joseph McConnell fue un
navegante de los B-24 con el
448 BG, que volo desde
Seething, en Norfolk, entre
1943-1944. En los aiios de la
posguerra se convirtio en
piloto y lIego a derribar
dieciseis aviones enemigos en
Corea, convirtiendose en el
mejor as aereo estadounidense
del conflicto de 1950-1953; en
esta fotografia aparece durante
la Guerra de Corea .

po para " lIevar e l ga nado" en las formac iones de Liberator, y un Noor-


duyn UC-64 Norseman, la mi sma plata form a en la que el reconoc ido
director de orquesta Glen Miller moriria posteri ormente.
Entre los mi embros del 448 8G se encontraba un navega nte de los Li-
berator de nombre I Lt Joseph S. McConn ell. En su ca rrera de la pos-
tguerra, McConne ll se co nvirtio en piloto y a los mandos de l F-86 Sabre
fin a lizo como e l as de ases estadounidense durante la Guerra de Corea
entre 1950- 1953 . Cuand o Ho llywood preparo la version de su vida, ti-
tul ada Th e McConnell Story (La historia de McCo nnell). interpretada
por Alan Ladd y June A ll yson, la pelicula s ituo a McConne ll a bordo
de un 8-1 7 Fly ing Fo rtress, otro desa ire de l mismo tipo de los qu e los
tripul antes de los Liberator tendrian que sufrir durante toda su vida.

Los CAZAS
En oc tubre y noviembre de 1945, la res istenc ia de los cazas de la Luft-
wa ffe parecia impredecibl e, pero siempre estaba en la mente de los ti-
radores de los Liberator, que cre ian qu e habia una unidad es pecial con
e l morro amari llo en Abbevill e en la que habia " pilotos ce lebres". EI Sgt
M. P. Curphey, tirador de la torreta superi or de un Liberator de l 564
8 S/389 8 G, rec uerda co mo:
"Nos dij ero n qu e teni an ' pil otos celebres' en Abbeville. A I aprox i-
marn os a nuestro bl anco, vi a lgun os' 109 con e l morro amarill o acer-
ca rse hac ia nosotros. Algui en g rito 'canutos de guisa ntes en la zo na de l
blanco'. Cuando mire hac ia fuera entre los motores tres y cuatro pude
ve r un os cuantos 109 ataca ndo justo fuera del alcance. Me pregunte si
se podi a tratar de los ' pilotos ce lebres' que nos dij eron que ta l vez nos
encontraramos . Los ' pequeiios ca nutos de gui santes' asce ndi eron al pa-
sa rnos. No tu vimos ti empo sufi ciente para comprobar su condi c ion. Co-
mo eramos los jefes de un e lemento, fuim os los primeros en ser atacados". 41
(/)

o
o
o
-'
=:>
f-
a...
<i
U

Debido a que hubo dos


Liberator apodados The
frightful Old Pig durante la
guerra, no esta claro que grupo
de bombardeo utilizaba este
modelo en concreto lei 8-24J-
10-CF 42-64257 fabricado en
Fort Worth) . En el momento en
que finalizo 1943, el numero de
Liberator que se dirigian hacia
las bases de la S" Fuerza Aerea
crecio hasta convertlrse en
multitud .

HAqu e l Messerschmitt lIego desde las 12 en punto a rriba de l todo.


Doce 'c incuenta' (proyec til es de calibre 12,7 mm ) conve rg ieron en e l.
Se podian ve r los proyec til es trazadores rebotando en el cono de la he-
lice y probablemente en e l parabri sas . En e l tllt imo momento nos lanzo
una rafaga de ca no n de tres 0 cuatro seg undos. Vohibamos en una for-
mac ion muy ce rrada y, co n todo, aque l ' piloto celebre' log ro ec harse a
un lado y desli zarse a traves de nuestra formacion, lanza nd ose en pica-
do mi entras 10 hacia. Nuestras torretas esfe ri cas lanza ron los 'c incuent a'
42 co ntra su pa nza" .
Este Liberator del 704 B5 / 446 c.o
BG fue fotografiado mient ra s ~
w
atravesaba la barrera de
artilleria antiaerea sobre
Europa .

" Se podi an ve r los proyec til es trazadores sa ltando. Au nqu e rec ibimos
cinco 0 seis impac tos, no sufrimos danos que nos inca pac itaran ni tam-
poco herid as g raves. EI segundo y e l terce r 109 a lca nza ron a los apara-
tos mas prox imos a nues tras alas. Desce ndi eron, a l ig ua l que e l aparato
en nu estra cola. Hasta dond e pude ve r, no hu bo av iones a lemanes da-
Il ados. Seg uia mos pensa ndo en 10 qu e e l Maj Ge n C urti s Le May (3" Di-
vision de Bombardeo) nos habia di cho: ' Ca balleros, les pagan por colocar
bombas en los bl ancos. 0 habra acc iones evas ivas entre e l punto ini -
cia l y e l blanco ' .
En di c iembre de 1943 los Liberato r fuero n a Bremen, Emden, Osa n-
bruc k y Munster. Tambi en co menzaro n las operac iones contra las pos i-
c iones ce rca de Pas de Ca lais, do nde se decia qu e los a lemanes estaban
poni end o a pun to a lgun ti po de arm a sec reta. Todav ia nad ie sa bia qu e
arm a podri a se r esa. Se rum orea ba qu e los a lema nes di sponi an de un a
bo mba robot a reacc ion, 0 un proyec til. En un o de los ba rraco nes en los
que los tripu lant es hacia n bromas se decia que estaban desarro lland o
un a maquina de l ti empo. Fuera 10 qu e fuese, hasta 722 bombarde ros pe-
sados estu vieron a lii en Noc hebuena.
Aunqu e dos bombarderos de l 448 c hoca ron so bre e l bl anco y ll ega-
ron renquea ntes a casa mo rta lmente danados, fue un ex ito notabl e. Un
ana ant es, la idea de coloca r 700 bombard eros pesados en e l a ire hu-
bi era s ide so lo un sueno. En la ultima mi sion de l ano, otros 572 bom-
barderos pesados subi eron a l c ie lo.
En Berlin , e l ex perto en arm amento de Hitler, A lbert Spee r, predijo
que el Terce r Reich tendri a problemas si la O fens iva de Bombardeo a li a-
da diri gia su atenc ion a la industria de rodami entos 0 a las insta lac io-
nes de fa bri cac io n de av io nes co n a lg un tip o de fo rm a soste nid a.
Probabl emente, no sa bia cuanta razo n tenia. Por entonces, los j efes a le-
manes estaban debati endo abiertamente 10 evidente, que los aliados se
estaban pre parando para invadir el co ntinente.
En cuanto a la fuerza de B-24 Libe rator en Europa, por entonces es-
taba co mpu esta por siete g rupos de co mbate (44 BG, 93 BG, 389 BG,
392 BG, 445 BG, 446 BG Y 448 BG) Y todav ia estaba crec ie ndo. En los
meses siguientes su tamano se trip lica ri a . 43
1944
(f)
L.U
a:
f-

o
-'
::::>
f-
a...
n enero de 1944 la 8' Fuerza Ae rea habia lIegado a un tamano y
u

E forma mas alia de las prev isiones de todos, excepto los mas op-
timi stas que habian lIevado la potencia ae rea estadounidense a las
costas de Inglaterra dos anos antes. La " Poderosa 8"", encargada de lIe-
var a ca bo la ca mpana aerea estrategica diurna sobre Europa (conjunta-
mente con la recien formada I sa Fuerza Aerea en el Mediterraneo) mientras
la Royal Ai r Force bombardeaba por la noche, estaba aprox imandose a
su tamano definiti vo de tres divisiones aereas y siete alas de combate, ca-
da una de elias compuesta por de tres a cinco grupos de combate. S610
en los ultimos doce meses, e l num ero de grupos de B-24 habia ascendi -
do a siete, y cuando comenz6 el nuevo ano, se estaban adiestrando mu-
chos mas " bombardeando" pueblos ing leses e instalac iones propias.
Las ambiciones eran muchas . La potenc ia ae rea se convert iria en la
fuerza dec isiva so bre el contin ente. Pero la rea lidad chocaba con la am-
bic i6n e Ing laterra estaba casi perm anentemente cubierta de nubes. Du-
rante gran parte de enero y febrero la mayoria de los dias las tripu lac iones
de los bombarderos no vieron otra cosa qu e no fu era ni ebla, lIu via y os-
curidad. Hubo excepc iones: el 4 de enero de 1944 se enviaron 569 bom-
barderos pes ados a las insta lac iones portuarias de Kie l, de los cua les 486
lIega ron al blanco. Se perd ieron seis Liberator en combate y uno se des-
vi6 al puerto seguro de Suecia. A I dia sigui ente se enviaron unos 245 EI 489 8G entr6 en el combate
en la vispera de los
bombarderos a Kie l, de los cuales 225 lanzaro n sus ca rgas be licas y se desembarcos aliados en
perdi eron cinco B-24. Normandia . En esta
instantanea, tomada desde el
LLEGA EL 453 aparato de reuni6n del grupo
L'if Cookie (un 8-24E fabricado
La situac i6n c limatol6gica dej aba en ti erra cua lqui er cosa, incluidos los por Ford) aparentemente el 5
paj aros, cuando lIeg6 el 453 BG e l 5 de febrero de 1944 . Se situ6 den- de julio de 1944, se puede ver
tro de la 2' A la de Bombardeo de Co mbate (C BW), 2' Di visi6n Ae rea . al Sharon D (un B-24H
Mandado a l princ ip io por e l Col Joseph A. Mi ller, que fi na lmente des- fabricado por Ford, asignado al
segundo jefe del grupo, Lt Col
aparec i6 en un a mi si6n, este g rupo vo l6 desde Old Buckenham, en or- Leon Vance, que ya habia side
fo lk, inic ia lmente con modelos B-24 H. En la ultima parte de su peri odo recomendado para la Medalla
de se rvic io en Europa, el actor James Stewa rt prest6 sus se rvicios en la de Honor) y al Phoney Express
plana mayo r del 453 BG . (un 8-24H fabricado 'por Ford
del 844 8S) reuniendose sobre
EI l Ode febrero de 1944 el 448 BG envi6 26 Liberator para ataca r el Inglaterra como preparativo
campo de av iac i6n de Rijen en Holanda, y la muy real niebla de l cielo para una misi6n en el
ing les se comb in6 con la niebla " fi gurada" de la guerra. Dos Liberator continente.

44
suspendieron la misi6n por problemas con el funcionami ento
de los instrumentos . Luego un 8 -24 choc6 contra otro, rom-
piendo lo en dos, enga nchand ose en e l y prec ipitand ose al
suelo. De los 20 hombres a bordo de los dos bombarderos,
s610 dos pudieron sa ltar en paraca idas san os y sa lvos. Los
res ultados sobre e l blanco no fueron buenos, en e l mej or de
los casos, y un anim o depresivo plane6 sobre el 448 mien-
tras rea li za ba otras mi siones aque l mes y e l sigui ente, a l-
gun as de e li as, sa lidas Na bal/ co ntra las posiciones en las
que los a lemanes desarro llaban la bomba vo ladora V I.
Nabal/ era e l nombre c lave de la 8' Fuerza Ae rea para
las mi siones dirigidas a contra rrestar las bombas vo lantes
EI Capt Bob Gordon, un
propul sadas con pul sorreac tores conoc idos por los es tado unidenses co-
navegante del 489 BG, posa
delante del famoso Sharon D, mo bu:::: bombs (bombas zumbid o) .
que mantuvo este apodo La mayo ri a de los estado unidenses no sa bian mu cho 0 nada de las ar-
durante toda la guerra, aunque mas secretas qu e estaba desa rro llando e l Re ich, pero se referi an a las
el piloto que Ie asigno este
insta lac iones de las V I (de forma no mu y prec isa) co mo la "costa de
nombre solb realizo dos
misiones con el y fue con un los proyec til es".
Liberator diferente con el que En febrero, marzo y abril de 1944 las tripul ac iones de los 8-24 de la
consiguio la Medalla de Honor. 8a Fuerza Aerea organi zaron mas de dos doce nas de misiones importantes.
La mayo r pa rt e de las mi siones (a unque no de salidas, ya que otras mi -
siones empl ea ban mas av iones) iban diri g idas co ntras las pos iciones de
EI objetivo de enviar grandes las V I . A lgun os de los blancos eran tambi en las primeras instalac iones
formaciones de bombardeo de las V2 , en las qu e se es taba concibi endo un aute nti co proyectil ba-
diurnas sobre el Tercer Reich
li stic o como ann a terro ri f ica contra Ing laterra.
exigia a los mejores jefes. Pero
algunas decadas despues, los
veteranos de los Liberator UNA NUEVA ORGANIZACION
todavia suelen discutir entre EI 15 de febrero de 1944 fue la fec ha de arranque ofi c ia l pa ra un a re-
ell os sobre si han recibido orga ni zac i6n qu e comenz6 en termin os pnic ti cos a principi os de ano.
tanta atencion como hombres
como el jefe del 91 BG, Qued6 fuera e l V III Mando de 8 0mb arderos, que habia supervisado las
equipado con los B-17 Flying tres di visiones ae reas pesadas de la 8' Fuerza Ae rea. Por entonces, co n
Fortress en Bassinghorn, que la 15" Fuerza Ae rea ya establ ec ida en e l Med iterraneo, se co nsider6 ne-
aparece aqui junto al Gen cesa ri o un cuarte l ge ne ra l qu e coo rdin ara la ca mpana de bomb ardeos
Dwight D. Eisenhower. EI
tercer y ultimo jefe de la 8" de Estados Unidos en Europa.
Fuerza Aerea, Lt Gen James Finalmente co noc ido como USS TA F (Fuerzas Aereas Estrateg icas de
Doolittle, esta de pie el cuarto Estados Unid os), e l nuevo cuartel ge nera l se tras lad6 a l anti guo a loj a-
por la izquierda en la fila mi ento de la 8" Fuerza Aerea en 8ushey Park y se establ ec i6 un nu evo
delantera de este grupo, que
de acuerdo con el texto de la hoga r para la 8" Fuerza Ae rea en Hi gh Wycombe. EI Gen Ca rl Taa ey
guerra, esta examinando una Spaatz reg res6 para mandar las USSTAF y se traj o co nsigo a l a famado
bomba de 1.000 libras (454 kg) . aviador de ve loc idad ae rea y "atacante" de Toki o, Lt Ge n (Teni ente Ge-
neral) James H. Jimmy Dool itt le.
La sustituc i6n de l Lt Gen Ira Ea ker por Doo little como
jefe de la 8a Fuerza Ae rea fue un movimiento impopular
entre los hombres de los Liberator. En un mensaje exc lu-
siva mente personal a Spaatz, esc rito en e l estil o te leg ra-
fi co de la epoca, Ea ker argum ent6: "Creo qu e en el mej or
interes de la guerra, se me deberi a mantener al mando de
la 8" Fuerza Aerea . Si se me permite, dada mi pre ferencia
persona l habiendo co menzado con la 8" y habiendo la vis-
to organi za rse para funci ones importantes en este teatro,
seria desga rrador irme justo antes de l punto culminante. 45
(/)
LU
EI Lt Col Leon R. Vance Jr. lIego Si mis servic ios han sido sa ti s-
a:: a Inglaterra en mayo de 1944
f- factori os para los jefes, solicito
como segundo jefe del 489 BG.
o En su segunda mision, en la que se me permita mantener el
...J
=> vispera de los desembarcos del mando de la 8" Fuerza Aerea".
f-
Dia 0 en Norrnandia, Vance "E n caso co ntra ri o", conti-
a.
actuaba como jefe de grupo nuaba Eaker, "el mando deberia
u cuando su B-24H Liberator
fabricado por Ford quedo pasa r a l Maj Gen Idwal H. Ed-
destrozado por las explosiones wa rds"; tal y como Eaker 10 veia,
de la artilleria antiaerea, " Doolittle debe ria encabeza r la
matando al piloto e hiriendo 15"". No se acepto nin guno de
gravemente al copiloto. A
pesar de sufrir el mismo sus razo nami entos.
heridas graves, Vance tomo el Has ta e l fin a l de s us di as,
control del avion y realizo un Doolittle y Ea ker, qu e se cono-
desesperado intento de salvar cia n desde la decada de los ari os
al resto de la tripulacion con
un peligroso amerizaje en el ve inte, se trataron e l un o al otro
Canal de la Mancha. co mo "General", en lu ga r de utili za r su nombre propio. Eaker fue reti -
Posteriorrnente se Ie rado de su puesto y sustituido por Doolittle debido a la po litica militar,
concederia la Medalla de por 10 qu e no fue en rea lidad culpa de Doolittle. Aunque a Eisenh ower
Honor por su accion.
no Ie gustaba Doo little en es pecia l, a l ge nera l britani co sir Haro ld Ale-
xa nder si y e l recomendo qu e la mi sma plana mayor que habia estado
a l mando de la ca mpari a de l no rt e de Africa debe ria se r tra sladada a In-
g laterra para organi zar la guerra para la invas ion de l contin ente. Doo-
little fue tras ladado y rec ibio e l mando de la nueva 8a Fuerza Aerea (e n
e enc ia, e l anti guo VIII Mando de 8 0mbarderos), mi entras Ea ker fue
"ascend ido" y enviado a l Medit erraneo co mo o fi cia l superi or ae reo.
A Doolittl e no Ie gustaba el Liberator y deseaba convertir la 8" Fuer-
za Aerea en una fu erza solo de 8 - 17. Las princ ipa les objeciones de Doo-
litt le parecian ser qu e e l 8-24 se habia convertid o en demas iado pesado
pa ra a lca nza r las cotas a ltas necesa ri as para evitar la arti lleri a antiaerea
sobre Alemania. Co n seguridad, los 8- 17 podi an operar en cotas rna
a ltas que los 8 -24 , pero este argum ento ignoraba e l hec ho de que los
8 -24 pod ian transportar mas ca rga. vo lar mas rapido y lIega r mas lejos.
Doolittl e creia que se debian utili za r los cazas para derribar a la Luft-
waffe, en luga r de aco mete r exc lusiva men te la esco lta prox ima de los
bombarderos. EI vis ito a l Maj Gen William Kepner, de l VII I Mando de
Caza. En la pared de la o fi cina se encontraba e l letrero: " LA PR IME-
RA 08L1 GAC ION DE LOS CAl AS DE LA 8a FUE RlA AE REA ES
TRAE R DE VUE LTA VIVOS A LOS 80M8A RD ERO S". Cuando pre-
gunto el ori ge n dell etrero, Ie dijeron que estaba a lii cuando Kepner lIe-
go. Doolittle encargo otro letrero en el que se podia leer: " LA PRIM ERA
08L1 GAC IO DE LOS CAlAS DE LA 8" FUE RlA AE REA ES DE-
RRI8A R A LOS C AlA A LEMANES". Tamb ien ordeno al V III Man-
do de Caza qu e inic iara la o fens iva .
Esto implicaba que aunque las forf!1ac iones de caza todavia fac ili taban
la escolta prox ima, tambi en se les pennitia avanzar por delante de los bom-
ba rderos y atacar a las fonnac iones de caza alemanas antes de que pudie-
ran reunirse para coordinarse y/o concentrar ataques contra los bombarderos.
Doolittle tambi en permit io que los cazas atacaran blancos terrestres, in-
cluidos los campos de av iac ion alemanes, para destruir a los cazas sobre el
terreno. Esta no fue una decision popular entre las tripu lac iones de los bom-
46 barderos, a las que les gustaba ver a sus "pequerios amigos" muy cerca.
Y EL 458
EI 45 8 BG entro en combate e l 22 de
febrero de 1944 como parte de la 96
CB W (que finalmente incluiria al 466
BG y a l 467 BG), 2" Di visio n Aerea.
Situado en Hors.ham St. Faith , en Suf-
fo lk, e l 458 BG fue mandado ini-
c ialmente por e l Col James H. Isbell.
Finalmente, este grupo reali zaria 240
mi siones, ac umul ando 5.759 sa lidas .
Entre otro s logros, el 45 8 lIevo a ca-
bo las primeras pruebas de la bomba
Azon para la 8a Fuerza Aerea. Esta
arma esta ba compuesta de un a unidad con pianos de deri va suj eta a un a EI famoso Sharon D cruza unas
bomba de 1.000 Iibras (454 kg) de uso general. Esto transform aba la espectaculares formaciones de
nubes durante una incursion
Azon en un mis il , que podia se r gui ado por los bombarderos utili zan-
en septiembre de 1944.
do un interq.1 ptor de pa lanca qu e hacia funcionar los pianos de deri va.
EI proyecto Azo n fue mandado por el Lt Col Robert W Vincent. Se
asignaron di ez Libera tor con funciones relacionadas con la Azon y fue-
ron equipado s co n antenas de rad io por debajo de la parte inferior de l
fuselaje . La bomba se lanzaba desde un os 15.000 pies (6.8 03 metros),
pero so lo co n ti empo despejado, 10 cual era bastante poco frecuente en
Europa . Como reco rdaba mas tarde George A. Reyno lds, hi stori ador del
45 8, "con mas frecuencia de la deb ida, las tripul ac io nes depe ndi an de
demasiadas a lertas como para tener una interrupcion a ultima hora por
cu lpa de la situac ion c limato log ica" .
Aunque la bomba Azo n tu vo ex ito en e l tea tro de operac iones de C hi-
na-Birmania- India (e n e l qu e habian estado estas tripul ac iones cuando
la 8a Fuerza Aerea las so li cito para mi siones de puentes y mue lles se-
gun se acerca ba el Dia D), Rey no lds la vio como un " Iogro limitado"
para e l 45 8 ya que solo siete de un tota l de trece salidas con las Azon
fueron co nsideradas co mo un ex ito . Una de estas fu e un a mi sion del
B-24H Lorelei de l 753 BS/458 BG e l 23 de mayo de 1944, en la qu e
cuatro bombas Azon hundi eron cua1ro puentes, aunque jamas lIego men-
cion a lgun a de este log ro a los informes ofic iales de la AAF.
EI 6 de marzo de 1944 marco la primera mi sion importante de la 8"
Fuerza Aerea hac ia Berlin . EI Re ic hsmarsc hall (Mari sca l de l Re ich)
Herman Go ring, como jefe de la Luftwaffe, hab ia predi cho que los av io-
nes de guerra aliados nunca lIega ri an a vo lar so bre la capital a lemana.
Para las tripulac iones de los B-1 7 Flying Fortress, que componian el grue-
so de l ataque, fue la mision mas costosa de la guerra. Tambi en fue do-
lorosa para las tripul ac iones de los Libera tor de la 2" Di vision Ae rea,
cuyo blanco princ ipal fu eron las instalaciones de los motores aereos de
Daimler-B enz en los suburbi os de Genshagen.
Para atacar este empl azamiento, los grupos de combate de la 2" Division
Aerea enviaron una autentica fl ota. A partir de esta coyuntura, los ataques
de los Liberator incluirian con frecuencia ados 0 tres alas de combate, con-
tribuyendo cada una de elias con tres 0 mas grupos de combate, y los pro-
pios bombarderos pesados no se median por docenas, sino por centenares.
Berlin fu e un triunfo para la potenc ia ae rea de gran a lca nce, pero co n
e l coste de mas de un bombardero de cada di ez enviados en la mi sion. 47
La 8a Fuerza Aerea lanzo 8 14 bombarderos, 792 de los cuales penetra-
(/)
L.U
a:
f- ron en territori o aleman ; se perdieron 69 en la batalla. Este asombroso
o coste inclu yo a 53 Fortress y 16 Liberator, adem as de un P-3 8 Light-
-'
=> nin g, cinco P-47 Thunderbolt y cinco P-51 Mustang; murieron 229 es-
f-
a..
tadounidenses, 4 1 I fueron hechos pri sioneros y 40 se desviaron a Suecia,
donde fueron internado s.
u
La ofens iva aliada de bombardero s habia alca nzado ya a golpear e l
corazon del Tercer Reich y los cazas aco mpaiiaron a los bombarderos
hasta alii, pero los resultados iniciales fueron desigua les ya que e l nu-
mero total de av iadores que muri eron aqu el di a fue casi identi co al nu-
mero de a lemanes que murieron por las bombas que caye ron .

UN RECUERDO
EI Lt Gen James Doolittle (a la Da le Van Bla ir, un tirado r de l 7 15 BS/448 BG , reco rdaba 10 que fue ir
izquierda) asumio el mando de a l Gran B. e l 6 de marzo de 1944:
la S' Fuerza Aerea el 6 de enero
" Yo participe en la primera incursio n mas iva diurn a so bre Berlin .
de 1944 e, inmediatamente, dio
libertad a sus escuadrones de Unos cuant os de aque llos "otros av iones" ( B-1 7) habian atacado bre-
caza para que utilizaran vemente las afueras de la c iudad el 3-4 de marzo despues de hacer ca-
tacticas mas agresivas contra so omiso de una lIamada, pero aquella fue la primera autentica mi sion
la Luftwaffe, una decision que
haci a la cap ita l. Aunqu e norma lme nte yo vo laba en la to rreta de cola,
les dio una mejor oportunidad
de supervivencia a las en aque lla ocas ion fu i se lecc ionado para ocupar la torreta de lan tera con
tripulaciones de los Liberator y otra tripu lacion . Conocia a los av iadores de aque ll a tripu lacion pero no
de los Flying Fortrp.ss. EI Gen a los oficiales y cuando mire haci a de lante, sobre la barrera de la arti-
Henry H. Hap Amold (a la
Ileria anti ae rea a la que nos aprox imaba mos, mi principal preoc upac ion
derecha) era el jete de las
Fuerzas Aereas del Ejercito de co nsisti a en si e l navega nt e 0 e l bombardero de aq uell a tripul ac ion de-
Tierra (AAF) y un partidario de jaria ti empo para que un ex traiio saliera de la torreta delant era si te-
la potencia aerea estrategica . ni amos que sa ltar en paraca idas".
" Yo siempre dejaba abiertas las puertas de mi torre ta de cola, asi no
tenia qu e depender de nad ie para sa lir. Por supuesto , no podia hace r es-
to en la torreta delantera. A fortunadamente, pasa mos sin daiios impor-
tantes. Despues de aqu e ll o, estaba preparado para vo lve r a mi torreta
de cola, donde no teni a que preoc uparme por la artill eria an ti aerea que
veia, dad o que en e l momento en que la vi ya estabamos sa liendo; ojos
que no ye n, corazon qu e no siente".
Los Liberator supervivien tes regresaron a casa desde Berlin, muchos de
ellos volvieron bambo lea ndose a traves de los cielos con un rastro de hu-
mo. Mas de un tripu lante beso el suel o de Ing laterra , el mismo sue lo hu-
medo y miserable que a menudo habia hecho que las condiciones de vue lo
fueran abominables. Agotados, ensangrentados, heridos y agobiados, las
tripulaciones de los B-24, como sus primos de los B-1 7. no teni an gana al-
gu na de celebraciones, pero habian c1avado un clavo en el ataud de Hitler.
Hasta ent onces, la cuestion habia sido si los bombarderos pesados es-
tadouniden ses que ope raban a la lu z de l dia podri an atravesar las for-
midab les defe nsas a lema nas con un ataq ue que fuera creible y efectivo.
Despues de aq uel prime r viaje a Berlin la cuestion era si los a lemanes
podrian co nseg uir la credibilidad 0 la efectividad en deten erl os.

EL GRUPO DE BOMBARDEO 466


EI 22 de marzo de 1944, el 466 BG se uni o a los co mbates en Europa .
Este grupo dese nc adeno su guerra desde Attlebridge en East Ang lia, cer-
48 ca de Norwich. EI primer jefe de l 466 BG fue e l Col Arthur J. Pi erce .
Refiri endose al primer combate del 466 BG, el Lt Col John H. Wool-
nough habla sobre como comenzaba un a mis ion norm al:
"A las 03: 15 horas m e daba cuenta de que mi co mpaiiero de habita-
c ion y yo estabamos despiertos, aunque no recordaba haber dormido.
Hora de ir a la reunion operati va previa. Me arrastraba fu era de la hu-
meda cama a la habitacion fri a y humeda y me estremecia dentro de mis
ropas Frias (nada era caliente ni despej ado en aque l pa is .. .)".
"EI blanco era Berlin , mas especifica mente la fa bri ca de Motores Ae-
reos de las Instalac iones Brand enburgisch Motor en Basdorf, 15 mill as
(24 km) al norte de la capital alemana. Tu vo lugar un cambi o fundamental.
Los cazas P-5 1 Mustang de largo a lcance ya eran ca paces de ir co n los
bombarderos".
Woolnough rec uerd a co mo se senti a uno durante aqu ellos momentos
criti cos cuando su B-24 se aprox imaba al blanco : Samuel E. McGowan Sr. fue un
" Los B-24 por de lante no parecian tener problemas. No habia cazas ejemplo tipico de los
voluntarios que constituyeron
y la escasa artill eri a anti ae rea que habiamos visto hasta entonces pare-
el nucleo de las tripulaciones
cia inofensiya . L1egamos al punto inic ial a las 13:25 , viramos hac ia e l de vuelo de los B-24 liberator.
suroeste y abrimos las co mpu ertas de la bodega de bombas" . McGowan, miembro del 328
" Podi amos ver 10 que parecia una cubi erta neg ra so bre e l punto en e l BS/93 BG, apodado Ted 's
Traveling Circus, fue mecanico
qu e deberi a estar la c iudad . C uando nos ace rca mos pudimos ve r que
y tirador. Vola en el B-24J
aquella cubi erta estaba co mpues ta por los esta llidos indi vidua les neg ros Naugthy Nan y recuerda
de la artill eri a anti aerea , a nuestra altura". especialmente su 11 misian
" Utili za ban un mode le de barrera sobre la c iudad. Di sparaban a nues- contra las posiciones de las
Bombas V en Frederickshafen
tra a ltura para ve r si nosotros intent abamos entrar. Rea lmente la arti-
el 18 de marzo de 1944. EI
lI eri a anti ae rea parecia inofensiva. De vez en cuando pasaba un proyectil comenta: " Vi mas aviones
trazador junto a mi vent anill a . Por e ntonces ya pod iamos o ir como ex - derribados en aquella misian
plotaban, aunque no sonaban mucho . De vez en cuando podi amos o ir que en ninguna otra . EI suelo
estaba blanco por una gran
como los trozos traqueteaban ce rca de las alas y de l fuselaje mi entras
nevada y resultaba facil
atravesa bamos los restos de los proyectil es qu e habian expl otado. Casi localizarlos':
contuvimos la respirac ion durante la pasada de bombas. En unos mo-
mentos la cosa se puso peo r".
EI Th e Fly ing Deck lanzo 1.11 2 bombas de 100 libras (45 kg) de la
va ri edad M-4 7 A I so bre e l blanco, como part e de un a acc ion mu cho
mas grande con la qu e por entonces los bombarderos pesados estadou-
nidenses habian, fin a lmente, co menzado a machaca r e l ce ntro neura l-
g ico del Tercer Re ich.
EI primer Liberator de la 8" Fuerza Ae rea en compl etar 50 mi siones
fu e el Bomerang, un B-24D del 328 BS/93 BG. EI nombre de este av ion
era una combinac ion ortog rafica, no un juego de palabras. En abril de
1944, la 8" Fuerza Ae rea relevo a este veterano y 10 envio a casa a un
c ircuito de public idad. Es te veterano de la mi sion Tidal Wave co ntra
Ploesti viajo por Es tados Unidos y visito las fabricas en las que los tra-
bajadore s fabrica ban los av iones y los motores.

Y EL 467
EI 467 BG entro en co mbate como parte de la 96 C BW 12" Di vision Ae-
rea el lOde abril de 1944 utili za ndo Liberator en color ace ituna pardo
con la letra " P" dent ro de un circul o blanco. EI uni co je fe de este gru-
po durante toda la guerra fue e l Col Albert 1. Showe r; e l fu e e l uni co
ofi c ial al mando que lI evo un g rupo de combate a Europa, que 10 man-
do en todas sus misiones y qu e 10 lIevo de vue lta a casa despues de ha- 49
C/)
LU
Resulta casi imposible ver en
a:: esta instantanea con sombras,
f-
pero el Lt James A . Struthers
o (67 BS/44 BG) y el M/Sgt
-'
::::> (Brigada) Nelson sostienen un
f-
quinto de whisky escoces cada
a...
uno (esto es, una quinta parte
u de un gal6n estadounidense)
para celebrar la increible
hazaiia de 103 misiones
completadas con el Iron Corset
de apodo, un B-24H fabricado
por Ford .

ber logrado la victoria . EI Col Showe r todav ia as isti a a reuni ones con
sus hombres cuando se escribio es te tex to casi en e l camb io de sig lo.
EI 492 BG se uni o a la 8' Fuerza Aerea y envio su primera mision e l
I I de mayo de 1944, vo lando desde North Pi cken ham, en orfo lk . Sin
embargo, la ca rrera de co mbate de este grupo fu e breve ya que se di-
solvio e l 7 de agosto de 1944 y, a continu ac ion, se vo lvio a organizar
como una un idad de operac iones espec iales, co nocida como los Car-
petbaggers , en Harri ngton, Northamptonshi re . La identifi cac ion 492
sustituyo a la de 80 I BG provisional para esta segunda, y diferenciada,
funcion . Durante su peri odo de tres meses co n los B-24 H/J, e l uni co je-
fe del 492 fue e l Col Eugene H. Snavely.
Durante su breve periodo como grupo de bombardeo, e l 492 se gano
una cierta reputac ion como "gafe" . Sus tripul ac iones tu vieron dificulta-
des para ajustarse a los procedimi entos de orga nizac ion y forma cion de
vuelo, con los consigui en tes errores que les hi cieron vulnerables a la Luft-
waffe. Contrari amente almito, los pilotos alemanes nunca seleccionaban
a un grupo de bombardeo para dedi carle su atencion; pero sin ningun es-
fuerzo por su parte, el 492 se convertia a menudo en el plato de la mesa.
Este g rupo perdi o el increi ble numero de 57 Liberator en un periodo de
solo tres meses durante la rea li zac ion de 66 misiones y 1.606 salidas.
En cuanto a los Cwpetbaggers, su trabajo consisti o en un a seri e de
mi siones " supersec retas" nada tradi c ionales por detnls de las lineas del
enemi go . Hubo unidades de Carpetbaggers por todo e l mundo; este
nombre tenia su ori gen e n e l peri odo posterio r a la Guerra Civil de Es-
tados Unid os en e l que los po liticos y los co merc iantes de l Norte baj a-
ron a l Sur derrotado para aprovec ha rse de la ge nte qu e intentaba la
reconstruccion. Llegaron porta nd o equipaj es a base de a lfombras . Hoy
en di a, este termin o se refiere a un extra no que se introduce en e l te-
rritorio de otro; un nombre adec uado .
Los B-24 co menza ro n las operac iones co mo Carpetbaggers desde
Ing late rra en 1944, utili za ndo un a base nu eva en Northamptonshire.
Despues de un breve pe ri odo como e l 80 I BG( P), los Carpetbaggers
as umi ero n la identidad del 492 BG e l 13 de agos to de 1944 . Inic ia l-
mente , utili zaro n los B-24D so lo co n ca nones de co la (y posterior-
me nte los B-24 H), e mpl ea ndo hasta 40 avio nes para lanza r sumini stros
y age ntes a las fuerzas de res istenci a en territorio oc up ado . Ll evaro n
50 a cabo sus misiones por la noche, con una situacio n c li mato log ica te-
Un B-24H fabricado por Ford
del 846 BS/489 BG en una
misi6n sobre Europa desde su
base en Halesworth, en
Suffolk.

rrible en la que las condi c io nes de vue lo y e l terreno fueron los peo-
res enemigos.
Las misiones de los Carpetbaggers en Europa precisaban la capaci-
dad de largo alcance de los Liberator y las tripulaciones alabaron enor-
memente este av ion. La necesidad de las operaciones de los Carpetbaggers
disminuyo bruscamente despues del otono de 1944 y la mayor parte de
la tlota de B-24 del 492 rea li zo con tranquilidad su trabajo noctu rno
justo hasta el dia de la victoria en Europa .
Hay que senalar que un punado de Liberator tambien formaron una
unidad especial que realizo una campana para desorganizar las comu-
nicaciones alemanas por radio en e l contin ente.

LLEGA EL 489
El 489 BG , mandado por e l Co l Ezekia l W. apier, comenzo las opera-
c iones desde Halesworth ( Hofton) en Suffolk con los B-24H y poste-
riormente tambien utilizo los modelos J. El 489 estaba destinado a
compl etar 106 mi sio nes con 2.998 sa lidas y a producir el uni co recep-
tor de la Medalla de Honor e ntre los av iadores de los Liberator dentro
de la zona de responsabilidad de la 8" Fuerza Ae rea.
El 489 BG reali zo su primera mision de combate el 30 de mayo de 1944
hacia Oldenburg, en Alemania, y posteriormente bombardearia blancos en
Francia como apoyo a la invasion aliada de Normandia. El segundo jefe
del Grupo fue el Lt Col Leon R. Vance Jr., que habia finalizado sus estu-
dios en la Academia Militar de Estados Unidos en West Point, Nueva York.
Aunq ue piloto y mando expe rimentado, no habia entrado en combate.
Vance participaba en la m ision del 30 de mayo como jefe aereo del
grupo, encargandose de la formacion de bombardeo. Co n esta fu ncion
no se esperaba de el que necesariamente pilotara un av ion asi que vo-
laba en e l bombardero gui a del.489 BG , junto con dos pilotos. Libera-
do de la responsabilidad inmedi ata de l avio n, Vance podia conce ntrarse
en el reslO del g rupo segun fuera avanzando la mision.
Los aviones guia eran denominados como "aparatos PFF" 0 Explo-
radores, y estaban equipados con el radar H2X , tarnbien denominado
AN/A PS-IS y llamado Mickey por a lgunos. La cabeza del radar estaba
situada en una cupul a en forma de deda l que sob resa lia del fuselaje in-
ferior, don de de no ser por el habria existid o una torreta esferica . 51
(/)
UJ
EI 5 de juni o de 1944 (Ia vispera de la in-
a: vas ion ali ada) Vance reali zo su segund a, y
I-

a ultima, mi sion. EI blanco era un comp lejo


-'
:J de la de fensa de costa cerca de Wimereaux
I-
y, nueva mente, Vance era e l jefe ae reo de l
a...
g rupo. Su av ion era e l 8-24H fabricado por
u
Douglas Missouri Belle, pilotado por el Capt
Loui s Mazure y el I Lt Ea rl Rockel Ca rper
(no Casper, como en todos los tex tos publ i-
cados con anterioridad). EI bombardero y la tripul ac ion, excepto Va n- Otra instantanea de una
ce, perte necia n al 66 8 S/44 8 G Y rea li za ban aque ll a mi sion porque e l fonnacion masiva de Liberator
del 489 BG, esta vez del 847
489 todav ia no di sponia de sus propios av iones Mickey.
BS, sobre Europa.
AI aprox imarse al blanco, Va nce ordeno que el grupo lanzase las bom-
bas, pero descubrio que su avion tenia un fallo meca ni co en ellanzami ento.
O rdeno a Mazure que rea li zase un viraje de 360 g rados y preparase una
segunda pasada sobre e l blanco . EI bombardero utili zo el lanza mi ento
manu al para so ltarlas, pero una bomba de 500 li bras (227 kg) se quedo
"co lgada" en la bodega .
Simultanea mente, e l av ion se convirti o en e l punto ce ntra l de un a le-
ta l caj a de artill eri a antia erea y se produj o un a ex pl osion ce rca de la
raiz de l ala, destrozando e l av ion co n esquirl as de acero bl anco ardi en-
clo. EI impacto mato a Mazure instant1i nea mente , mientras que Carper
sufri o heridas graves, a l igual que ot ros mi embros de la tripul ac ion. Tres
de los motores de l Libera tor se pararon y el bombardero se ace rco a l
punto de entrada en perdida, co n su otro motor fa ll anclo.
Vance, que estaba de pie en la plataforma de vue lo por detras de los
pilotos, se rec upero de l impacto del esta llido y se lanzo hac ia de lant e,
con los impedim entos de l traje de vlle lo y de los virajes del av ia n, para
intentar estab ili zar los maltrec hos motores. No pudo lIega r a los mandos .
Miro hac ia abaj o y desc ubri o qu e su pie derec ho habia sido amputa-
do y permanecia unido a su pierna so lo por los tendones, enga nchaclo
inex tri cablemente detnis de l asie nto y de las slljec iones de l copi loto. In-
capaz de ponerse de pie tota lmente 0 de ca mbi arle e l sitio a l herid o Car-
per, Vance se estiro todo 10 que plldo desde su posic ion medio erguid a

Despues de una mision de los


Liberator a comienzos de 1944,
James Stewart (senttldo) se
reune con sus companeros de
Pensilvania del 445 BG para
una fotografia preparada . Se
trata, desde la izquierda, de
Keith Dibble, Roger
Counselman, Stewart, Joseph
Florentino y A. Edward Wilen .
Stewart mando un escuadron
del 445 BG antes de
trasladarse al cuartel general
del grupo, y realize al menos
25 misiones de combate.

52
EI tirador de los Liberator B,24
Hal Erbe se apoyo en una
rataga de viento para tomar
esta instantanea de un
pequeno amigo bienvenido en
la forma del P-51B-NA
Mustang estadounidense
42-106945, codigo E9-V, del 376
FS/361 FG .

y de sconecto los tres moto res daiiados y puso e l cuarto en bandera . Al


darse cuenta de que los destrozados instrum entos tambi en eran inutil es,
Vance forzo un a ve ntanill a latera l hacia abajo unos cuantos centim etros
para loca li za r la costa sur de In glaterra. Co n la ay ud a de l operado r de l
radar, que. po r ento nces ha bia log rado lI ega r hasta alii , Va nce pudo pre-
parar e l B-24H para ameri za r, pero debido a la bo mba que co lga ba, o r-
deno a la tripul ac io n qu e sa hara en paraca idas.
Antes de qu e Vance pudiera busca r una fo rm a de saca r su cas i am-
putado pi e para lanza rse en paraca idas, una voz en e l inte rco muni cado r
Ie co nve nc io de que un mi embro de la tripul ac io n tenia heridas dema-
siado g raves como para sa ltar. Aunqu e e l Liberato r nun ca fu e e l mej o r
av io n para las situac io nes de ameri zaj e, Va nce no v io o tra o pc io n que
intentar desce nder so bre e l ag ua. EI ho rrend o impac to fu e ace ntu ado
po r las bote ll as de ox ige no qu e ex plotaba n y 10 sig ui ente qu e supo Va n-
ce fu e que estaba fl o tando sobre la superfi cie adh erido a alg un res to.
A co ntinuac ion, intento sin ex ito sa lva r a l tripulante herid o y lu cho
por mantenerse co nsciente . Despues de un a hora, fu e resca tado po r un a
embarcac io n de l ASR ( Resca te Ae romaritim o) britanic o y a l se r subi-
do a bordo bromeo, "No os olvide is de subir mi pi e". Va nce se diri g ia
a casa para la rec uperac io n, y para intentar encontrar un a fo rm a de vo l-
ve r a los vue los de combate, cuando cayo en un C-S4 Skymaster que
transpo rtaba a ve teran os heridos y mutil ados sobre e l Atl ill1tico No rte
e l 26 de juli o de 1944 .
A Vance se Ie co ncedi o la Medall a de Ho no r y la base ae rea en su
c iudad natal de Enid, Oklahoma (e n la actualidad una base de adi es tra-
mi ento de pil otos) lI eva su no mbre en su ho no r.

LA LLEGADA DEL 486 BG y DEL 487 BG


EI 4 86 BG Y el 487 BG comenza ron las o perac iones el 7 de mayo de
1944. Los dos fo rm aban parte de la 92 A la de Bombardeo de Combate,
3" Di visio n Aerea, y los dos se conve rtiri an rapidamente en unidades ex-
clusivamente de B-17 ya qu e la 3" Di visio n Ae rea a bando no el uso de
los Liberator a final es de 1944 y dej o a la 2" Di visio n Aerea como pro-
pietari a de todos los Liberato r de la " Pode rosa 8"" . Pero a unque los
dias de sus Liberato r iban a se r pocos, estos grupos apoya ron la inva -
sio n de Europa y e l comi enzo de la guerra terrestre en e l contin ente.
EI primer j efe de l 487 BG en Lavenham fu e e l Co l Be irne Lay Jr.,
qu e habia sid o un o de los primeros o fi c iales de plana mayo r de la 8"
Fuerza Ae rea y posteri o rm ente coa uto r, con Sy Bardell , de la nove la y 53
(/)
L.U
e l g u ion cinema tografico Twelve
a:
f-
o 'Clock High.
a EI inte re de Lay por la escritu-
-'
=> ra era muy conocido ya que era el
f-
autor de I Wanted Wings, un libro
a...
<t: leido por gran pa rte de su unidad
U
que se convirt io en 194 1 en una pe-
licula protago ni zada por Ray Mi-
lland y Veronica Lake. Un tripul ante
de un Libera tor de s u g rup o re-
cuerda co mo: "Nosotros s iempre
Este B-24H fabricado por estabamos un poco ne rviosos en las mi siones, imag inando nos qu e po-
Douglas fue cogido en Mount dri a estar busca ndo mate ri a l nu evo" . EI trabaj o mas co nocido de Lay
Fann, en Oxfordshire, en la
se publico en 1948 y poste ri orm ente se co nvirti o en un a pe licul a pro-
primavera de 1944 por la
camara nitidamente enfocada tagoni zada po r G rego ry Pec k.
de Robert Astrella. Este Durante un ataque contra las zonas de c las if icac ion de trenes de Cha-
bombardero parece tener un tea udun , en e l noreste de Francia, en un dia europeo ex tranamente so-
aspecto nuevo y fresco, pero leado ( II de mayo de 1944), Lay fue derribado "justo de lante de mi",
no Ie iba a durar mucho.
Despues de ser traspasado al seg un recuerda e l veterano Bill Colburn. EI se lanzo en paraca idas, lle-
18 B5/34 BG en Mendlesham, go a l suelo, ev ito su ca ptura y esc ribi o otro libro sobre esta ex peri en-
desaparecio en una colision en c ia titul ado I' ve Had it.
el aire el 19 de julio de 1944. EI 4 87 BG tambi en co menzo con modelos B-24H /J, pero se Ie ex ig io
No hubo supervivientes.
(a l igua l que al 486 BG) que se actu ali za ra con los B-1 7G Fl ying Fo r-
tress desde el I de agosto de 1944 . Otros tres grupos de Liberator de la
3 Di vision Ae rea rea li za ron este cambi o poco despues.

Los OESEMBARCOS DEL OrA 0


En el momenta en que comenzo la mu y esperada invas ion aliada (ope-
rac ion Overlord) de l continente, la ge nte de l campo en Inglaterra esta-
ba acostumbrada a que las tranquil as mananas se interrumpi eran con el
sonido de los av iones sobre sus cabezas y su ca lentamiento en e l suelo,
y esto oc urrio de nuevo en la manana de l 6 de junio de 1944. Aquella
vez, muchos residentes proximos a las bases de la 8" Fuerza Ae rea cre-
ye ron que a lgo especial estaba en marcha. La situac ion en Bungay fu e
tipi ca ya que a lli los Buckaroos del 446 BG tenian un a acti vidad febril.
Se estaban reali za ndo reuniones operati vas prev ias para los je fes y las
tripul ac iones, mi entras los hombres de l mante nimi ento comprobaban
los sistemas y arrancaban los motores. Un veterano del 446 BG recuerda
que la Orden de Campana nO 328 de la 2 Di vision Aerea fu e " proba-
blemente la mas larga y deta llada j amas remitida a un a base de los
B-24". La orden indicaba a los av iones de las alas de combate 2, 14, 20
Y 96 de la di vis ion qu e pro porc ionaran mas de 100 av iones cada una .
Siempre quedaran dudas sobre si se ordeno a los Liberator bombardear
las fortificaciones alemanas en la linea de la playa de Omaha, la mas san-
grienta de las cinco playas de la invas ion durante la operacion Nep tllne, la
parte anfibi a de la invasion Overlord. Alii casi todas las cosas salieron mal.
La 8' Fuerza Aerea envio 1.1 98 bombarderos pesados para atacar las zo-
nas en torno a las playas y realize un intento fallido de enviar 528 mas; la
cobertura de nubes impidio que todos estos aviones, excepto 37, lI egaran
al cielo . Parece ser que Omaha fue as ignada a los Fortress y no a los Li-
54 berator, pero no aparecio ningun bombardero cuando se les esperaba.
Como algun os miembros del 446
se nalaron, las ordenes prohibian los
bombardeos en pasadas cortas debido
a las tropas terrestres que esperaban en
las proximidades de la playa durante
el ataq ue aereo preliminar. Se orde no
a los bombarderos pesados que vola-
ran sobre sus blancos en escuadri lias
de seis aparatos. Un exp lorador H2X
acompano a todas las terceras escua-
drillas por si la situacion climatologi-
ca impedia los bombardeos visuales.
Sus ordenes eran claras y detalladas.
o habria segundas pasadas. 0 ha-
bria segundas oportu nidades. No ha-
bria vue los suspe nd idos de spues de
salir de Inglaterra. Se dispararia contra cualquier av ion que regresara so- En una misi6n en 1944 a
bre el Canal de la Mancha. Euskirchen, en Alemania, las
bombas de los Liberator del
Los primeros bombarderos pesados despegaron antes de las 02:00,
713 B8/448 BG caen en picado
pero los que les sigui eron se retrasaron mucho debido a la compli cada hacia el suelo. EI rastro de
situac ion climato logica. Los Liberator de la 2a Division Aerea fueron humo a la derecha de la
mandados por el B-24H Red Ass del 446 BG, pilotado por el Co l Jacob fotografia 10 cre6 una bomba
Skymarker, que era el termino
Brogge r. Antes de que el primer grupo de Liberato r hubi era acabado su
que utilizaban las tripulaciones
pasada, e l sigui ent e ya estaba en e l a ire y penetrando hac ia la costa de para las bombas de humo que
Normandia. lanzaban los aviones PFF
Los pueblos franceses de las ca rreteras que conducian hac ia y de sde (Exploradores) con el fin de
crear una clave visual para el
las cabezas de playa fueron seleccionados como blancos para los bom-
lanzamiento de las bombas
bardeos . Se hab ian lanzado panfletos en los di as anteriores a l ataq ue pa- por parte del resto de la
ra alertar a los c iviles de los pe ligros de vivir en una zona a punto de formaci6n . Este era un metoda
ser bombardeada. A pesa r de tener loca li zac iones y mapas c laros, las sencillo pero eficaz, concebido
tripul ac iones de la 3 Divis ion Aerea que se aprox imaron a estos blan- para permitir que un grupo de
combate completo colocara
cos fueron incapaces de ver a traves de la cobertura de nubes durante todas sus bombas en el
sus ataques segun se iba desarrollando aquella manana de la invas ion. blanco.
Menos del 40% de los Liberator de la 3" Di visio n lanzaron sus bombas
como estaba programado.
A primera hora de la tarde, 73 de los Liberator de la 2" Division Ae-
rea bombardearon blancos cerca de Caen, en la costa de Normandia. Un
solo B-24 del 487 BG fue la unica baja de la 8a Fuerza Aerea que se per-
dio por culpa del fuego aleman ya que la Luftwaffe no hizo un gran es-
fuerzo por lIegar hasta las tripul ac iones de los bombarderos al tener que
luchar con la situacion c1imatologica y con los problemas de navegac ion.
Esta relativa calma no duro. AI atardecer, "se desato todo un inf ier-
no", como recuerda un veterano. Un pequeno numero de Ju 88 bimo-
tores y de cazas Me 410 sigui eron a los Liberator desde el continente
hasta casa. En pocos mome ntos, derribaron cuatro Liberator de l 34 BG
en el circuito de l campo de aviac ion de Mendlesham y dos Liberator
mas quedaron destrozados por un choque en la pista de Feltwell mi en-
tras se refugi aban de los Me 410.
EI di a despues de la invasion la si tuac ion c limatologica empeoro y
los grupos de Liberator pagaron un prec io por colaborar con e l pun to
de apoyo aliado en Europa. En Metfi e ld el 491 BG estaba lanzando una 55
U)
LU
Un B-24H fabricado por Ford
a: del 706 BS/446 BG con el
f-
brusco apelativo de Red Ass en
o el morro de laterales pianos.
-'
::::> Fue fotografiado durante una
f-
mision desde Bungay en 1944.
a..
Los Bungay Buckaroos del
u 446 BG perdieron 86 Liberator
en combate. Aunque esta cifra
pueda parecer enorrne, es
notablemente menor que las
mi sion cuando despego e l B-24D Lud y Penny. EI motor n 4 de l Libe- bajas sufridas por sus
compaiieros 445 BG y 448 BG.
rator sufri o un fa ll o de energ ia en un momento criti co y e l bombardero
cayo a l sue lo. Dos bombas de 1.000 libras (454 kg) cayeron de l Ludy
Penny y ex plotaron, matando a la tripul ac ion, danando medi a doce na de
Liberator aparcados y cerrando la base .
Mejor suerte tuvo el navegante I Lt Ben Isgrig, del 448 BG, el 12 de ju-
nio de 1944. Cerca de Rennes su Liberator fue rodeado por los Bf 109 Y acri-
billado por el fuego de los canones. IsgJig saito en paracaidas con su tripulacion
y mi entras fl otaba alli abajo un Bf 109 viro sobre el en 10 que parecia con
tada seguridad una pasada de di sparo. Justo cuando Isgrig estaba seguro de
que iba a morir, un P-51 Mustang, del 352 FG (G rupo de Caza), aparec io y
elimino al aleman del cielo. EI Maj George Preddy, el mejor as del teatro de
operaciones europeo, acababa de salvar el pellejo de Isgrig.

LA PRESENTACION EN COMBATE DEL 491


Conoc idos co mo los Ring masters. e l 491 BG comenzo sus misiones de
vue lo e l 2 de junio de 1944 desde Metfield, en Suffo lk , y posteri or-
mente (tras la di soluc ion del 492 BG) desde North Pickenham, en No r-
folk . Este g rupo inform aba a la 14 C BW y a la 2" Di vision Aerea . EI
49 1 BG solo utili zo av iones de metal natura l, inic ia lmente con e l di s-
tinti vo de un pl ano de deri va ve rd e cru zado por un a barra bl anca y pos-
teriormente por una barra oblicua negra. Con el Lt Col Carl T. Go ldenberg
co mo su j e fe, los Ringmasters reali zaron 187 mi siones hasta el 25 de
abril de 1945 , acu mul ando 5.005 sa lidas .
Seg un avanzaban los ejerc itos a li ados a traves de Europa, los Libe-
rator fueron se lecc ionados para transportar combustible a las tropas, es-
pec ia lmente para e l Terce r Ej erc ito aco razado del Lt Ge n George S.
Patton, que se hab ia movido tan n\ pido qu e cas i habia dej ado atras a su
Les lIamaban los Ringmasters.
"cola" de abastec imiento. Los Liberator con depos itos espec iales inter- Se trataba del 491 BG y
nos qu e transportaban 9 .092 litros ad iciona les de co mbustibl e y co n tri- entraron en la guerra desde
pul ac iones de solo c inco hombres cada uno reali zaron 12 mi siones de North Pickenham (Base 143),
en Norfolk. En esta vista
transporte, llega ndo hasta cas i las 2.000 sa lidas entre el 19 y e l 30 de
panoramica de la reunion
se pti embre de 1944. Los bombard eros utili zados fueron de l 458 BG , previa a una mision son
de l 466 BG, del 4 67 BG Y de l 492 BG . visibles al menos 25 Liberator.

56
Aquel mes, durante la operac i6n Ma rket- Garden (el asa lto a li ado ae-
rotransportado de Holanda), se utili zaro n cientos de Liberator para lan-
zar sumini stros por via aerea. En Arnhem, Nijmege n y Eindhoven, donde
los britani cos y los estadounidenses se habian aventurado por "un puen-
te demas iado lejano", los lanzami entos en paraca idas a baj a altura man-
tuvieron a las tropas abastecidas mientras combat ian dentro de su precari a
cabeza de puente.
1944 lleg6 a su fin al, e l continente estaba otra vez cubierto por un a
situac i6n c limato l6gica asquerosa e inquietante que hacia totalmente im-
posibles las mi sio nes de bombardeo de larga di stancia. A medi ados de
di ciembre, el siti ado ejercito a leman lanz6 una dra mat ica co ntraofe nsi-
va en las Ardenas y los soldados ali ados comenza ron la Batalla de las
Ardenas, un a terrible campa na en pleno invierno que infli gi6 muchas ba-
jas y que, incuesti onablemente, prolong6 la guerra. Los Fortress y los
Li berator fueron enviados contra las tropas terrestres du rante varios dias
de pelig rosos bombardeos tacti cos, pero despues de l 20 de di ciembre la
situac i6n cl imato l6gica empeor6 tanto que tu viero n que permanecer en
ti erra durante 72 horas .
Por "un puente demasiado Unos 423 bombarderos pesados pudieron despegar para atacar a las
lejano" fue por don de se fuerzas alemanas en las Ardenas el 23 de d ic iembre de 1944, pero sus
aventura ron los aliados cuando esfuerzos fueron esteriles en gran medida deb ido a la persistente co-
lanzaron las tropas
bertura de nubes. Las cosas mejoraron a l dia sig uiente cuando hasta
paracaidistas en Amhem,
Eindhoven y Nijmegen en un 2.046 bombarderos de todos los mode los despegaron y 1.884 ll egaron
intento de asegurar un punto a sus blancos. Esta acc i6n inclu y6 643 Liberator, dos de los cuales se
de apoyo inmediato al otro perdi eron, mientras que mas de 150 resultaron danados. EI d ia de Na-
lade del Rin. Los lanzamientos
vidad y el sigui ente hubo mas misiones .
aereos de los soldados
britimicos y estadounidenses EI 27 de d ic iembre, se enviaron 64 1 bombarderos y 575 llega ron a
dejaron a miles de hombres los blancos. Al d ia sigui ente, co n mej or situaci6 n climato l6gica, pa r-
expuestos muy por delante del ti eron 1. 275 bombarderos pesados y 1. 158 lanzaron sus bo mbas sobre
frente, y las acciones de
los bl ancos de suministros y sobre e l eje rcito aleman. La bata ll a sobre
reabastecimiento incluyeron
los vuelos de 250 B-24 e l terre no habia impedido que la 8" Fuerza Ae rea rea li zara ataqu es de
Liberator. En este caso, los larga di stanc ia sobre blancos estrategicos, pero por vez prim era desde
Flying Eightbal/s del 44 BG medi ados de mes, e l 3 I de di ciemb re se rea liz6 una mi si6n mu y den-
lanzan suministros en
tro de Alemani a. Por entonces, e l res ultado de la guerra era ya eviden-
paracaidas al 1" Ejercito Aliado
Aerotransportado en Holanda te para la mayo ri a pero, co n todo, en e l co nt inente los sold ados ali ados
el 17 de septiembre de 1944. luchaban po r su vida.

57
o
cr:
f-
<t:
=>
U
1945
o
-'
=>
f- n e l cont inente europeo un cruel invie rno estaba en pleno apogeo
a...
<t:
u
E mi entras comenzaba el que se convertiria en el ana mas destruc-
tivo de la historia de la humanidad. A medi ados de enero, los alia-
dos comenzaban a contener el avance aleman en las Ardenas, pero disponian
de poca potencia aerea como ayuda debido a la situac ion c1imatologica.
Se pllede atisbar alguna idea sobre aquellas heladas condiciones a partir
de algunas notas de la acc ion del dia de Ano Nuevo con destino hac ia Co-
blenza, tal y como fueron tomadas por George A. Reynolds, del 45S BG:
"Era difi ci l. EI bl anco era un puente sobre e l Mosela en Guls-Co-
blenza. Se enviaron 27 av iones . Co bertura de nubes muy espesa todo el
ca min o. Entramos en vientos en contra, calcul ados en ISO mi llas por
hora (290 kmlh) desde 40 g rados, que reducian nuestra ve locidad res-
pecto a l sue lo hasta 20 mill as por hora (32 km/h). Se tuvo que suspen-
der la mi sio n a 40 mill as (64 km) de l punto inic ia l. Tres de nuestros
av iones reali zaron el bombardeo con otros g rllpos. Tres aparato s ate-
rri zaron en el co ntinente, fa ltos de combustibl e".
A pesa r de la hum edad y de la oscuridad, la fuerza de bombarderos
pesados de la sa Flierza Aerea siglli o avanzando. EI 5 de enero, en me-
di o de unas temperaturas bajo cero, una ni eve y un hi e lo horrendos, la
2a Division Ae rea envio oc ho g rupos de bombardeo contra bl ancos a le-
manes. Dos B-24 del 491 BG Ringmasters en North Picken ham, inca-
paces de e leva rse en medi o de la he lada y de un a deplorable vis ibi lidad,
chocaron incluso antes de que e l ataqlle estuviera en marcha. Este B-24J fabricado por
Nueve dias despues 360 Flying Fortress y un numero identico de Li- Consolidated, apodado Linda
Lou, presto sus servicios en el
berator parti eron para destruir las instalac iones petroliferas en Bruns-
735 B5/453 BG . Aqu i se Ie
wick, Heide, Magdeb urgo y Stenda l. En enero y febrero los bombarderos puede ver despues de un
pesados se uni eron a la operac ion Clarion, una acc ion de bombardeo aterrizaje forzoso a comienzos
sostenido contra el sistema ferroviario a leman. Otros blancos fueron los de 1945 en un campo de
aviacion en pleno inviemo en
fondeaderos de submarinos y los astilleros de Ki el, Hamburgo y Bremen.
la Belgica liberada. EI Linda
Lou parece haber perdido su
LA GUERRA EN FEBRERO motor n 2 y esta recibiendo
En el terce r ani ve rsa ri o de la formacion de la sa Fuerza Ae rea, e l 3 de las atenciones desde una
escalera de mana y desde un
febrero de 1945 , 29 Liberator de l 44S BG vo laron hasta Magdebu rgo,
andamio en un emplazamiento
don de utili zaron el radar H2X para lanza r sus bombas a traves de la que parece un presagio y que
densa cobertura de nubes. esta muy, muy frio.

58
Este B-24H Liberator fabricado 19ualmente en febrero de 194 5 la of ens iva de los bombarderos alia-
por Consolidated del 707 dos desv io g ran parte de su atenc ion a la e liminac ion de blancos de
BS/446 BG lIeva abiertas las
transporte y comuni cac iones en A lemania, la RA F por la noc he y la
compuertas de la bodega de
bombas mientras el AAF de di a, co n los bombarderos pesados cuatrim otores de la 8a y de
bombardero realiza los la 15" Fuerzas Aereas conve rg iendo en e l Re ich. El 22 de febrero de
calculos finales durante un 1945 la 8a Fuerza Ae rea envio 4.428 bombarderos pesados, de los cua-
ataque contra las zonas de
les 1.372 fu eron capaces de bombardea r. Cuatro de los siete bombarderos
clasificaci6n de trenes
alemanas en Aschaffenburg el que caye ron en la bata ll a fu eron Liberator.
25 de febrero de 1945. Durante Esta acci on, denominada operac ion Cla rion , se prolongo un segundo
las ultimas semanas de la di a cuando 1.274 bombarderos despega ron , 1.2 1 I bombardea ron, y se
guerra, el acabado en metal
perdieron c inco Liberator, un o en combate y cuatro debido a choq ues 0
natural estuvo a la orden del
dia entre los Liberator de la ameri zaj es .
saFuerza Aerea . Ray F. Sounders Jr era un meca ni co/tirador de vuelo (torreta superi or)
en el 703 BS/445 BG Y a co ntinuac ion rec uerd a una mi sion a Munster
e l 9 de marzo:
" Segun sali mos de l Canal de la Mancha tu vimos qu e parar el motor
nO4 y no pudimos mantenernos a la misma altura que nuestro gru po (e l
445), as i que fin a lmente terminamos vo land o con el 4 58 BG. En aqu e-
Il a mi sion Ileva bamos un fotog rafo con nosotros que reali zo una fo to-

Este Liberator del 93 BG (el


muy activo en combate Ted 's
Traveling Circus), del que
sobresale un radar H2X Mickey
como un dedal de la parte
inferior del fuselaje trasero, se
aproxima al punto de
lanzamiento, donde enviara
cuatro bombas de 1.000 libras
(454 kg) hacia el blanco.

59
a
a:
I-

=>
u
a
-'
=>
l-
n..

u

g rafi a de un 8-24 qu e es taba a nu estra derec ha, a lca nzado por la arti - Pilotado por el 1Lt John
lI eri a anti ae rea . Pilotabamos e l Hiller 's Hearse en aque lla mi sion y re- McClure, este B-24H-15-FO (42-
95260), con codigo WQ-B, fue
g resa mos co n la helice de l n 4 en bandera" .
apodado como Lili Marlene y
La narrac ion de Sounders suena tan prosaica que es fac il o lvidar que pertenecio al 68 B5/44 BG. La
todav ia habia una guerra en marcha . Para se r ri gurosos, los com bates se carrera de este avion duro
habian hec ho mas se nc illos en algun os aspec tos. Las tripul ac iones de los desde mayo hasta diciembre
de 1944; una nota del
Liberator fin a li zaron sus peri odos de se rvic io (primero 25 mi siones, lue-
historiador del 44 BG indica
go 30 y fin almente 35 ) y vo lvieron a casa para ser sustituid os por tripu- que desaparecio el 28 de
lac iones nuevas. Pero los pilotos de la Luftwa ffe no podi an ser re levados diciembre en una "terrible"
ni renovados y la ca mpana aerea los estaba dejando agotados . Aunque la mision . AI final aiiade el triste
final de "todos muertos':
o fens iva de los bombarderos aliados todavi a no habia destruido a la Luft-
wa ffe ni a la industri a ae ronauti ca a lemana. pese a haber inflig ido danos
se ri os a am bas, el Re ich se estaba quedando sin pil otos .
EI 14 de marzo has ta 2. 000 av iones de la 8" Fuerza Ae rea estaban en
e l a ire para machaca r las insta lac iones industri ales y de co muni cacio-
nes en Al emani a occ identa l. Una se mana despues, los bombarderos pe-
sados atacaron I I ca mpos de av iac ion desde los que se sabia que operaban
los Messe rsc hmitt Me 262 a reacc ion. EI 24 de marzo de 1945 , las tro-
pas a liadas aseguraron un a ca beza de puente en Remage n y cruza ron e l
Rin . Aqu el di a, 237 Libera tor lanza ron sumini stros por via ae rea a las
fu e rzas aerotra nsportadas a traves
Este bien vestido piloto de un
de l Rin , sufri end o 14 baj as . Liberator de la 8" Fuerza A.hea
EI paso de l Rin fu e incuesti ona- nunca entraba en combate sin
blemente 10 ultim o para el ma ltre- el gorro, las gafas, el chaleco
c ho Re ic h. A fin a les de marzo e l salvavidas, la cazadora de
cuero y la mascara de oxigeno.
Primer Eje rc ito de Estados Unid os EI1Lt Bob Cline, un piloto de
ca pturo Co loni a. Segun se sa be, un los B-24H del 489 BG, parece
tripul ante de un 8-24 derribado iba estar posando con el uniforrne
co n e llos cuando cons ig ui eron un para sus amigos de casa. Con
un microscopio, el estarcido en
sumini stro de un a fraga nc ia negada
su chaleco salvavidas indica
a lmundo durante mu cho ti empo, la que, de acuerdo con las
famosa 47 11 Ea ll de Cologne, e la- norrnas tecnicas, paso una
bora d a p o r Par(lIm eria Fab ri ck inspeccion de seguridad el 4
de abril de 1944. .
Glockengasse y co n e l nombre de
la direcc ion de la fabri ca. todav ia
60 no tocada por los bombarderos.
EI avion mas proximo a la
camara en este caso es un
8-24M de Ford del 506 85/44 8G.
apodado Big Headed Kid. La
copia original de esta imagen
es de fecha 24 de abril de 1945.
que fue el dia antes de que los
grupos de Liberator
interrumpieran sus
operaciones ofensivas en
Europa.

La crucialmente importante
torreta eh~ctrica de cola
Consair A6 en un Liberator
8 -24 de los ultimos modelos.
o EI 1Lt John E. Jack Stevens fue
a:
I- a la guerra con el 791 BS/467
BG en un bombardero
=>
u apodado como el. La lIamativa
o mula que adoma el Jack The
-' Ripper II era la mascota de la
=>
I- universidad de Stevens, Colby
a... College, en Maine. EI Jack The
Ripper II fue un B-24H pintado
u
en color aceituna pardo,
fabricado por Ford, que
sustituyo a un bombardero
anterior tambien pilotado por
la tripulacion de Stevens, que
acumulo una considerable
experiencia en combate en
poco tiempo.

En abril , la defensa del Tercer Re ich por parte de la Luftwaffe habia


llegado finalmente a su termino. Mas de 1.300 Liberator y Fortress sa-
lieron al ai re e l 7 de abril cuando la fuerza de caza a lemana exhal6 su
ultimo suspiro, enviando 250 cazas para interce ptarlos . Derribaron 18
bombarderos, inc luidos do s reclam ados por los Me 262 y dos se per-
dieron debido a los ataques suicidas de arrollami ento, pero era dema-
siado poco y demasiado tarde.
Todavia con muchos aviones, pero prac ticam ente sin pilotos, la Luft-
waffe nunca volvi6 a organi zar una acci6n relevante. Se intentaron algu-
nas interceptaciones mas, pero los aviones a reacci6n realizaron sus ultimas
salidas el 19 de abril. Seis di as despues los Liberator y otros av iones de
guerra de la victoriosa " Poderosa 8'" reali za ron sus ultimas salidas sobre
una Alemania que habia quedado en g ran parte reducida a escombros .
Adolf Hitler se suicid6 en un fortin , los carras de combate sovieticos en-
traron en Berlin y las hostilidades terminaron en Europa el 7 de mayo de
1945. La 8' Fuerza Aerea organiz6 rapidamente una campaiia para mostrar
al personal terrestre la contribuci6n que habia hecho para aniquilar al Reich;
los Flying Fortress y los Liberator llevaron a 10.000 hombres en " pasadas
panoramicas" en un amplio circuito de vistas de las ruinas de las zonas de
clasificaci6n de trenes, de las fabricas de av iones y de las ciudades.
" Muchos de nosotros nunca nos imag inamos que podia haber tal des-
tru cc i6n" , dij o e l S/ Sgt (Sa rge nto de plana mayo r) John Foster, de l
93 BG, que habia reali zado misiones tanto en la 8' como en la IS' Fuerza
Aerea, " Durante todo el tiempo que pensamos que nos estaba n macha-
Hubo dos bombarderos
cando, nosotros los estabamos dejando fuera de combate".
apodados Tommy Thumper
dentro del 4 BS/34 BG Y los
dos fueron pilotados por el 1Lt
Warren Thrun . Se cree que este
fue el primero de los dos
aparatos, que resulto danado
el 9 de mayo de 1944 cuando
era pilotado por otra
tripulacion . EI 34 BG fue una
de las unidades de la 3"
Division Aerea que tuvo que
actualizarse con los B-17G
62 Flying Fortress.
8-240 Liberator I
(todos los dibujos de
esta pagina estan a
escala 1 :96)

8 -24H Liberator
Pathfinder (PFF) Mickey,
adaptado con el radar
H2X (AN/APS-15)

8 -24H Liberator (normal)


EI 8-24 Liberator se fabric6 en mayor cantidad y participaron en muchas misiones
que ningun otro avi6n de guerra de peligrosas de bombardeo diurno,
Estados Unidos, pero con todo, sus incluido el ambicioso ataque contra las
tripulaciones de combate viven todavia hoy en refinerias petroliferas rumanas de
dia a la sombra del menos profuso pero mejor Ploesti, para el que los Flying Fortress
conocido 8-17 Flying Fortress. Los informes de no tenian " las piernas 10 suficientemente
la 81 Fuerza Aerea estadounidense, largas" como para lIegar. Veintiun
la "Poderosa 81 '; en Europa, e incluso muchos grupos de bombardeo entraron en
de los I(bros y peliculas que surgieron a partir acci6n con la 81 Fuerza Aerea desde
de la mayor campana aerea de la Historia a el 9 de octubre de 1942 hasta
menudo han pasado por alto a los 8-24 el d ia de la victoria en Europa, operando
Liberator. EI hecho es que los Liberator podian tanto desde los campos de aviaci6n en
lIevar mas carga, volar mas deprisa y lIegar el " triangulo de los bombarderos" de
mas lejos. Estuvieron en combate durante el East Anglia como desde las bases
mismo tiempo que los Flying Fortress en el norte de Africa.

[.~i~;Jfi
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