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Eadweard Muybridge, seudnimo de Edward James Muggeridge(Kingston upon Thames, 9

de abril de 1830 - ibdem, 8 de mayo de 1904) fue un fotgrafo e investigador britnico.


Cambi su nombre cuando emigr a los Estados Unidos en 1851. Sus experimentos sobre
la cronofotografasirvieron de base para el posterior invento del cinematgrafo.
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Primeros trabajos[editar]
Eadweard Muybridge comenz trabajando en la encuadernacin y venta de libros. Ms tarde
se interes en la fotografa y, en una visita a los Estados Unidos en 1860, aprendi sobre el
proceso del colodin hmedo (una especie de barniz que se aplicaba a las placas sobre el
cual se extenda laemulsin qumica fotosensible). En 1867, con el cacarcial de Helios, se dio
a la tarea de registrar el escenario del lejano oeste con su habitacin oscura mvil, The Flying
Studio (El estudio volador). Produjo notables vistas estereoscpicas y ms tarde panoramas,
incluyendo series importantes sobre la ciudad de San Francisco. Luego comenz a trabajar
para el Coast and Geodetic Survey.

El experimento El caballo en movimiento[editar]

Caballo en movimiento.

Caballo en movimiento.

En 1872, una polmica enfrentaba a los aficionados a los caballos deCalifornia. Leland
Stanford, ex gobernador del Estado y poderoso presidente de la Central Pacific Railway, y un
grupo de amigos suyos sostenan que haba un instante, durante el trote largo o el galope, en
que el caballo no apoyaba ningn casco en el suelo. Otro grupo, del que formaba parte James
Keene, presidente de la Bolsa de Valores de San Francisco, afirmaba lo contrario.

En esa poca no se conoca una manera de demostrar quin tena razn, hasta que Leland
Stanford ide un sencillo experimento: este consista en un mtodo que fotografiaba al caballo
en las diferentes etapas de su galope y que proporcionara una vista completa de todo el
trayecto recorrido, para lo cual Stanford encarg a Eadweard Muybridge que tratara de captar
con su cmara el movimiento de su caballo de carreras Occident. Sin mucha confianza en el
resultado, Muybridge se prest a fotografiar a Occident trotando a unos 35 km/h en
el hipdromo de Sacramento. Pidi a los vecinos de la zona que le prestaran muchas sbanas
de color blanco y las colg en torno a la pista a manera de fondo, sobre el que destacara la
figura del caballo. En mayo de1872, Muybridge fotografi al caballo Occident, pero sin lograr
un resultado, porque el proceso del colodin hmedo exiga varios segundos para obtener un
buen resultado.

Muybridge desisti durante un tiempo de estos experimentos. Ms adelante realiz un extenso


viaje por Amrica Central y Amrica del Sur, donde fotografi las construcciones de las lneas
ferroviarias. Al volver, reemprendi su trabajo sobre la fotografa de accin, y en abril
de 1873 logr producir mejores negativos, en los que fue posible reconocer la silueta de un
caballo. Esta serie de fotografas aclaraba el misterio (le daba la razn a Stanford), pues
mostraba las cuatro patas del caballo por encima del suelo, todas en el mismo instante de
tiempo.

No trat de tomar las fotografas con una exposicin correcta, pues saba que la silueta era
suficiente para poder definir la cuestin. Sus primeros intentos haban fallado porque
el obturador manual era demasiado lento como para lograr un tiempo de exposicin tan breve
como precisaba. As pues, invent un obturador mecnico, consistente en dos pares de hojas
de madera que se deslizaban verticalmente por las ranuras de un marco y dejaban al
descubierto una abertura de 20 centmetros, por la que pasaba la luz. Con este sistema se
lograba un tiempo de exposicin rcord de 1/500 de segundo.

Stanford, impresionado con el resultado del experimento, que se conocera ms tarde con el
ttulo El caballo en movimiento, encarg la bsqueda de un estudio fotogrfico para poder
captar todas las fases sucesivas del movimiento de un caballo. Los experimentos se
reanudaron en el reformado rancho de Stanford durante el verano de 1878. Aunque con una
exposicin ligeramente insuficiente (debido a las ya mencionadas dificultades tcnicas de la
poca), la serie resultante de fotografas mostraba claramente todos los movimientos de
una yegua de carreras de Kentucky llamada Sally Gardner. Muybridge pint los negativos para
que slo se viera la silueta de la yegua, cuyas patas adoptaban posiciones inconcebibles. El
resultado fue una secuencia de 12 fotografas que se realiz aproximadamente en medio
segundo.

Gracias a este experimento, Muybridge ide una nueva tcnica en la que la pista para el
motivo en movimiento tena una longitud de unos 40 metros. En paralelo a ella haba una
batera fija con 24 cmaras fotogrficas, y en ambos extremos de la pista, colocadas en
ngulos de 90 y de 60, haba otras dos bateras de cmaras. En cada instante se disparaban
sincrnicamente tres cmaras, una de cada batera. Se impresionaban placas secas a
una velocidad de obturacingraduable que poda regularse desde varios segundos hasta la
altsima velocidad de 1/6000 de segundo, segn la velocidad del motivo a fotografiar.

En las primeras series los obturadores de las cmaras se disparaban por la rotura de unos
hilos atravesados al paso del caballo u otro animal que se rompan al paso de este, cerrando
contactos elctricos que iban activando cada uno de los obturadores. Pero despus
Muybridge invent un temporizador a base de un tambor rotatorio que giraba de acuerdo con
la velocidad del motivo y que, en los instantes adecuados, enviaba impulsos elctricos a las
cmaras.

El zoopraxiscopio[editar]
Artculo principal: Zoopraxiscopio

Un disco de fenaquistiscopio por Eadweard Muybridge (1893).

Vista de espejo simulada del disco de arriba.

En octubre de 1878, la revista cientfica Scientific American public seis grabados hechos
sobre negativos ampliados de fotografas de Muybridge, donde se vea a un caballo
movindose al paso y al trote. La revista propona a sus lectores que recortaran las
ilustraciones y las montaran en un zootropo, un cilindro que produce la ilusin de movimiento
cuando gira, si las imgenes se observan a travs de una ranura lateral. El efecto que se
consigue se basa en la llamada persistencia retiniana: cuando el ojo humano percibe una
serie de imgenes similares y con cambios continuos que se suceden con la suficiente
velocidad diez o ms imgenes por segundo, el cerebro las interpreta como un
movimiento real, y se genera la impresin de un movimiento continuo. Ahora bien, si las
imgenes no estuvieran separadas unas de otras, se veran borrosas. Despus de leer este
artculo, Muybridge pens que se podran mejorar los resultados proyectando las imgenes
sobre una pantalla e invent un aparato que utilizaba la luz para proyectar imgenes
secuenciales mediante el uso de un disco de cristal, invento al que bautiz con el nombre
de zoopraxiscopio. En el primer proyector las imgenes se pintaron en el cristal como siluetas.
Una segunda serie de discos, realizados entre 1892 y 1894, usaba dibujos perfilados impresos
en los discos fotogrficamente y coloreados a mano. Algunas de las imgenes animadas eran
muy complejas, e incluan mltiples combinaciones de secuencias de movimientos de
animales y humanos.

En 1888 mostr sus fotografas de caballos a Thomas Alva Edison y a William K. L. Dickson,
inventores del fongrafo, para sugerirles la posibilidad de combinar ambos inventos para
mostrar imgenes sonoras. Aunque la idea nunca se llev a la prctica, Edison s emple una
serie de fotografas de caballos en su quinetoscopio, aparato precursor del proyector de cine.

Su legado cientfico[editar]

Hombre subiendo las escaleras 1884-1885. Doheny Memorial Library, Los ngeles, CA 90089-0189
Debido a sus xitos cientficos, Muybridge se dedic a registrar los movimientos de los seres
humanos y de los animales del zoolgico de Filadelfia. Las fotos resultantes se publicaron con
ayuda de la Universidad de Filadelfia en 1887 en el libro Animal Locomotion (Locomocin
animal), que sigue siendo la obra de referencia bsica sobre el movimiento humano y animal.
Escribi tambin The Attitudes of Animals in Motion(Las posturas de los animales en
movimiento, 1881) cuyas imgenes, sumadas a las de Animal Locomotion, dan un total de
100.000 planchas fotogrficas. Algunos de sus ltimos trabajos se publicaron con los
ttulos Animals in Motion (Animales en movimiento) y The Human Figure in Motion (La figura
humana en movimiento, 1901). Las imgenes de los 71 discos de su zoopraxiscopio que han
sobrevivido se han reproducido en el libro Eadweard Muybridge: The Kingston Museum
Bequest (The Projection Box).

Homenajes artsticos a Muybridge en la actualidad [editar]


En la dcada de 1990, el grupo de msica U2 hizo un videoclip para su cancin Lemonque
supuso un tributo a las tcnicas de Muybridge.

Por su parte, Philip Glass compuso The Photographer en su honor.

El 9 de abril de 2012, Google crea un doodle animado con motivo del 182. aniversario de su
nacimiento, en el que se muestra un mosaico cuadriculado con los colores caractersticos del
logotipo de la compaa y rellenados con el dibujo de un jinete encima de su caballo. En el
centro hay un botn de reproduccin a partir del cual stos se ponen en continuo movimiento,
recreando as su famoso Caballo en movimiento.

Tambin el 9 de abril de 2012 un diseador grfico emprico llamado "James Paul T." elabora
una imagen en su honor basado en el experimento "caballo en movimiento".

En 2009, el diseador grfico y tipogrfico Vctor Garca cre en Buenos Aires la familia de
fuentes tipogrficas de pictogramas MotionBats, basada en algunas de las secuencias
fotogrficas de Muybridge.