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El conductor Neutro y su proteccin en un sistema de distribucin en Baja

Tensin

NTECEDENTES
Paseando por el casco ms viejo de mi pueblo. Mi acompaante y yo observamos, en la
fachada de un edificio una CGP sin tapa. Ante el comentario que hice: Qu poco les
costara poner una tapa y que bien quedara mi acompaante advirti que no slo
faltaba la tapa sino que tambin una de las manetas blancas ya que slo haba tres, a
continuacin solt un improperio contra los amigos de Iberdrola.
Convencer a mi acompaante que los defectos no eran culpa de Iberdrola ya que no son
los propietarios y que no faltaba ms que la tapa fue fcil ya que no pertenece al gremio y
no tuve que explicarlo. La CGP contaba con tres fusibles (manetas blancas), pero quedaba
el hueco de una cuarta (el neutro) que no est protegido.

OOBJETO

El objeto del presente artculo es explicar al lector porqu no se instalan fusibles ni ningn
elemento que interrumpa el conductor neutro en los sistemas de distribucin o en los
elementos de las instalaciones de enlace.

PARA QU SIRVE EL NEUTRO?

En Espaa el sistema de distribucin elctrica en Baja Tensin es trifsico del tipo TT,
aunque hay se pueden utilizar otros.
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Hay dos tipos de abonados en Baja Tensin, los trifsicos y los monofsicos, pero el
sistema de distribucin es solamente trifsico. Los abonados monofsicos reciben la
electricidad con una tensin de 230 V y los abonados trifsicos a 400 V. El sistema de
distribucin trifsico tiene una diferencia de potencial entre fases de 400 V y, de 400/(Raiz
de 3) = 230 V entre fase y neutro. As a los abonados monofsicos se les suministra la
energa utilizando una fase y un conductor neutro.

Un sistema TT tiene puesto a tierra el conductor neutro, para que ste no tenga diferencia
de potencial con la tierra, tenga tensin de 0 V. Tambin se ponen a tierra las masas, es
lo que se llama tierra de proteccin y su nica finalidad es salvaguardar a las personas. De
ah viene la terminologa TT: Nuetro a Tierra y Masas a Tierra. En un futuro escribir un
artculo explicando la diferencia entre los sistemas de distribucin existentes.

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En resumen, el neutro sirve para conseguir los 230 V de los abonados monofsicos, entre
otras cosas. Habr que ponerlo a tierra a menudo para garantizar ese potencia de 0 V y
que el sistema monofsico mantenga los 230 V entre fase y neutro.
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LAS CGP, CPM Y LA DISTRIBUCIN MONOFSICA EN EDIFICIOS


El sistema de distribucin en Baja Tensin lleva a los abonados la energa, el punto donde
las instalaciones cambian de titular es la Caja General de Proteccin (CGP) o la Caja de
Proteccin y Medida (CPM). Ambas estn equipadas con unos juegos de fusibles y son
propiedad del abonado, a ellas le llega la acometida propiedad de la compaa y slo son
de sta los conductores de entrada.
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Cada una de stas puede ser monofsica o trifsica. La diferencia fundamental es que las
CPM contienen uno o dos contadores de medida. Cuando hay ms de un abonado Por
ejemplo en un edificio de viviendas se ha de montar una CGP. A su salida ir la Lnea
General de Alimentacin (LGA) que suministrar a cada uno de los contadores. Supongan
que los abonados son monofsicos Algo muy habitual en un edificio de viviendas
entonces la CGP continuar siendo trifsica, al igual que la LGA que repartir a los distintos
contadores monofsicos usando una fase y el neutro, se intentar que la carga que se
conectar a cada una de las fases sea lo ms similar posible (Sistema Elctrico Equilibrado,
en futuros artculos se explicar por qu un sistema ha de estar equilibrado).

Los fusibles de las CGP o CPM slo protegern a los conductores de las fases, dejando el
neutro conectado mediante un simple bornero.

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CUADRO DE SALIDAS DE BAJA TENSIN DEL CENTRO DE TRANSFORMACIN
En los Centro de Transformacin se realiza la conversin de la electricidad de Alta o Media
Tensin a Baja Tensin, mediante transformadores de potencia. Del Centro de
Transformacin partirn las distintas lneas de Baja Tensin que formarn parte de la Red
de Distribucin y que abastecern a los abonados de Baja Tensin.

Dichas lneas quedarn protegidas en ambos extremos, por un lado mediante las CGPs o
CPMs, como se ha explicado, y en el CT mediante el cuadro de salidas de baja tensin, que
est compuesto por un juego de tres fusibles por lnea y nunca para el neutro.

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SISTEMA TT CON EL NEUTRO PROTEGIDO COMO UNA FASE MS
Es el sistema incorrecto, as nunca se ha de montar una instalacin, como veremos puede
ocasionar graves daos. En la imagen siguiente (Click sobre ella para ampliar) se muestra
un ejemplo de esta propuesta para distintos abonados, monofsicos y trifsicos.
Sistema TT neutro protegido - Errneo

Cuando en este tipo de sistema se produce un defecto entre una de las fases y el
conductor neutro, ponindose ste a 230 V con respecto del 0 de referencia, la tensin
entre ste y las otras fases que no se vieron afectadas por el defecto es de 400 V. Como
vemos en la siguiente imagen.
Defecto Fase-Neutro con proteccin en neutro de distribucin - ERRNEO

ISTEMA TT CON EL NEUTRO NO PROTEGIDO

Es el sistema correcto, aunque a priori pueda parecer que proteger el conductor neutro
ayuda a despejar los defectos esto es un error. En las imgenes siguientes (Click sobre
ellas para ampliar) se muestra un ejemplo de esta propuesta para la misma situacin
anterior.

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Sistema TT sin proteccin en el neutro

Tambin al producirse el defecto Fase-Neutro, ste se pone a 230 V de tensin.


Defecto Fase-Neutro sin proteccin en neutro de distribucin

QU SUCEDE EN CADA ESQUEMA DURANTE EL DEFECTO?

PUNTOS COMUNES
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Primero he de explicar qu es el defecto fase-neutro: No es ms que un contacto directo
entre un elemento en tensin de una fase y un conductor vivo del neutro. Este defecto se
puede producir a lo largo de toda la instalacin, ya sea en la de distribucin o en la de
abonado. Ahora explicaremos lo sucedido en cada uno de los dos esquemas, por esto le
recomiendo que ample las imgenes de los defectos pinchando sobre ellas.
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En el ejemplo se produce en el interior del edificio, suponga que unos operarios,
reformando el edificio, rompen el conductor neutro y uno de fase cerrndose el circuito a
travs de partes metlicas de una mquina con la que trabajan. Los conductores unidos
son la fase roja y el neutro (azul).
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El defecto ha provocado que se fundan los fusibles de los conductores afectados (rojo y
azul), aguas arriba del defecto.
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En ambos esquemas al producirse el corto en el interior del edificio han fundido las
protecciones de la CGP, en un caso la de la fase y el neutro y, en el otro slo la de la fase al
no haber proteccin en el neutro.

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La fase roja en ambos casos ha sido cortada por las protecciones de la CGO y ha quedado
sin servicio en el interior del edificio, pasando a tener un potencial de 0 V con respecto a la
tierra de referencia.
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Las otras fases (amarilla y verde) no se han visto afectadas y continan con servicio
normal (En futuros artculos se tratar qu sucede en sistemas trifsicos con la carga de
las fases desequilibradas).

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En el edificio de viviendas los abonados de la fase roja estarn, igualmente en ambos
casos, sin servicio. Probablemente tengan 10.000 de marisco en el congelador y se los
reclamen a la distribuidora, pero esto es otra historia. En cambio los abonados de las fases
verde y amarilla estarn en dos situaciones muy distintas dependiendo si se pusieron
fusibles en el neutro de la CGP del edificio o no.
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CON PROTECCIN EN EL NEUTRO DE LA CGP
En el caso de que si se hubiera protegido, como el defecto se ha producido aguas abajo de
la CGP y la puesta a tierra del neutro, el fusible tanto de la fase roja como del neutro han
abierto el circuito. Esto quiere decir que la CGP ha separado la fase roja y el neutro del
edificio del resto del sistema de distribucin, pero las fases amarilla y verde no. Esta
separacin implica que la fase roja no tiene tensin, pero que el neutro dentro del edificio
no est puesto a tierra. Como hay viviendas que continan con servicio y estn usando
ese neutro que no est puesto a tierra nos encontramos que una de las fases pasar su
potencial al neutro ponindolo a 230 V y que la otra ya no estar a 230 V con respecto a l
si no a 400 V como lo est con respecto a otra fase. Los abonados amarillos o los verdes
pasarn a recibir la electricidad a 400 V en un sistema monofsico. Si las instalaciones de
los abonados estn preparadas, despejarn esta sobretensin, pero si no es as los daos
de los equipos (sobre todo la electrnica) sern irreparables.
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SIN PROTECCIN EN EL NEUTRO DE LA CGP
En el caso de que no se hubiera protegido el neutro, las fases amarilla y verde estaran en
funcionamiento, la roja no, pero el neutro que les llega a los abonados tendra continuidad
a tierra y se mantendra en ese 0 V que necesitamos para el suministro monofsico. Los
abonados de la amarilla y verde estaran sometidos a los 400 V entre su fase y el neutro el
tiempo que tardara las protecciones del CT en dejar sin servicio la lnea roja en el punto del
defecto, as volviendo el neutro a sus 0 V.
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CONCLUSIN Y COMENTARIOS
Como se ha explicado, en los sistemas de distribucin el neutro no se ha de cortar y
siempre ha de tener continuidad a tierra ya que aislarlo hace que se pase de un sistema de
distribucin a otro.
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El no instalar sistemas de proteccin en el neutro no evita que los abonados de las fases
sin defecto no perciban parte del mismo, pero hace que ste dure slo el tiempo que
tardan las protecciones en actuar. De otro modo el defecto persistir incluso cuando las
protecciones hayan hecho su trabajo. Las protecciones han de estar correctamente
elegidas para que despejen el problema antes de un tiempo muy reducido (milisegundos).
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La electricidad frente a otras especialidades de la ingeniera o la tcnica tiene una ventaja,
sobredimensionar y sobreprotejer es un valor aadido, en la mecnica las piezas han de
encajar y tener el tamao justo. En este caso aplicar esto es un error, instalar fusibles en
los conductores neutros no slo no aumenta la proteccin de las personas y de los equipos,
muy al contrario, puede provocar graves problemas.
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NOTAS
1: Las tensiones para suministros en Baja Tensin, tanto monofsicos como trifsicos a los
que he hecho referencia en el presente artculo se refieren a B3, pero existen los tipos B2 y
B1. La diferencia de estos sistemas se tratar en un artculo futuro.
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2: Los consumidores en Media o Alta Tensin son suministrados, siempre, en trifsico sin
neutro y ellos sern los encargados de realizar su propia distribucin en Baja Tensin
monofsica o trifsica segn sus necesidades y, podrn optar por uno de los distintos
sistemas de distribucin.