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VOLUME: 10

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Fecha: JUIO 2010

BOLETI TECICO

El monitoreo de la corrosin es una parte integral de Como consecuencia tambin podra establecerse la adi-
cualquier programa de tratamiento qumico, es usado cin de qumicos en forma automtica.
para determinar la efectividad del tratamiento y estable- Las tcnicas seleccionadas para monitorear la corrosin
cer los niveles ptimos que redunden en la optimizacin depende de su aplicacin en el sistema y de la informa-
del costo del tratamiento, no necesariamente el costo cin que est siendo buscada, algunas tcnicas proveen
mas barato por Kg. informacin que es efectiva de manera instantnea, otras
El propsito de monitorear la corrosin es evaluar or proveen medicin sobre la velocidad de corrosin. Otras
predecir el comportamiento de la corrosin en el siste- miden corrosin total que incluye la medicin del espesor
ma. Bsicamente se tienen dos objetivos en el monito- del metal, mientras que otras proveen informacin gene-
reo de la corrosin: ral del sistema.
Obtener informacin de las condiciones de opera- La mayora de las tcnicas de medicin de corrosin
cin de los equipos. estn enfocadas a medir una corrosin con naturaleza
Relacionar esta informacin con las variable de general. Aunque algunas proveen informacin sobre ata-
operacin, por ejemplo, pH, temperatura, calidad que localizado tal como el pitting.
del agua, tratamiento qumico, etc.) Una sola tcnica de medicin no proporcionar toda la
Reuniendo estos objetivos se lograrn los siguientes informacin o datos necesarios para evaluar adecuada-
resultados. mente la eficacia de un tratamiento qumico, por lo que
1. Incrementar la vida til de los equipos en planta ser necesario la aplicacin de mas de una tcnica para
2. Predecir las necesidades de mantenimiento en la algn sistema en particular.
planta Las tabla 1 a la 3 muestran de manera general las dife-
3. Reducir costo operativos rentes tcnicas para monitorear la corrosin usadas nor-
El monitoreo de la corrosin es una prctica estndar en malmente en sistemas de enfriamiento de agua. La infor-
el tratamiento de agua en la industria. Este monitoreo macin esencial se muestra en la tabla No. 1, mientras
ayuda a identificar los factores responsable de los pro- que la Tabla No. 2 lista algunas de las caractersticas de
blemas de corrosin y asegurar la implementacin y las tcnicas de monitoreo, la tabla No. 3 incluye un res-
bsqueda de soluciones. men grfico del total de las tcnicas de monitoreo.
El monitoreo de la corrosin es una herramienta de dia-
gnstico, y provee informacin para solucionar los pro- Fig. No. 1
blemas de corrosin. Conocer las tendencias de corro-
sin es de suma importancia, frecuentemente, varias
variables o factores pueden ser significativos y la capa-
cidad de correlacionar las velocidades de corrosin con
una variable en condiciones especficas puede ser vital.
Lgicamente buscando la capacidad de diagnstico, el
monitoreo de la corrosin es usado de manera efectiva
para solucionar un problema especfico de tratamiento
de agua.
El monitoreo de la corrosin puede ser usado para pro-
veer informacin operacional, si la corrosin puede ser
controlada manteniendo una variable en especfico (tal
como temperatura, pH, tratamiento qumico, etc.) de-
ntro de los lmites previamente establecidos, entonces
esta variable puede ser usada para predecir los cambios
la corrosin, en formar positiva o negativa. Hoja 1 de 6
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Tabla No. 1: Monitoreo de corrosin

Mtodo Medicin Aplicacin

Prueba del Cupn Velocidad de corrosin promedio expresada en Recomendable para medicin de corrosin en
MPY. condiciones estables del sistema.
Prdida de peso de 30 a 90 das de exposicin. Puede indicar corrosin por ataque localizado
tal como: pitting, corrosin bajo depsito, corro-
sin galvnica, etc.
Los cupones son hechos para la mayora de las
aleaciones.
Resistencia de Polarizacin Lineal Velocidad de corrosin instantnea, medida por Adecuado para la mayora de las aleaciones
(LPR CorraterTM) polarizacin electroqumica de +/- 10 mV entre Debe ser instalado en fluidos con suficiente
dos electrodos. conductividad para proporcionar informacin
Puede medir la tendencia al pitting precisa.
Resistencia Elctrica (ER Corroso- La prdida de metal es determinada a partir del Recomendado para mediciones en baja conduc-
meterTM) cambio de resistencia del metal corrodo. tividad. Tanto en lquido como en vapor.
La velocidad de corrosin general es calculada
de la lectura de resistencia.
No mide corrosin localizada.

Analtico Concentracin de especies suspendidas o disuel- Recomendado para determinar la calidad del
tas en un fluido, incluyendo pH y conductividad. agua, residuales de qumicos, inhibidores y es-
No mide corrosin localizada pecies no favorables, productos de corrosin
solubles y suspendidos.

Unidades de Transferencia de Calor Observacin visual del ataque sobre la superficie Recomendable para simular el ataque de corro-
de transferencia de calor sin en intercambiadores de calor.
Se puede determinar velocidad de corrosin por El tubo para la transferencia de calor puede ser
prdida de peso de la superficie calentada. fabricado en diversas aleaciones.

Tabla No. 2 Sistema a monitorear

Sistema Cupn LPR ER Analtico Intercambiador


de calor de prue-
ba

De un solo paso X X X X

Sistemas Cerrados X X X

Sistemas Abiertos X X X X

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Tabla No. 3: Caractersticas de las Tcnicas de Monitoreo

Mtodo Intervalo de Tipo de infor- Respuesta a Entorno Tipos de co- Facilidad de


tiempo de la macin cambios en rrosin la interpreta-
medicin condiciones cin

Cupn 30 90 das Velocidad de Pobre Ninguno Corrosin Fcil


corrosin pro- general y ata-
medio que localizado

LPR Instantnea Velocidad de Rpida Conductivo Generalizada Fcil


corrosin, pit-
ting

ER Corta duracin Velocidad de Moderado Ninguno Generalizada Fcil


corrosin inte-
grada

Analtico Rpido Parmetros que Rpido Ninguno No aplica Moderado


afectan la velo-
cidad de corro-
sin
Unidades de 30 90 das Velocidad de Moderado Ninguno Generalizada, Difcil
Transferen- corrosin, in- ataque locali-
cia de Calor crustacin y zado, deposi-
ensuciamiento tacin

Tabla No. 4: Estndares de corrosin en un Sistemas de Enfriamiento Abierto (mpy)*

Metal / Acero al Carbn Cobre y sus alea- Acero Galvaniza- Aluminio Acero Inoxidable
Clasificacin ciones do
Excelente < 0.1 < 0.1 < 2.0 < 0.5 < 0.1

Bueno 1.0 - 3.0 0.1-0.2 2.0 - 4.0 0.5 - 2.0

Regular 3.0 - 5.0 0.2-0.3 4.0 - 8.0 2.0 - 5.0

Pobre 5.0 -10.0 0.3-0.5 8.0 -10.0 5.0 -10.0

No aceptable > 10.0 > 0.5 > 10.0 > 10.0 > 0.14
*Fuente: AWT (Association of Water Technologies)
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Tabla No. 4: Estndares de Corrosin en Sistemas de Enfriamiento Cerrado (mpy)

Metal / Acero al Carbn Cobre y sus alea- Acero Inoxidable


Clasificacin ciones
Excelente < 0.2 < 0.1 < 0.1

Bueno 0.2 - 0.5 0.1-0.3

Regular 0.5 - 1.0 0.3-0.5

Pobre > 1.0 > 0.5 > 0.1

CUPONES DE CORROSIN:
La mayora de los mtodos para evaluar la corrosividad en un sistema de enfriamiento abierto sobre un metal en es-
pecfico se basa en la exposicin de una parte del metal o cupn durante un periodo de tiempo al flujo de agua del sis-
tema a evaluar. Los cupones deben estar hechos del material o aleaciones especficas que se quieran evaluar, estos
deben ser pesados conociendo el rea de exposicin. Los cupones varan en tamao y forma, los mas comnmente
usados son los de 1/2 (12.5 mm) de ancho, 3 (75 mm) de largo y 1/16 (1.6 mm) de espesor, teniendo aproximada-
mente 3.4 in2 (2194 mm2) de rea de exposicin. Una vez terminado el periodo de exposicin seleccionado, los cupones
son retirados, limpiados y pesados nuevamente para determinar la prdida de peso del metal.
La prdida de peso es considerada como la prdida de espesor del metal y convertida a velocidad de corrosin prome-
dio expresada en mpy como sigue:

mpy= 22.25 x W / (A x d x D)

Donde:
W = Prdida de peso expresada en mg
A = Area de exposicin del cupn (in2)
d = Densidad del metal (g/cm3)
D = Das de exposicin (Das)

La conversin a unidades mtricas, milmetros por ao (mm/y) se obtiene como sigue:

mm/y = 0.0254 x mpy

Los cupones de corrosin son altamente susceptibles a la corrosin inicial porque la superficie del metal se encuentra
en un estado activo mientras se acondiciona la superficie. Los cupones no deben ser manipulados durante el proceso
de monitoreo e instalacin, por lo que el uso de guantes de ltex es altamente recomendado. Normalmente el periodo
de prueba es de 30 das, ya que mediciones en periodos menores a 30 das pueden presentar resultados engaosos.
Cuando se requiere de un periodo de prueba mayor, generalmente se lleva a 90 das, en este caso se instala una serie
de 3 cupones de la misma metalurgia y se retiran a 30, 60 y 90 das. Normalmente el promedio de la velocidad de co-
rrosin es menor a un periodo mayor.
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La figura No. 1 (Pag. 1) muestra grficamente el descenso en la velocidad de corrosin en funcin del periodo de expo-
sicin. Una condicin estable se logra generalmente entre 6090 das.

Es importante considerar que los tornillos y tuercas que sujeten al cupn deben ser de plstico, debe evitarse el contac-
to entre metales diferentes, por ejemplo, si los cupones son de cobre, no deben usarse tornillos ni tuercas de acero al
carbn o de acero inoxidable, nunca deben usarse tornillos o tuercas galvanizados.
Cuando los cupones presentan algn depsito puede ser un indicativo de los siguientes factores: Necesidad de ajustar
el tratamiento qumico, calidad de agua inestable, calidad de agua corrosiva, alternativamente los depsitos pueden ser
transportados de alguna parte del sistema, en algunos casos, si los depsitos son uniformes pueden reducir los niveles
de corrosin promedio ya que podran actuar como barrera protectora.
Las guas generales para corrosin dependen de la metalurgia. La clasificacin general de la velocidad de corrosin se
muestra en la tabla 4 y 5.
Fig. No. 2 Fig. No. 3

La instalacin de cupones debe llevarse a cabo como se muestra en la fig. No. 2 , note que la fig. No. 3 muestra el an-
cho del cupn y se encuentra de manera vertical para prevenir la sedimentacin de depsitos durante periodos de bajo
flujo. Es importante que el flujo a travs de rack corresponda a la velocidad de flujo del sistema. Mantener altos flujos
en el rack puede ocasionar ataque por erosin, sobre todo en cupones de cobre o sus aleaciones. Por el contrario, bajos
flujos generan una corrosin excesiva y problemas de ensuciamiento. Normalmente el flujo promedio es de 12 m/s el
agua del rack debe retornarse al bacn de la torre usando tubera de PVC u otro material que no afecte la velocidad de
corrosin. Por ejemplo: No use tubera de acero galvanizado, tubera de cobre o vlvulas de latn para conectar el rack.
En la fig. 2 se muestra un filtro opcional, normalmente debe ser usado en sistemas con alto contenido de slidos sus-
pendidos o material extrao.
El flujo a travs de rack puede ser controlado usando una vlvula de orificio, aunque est sujeta a presentar obstruccio-
nes que pueden provocar la reduccin del flujo ocasionando altos niveles de corrosin en el cupn. La colocacin de un
rotmetro al final del rack puede proporcionar un poco mas de flexibilidad en el control del flujo, el filtro evitar que la
vlvula se obstruya, el agua que pasa por el rack deber descargarse al dren o bacn de la torre, la descarga debe ser
atmosfrica. Hoja 5 de 6

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En los edificios, las torres de enfriamiento normalmente se ubican en la parte superior y el monitoreo de la corrosin
mediante un rack generalmente lo instalan en el cuarto de mquinas ubicado en el stano del edificio, el material de
construccin del rack debe ser tal que ofrezca rigidez y tenga la mnima influencia en el cupn de prueba, no se reco-
mienda el uso de acero al carbn o acero galvanizado, los cupones debe instalarse en funcin de la serie galvnica del
metal menos noble al mas noble, por ejemplo: Aluminio, Acero al Carbn, Acero Inoxidable, Cobre y sus aleaciones res-
pectivamente.

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www.kurimexicana.com Fuente:
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