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INFORME ESPECIAL

LA POLITICA ECONMICA DEL


GOBIERNO URIBE

Ernesto Parra

INTRODUCCIN

Cmo va la economa colombiana? Transcurridos dieciocho meses del

actual gobierno, se est reactivando efectivamente?, Cmo evoluciona

el problema del empleo?, Siguen desempleados ms de tres millones de

colombianos? Y la pobreza, sigue afectando a las dos terceras partes de

la poblacin?, Qu ha hecho el Gobierno en todos estos campos? Est

contribuyendo a la solucin de los problemas o los est agravando? Y

Qu tan efectivas se muestran sus polticas para lograr los objetivos

formulados en la lista de los 100 puntos del programa de gobierno y en

el Plan de Desarrollo Hacia un Estado Comunitario?

Las pginas que siguen son un intento de esbozar respuestas a estas

acuciantes preguntas con el fin de evaluar la situacin desde las

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perspectiva de los grupos excluidos de la poblacin y vislumbrar

perspectivas para el futuro prximo.

El trabajo toca los siguientes puntos: en un primer conjunto los temas

de resultado, a saber, la evolucin de la produccin nacional en

trminos globales y por sectores, la evolucin del empleo y el mercado

de trabajo y la situacin de pobreza de la poblacin; en un segundo

grupo, la evolucin de las variables macroeconmicas instrumentales,

como son la situacin fiscal, la situacin monetaria y la situacin

cambiaria; y finalmente, las referentes a la insercin del pas en el

mercado internacional, dominada por la discusin sobre el ingreso de

Colombia al rea de Libre Comercio de las Amricas, ALCA y el Tratado

De Libre Comercio con los Estados Unidos, TLC.

Para cada tema se exponen los datos disponibles, se identifican los

factores coyunturales cuya accin explica la evolucin ms reciente y se

analizan las fuerzas de tipo estructural, cuyos efectos determinan las

tendencias de largo plazo. En este marco se estudia la incidencia de la

poltica adelantada por el Gobierno para sopesar hasta qu punto es

responsable de la evolucin coyuntural y hasta qu punto est

incidiendo sobre los problemas estructurales de nuestra economa.

1. LA EVOLUCION DE LA PRODUCCIN NACIONAL

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Crecimiento global

Contrario a lo esperado por todos los agentes que participan en la

actividad econmica del pas, Colombia logr en 2003, segn los

ltimos clculos del DANE, un crecimiento econmico del 3,74%, una

tasa no ciertamente espectacular, pero s prometedora si se la compara

con lo sucedido con nuestra economa en los cinco ltimos aos cuando

no hemos logrado crecer a ms del 2%, y superior a los pronsticos de

todos los analistas, quienes no esperaban ms del 2,5% en el mejor de

los casos.

Qu significa esa tasa como indicativo, lejano s pues solo habla de

promedios nacionales, pero con alguna capacidad de mostrar lo que le

est sucediendo al pueblo colombiano? Significa que por primera vez en

cinco aos, al iniciar 2004 no somos en promedio ms pobres que el

ao anterior. En efecto, sabiendo que la poblacin colombiana crece al

2,1% anual, fcil es deducir que cualquier tasa de aumento del Producto

Interno Bruto o del Ingreso Nacional por debajo de esta cifra, implica

que por persona disponemos de una menor cantidad de bienes y

servicios.

El crecimiento por sectores productivos

a) Los sectores ms dinmicos en 2003 fueron la construccin, la

minera, el sector financiero y el sector de transporte y comunicaciones.

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La construccin mostr un crecimiento realmente notable de

aproximadamente el 11%, que se corresponde con el aumento de las

licencias de construccin que hasta octubre llegaba al 25%. Buena parte

del crecimiento se explica por el aumento del precio de la vivienda

nueva que en el segundo trimestre alcanz el 16,8% y en el tercero el

17%.

En segundo lugar se situ el sector de minas y canteras que creci 9,8%

con una clara aceleracin en el segundo semestre del ao. Buena parte

de este comportamiento tan positivo se debi al alto volumen de

produccin y a las exportaciones de carbn, los cuales fueron motivados

por los buenos precios internacionales, y compensaron la cada del 6%

en la produccin petrolera. Ayudaron tambin el oro y la plata con tasas

de crecimiento superiores al 20% para el tercer trimestre, mientras que

decrecieron el platino y el nquel.

El sector financiero, por su parte, creci al 5,5%, comportamiento que se

explica por el aumento de la cartera de crditos, principalmente

comerciales y de consumo, la cual empez a salir del estancamiento de

los ltimos aos y por la mejora experimentada en la calidad de la

misma a medida que pasa la crisis. La prosperidad del sector financiero

se manifiesta en el considerable aumento de las utilidades de los

intermediarios financieros que a octubre de 2003 alcanzaron 1,5

billones de pesos, que significan un aumento del 80% con respecto al

mismo mes en 2002.

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Transporte y comunicaciones crecieron un 4,6% El primero impulsado

principalmente por la reactivacin de la navegacin en el ro Magdalena,

un proceso impulsado desde la ltima etapa del gobierno anterior, y por

la dinamizacin del transporte terrestre, impulsada por el programa de

caravanas tursticas que reanim el turismo local por carretera, el cual

vena muy de capa cada tras los secuestros de turistas perpetrados en

los ltimos aos.

En cuanto al sector de comunicaciones, este ha mantenido la dinmica

de los ltimos aos, basado en el crecimiento de la telefona local, la

larga distancia y la telefona mvil celular, con gran impulso en el

segmento de PCS e Internet. Es demostrativo el hecho de que en 2002 el

nmero de abonados present un crecimiento del 41%.

b) Un segundo grupo, de sectores de crecimiento moderado, lo

componen el comercio, los restaurantes y hoteles, la industria

manufacturera y el sector de servicios pblicos, electricidad, gas y agua.

Comercio, reparaciones, restaurantes y hoteles crecieron un 4,3%, un

comportamiento coherente con la existencia de una creciente oferta

comercializable procedente de los sectores agrcola e industrial

nacionales y de las importaciones tambin crecientes. En el caso de la

hotelera, la reactivacin del turismo impulsada por la garanta de mayor

seguridad vial contribuy a elevar significativamente el nivel de

ocupacin hotelera que vena muy postrado en los aos recientes.

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En contrava con los resultados globales del sector, el comercio

minorista present un pobre crecimiento de solo el 1,08% hasta

noviembre, cifra bien por debajo de la media, que equivale a tan solo la

mitad del crecimiento de la poblacin nacional, explicada

principalmente por la inesperada cada de las ventas de alimentos que

cayeron en los primeros nueve meses en 4,8%. Esta cada fue en parte

compensada por las ventas de vehculos que hasta octubre crecieron en

20,8%, las ventas de muebles y equipos de oficina y las de muebles y

electrodomsticos para el hogar que en el mismo perodo aumentaron

17,9% y 13% respectivamente.

Con variaciones negativas en abril y agosto, la industria manufacturera

se fue recuperando a lo largo del ao del receso de los ltimos tiempos

y mostr a noviembre un crecimiento de la produccin del 4,9%, de las

ventas del 1,5% y de la productividad laboral del 5,4%. El crecimiento de

todo el sector fue halado por las industrias bsicas de hierro y acero que

aumentaron 21,2%, prendas de vestir con 12,7% y bebidas, con 9,4%.

Como indicador de primera importancia de la dinmica industrial, la

utilizacin de la capacidad instalada creci, segn datos presentados

por la ANDI, un 76,8% y los niveles de pedidos un 88%, cifras

alentadoras que significan que la recesin iniciada en 1998 est

terminando.

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Los sectores de servicios pblicos, electricidad, gas y agua, crecieron al

3%, una tasa coherente con la del indicador de demanda de energa que

creci 2,9%. Este crecimiento se explica en buena parte por el

crecimiento de la industria manufacturera que es la mayor consumidora

de energa elctrica.

c) El tercer grupo, sectores con bajo crecimiento, lo conforman el sector

agropecuario y los sectores sociales, comunales y personales.

El sector agropecuario sin cultivos ilcitos creci 4,3%, una cifra que

representa una satisfactoria recuperacin, y en total, es decir con

cultivos ilcitos, creci solo 2,3%.

El crecimiento del sector agrcola se explica principalmente por la

reactivacin de algunos cultivos transitorios como el maz tecnificado, el

algodn y la soya, cuyas reas sembradas presentaron incrementos (es

decir nuevas siembras) de 36.000 hectreas la primera, 8.000 la

segunda y 15.000 la tercera.

En el grupo de cultivos permanentes se destaca el aumento de reas

sembradas de palma de aceite, yuca industrial, cacao, caucho y frutales.

La primera present un aumento de nuevas reas de 15.000 hectreas,

la segunda, un aumento de 7.500 hectreas y juntos cacao, caucho y

frutales un aumento de 15.000 hectreas. El caf, por el contrario,

volvi a caer en 500.000 sacos, despus de haber presentado resultados

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halagadores en 2002, lo que parece responder simplemente al ciclo

agronmico de la produccin.

En el sector pecuario siguen siendo lderes la avicultura, con un

incremento de la produccin de pollos del 4,5% y de huevos del 9,6%, y

la porcicultura, con un crecimiento del 8%. Tambin creci la pesca,

especialmente de camarn de cultivo, tilapia y cachama.

En cambio, segn los datos de la Federacin Colombiana de Ganaderos,

FEDEGAN, la ganadera, medida por sacrificio de bovinos, decreci en

1,6%, tendencia dada por tercer ao consecutivo y explicada por la cada

de la demanda de carne de res y por el menor sacrificio de hembras,

debido a la permanencia de la fase de retencin ganadera. Como es

lgico, este segundo factor tiene una contrapartida positiva que consiste

en el aumento de la poblacin bovina que se estima en 2%, y que se

traduce en el hecho de que a comienzos de 2004 Colombia posee un

hato ganadero mayor a 23 millones de cabezas que permitir una

reactivacin del sector a nivel nacional as como ampliar las

exportaciones de ganado en pie y carne en canal.

Se estima que la produccin de leche creci en 3%, gracias a la

reactivacin de la demanda interna, el aumento de las exportaciones, la

existencia de importaciones selectivas y marginales, la estabilidad

climtica, la mencionada retencin de hembras y el incremento de ms

del 6% en el precio al productor impuesta por la Resolucin 0051 de

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2003 del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural. A lo largo del ao

la produccin y comercializacin del sector present un interesante

fenmeno consistente en el estancamiento total entre enero y

septiembre de las ventas destinadas al acopio formal de leche, debido a

los bajos precios reconocidos al productor hasta septiembre, canal que

fue sustituido por los canales informales hasta tanto el gobierno

intervino eficazmente para exigir precios remunerativos para el

productor.

Los servicios sociales, comunales y personales que en gran parte

dependen de los servicios del gobierno, los cuales representan cerca del

75% del sector, mostraron las tasas de crecimiento ms bajas de la

economa. Los servicios de la administracin pblica crecieron 1,2%

gracias al aumento del gasto militar financiado con el impuesto para

fortalecer la seguridad democrtica y al incremento retroactivo de los

salarios de los empleados oficiales que se desembols a finales del ao.

La pregunta por los factores determinantes de esta evolucin nos remite

en primer lugar al anlisis coyuntural del ciclo econmico. Cumplidos

cinco aos de crisis (desde mediados de 1998) las fuerzas endgenas

del ciclo econmico capitalista han ido produciendo las condiciones

para la recuperacin que ha de dar lugar a un nuevo ciclo, de acuerdo a

la ley que rige el funcionamiento de la actividad econmica en el

capitalismo: han bajado los costos de produccin permitiendo que suba

la tasa de ganancia actual y la esperada por los empresarios en el

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futuro. Es as como las tasas de inters han regresado a niveles de hace

30 aos, los salarios reales han descendido en un buen nmero de

ramas de la produccin y los insumos nacionales se han abaratado ante

su escasa demanda en unos aos en que no se requeran por la cada de

la produccin.

La observacin de las cifras mes por mes muestra que el crecimiento se

fue acelerando a lo largo del ao mostrando los rasgos propios de las

fases de recuperacin del ciclo econmico capitalista, en los que la

accin de las fuerzas positivas tiene carcter acumulativo, es decir que

el crecimiento de un sector induce el de otro y los dos se retroalimentan

para dar un resultado multiplicativo. Como caso tpico de esta forma de

recuperacin endgena se destaca la industria de la construccin cuyos

costos se abarataron sensiblemente, debido a la casi completa

inactividad en la construccin para los estratos medio y alto desde

1977, a la par que se fue acumulando una demanda insatisfecha

dispuesta a adquirir las nuevas ofertas en el momento en que se

produjeran. Y una vez iniciada la reactivacin de la construccin, es

sabido por todos que este sector tiene la virtualidad de halar la

reactivacin de otros subsectores productivos, sobre todo de la

industria manufacturera, porque genera demanda para sus productos:

cemento, hierro, madera, etc.

Estas fuerzas endgenas fueron reforzadas por la accin de factores

externos entre los cuales deben enfatizarse la reactivacin de la

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economa norteamericana a partir del segundo semestre, que coincide

con la recuperacin de nuestras exportaciones a finales del ao, y la

mejora de los precios internacionales del petrleo y el carbn.

El crecimiento de los rubros de la demanda

Para completar el anlisis del desempeo de la produccin pasamos a

mirarla desde la perspectiva de la demanda agregada, es decir en qu

forma se adquiri el Producto Interno Bruto del pas, sea en consumo

privado o estatal, o en inversin privada o pblica, o en exportaciones,

teniendo en cuenta la evolucin de los Impuestos y las Importaciones

como variables de freno a la demanda. Este anlisis es el lugar propio

para estudiar las polticas oficiales del gobierno Uribe, las cuales ejercen

una influencia significativa sobre las variables en cuestin.

a) Dbil crecimiento del consumo privado y pblico

El consumo privado tuvo un dbil comportamiento en 2003, ya que

apenas lleg al 2%. Desagregando por tipo de consumo, se encuentra

que fue alta la demanda de bienes de consumo durables como

automviles y electrodomsticos, la cual creci 5,7%, mas no la

demanda de bienes y servicios corrientes. Al igual que se coment

anteriormente a propsito de la produccin en general, a lo largo del

ao se observa una tendencia ascendente, ya que hasta mediados de

ao, prcticamente, permaneci esttico, pero en el tercer trimestre

mostr una clara aceleracin.

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Por su parte, el consumo del sector pblico continu en un nivel bajo de

crecimiento que ha mostrado en los ltimos aos, cercano al 2,1%.

La teora econmica considera como factores explicativos del consumo

el empleo, el ingreso disponible, la tasa de inters y el grado de

confianza que tienen los consumidores sobre el desempeo de la

economa. De acuerdo con estos conocimientos puede identificarse la

dbil cada del desempleo ocurrida a lo largo del ao como un primer

factor positivo que explica el aumento del consumo reseado. Este

factor fue apoyado por le elevacin del grado de confianza de los

consumidores que produjo la poltica de seguridad democrtica, con

efectos positivos patentes, por ejemplo, en la reactivacin del turismo

con todo los que este conlleva hoteles, restaurantes. A estos hay que

agregar las bajas tasas de inters, producto de la poca demanda de

crdito ya reseada, pero tambin de la poltica monetaria amplia

puesta en prctica por el Banco de la Repblica, que indujeron, sin

duda, a los consumidores a comprar bienes de consumo durables como

automviles, cuya demanda creci a lo largo del ao.

Pero los efectos positivos de estos factores fueron parcialmente

anulados por la reforma tributaria de finales de 2002 que elev los

impuestos, sobre todo el IVA, arrebatando a los consumidores buena

parte de los ingresos generados por los nuevos empleos y en

consecuencia frenando el consumo. Y por otra parte, el resto de la

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poltica de gasto pblico centrada en el ajuste fiscal a travs del Plan de

Renovacin de la Administracin Pblica, signific un recorte de la

demanda agregada que fren la tendencia hacia la recuperacin.

b) Fuerte crecimiento de la inversin privada

El principal halador de la economa por el lado del gasto fue la inversin

privada. Hasta septiembre la formacin bruta de capital fijo ostentaba

una tasa de crecimiento del 19,4%, que la haca recuperar el campo

perdido en los aos de la recesin y haca que compensara el bajo

crecimiento de la inversin pblica, 0,5%, resultado de la poltica de

ajuste fiscal que acabamos de mencionar.

La inversin privada depende segn la teora econmica de la tendencia

del consumo privado observada por los empresarios y esperada para el

futuro prximo, de las oportunidades de inversin que ofrece la

economa, de la tasa de inters y del grado de seguridad sociopoltica,

jurdica y econmica que perciben los empresarios.

El factor decisivo para causar la dinamizacin de la inversin privada ha

sido la poltica de seguridad democrtica del presidente Uribe. Los

empresarios han visto a su otrora candidato a la presidencia de la

Repblica, hoy Presidente, responder a sus anhelos de mano fuerte

contra la subversin para garantizarles la rentabilidad de sus

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inversiones y han respondido invirtiendo como es la constante histrica

con regmenes polticos como el actual.

Esta seguridad sociopoltica los llev a ver con optimismo el futuro de la

demanda de consumo, basados en el argumento de que todo va a

mejorar, corroborado por los indicios de baja del desempleo a lo largo

del ao y por la demanda verificada de vivienda para los estratos 4, 5 y

6. Por eso pasaron por alto la escasa seguridad jurdica que garantizan

dos reformas tributarias en un solo ao y decidieron aprovechar las

oportunidades que se les brindan de nuevos negocios represados en el

pasado, seguros de la rentabilidad de los negocios que aseguran las

bajas tasas de inters. Esta seguridad econmica ha sido bien

apuntalada por otras polticas del gobierno encaminadas a abaratar los

costos de produccin, especficamente la poltica laboral que en la

reforma correspondiente redujo abiertamente los salarios y en las

polticas de incentivos tributarios a la importacin de bienes de capital.

Como indicativo de este clima favorable a los negocios asociado a la

fase de recuperacin del ciclo econmico, eficientemente promovido por

las polticas oficiales, es muy diciente el resultado de la Encuesta de

Opinin Empresarial de Fedesarrollo que muestra un balance de opinin

favorable de los empresarios sobre la economa del 19,2 para el

prximo ao.

c) La demanda externa tambin contribuy en 2003 a la dinamizacin

de la economa, aunque en un menor grado. Las exportaciones

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presentaron en el ao completo un crecimiento del 9% que prosigue la

tendencia favorable que llevaban en los aos anteriores. Al analizar este

resultado por tipos de exportaciones aparece una tendencia

preocupante: el mayor crecimiento, 13,1% fue para las exportaciones

tradicionales petrleo y caf mientras las exportaciones no

tradicionales solo aumentaron en 5,7%, es decir en un porcentaje

inferior a la mitad de las tradicionales.

Las exportaciones no tradicionales consisten en un 50% en

manufacturas como artculos de madera, maquinaria y equipo, papel,

artculos de metlica bsica, productos qumicos, textiles y artculos de

cuero; en bienes agroindustriales como las flores y alimentos

procesados; y bienes primarios, sobre todo minerales no metlicos de

exportacin reciente como el oro y las esmeraldas. Se vieron afectadas

en los tres primeros trimestres del ao, principalmente, por la crisis

venezolana por la que nuestras exportaciones al vecino pas se

redujeron en un 45% contribuyendo con un -8% a la cada de las

exportaciones no tradicionales. Este influjo negativo fue parcialmente

compensado por un comportamiento favorable de las exportaciones

hacia los Estados Unidos, hecho posible por la recuperacin econmica

que ha empezado a vivir ese pas.

Por su parte las exportaciones tradicionales se vieron favorecidas,

principalmente, por el aumento de los precios del petrleo, el caf y el

carbn. Por lo que toca al petrleo, la produccin de Colombia hasta

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octubre se redujo en 6% frente a 2002, pero el precio subi de 26,1

dlares a 31,1 dlares el barril, dando como resultado un aumento de

cerca del 5% en el valor de las exportaciones del crudo. El precio del caf

tambin subi pasando en la bolsa de Nuevo Cork de 54 centavos de

dlar a 62 centavos la libra.

Por su parte el precio y las exportaciones de carbn crecieron gracias al

retiro de la competencia de China en este mercado, hecho que produjo

la desviacin de la demanda europea hacia frica y Latinoamrica,

acompaada por la apertura de nuevos yacimientos y el aumento de la

inversin en el pas en este sector, permitiendo una mayor produccin y

un mejor aprovechamiento de la coyuntura favorable.

Las importaciones crecieron 5,5%, es decir a un ritmo mayor que el que

traan en los aos anteriores, haladas por la recuperacin de la demanda

interna, principalmente por la dinamizacin de la inversin privada.

Consecuentemente con esta afirmacin, las importaciones que ms

crecieron fueron las de bienes de capital (16,7%) que demandan los

empresarios para ampliar su capacidad productiva equipndose para la

fase de auge que esperan, y en segundo lugar las de bienes intermedios

(10,2%), necesarios para llevar adelante la produccin ampliada. En

cambio las importaciones de bienes de consumo disminuyeron,

bsicamente como consecuencia del bajo dinamismo de las compras de

bienes de consumo durable.

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La tasa de cambio invirti su tendencia

Qu factores explican esta evolucin? Como factor determinante hay

que mencionar la tasa de cambio, que en 2003 present un

comportamiento variable del todo atpico para el pas. Como se

menciona adelante, a propsito de la poltica monetaria, en los seis

primeros meses continu la tendencia a la devaluacin del peso

colombiano que domin desde el segundo semestre de 2002 e hizo que

la tasa de cambio nominal llegara en marzo a 2.930 pesos por dlar, lo

que movi a todos los expertos a vaticinar como segura una tasa por

encima de los 3.000 pesos para final de ao; la devaluacin entre julio

de 2002 y julio de 2003, cuando se dio un nuevo ataque pasajero contra

el peso, fue de 22%. Luego se revirti la tendencia y el dlar empez a

bajar con solo una interrupcin en septiembre como consecuencia del

fracaso del Referendo, cuya aprobacin haba sido presentada por el

gobierno como necesidad de vida o muerte para la economa

colombiana; pero a despecho del tremendismo de los agoreros oficiales,

el mercado impuso su tendencia, determinada por la devaluacin del

dlar a nivel mundial, y fue as como a 31 de diciembre de 2003 el dlar

cay a 2778 pesos determinado por una revaluacin nominal del 5,6%

Pero la relevante en el comercio exterior no es la tasa de cambio

nominal sino la real, la cual tiene en cuenta la devaluacin nominal del

peso colombiano frente a las monedas de nuestros principales socios

comerciales, pero la pondera con la brecha entre la inflacin domstica

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el aumento de los precios al interior de Colombia y la externa la

inflacin ocurrida en los pases de dichos socios comerciales. Para

evaluar el comportamiento de la tasa real, el Banco de la Repblica

calcula el ndice de la Tasa de Cambio Real ITCR. Este ndice se ubic en

diciembre de 2003 en 138,1, por encima de su valor en diciembre de

2002, indicando una devaluacin real de 5,2%. La diferencia entre este

dato y el comportamiento revaluacionista de la tasa nominal se explica

porque el resto de los pases presentaron una revaluacin real del

10,3%, ms alta que la revaluacin de 5,6% que tuvo el peso

colombiano.

La balanza de pagos

Como resultado del balance entre exportaciones e importaciones el pas

present a finales de 2003 un dficit comercial de 65,3 millones de

dlares. Este se debe a que tuvimos, como sucede tradicionalmente, un

fuerte dficit en el comercio con los pases de la Unin Europea y con

otros pases como los del MERCOSUR; este dficit fue parcialmente

compensado por un exiguo supervit logrado con los pases del Grupo

Andino (exiguo debido a los problemas venezolanos) y por un supervit

considerable logrado en el comercio con los Estados Unidos. Este

supervit fue favorecido decididamente por la ampliacin del ATPDEA,

tratado de preferencias arancelarias para los pases del Grupo Andino.

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Como es sabido, el resultado de las relaciones econmicas del pas con

el resto del mundo se recoge en la Balanza de Pagos que presenta el

balance entre entrada y salida de divisas bsicamente dlares, y est

compuesta por la Cuenta Corriente y la Cuenta de Capital y Financiera.

La Cuenta Corriente agrupa el saldo de la balanza comercial y la balanza

de servicios no factoriales, las rentas de factores y las transferencias.

Para 2003 presenta un dficit de 1.677 millones de dlares, equivalente

al 2,1% del Producto Interno Bruto, el cual es causado por los servicios

no factoriales y las rentas de factores donde estn los intereses de la

deuda externa, que son en parte compensados por las transferencias,

principalmente del Plan Colombia.

La Balanza de Pagos se equilibra gracias a que la Cuenta de Capital y

financiera presenta un supervit de 1.610 millones de dlares. Este se

logra mediante el crdito externo y la inversin extranjera: el

financiamiento del sector pblico por 902 millones (1,1% del PIB), el

financiamiento del sector privado por 750 millones (1%) del PIB y la

inversin extranjera por 1308 millones (1,7% del PIB).

El pas cuenta al finalizar 2003 con Reservas Internacionales por valor de

10.921 millones de dlares que equivalen a 8 meses de importaciones

de bienes y servicios y estn dentro del rango considerado satisfactorio

a nivel internacional.

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2. LA EVOLUCION DEL EMPLEO

Aumento del desempleo y el subempleo

Entre enero del 2003 y enero del 2004 sucedi algo inesperado: el

desempleo subi casi un punto pasando de 16,1 a 17%. Un dato

desconcertante por dems, publicado por el DANE cuando todava no

haba pasado la euforia producida por el crecimiento econmico que

reportamos al comienzo de estas pginas. Las esperanzas abrigadas por

el gobierno y su equipo econmico y las proyecciones difundidas a los

cuatro vientos, prometan la cada contundente del desempleo como

fruto del crecimiento econmico, tal como lo sugeran los resultados

parciales a lo largo del ao. Pero no fue as. A comienzos de este ao

haba 271.000 desempleados ms que en enero del ao pasado, para un

total de 3496.000 colombianos sin trabajo. Como es ya tradicional, el

desempleo golpe con mayor intensidad a las mujeres: 20% de ellas

estaba desempleada, doblando el porcentaje de los hombres (10%).

Y tambin subi el subempleo, es decir la ocupacin de personas por

debajo de sus capacidades laborales y de sus expectativas de ingreso,

pasando del 29,8 al 31%, lo que implica que 6347.000 personas

estaban subempleadas. Un fenmeno que hace la situacin an ms

grave, pues quita el alivio de pensar que hay ms desempleados porque

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personas que estaban empleadas continuaron empleadas, tan solo que

en actividades de ms baja productividad.

Algunos trataron, como es costumbre en estos casos, de restarle

importancia al problema aduciendo una razn de tipo estacional: segn

ellos, el aumento del desempleo en enero obedeci al hecho de que

terminada la temporada de Navidad y Ao Nuevo, a muchos

trabajadores temporales se les terminan sus contratos de trabajo. Eso,

evidentemente, sucede todos los aos. Pero esta vez el salto fue de 4,7

puntos porcentuales, en comparacin con 0,5 puntos de diciembre del

2002 a enero del 2003 (El Tiempo, marzo 2 de 2004, Pg. 1-9).

Entonces uno se pregunta: cmo compatibilizar estos hechos con las

informaciones recibidas durante todo el ao pasado segn las cuales la

tasa de desempleo era cada mes menor que la del ao anterior, como

reflejo de la mayor actividad econmica. El argumento que se acaba de

mencionar tiene aqu validez, pero no interpretado desde el punto de

vista de la estacionalidad sino desde el de la calidad de los nuevos

empleos. Una explicacin del fenmeno consiste en que los empleos

creados durante 2003 fueron empleos temporales de baja calidad y mal

remunerados. Mientras los asalariados de las ciudades crecieron a una

tasa del 7% que significa 355.000 nuevos puestos de trabajo, los

trabajadores familiares sin remuneracin crecieron 24% (116.500

empleos) y los trabajadores por cuenta propia 4,7% (217.000 empleos).

Al observar el origen de los nuevos empleos por actividad econmica se

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encuentra que la mayora, 834.929 de un total de 1.027.110 reportados

por el DANE, se crearon en la agricultura, el comercio y los servicios; se

trata de jornaleros contratados para la cosecha cafetera de octubre a

diciembre, de vendedores de productos navideos y similares.

Empleos temporales de baja calidad a lo largo del ao

Parece obvia la interpretacin de estos datos en el sentido de que para

comienzos de 2004 se fueron venciendo esos contratos para empleos

temporales de baja calidad. Si se vuelven a crear en 2004, en este ao

se volvera a presentar el fenmeno de una baja engaosa del

desempleo. Pero en medio de estas elucubraciones queda en pie el dato

del aumento del desempleo de enero de 2003 a enero de 2004.

Otro tipo de explicacin se basa en el anlisis de la evolucin del

mercado de trabajo. En enero de 2004 la tasa de participacin

(empleados y desempleados / poblacin en edad de trabajar) tuvo un

ligero aumento pasando de 61,7 a 61,9%, es decir que ms personas

salieron a buscar trabajo. El DANE plantea la hiptesis de que en la

medida en que la situacin del mercado laboral mejora y se incrementa

la ocupacin, ms personas se sienten animadas a buscar trabajo. El

desempleo se explicara porque, aunque aumenta la ocupacin, el

aumento no basta para dar trabajo a esas nuevas personas que salen a

buscarlo. Esta interpretacin invoca en su favor el hecho de que en las

13 principales ciudades estudiadas por el DANE, el desempleo baj de

22
18,2% a 18,1%, lo mismo que el subempleo que pas del 30,8% al 30,5%;

atribuye esa reduccin al hecho de que all se dio una ligera disminucin

de la tasa de participacin, es decir que menos personas estuvieron en

el mercado laboral.

La empleabilidad, poltica oficial

Y, qu impacto sobre el empleo ha tenido la poltica oficial? El

gobierno del presidente Uribe Vlez, siguiendo la ruta sealada por los

gobiernos anteriores, ech mano de la receta neoliberal para frenar las

tendencias crecientes del desempleo: el ajuste estructural entendido

aqu como la reforma laboral. Se supone en dicha concepcin que el

desempleo es causado por la accin de factores que impiden el libre

funcionamiento del mercado de trabajo: existencia de jornada de trabajo

fijada por la Ley que implica recargo por horas extras, existencia de

prestaciones sociales y obligacin de afiliacin a seguridad social,

regulacin de contratacin y despido con indemnizaciones crecientes,

regulacin de tiempo de contratacin con exigencia de duracin

indefinida (trmino indefinido) o tiempo mnimo (trmino fijo). Todos

estos factores tienen el efecto de elevar el salario efectivo de los

trabajadores.

La Reforma Laboral de la administracin Uribe prosigui el proceso de

recorte de la regulacin y el rgimen prestacional, que equivale al

proceso de reduccin de los salarios efectivos de los trabajadores, es

23
decir, de reduccin de los costos laborales para los empresarios y por

consiguiente de elevacin de la tasa de ganancia efectivamente

obtenible. Con ella se lograra lo que en el argot del gobierno se llaman

empleabilidad

A la vez se alarg la jornada de trabajo a 16 horas de 6 de la maana a

10 de la noche, lo que implica dos turnos completos de trabajo sin

incurrir en recargo ninguno; se redujo el recargo obligatorio por trabajo

dominical y festivo; se redujeron los costos de despido de los

trabajadores lo que le implica un nuevo ahorro al empresario que ahora

puede contratar mano de obra sin temor de incurrir en gastos mayores

en el momento en que dicha mano de obra no le sea rentable; se

consolid la prctica de la contratacin a trmino fijo, que equivale a la

institucionalizacin del trabajo temporal sin costo ninguno de despido.

La supuesta justificacin de estas reformas era el aumento del empleo

que ellas conllevaran bajo el supuesto de que induciran al empresario a

contratar ms mano de obra una vez esta resultara ms barata. Como

fruto de la reforma laboral el gobierno haba proyectado y prometido la

generacin de 127.000 puestos de trabajo en el primer ao y 700.000

en los cuatro aos; los resultados del primer ao muestran que la

reforma a lo sumo impuls la generacin de 40.000 puestos de trabajo

y que en el cuatrienio no se van a generar ms de 160.000 puestos de

trabajo de los cuales 23.000 sern por cuenta de la ampliacin de la

jornada diurna y la reduccin del recargo dominical y festivo.

24
El gobierno aduce a su favor que en el ao se generaron 847.000

nuevos puestos de trabajo, 5,1% ms que en 2002, 328.000 en las 13

reas metropolitanas y 518.000 en las zonas rurales. Como factores que

permitieron esa generacin de empleo aduce la reactivacin de la

economa y las polticas del gobierno nacional, en particular: 1) la

reforma de la empleabilidad mediante la ampliacin de las jornadas

laborales, la reduccin de los recargos salariales y los regmenes

especiales y aprendices; 2) el programa de apoyo directo al empleo

mediante el otorgamiento de subsidios directos a las empresas que

generen nuevos empleos, la proteccin a los desempleados a travs de

la financiacin de proyectos y la capacitacin de los jvenes por el SENA;

y 3) el aumento del pie de fuerza del Ejrcito y la Polica. Pero como lo

demuestran los datos, todo eso fue insuficiente. Evidentemente, el

problema no era de empleabilidad, entendida en el sentido de la

Reforma Laboral.

Las medidas impuestas en la Reforma Laboral fueron complementadas

con otras ya casi rutinarias que practican sin xito todos los gobiernos

colombianos, consistentes en exigir, en reuniones ampliamente

publicitadas por parte del Presidente de la Repblica , a los ministros y

altos funcionarios del gobierno la generacin de empleo a la vez que

se despiden funcionarios pblicos en el proceso de reestructuracin del

Estado, en celebrar con los gremios empresariales pactos en los que

ellos se comprometen a generar empleo y en ofrecerles gabelas

25
tributarias como premio por la creacin de puestos de trabajo. Todas

ellas, medidas ajenas a la lgica del sistema capitalista, regido por el

principio de la rentabilidad, que exige, con sustento tcnico basado en

la teora econmica, emplear mano de obra en tanta cuanta y hasta tal

punto, que la contratacin del ltimo trabajador sea rentable para la

empresa porque hace crecer sus ganancias. Ms all de ese punto, ni un

trabajador ms. Como las medidas que estamos comentando no tienen

nada que ver con esta lgica, sus resultados han sido siempre y siguen

siendo cero punto cero.

Factores estructurales

Lo que los resultados sugieren es que el problema del desempleo que

tiene por supuesto un elemento coyuntural, es de naturaleza distinta a

la simple consecuencia de la cada coyuntural de la produccin por la

recesin iniciada en el ltimo trimestre de 1998 y profundizada en

1999. Tiene races ms profundas que tienen que ver con la

composicin de la produccin nacional como veremos a continuacin.

Los economistas han consignado el trmino de la histresis del empleo

para designar el fenmeno por el cual a medida que avanza el proceso

econmico en nuestros pases el ritmo de crecimiento del empleo se

vuelve inferior al ritmo de crecimiento de la produccin, lo que implica

que se requieren tasas de crecimiento econmico cada vez ms elevadas

26
para proporcionarle empleo a la poblacin econmicamente activa

creciente.

El ao pasado, efectivamente el crecimiento econmico del 3,74%

produjo, segn clculos del Observatorio de Empleo de la Universidad

Externado de Colombia, un incremento de los puestos de trabajo de

aproximadamente 5,8%. Pero ese crecimiento no fue suficiente ni

siquiera para absorber la nueva poblacin en busca de trabajo, debido al

aumento de la poblacin y de la poblacin econmicamente activa. Si en

el pasado se poda esperar que un crecimiento econmico del 3,7%

fuera suficiente para empezar a reducir el desempleo de manera

permanente, ello hoy solo es posible con un crecimiento econmico por

encima del 5%.

Analizando las fuentes de crecimiento econmico mencionadas en la

primera parte de este trabajo se observan tendencias encontradas que

hacen difcil formular hiptesis del todo convincentes, inclusive se

detecta cierta contradiccin con los supuestos convencionales: a) entre

los tres sectores econmicos que ms crecieron, slo la construccin es

gran generador de empleo, pero en 2003 gener tan solo 85.753, el

8,3% de los 1027.000 empleos generados segn el DANE; b) por el

contrario, entre los que menos crecieron estn la agricultura y los

servicios, ambos grandes generadores de empleo en el 2003, la primera

con casi el 32% y los segundos con el 24% de los nuevos empleos, como

se indic atrs; c) en el centro, como sector de crecimiento moderado,

27
se encuentra el comercio, que fue el mayor generador de empleo el ao

pasado, con el 25,4%. A estos les sigue como generador de empleo la

industria, responsable del 8,1% que corresponde a 82.744 nuevos

puestos de trabajo generados.

La conclusin que sugiere este anlisis confirma la hiptesis formulada

anteriormente: la generacin de empleo que dio lugar al optimismo de

sectores gubernamentales a lo largo del 2003 estuvo representada por

empleos temporales de baja calidad, muy poco productivos, es decir

muy pobres generadores de valor agregado. Quiere esto decir que en la

agricultura, el comercio y los servicios se generaron puestos de trabajo

relativamente abundantes pero de muy corta duracin, muy baja

productividad y muy bajos ingresos. Pasada la efmera demanda de los

bienes y servicios producidos gracias a esos empleos, estos

desaparecieron.

Una salida slida y permanente al problema del desempleo que

garantice puestos de trabajo estables, productividad aceptable e

ingresos suficientes para sustentar una vida digna, solo ser posible si

la estructura de la produccin colombiana evoluciona hacia un

desarrollo de los sectores productivos que son altos generadores de

valor agregado, como son la industria, la agroindustria, la construccin

y los servicios modernos. Halonados y soportados por estos sectores de

alto nivel tecnolgico en proceso de expansin, s pueden generar en

forma abundante empleos de alta calidad, con mayor estabilidad,

28
productivos y con ingresos aceptables los sectores del comercio y los

servicios, que son los grandes generadores de empleo en las economas

modernas.

3. POBREZA Y DESIGUALDAD A COMIENZOS DE 2004

Concuerdan plenamente con los resultados que acabamos de resear las

cifras que arrojan las dos metodologas de medicin de la pobreza ms

utilizadas: Lnea de Pobreza LP y Necesidades Bsicas Insatisfechas NBI,

medidas en 2003 por el DANE por medio de la Encuesta de Calidad de

Vida.

Medida la pobreza atendiendo al ingreso que reciben los hogares

colombianos, la encuesta del DANE revela que en 2003 el 66,3% de los

colombianos eran pobres; en lenguaje tcnico se dice que estn por

debajo de la Lnea de Pobreza, lo que significa que sus ingresos no les

alcanzan para comprar la canasta bsica familiar, es decir para

satisfacer necesidades de cualquier persona humana como son comprar

alimentos y ropa, pagar arriendo y servicios pblicos, y acceder a la

salud y a la educacin; slo les alcanza para alimentarse, pagar arriendo

y comprar vestuario bsico. Son ellos 29 millones de colombianos de los

44 que viven en el pas.

Y muy grave es la tendencia seguida en los ltimos aos: en 1980 el

50% de los colombianos estaba por debajo de la Lnea de Pobreza, la

29
cifra subi al 55% en 1997 y en 2003 alcanz un increble 66%, es decir

que dos de cada tres colombianos son pobres por insuficiencia de

ingresos. Y dentro de ese 66% de pobres entre el 20 y el 30% viven en

situacin de indigencia, es decir que carece de los mnimos recursos

para subsistir,

Un dato muy simple puede ilustrar lo que significan estas cifras

abstractas. Cuando se estratifica la poblacin por deciles (es decir se la

divide en 10 grupos diferenciados por ingreso, desde los que menos

ganan hasta los que ms ganan) y se cuentan con base en la Encuesta

de Calidad de Vida del DANE, los hogares donde por falta de recursos

alguien dej algn da de consumir las tres comidas, se encuentra, que

en los 5 primeros deciles (la mitad ms pobre del pas) en el sector

urbano el 13,4% y en el rural el 17,4% de la poblacin dej de consumir

las 3 comidas. En el primer decil del sector rural (los ms pobres), la

cifra lleg al 32%.

Si se atiende a las NBI la evolucin de los ltimos aos es positiva. En

efecto, el indicador pas del 29,20% en 1993 al 26,99% en 1997, y luego

baj al 20,86% en 2003. Desglosado por los indicadores que se manejan

en esta medida, ello significa que el ao pasado la quinta parte de los

colombianos sufra alguno de estos problemas: vivienda inadecuada,

vivienda sin servicios pblicos, hacinamiento, ausentismo escolar, alta

dependencia econmica.

30
Diferenciando desde un punto de vista geogrfico se encuentra una

enorme desproporcin entre las condiciones del sector rural y del sector

urbano. Es as como en el sector urbano una de cada 10 personas es

pobre por NBI, ya que el porcentaje de personas con necesidades

insatisfechas llega al 9,62%, en el sector rural ms de la tercera parte de

la poblacin es pobre y el porcentaje alcanza la muy preocupante cifra

del 37,44%.

Medido el desarrollo colombiano por el ndice de Desarrollo Humano de

las Naciones Unidas encontramos resultados coherentes con los

anteriores. El ndice de Desarrollo Humano se construye con tres

indicadores que se consideran representativos de las distintas variables

que conforman el desarrollo de la persona humana: la esperanza de vida

al nacer, el Producto Interno Bruto per capita y el nivel de alfabetizacin.

En el informe 2003 cuyos datos corresponden a 2001publicado por

las Naciones Unidas Colombia obtiene un ndice de 0,779 que la sita

en el puesto nmero 64 entre los pases del mundo y en el puesto

nmero 8 entre los pases latinoamericanos. Como referencia es

interesante saber que el puesto nmero 1 lo ocupa Noruega con un

ndice de 0,944; entre los pases Latinoamericanos est a la cabeza

Argentina que ocupa el puesto nmero 34 a nivel mundial con un ndice

de desarrollo de 0,849.

El informe muestra que Colombia avanz desde la medicin anterior

cuando ocup el puesto nmero 68 con un ndice de 0,772. La mejora

31
obtenida se debe a que logr en los aos de medicin un aumento de la

esperanza de vida al nacer, la cual pas de 71,2 a 71,8 aos, un

crecimiento del PIB per cpita que pas de 6.248 a 7.040 dlares

dlares valorados en paridad de poder adquisitivo, es decir no en

trminos nominales que daran un valor inferior a la mitad de estas

cifras, sino por la cantidad de bienes y servicios que se pueden adquirir

en el pas con una suma dada, y un avance en alfabetizacin de adultos

(mayores de 15 aos) al pasar de 91,7 por ciento a 91,9 por ciento.

En el Informe de Desarrollo Humano se evala adems el avance

realizado por los pases hacia el logro de otros objetivos definidos en la

llamada Declaracin del Milenio, entre los que figura reducir a la mitad

para el ao 2015 el nmero de personas que padecen hambre y de

quienes viven con menos de un dlar al da, as como lograr la

educacin primaria universal y reducir la mortalidad infantil. Colombia

ha logrado mejoras en todos estos objetivos, pero presenta an retraso

considerable con respecto a otros como el de llegar a un nivel

mdicamente satisfactorio de nutricin, ya que el 13% de la poblacin

estaba mal nutrida y el 7% de los nios menores de 5 aos pesaba

menos de lo que deba pesar.

Estos logros tienen que ver indudablemente con la inversin pblica

social que como dijimos ha ido creciendo en el pas, aunque an es

insuficiente. En cuanto al indicador PIB per capita que tiene a su favor el

ser medido por paridad de poder adquisitivo, lo que lo hace

32
objetivamente comparativo entre pases, adolece de las fallas de ser un

promedio que oculta las diferencias haciendo aparecer como un

progreso general de la poblacin ganancias que en muchos casos, y

especialmente en un pas como Colombia con altsima concentracin del

ingreso, son acaparadas por minoras ricas y no benefician a ms de la

mitad de la poblacin; debera ser complementado con algn indicador

de distribucin del ingreso.

La conclusin que arroja el anlisis de todos estos datos es que en el

pas viene dndose a raz de la crisis un doble movimiento de sentido

contrario: por una parte, el Estado ha seguido ampliando y mejorando

los servicios de educacin (cupos escolares), salud e infraestructura

(energa, gas, acueducto y alcantarillado) lo que significa que cada ao

van siendo mejor atendidas las necesidades bsicas relacionadas con la

educacin y la vivienda; pero por otro lado, los ingresos lquidos que

recibe la poblacin vienen cayendo, en muy buena parte como

consecuencia del creciente desempleo, por lo que cada da un

porcentaje mayor de colombianos tiene ingresos insuficientes para

atender esas necesidades de la vida corriente de cualquier persona

humana que no se suplen con servicios pblicos, como son la

alimentacin y el vestuario.

Los anlisis convencionales responden a estos aterradores datos con

una receta uniforme de poltica econmica: la economa colombiana

tiene que crecer, es decir, hay que elevar la produccin nacional a como

33
d lugar. Y tienen razn si se entiende esta recomendacin como una

condicin necesaria para superar la pobreza, ya que solo si la economa

crece, es decir, si se incrementa la produccin, hay ms bienes y

servicios disponibles para el conjunto de la poblacin, se crea empleo

pues para producir ms hay que emplear ms mano de obra, y al crear

empleo se generan ingresos para comprar los bienes y servicios

producidos, todo lo cual es condicin para superar la pobreza. Por eso

hay que afirmar que efectivamente Colombia requiere un mayor

crecimiento econmico, un crecimiento por encima del 5% anual si se

quiere reducir la pobreza a la mitad en los prximos doce aos.

Pero los anlisis no tienen razn si confan en que el solo crecimiento

econmico basta para superar la pobreza, como desafortunadamente

cree el gobierno colombiano que cifra en el crecimiento, de manera

prcticamente exclusiva, sus polticas para combatir la pobreza. El

crecimiento no es condicin suficiente para lograr este objetivo, pues no

garantiza que se produzcan los bienes y servicios que requiere toda la

poblacin, ni garantiza empleo suficiente para absorber la totalidad de

los trabajadores, ni garantiza que los nuevos ingresos generados

lleguen a toda la poblacin. La historia econmica latinoamericana y

colombiana abunda en evidencias de que es posible lograr el

crecimiento de la economa viendo a la vez crecer los niveles de pobreza

de la poblacin, debido a que se ha hecho un crecimiento sin empleo y

con ingresos concentrados en pocas manos.

34
Para que el crecimiento de la produccin permita efectivamente reducir

la pobreza hay que asegurar, en primer lugar, que genere empleo en las

proporciones necesarias para absorber a la poblacin econmicamente

activa del pas, y en segundo lugar, ntimamente ligado con lo anterior,

que los ingresos generados por la produccin ampliada sean

distribuidos entre toda la poblacin. Ello requiere un proceso valiente y

decidido de distribucin de los activos productivos:

a) El conocimiento por la va de la educacin, la formacin profesional,

la capacitacin;

b) El capital por la va del crdito para todos los niveles productivos,

comenzando por la micro y la pequea empresa tanto urbana como

rural;

c) La tierra mediante la reforma agraria que se comenz hace setenta

aos y que nunca se ha realizado en el pas;

d) La tecnologa mediante un esfuerzo concertado entre el sector

pblico y el privado de difusin de las tcnicas modernas, hoy

disponibles en el pas pero concentrados en pequeos crculos de

grandes empresarios.

Lo anterior, acompaado por una poltica social basada en un esfuerzo

continuado de elevar la proporcin del gasto pblico que se dedica al

gasto social, sabedores de que Colombia es uno de los pases que

menos recursos pblicos destina al rea social. Gasto social destinado a

la formacin creciente de capital humano a travs de los servicios de

35
nutricin, salud, educacin, vivienda y recreacin, que complemente los

esfuerzos por la distribucin de activos productivos antes mencionados.

4. Inflacin y precios

El ndice de precios al consumidor IPC registr en el 2003 un aumento

del 6,49%. Si bien este incremento super la meta de inflacin

establecida por el Banco de la Repblica de acuerdo con su poltica de

inflacin objetivo, segn la cual la inflacin debera haberse situado

entre el 5 y el 6%, hay que destacar que esta es la inflacin ms baja en

40 aos, una situacin de privilegio que debemos valorar al mximo y

mantener en el futuro.

Una inflacin baja constituye una especie de escudo protector de los

ingresos reales de las clases asalariadas, pues la inflacin es quizs el

arma ms poderosa para llevar a cabo una redistribucin negativa,

regresiva del ingreso, como que los aumentos de precios son la

herramienta por medio de la cual a lo largo de cada ao se arrebata al

trabajo los aumentos salariados logrados con enormes esfuerzos en la

puja anual con el empresariado y con el gobierno en torno a la fijacin

del salario mnimo, indicativo de la tendencia que rige todos los

aumentos salariales. Por otra parte, desde el punto de vista del

crecimiento econmico, la inflacin dificulta los clculos empresariales y

acaba restndole dinamismo a la actividad econmica.

36
Pero detrs de la cifra global del 6,49% se ocultan procesos interesantes

para una mirada desde la perspectiva no solo del ingreso sino

directamente del bienestar de la poblacin. Por encima de ese promedio

crecieron el transporte y las comunicaciones (11,7%) y la salud (8,6%).

Subi muy poco el vestuario (1,5%) y ms pero por debajo, la educacin

(4,8%), la diversin (5,2%), los alimentos (5,3%) y la vivienda (6,3%).

Es decir, que rubros bsicos de la subsistencia subieron relativamente

poco, lo cual es una tendencia muy favorable para la poblacin de

menores recursos. Pero esas ventajas fueron balanceadas por el

transporte y los servicios, rubros cuyos precios son administrados por el

gobierno. En el caso del transporte, el alza se debe a la poltica de alzas

continuas encaminadas a lograr que el precio interno de la gasolina se

iguale al precio internacional, y en el caso de los servicios, a la poltica

de desmonte de los subsidios para lograr que todos paguen los

servicios a precios de mercado. Es decir, que las polticas oficiales estn

elevando los precios de los bienes administrados por encima de los

precios de otros bienes y servicios, causando una inflacin que golpea

en primera fila a los sectores ms pobres de la poblacin.

5. Poltica fiscal restrictiva por parte del gobierno

Tal como lo sugiere el dato del escaso crecimiento del consumo estatal

consignado en el primer captulo de este trabajo, el manejo de las

finanzas pblicas por parte del gobierno tuvo un sesgo claramente

37
restrictivo, contraccionista, que se enmarca en el empeo consignado en

el Plan de Desarrollo Hacia un Estado Democrtico, de suprimir el dficit

fiscal, perseverancia que ha signado la poltica de los ltimos gobiernos

en cumplimiento de las directrices impuestas por el Fondo Monetario

Internacional.

No obstante, la meta de cerrar el dficit fiscal est an lejos. El balance

del Sector Pblico Consolidado, SPC que comprende el gobierno

nacional central y el sector descentralizado present un dficit del 2,9%

que corresponde a 6,5 billones de pesos, el cual representa una

reduccin de 0,5% del PIB frente a lo presentado en el 2002, pero es

superior en 0,4% del PIB a lo que el gobierno haba acordado con el FMI.

Ese desfase se debi principalmente a que el gobierno Central aument

su dficit de 4,7% a 5,2% del PIB, que significa 11,8 billones de pesos, a

causa de recaudos de impuestos menores a los proyectados, de

aumentos de los gastos de funcionamiento principalmente en pensiones

y gasto militar y del fracaso del referendo del cual se esperaban algunos

ahorros. Hay que destacar que el gasto en servicios personales

(burocracia) creci 6,9%, menos que los dems gastos y menos que los

ingresos.

Es justo consignar aqu que el Sector Pblico Descentralizado entidades

como Ecopetrol, Telecom, Seguro Social, EPM y las entidades

territoriales (departamentos y municipios) presentaron resultados

positivos. El primero tuvo un supervit de 4,6 billones gracias a la

38
eficiencia de varias de las entidades del grupo, el cual ayud a cubrir el

dficit global. Por su parte, los departamentos y municipios redujeron

sus gastos y elevaron sus ingresos en el marco de la ley 617 de 2000,

adems de que aumentaron sus inversiones.

De todas maneras, el dficit se encuentra dentro del marco de

sostenibilidad de la deuda pblica previsto en la revisin del Acuerdo

Stand-By firmado por el pas con el FMI. Ello conlleva por lo menos tres

consecuencias: la primera, que el pas mantiene su fama de obsecuente

frente a las directrices del Fondo y no tiene que temer una crisis

derivada de eventuales exigencias adicionales del mismo; la segunda,

que de todas maneras el FMI va a seguir presionando por que se

cumplan los acuerdos firmados, y la tercera, que el gobierno va a seguir

esforzndose por cumplirlos y por consiguiente va a seguir adelante con

el ajuste fiscal. Consecuencia esta que obliga a reflexionar sobre el

futuro que nos espera en el campo social cuando se la confronta con la

exigencia de incrementar el gasto social que consignamos antes como

una condicin para bajar los porcentajes de pobreza del pas.

La deuda pblica

De dnde salieron los recursos para cubrir el dficit fiscal del Gobierno

nacional central que hemos reseado? El Gobierno Central requiri de

financiamiento por encima de sus fuentes propias de recursos, por valor

de 12,9 billones de pesos, que equivalen al 5,75% del PIB. Parte de estos

39
recursos provino de las utilidades del Banco de la Repblica, de ajustes

de deuda flotante y de recursos de portafolio. Pero el resto tuvo que ser

buscado en el endeudamiento: crdito externo neto (es decir,

descontados pagos hechos al exterior) por valor de 4,2 billones y

crdito interno neto (descontados pagos a acreedores nacionales) por

valor de 5,7 billones. Como lo destaca el Documento Conpes citado, hay

que advertir que este endeudamiento fue considerablemente mayor que

el inicialmente proyectado, el cual llegaba a 2,1 billones de crdito

externo y 4,6 billones de crdito interno.

Con estos nuevos crditos la deuda externa pblica del pas lleg en

diciembre de 2004 a aproximadamente 23.854 millones de dlares que

sumados a los 14.207 millones que debe el sector privado, constituyen

una deuda externa total de 38.060 millones de dlares. El gobierno se

siente tranquilo porque dada la revaluacin del peso y el crecimiento de

las reservas internacionales, no tendr dificultades para cumplir con los

pagos que se avecinan. Pero de todas maneras no podemos olvidar que

el servicio de la deuda (pago de intereses ms amortizaciones de

capital) se come la tercera parte del presupuesto nacional, generando

una tremenda presin fiscal (cuando no una de divisas), que termina

absorbiendo cuantiosos recursos que necesitamos para inversin social.

Conviene mencionar en este lugar los nuevos ajustes a las finanzas

pblicas realizadas por la Reforma Tributaria de finales de 2003 y por

las Reformas Estructurales emprendidas por la actual administracin. En

40
primer lugar est la Renovacin de la Administracin Pblica en cuyo

marco se han eliminado vacantes, se han suprimido y fusionado

entidades, se han modificado la estructura y las plantas de entidades de

la rama ejecutiva del poder pblico, las cuales han producido ahorros

por valor de 234.513 millones de pesos. Est en marcha los proyectos

de un nuevo Estatuto de Contratacin Administrativa, un nuevo Rgimen

de carrera administrativa, un programa de gestin de activos del sector

pblico y el proyecto de reforma del Estatuto Orgnico de Presupuesto.

El ltimo, que por otra parte es exigencia del FMI puede tener real

importancia en el futuro, ya que tiende a corregir problemas que

conlleva la actual reglamentacin, en particular las inflexibilidades que

dejan maniatados a los gobiernos en el manejo del gasto pblico, la

ausencia de una codificacin unificada, el rezago presupuestal y la falta

de criterio para definir el alcance y temporalidad de las rentas de

destinacin especfica, adems de fortalecer la Ley de responsabilidad

fiscal.

A la vez el Presidente de la Repblica hizo uso de las facultades

extraordinarias que le fueron concedidas para reformar el rgimen

pensional de los educadores, la Fuerza Pblica y el DAS. Se elev de 55

a 57 aos la edad mnima exigida a los educadores para obtener la

pensin, se aumentaron sus aportes al Sistema de Seguridad Social

igualndolos a los exigidos para los dems trabajadores por la ley 100

41
de 1993. Esto produjo una reduccin del costo de la deuda pensional de

este sector del 22%.

En el caso de la Fuerza Pblica se incorporaron soldados profesionales y

voluntarios al rgimen de Fuerza Pblica, se elevaron las cotizaciones de

sus miembros del 4 al 5% de sus remuneraciones y se elev de 15 a 20

aos la edad para obtener la asignacin de retiro. Estos ajustes tuvieron

como resultado un costo del 2% del PIB en 50 aos.

Ante el fracaso del Referendo que deba ahorrar recursos de alguna

consideracin al Fisco, el gobierno decidi presentar una nueva reforma

tributaria, la segunda en su perodo presidencial, que deba ser

aprobada justo al ao de la anterior, batiendo el rcord vigente de una

reforma tributaria cada dos aos, con los siguientes componentes:

elevacin del 3 al 4 por mil en las transacciones financieras, impuesto a

patrimonios superiores a 3.000 millones de pesos, sobretasa a la renta,

reduccin en la retencin del IVA con el fin de reducir los costos del

capital de trabajo en las empresas, medidas antievasin, principalmente

inclusin de nuevos contribuyentes a la base y endurecimiento de las

penas a evasores. El proyecto fue aprobado con serios recortes, de

manera que segn el Ministerio de Hacienda deja un faltante anual de

entre 0,4 y 0,8% del PIB, adems de que los tributos aprobados son

supuestamente de carcter transitorio.

2. POLITICA MONETARIA Y CAMBIARIA FLEXIBLES POR PARTE DEL BANCO

DE LA REPBLICA

42
La Junta Directiva del Banco de la Repblica aplic consecuentemente su

poltica de inflacin objetivo, poltica predominante hoy en da por parte

de los bancos centrales de los principales pases del mundo. Para lograr

su objetivo de inflacin entre el 5 y el 6% estuvo atento al movimiento

de la tasa de cambio, las tendencias inflacionarias y las expectativas de

los empresarios, particularmente de los inversionistas del sector

financiero, y de los consumidores frente a estas variables.

El mercado cambiario y el monetario, fuertemente influenciado por

aquel, mostraron tendencias contradictorias entre el primero y el

segundo semestre del ao 2003, a las cuales se acomod gilmente la

Junta Directiva del Banco de la Repblica. En los primeros meses del ao

persisti la tendencia devaluacionista de 2002, tendencia que se

manifest hasta mitad de ao, pero que se revirti en el segundo

semestre dando paso a fuerzas revaluacionistas que an persisten en el

primer trimestre de 2004. La primera tendencia parece haber sido

simplemente efecto de la inercia de la devaluacin del 25%

experimentada en el 2002, que, como es costumbre en Colombia,

afianz en los agentes del mercado cambiario y en la opinin pblica en

general la opinin de que, como siempre, el peso colombiano seguira

devalundose indefinidamente. En el segundo semestre empez a

imponerse la tendencia internacional de devaluacin del dlar, la cual

acab por imponerse y revertir las expectativas del mercado.

43
La devaluacin del primer semestre tuvo efectos inflacionarios, de

suerte que pasado el primer trimestre se hizo evidente que el Banco de

la Repblica no lograra su meta de inflacin. Y por el lado de los

precios, el gobierno sigui su ruta de elevacin continuada de los

precios relativos de algunos bienes y servicios regulados como son los

combustibles, el transporte y los servicios pblicos. Ambos fenmenos

incidieron en las expectativas de los agentes econmicos que a medida

que pasaron los meses casi unnimemente consideraron imposible el

logro de una inflacin por debajo del 6%.

En respuesta a esta situacin, la Junta Directiva del Banco de la

Repblica tom medidas antiinflacionarias. En febrero anunci que

comenzara a vender hasta 1.000 millones de dlares desacumulando

reservas a travs de opciones call de duracin mensual y efectivamente

lleg a vender 345 millones de dlares. A la vez elev las tasas de

intervencin, tanto las lombardas como las de repos.

Al cambiar la tendencia del mercado cambiario, el Banco de la Repblica

invirti 100% sus medidas pasando de vender dlares a anunciar

subastas de compra para acumular reservas internacionales hasta por

300 millones de dlares, con el fin de frenar la revaluacin del peso que

ya se impona arrolladora.

Revaluacin del peso y devaluacin del dlar

44
Este es el lugar para insertar una consideracin sobre el tema que viene

llenando pginas de peridicos en lo que va corrido del ao 2004 y que

parece ser objeto de buena parte de las angustias de las autoridades

econmicas: el proceso hasta ahora incontenible de revaluacin del peso

que en lo corrido del ao llega a aproximadamente al 5%, el cual que

sumado al 6,3% ocurrido desde febrero de 2003, da una revaluacin

superior al 10% en 15 meses.

Aunque a primera vista uno pensara que no puede haber nada ms

ventajoso para los colombianos que una revaluacin de nuestra moneda

que abarate el dlar, nos permita importar bienes estadounidenses a

menor precio y reduzca el costo de pagar la deuda externa, tienen razn

quienes consideran por dems peligroso este fenmeno. La razn es

simple: un peso fuerte y un dlar dbil abaratan y por tanto incentivan

las importaciones hacia nuestro pas y encarecen y frenan nuestras

exportaciones incrementando el dficit que ya hemos visto ao tras ao

la balanza en cuenta corriente colombiana; con la consecuencia de que

para cubrirlo tenemos que acudir a mayor endeudamiento externo,

como si el que tenemos no fuera ya exorbitante. El crecimiento

sostenido de ese hueco en la cuenta corriente tiene tarde o temprano el

desenlace que hace no ms ocho aos conocimos: la revaluacin

producida en los primeros aos noventa por efecto de la invasin de

dlares producida a raz de la apertura econmica, trajo como

consecuencia la apertura hacia adentro arruinando la produccin y el

45
trabajo colombianos y luego desemboc en las traumticas

devaluaciones de mediados de los noventa.

Todo se ha intentado para contener la revaluacin, desde la intervencin

abierta del Presidente de la Repblica para pedir al Banco de la

Repblica y a los agentes econmicos que la detengan, hasta la compra

de dlares tanto al da como a futuro por parte del Banco de la

Repblica para aumentar la demanda del mercado y hacer subir su

precio engrosando las reservas internacionales, pasando por la ms

convencional de la disminucin de las tasas de inters para hacer menos

atractiva la venta de dlares para invertir en pesos por parte de agentes

nacionales y extranjeros.

Pero los efectos han sido nulos. Uno se pregunta por qu y la respuesta

hay que buscarla en la dinmica de los mercados internacionales

fuertemente influenciados por las polticas de los Estados Unidos en

busca de equilibrar sus maltrechas finanzas, deterioradas por un

manejo utilitario determinado en buena parte por las exigencias de su

empeo guerrerista primero en Afganistn y ahora en Irak. La cuenta

corriente de la balanza de pagos de los Estados Unidos presenta un

dficit de nada ms ni nada menos que 500.000 millones de dlares (las

exportaciones de Colombia en 45 aos); la economa norteamericana

presenta un dficit fiscal de 525.000 millones de dlares, el 4,6% de su

Producto Interno Bruto. Para los Estados Unidos es vital corregir estos

alocados dficits equilibrando sus finanzas. Por eso mantienen tasas de

46
inters por el suelo (casi cero) y por eso el dlar se devala desde 2001

en 33 por ciento frente al euro y en 15 por ciento frente al yen, en busca

de aumentar exportaciones, frenar importaciones y volver al equilibrio.

Frente a estas cifras, la revaluacin de nuestro peso es insignificante y

equivale a una devaluacin sobre las mencionadas monedas (por eso se

dijo que la tasa real de cambio se devalu el ao pasado) y resulta

evidente que los esfuerzos internos van a seguir siendo inocuos a no ser

que se opte por un control administrativo del mercado de divisas y de la

tasa de cambio. Habr que esperar a que las fuerzas del mercado global

realicen los realineamientos necesarios obligando a los pases del euro a

bajar las tasas de inters, a los Estados Unidos a subirlas y a los pases

asiticos (China, Corea y Japn que tienen ms de 200.000 millones de

dlares invertidos en bonos del tesoro de los Estados Unidos) a revaluar

sus monedas.

Entre tanto el pas debera redoblar sus esfuerzos por elevar su

productividad y mejorar el diseo y calidad de sus productos con base

en tecnologa y capital humano, con miras a elevar su competitividad

por el lado de aquellas variables que en el mundo moderno determinan

el desarrollo de las economas nacionales y no cifrar todas sus

esperanzas en aumentar sus exportaciones, en mantener una tasa de

cambio elevada.

Efectos sobre la tasa de inters

47
La intervencin en las tasas de inters tuvo el efecto esperado de elevar

la tasa de inters interbancaria, pero el efecto sobre la tasa de captacin

DTF fue prcticamente nulo, lo mismo que el efecto sobre las tasas de

colocacin. La explicacin de este fenmeno hay que buscarla en la

abundante liquidez que ha habido durante todo el perodo en la

economa, liquidez que ha sido mantenida por el Banco de la Repblica.

Esa abundancia de liquidez fue llevando paulatinamente a que los

bancos comerciales empezaran a darle mejores oportunidades al sector

real de la economa, trasladndole en alguna medida las bajas tasas de

inters que les otorg el Banco de la Repblica en sus operaciones de

mercado abierto y de liquidez. Por otra parte, a medida que se fue

percibiendo la recuperacin de la economa que hemos reportado, los

sujetos de crdito fueron percibiendo una disminucin del riesgo de

endeudarse. Ambos fenmenos llevaron a una reactivacin de la

actividad crediticia que se mostr en el freno al proceso de sustitucin

de crdito por ttulos de deuda pblica, TES, que se vena presentando

en los ltimos aos.

Como resultado, la cartera del sistema financiero creci 8,37% durante

el ao hasta llegar (la cartera neta) a 49,5 billones de pesos. As mismo

ha mejorado la calidad de la cartera, lo que se muestra con el indicador

de cartera vencida sobre cartera bruta que pas de 9,3% en octubre de

2002 a 7,5% en el mismo mes de 2003; resultado que descansa en un

48
buen comportamiento de la cartera comercial y de consumo que

contrarresta el de la de vivienda que presenta un ndice de cartera

vencida del 24,3%.

El repunte del crdito se ha venido haciendo con base en una captacin

muy barata por parte de las entidades financieras (la DTF a diciembre de

2003 estaba en 7,95%), mientras las tasas de colocacin para crditos

corporativos, es decir a grandes empresas, bordeaba el 20% y la tasa de

usura que se cobra en crditos de consumo que incluyen los crditos a

microempresarios se situaba por el 30%. Las entidades financieras,

adems, fueron recomponiendo sus captaciones saliendo de las ms

caras y privilegiando las ms baratas como son las cuentas corrientes y

las cuentas de ahorros que estn recibiendo intereses cercanos a cero.

Esto ha tenido importantes resultados sobre el sistema financiero en

conjunto. Las prdidas sufridas en los aos de la crisis han dado lugar a

utilidades crecientes que se reflejan en el hecho de que a octubre de

2003 el sector financiero presentaba utilidades por 1,5 billones de

pesos, mostrando un crecimiento del 80% en sus ganancias frente a

octubre de 2002. Esta evolucin de las utilidades conllev un aumento

de la rentabilidad patrimonial del sistema financiero que pas de 10,49%

en 2002 a 16,43% en 2003

4. HACIA EL CAN-MERCOSUR, EL ALCA Y EL TLC

49
Tanto el futuro prximo del pas como su futuro en el mediano, largo y

muy largo plazo van a estar determinados por los resultados que logre

la gestin comercial colombiana en los procesos de integracin

econmica en plena marcha, y a ellos est dedicada muy buena parte de

los esfuerzos de la poltica econmica del gobierno.

CAN-MERCOSUR, ALCA y TLC estn y van a estar en la agenda diaria de

los gobiernos y de todos los colombianos por muchos aos. A la vez

ser necesario continuar las gestiones que se realizan en el marco de la

Organizacin Mundial del Comercio OMC.

Tal como lo plantea el gobierno, el pas busca tener acceso al mercado

de sus ms importantes socios comerciales con dos propsitos: 1)

incrementar la presencia de productos nacionales competitivos en otros

mercados, y 2) permitir la presencia de otros bienes en el mercado

nacional, para que los insumos y bienes de consumo extranjeros se

obtengan a menor precio.

CAN MERCOSUR una alianza estratgica vital

Nada mejor que dar inicio a este comentario destacando la importancia

del paso que acabamos de dar el 3 de abril de 2004 al decidir los pases

de la Comunidad Andina (Venezuela, Colombia, Ecuador, Per y Bolivia)

y del MERCOSUR (Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay) el

50
establecimiento de una Zona de Libre Comercio que comenzar a operar

el primero de julio del presente ao.

El acuerdo les permitir a los dos bloques contar con un mercado

ampliado de 350 millones de habitantes. El cronograma contempla la

desgravacin inmediata (o sea la eliminacin de aranceles) para algunos

productos entre los que se cuentan materias primas, frutas, flores,

productos farmacuticos genricos, plaguicidas y fungicidas. Para otros

productos se fijaron plazos de 6, 8, 12 y 15 aos, segn la sensibilidad

de los sectores; entre los que disponen de un plazo ms largo se

cuentan la industria metalmecnica y la automotriz.

Algunos escpticos aducen que el acuerdo traer escasos beneficios

para los integrantes debido a que se trata de pases con economas

competitivas y no complementarias. Ello en parte es vlido, aunque el

hecho de integrarse ya abre las posibilidades de incrementar el

comercio mutuo y de aumentar las inversiones de cada pas en los

dems, permitiendo el crecimiento de las escalas de produccin y por

tanto elevando la productividad de las empresas participantes en el

proceso de integracin; esto solo ya es interesante para Colombia

sabiendo que nuestra balanza comercial con el MERCOSUR es bien

desfavorable: importamos de all alrededor de 800 millones de dlares y

exportamos tan solo 120 millones.

51
Pero lo ms valioso de esta integracin es el fortalecimiento de

naturaleza poltica que nos proporciona de cara a las negociaciones que

se avecinan con los Estados Unidos en el marco del TLC y del ALCA.

Tener a dos socios comerciales con el peso de Brasil y Argentina en

temas vitales como el mercado agropecuario y el metalmecnico, le dar

a Colombia mayor margen de maniobra para negociar con los Estados

Unidos.

EL ALCA LA MAYOR ZONA DE LIBRE COMERCIO DEL MUNDO

Tal como se acord en la Cumbre de las Amricas celebrada en Miami

en 1994, el primero de enero de 2005 comenzar actividades el rea de

Libre Comercio de las Amricas, ALCA. La importancia del ALCA resulta

evidente con solo considerar las cifras relativas a su magnitud: se trata

de un rea de libre comercio que va a agrupar a 34 pases que

representan el 25% de los 134 pases que conforman la Organizacin

Mundial del Comercio OMC, entre los cuales se cuentan los Estados

Unidos y Canad, dos de los pases con mayor impacto en el comercio

mundial. El ALCA se proyect como la zona de libre comercio ms

grande del mundo, pues comprende el 20% del comercio mundial con

un mercado de 800 millones de consumidores, dos veces mayor que la

Unin Europea, con un Producto Interno Bruto de 11.709 millones de

dlares y un comercio de importaciones de 1,6 billones de dlares en

2002.

52
Desde la iniciacin de tareas de los Grupos de Trabajo creados en 1998

para preparar el acuerdo, no ha cesado la discusin en torno a los

efectos que puede tener la iniciativa sobre las economas

latinoamericanas, efectos tanto macroeconmicos, centrados en un

mayor crecimiento y desarrollo econmico de los pases de la regin,

como sectoriales, expresados en la presencia de ganadores y

perdedores en el comercio internacional. Presumiblemente habr una

reestructuracin del aparato productivo, signada por el fortalecimiento y

crecimiento de los sectores cuyo desempeo los hace competitivos en el

contexto internacional, y el debilitamiento y desaparicin de aquellos

que no poseen las ventajas comparativas ni pueden desarrollar en el

corto plazo las ventajas competitivas que les permitan salir adelante en

el nuevo escenario de competencia abierta con todos los pases de las

tres Amricas.

Un rea de libre comercio es una unin simplemente comercial que

pretende eliminar barreras arancelarias y paraarancelarias y

restricciones cuantitativas al comercio.

La propuesta del ALCA comprende tres campos de actividad: 1) Acceso a

mercados, que incluye el comercio de bienes manufacturados, la

agricultura y el comercio de servicios; 2) Temas relacionados con el

comercio, que comprenden la propiedad intelectual, la inversin

extranjera y las compras del Estado, y 3) Solucin de controversias.

53
Acceso a mercados

En el comercio de bienes manufacturados se prev: a) eliminar

progresivamente los aranceles y las barreras no arancelarias, as como

otras medidas de tipo equivalente que restringen el comercio entre los

pases participantes; b) en principio eliminar los aranceles para todos

los bienes, aunque se discute la posibilidad de excluir algunos

productos; c) fijar plazos diferenciales para la desgravacin, con un

mximo de 10 aos, a partir de un arancel base que se discute para

cada producto; d) facilitar a las economas ms pequeas la integracin

y la plena participacin en las negociaciones.

Las barreras arancelarias son los impuestos de aduana; las

paraarancelarias son medidas administrativas que crean barreras al

comercio y comprenden medidas, normas tcnicas, requisitos sanitarios

y similares; las restricciones cuantitativas incluyen prohibiciones o

imposicin de cuotas de importacin.

Un tema de primera importancia en la discusin en torno a los aranceles

lo constituyen los subsidios que consisten en ayudas que conceden los

gobiernos para promover la produccin o exportacin de determinados

bienes, sea cubriendo parte del precio o aportando recursos para elevar

el ingreso de los productores. El ALCA no prev en principio la

regulacin del tema, sino que la deja en manos de la OMC, lo que ha

54
hecho paralizar las discusiones con el MERCOSUR que deseaba su

inclusin.

Sobre el mercado de productos agropecuarios que segn las primeras

discusiones debera regirse por los mismos principios que el mercado

de bienes manufacturados, subsiste una aguda controversia. Algunos

pases consideran que debido a las caractersticas peculiares de los

productos agropecuarios no debe buscarse una mayor liberacin de su

comercio sino contentarse con lo poco reglamentado en la OMC,

mientras otros insisten en avanzar en su liberacin para lo cual es

necesario discutir temas como las ayudas internas y los subsidios y las

medidas correctivas que incluyen las salvaguardias para proteccin de la

produccin interna de un pas en caso de que se vea peligrosamente

amenazada por las importaciones.

En cuanto al comercio de servicios que tradicionalmente no era

considerado como sector de primera importancia en la produccin y el

comercio mundial, el ALCA prev establecer disciplinas para liberalizar

progresivamente el comercio de servicios, de modo que permita

alcanzar un rea hemisfrica de libre comercio, en condiciones de

certidumbre y transparencia (Mandato de San Jos de Costa Rica).

Temas relacionados con el comercio

55
Se trata aqu de temas que suscitan tambin amplia controversia, debido

al inters de los Estados Unidos en lograr su inclusin por los beneficios

que les acarrearan, contra la resistencia de otros pases que la

consideran muy peligrosa porque podran llevar a su despojo en campos

vitales como el de los recursos naturales. Son ellos:

a) La propiedad intelectual, o conjunto de derechos conferidos a las

personas sobre las creaciones de su mente, es considerada por los

Estados Unidos como requisito indispensable del comercio para

incentivar la produccin de nuevo conocimiento y tecnologa, al paso

que pases como Brasil piensan que promueve la formacin de

monopolios y favorece la posicin dominante del mercado por parte de

quien la posee;

b) La inversin extranjera: el ALCA prev establecer un marco justo y

transparente que promueva la inversin en los pases integrados a

travs de la creacin de un ambiente estable que proteja al

inversionista, sin crear obstculos a las inversiones provenientes de

otras zonas del mundo;

c) Las compras del Estado son objeto tambin de discusin ya que

tradicionalmente se han reservado para proveedores nacionales; el ALCA

prev la creacin de un marco que asegure la apertura y la transparencia

en los procedimientos pertinentes.

56
EL TLC: INTEGRACION CON USA A TODA COSTA

Ante las dificultades para lograr un ALCA a su medida, dificultades

provenientes principalmente de Brasil y Argentina que no aceptan un

ALCA donde los Estados Unidos mantengan posiciones ventajosas por

ejemplo en lo referente a mantener subsidios a su produccin y sus

exportaciones agropecuarias, los norteamericanos echaron a andar su

Plan B, consistente en firmar tratados bilaterales con cada uno de los

pases.

El gobierno colombiano pensando que obtendra mayores beneficios

negociando uno a uno con los norteamericanos que negociando a la vez

con ellos y con 33 pases ms, accedi presuroso a la nueva propuesta

presentando como gran justificacin una serie de cifras a primera vista

contundentes: se tratara de abrir a Colombia el mercado de la mayor

potencia mundial que representa el 43,35 de las exportaciones

colombianas.

Aunque an no hay una propuesta oficial de temario para el tratado, se

conoce que con l se persiguen los siguientes objetivos especficos

(Portafolio, noviembre 20 de 2003, pp. 8-9): a) eliminar aranceles y

barreras no arancelarias como licencias y cuotas restrictivas en el

comercio entre los dos pases en una base muy amplia y con un perodo

justo para los productos ms sensibles; b) definir reglas de origen y

57
procedimientos para aplicar estas reglas y asegurar que los derechos

arancelarios preferenciales bajo el TLC se apliquen solo a las mercancas

elegibles para recibir tal tratamiento; c) buscar que se cumplan los

compromisos contrados con la OMC en cuanto a barreras tcnicas y

medidas fitosanitarias; d) buscar que se apliquen niveles de proteccin y

prcticas comnmente establecidas en el rea de proteccin de

propiedad intelectual y patentes y de informacin sin revelar; e) eliminar

las barreras restrictivas en los mercados de servicios e inversiones y en

el comercio electrnico; f) introducir un sistema de solucin de

conflictos a nivel de gobierno con un tribunal eficiente que resuelva de

manera transparente y oportuna los conflictos que se originen en el

comercio bilateral.

En las pginas siguientes se analizan los posibles efectos del TLC. Aqu

conviene adelantar que parte de las ventajas que traera para las

exportaciones colombianas ya se estn obteniendo con el Acta Andina

para Promocin del Comercio y Erradicacin de Drogas ATPDEA (sigla de

su nombre en ingls), solo que con el TLC las ventajas que da

temporalmente el ATPDEA adquiriran el carcter de permanentes.

Con este tratado obtienen el beneficio de 0 arancel en los Estados

Unidos productos de 18 rubros entre los que se destacan confecciones,

cigarrillos, azcar, tubos para la extraccin de petrleo, artculos de

joyera, baldosas y muebles sanitarios; las exportaciones realizadas bajo

58
su amparo sumaron 747,8 millones de dlares en el primer ao de

vigencia del Acta.

LA INTEGRACION VISTA DESDE LA ECONOMA POLTICA

La discusin sobre la entrada del pas al ALCA y al TLC tiene que partir

del anlisis de los fundamentos tericos del libre comercio como motor

de desarrollo integral de los pases. La teora econmica enmarca este

anlisis a partir de la teora de las ventajas comparativas, formulada a

comienzos del siglo XIX por David Ricardo. Si dos pases disponen de

factores de produccin en cantidad limitada, ambos maximizan su

bienestar si cada uno se especializa en la produccin de aquellos bienes

que puede producir con mayor eficiencia (con menores costos) y los dos

intercambian los resultados de la produccin ampliada en conjunto. Se

trata de una teora esttica en la que las ventajas comparativas son

dadas naturalmente y fijas, en buena parte basadas en recursos

naturales.

Recientemente se viene superando esta visin inmovilista con la teora

de las ventajas competitivas, ventajas dinmicas, no dadas

naturalmente, que se pueden crear por medio de la formacin de capital

humano y la creacin de tecnologa a travs del desarrollo cientfico y

tecnolgico producido por el hombre en un proceso de mediano y largo

plazo. Pero debido a la premura del tiempo, ya que la fecha de iniciacin

del proceso est prxima, no es viable acogerse a esta nueva visin

59
dinmica para analizar los efectos presumibles de la integracin. Sino

que es forzoso partir de la situacin actual.

La economa poltica dirige su atencin a los efectos distributivos de la

poltica arancelaria de los pases y al impacto econmico y poltico de

los acuerdos de libre comercio. Dichos acuerdos buscan como objetivo

maximizar los beneficios del comercio en funcin de determinados

objetivos polticos, minimizando los costos que aquel puede implicar

sobre los pases y sus habitantes. El anlisis macroeconmico centra su

atencin en aquellas variables que hoy constituyen la preocupacin y los

objetivos centrales de la poltica econmica adelantada por las

entidades multilaterales, en particular el crecimiento econmico y la

generacin de riqueza para los pases, a la par con la generacin de

empleo e ingresos para la poblacin.

As, con la integracin econmica se busca crear reas de influencia

econmica de tamao significativo para permitir un crecimiento

agigantado de las economas y una produccin a escala suficiente para

lograr la mxima productividad, a la vez que se atrae la inversin

extranjera a los pases necesitados de capital para acelerar su

desarrollo, y se estimula el esfuerzo de los pases y sus empresariados

con el fin de aumentar su competitividad a nivel internacional, elevando

su productividad gracias al mejoramiento de sus niveles tcnicos y de

calidad y a la diversificacin de su produccin.

60
Elementos tericos todos que descansan sobre el supuesto de mercados

de competencia donde rige la igualdad de condiciones y oportunidades,

la igualdad de informacin y de negociacin para todos los

participantes. Esto supone en trminos de libre comercio que se

cumplen tres condiciones:

0 aranceles

0 barreras no arancelarias

0 subsidios

Colombia despus de los tratados: un anlisis estructural de los efectos

El Departamento Nacional de Planeacin ha preparado tcnicamente la

decisin final de la firma de los tratados de integracin con un estudio

de impacto, basado en dos modelos de equilibrio general computable

corridos bajo los supuestos de 0 aranceles y 0 subsidios: a) modelo

multipas que incorpora informacin comercial de Colombia con otros

pases bajo diferentes escenarios entre los que tomamos ALCA, TLC,

CAN-MERCOSUR y Colombia sin tratados; b) modelo de economa

pequea abierta bajo distintos escenarios entre los que escogemos

liberalizacin total. El anlisis subsiguiente de los efectos que va a

producir sobre la economa colombiana la entrada del pas a los

acuerdos de libre comercio se apoya en los resultados de estos

modelos, lo que tiene la ventaja de que as se cuenta con una garanta

de objetividad (DNP, Ministerio de Hacienda y Crdito Pblico.

Documento Conpes 3266, enero de 2004).

61
1) En todos los escenarios se producen importantes variaciones a nivel

macroeconmico:

Cae ligeramente la produccin domstica, 1% con ALCA, 0,5 con

TLC y 0,1 con CAN-MERCOSUR; esto se debe a que el pas se

vuelca a exportar e importa ms;

Aumentan medianamente las exportaciones, 2,9 con ALCA, 2,4

con TLC y 0,5 con CAN-MERCOSUR;

Aumentan considerablemente las importaciones, 8,5 con ALCA,

6,1 con TLC y 1,4 con CAN-MERCOSUR.

2) En todos los escenarios hay una importante reestructuracin de la

produccin agropecuaria nacional:

Cae fuertemente la produccin de granos, 5,9% con ALCA, 5,1%

con TLC y 1% CON CAN-MERCOSUR;

Cae ligeramente la produccin de ganado y carne: 1,1% con

ALCA, 0,8% con TLC y 0,1% con CAN-MERCOSUR;

Hay cambios medianos en vegetales y frutas que caen con

ALCA 0,1% y aumentan con TLC 0,7% y con CAN-MERCOSUR

0,1%;

Aumenta medianamente la produccin de otros productos

agrcolas: 3,1% con ALCA y 2,6% con TLC, y cae con CAN-

MERCOSUR 0,3%.

62
3) Hay una importante reestructuracin de la industria manufacturera

nacional:

Cae fuertemente la produccin de maquinaria y equipo: 6,4%

con ALCA, 4,5% con TLC y 0,1% con CAN-MERCOSUR;

Cae fuertemente la produccin de otras manufacturas ligeras:

4,5% con ALCA, 3,7% con TLC, y 0,3% con CAN-MERCOSUR;

Aumenta medianamente la produccin de textiles y vestidos:

3,7% con ALCA, 3,6% con TLC, y 0,3% con CAN-MERCOSUR;

Hay cambios menores en: vehculos a motor y sus partes que

caen con ALCA y CAN-MERCOSUR, y aumentan 2,7% con TLC;

en alimentos procesados que aumentan 1,1% con ALCA y TLC,

y 0,1% con CAN-MERCOSUR.

4) Hay una fuerte cada en la minera, 4,5 con ALCA, 4,6 con TLC y 0,4

con CAN- MERCOSUR

5) Hay aumentos notables en los retornos a los factores de produccin:

Los mayores aumentos los reciben el trabajo urbano asalariado

informal (37,2%) y el trabajo urbano independiente tradicional

(37%);

Les sigue el capital (32,1%)

En cuarto lugar se sita el trabajo urbano asalariado formal

(27,1)

63
En quinto lugar est el trabajo urbano independiente moderno

(18,9%)

Los ltimos lugares los ocupa el trabajo rural: el no asalariado

aumenta 19,9% y el asalariado 18,2%.

6) Mejoran los trminos de intercambio del pas en el mercado

internacional, es decir la relacin entre precios de las exportaciones y

precios de las importaciones, en todos los escenarios en que

participa el pas: 9,5% con ALCA, 8,0 con TLC y 1,3 con CAN-

MERCOSUR. Esto se debe a que al integrarse Colombia recibe ms

importaciones ms baratas y hace ms exportaciones a mejores

precios.

7) Con el ALCA se generaran 100.791 empleos, con el TLC 96.859 y

con CAN-MERCOSUR 11.075

8) Como resultado final, el modelo multipas muestra un incremento del

bienestar general de la poblacin del 0,2% con TLC y nulo (de 0) con

ALCA y CAN-MERCOSUR.

El modelo de economa pequea abierta muestra un aumento de

bienestar de 6,8% y del 4,5% del PIB.

8) En el escenario en que Colombia no entra a ningn proceso de

integracin mientras los dems s lo hacen, nuestro pas pierde

64
bienestar y tiene resultados negativos en casi todas las variables,

excepto en la produccin y exportacin de granos.

Competencia equitativa

Dos discusiones diferentes enfrenta quien quiere analizar la

conveniencia de los tratados de libre comercio para Colombia: si los

tratados garantizan competencia limpia, y si en una visin de desarrollo

integral del pas a largo plazo constituyen una estrategia adecuada.

Una vez metidos en la ruta hacia el TLC, cuya discusin se acord iniciar

en este semestre, y hacia el ALCA, cuyo comienzo est decidido para el

1 de enero de 2005, de alguna manera estamos inmersos en la primera

discusin. Partiendo del hecho incontrovertible de que no vamos a

competir en igualdad de condiciones, pues la ventaja tecnolgica y de

tamao que nos llevan los Estados Unidos es abismal, lo nico que tiene

que exigir el pas es que las reglas de juego sean limpias, es decir, que

si se va a hacer libre comercio se lo haga de verdad, lo cual implica que

de entrada los Estados Unidos acaben con los subsidios, tanto a los

productores norteamericanos como a sus exportaciones. Si ello no se

exige, entramos perdiendo y la situacin de perdedores no se va a

superar nunca.

Pero ello resuelto, la discusin lgida es la segunda. Y para abordarla

contamos con una base slida en los resultados de los modelos de

65
equilibrio general computable que acabamos de presentar.

Interpretando esas conclusiones desde el punto de vista de las

posibilidades de desarrollo econmico, social, tecnolgico, cultural y

ambiental del pas en el largo plazo, llegamos a las siguientes

conclusiones:

1) Disminuye la produccin nacional

La integracin tanto en el ALCA como en el TLC va a traer como

consecuencia la reduccin de la produccin domstica colombiana,

porque por una parte van a crecer fuertemente las importaciones en

razn a que sus precios van a ser bajos, desplazando la produccin

nacional, y por otra parte, el esfuerzo productivo del pas se va a centrar

en atender las exportaciones, que de todas maneras van a crecer menos

que las importaciones. Ese resultado ya es bien cuestionable, pues la

solidez de la economa depende de su capacidad y su dinamismo

productivo.

2) Desaparecen los sectores productivos modernos

El pas va a ver contraerse y a la larga desaparecer los sectores

productivos ms modernos con que cuenta en la actualidad como son el

sector de maquinaria y equipo, metal, donde se hace el desarrollo

tecnolgico moderno, adems de otras manufacturas y va a contar con

que crecen sectores del todo tradicionales como textiles y vestidos y

66
alimentos procesados, sectores que se cuentan entre los menos

dinmicos en el comercio internacional. Es decir, que el pas va a

aceptar perpetuarse con una estructura productiva ms atrasada que la

actual, una estructura que es la propia de los pases atrasados, de

competitividad decreciente en el mercado mundial.

3) Estructura atrasada, insercin desfavorable en el mercado mundial

En trminos tericos, los dos puntos anteriores significan que el pas

corre el riesgo de aceptar una estructura productiva atrasada y guiar su

insercin internacional, ya bien desventajosa, por la teora hace rato

superada de las ventajas comparativas con base en recursos naturales

(alimentos) y manufacturas tradicionales, los sectores menos dinmicos

en el comercio mundial. Corre el riesgo de renunciar a desarrollar

ventajas competitivas en nuevos sectores con base en la introduccin, la

apropiacin y el desarrollo de tecnologa y de capital humano, de

acuerdo con las ideas ms avanzadas de la economa moderna, que son

la base y la condicin de posibilidad de una insercin ventajosa en el

mercado internacional. Este riesgo lo corre porque en los sectores

modernos mencionados va a aceptar la competencia de pases que le

llevan amplia ventaja; el riesgo es tan real, que ya de entrada hay que

aceptar la reduccin de la produccin en esos sectores.

4) Empleo informal, empleo precario

67
El pas va a aceptar un deterioro del empleo, un deterioro de su mercado

de trabajo. La generacin de empleo proyectada en los modelos

aplicados es casi ridcula y los resultados relativos al retorno de factores

son evidentes: va a crecer el trabajo informal, atrasado, a costa del

asalariado, moderno. Ello es evidente consecuencia de la cada de la

produccin nacional; una produccin menor que la actual, que ya es

insuficiente para dar empleo de calidad a la fuerza de trabajo nacional.

Colombia va a dejar a un grupo an mayor por fuera del empleo

moderno y lo va a obligar a aceptar el trabajo precario.

5) Pobres beneficios: mayor bienestar?

Si los modelos muestran estos resultados, por qu razn el empeo

por firmar el ALCA y el TLC? La contraprestacin que supuestamente

compensara y superara estos efectos adversos reside en que con la

entrada se elevara en promedio el bienestar de los colombianos,

presumiblemente medido por el ingreso per capita. Uno se pregunta: un

cambio en el bienestar de 0,2% como proyecta el modelo multipas con

el TLC o de 6,8% como proyecta el modelo de pequea economa abierta

s representa una ganancia significativa que justifica correr el riesgo de

incurrir en todos los males mencionados?

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