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MOOC

Introduccin al uso y
representacin de
informacin geoespacial.

Tema: Calidad de la informacin


geoespacial

Subtema: Metadatos
datos

Profesor. M. en G. Alberto Porras Velzquez

Derechos Reservados Centro de Investigacin en Geografa y Geomtica "Ing. Jorge L. Tamayo", A.C.
Contoy 137 Esq. Chemax, Col. Lomas de Padierna, Delegacin Tlalpan, CP 14240, Mxico D.F.
Caractersticas, tipos y uso de los metadatos

Definicin y caractersticas del metadato:

Una definicin comn para el trmino metadato es datos sobre los datos; sin
embargo, esta afirmacin puede ser ambigua. De acuerdo con esta visin, los datos
son capturados mediante alguna instrumentacin y simplemente son; la informacin
es considerada como datos que han adquirido significado por medio de conexiones
que los relacionan entre s; el conocimiento es una coleccin til de informacin; el
entendimiento es interpolativo, posibilitando la generacin de nuevo conocimiento a
partir del conocimiento previo; finalmente, la sabidura consiste en saber aplicar el
entendimiento en el contexto de la existencia humana.

En la frase datos sobre los datos el trmino sobre se refiere a una descripcin que
nos dice algo sobre la cosa que se describe y por lo regular esta cosa ser algn
tipo de recurso como un libro, un mapa, una pelcula, una pintura, etc. As, una mejor
definicin de metadatos puede ser la siguiente:

Un metadato es una declaracin sobre un recurso potencialmente informativo

Una declaracin por lo regular est constituida por tres partes: un sujeto de la
descripcin, es decir, el recurso; una relacin, llamada predicado, entre el sujeto y
alguna otra cosa; y, finalmente tenemos un objeto con quien se establece la relacin
del predicado (la otra cosa). Por ejemplo, si deseamos describir el libro Cien aos de
soledad podramos comenzar esquematizando una aseveracin como en la siguiente
figura.

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Una aseveracin para un metadato se conforma por tres partes, el sujeto, el
predicado y el objeto.

El esquema de la figura anterior los podemos traducir en la siguiente aseveracin:


Gabriel Garca Mrquez es el autor de Cien aos de soledad. Nota que en un
esquema de metadatos los trminos sujeto y objeto se utilizan de manera distinta
a como se hace en el contexto de la gramtica ya que en la frase anterior el sujeto es
Gabriel Garca Mrquez, no la novela que escribi; sin embargo en una declaracin
descriptiva del metadato, el sujeto es la entidad o recurso que se describe, y el objeto
es otra entidad que se utiliza para describir el sujeto.

El metadato se debe construir de manera que pueda ser utilizado no tan solo por el
individuo u organizacin que lo cre, sino que sirva como un recurso que pueda ser
utilizado por un pblico amplio para descubrir recursos de informacin que le puedan
ser de utilidad. Claro est que la utilidad que pueda tener un recurso es subjetiva. Es
por eso que existen organizaciones a nivel mundial que establecen estndares
producto del consenso y que establecen el conjunto de aseveraciones (tambin
llamadas elementos) que debe contener un metadato para describir recursos
determinados. As por ejemplo, la iniciativa Dublin Core (http://dublincore.org/),
soporta la innovacin compartida en el diseo de metadatos, fomenta la adopcin de

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estndares y permite el desarrollo de vocabularios especializados de metadatos para
describir recursos de manera que se permita su descubrimiento. Dublin, una ciudad
en el estado de Ohio en los Estados Unidos, alberg una reunin mundial de
especialistas en metadatos y la Web en 1995 y de ah el nombre de la iniciativa.

Los metadatos son datos, pero no pueden existir fuera de un contenedor: un


metadato es un registro que existe en algn formato ya sea fsico o digital. La
implementacin de estos estndares se logra mediante el uso de esquemas de
metadatos, que establecen el conjunto de reglas sobre qu tipo de aseveracin
(sujeto-predicado-objeto) se pueden realizar y cmo se deben realizar. Hoy en da los
esquemas de metadatos y los metadatos se suelen codificar en formatos digitales, el
ms popular de ellos es la codificacin en archivos XML (eXtensible Markup
Language), que es un meta-lenguaje desarrollado por el Consorcio WWW que
permite definir lenguajes etiquetados.

Por ejemplo, entre los elementos bsicos que contiene un metadato estn: el ttulo,
creador, tema, descripcin, fuente, fecha, identificador, idioma, formato, derechos y
cobertura, entre otros. Todos estos elementos se deben utilizar de acuerdo a una
definicin consensuada; para ver la definicin de algunos de estos elementos puedes
consultar la siguiente liga http://dublincore.org/documents/dces/ (la pgina est en
ingls).

As, por ejemplo, el elemento formato debe cumplir con describir El formato de
archivo, soporte fsico, o dimensiones del recurso.

Para que tengas una idea de cmo se ven estos elementos en un archivo XML a
continuacin se muestra un fragmento proveniente de los metadatos de una capa de
informacin geogrfica.

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El primer elemento del metadato en este caso es el identificador, simbolizado por la
etiqueta <dc:identifier>, la dc nos indica que es de acuerdo al esquema Dublin Core.
Nota que los nombres de los elementos estn en ingls. El valor de la relacin, en
este caso el identificador, suele ir entre la etiqueta que abre el elemento
<dc:identifier> y la etiqueta que lo cierra </dc:identifier> ; el identificador nico del
recurso es en este caso 703b6aa8-1581-11e5-af67-0050569122ab.

En cuanto a la informacin geoespacial el metadato debe incluir informacin relevante


como el propsito con que fue creado el recurso, el historial de procesamiento (la
descripcin del proceso que se tuvo que seguir para obtener el recurso), la referencia

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espacial con el cdigo de la proyeccin, la extensin del recurso y la descripcin de
los atributos que integran el recurso.

Algunos atributos espaciales que debe incluir un metadato.


Por fortuna no ests obligado a saber XML para poder codificar los metadatos en un
archivo o para leerlos ya que distintas aplicaciones de software y sobre todo las de
Sistemas de Informacin Geogrfica, ofrecen herramientas que a travs de una
interfaz amigable nos permiten crear, editar y visualizar los metadatos de acuerdo a
los estndares.

Adems de Dublin Core, existen organizaciones que han creado estndares


especficos para la descripcin de recursos de informacin geoespacial como el
Federal Geographic Data Comittee (FGDC) de los Estados Unidos

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(https://www.fgdc.gov/metadata) o la International Organization for Standarization
(ISO) con su estndar ISO 19115.

Tipos de metadato:

Los metadatos pueden informar sobre distintos aspectos de un recurso, as podemos


establecer distintas categoras de metadatos:

Metadatos Descriptivos. Ayudan a descubrir recursos que pueden ser de relevancia


para una persona en particular proveyendo una descripcin del recurso.

Metadatos administrativos. Brindan informacin sobre el origen y mantenimiento de


un recurso: por ejemplo, los derechos de autor asociados al recurso o si este fue
cambiado de formato (por ejemplo, de un medio fsico a uno digital).

Metadatos estructurales. Proveen informacin sobre cmo se organiza un recurso.

Metadatos de preservacin. Dan la informacin requerida para procesar o preservar


un recurso.

Uso de los metadatos:

Sabemos que proveen la descripcin de un recurso y por s mismos pueden ser de


gran valor, ya que en su conjunto brindan informacin til para generar nuevo
conocimiento. Por ejemplo, los metadatos provenientes de las llamadas telefnicas y
redes sociales se han utilizado para estudiar e identificar patrones de comportamiento
en las personas y sus interrelaciones.

En lo referente a la informacin geoespacial los metadatos se integran en servicios de


catlogo que soportan la publicacin y bsqueda de metadatos, servicios y objetos de

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informacin relacionados. Los catlogos de metadatos representan las caractersticas
de un recurso que pueden ser consultadas y presentadas para su evaluacin y futuro
procesamiento tanto por los humanos como por el software.

Cuando hablamos de software se hace patente el concepto de interoperabilidad, esto


es, la habilidad de dos o ms sistemas o componentes para intercambiar informacin
y utilizar la informacin intercambiada.

Los estndares estn diseados justamente para facilitar la interoperabilidad entre


sistemas computacionales. Los estndares de metadatos involucran un nivel de
interoperabilidad que permiten manejar hasta cierto grado la semntica, en donde a
travs de las etiquetas como title y subject vistas en los archivos XML se trata de
dar cuenta del significado de los datos. Por otro lado, la interoperabilidad tecnolgica
se refiere a la forma de estructurar los datos y de establecer interfaces para la
comunicacin entre sistemas para el intercambio de la informacin.

Para los datos geoespaciales, el Open Geospatial Consortium (OGC) es la entidad


encargada de proponer estndares para el uso de la informacin espacial
(http://www.opengeospatial.org/). El Servicio de catlogo establece los requerimientos
que se deben cumplir para publicar y acceder a catlogos de metadatos de datos
geoespaciales, servicios e informacin de recursos relacionados. Los metadatos
actan como propiedades que se pueden consultar y son devueltos a travs del
servicio de catlogo para la evaluacin de recursos y, en muchos casos, para la
invocacin o la recuperacin del recurso referenciado a travs de servicios como el
WMS (Servicio Web de Mapas). Los servicios de catlogo apoyan el uso de uno o
varios lenguajes de consulta para encontrar y obtener resultados utilizando modelos
bien conocidos de contenido (esquemas de metadatos).

Las consultas de catlogo se dan a travs del protocolo HTTP (Hypertext Transfer
Protocol), que es el mismo que utiliza tu navegador para acceder a una pgina Web.
Claro est que a menudo estos servicios se dan mediante una interfaz amigable en

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una pgina web o una aplicacin de escritorio como QGIS y el usuario no tiene que
preocuparse conocer directamente estos protocolos.

Ejemplo del uso de servicios de Catlogo en un portal Web.

Los metadatos son un elemento indispensable que siempre debe acompaar todo
conjunto de informacin, especialmente la informacin geoespacial. Sin los
metadatos, los datos en s pueden perder sentido o ser interpretados de manera
incorrecta.

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Referencias

Pomerantz, J. (2015). Metadata. Cambridge, MIT Press Essential Knowledge


Series.

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