Está en la página 1de 236

La Revolucin

Francesa
Jean-Pierre Bois

historia 16
Jean-Pierre Bois.
Historia 16.
Hermanos Garca Noblejas, 41.
28037 Madrid.
Traduccin: Jorge Barriuso.
ISBN: 84-7679-125-9.
Depsito legal: M-10.415-1989.
Diseo portada: Batlle-Mart.
Impreso en Espaa.
Impresin: TEMI, Paseo de los Olivos, 89. 28011 Madrid.
Fotocomposicin: Amoretti.
Encuadernacin: Huertas.
JEAN-PIERRE BOIS

Nacido en 1945, antiguo alum no de la


Ecole Nrm ale Suprieure de lEn-
seignement Technique, catedrtico de
Historia y D octor en Letras, Jean-
Pierre Bois ha sido profesor en Roche-
fort-sur-M er, en Estam bul (Turqua)
como ayudante en el A tatrk Milli
Egitim Enstitsii, y en Angers. En la
actualidad ensea Historia M oderna
en la Universidad de Nantes.
Sus trabajos y publicaciones se re
fieren a historia m ilitar e historia social de los militares: despus
de un doctorado en H istoria con Les Soldis de l Hotel R oyal des
Invalides au X V lIIe sicle, en 1986 obtuvo el doctorado en L e
tras por la U niversidad de Pars-Sorbona con Les Anciens Sol
dis dans la Socit frangaise au X V IIIe sicle (de prxim a ap a
ricin). Jean-Pierre Bois investiga adem s sobre la historia de la
vejez y acaba de publicar Les Vieux, de Montaigne aux prem ie
res retraites (Fayard, enero 1989).
INTRODUCCION

C o n sid e rad a desde m ediados del siglo XIX como la poca de cor
te entre dos perodos de la historia larga, la historia m oderna y
la historia co n tem p o rnea, la Revolucin francesa se im pone in
contestablem ente com o el acontecim iento ms im portante de la
historia europea del siglo XIX. Su duracin, que se extiende en
tre los diez ltim os aos del siglo, entre 1789 y 1799, y la am pli
tud de sus desarrollos en 1794 toda Europa est en guerra
cuentan m enos en esta posicin que las transform aciones irre
versibles de los E stados y las sociedades que implic. El corte fue
tan profundo que an actualm ente hagigrafos y fiscales oponen
sobre este perodo juicios aparentem ente irreconciliables.
Todo contribuye a hacer tam bin de esta poca una de las
ms asom brosas de la historia de Francia: la violencia y el carc
ter dramtico de las jornadas parisienses cuya sucesin acelera
da desde la tom a de la Bastilla hasta la m uerte de R obespierre
hacen imprevisible y siem pre am enazante el porvenir, el conte
nido extrem ista, pero generoso y universal, de la elocuencia re
volucionaria, cuyos discursos engendran una confusin im placa
ble entre el terro r y la virtud, la guillotina convertida en algo fa
m iliar... Y pese a una crisis interior y una guerra civil sin prece
dentes, pese al odio arm ado en todas las fronteras de la R ep
blica, pese a su inexperiencia poltica, los revolucionarios trab a
jaron y construyeron cada da una Francia nueva. B onaparte se
hace con ella en brum ario del ao V III (noviem bre de 1779),
con la misin de crear una concordia imposible entre los d eten
tadores de ocho siglos de historia m onrquica y los de algunos
aos de un rgim en que borr sin rem isin el absolutismo de d e
recho divino y los privilegios de cuna. Pero, durante casi un si
glo, Francia vacila entre la experiencia im perial, una m onarqua
constitucional, un parlam entarism o republicano o una dictadura
jacobina.
10 Jean-Pierre Bois

Sera ms exacto hablar de varias revoluciones. La prim era,


com enzada por los patricios segn la frase de C hateaubriand,
aparece como el episodio final de la lucha sostenida por la aris
tocracia contra la m onarqua capeta. Pero, apoyada en el pue
blo llano de las ciudades, esta revolucin nobiliaria se ve arras
trada de inm ediato por la insurreccin campesina: una jacque-
rie (1) barre una Fronda. La nobleza pierde con ello, de m anera
imprevista, sus derechos feudales. Al mismo tiem po nace otra re
volucin, la de la burguesa de los talentos, en plena ascensin
econmica e intelectual desde principios del siglo XVIII, la re
volucin de los abogados y los notables elegidos en las filas del
Tercer E stado para los Estados G enerales. Estos hacen triunfar
en su provecho los principios abstractos de los derechos del hom
bre y la realidad concreta de la libertad econm ica, de la con
servacin de las propiedades y de un parlam entarism o censita-
rio. Insatisfecho de un sistem a en el que no gana nada, el pue
blo de las ciudades ese m undo de artesanos y tenderos, de co
m erciantes y domsticos, de peluqueros y floristas tom a el re
levo: la revolucin poltica m oderada de la libertad se convierte
en la revolucin social de la igualdad. Es el ao II: una repbli
ca aterradora en sus m edios desde 1793, terrible en su victoria en
la prim avera de 1794, rota y recuperada de nuevo por la burgue
sa en 1795, m ejor asentada desde entonces, pese a la fragilidad
del rgim en y la prolongacin de la guerra, que favorecen, entre
1799 y 1804, el advenim iento de un Estado militar.

U na revolucin no depende del azar. El accidente del 14 de


julio de 1789 la tom a de la Bastilla por la m uchedum bre pari
siense slo lo es por el da en que se produjo y por el blanco
elegido. Confusam ente, el pueblo francs esperaba desde haca
varios meses grandes acontecim ientos; haca varios aos que las
m entes ilustradas esperaban un conjunto de reform as fundamen-

(1) N. del T.: Jacquerie es el nombre con que se designa la sublevacin de


los campesinos franceses contra sus seores en 1358 y, por extensin, todas las
rebeliones campesinas.
La Revolucin Francesa 11

tales del Estado m onrquico que la apertura de los Estados G e


nerales en 1789 haca previsibles. Y en realidad el absolutismo
francs se debata desde haca casi un siglo en dificultades que
el tiem po no haca ms que agravar; el fracaso de todas las ten
tativas de reform a, que se sucedan intilm ente, conduca a una
crisis general del sistem a institucional y social. En el corazn de
la crisis, los poderes y las finanzas. Ms exactam ente, un doble
antagonismo: por una parte, entre la naturaleza profunda del an
tiguo sistema m onrquico absoluto, legitimado por el derecho di
vino, pero contestado por una aristocracia preocupada por el re
parto y la reivindicacin, ms o menos bien expresada por los
Parlam entos, de un control efectivo de los poderes en el seno de
un sistema m onrquico tem plado; por otra parte, la oposicin
irreductible entre una sociedad asentada en los rdenes y los pri
vilegios y la necesidad siem pre urgente de una reform a fiscal que
hiciera participar a los privilegiados en las recaudaciones del
Estado.
Eso no era nuevo. Ya a m ediados del siglo XVII la Fronda
(1648-1652) se haba presentado como una especie de revolucin
fallida, que se habra hecho en beneficio de las cortes soberanas
o de la nobleza; el populacho jugaba en ella solam ente el papel
de una mano de obra fcilmente movilizada con el tem a del odio
antifiscal. Al actuar cada estrato de la sociedad por su propia
cuenta, la Fronda pudo ser reducida a un tiem po de anarqua
sin futuro ninguno. El Rey Sol restaura un absolutismo intacto.
E n 1715, tras la m uerte de Luis X IV , la Polisinodia es una re
vancha muy breve de la aristocracia; el Parlam ento de Pars en
contr en ella un derecho de am onestacin abolido por Mazari-
no, punto de partida de la ascensin de las grandes togas en el
siglo XVIII, que se forjan en la oposicin una popularidad sin re
lacin exacta con sus ambiciones reales.
U na prim era crisis parlam entaria, sobre el problem a del jan
senismo, se produce en 1730. Le sigue una segunda crisis en 1749,
cuando M achault d Arnouville trata de establecer el im puesto de
un vigsimo de todos los ingresos, a pagar tam bin por los pri
vilegiados. La tercera crisis, tras la G uerra de los Siete A os, es
mucho ms grave: es una rebelin abierta, cuyo origen se en
cuentra tam bin en el registro de edictos fiscales y en la defensa
12 Jean-Pierre Bois

de los privilegios. En 1776, con ocasin de un lit de justice (2)


llamado Sesin de la flagelacin, Luis XV recuerda al Parlam en
to de Pars que slo en su persona reside el poder soberano, y
en 1771 juega con M aupeou la ltim a carta del absolutismo: su
prime la venalidad de los cargos de toga y disuelve el Parlam en
to de Pars, sustituido por cinco consejos superiores vaciados de
todo poder adm inistrativo o poltico; algunos parlam entos pro
vinciales R ouen, D ouai, Aix son tam bin disueltos. Al su
primir una paralizante oposicin y provocar la extincin de una
casta, el absolutismo se salvaba por una verdadera revolucin po
ltica, judicial y social, que lo transform aba en despotism o ilus
trado y m odernizador. Entonces, dem asiado pronto, m uere
Luis XV.
Luis XVI repudia enseguida la obra de Estado de su prede
cesor y restaura los Parlam entos, autnticos vencedores de la cri
sis de 1771-1774. La cuestin financiera im porta entonces, en
apariencia, ms que la cuestin del poder. Vctima, despus de
1778, de una sucesin de malas tem poradas y de malas cosechas
y de un cambio calam itoso de la coyuntura econmica, que agra
va la ruina financiera del reino, Luis XVI se estrella contra el
muro implacable de los privilegios sociales y provinciales. Es en
tonces cuando se lanza a una guerra gloriosa, pero costosa, cuyo
motivo se encuentra en el odio secular a Inglaterra ms que en
la sim pata por la causa de los insurgentes americanos.
Crisis poltica y crisis financiera: haca falta un gran rey y
Francia slo tena a Luis XVI. La Revolucin aparece como un
acontecim iento ineluctable ms an cuando, situada en la his
toria larga de E uropa, no es en principio un acontecim iento par
ticular de la historia de Francia, sino que se inscribe como un es
labn lgico en un proceso muy lento de transform acin de los
Estados absolutos en sistem as parlam entarios y de las sociedades
de rdenes en sociedades de individuos. Libertad, soberana,
igualdad, sas son las palabras que, desde m ediados del siglo XVI

(2) N. del T.: Un lil de justice era una reunin ceremonial del Parlamento
de Pars presidida por el rey, el cual se sentaba sobre un lit o lecho de cojines.
La Revolucin Francesa 13

hasta principios del siglo XX, han estado, con muchas variantes
nacionales, en el corazn de toda la historia europea.

Turgot, inspector general de Finanzas destituido en 1776, se


lo recuerda a Luis XVI: la prim era revolucin tuvo lugar en In
glaterra en el siglo precedente, entre 1649 y 1660. El rey C ar
los I fue decapitado, las ltimas veleidades del absolutism o in
gls fueron aniquiladas. Ms tarde, la restauracin de Carlos II
ser prudente; el rey acepta en 1679 el vill de habeas Corpus,
que garantiza la libertad individual. Jacobo II es expulsado por
haber tratado de abolirlo, y en 1689 el Parlam ento im pone a los
nuevos m onarcas, Guillerm o y M ara, un bil de derechos que ga
rantiza la suprem aca de la ley sobre el soberano. En 1690, John
Locke deduce el sentido de la Gloriosa Revolucin en su Trata
do del gobierno civil, en el que refuta la doctrina del derecho di
vino y expresa la superioridad del poder legislativo sobre el po
der ejecutivo. E sta obra proporciona el punto de partida de la
ideologa liberal del siglo XVIII.
En 1765 las asam bleas coloniales americanas recuperan por
su cuenta la prctica poltica del Parlam ento de Londres y re
chazan el principio de imposicin sin representacin. D e 1776 a
1783, la G uerra de Independencia de Estados Unidos es, al mis
mo tiem po que una liberacin de la tutela de la m etrpolis in
glesa, una gran revolucin poltica, victoriosa, y no es la m enor
de las paradojas, gracias al apoyo de las tropas de Luis X V I. La
Confederacin proclam a en 1781 una Declaracin de derechos;
en 1787, se adopta oficialm ente en la Convencin de Filadelfia
una Constitucin que organiza los tres poderes, segn los prin
cipios de Locke y M ontesquieu: separacin, representacin,
laicismo.
La Revolucin A m ericana tuvo una inmensa repercusin en
Europa. E n Irlanda, en 1779, el Parlam ento de Dubln obtiene
una autonom a, juzgada tan poco satisfactoria por los catlicos
que stos form an una organizacin revolucionaria clandestina.
En 1780, en Inglaterra, John Jebb reivindica por prim era vez el
sufragio universal m asculino; algunas asociaciones agitan Yorks-
hire con este tem a; en junio, Londres conoce una sem ana de re
14 Jean-Pierre Bois

belin sangrienta. En las Provincias U nidas, los patriotas tratan


en 1786 de restaurar las antiguas instituciones republicanas; slo
la intervencin prusiana salva al rgim en del Stathouder G uiller
mo V. El fracaso de la revolucin holandesa no desanim a a los
belgas, sublevados aqu contra el obispo de Lie ja y all contra
el poder centralizador de V iena; la revolucin brabanzona estu
vo a punto de triunfar a principios de 1789. En Suiza, por lti
mo, cuyos gobiernos estn en m anos de cuerpos aristocrticos,
las ideas de los filsofos fueron progresando, tanto ms por cuan
to varios de ellos son originarios del pas; R ousseau, ciudadano
de G inebra, es el ms famoso. En 1781 en Friburgo, en 1782 en
G inebra, los levantam ientos cobran una dim ensin revoluciona
ria y slo pueden ser reprim idos por la intervencin conjunta de
tropas de B erna, Zurich, Piam onte y Francia...
Los tiem pos eran propicios a las revoluciones: en un con
texto europeo sensible, y en un contexto nacional de crisis, la re
volucin en Francia es un acontecim iento cuyo estallido no pue
de sorprender. No obstante, las fases y la agravacin del hecho
revolucionario entre 1789 y 1794 no podan ser supuestas por n a
die, al igual que la im portancia de su influencia sobre la historia
general desde comienzos del siglo XIX.
Captulo 1

FRANCIA EN VISPERAS DE LA REVOLUCION

L a situacin del reino de Francia en vsperas de la R evolucin


es bien conocida, y en m uchos de sus detalles, gracias a una se
rie de testim onios de origen muy variado. A los cuadros de viaje
de A rth u r Y oung, que visita tres veces Francia entre 1787 y 1789
con un punto de vista de agrnom o ingls dispuesto a com parar
ms que a describir, habr que aadir los informes de los inten
dentes sobre la adm inistracin de sus provincias, notables por su
minuciosidad y exactitud. A los Cuadros de Pars que Louis-Se-
bastien M ercier publica a partir de 1781, que representan de m a
nera muy pintoresca la sociedad m ultiform e de la capital, habr
que aadir los millares de cahiers de dolances (1) que, en la pri
m avera de 1789, presentan la realidad de una Francia cam pesina
a m enudo insospechada por la gente de las ciudades y que se co
noce muy mal ella misma de una provincia a otra.
Estos testim onios concuerdan al m enos en un punto: Francia
es un pas prodigiosam ente diverso. M irabeau denuncia fcil
m ente un conglomerado inconstituido de pueblos desunidos: las
lenguas, las costum bres, las dificultades de los caminos crean una
com partim entacin propicia al m antenim iento de sentim ientos
particularistas. Francia es un pas de cam panarios. Ello no ex
cluye el sentim iento ms general de pertenencia a una nacin,
expresado con rigor en 1789 y 1792, y a veces m ejor visto desde
el extranjero; en un pas al final del continente, de paisajes frag
m entados, en el que fueron a m orir y a dulcificarse todas las gran
des oleadas de invasores, los franceses se sienten diferentes de
los pueblos que los rodean y conscientes de pertenecer a una
tierra comn una patria, la tierra de los padres en un mis-

(1) N. del T. : Cuadernos de agravios confeccionados por separado por los


tres estamentos en las ciudades, aldeas y gremios como preparacin de los Es
tados Generales de 1789.
16 Jean-Pierre Bois

mo Estado, encarnado por el rey, un B orbn popular, heredero


de una dinasta de reyes cuyos reinados han tenido, hasta enton
ces, una longevidad tranquilizadora. Luis XVI es tan slo el
quinto en 200 aos.
No obstante, los crujidos son perceptibles en todas partes. Al
trm ino de un perodo bastante largo de prosperidad econm i
ca, en una Francia que no conoce otra peste despus de la de
1720 en M arsella, ni el cortejo clsico de las miserias de la guerra
desde la am enaza de invasin abortada en M alplaquet en 1709,
el reinado de Luis XVI com enz con una crisis brutal: m ala tem
porada, mala cosecha, caresta de precios, escasez, sospechas de
un pacto de ham bre, disturbios, fijacin de precios, restableci
miento del orden: se es el ciclo de la prim avera de 1775. El re
torno a una situacin m ejor hacia 1778, el triunfo francs entre
1783 y 1785 el rey vencedor de los ingleses, el viaje a Cher-
burgo de ese rey aclam ado, el porvenir de su dinasta asegurado
por un segundo nacim iento cobraron pronto un carcter pro
visional ante la evidencia de la im potencia poltica y financiera,
agravada a los ojos de la opinin por los despilfarros desconsi
derados de una reina que nunca fue querida y por la reaccin
aristocrtica orquestada por una C orte que parece no haber re
cibido nunca las ideas de la Ilustracin.

Francia y los franceses

En 1789 el territorio francs era ms o m enos lo que es hoy:


el hexgono heredado de las conquistas de Luis XIV ha sustitui
do a la antigua Francia lim itada por el M osa, el Saona y el R
dano, heredada de las guerras de la Edad Media.
Francia ocupa ms o m enos 526.000 kilm etros cuadrados.
Su frontera del norte y del nordeste es la m enos definida. A po
yada en las A rdenas, corta tanto la provincia de Flandes como
el valle del Mosela. Su fragilidad queda subrayada por el rosario
de fortalezas construidas por V auban, que han desplazado hacia
el norte la vieja lnea del A rtois; algunas plazas fuertes enclava
das en territorio extranjero confirman el carcter artificial de un
lmite an reciente. Lorena es totalm ente francesa slo desde
La Revolucin Francesa 17

1766. Por el contrario, al sur de la frontera del Rin subsisten en


claves extranjeros en territorio francs: M ulhouse, pequea re
pblica aliada a los cantones suizos, y M ontbliard, posesin del
duque de W urtem berg. M s all, el Saona y el R dano han sido
ya am pliam ente sobrepasados. El Franco C ondado, vieja tierra
imperial y espaola, es francesa desde el tratado de Nim ega de
1678; D auphin y Provenza desde hace an ms tiem po. Pero
los territorios de Saboya y Niza escapan al reino, as com o las
tierras pontificias de Avin y el Com tat-Venaissin. D esde 1768
Francia se ampla en la isla de Crcega. Al sudoeste, por ltim o,
la frontera franco-espaola es la de los Pirineos, estabilizada des
de el tratado de 1659. El Roselln se ha vuelto francs, bien pro
tegido al sur de Perpin por las fortalezas de sus altos valles
(Prats-de-M ollo, M ontlouis, Villefranche), m ientras que tres si
glos antes Carlos V am enazaba Francia desde su gran fortaleza
de Salses, al norte de Perpin. La frontera de los altos Pirineos
sigue ms o m enos la lnea de las cimas y los puertos. Ms al oes
te, el Bidasoa separa Francia de Espaa. Y en la orilla atlntica,
el enarenam iento de las bahas de Bourgneuf y Brouage, en cur
so, no ha sido todava term inado.
Lille, Estrasburgo, Perpin y B rest, sos son casi los lmites
del territorio. Francia tiene pocas tierras coloniales: lo esencial
est constituido por las ricas Antillas, a saber, la m itad de la isla
de Santo D om ingo, G uadalupe y M artinica, Tobago y Santa Lu
ca. Al sur, la G uayana sigue estando mal poblada y, m uy al n o r
te, Saint-Pierre y M iquelon son todo lo que queda del sueo ca
nadiense. Algunos establecim ientos en Senegal, la isla B orbn y
la isla de Francia en el ocano Indico y los cinco establecim ien
tos de la India com pletan este conjunto que no representa ms
de 750.000 habitantes, pero juega un gran papel en el comercio
exterior.
Este territorio tan com pacto no tiene una geografa unitaria.
A proxim adam ente, la lnea N antes-G inebra traza un corte toda
va sensible. Al norte, la Francia abierta de los cereales ricos; al
sur, la Francia com partim entada de las m ontaas y los cereales
pobres, la Francia de los bosques conservados. E sta divisin na
tural ha sido b o rrada por la historia; la Francia del norte (que
se convierte en el siglo XVIII en la Francia de las patatas y cuyo
18 Jean-Pierre Bois

espacio lgico poda ser esa gran llanura del norte que se extien
de hasta A lem ania oriental y Polonia) ha conquistado la Francia
del sur, la del olivo, cuyo espacio natural era el M editerrneo.
El sueo italiano de Luis X II y Francisco I, el sueo holands
de Luis XIV fracasaron y soldaron ntim am ente los dos espacios
franceses, cuyos hom bres y costum bres conservan pese a todo
principios de divisin todava im portantes.
Los franceses son num erosos: 28 millones hacia 1789. Con ex
cepcin de la inmensa Rusia es el pas ms poblado de Europa,
pero desde hace casi un siglo ese nm ero tiende a crecer menos
sensiblem ente que el de las poblaciones extranjeras, hasta el pun
to de que algunos autores alarm istas (V oltaire, Buffon, Jaucourt)
creen en la despoblacin de Francia. En realidad, si vemos ba
jar hacia 1770 la tasa de natalidad tam bin la m ortalidad ha co
menzado un gran retroceso: las fiebres y las epidem ias se espa
cian, las m ejoras en la agricultura justifican una m ejor alim en
tacin que en el pasado y la m edicina, por ltim o, abandona la
prctica de la sangra. Slo la higiene sigue siendo deficiente:
como casi todos los europeos, los franceses son sucios.
Bastante bajos, muchos de ellos afectados por deform aciones
de los huesos o por la cada de los dientes, enferm edades caren
ciales, acostum brados a trabajos dem asiado duros, el cuerpo de
los franceses envejece pronto; a la campesina que lo acom paa
a la cuesta de las Islettes, cerca de M etz, el 12 de julio de 1789,
A rthur Young le echaba 70 aos: slo tena 28! Esto es, por
suerte, menos cierto en las ciudades, y Francia comienza a con
vertirse en un pas de ciudades, e incluso, en el siglo XVIII, de
hermosas ciudades: edificios m ajestuosos y ornam entados de pie
dra blanca, bien alineados, amplias avenidas, rboles y jardines
pblicos. Pero seguimos encontrando huertos y vides en el cora
zn de Pars, la m ayor ciudad del reino con 650.000 habitantes.
Lyon tiene 150.000, Burdeos y M arsella algo ms de 100.000.
Rouen, N antes, Lille, Toulouse tienen casi la misma cantidad.
Pero la unidad dem ogrfica sigue siendo la parroquia, la aldea
francesa rodeada de sus tierras y cuyo horizonte sigue limitado
por algunos bienes com unales en form a de bosques o de pastos.
Al norte se habla la lengua d oil, el francs de la Isla de F ran
cia y el valle del Loira; al sur se ha m antenido am pliam ente la
La Revolucin Francesa 19

lengua d oc y en las fronteras las lenguas marginales. El bretn,


el flamenco, el alsaciano y el provenzal siguen siendo muy lasa
dos. Los vestidos y los cantos, las fiestas y los bailes, el culto a
los santos y las leyendas conservan un provincianismo acentua
do tam bin por prcticas jurdicas diferentes: al norte los pases
de derecho consuetudinario heredado del derecho oral, al sur los
pases de derecho escrito heredado del viejo derecho rom ano.
Los mismos pesos y m edidas no estn unificados; el arpent y el
jornal, el m uid (2) y la pinta no tienen la misma unidad aqu o
all.
La unidad de Francia reside ms en su Estado que en su na
turaleza, sus hom bres o sus costum bres.

El rey, el gobierno y la Administracin

Francia es una m onarqua absoluta de derecho divino. El rey


slo recibe su corona de Dios y slo es responsable ante Dios;
su autoridad no tiene ni lmites ni control. El Estado se encarna
en el rey, ley viva y fusin de todos los poderes. En 1789 es
Luis XV I, 35 aos. Muy alto, ya entrado en carnes, rostro abo
targado, labios carnosos, nariz borbnica, Luis XVI no dejara
de tener m ajestad si no fuera tan tmido. Torpe, desconfiado de
los juicios y opiniones de quienes le rodean, siempre indeciso,
el rey es un hom bre simple, bueno, devoto, muy em peado en
hacer la felicidad de sus pueblos, pero poco a gusto en los asun
tos de gobierno, prefiere la caza en el bosque de Marly o la geo
grafa y las cartas m artim as en su gabinete. Por lo dem s, cons
ciente de sus poderes, l mismo define el absolutismo en 1787
en una muy breve frmula: es legal porque yo quiero.
Sus sbditos no tienen ms que deberes, el prim ero de ellos
la obediencia. La expresin extrem a del poder del rey est en el
uso de la carta sellada (lettre de cachet), orden por la que puede,
sin juicio, encarcelar a quien le parezca tanto tiem po com o de-

(2) N. del T.: El arpent era una antigua medida agraria que equivale de 20
a 50 reas; el muid, medida de capacidad, equivala en Pars a 268 litros para
los lquidos.
20 Jean-Pierre Bois

see, las ms de las veces en el castillo de la Bastilla, smbolo de


la arbitrariedad. No obstante, el absolutismo tiene lmites espe
cficos en la m edida en que el soberano est obligado a observar
reglas de uso, llamadas leyes fundam entales del reino: as, las
m ujeres estn excluidas del trono, el rey debe ser catlico, el rey
no puede abdicar... pero su autoridad absoluta est limitada so
bre todo por la m ultiplicidad de privilegios de los que gozan la
nobleza y el clero, las provincias y las ciudades; y sobre todo por
las pretensiones de los parlam entarios, los 1.200 Messieurs, esos
togados que pretenden pasar de las am onestaciones al poder le
gislativo; por ltim o, el rey sufre la presencia y la presin de la
C orte, casi 18.000 personas reunidas en Versalles desde 1680,
afectas al servicio del rey en su Casa Civil y su Casa M ilitar, con
algunos cortesanos sin funciones definidas, todos ellos miem bros
de la alta nobleza, vidos de pensiones y de gastos fastuosos, los
de la reina M ara A ntonieta en prim er lugar.
Francia es una m onarqua centralizada. El gobierno central
est form ado por el rey, los m iem bros y los consejos. El Canci
ller, vitalicio, sigue siendo M aupeou en 1789; pero ha perdido
la custodia de los sellos en 1774 (3). Los dem s m inistros son el
inspector general de Finanzas y los cuatro secretarios de Estado
(M arina, G uerra, A suntos Exteriores y Casa del Rey); esos mi
nistros no son tan slo altos funcionarios. Los cuatro consejos
son el C onsejo Superior (Conseil d en haut), en el que se discu
ten sobre todo asuntos de poltica exterior, el C onsejo Privado,
que redacta las leyes, el C onsejo de Finanzas y el C onsejo de
Despachos, que recibe los inform es de los intendentes.
Estos form an el principal cuerpo adm inistrativo de Francia,
dividida en 148 dicesis y 40 gobiernos m ilitares. Pero la divi
sin esencial es la de las 33 generalidades, adm inistradas por 32
intendentes de justicia, polica y finanzas nom brados por el ins
pector general (las intendencias de Toulouse y M ontpellier tie
nen un mismo adm inistrador). Esas intendencias estn a su vez
divididas en elecciones adm inistradas por subdelegados, el m e
canismo bsico de todo el A ntiguo Rgim en francs. Nunca se

(3) Corresponde al canciller ser Garde des Sceaux (Guardin de los Sellos
del reino).
La Revolucin Francesa 21

reconocer lo bastante la notable calidad de los intendentes de


Francia en el siglo x v ill, anim ados por un inters muy vivo por
sus administrados: B ertier de Sauvigny en Pars, Le Cam us de
Neville en B urdeos, Rouvill d Orfeuil en Chlons, Cypierre en
Orleans, Marius d A ine en Tours, Snac de M eilhan en Valen-
ciennes... Al lado de algunos intendentes se encuentran an al
comienzo del reinado de Luis XVI algunos Estados provinciales
(como en B retaa, B orgoa, Provenza, Languedoc, B earn), for
mados por representantes de los tres estam entos; mucho ms po
pulares que los intendentes, acusados de ser hom bres del Rey,
los Estados recaudan los im puestos directos y han extendido con
siderablem ente sus poderes a lo largo del siglo. E n 1788
Luis XVI acaba de restablecer los Estados de B rianfon y Gre-
noble y se ha com prom etido a establecerlos en toda Francia.
La fiscalidad del A ntiguo Rgim en se caracteriza por el pri
vilegio, por un rep arto arbitrario y por la mala cobertura de los
gastos con las recaudaciones.
Los im puestos directos son tres en total. La taille (talla), im
puesto plebeyo por excelencia, se alza sobre todas las tierras ple
beyas, incluidas las de los privilegiados en las regiones de taille
real, exclusivamente sobre las plebeyas en las regiones de taille
personal, con muchas excepciones, por otra parte. La taille es
un im puesto de reparto: el gobierno fija su suma cada ao y lo
reparte entre las generalidades; los intendentes lo reparten en
tre las elecciones, luego los electos entre las parroquias y, por
ltimo, un recaudador evidentem ente acusado de arbitrario
entre cada habitante tallable. U nnim es, los cahiers de dolan-
ces piden la desaparicin de la taille. La capitation (capitacin)
creada en 1695, suspendida en 1698, restablecida en 1701, p are
ce ms equitativa: afecta al conjunto de la poblacin, del ms
modesto labrador hasta el Delfn, en veinte clases tasadas de una
suma uniform e (2.000 libras para la prim era clase, una sola para
la ltima). Pero el clero se ha redim ido y muchos nobles esca
pan a l. Lo mismo ocurre con el vigsimo de los ingresos, im
puesto creado en 1749, limitado en la prctica a los ingresos por
tierras y esquivado por m ultitud de encabezam ientos y to
lerancias.
Los im puestos indirectos son las aides (ayudas), sobre la cir
22 Jean-Pierre Bois

culacin y la venta de m ercancas, en particular de las bebidas,


los aranceles percibidos en las fronteras interiores y sobre todo
la gabela, la obligacin de tom ar del depsito de sal una canti
dad destinada al consumo y no a las salazones, con regm enes di
ferentes segn las provincias (regiones de gran y pequea gabe
la, regiones redimidas en las que el comercio de la sal es libre,
pases de quart-bouillon -c u arto de caldo- en los que la gabela
es sustituida por una aide igual a un cuarto del precio comercial
de la sal, regiones de salinas y provincias francas). Esos im pues
tos indirectos estn en m anos de una Ferme Gnrale, com paa
de 40 fermiers (4) creada en 1681 que se hace adjudicar la to ta
lidad de la percepcin contra una suma adelantada al Estado.
A unque algunos fermiers hayan sido notables adm inistradores
Helvtius, Lavoisier , este sistema favorece las fortunas es
candalosas en detrim ento de los contribuyentes. Los fermiers ge
nerales concentran en sus personas una parte del odio de la
nacin.
La justicia, dispersa entre la justicia real, miles de pequeas
justicias seoriales y las oficialidades religiosas, crea otros tan
tos descontentos. La jerarqua de los tribunales reales com pren
de, por abajo, los tribunales de bailas y senescalados (5); por
arriba, los presidales y, por ltim o, los trece parlam entos, tri
bunales de prim era instancia para algunas causas en las que no
bles o eclesisticos constituyen una de las partes, cortes de ape
lacin para todas las dem s. Las com petencias de los parlam en
tos son muy desiguales: el Parlam ento de Pars extiende su ju
risdiccin sobre un tercio del reino, la com petencia del P arla
m ento de R ouen est lim itada a N orm anda, la del Parlam ento
de M etz a la ciudad y sus alrededores. E n virtud de la prctica
de la venalidad de los oficios, los parlam entarios son dueos de
sus cargos, com prados o heredados, y por tanto muy indepen
dientes con respecto al gobierno, lo que explica la audacia de su
oposicin a lo largo del siglo XVIII.

(4) N. del T.: La Ferme Gnrale y sus miembros reciben ese nombre por ser
detentadores de un derecho firm e (ferme), en este caso el de recaudar impuestos.
(5) N. del T.: En francs, baillages y snechausses, centros provinciales de
jurisdiccin real, presididos por un baile (bailli) (en el norte de Francia) o un
senescal (snchal) en el sur.
La Revolucin Francesa 23

A las crticas que provoca por el sistema de las especias, ofi


cial desde 1673 (sum a de dinero abonada por las partes a los m a
gistrados y procuradores), la justicia aade el procedim iento cri
minal de la tortura: la cuestin preparatoria, durante el in terro
gatorio, y la cuestin previa, antes de la ejecucin de un conde
nado, no son abolidas definitivam ente hasta 1788. Las penas son
duras, de la m ulta honorable a la horca: el ltigo, la m arca, las
galeras, la rueda, el descuartizam iento incluso, este ltim o re
servado a los regicidas.

La sociedad y la economa

La sociedad francesa de finales del siglo XVIII sigue funda


m entada en el viejo principio de particin de tiem pos antiguos:
la pirm ide social reposa en la dignidad atribuida a las tres fun
ciones esenciales: orar, com batir, trabajar. D e ah los tres esta
mentos: el Clero y la N obleza (estam entos privilegiados, 120.000
y 400.000 personas, respectivam ente) y el Tercer E stado, asom
broso mosaico de ms de 27 millones de hom bres cuyo nico pun
to en comn verdadero es no pertenecer a ninguno de los otros
dos estam entos.
E sta divisin esconde una ms simple: hay dos sociedades en
Francia: los de buena cuna y la chusma. La buena cuna es la no
bleza, la sangre que justifica el privilegio, la espada, el derecho
de caza y la veleta, el sitio en la iglesia y la tierra en el cem en
terio, y sobre todo la exencin fiscal. La nobleza no es la seo
ra; sta se vende o se com pra, pero no aqulla. D e ah el in
menso desprecio de la aristocracia de sangre azul por los de toga,
esos plebeyos capaces de com prar un cargo ennoblecedor. El ver
dadero plebeyo no tiene cuna, se contenta con existir, con tra
bajar y con pagar. La realidad social es, no obstante, inevitable
m ente ms com pleja.
El clero, regular o secular, reproduce esta divisin. El alto
clero (arzobispos y obispos, cannigos, abades y abadesas, to
dos nom brados p or el rey e investidos luego por el Papa) se re
cluta entre la nobleza y lleva a m enudo una vida fastuosa. E n el
otro extrem o, el bajo clero, curas y vicarios, es plebeyo y vive
24 Jean-Pierre Bois

las ms de las veces en una miseria m aterializada por la porcin


congrua del diezmo que se le confa. E xento de im puestos como
contrapartida del donativo gratuito acordado cada cinco aos por
la Asam blea del Clero, la Iglesia de Francia tiene sus propios tri
bunales y su propia fiscalidad con este diezmo sobre las cosechas
destinado a su m anutencin, pero tam bin a gastos considera
bles, en particular en m ateria de enseanza y asistencia. Pese a
los ataques de los filsofos, refugiados en un desmo prudente,
la nacin se siente m ayoritariam ente ligada a sus sacerdotes, pero
acepta mal los privilegios de la Iglesia.
La nobleza, cortesana o provinciana, de cuna o de pago, est
muy diversificada. Los privilegios unifican: inm unidad fiscal, pri
vilegios judiciales y, en la prctica, exclusividad de los altos car
gos de la C orte, de las altas dignidades m ilitares, civiles y ecle
sisticas; y, para la m ayora de los nobles, la posesin de tierras
sobre las que obtienen derechos feudales y seoriales: el cens en
metlico, el champart en especies, la corve en trabajo, los lods
et ventes sobre los traslados, las banalits sobre el uso del molino
o del lagar. Ms pobre, sin em bargo, de lo que deja traslucir su
tren de vida dem asiado vistoso en la C orte y su facilidad para
contraer deudas, con el trabajo prohibido bajo pena de deroga
cin, la nobleza redora con gusto sus blasones por el m atrim o
nio con hijas de ricos financieros. Pero muchos nobles de p ro
vincias, cargados de hijos y poseedores de dominios reducidos,
viven en una miseria que explica la acritud de la reaccin nobi
liaria, en particular por esa agravacin del rgim en seorial en
los ltimos aos de la m onarqua. De ah tam bin los odios acu
mulados en las aldeas.
El T ercer E stado es an m enos uniform e que los estam entos
privilegiados, la burguesa de los pequeos funcionarios, de los
pequeos oficiales de justicia y de finanzas, la burguesa de los
libreros y de las profesiones liberales es aqulla a la que su ta
lento identifica. Es la burguesa de la letra y el espritu; ah es
tn las luces de la segunda generacin, nacida en torno a 1760:
esos mdicos y abogados que estn en la treintena en 1789, dis
puestos a tom ar en sus m anos un cambio radical. Muchos nobles
liberales se les unieron en esta andadura, m ientras que otra p ar
te de la nobleza defiende los privilegios y los valores de la tra
La Revolucin Francesa 25

dicin cristiana revitalizada por la C ontrarreform a en el si


glo XVII.
La burguesa de los negocios es diferente. Los banqueros, los
negociantes, los em presarios se han enriquecido a lo largo del si
glo, beneficindose de un desarrollo notable del comercio y de
la industria hasta 1780. Los puertos de Burdeos, La Rochelle,
N antes, El H avre, que se dedican al comercio con las Antillas
azcar de caa, ndigo y caf, comercio de esclavos estn
en plena prosperidad, al igual que M arsella, que se beneficia de
su comercio con el Im perio O tom ano. En el interior, pese a toda
clase de trabas, el com ercio ha progresado gracias al desarrollo
de los canales y desde la creacin de los puentes y calzadas en
1716 de una buena red de carreteras, una de las grandes obras
histricas del siglo XVIII francs. A los progresos del com ercio
responden los progresos de las industrias, industrias de lujo fa
vorecidas por el prestigio de la cultura francesa en E uropa: in
dustrias textiles, actividades m ineras y m etalrgicas. En muchos
casos el trabajo se practica an a la m anera antigua, en peque
os talleres, pero las grandes m anufacturas reales y las nuevas
fbricas privadas estn muy activas. Le Creusot y Anzin son los
grandes centros hulleros, las indianas de O berkam pf en Jouy,
cerca de Versalles, estn muy de m oda; las tapiceras de Beau-
vais o d A ubusson, los encajes de Alengon, las cerm icas de
Rouen o de Nevers, la porcelana de Svres y la orfebrera de Pa
rs son algunos de los sectores ms activos.
En conjunto, las pretensiones de la burguesa se han acrecen
tado con su fortuna: categora dirigente de la sociedad desde el
punto de vista econm ico, aspira ahora a serlo desde el punto
de vista poltico y social. En ese sentido, la prosperidad general
del siglo x v ill y el enriquecim iento de la burguesa son una de
las causas profundas de la revolucin m oderada. B arnave, el abo
gado de G renoble, lo dice con claridad: una nueva distribucin
de la riqueza produce una nueva distribucin del poder. Por lo
dem s, afectada directam ente por los desrdenes financieros de
una m onarqua a la que ha prestado sumas considerables, la b u r
guesa anhela una transform acin poltica que le perm ita contro
lar la adm inistracin o participar en el gobierno del Estado.
Conscientes tam bin de valer muchsimo ms que la nobleza por
26 Jean-Pierre Bois

su cultura y su trabajo, los burgueses desean adems una refor


ma social que se haga en su provecho.
Ms abajo, el pueblo. Los maeses y los cofrades, agrupados
en gremios, form an, con los lacayos y los domsticos, lo esencial
del pueblo de las ciudades. Muy sensible a las fluctuaciones de la
coyuntura econmica, esta poblacin aum enta, en caso de ralen-
tizacin o depresin, con una masa im portante de desocupados
en la frontera del m undo eterno de los mendigos y los bandidos,
dispuestos a provocar motines o a abalanzarse sobre los campos,
exactam ente la coyuntura de 1789. Pero la verdadera poblacin
francesa son esos millones de campesinos que, del propietario al
jornalero, form an el tejido hum ano de todos los campos y ali
m entan al reino trabajando la tierra. A los im puestos del rey, al
diezmo y a los derechos del seor los campesinos aaden la car
ga universalm ente detestada de la milicia.
Los propietarios, los grandes granjeros (a los que llaman ga
llos de aldea) tienen ahorros y provisiones y procuran trabajo o
un anticipo de grano antes de la nueva cosecha; viven bastante
bien y son favorables a las reform as agrarias y a las innovacio
nes tcnicas en el trabajo agrcola. Los dem s (granjeros, apar
ceros, jornaleros, cultivadores precarios) slo tienen un deseo:
obtener tierras y ser liberados de los derechos feudales. E stn fe
rozm ente apegados a los derechos colectivos que les ayudan a vi
vir, se oponen al cercado de los campos, necesitan los recursos
comunales, an extensos, hacen uso del derecho de espigueo y
de pasto libre. A nhelan el reparto de las grandes propiedades
en pequeas unidades que les procuraran ms trabajo. Buscan
a m enudo un com plem ento en el artesanado rural y son h erre
ros o leadores, cocheros o carboneros, taberneros o posaderos,
por debajo de ellos existe an un autntico proletariado rural,
errante de granja en granja, una masa im portante de vagabun
dos que no tienen nada y que dan miedo.
Hay en Francia un grave problem a campesino: la precarie
dad y la miseria no son inventadas. Pese a autnticos progresos
en el siglo XVII el nabo y la p atata, el maz, las ovejas m eri
nas im portadas de Espaa , el alim ento del pueblo sigue sien
do el pan; el cultivo universal de cereales agota tierras que hay
que dejar en barbecho un ao de cada dos, cada tres o cada cua
La Revolucin Francesa 27

tro, por insuficiencia dram tica de abonos naturales. El equili


brio natural es frgil. El riesgo es la larga intem perie, que p ro
voca una m ala cosecha en verano y una escasez en la prim avera
siguiente, por eso, pese a la opinin de los fisicratas, que piden
la libertad de intercam bio, la opinin pblica sigue siendo favo
rable al control econm ico, al aprovisionam iento obligatorio de
los m ercados, a veces a la fijacin de precios y siempre a la p ro
hibicin de la exportacin.
A hora bien, en 1787, renovando las tentativas abortadas de
B ertin y L A verdy en 1763-1764 y de Turgot en 1774, Luis XVI
autoriza las exportaciones de trigo: no era el m ejor m om ento.

La ltima crisis del A ntiguo Rgimen

Oculto detrs del esplendor de Versalles y la dulzura de vivir


alabada todava por Talleyrand en 1785, un m alestar general se
instalaba en los tres estam entos (descontentos todos, pero por ra
zones diferentes); las reform as parecan necesarias a todos aque
llos que constataban al m enos la falta de arm ona entre el rgi
m en y las instituciones por una parte y las costum bres por otra.
Los filsofos cuestionaron haca tiem po la concentracin de
poderes en las m anos del rey y preconizaron su separacin con
M ontesquieu; anunciaron los beneficios de la libertad y la tole
rancia con V oltaire, portavoz de una burguesa acom odada indi
ferente a la m iseria del pueblo; reivindicaron una igualdad so
cial entendida como ley natural con R ousseau, muy hostil a toda
sociedad opresiva; form ularon el principio de soberana del pue
blo con Mably. P ero la prim era generacin de las Luces ya no
est ah: V oltaire y R ousseau han m uerto en 1778, dA lem bert
en 1783, D iderot en 1784, M ably en 1785, Buffon en 1788... Su
suma, la gran m quina de guerra contra el Antiguo R gim en,
era la Enciclopedia, publicada entre 1751 y 1772; sus ideas se
han simplificado y difundido por medio de libelos y alm anaques
populares entre 1775 y 1789, se han discutido en las academ ias
provinciales, que proponen en los concursos cuestiones sobre la fe
licidad de los hom bres y la educacin del pueblo, sobre los m e
dios de prevenir la m endicidad o de reform ar el sistem a penal.
28 Jean-Pierre Bois

Pese a la censura, por otra parte en m anos del tolerante Males-


herbes, la comedia se pone al servicio de la filosofa y ampla con
siderablem ente su pblico. Las bodas de Fgaro de Beaum ar-
chais, acabada en 1778, se representa por fin tras seis aos de
prohibicin: triunfa en Pars en 1784, en Lyon en 1785. El p
blico aplaude el clebre parlam ento de ese criado que desafa al
amo: Nobleza, fortuna, asientos, un palco; todo eso os hace tan
orgulloso! Qu habis hecho vos para tener tantos bienes? Os ha
bis tomado la molestia de nacer y nada m s...
Las ideas estn en ebullicin. A hora bien, el reinado de
Luis XVI comienza con el fracaso de Turgot, inspector general
de Finanzas de 1774 a 1776, derribado por la resistencia de los
parlam entarios solidarios con los privilegiados, muy firm em ente
opuestos a la creacin de una subvencin territorial que grave a
todos, sistema inadmisible de igualdad cuyo prim er efecto es con
fundir a todos los estamentos en el Estado. Sigue el fracaso de
N ecker, director de Finanzas de 1777 a 1781, ms favorable al
em prstito que a la reform a fiscal, lo que em barca a la m onar
qua en el camino de los dficits incontrolables. La publicacin
de los Ingresos y gastos del reino (Recettes et Dpenses du royau-
me) en 1781 no es ms que un subterfugio poco exacto Nec
ker hace la vista gorda sobre los gastos militares que perm ite
acusar a las pensiones y a los gastos de la C orte; la opinin se
alza enseguida contra la aristocracia y sta contra el m inistro que,
se recuerda, es ginebrino y protestante. La tentativa de sustituir
asambleas provinciales com puestas por representantes de los tres
estam entos en Berry, luego en M ontauban, deja ver, sobre todo,
el progreso en las m entes de la idea de igualdad frente a los im
puestos y de participacin de los representantes de la nacin en
el gobierno. Incapaz de proseguir esta poltica, el rey destituye
a Necker.
Charles de Calonne, llamado a la Inspeccin General en 1783,
no aprovecha por mucho tiem po la ola de prosperidad y confian
za que sigui al T ratado de Versalles hasta 1785. Pronto se ve
acorralado por la deuda y am enazado con la bancarrota del Es
tado: en un plan bastante am plio, no puede por menos que pro
poner, como Turgot, un im puesto territorial y, como Necker,
asambleas provinciales. Para esquivar las dificultades hace que
La Revolucin Francesa 29

el rey convoque en febrero de 1787 una A sam blea de N otables,


am pliam ente dom inada por los privilegiados: esta A sam blea
acepta todo (el tope de la taille, la libertad de exportacin de gra
nos, incluso la sustitucin de la corve por una tasa) salvo lo esen
cial: el im puesto territorial. El 1 de mayo de 1787 Luis XVI nom
bra al enemigo de C alonne, Lom nie de B rienne, arzobispo de
Toulouse. Es la ltim a oportunidad de la m onarqua.
Y he aqu, tras un m ediocre ao 1787, un muy mal ao 1788,
con lluvias de prim avera y torm entas de verano, un granizo ca
tastrfico que daa el grano y destruye las vides; en ciertas re
giones se pierde la cuarta parte de la cosecha. Suben los precios.
Y ahora el invierno de 1788-1789 se anuncia riguroso... Todos
los antagonism os sociales se agravan. En esta difcil coyuntura
de crisis econmica y social, duplicada por una crisis poltica, fi
nanciera y, ms am pliam ente, moral Lomnie de Brienne lo in
tent todo.
Prim ero cre asam bleas provinciales en las regiones electo
rales, con duplicacin de los representantes del Tercer E stado,
por un edicto de junio de 1787; las asambleas de Bourges y Mon-
tauban se m antuvieron, los estados provinciales de Provenza y
H ainaut resucitan. Esta reform a adm inistrativa puede satisfacer
el deseo de descentralizacin del poder, tanto ms por cuanto
esas asambleas reciben el reparto y recaudacin de im puestos.
Muchos aristcratas ven en ese sistema un medio de regenerar
el papel de la nobleza en el Estado. No obstante, el problem a fis
cal sigue sin regularse.
A hora bien, el 2 de julio de 1787, el Parlam ento de Pars se
alza contra la subvencin territorial, afirm ando como ley funda
m ental del reino el consentim iento del im puesto. El Parlam ento
de Pars: 144 m agistrados detrs de su presidente d Aligre y sus
nueve presidentes con birrete; en sesin deliberadora, los pares
(siete prncipes de sangre entre ellos el duque de O rleans ,
siete pares de la Iglesia y 27 pares laicos) les aprueban. A caban,
sin tener clara conciencia de ello, de cavar la tum ba de la m o
narqua. El 24 de julio, al em itir sus am onestaciones, un parla
m entario, Duval d Eprm esnil, pide la convocatoria de los Es
tados G enerales. El lit de justice del 6 de agosto para un registro
forzoso es declarado ilegal por los parlam entarios el 13. El rey
30 Jean-Pierre Bois

exilia el Parlam ento a Troyes, pero Pars se mueve ya y obliga


a B rienne a negociar con d Aligre, a aceptar un compromiso que
aplaza hasta 1792 la convocatoria de Estados G enerales cuyo
principio est adquirido y adm ite m ientras tanto un prstam o
registrado en la tum ultuosa sesin real del 19 de noviem bre. Al
final la reform a fiscal no tuvo lugar y los privilegios siguen
intactos.
El Parlam ento, como la A sam blea de N otables, contena una
amalgama muy ambigua de ideas antiguas y de ideas nuevas. La
crisis renace tras el invierno, el 3 de mayo de 1788, al llam a
miento de Eprm esnil y de otro parlam entario, Goislard de
M ontsabert: invocando de nuevo las leyes fundam entales del rei
no, el Parlam ento entrega una declaracin que apela a la liber
tad individual con un habeos corpus sin cartas selladas, el con
trol de la m onarqua por los Estados G enerales y el m anteni
m iento de todos los privilegios. Los dos instigadores son deteni
dos inm ediatam ente. El 8 de mayo, el G uardin de los Sellos,
Lam oignon, intenta un ltim o golpe, una tentativa de despotis
mo ilustrado a lo M aupeou conservando la venalidad de los car
gos: las com petencias de los parlam entos se reducen con la crea
cin de 47 grandes bailas y el registro de los edictos y las orde
nanzas es transferido a una corte plenaria. El fracaso es in
mediato.
E ra dem asiado tarde. La opinin ilustrada ya no confiaba en
la posibilidad de reform as gubernam entales; al contrario, tom a
partido por los parlam entos, seguida por las masas populares, ya
castigadas por la escasez y los precios. M s por tctica que por
conviccin, el Parlam ento de Pars es sostenido por un partido
nacional de patriotas (con La Fayette y B arnave, que haban
aplaudido antes a Lam oignon) y luego por la A sam blea del cle
ro, que reafirna al mismo tiem po la distincin de los tres esta
m entos en la sociedad. La nobleza se agita en B earn, G ascua,
B retaa, las regiones de nobleza pobre y pletrica. En Pau, en
Toulouse, en R ennes y luego en Pars, agitaciones populares sos
tienen esta rebelin m ultiform e contra una m onarqua en las
ltimas.
En el D auphin la violencia alcanza su ms alto nivel. La no
bleza y el Parlam ento querran restaurar all los estados abolidos
La Revolucin Francesa 31

desde 1628. El P arlam ento se atreve a denunciar toda fidelidad


para con el soberano, cuyas tropas son acogidas con una rebe
lin: es el 7 de junio, en G renoble, el D a de las Tejas (Journe
des Tuiles); p or prim era vez hay m uertos: los infantes del Ro-
yal-M arine disparan. El 21 de julio los notables osan convocar
en el castillo de Vizille, en casa del industrial Claude P rier, una
asamblea de delegados de los tres estam entos que piden Estados
G enerales, la duplicacin del Tercer E stado, la soberana finan
ciera, el fin de los privilegios fiscales y ponen por delante el in
ters nacional.
No se sabe quin va a ganar, pero se sabe quin va a perder.
Lomnie de B rienne convoca el 8 de agosto los Estados G ene
rales para el 1 de mayo de 1789. La realeza de derecho divino
se confesaba im potente.

No era esto ya una prerrevolucin? Los historiadores fran


ceses han hablado de revolucin nobiliaria, de rebelin aristo
crtica, de revolucin de los notables: es, al m enos, el comienzo
de una contestacin general de la antigua m onarqua por todos
los grupos de la sociedad, que m ezclan sus descontentos antes
de enfrentarse los unos a los otros.
Porque, en realidad, qu tienen realm ente en com n esos al
tos prelados llenos de desprecio por sus curas, esa nobleza dis
puesta a abandonar ciertos privilegios, pero vida de poder, esa
burguesa, form ada en la filosofa, pero atrapada entre los pri
vilegios que envidia y el pueblo de quien desconfa, y ese pueblo
que observa ante todo, en la ciudad, el precio dl pan y, en el
cam po, el paso de las nubes anunciadoras de penuria o de
abundancia?
Sin em bargo, cualquiera que sea su posicin en la sociedad,
los franceses tienen puntos en com n, al m enos dos: son en prin
cipio fundam entalm ente m oderados y, acto seguido, no son re
publicanos. No creen posible aplicar principios igualitarios y lla
m ar a la vida poltica a las masas populares, an muy ignoran
tes. La distincin entre derechos civiles y derechos polticos se
im pondr pronto.
Inquietos por su futuro inm ediato, los franceses son tam bin,
32 Jean-Pierre Bois

en el fondo, optimistas. El tiem po de los prejuicios y la opresin


parece acabado. En enero de 1788 se reconocen los derechos ci
viles de los protestantes; es el m om ento en que se abandona la
tortura; tam bin desaparecen los supliciosos, sustituidos unifor
m em ente por la horca. La justicia y la felicidad, ms que la li
bertad o la igualdad, son trm inos familiares para muchos.
Razn, am or al bien pblico, hum anidad, sas son las pala
bras ms em pleadas por los franceses del final del A ntiguo R
gimen, que hablan tam bin de ciudadanos y patriotas. Por lti
mo, con la prom esa de apertura de los Estados G enerales, no
se puede esperar que m aana todo vaya m ejor?

BIBLIOGRAFIA

J. DUPQUIER, Histoire de la Population frangaise, Vol. 2, De la Renaissance


1789, Pars, P .U .F ., 1988. J. E n g r e t , L a Pr-Rvolution frangaise, 1787-1788,
Pars. P .U .F ., 1962. E . L e v e r : Louis XVI, Pars, Fayard, 1985. H. M t h i v i e r ,
L 'Anden Rgime en France, Pars, P .U .F ., 1981. J. M e y e r , La France Moderne
de 1515 1789, Pars, Fayard, 1985.
EL REY Y LA REVOLUCION
El fracaso de la primera monarqua constitucional francesa

Captulo 2

1789: EL FIN DEL ANTIGUO REGIMEN

E l jueves 1 de enero de 1789 el ao comienza en Versalles con


fiestas esplndidas: el rey, la reina, los ministros y la C orte, to
dos intercam bian los votos de circunstancias y van a bailar. N in
guno se llama a engao: entramos en un ao que ser m uy im
portante en la historia de Francia, anota en su diario el m arqus
de Bombelles.
A corto plazo se esperan las elecciones para los Estados G e
nerales, a partir de febrero, y la redaccin de los cahiers de do-
lances en marzo. H a habido que ponerse de acuerdo sobre el
procedim iento; los Estados G enerales haban cado en desuso
desde 1614, poca hasta la cual su celebracin haba sido harto
frecuente. Segn consejo del Parlam ento, consultado en septiem
bre de 1788, confirm ado por la A sam blea de Notables reunida
del 6 de noviem bre al 12 de diciem bre, se ha conservado la for
ma antigua: igual representacin de los tres estam entos y voto
por estam ento en los Estados. De repente la popularidad de los
parlam entarios se hundi. Llamado a arbitrar el conflicto inm e
diato sobre esta cuestin entre los privilegiados y el T ercer Es
tado, ms exactam ente, entre las dos corrientes que se organi
zan, los aristcratas parlam entarios, alto clero, gran parte de
la nobleza de espada y los patriotas nobles liberales, lo esen
cial de la burguesa, el bajo clero , el rey adopta el 27 de di
ciembre una posicin m ediadora: duplicacin del Tercer Estado
pero silencio sobre el problem a del voto. Nadie queda satisfe
cho. El folleto del abate Sieys Qu es el Tercer Estado?, di
fundido en enero por la Sociedad de los Treinta (de la que for
man parte La F ayette, C ondorcet, M irabeau), est llam ada a te
ner gran repercusin. A partir de ahora el debate pblico ha cam
biado. observa el publicista M allet du Pan. Slo secundariam en
34 Jean-Pierre Bois

te se trata del rey, del despotism o, de la Constitucin; es una


guerra entre el Tercer Estado y los otros dos estam entos.
E n esta guerra intervendr el pueblo. El invierno se anuncia
excepcionalmente duro; el pueblo no ha tenido tanto fro desde
el invierno de 1709, de siniestro recuerdo. En Pars, el Sena est
profundam ente helado la m ayor parte de febrero; en A ngers, el
M aine se hiela desde finales de noviem bre hasta m ediados de
enero; en La Rochelle se hiela el m ar, lo que nunca se haba vis
to; en Burdeos se encendieron hogueras en las plazas pblicas
para que los pobres pudieran calentarse. La escasez de lea, d ra
mtica por doquier, agrava la penuria, la caresta; el ciclo trgi
co del levantam iento popular se ha puesto en marcha.
Por ltim o, el sucesor de Lom nie de B rienne no tiene una
tarea fcil. Es N ecker, vuelto a llam ar el 28 de agosto de 1788.
Al rey no le gusta, pero espera de l milagros de mago; su re
putacin de banquero y el recuerdo de su prim er ministerio le
otorgan una popularidad providencial: se le com para a Sully y
a Colbert! M irabeau ironiza: aqu est el Seor Necker, rey de
Francia.

De la vuelta de Necker a los Estados Generales

La misin exacta de N ecker es la correcta celebracin de los


Estados G enerales. E spera de ellos la abolicin de los privile
gios fiscales y se inclina a favorecer al Tercer Estado. Pero este
advenedizo sabe dem asiado bien que resulta sospechoso a la aris
tocracia y a la C orte; avanza con prudencia, rechaza todo expe
diente ventajoso para uno u otro de los partidos, se atiene a la
decisin del rey del 27 de diciem bre sobre la duplicacin, leda
en la homila por los curas, que anuncian a su grey, al mismo
tiem po, la redaccin de los cahiers de dolances; Luis X V I es
bendecido en las aldeas.
El reglam ento del 24 de enero fija los detalles de las opera
ciones electorales por bailas y senescalados, con sufragio direc
to para la nobleza y el clero, con sufragio com pleto para el T er
cer Estado, de dos o tres grados en las ciudades partiendo de los
oficios o las viviendas, de dos grados en el cam po, con sufragio
La Revolucin Francesa 35

universal a los 25 aos y con la nica condicin de estar inscrito


en el registro de las imposiciones, con exclusin de los mendigos
y los domsticos; as, se designan electores a la asam blea de bai-
la, presidida p o r el baile o el senescal de espada, siendo candi
dato a diputado en los Estados todo elector de una asam blea de
baila.
El campo est en pleno apogeo entre enero y m arzo, en una
atm sfera de casi libertad de prensa, con millares de folletos y
peridicos provocadores. En Aix, M irabeau lanza su Correo de
Provena; en R ennes, Volney lanza E l centinela del pueblo; Con-
dorcet publica en Pars las Ideas sobre el despotismo, y el m aris
cal de Beauvau un A viso al Tercer Estado. La trinidad cvica de
la era nueva, esta nacin cuya voluntad es la ley y que tiene por
magistrado al rey, se est discutiendo en los salones y los clubes:
el club de Valois en el Palais-Royal del duque de O rleans, cuyo
jardn, prohibido a la polica, se convierte en cuartel general de
los cabecillas populares, esos oradores improvisados de los cafs
o los garitos. La Sociedad de los Treinta, fundada por A drien Du-
port, tiene ms dignidad, con juristas como Target y R oederer
y, luego, D upont de N em ours, con prelados como Talleyrand,
nom brado obispo de A utun en m arzo, con nobles liberales
(Noailles, Castellane, La Rochefoucauld) y todos aquellos a los
que llaman los americanos, en torno a La Fayette.
No slo existen la palabra y la escritura: hay tam bin una at
msfera de m otn, que impide considerar el asalto a la Bastilla
en julio como una autntica sorpresa. En febrero estallan rebe
liones campesinas en el D auphin, se extienden al Languedoc y
luego a Provenza; en A ups, los campesinos linchan a un noble,
el m arqus de M ontferrat. E n B retaa, stos se niegan a abonar
las rentas seoriales; un poco en todas partes, se hacen con los
depsitos de sal y se niegan a pagar las aides. En M aine se asal
tan los m ercados rurales; en Reim s, los das 11 y 12 de m arzo,
una masa de m iserables tom a al asalto los graneros eclesisticos,
las panaderas y los convoyes de trigo, protegidos, sin em bargo,
por destacam entos reales. Escenas idnticas se desarrollan en
M arsella el 23 de m arzo, en La Rochelle en abril. E n Saint-L
la penuria es tal que las autoridades, el 2 de mayo, dejan a la
poblacin organizar expediciones arm adas al campo para llenar
J Jean-Pierre Bois

la lonja de cereales; es, ya, la requisa popular. En Besangon las


m ujeres bajan a la calle. El furor cam pesino, que era al princi
pio antiseorial y antifiscal, se convierte en frum entario y se com
plica en las ciudades con una especie de sans-culottisme social:
en Pars, del 26 al 28 de abril, el saqueo de los establecim ientos
Rveillon en el barrio de Saint-A ntoine es provocado por un des
censo de los salarios. La clebre fbrica de papeles pintados, que
haba proporcionado en 1783 la envoltura del prim er globo ae
rosttico, es incendiada, con sus alm acenes y el palacete del in
dustrial. El restablecim iento del orden por los soldados del Ro-
yal-Cravate y el ahorcam iento el 29 de abril de dos culpables sig
nificados, no disimula una realidad terrible: por prim era vez en
muchsimo tiem po todo el reino parece presa del motn.
Los disturbios en el reino, fueron favorecidos por la espe
ranza de reform as y las elecciones a los E stados falseadas? Las
incertidum bres del procedim iento y la inexperiencia de cam pe
sinos groseros, intim idados e incapaces de expresarse, explica sin
duda m ejor su resultado.
Casi 1.200 diputados: las negativas a ocupar escao, las di
misiones y las invalidaciones tardas (como la del obispo de Tour-
nai, un belga que slo tiene en Francia un pequeo seoro y au
toridad espiritual sobre algunas parroquias de H ainaut), impiden
saber su nm ero exacto. Los dos prim eros estam entos, sin ho
m ogeneidad, se dividen en partidarios y adversarios de las refor
mas; stos tienen oradores de talento, como Cazals, oficial lan-
guedociano, o el enardecido abate M aury. Pero las circunstan
cias perm iten slo a los liberales dar la talla: el m arqus de La
Fayette, diputado de la nobleza de Riom , suea ya con una gran
carrera poltica que habra com enzado al lado de los insurgentes
americanos. Adrien D uport por los de toga, A lexandre de La-
meth y el conde de C lerm ont-Tonnerre por los de espada, en
cuadran a la nobleza liberal. G randes prelados como Cham pion
de Cic, arzobispo de B urdeos, y Le Franc de Pom pignan, ar
zobispo de Vienne, o sacerdotes ms m odestos como el abate
Sieys y el cura de Em berm esnil, G rgoire, encarnan al clero re
formador. Pero, sobre todo, es la entrada en la poltica de esos
juristas y esos abogados del Tercer E stado, esos hom bres de le
yes pronto inventores de un parlam entarism o a la francesa: Mou-
/ a Revolucin Francesa 37

nicr y B arnave, elegidos en G renoble, Le Chapelier y Lanjui-


nais en R ennes, T houret y B uzot en Norm anda, Ption de Vi-
lleneuve d iputado por C hartres, R obespierre diputado por
Arras, T ronchet de T reilhard, el doctor Guillotin, y el acadm i
co Bailly, diputados por Pars, elegidos solam ente el 20 de mayo.
C.'on ellos algunos nobles: M irabeau elegido en Aix, Flaschlan-
den elegido en H ugueneau; un pastor protestante, R abaut Saint-
Htienne; un slo cam pesino, Michel G rard, acom odado e ins
truido por otra parte, habitual de la Sociedad de A gricultura de
Rennes, que causa sensacin al presentarse al rey el 2 de mayo
con su traje tradicional bretn, con polainas blancas y sin pelu
ca. Luis X V I, flanqueado por sus dos herm anos, m udo ante to
dos los dem s diputados del Tercer Estado que van a desfilar
ante l, arquea un poco las cejas y le lanza un sonoro: Buenos
das, buen hom bre!
Los diputados llevan con ellos los cahiers de dolances, casi
60.000 cuadernos, algunos de 60 u 80 pginas, otros de una sola
hoja, escritos en las parroquias, las bailas, los senescalados, las
corporaciones, las asambleas de las ciudades, de las provincias
o de los estam entos, sin un m odelo oficial pese al deseo de Ma-
louet, sin ese cuestionario preciso que Necker habra preferido
si no hubiera tem ido provocar un nuevo debate entre estam en
tos, pero con m uchos m odelos locales no obstante y cuadernos
recopiados de una parroquia a otra. Portadores de las quejas de
Francia, los cahiers presentan sus debilidades con una am plitud
que nadie haba previsto.
La mayora de los cahiers de parroquia son originales indife
rentes al problem a de la reform a constitucional, critican las car
gas que abrum an a la poblacin: la unanim idad francesa contra
la taille, la gabela y la milicia es espectacular. Unanim idad tam
bin sobre los derechos feudales (universalm ente juzgados injus
tos y a m enudo poco rentables) y sobre el diezmo, cuya desapa
ricin es reivindicada con vehemencia. Lo que apasiona ante
todo al pueblo cam pesino, adem s de las cuestiones locales, un
puente, una escuela, una com adrona es la igualdad fiscal y la
desgravacin global de las cargas, pero tam bin la reglam enta
cin del comercio de granos y la conservacin de los usos colec
tivos. Todo ello con una inm ensa lealtad m onrquica por do
38 Jean-Pierre Bois

quier y expresiones en no pocas ocasiones muy conm ovedoras


de afecto al rey, convertido desde ahora en Luis el Justo.
Ms elaborados, los cahiers de la burguesa y de los privile
giados expresan tam bin, antes que nada, su apego a la m onar
qua. Pero al mismo tiem po que la voluntad de reform as fiscales
o judiciales, se m anifiesta el deseo de preservar las diversidades
regionales e incluso la autonom a municipal frente a la centrali
zacin y el despotism o ministerial; en D ijon se invocan las let-
tres pantetes de 1483; Sedan recuerda sus viejas inm unidades; en
Pro venza el rey de Francia es slo conde, N avarra es un reino
independiente, B retaa reivindica su Constitucin y en todas
partes se piden Estados provinciales. Por ltim o, y sobre todo,
la libertad es un anhelo del conjunto de los franceses. A tribu
yendo todos sus males a un poder arbitrario, los tres estam entos
acuerdan la necesidad de establecer una Constitucin que susti
tuya el poder absoluto p o r el reinado de la ley consentida por
los representantes de la nacin.
No es sa la intencin del rey. A h reside el prim er m alen
tendido de los Estados G enerales, cuya apertura ha sido aplaza
da del 1 al 5 de mayo.

Los ltimos Estados Generales de Francia,


5 de mayo-9 de julio de 1789

T odo empieza mal. Tras la presentacin al rey, que ve de


sarrollarse, inmvil en su jerarqua secular, el desfile de la so
ciedad estam ental del A ntiguo Rgim en, la procesin del Esp
ritu Santo del 4 de mayo subraya la dignidad desigual de cada
uno: el alto clero lleva sus brocados y sus capas rojas y violetas,
la nobleza viste chaqueta de tis dorado y som brero a lo E nri
que IV, el T ercer Estado va de negro. El serm n del obispo de
Nancy, m onseor de la Fare, recuerda la distincin natural en
tre los biennacidos y la chusm a y el deber de obediencia de sta.
El cerem onial inm utable de la m onarqua abre la jornada del 5
de mayo: el superintendente de msica del rey, Fran?ois Gi-
roust, dirige el concierto del Despertar, m ientras que en la sala
de los Pequeos Placeres, preparada al efecto, tiene lugar la
La Revolucin Francesa 39

apertura solem ne de los Estados. La nom inacin de diputados


dura tres horas. P or ltim o, el rey llega, con la reina y toda la
familia real. Los antiguos fastos del absolutismo parecen in
tactos.
Luis XVI pronuncia entonces, en voz muy alta, una alocu
cin ms bien decepcionante y sin em bargo muy aplaudida; en
lneas generales, no anuncia ninguna reform a, pero da la bien
venida; despus cede la palabra a su G uardin de los Sellos, Ba-
rentin, cuya dbil voz no atrae la atencin; poco im porta, tam
poco l dice nada esencial. Viene a continuacin N ecker, que en
un discurso de tres horas explica muy m inuciosam ente la situa
cin del Tesoro y el conjunto de m ejoras fiscales esperadas. P ro
nunciado durante m edia hora por el mismo N ecker y acabado
por el vozarrn poderoso de un suizo bastante gigantesco, el dis
curso deja a los diputados agotados y descontentos. El T ercer E s
tado esperaba que la verificacin de los poderes se hiciera en co
m n, prim era etap a hacia una reunin de los tres estam entos.
Sin que nada fuera dicho, la nobleza y el clero se renen por se
parado al da siguiente; el Tercer E stado se encuentra solo en la
sala de los Pequeos Placeres, bautizada como sala nacional, y
espera. Luis X VI ha faltado a su cita con la nacin.
El Tercer E stado espera exactam ente 35 das; un mes perdi
do. Se niega a constituirse, es decir, a form ar una mesa y a d e
liberar, por tem or a que le sea im puesto como un hecho consu
m ado la separacin y el voto por estam entos. Tras vanas ten ta
tivas de conciliacin, tom a la iniciativa; el 10 de junio, a pro
puesta de Sieys, el Tercer E stado invita a los dos estam entos
privilegiados a unirse a l, se declara representante de toda la na
cin y decide proceder a la nom inacin de los diputados de los
tres estam entos, que com ienza efectivam ente el 12 de junio; sa
es la prim era etapa de la revolucin jurdica.
El 13 de junio, tres curas se unen a ellos: los abates Le Ces-
ve, Ballard y Jallet, diputados del clero del senescalado de Poi-
tou, los tres prim eros revolucionarios de Francia, pues han osa
do dar el paso y reconocer no slo con palabras la superioridad
de la autoridad de la nacin sobre la del rey retirado entonces
en M arly, postrado an tras la m uerte del delfn, acaecida el 4
de junio . Seis curas el 14 de junio, diez ms el 16: gracias al
40 Jean-Pierre Bois

bajo clero el Tercer Estado est ganando. Asimismo, el 17 de ju


nio, sus diputados confieren a los tres estam entos reunidos el
nom bre de A sam blea Nacional y enseguida, confirmando a ttu
lo provisional los im puestos existentes, se atribuye su consenti
miento. Pasa la soberana a la nacin? No del todo: Bailly, ele
gido decano del Tercer E stado desde el 3 de junio, reconoce que
esas resoluciones revolucionarias exigen la sancin del rey.
A hora bien, Luis X V I, de regreso a Versalles, no tiene la m e
nor intencin de otorgarla, m ientras que N ecker se hace odioso
im aginando los m edios para aprovecharse del Tercer Estado: se
delata al final, pretende aceptar la igualdad fiscal, adm itir a to
dos los franceses a la funcin pblica, autorizar el voto por ca
beza en una futura organizacin que separara el poder legisla
tivo del ejecutivo. El 20 de junio, la sala de los Pequeos Pla
ceres se cierra con el mal pretexto de obras urgentes. El Tercer
Estado, que ni siquiera ha sido advertido, ocupa entonces, a ini
ciativa de Guillotin la sala del Juego de Pelota (Jeu de Paume).
M ounier propone el famoso juram ento redactado por Sieys y
Target, ledo por Bailly en medio de un entusiasm o indescripti
ble. Los diputados juran deliberar hasta el establecim iento de
una constitucin del reino; el Juram ento del Juego de Pelota
constituye la segunda etapa de la revolucin jurdica.
Decidido a poner trm ino, Luis XVI m antiene una sesin real
el 23 de junio. Un gran aparato m ilitar, hasta entonces invisible,
manifiesta la im portancia de la jornada. E sta vez el rey es aco
gido en un silencio glacial, ya hostil. H ace leer dos declaracio
nes capitales, por cuanto esclarecen perfectam ente lo que se de
cida en el conflicto: reconocen a los Estados el consentim iento
de los im puestos y algunos prstam os y desean que los privile
giados se incorporen a la igualdad fiscal; se garantizarn las li
bertades fundam entales; los Estados provinciales asegurarn la
descentralizacin. D e hecho se trata de concesiones considera
bles. No obstante, al no im poner la igualdad fiscal solicitada, al
callar sobre el acceso a la funcin pblica, al m antener los esta
m entos, Luis XVI no ha ido lo bastante lejos y no aporta nin
guna garanta; adem s esgrime la am enaza de disolucin en caso
de que el Tercer Estado quisiera im poner el voto por cabeza y
da la orden de que procedan a separarse los estam entos de for-
I i Revolucin Francesa 41

ina inm ediata para que cada uno pueda deliberar por su parte.
El rey sale, im itado por la nobleza y el clero. El Tercer Es-
lado no se mueve. A las conm inaciones escandalosas del m ar
qus de D reux-B rez, m aestro de cerem onias, enviado para rei
terar la orden del rey, Bailly responde que la Nacin convocada
(ussemble) no puede recibir rdenes. M irabeau, ms elocuente,
dice lo mismo en una clebre im precacin, cuidadosam ente re-
m odelada por la historia: estamos aqu por la voluntad del p u e
blo, slo saldremos p o r la fuerza de las bayonetas. El Tercer Es-
lado no habra podido sostener ese desafo, pero la debilidad del
rey lo exclua. Es la tercera etapa de la revolucin jurdica: la
rebelin abierta contra la autoridad real.
Esta rebelin sale victoriosa. El rey no est seguro ni siquie
ra del apoyo de las tropas acuarteladas en Versalles, que han d e
jado que el pueblo invada el patio del Palacio; los soldados de
los dos regim ientos de guardias franceses, en Pars, m antienen
conversaciones sediciosas. D eseando ganar tiem po, el rey p are
ce no reaccionar. El 25 de junio su propio prim o, el duque de
O rleans, con otros 46 diputados de la nobleza, ocupa su escao
en la Asam blea Nacional. El 27 de junio el rey cede e invita a
los recalcitrantes a seguir su ejem plo.
La revolucin m oderada, pacfica y jurdica, realizada por
hom bres de leyes con procedim ientos parlam entarios, ha acaba
do: la transferencia del poder legislativo est conseguida, es lo
esencial. El 3 de julio la A sam blea elige a su prim er presidente,
Le Franc de Pom pignan, y el 7 de julio se otorga el nom bre de
Asam blea Nacional C onstituyente, nom brando un comit cons
titucional. M ounier presenta su prim er inform e el 9 de julio. Se
puede dar por term inada la revolucin.
Sin em bargo, desde finales de junio movimientos inhabitua
les de tropas hacen planear la duda sobre las verdaderas inten
ciones del rey. A las rdenes del viejo mariscal de Broglie y del
barn de B esenval, varios regim ientos suizos se instalan en el
Campo de M arte (R einach, C astella, Salis-Samade, C hteau-
vieux...). El 8 de julio el R oyal-A lem and del prncipe de Lm
bese acam pa en el Bois de Boulogne. Pars se inquieta. Le Franc
de Pompignan pide al rey su reexpedicin... El problem a de las
tropas: eso es lo que relanz la revolucin.
42 Jean-Pierre Bois

Julio de 1789: la revolucin de Pars y la revolucin de Francia

En esa prim era quincena de julio se acumulan las desconfian


zas recprocas.
El rey no puede aceptar serenam ente el fin del absolutismo
poltico. La A sam blea tem e una disolucin cuya am enaza ya ha
sido esgrimida. El pueblo parisino, al acecho, tem e a esas tropas
que anuncian con seguridad una reaccin tarda del rey que, el
11 de julio, llama a B reteuil y destituye a Necker. D e repente,
el ministro, que se retira discretam ente a Bruselas, encarna las
esperanzas de los tenderos y del pueblo de las calles de Pars. Si
aadimos a esta tensa situacin el precio del pan, que sigue su
biendo antes de la siega para alcanzar los cuatro sueldos (sous)
la libera a m ediados de mes, y la torpeza de Bsenval, cuyos sol
dados transform an el Cam po de M al te en campo de m aniobras
y apilan plvora en la vieja fortaleza de la Bastilla, considerada
inexpugnable... D e hecho todo el m undo tiene miedo. Y al m ie
do el pueblo asocia espontneam ente una reaccin defensiva y
una voluntad punitiva contra sus enem igos, tres rasgos esencia
les de la m entalidad revolucionaria.
A hora bien, llegan ms tropas: ms alem anes, los regim ien
tos de infantera de Nassau y Bouillon; luego, de M etz, los d ra
gones del Delfn, la pesada infantera m ontada, y de Aire-sur-
la-Lys, la infantera de Provenza, despus los hsares de Lau-
zun, ms tarde un destacam ento de artillera de Toul, alojado
en el H otel de los Invlidos con sus caones: el pueblo parisino
se enardece en el Palacio Real al escuchar a aqullos que llaman
a defenderse (entre ellos el joven Camille Desm oulins) o al leer
los folletos que no deja de publicar el librero D esenne, infatiga
blem ente hostiles al absolutismo y la aristocracia. Hay que en
contrar armas y municiones. Las que los soldados desertores
aportan al fraternizar con el pueblo no bastan. El domingo 12
de julio la noticia de la destitucin de N ecker tiene el efecto de
una bom ba en una ciudad recalentada: pnico financiero entre
los acomodados, clera y clima de insurreccin entre las clases
populares. El R oyal-A llem and, que trata de restablecer el orden
en las Tulleras y en la plaza V endm e, se estrella contra la m ul
titud y contra guardias franceses que se ponen de lado del pue
r

La Revolucin Francesa 43

blo. D ebido a los graves enfrentam ientos m uere una persona.


El lunes 13 todas las parroquias tocan a rebato desde prim e
ra hora de la m aana, lo que basta para alarm ar a los ltimos
indecisos. La plaza de G rve, frente al A yuntam iento, se con
vierte en cuartel general de un pueblo dispuesto a defenderse;
la oficina de contribucin m unicipal es incendiada; el convento
de Saint-Lazare es saqueado, vaciado de su trigo y su vino. El
preboste de los com erciantes, Flesselles, cabecilla de un comit
perm anente form ado por electores parisinos, crea una milicia
burguesa, tanto para evitar el desbordam iento popular como
para no perder el rum bo de los acontecim ientos. No obstante,
los diputados de la A sam blea siguen celebrando sesin y presio
nan al rey para que retire esas tropas cuya presencia irrita.
El 14 de julio, para conseguir arm as y municiones, el pueblo
se pone en m archa, hacia los Invlidos en un prim er m om ento.
Los viejos soldados de guardia dejan pasar a la m ultitud, que se
apodera de 32.000 fusiles, pese a los esfuerzos del gobernador,
el m arqus de Sombreuil. Falta la plvora; hay que ir a la B as
tilla. El pueblo refluye hacia el este de Pars, da un rodeo intil
por el A rsenal y a eso del m edioda rodea la vieja fortaleza, sm
bolo de la arbitrariedad, prisin por otra parte tan poco til
siete detenidos en 1789 que su destruccin se haba proyec
tado haca tiem po; incluso un arquitecto haba presentado el pla
no de un m onum ento dedicado a la gloria de Luis XVI tras su
demolicin!
E n ese m om ento es una fortaleza mal defendida por 82 inv
lidos, reforzados p or una treintena de suizos de Salis-Samade, y
mal m andada por su gobernador, de Launay, que fatiga a la m u
chedum bre con sus m oratorias y deja que se cum pla lo irrem e
diable: sus soldados disparan, decenas de atacantes caen, el asal
to parece entonces inevitable. C uatro caones oportunam ente
apuntados contra la fortaleza logran la decisin, el gobernador
ordena abrir las puertas, la Bastilla ha sido tom ada. D e Launay
es inm ediatam ente conducido al A yuntam iento, donde es dego
llado; la misma violencia se dirige contra el preboste Flesselles,
que no se atrevi a encabezar el m ovimiento popular y es acu
sado de felona. La rebelin de Pars cobra un aire m acabro: las
cabezas, de Flesselles y de de Launay, clavadas en dos picas, se
44 Jean-Pierre Bois

pasean por la ciudad; esta dem ostracin repelente slo cesa con
la lluvia, por la noche.
Ha com prendido Luis XVI que esta rebelin era una revo
lucin? Al menos ha com prendido que sus tropas no controla
ran Pars. El 15 de julio da la orden de retirada a sus regim ien
tos y acepta la constitucin de esa milicia parisina que, reforza
da por guardias franceses, se convierte en una guardia nacional
de la que La Fayette tom a el m ando; el 16 de julio el rey vuelve
a llamar a Necker y se presenta en Pars el 17, donde recibe de
Bailly, proclam ado alcalde de la ciudad, la escarapela tricolor
que simboliza la unin reencontrada: Viva el rey, viva la nacin!
Esta tregua no esconde la victoria del pueblo parisino, pro
longada adems en las violencias del 22 de julio, con el horrible
asesinato de Foulon de D ou, arrastrado desde Viry-Chtillon
en un cortejo grotesco, con una bala de heno sobre su cabeza,
colgado en difcil posicin y luego decapitado, y de B ertier de
Sauvigny, su yerno, intendente de la generalidad de Pars: a am
bos se les acusaba de provocar el ham bre. Esas ejecuciones su
marias indican que el pueblo sigue a la defensiva y se siente am e
nazado. Se comienza a hablar de un com plot extranjero. El con
de de A rtois, herm ano del rey, em igra el 15 de julio y va a re
fugiarse en Turn; se cuenta que una escuadra inglesa se aproxi
ma a Brest.
El final del A ntiguo Rgim en poltico con el reconocim ien
to, de hecho, por parte del rey de la soberana nacional, no ha
supuesto que bajen inm ediatam ente las tensiones. Al contrario,
el eco de la Bastilla, en dos oleadas sim ultneas, repercute en
las aldeas y en los campos del reino durante toda la segunda quin
cena de julio. La revolucin, versallesa prim ero y luego parisi
na, se hace nacional.
En las ciudades, la destitucin de N ecker haba suscitado una
viva emocin y reacciones muy pronto agravadas por el anuncio
de la tom a de la Bastilla. Se ha hablado de revolucin municipal
para designar el m ovimiento que, en casi todas las ciudades, con
duce a la creacin de guardias nacionales y a la formacin de nue
vas municipalidades.
Ese m ovimiento es generalm ente pacfico; la municipalidad
del Antiguo Rgimen se nutre de notables o desaparece ante los
I a Revolucin Francesa 45

flectores constituidos en com it. Muy a m enudo ese com it o r


ganiza la guardia nacional, atribuyndose la adm inistracin de la
ciudad, y tom a algunas m edidas inm ediatas, como la dism inu
cin del precio del pan, destinada a evitar los motines. As, en
d oeste, en Angers o en Saintes y en el este, en M etz o en Nancy,
una form a conciliadora de revolucin municipal m antiene el an
tiguo poder al lado del poder revolucionario y garantiza la cal
ma. Pero no es siem pre tan fcil: entre la calma y la violencia
existieron todos los sistemas.
No hubo verdadera revolucin municipal en Toulouse, don
de la antigua m unicipalidad tiene la confianza de los patriotas,
pero una m ultitud de m iserables y mendigos saquea el convento
de los agustinos en los que se alm acenaba trigo, vendido a bajo
precio inm ediatam ente: el principio de tasacin popular; se obli
ga tam bin a los m onjes a enarbolar la escarapela tricolor. Poca
violencia en Aix, donde la m unicipalidad se m antiene gracias al
ejrcito, como en M arsella, donde el conde de Caram an haba
instituido en mayo una guardia com puesta m itad por nobles y mi
tad por com erciantes; pero all, en agosto, un desfile de esta
guardia suscita una reaccin popular y hay una cuarentena de
m uertos. Incidentes violentos extrem os tam bin en D ijon, don
de la antigua m unicipalidad ha sido elim inada, el gobernador
arrestado, los nobles y los sacerdotes confinados en sus casas: el
principio de detencin de sospechosos. Violencia en R ennes,
abandonada p o r su com andante m ilitar en una situacin de in
surreccin popular. E n Tours los tum ultos sangrientos no haban
esperado las noticias de Pars: el precio del pan haba provocado
ya el asesinato de notables sospechosos de ser acaparadores. En
Estrasburgo el A yuntam iento es saqueado de arriba a abajo ante
la m irada impasible de las tropas.
E n todas partes la revolucin municipal ha tenido el mismo
efecto: el rey es destituido de toda autoridad efectiva, ya slo se
tiene en cuenta a la A sam blea, que goza entonces de un presti
gio que no volver a tener ninguna o tra asam blea revoluciona
ria. No obstante, la poblacin slo observa, generalm ente, aqu
llos de sus decretos que le convienen: as es como se encuentra
prcticam ente suspendida la recaudacin de im puestos, abolidas
las tasas indirectas; en Pars los ciudadanos pretenden controlar
46 Jean-Pierre Bois

incluso la municipalidad que acababan de elegir en sustitucin


del comit de electores, infestado de secuaces de Flesselles: la
soberana nacional se prolonga en la dem ocracia directa. P ara la
Asam blea todo es urgente.
La urgencia se ve agravada por la situacin en el cam po, sa
cudido a su vez por un m ovimiento que se ha llam ado el Gran
M iedo (La Grande Peur), una especie de rebelin agraria orga
nizada, un m arem oto rural; la sacudida parisina de julio ha des
pertado todas las alarm as latentes desde la prim avera, m ezclan
do jacqueries antiseoriales, cuyo objetivo es la destruccin de
los castillos y archivos feudales, y los m iedos, nacidos del terror
ancestral a los ataques de bandoleros y vagabundos, de enem i
gos o de bestias salvajes, en un m ovimiento muy confuso, sin ob
jetivo claro, pero con un efecto terrible: la destruccin inm edia
ta del feudalismo por la horca y la hoz, por el incendio y a veces
por la masacre. Algunos aristcratas hbiles desarm aron a los
campesinos furiosos invitndolos a com partir su cena.
El G ran M iedo naci en seis centros originales, alrededor de
los cuales se expandi a la velocidad de los rum ores y de los m en
sajeros que los transportaban. El prim er pnico parece haber sido
el de M aine, en La F ert, que gana la B aja N orm anda, A njou y
Touraine: desrdenes en Secondigny, en V itr, en Loches, m oti
nes en D reux y Laigle, pnico en Alengon y Le Mans; en Bailn,
el lugarteniente de la ciudad, C ureau, y el conde de M ontesson,
son asesinados por los campesinos. Casi en el mismo m om ento,
miedo en la regin de N antes, y de ah hacia las Mauges y el B ajo
Poitou. M iedo en el Franco C ondado, en Louhans, cerca de
Lons-le-Saunier, y de ah hacia La Bresse y el D auphin por una
parte y hacia Alsacia por otra; los campesinos de Sundgau, tras
haber saqueado los castillos, atacan a las com unidades judas.
Miedo en C ham paa, en Romilly y Saint-Florentin, y de ah ha
cia el O rlean y B orgoa. M iedo en el norte, a partir de E stres,
Beauvais, Clerm ont. M iedo, por ltim o, en todo el sudoeste, a
partir de Ruffec, un m iedo que desciende a la regin de Toulou-
se y hasta los Pirineos centrales, que se propaga por el Macizo
C entral hasta M ontlugon y Riom.
G ran M iedo en toda Francia en ese final de julio, aunque
ciertas regiones se hayan librado ms o m enos de l: B retaa y
La Revolucin Francesa 47

C otentin, Flandes, L orena, una parte del Languedoc, casi toda


la regin de B urdeos. R evolucionarios y aristcratas se acusan
m utuam ente de haber m aquinado esta insurreccin cam pesina,
lo que sigue siendo tan im probable com o inverificable.
Lo cierto es que el miedo gana Versalles, cuyos diputados re
ciben de todas partes noticias de bandidos imaginarios y pillajes
reales. El 1 de agosto, en Saint-Denis, el lugarteniente del alcal
de, C htel, fue asesinado durante un motn.

Agosto-octubre de 1789: el fin del A ntiguo Rgimen

La tarde del 4 de agosto, a eso de las 8, los diputados cele


bran sesin bajo la presidencia de Le Chapelier. ste, favorable
a las ideas avanzadas, acaba de sustituir a T houret, elegido el 1
de agosto y dim itido el 3: se le acusaba ya de haber abrazado los
principios de los aristcratas. Con Le C hapelier la presin de los
elem entos avanzados se acenta; l mismo anima desde abril,
con Lanjuinais y G rard, el Club B retn, en el stano del caf
A m aury, donde se discute de libertad poltica y de igualdad so
cial. Tiene la palabra Target, que presenta el proyecto de decre
to debatido la vspera: poner fin a los desrdenes en el cam po,
recordando a todos los ciudadanos que deben respetar la p ro
piedad y continuar pagando sus cnones. La Asam blea estara
dispuesta a condenar las reivindicaciones campesinas! Los ms
avisados com prenden el error. La o tra solucin era dar satisfac
cin a los rebeldes.
La cuestin se prepar sin duda en el caf Am aury: interrum
piendo a T arget, el vizconde de N oailles, segundn considerado
sin fortuna, y, despus de l, el duque de Aiguillon, una de las
mayores fortunas del reino, hacen adoptar sin discusin a una
Asam blea subyugada la igualdad de todos ante los im puestos, la
remisin de los derechos seoriales con excepcin de las servi
dum bres personales, que desaparecen sin indemnizacin, y en
particular la destruccin de las corves y las manos m uertas (1).

(1) N. del T.: En el sistema feudal, el derecho de manos muertas era el que
tena el seor para disponer de los bienes de un vasallo a su muerte.
48 Jean-Pierre Bois

Despus se suceden otras proposiciones en medio del mismo en


tusiasmo y con el mismo xito: igualdad de penas, admisin de
todos a la funcin pblica, abolicin de la venalidad, conversin
del diezmo en canon com pensable (a propuesta del arzobispo
Charles de Lubersac), gratuidad del culto, prohibicin del cm u
lo de beneficios (2), supresin de los privilegios de provincias y
ciudades. En una palabra, el A ntiguo Rgim en social desapare
ce, sin la m enor esperanza de retorno, en una sesin de seis ho
ras, ms o menos improvisada. Ya no hay privilegios, los fran
ceses son, desde ese m om ento, iguales.
Es lo que dicen los decretos de la A sam blea, redactados con
la cabeza ms fra entre el 5 y el 11 de agosto. El texto definiti
vo comienza con estas palabras: La Asam blea Nacional destruye
enteramente el sistema feu d a l... Hay algunas reservas, sin em bar
go, sobre el derecho de prim ogenitura y ciertas prerrogativas ho
norficas y sobre las m odalidades de com pensacin de los dem s
cnones, exigibles hasta que stos sean fijados; la A sam blea se
ocupa de ello inm ediatam ente e inicia la discusin sobre la re
forma de las finanzas y la Iglesia. El A ntiguo Rgim en ha
m uerto.
Q ueda proclam arlo, elaborando ios principios fundam entales
de una sociedad nueva. La declaracin, cuya discusin dura del
20 al 26 de agosto, constituye el acta de defuncin del A ntiguo
Rgimen: la Declaracin de los derechos del hombre y del ciu
dadano del 26 de agosto de 1789, redactada esencialm ente por
M irabeau y Sieys, pese al proyecto que La Fayette trataba de
hacer aprobar desde el 11 de julio, proclam a la libertad, la igual
dad, la soberana nacional y, con prudencia, aade la inviolabi
lidad de la propiedad. Libertad, igualdad, soberana y propie
dad, esas cuatro palabras constituyen el verdadero balance del
ao 1789.
D urante algunos das, Luis XVI es llamado Restaurador de
la libertad francesa: sin em bargo, el rey, en un desfase cada vez
ms evidente con la A sam blea, relanza torpem ente una accin
populan que pareca dorm ida. Ya el 24, de agosto ha nom brado
a H bert de H auteclair intendente de Pars, en sustitucin de

(2) N. del T.: Beneficios en el sentido de derechos o'privilegios.


I.a Revolucin Francesa 49

Bertier, con las m aneras ms antiguas: Luis, por la gracia de


Dios rey de Francia y de Navarra... El 25 de agosto, con motivo
de la presentacin de votos para la fiesta de San Luis, M ara An-
tonieta hace alarde del desprecio ms absoluto por Bailly. El 26
de agosto, el rey, que sigue sin sancionar los decretos de 5-11 de
agosto, se niega a sancionar la Declaracin: la crisis se vuelve a
abrir.
Luis XVI no est solo exactam ente. Su m inisterio, con Saint -
Prist en la Casa del R ey, M ontm ortin en A suntos Exteriores, La
T our du Pin en G uerra y el conde de La Luzerne en M arina, no
inspira confianza. U na parte de la A sam blea considera term ina
da la Revolucin y, con M ounier, parece resuelta a conceder al
rey un derecho de veto que paralizara las decisiones de los re
presentantes del pueblo. M alouet, Virieu, Lally-Tollendal, Cler-
m ont-Tonnerre, com ienzan a constituir un autntico partido del
rey. Cazals, M ontlosier, M aury reclam an el traslado de la
A sam blea a Com pigne o Soissons. Pero Luis XVI no tom a nin
guna decisin. E n Pars, el Palais Royal se agita de nuevo...
En septiem bre, se concede al rey solam ente el veto suspen
sivo y el principio de las dos cm aras ha sido rechazado. El 18
de septiem bre, Luis XVI defiende ante la A sam blea el principio
de legitimidad de poderes de la nobleza y el clero y llam a a Ver-
salles al regim iento de Flandes, acuartelado en Douai: todo p re
sagia una prueba de fuerza. A estas circunstancias polticas se
aaden circunstancias sociales y econmicas. Nobles y ricos
abandonan la capital, despiden a sus domsticos. Las industrias
de lujo periclitan, nunca han sido tan num erosos los desem plea
dos en Pars. Y si la cosecha de granos del ao ha sido buena,
el trigo an no ha sido m olido, los m ercados estn vacos, los m o
linos trabajan poco; se habla de nuevo de penuria y, natural
m ente, de com plot; crisis poltica y crisis econmica conjugan
sus efectos: slo falta un incidente.
Estam os a 1 de octubre, en el banquete ofrecido por los guar
dias de corps a los oficiales del regim iento de Flandes. La apa
ricin del rey en el balcn provoca una ovacin, algunos oficia
les enardecidos arrancan y pisotean su escarapela tricolor y la
sustituyen por una blanca. Estos acontecim ientos, conocidos en
Pars el 5, desencadenan el levantam iento: desde la concentra
50 Jean-Pierre Bois

cin, ahora constante, del Palais Royal una consigna atraviesa la


ciudad: a Versalles! A rm adas de picas y palos m ujeres venidas
de los suburbios para reclam ar pan se ponen en m archa, condu
cidas por M aillard, uno de los vencedores de la Bastilla. Bailly
y La Fayette, inquietos, ceden ante la m ultitud: el ayuntam iento
de Pars delega el encargo de rescatar al rey en dos comisarios
a la cabeza de 15.000 guardias nacionales. Las m ujeres llegan a
Versalles hacia las 4 de la tarde, van a la A sam blea, luego al p a
lacio, donde Luis XVI tarda dos horas en tranquilizarlas. Llega,
al atardecer, el segundo cortejo: es dem asiado tarde para evitar
lo. El motn est en la ciudad.
El 6 de octubre, la aceptacin de los decretos de 5-11 de agos
to ya no puede apaciguar a la m ultitud que se desata, invade el
palacio hasta las puertas de la reina, asesina a los guardias de
corps, cuyas cabezas clavadas en picas sirven de trofeo triunfal
a la gran marcha de la noche, que conduce a Pars al rey, a
la reina y al delfn. Se instalan en las Tulleras, donde la A sam
blea se unir a ellos poco despus, bajo la proteccin vigilante
del pueblo de Pars, que no se desarm a.

Subsiste un com plejo entram ado de desconfianzas. La noble


za, herida en sus bienes y en su orgullo, ha roto con la R evolu
cin y el imaginario com plot aristocrtico, denunciado a m enu
do, se hace realidad. La burguesa slo gobierna la A sam blea a
condicin de satisfacer al pueblo, que la controla de cerca. Los
campesinos ya no pagan ni un im puesto.
Los dos principales actores de los acontecim ientos del ao
1789, Necker y, sobre todo, Luis X V I, son sospechosos para todo
el mundo. El prim ero dim ite discretam ente en 1790. Y cmo
creer en la lealtad del rey? M irabeau, Sieys, mufchos otros se
preguntan si la abdicacin de Luis XVI en favor del delfn no
constituira una solucin. Pero la abdicacin no existe en la C o
rona de Francia y una regencia, indispensable dada la edad del
delfn, llevara al poder a Felipe de O rleans, un hom bre sin ca
rcter, ms o m enos com prom etido con todos los partidos. La
Revolucin volvera a em pezar...
Porque se trata de una Revolucin. La palabra ha sido em
I a Revolucin Francesa 51

picada muy pronto por todos los testigos. Es la palabra inm edia
ta de un hom bre tan avisado com o el duque de D orset, em ba
jador de Inglaterra en Versalles, que anuncia a su gobierno la
mayor revolucin de que guarda recuerdo la historia; es la pala
bra de un hom bre del pueblo llano, un cham pas de paso por
Pars en julio, Jean-Jacques Failly, que escribe a su herm ano des
pus de la tom a de la Bastilla que nunca un da vio tantas revo
luciones; es el ttulo de m uchos de esos peridicos que entonces
se multiplican: el 12 de julio, Elise Loustalet publica el prim er
nm ero de las Revoluciones de Pars.
1789, ao de la Revolucin: es el nico punto sobre el que
los franceses estn de acuerdo.
Captulo 3

LA ASAMBLEA CONSTITUYENTE: 1790-1791

N o era fcil gobernar Francia despus de 1789: la Revolucin


no era slo un conjunto de principios nuevos que haba que apli
car ahora respetando las reglas parlam entarias inventadas a m e
dida que se hacan necesarias; era tam bin una atm sfera pol
tica y moral de libertad incontrolable y espontneam ente violen
ta. A la moda de los tres colores, que estn ahora en las faldas,
las cintas y los som breros de los elegantes, responden gestos san
grientos a cada im paciencia popular o a cada sospecha y una si
tuacin casi perm anente de am enazas democrticas.
A finales de octubre, el panadero Frangois, en Pars, acusa
do arbitrariam ente de ser un acaparador, es ahorcado y luego de
capitado: la m uerte revolucionaria pasa por la cuchilla. El doc
tor Guillotin est por lo dem s poniendo a punto una ingeniosa
m quina, presentada a la A sam blea el 21 de enero de 1790. T o
dava en octubre de 1789, los obreros de R ouen saquean las hi
laturas; en noviem bre, en Saint-Etienne, la poblacin tom a la
m anufactura de arm as de la Pice R onde; en diciembre los m a
rinos de Toulon se am otinan y arrestan a sus oficiales. En enero
de 1790, la poblacin de Saum ur incendia las oficinas de contri
bucin; el m iedo am enaza los campos bretones, donde los cam
pesinos de M aure saquean los castillos: en Yvignac, los drago
nes de Conti causan 16 m uertos al im pedir el desorden. E n fe
brero los patriotas lioneses saquean el arsenal de la ciudad y
destrozan su consulado. Un nuevo m iedo estalla en el A veyron,
en Bournazel, m ientras que la A sam blea no ha decretado an la
compensacin de los derechos seoriales, que desencadena en la
prim avera una jacquerie en Q ueroy y Prigord...
Quin gobierna realm ente? El mismo rey est prisionero de
hecho en el palacio de las Tulleras; cada vez que ejerce el po
54 Jean-Pierre Bois

der ejecutivo oponindose a un decreto, el pueblo parisino ruge


bajo sus ventanas y la A sam blea elude sus decisiones. Se trata
pues de una dictadura del legislativo sobre el ejecutivo, o de una
dictadura de Pars sobre Francia? Ni una cosa ni otra: el desor
den general del reino impide el ejercicio efectivo de los poderes.
Es de sealar que, en condiciones tan malas, la A sam blea
haya trabajado hasta tal punto y reconstruido totalm ente las ins
tituciones de Francia, para dejar su puesto inm ediatam ente a la
prim era m onarqua constitucional.

Los trabajos y los das

El ao 1789 haba sido el ao de Luis XVI: 1790 es el ao


de La Fayette. C om andante de la guardia nacional de Pars, que
l mismo haba reducido a 24.000 hom bres obligados a com prar
se su uniform e (de extraccin, por tanto, burguesa y acom oda
da), La Fayette representa una fuerza nada despreciable y ase
gura un vnculo perm anente entre el rey, la A sam blea y la ciu
dad; en el cnit de su popularidad, el joven m arqus soaba con
ser el Condestable de la Revolucin, pero chocaba con la hosti
lidad de M ara A ntonieta y de M irabeau, sin duda alguna el ms
poderoso orador del m om ento, pero sospechoso ante a la A sam
blea y apartado del ministerio. Su pasado aventurero haca de l
un arribista en estado puro y se le presum a, a justo ttulo, fcil
de corrom per; Qu desgracia que no tenga alma, escribe M arat
en E l amigo del pueblo el 10 de agosto de 1790, cuando M ira
beau trata de venderse a la Corte.
Vanidoso e ingenuo, La Fayette parece poder asegurar un
compromiso estable, en el marco de una m onarqua constitucio
nal, entre una aristocracia terrateniente a la que le vinculaban
sus orgenes y la burguesa industrial y negociante a la que haba
sabido seducir; La Fayette garantiza contra la presin aristocr
tica y la presin popular.
La Asam blea se organizaba y precisaba sus m todos de tra
bajo. Algunas deliberaciones tuvieron lugar en la sala del Pica
dero, en las Tulleras, por la m aana y por la noche, bajo la di
reccin de un presidente renovado cada quince das. El contacto
/ t Revolucin Francesa 55

con el pueblo se asegura por la presencia, en las tribunas, de un


pblico que no escatim a ni sus aplausos ni sus abucheos y por la
posibilidad para los peticionarios de subir al estrado; esto p er
turba hasta tal punto las deliberaciones en las sesiones que el tra
bajo real se efecta en el marco de los 31 comits especializa
dos, un ponente de los cuales som ete los proyectos a la A sam
blea. C ontra la opinin del abate G rgoire, muy apegado al ca
rcter unificador de la lengua francesa, los diputados han vota
do una ley que ordena traducir todos los decretos a las lenguas
regionales del reino: bretn, alsaciano, provenzal, todos los dia
lectos de B earn...
No hay partidos, com o m ucho tendencias, o ms exactam en
te, corrientes sin organizacin precisa que, el 11 de septiem bre
de 1789, con ocasin del voto sobre el veto absoluto, se haban
colocado a la derecha del presidente los favorables de ste
y a la izquierda los partidarios de una m onarqua lim itada por
la voluntad nacional . C ada corriente tiene sus oradores, sus sa
lones o sus clubes, su prensa, muy leda en provincias, prensa de
ideas ms que de inform acin, en la que se enfrentan los hom
bres y las doctrinas.
Los A ristcratas o Negros, entendan defender el orden an
tiguo fundado sobre el derecho divino, y retom aban un com bate
encarnizado por la defensa de los privilegios. Tenan buenos o ra
dores: con Cazals y M aury, el abate de M ontesquiou y el viz
conde de M irabeau, herm ano del tribuno, tan corpulento que se
le apodaba M irabeau-Toneau (tonel). Tienen peridicos, E l am i
go del Rey del abate R oyer, L os Hechos de los Apstoles de ese
publicista sardnico, A ntoine de R ivarol, colaborador en princi
pio del Diario Poltico Nacional. En los Hechos de los A p sto
les, peridico fundado en noviem bre de 1789, no se hace ningu
na concesin a la Revolucin, cuyos hom bres e instituciones son
ridiculizados en una serie de charadas, anagram as y m adrigales
de un gusto a m enudo dudoso. El Club de los A ristcratas es el
Saln Francs, donde se les unen Suleau, Peltier, Cham pcenetz,
autores de libelos acerados.
Los M onrquicos, guiados en un prim er m om ento por Mou-
nier, que se retira en noviem bre, luego por M alouet y el conde
de C lerm ont-T onnerre, son ms m oderados; aceptan los aconte
56 Jean-Pierre Bois

cimientos de 1789, pero han decidido no ir ms lejos y tem en un


desbocam iento dem ocrtico. Se convierten en defensores de la
prerrogativa real, se renen en el club de los A m igos de la Cons
titucin Monrquica y leen el nuevo peridico de Charles-Joseph
Pankoucke, el editor de la Enciclopedia Metdica y el Mercure
de France: La Gaceta Nacional o el M onitor Universal, el nico
peridico en folio, puram ente inform ativo y cuidadosam ente
neutro, que reproduce tan fielm ente com o puede los debates de
la Asamblea.
Los Constitucionales son los ms num erosos. Fieles a los prin
cipios de 1789, son esa burguesa y esa nobleza m oderada quie
nes hacen esta prim era revolucin fundam entalm ente liberal. Es
el partido de La Fayette con otros grandes nobles, La Roche-
foucauld-Liancourt, M ontm orency, algunos prelados com o Ta-
lleyrand o Cham pion de Cic, el abate Sieys y sobre todo una
gran cantidad de juristas que comienza a hacerse un nom bre:
T arget, T houret, T ronchet, Cam us, M erlin de D ouai. Estn li
geram ente sobrepasados por el triunvirato de B arnave, Lam eth
y D uport, cuyas tendencias siguen favorables a una m onarqua
liberal y que ocupan la escena a finales de 1790, cuando la in
fluencia de La Fayette disminuye; en 1791, tras la huida del rey,
el triunvirato retom a por su cuenta y plenam ente la poltica la-
fayettista de conciliacin. E n ese m om ento se distingue clara
m ente un ala extrem a, conducida por B uzot, Ption y, sobre
todo, R obespierre, el joven abogado de A rras, brillante alum no
del colegio Louis-le-Grand: stos reclam an entonces el sufragio
universal.
Los peridicos de esta tendencia son los ms num erosos: el
Correo de Pars de G orsas, E l Patriota Francs de Brissot; ms
avanzado, Las Revoluciones de Francia y Brabante de Camille
Desmoulins, cuyo ttulo com pleto indica sus posiciones: Las R e
voluciones de Francia y Brabante y de los reinos que, pidiendo
una Asamblea Nacional y enarbolando la escarapela, merecern
un sitio en estos fastos de la libertad; D esm oulins, por otra parte,
fecha su peridico en el ao I de la L ibertad, en noviem bre de
1789. E l amigo del Pueblo, de Jean-Paul M arat, un am argado
ms bien violento, est tan resueltam ente com prom etido en la
va popular que slo un editor confa en l.
La Revolucin Francesa 57

Los Patriotas se reunan en prim avera en el club bretn del


caf A m aury, en Versalles; en Pars adoptan en otoo la cos
tum bre de reunirse en el convento de los Jacobinos, en la calle
Saint-H onor, bajo el nom bre de Sociedad de Am igos de la Cons
titucin, abierta a los diputados y a la burguesa, con una coti
zacin bastante elevada. B ajo la presidencia de R obespierre la
sociedad se convierte el 31 de m arzo en Club de los Jacobinos.
En febrero de 1791, Desm oulins le predice el primer lugar en la
propagacin del patriotismo y el doble papel de gran inquisidor
que espanta a los aristcratas y de gran requisidor que endereza
los abusos y socorre a todos los ciudadanos. En julio de 1791, el
Club de los Feuillants (1) se aparta de ellos: La Fayette rom pe
con R obespierre, la burguesa m oderada y la nobleza adherida
rom pen con la opinin dem ocrtica. En abril de 1790 se haba
abierto un club m ucho ms popular, la Sociedad de A m igos de
los derechos del hombre, que celebra sus reuniones en los F ran
ciscanos (Cordeliers), en la orilla izquierda. Est anim ado por
oradores desconocidos en la A sam blea, como por ejem plo Dan-
ton, abogado de A rcis-sur-A ube, conocido sobre todo hasta el
m om ento por un escndalo en el T eatro Francs en agosto de
1789, en donde reclam aba a voces la obra de M arie-Joseph Ch-
nier Carlos IX , tragedia en verso contra el fanatismo prohibida
por la censura en 1788.
Por ltim o, todava un tanto aparte, algunos clubes o socie
dades populares estn an ms cercanas a la calle y a los barrios,
como la Sociedad fraternal de patriotas de uno y otro sexo del
m aestro D ansart, en los Capuchinos, que im parte clases noctur
nas los domingos.

Los principios de la revolucin


y la primera Constitucin francesa

Los principios fundam entales de toda la obra de la A sam blea


Constituyente se fijan en la Declaracin de los derechos del hom-

(1) N. del T.: El Club des Feuillants, toma el nombre de su lugar de reunin
en el convento de los fuldenses.
58 Jean-Pierre Bois

bre y el ciudadano del 26 de agosto de 1789, que pas a encabe


zar la Constitucin de 1791.
El modelo am ericano de 1781 estaba presente en el espritu
de todos los constituyentes; La Fayette incluso, en julio de 1789,
haba som etido su proyecto a Jefferson, que representaba a los
Estados Unidos en Versalles. La Declaracin am ericana y la D e
claracin francesa tienen en comn la afirmacin de la dignidad
em inente de la persona hum ana y el valor de la iniciativa indi
vidual, y se colocan bajo los auspicios del Ser Suprem o, llevan
do as el sello de la filosofa antigua y cristiana, de donde surgi
la civilizacin europea occidental.
A la libertad, prim er principio, los constituyentes asocian es
trecham ente la igualdad, a la que la revolucin popular, al p ro
vocar el hundim iento de los privilegios, haba conferido un pres
tigio que los am ericanos no le haban concedido. Los hombres
nacen y son iguales en derechos, son dueos de su persona, pue
den hablar, escribir y desplazarse, trabajar, adquirir y poseer; el
nico lmite a la libertad de cada uno es la libertad de los d e
m s, esa adm irable frontera exclusiva e im palpable. La ley es la
misma para todos, las profesiones y la funcin pblica son acce
sibles a todos sin distincin de nacim iento. En el captulo de los
derechos imprescriptibles del hom bre la libertad viene prim ero,
seguida de la propiedad, la seguridad y la resistencia a la o p re
sin. Porque el E stado no tiene su fin en s mismo; su razn de
ser reside en la misin de conservar a los ciudadanos el disfrute
de sus derechos; el soberano es el conjunto de la nacin, que d e
lega su autoridad en un gobierno responsable; la separacin de
poderes garantiza el fin de toda tentacin absolutista. Al mismo
tiem po, los constituyentes justifican lo que han hecho, la in
surreccin del 14 de julio y la abolicin de los privilegios, y com
prom eten el futuro.
La Declaracin es un texto de circunstancias; no poda ser
de otro modo. Es la obra prudente de una burguesa triunfante,
pero sincera, segura de s misma, absolutam ente convencida de
que el orden que concibe, conform e a las leyes de la naturaleza
y a la voluntad divina, asegurar para siempre el bien de la hu
manidad. A briendo el paso a las fuerzas individuales, a la inte
ligencia, al espritu em prendedor, la burguesa se dirige a todos
La Revolucin Francesa 59

e incita a los ms capaces a destacarse de la m ultitud para tom ar


la direccin econm ica y poltica de la sociedad. Esa es la dis
tincin del talento, generadora de em ulacin, una desigualdad
social que no invalida en nada la igualdad natural, observa Saint-
Just en E l espritu de la Revolucin: all donde los hom bres fue
ran socialm ente iguales no habra armona. La revolucin atrae
as a sus partidarios. A hora bien, los trastornos que sta p rodu
ce en todos los m bitos dan a esas esperanzas una eficacia
extraordinaria.
La Constitucin, iniciada en 1780, discutida hasta 1791, adop
tada y prom ulgada el 14 de septiem bre de 1791, se esfuerza con
tinuam ente en aplicar bien los principios de la Declaracin. En
una palabra, instituye una m onarqua constitucional caracteriza
da por la divisin de poderes y un rgim en electoral censitario,
y, a falta de igualdad cvica, adm ite el principio de igualdad civil
para todos los franceses, incluidos los judos; stos, repartidos
en dos com unidades (ashkenazes en Alsacia y sefarditas en B ur
deos y Avignon), eran hasta entonces tenidos por extranjeros to
lerados. Sin em bargo, pese a los esfuerzos de R obespierre y de
la Sociedad de Am igos de los Negros, la esclavitud no fue abo
lida por la C onstituyente.
Francia sigue siendo una m onarqua, la realeza sigue estando
delegada en el linaje reinante, por orden de prim ogenitura
masculina. Pero Luis XVI se convierte en rey de los franceses
(y no de Francia) y slo reina por la ley, autoridad superior,
puesto que la soberana reside en la Nacin. El rey detenta un
poder ejecutivo lim itado. N om bra a los ministros, a condicin
de escogerlos fuera de la A sam blea, y slo puede dar rdenes
con el refrendo de uno de sus m inistros; stos pueden ser pro
cesados y deben rendir cuentas a la A sam blea cuando abando
nan su cargo. A hora bien, el rey no tiene poder sobre la A sam
blea. sta es perm anente, inviolable e indisoluble. El rey slo
puede negarse a la aplicacin de una ley m ediante el veto sus
pensivo con una duracin de dos legislaturas. Esta es, por otra
parte, la nica autoridad que Luis XVI pudo ejercer realm ente,
junto con la designacin de em bajadores y la declaracin de
guerra, em itida p o r un decreto del cuerpo legislativo a propues
ta del rey. Por ltim o, desposedo del Tesoro y de los bienes de
60 Jean-Pierre Bois

la C orona, el rey percibe a partir de ahora una especie de sueldo


anual bajo el nom bre de Lista Civil.
Tras largas discusiones, el poder legislativo fue confiado a
una Asam blea nica pero num erosa. M ounier, Cham pion de
Cic, Bergasse, que inspiraban el Com it constitucional, no es
condan su adm iracin por el sistema bicameral ingls, pero la
creacin de una cm ara alta entraaba el riesgo de una desvia
cin aristocrtica y una separacin de los estam entos que tanto
haba costado reunir. Los constituyentes se atuvieron a la cm a
ra nica, elegida por dos aos, encargada de la discusin y el
voto de las leyes. Indisoluble, la A sam blea es duea del E stado,
a pesar del veto, en la m edida en que controla a los ministros.
La separacin de poderes se ha hecho en favor del legislativo:
el sistema electoral iba a precisarla en favor de la burguesa.
En efecto, en la tradicin de las ideas de los filsofos del si
glo X V III, los diputados slo quisieron otorgar el voto a los p ro
pietarios. Desde julio de 1789, Sieys haca una sutil distincin
entre ciudadanos activos, que gozaran de derechos polticos
completos, y ciudadanos pasivos, que slo tendran derechos na
turales y civiles. La distincin entre las dos categoras se hara
m ediante la fortuna. En septiem bre de 1789, el Com it consti
tucional m antena esta distincin y peda, adems de los 25 aos
cumplidos y la inscripcin en la lista de los guardias nacionales,
un censo, es decir, el pago de un im puesto directo igual al m e
nos al valor de tres jornadas de trabajo, para obtener la cuali
dad de ciudadano activo. R obespierre se haba opuesto en vano,
arguyendo que la ley deba ser la expresin de la voluntad de to
dos; ahora bien, el censo divida la nacin en tres millones de ciu
dadanos pasivos y poco ms de cuatro millones de ciudadanos ac
tivos, que com ponan las asambleas prim arias. En el prim er gra
do, estas asambleas designaban a los electores, uno por cada cien
ciudadanos activos, que pagaban un im puesto de diez jornadas
de trabajo. En el segundo grado, los electores designaban a los
diputados de la A sam blea, que deban ser propietarios de tierras.
As se haba instalado, en el m arco de una m onarqua cons
titucional, un rgim en de notables basado en la fortuna, dispues
to a tom ar el relevo del sistema nobiliario antiguo, basado en el
nacimiento.
l.a Revolucin Francesa 61

La obra de la Asam blea Constituyente

Dos reglas dom inaron la prctica adm inistrativa e institucio


nal de la C onstituyente: simplificacin y uniformizacin. H aba
que poner fin, en nom bre de la razn, al abigarram iento institu
cional del A ntiguo Rgim en y a la diversidad de com petencias
de las adm inistraciones. Por ltim o, los constituyentes descen
tralizaron el Estado en la m edida de lo posible y, al mismo tiem
po, se rem itieron en la mayora de los casos a la eleccin de los
funcionarios.
Esto responda a un deseo form ulado unnim em ente en los
cahiers de dolances; la hostilidad con respecto al poder central
haba adquirido incluso la form a de un particularismo bastante
estrecho. Los decretos del 14 y el 22 de diciem bre de 1789 y del
15 de enero de 1790 reorganizan el territorio francs en 83 d e
partam entos, dividido cada departam ento en distritos, cantones
y municipios. La eleccin de los lmites y de las capitales no ha
ba sido fcil. A las perspectivas geom tricas de T houret y Du-
pont de N em ours, que queran una Francia dividida en 80 cua
drados de 320 leguas cuadradas de superficie, subdivididos en 9
divisiones de 36 leguas cuadradas, M irabeau haba opuesto con
facilidad las necesidades de la geografa. Los 83 departam entos
tienen no obstante territorios de dimensiones com parables, y es
tn concebidos de m anera que un m ensajero pudiera, en un solo
da, recorrer a caballo la distancia desde la capital hasta sus
extremos.
La adm inistracin departam ental pertenece a un consejo de
treinta y seis m iem bros elegidos por dos aos entre los ciudada
nos activos de segundo grado; el directorio del departam ento, au
tntico ejecutivo local, est com puesto por ocho m iem bros de la
asamblea departam ental, que ordena las obras y los gastos. Por
debajo, la adm inistracin del distrito com porta un consejo de
doce m iem bros, del que em ana un directorio de cuatro m iem
bros, y para la adm inistracin del municipio hay un consejo ge
neral igualmente elegido, cuyo efectivo depende de la im portan
cia de la poblacin, un consejo municipal y un alcalde. Todos
los m andatos son de dos aos. El cuerpo municipal gestiona los
bienes del municipio y asegura el m antenimiento del orden. En to
62 Jean-Pierre Bois

das las escalas de la adm inistracin, un procurador-sndico, tam


bin elegido, tiene como misin representar el inters pblico.
Por contra, el rey nunca est representado: todos los antiguos
agentes del poder real desaparecen y ya no hay agentes entre los
departam entos y el ejecutivo central. Los nuevos adm inistrado
res de los departam entos, gente sin experiencia pero de buena
voluntad, tiene poderes considerables: fuerzas centrfugas en
potencia? E ra un riesgo ms tem ible que el de la incom petencia
o el del nm ero excesivo de operaciones electorales.
La descentralizacin no plante problem as particulares en la
nueva organizacin judicial. El poder de im partir justicia se d e
lega en jueces elegidos, un juez de paz en cada cantn para los
asuntos civiles. E n los procesos crim inales, un tribunal por d e
partam ento, en el que el papel principal est a cargo de dos ju
rados, es decir, dos grupos de simples ciudadanos; uno juzga la
com petencia de la acusacin, otro la culpabilidad del acusado.
La apelacin se hace en el tribunal criminal de otro departam en
to, ya que los constituyentes no quisieron instituir una C orte de
Apelacin que resucitara los antiguos parlam entos.
Sin em bargo, en m ateria fiscal y financiera, la disolucin de
la autoridad central fue una fuente de dificultades desastrosas.
El pueblo armado se negaba a abonar los im puestos, indirectos
o directos, y las municipalidades no se preocupaban por forzar
los. La Constituyente suprimi los im puestos indirectos, terrible
m ente im populares, y sustituy, tarde, los im puestos directos del
Antiguo Rgim en por tres contribuciones: una contribucin por
la tierra, creada el 23 de noviem bre de 1790, que deba reportar
240 millones de libras, una contribucin m obiliaria, el 13 de ene
ro de 1791, de 60 millones y, por ltim o, el 2 de marzo de 1791,
una patente sobre los ingresos com erciales e industriales. E n au
sencia de un catastro nacional, esto era lo nico que habra p er
mitido un reparto equitativo de las cargas entre los departam en
tos, los municipios y los contribuyentes, pero ninguna m unicipa
lidad se apresur a secundar a la Asam blea en su obra fiscal.
Dos prstam os intentados por N ecker en agosto de 1789 haban
fracasado estrepitosam ente. La A sam blea haba prohibido los
gastos anticipados garantizados por prstam os y la contribucin
patritica de un cuarto de los ingresos, establecida urgentem en
I.a Revolucin Francesa 63

te el 6 de octubre de 1789, no poda dar frutos antes de cierto


tiempo: el Tesoro sigui vaco y la bancarrota segua am enazan
do. Esta situacin financiera desesperada impuso dos m edidas
esenciales, ntim am ente ligadas y cargadas de efectos venideros:
la venta de bienes del clero y la emisin de assignats.
El 2 de noviem bre, la A sam blea Constituyente puso los bie
nes del clero a disposicin de la nacin; el inters general orde
naba la m edida. E n el debate sobre la propiedad (que daba m o
tivo a las objeciones doctrinales del clero, y haba quedado en
suspenso pese a las im precaciones de Maury) y el salario conve
niente 1.200 libras, sin incluir el alojam iento y el huerto de la
casa prom etidos al clero parroquial, la m ayor parte de sus re
presentantes vot el decreto. La venta de estos bienes p ara lle
nar las arcas del E stado creaba no obstante una dificultad inm e
diata: tal cantidad de tierras en el m ercado al mismo tiem po im
plicara el hundim iento de los valores y anulara la operacin.
La ley del 19 de diciem bre de 1789 crea assignats em itidos por
el Estado, pignorados contra los bienes de la Iglesia y los de la
C orona; son los bonos del Tesoro, con un inters del 5 % , que
representan 400 m illones de libras en billetes grandes, valor glo
bal de los bienes entonces puestos a la venta.
Para tener xito la operacin deba ser rpida: ahora bien,
los assignats no se colocaron fcilmente. La situacin era incier
ta; el clero conservaba la adm inistracin de sus bienes esperan
do una reform a eclesistica. D e ah la radicalizacin de la pol
tica religiosa de la C onstituyente, que le llev a suprim ir el clero
regular en febrero de 1790, a crear el presupuesto del culto en
abril, a decretar m odalidades de venta en mayo. Por ltim o, en
agosto, el assignat se convierte en billete de banco, con una em i
sin de 1.200 libras, en billetes m ucho ms pequeos. Es el co
mienzo de un proceso inflacionista que condena enseguida al as
signat a la depreciacin, ms an cuando los franceses tienen mal
recuerdo de la experiencia de Law, una catstrofe m onetaria
bajo la Regencia. Efectivam ente, aunque la venta de bienes na
cionales de prim er origen perm ita a la econom a, en ese m om en
to, relanzarse, desde principios de 1790 se negocian las 100 li
bras en el m ercado de Londres a 90, y en 1791 a m enos de 80.
Esta poltica aventurera tuvo dos efectos. El prim ero es un
64 Jean-Pierre Bois

nuevo reparto de la riqueza rstica en beneficio de los labrado


res ya propietarios, de los grandes granjeros, de la burguesa: los
com pradores. El pequeo cam pesinado, incapaz de adquirir bie
nes no fragm entados slo se benefici de la desaparicin de los
diezmos y los derechos; la com pensacin de algunos de ellos
los grandes cnones sobre la tierra del cens, el champart, los
derechos de traslado implic por otra parte im portantes tras
tornos. Al no poder acceder a la propiedad, los campesinos po
bres se em pecinaban tam bin en la defensa de los viejos d ere
chos colectivos, de los que nadie se atrevi a despojarlos total
m ente. En cuanto a las categoras pobres de la poblacin urba
na, no tenan m edios para com prar la tierra. Para los obreros,
la obra de la Constituyente se reduce a la desaparicin de los gre
mios, que favorece a la em presa privada, y sobre todo a la ley
de Le Chapelier del 14 de junio de 1791, que prohibe la huelga
y las cofradas, lo que les impide proteger salarios ms bien b a
jos y que no progresan nada.
El segundo efecto de la poltica financiera de la C onstituyen
te fue el mal planteam iento de la cuestin religiosa. La supre
sin de las rdenes en febrero de 1700 haba parecido fcil: la
vida poco edificante de muchos m onjes y su inutilidad social los
haca ms bien im populares. Para extraeza de los constituyen
tes, la medida desencaden respuestas inesperadas. O bien,
como hacen los m onjes de Saint-M ichel-en-lH erm , en la isla de
R , la exigencia brutal de 29 aos de atrasos de renta rstica an
tes de su disolucin; o bien, en particular en las regiones de pro
testantismo fuerte, sorprendentes movimientos de defensa de un
catolicismo que se siente atacado. En Nim es, un agitador realis
ta reclama, con 3.000 peticionarios, el restablecim iento de la re
ligin de Estado. En M ontauban, guerra de religin entre la m u
nicipalidad, catlica y aristocrtica, y la guardia nacional, pro
testante y patriota: la sangre corre...
En cuanto al clero secular, la reform a siguiente se anunciaba
delicada. El 12 de julio de 1790, la Constitucin Civil del Clero
sita a la Iglesia en el mismo m arco adm inistrativo que las de
ms instituciones. El nm ero de obispados se reduce a 83, uno
por departam ento, agrupados en diez m etrpolis; los obispos y
los curas son, en lo sucesivo, elegidos y cobran un salario como
l a Revolucin Francesa 65

rualquier funcionario; por ltim o, el obispo recibe su investidu


ra ya no del Papa, sino del m etropolitano. La Iglesia de Francia
se convierte en nacional y galicana, y el concordato de 1516 que
da anulado sin que R om a haya sido consultada. Para evitar la
ruptura, la constituyente adm ite que el rey pida al Papa acepta
cin solemne de la Constitucin Civil, peticin transm itida el 22
de julio por el cardenal de Bernis, em bajador de Francia cerca
de Po V I...
Ah se juega la Revolucin. La hostilidad del Papa, gentil
hom bre de cuna, que ya ha perdido sus anatas y sus posesiones
en Avin y pierde ahora su autoridad espiritual, es evidente:
Po VI opta por el silencio la peor solucin , pues, a la es
pera de una decisin, la situacin se deteriora. Efectivam ente,
obispos y curas m ueren, hay que sustituirlos. El 27 de septiem
bre de 1790, la C onstituyente exige por decreto el juram ento de
los sacerdotes a la Constitucin Civil. Segunda sorpresa: pese a
la sancin del rey, slo siete obispos y la m itad de los curas acep
tan prestar juram ento. En Pars, el abate G rgoire es el prim ero
en ju rar en la A sam blea y el abate de Pancm ont, cura de Saint-
Sulpice, el prim er refractario: no prestar juramento, m i concien
cia m e lo prohbe, dice en el plpito.
El 12 de m arzo de 1791, finalm ente, la condena por el Papa
de la Constitucin Civil y, al mismo tiem po, de los principios de
toda la Revolucin, ratifica el cisma de la Iglesia de Francia, que
enseguida repercute en la nacin. En un m om ento en que la uni
dad nacional pareca realizarse, este desgraciado asunto relanza
la agitacin contrarrevolucionaria y el m ovimiento popular. La
Revolucin m oderada vuelve a ser encausada.

1790: la unidad de la Nacin

Desde los das siguientes a la Bastilla se haba perfilado en


Francia un movimiento federativo espontneo, surgido natural
mente de la aglomeracin campesina y el miedo de las aldeas; fe
derarse es ante todo defenderse. Las federaciones, que asocian en
una fiesta revolucionaria y religiosa la escarapela y el carilln, se
66 Jean-Pierre Bois

multiplican desde el otoo de 1789 y el invierno de 1790 en pueble-


citos del Prigord y el Quercy prim ero y luego en los campos y
pequeas ciudades del Franco C ondado; all esas fiestas espon
tneas cobran am plitud. La palabra confederacin se utiliza por
prim era vez en Vesoul el 18 de septiem bre de 1780, luego en Va-
lence el 20 de noviem bre; 12.600 guardias nacionales del Dau-
phin y el Vivarais, reunidos por Faujas de Saint-Fond, firman
el compromiso de vivir libres y prestan juram ento de fidelidad a
la nacin, a la ley y al rey.
E n 1790 se multiplican las grandes federaciones. La prim era
vez en Pontivy, en B retaa, el 5 de febrero; despus en D ole el
23 de febrero, en donde las milicias de Alsacia se unen a las fran-
cocontesas y firm an un tratado federativo prestando el juram en
to de Valence. El 18 de mayo, en D ijon, 3.000 guardias nacio
nales venidos de los cuatro departam entos de Borgoa prestan
tam bin juram ento ante un tem plo de la libertad y el 30 de m ayo,
en Lyon, 50.000 guardias nacionales se unen bajo 418 banderas,
fiesta considerable, renovada el 6 de junio en Lille con una fe
deracin de los tres departam entos de N ord, Pas-de-Calais y
Somme, el 13 de junio en Estrasburgo con delegados de Lore-
na, Borgoa, Franco C ondado; el 4 de julio, en Toulouse, 40.000
guardias nacionales venidos de ocho departam entos se federan,
con misa, banquete y baile. As se elabora un simblica revolu
cin unitaria repetida por doquier; altar de la patria, escarapela
tricolor, rbol de la libertad. El cura de Saint-G audens, en m ayo,
hace plantar en la plaza de la villa, con gran pom pa, un m agn
fico roble arrancado del bosque vecino; robusto, im ponente, pro
tector, con una larga vida asegurada, el roble se convierte en un
rbol patritico.
La organizacin de una federacin nacional se convierte en
tonces en una precaucin: a falta de poder contener un movi
m iento cada vez ms general pero muy disperso, es sensato d ar
le un marco nacional. El 4 de junio de 1790 el m inistro de la
guerra anuncia que el rey autoriza a los regim ientos a participar
en las federaciones patriticas y a renovar el juram ento cvico
con los guardias nacionales, y el 5 de junio Bailly propone a la
Asam blea, en nom bre de la ciudad de Pars, una gran F edera
cin de todas las tropas de lnea y guardias nacionales del reino
La Revolucin Francesa 67

para el 14 de julio siguiente, aniversario de la tom a de la B asti


lla. Pese al incidente provocado por el prusiano Cloots, que se
presenta en el estrado el 19 de junio en nom bre de una curiosa
delegacin de extranjeros polacos, holandeses, suecos, am eri
canos y tam bin rabes, caldeos, sirios, indios..., en realidad al
gunos mulatos y aventureros disfrazados para los que pide un
sitio en la gran Federacin, fiesta del gnero humano, el en tu
siasmo popular consagra la opcin de la fecha parisiense.
As se afirm a abiertam ente la unidad de la nacin, lo que si
glos de centralismo m onrquico nunca haban conseguido. Con
un m ovimiento inm enso, la ciudad de Pars se prepara para la
fiesta, m ientras llegan miles de federados de todos los d ep arta
m entos de Francia. E n unos das el Cam po de M arte se ve ro
turado, transform ado, habilitado; los obreros de la ciudad y los
soldados de la guardia nacional, los ociosos y los paseantes, los
aristcratas y los m onjes, las religiosas y las actrices de la com
paa de la seorita M ontansier, todos m anejan el pico y em pu
jan la carretilla en m edio de un fervor nacional que no se vol
ver a ver durante la Revolucin. Se erigen graderos alrededor
de toda la inm ensa plaza, en el centro un altar, a un extrem o,
delante de la Escuela M ilitar, los asientos de honor y la tribuna
real, al otro extrem o, por el lado del Sena, un arco de triunfo.
Proclam ar la unidad de la nacin en torno al rey y a la C ons
titucin era tam bin un m odo de enm ascarar las divergencias en
tre nobles y burgueses, entre m oderados y extrem istas, entre el
rey y los diputados que acaban de aprobar la Constitucin Civil
del C lero... El 14 de julio de 1790, 300.000 espectadores asisten
al desfile de 22.000 guardias nacionales y soldados: los federa
dos de A in abren la m archa, los de Y onne la cierran; cada de
partam ento lleva un estandarte, los estandartes se bendicen an
tes en una misa solem ne oficiada por Talleyrand. La F ayette, en
nom bre de los guardias nacionales y las tropas, pronuncia en to n
ces el juram ento de fidelidad a la nacin, a la ley, al rey; luego,
Luis XVI portando todas sus condecoraciones, im presionante
por su alta estatura y su voz siem pre fuerte, pronuncia a su vez
las palabras que los com prom eten y jura m antener la C onstitu
cin en virtud de los poderes que le son delegados por la ley.
Por la noche tiene lugar un baile en el em plazam iento de la B as
68 Jean-Pierre Bois

tilla bajo el nom bre Libertad. G randiosa manifestacin de re


conciliacin nacional, la Fiesta de la Federacin fue una apoteo
sis de la nacin.
La fiesta, celebrada en el mismo m om ento en las principales
ciudades de Francia, dura cuatro das ms en Pars, a pesar de
que Luis XVI, incapaz de sacar partido del entusiasm o popular,
se retire al castillo de Saint-Cloud. Por lo dem s, todos saben
que la unidad de la nacin es frgil. El 26 de julio, en Lyon, una
amenaza de insurreccin popular a cuenta de la caresta de la
vida tom a un cariz poltico, del que Im bert-Colom bes, antiguo
regidor muy ligado a los emigrados de Turn, trata de sacar par
tido; los guardias suizos de Sonnenberg restablecen la calma. En
agosto, en Nancy, se produce el levantam iento de los guardias
suizos de C hateauvieux, m arcados por el jacobinism o, contra sus
oficiales. El m arqus de Bouill, prim o de La Fayette, consigue
som eter al regim iento: 33 suizos son ahorcados, 41 enviados a ga
leras; pero en el Palais Royal, ese pulm n de la Revolucin p a
risiense, la m ultitud se acalora contra la A sam blea y los minis
tros: que los cuelguen de un farol!
La adopcin en octubre de 1790 de un sistema decimal cuyas
principales unidades son el litro, el gram o, el m etro, el rea y el
estreo (2), es otro camino, muy pacfico, para la unificacin de
un reino demasiado diverso; es la A cadem ia de Ciencias quien
ha ratificado el sistem a, destinado a hacer desaparecer el m s an
clado de los particularism os, el de las m edidas. Pero podemos
ponerlo en pie de igualdad con el popular Ciudadano, destinado
a sustituir a Seor e introducido por los jacobinos de B elfort en
marzo de 1791? Se trataba de simbolizar la nueva sociedad na
cida en 1789, de borrar las discriminaciones sociales y de fijar la
pertenencia a la nacin. Pero esa palabra, llena de recuerdos de
la antigua historia rom ana, tena un peligroso olor republicano...

(2) N, del T.: El estreo es una antigua medida de capacidad para lea.
i a Revolucin Francesa 69

1791: las tensiones y las rupturas

A hora bien, en 1791, todas las tensiones, todava contenidas


en 1790, se expresan peligrosam ente.
Los pases extranjeros desconfiaban de la Revolucin france
sa, hostil al absolutism o y favorable a las Constituciones, popu
lar en ciertos m edios universitarios alem anes W ieland, Klops-
lock e ingleses Thom as Paine, Priestley y ya invasora; los
prncipes de Alsacia, alem anes que posean derechos en esta pro
vincia, haban sido desposedos por la abolicin del feudalism o;
el asunto de Avin iba a encontrar solucin en septiem bre de
1791 tras consultar a los habitantes: la prim era aplicacin del d e
recho de los pueblos a disponer de s mismos. Los extranjeros
teman sobre todo las ideas revolucionarias. En marzo de 1791,
tras un atentado contra Floridablanca, Espaa establece un cor
dn de tropas a lo largo de los Pirineos para detener la peste fra n
cesa; Edm und B urke habra deseado que Inglaterra se pusiese a
la cabeza de un bloqueo pacfico. C uando Po VI, en la prim a
vera de 1791, condena la Revolucin queda claro que los reyes
tienen que pronunciarse.
Los exiliados, muy activos en Turn en torno al conde de Ar-
tois y en Coblenza en torno al prncipe de Cond, presionan por
su parte al rey de C erdea y al em perador (que en febrero de
1790 era Leopoldo II, herm ano de M ara A ntonieta), pero tam
bin al Papa y al rey de Espaa, Carlos IV, Borbn y pariente
de Luis XVI. Los exiliados esperan subsidios a falta de una in
tervencin en favor de la m onarqua francesa.
En cuanto a Luis X V I, nunca ha dejado de jugar un doble
papel: rey de derecho divino, no poda abrazar sinceram ente los
principios de la R evolucin o el rgim en constitucional. P ero no
quera arriesgarse a una nueva jornada popular. M irabeau, que
se ofreca a secundarlo en una poltica tortuosa y difcil, m uere
en abril de 1791. Es el m om ento en el que el descontento de las
ciudades se hace sentir de nuevo: los precios suben al ritm o de
la depreciacin del assignat. Es tam bin el m om ento en que la
aplicacin de la Constitucin Civil del Clero coloca a los catli
cos en la oposicin, con los enemigos de la Revolucin.
70 Jean-Pierre Bois

El asunto de la Pascua del rey fue sin duda decisivo. C ristia


no ferviente y escrupuloso, Luis XVI se reprochaba haber acep
tado la Constitucin Civil. El 18 de abril de 1791, lunes santo,
el rey intenta dirigirse a Saint-Cloud para celebrar la Pascua con
un sacerdote refractario; la guardia nacional le impide salir de
las Tulleras y el pueblo interviene. El rey protesta al da siguien
te ante la A sam blea, pero debe cumplir sus devociones en Pars
y asiste a la misa de Pascua celebrada p o r un juram entado, Cor-
pet, cura de Saint-G erm ain-lA uxerrois. M adam e Elisabeth, h er
m ana del rey, queda ms afectada que l. Ya no es un problem a
de concordia: Luis X V I tom a finalm ente la decisin de partir,
tantas veces diferida.
Pese a las precauciones extrem adas de la guardia nacional, el
20 de junio de 1791, a las 11,30 de la noche, Luis X V I, disfra
zado de valet, y la reina, vestida con sencillez, consiguen unirse
a sus hijos, su gobernanta y M adam e Elisabeth en una pesada y
lenta calesa que esperaba en el barrio de Saint-M artin: es la hui
da, preparada por el conde de Fersen, apasionadam ente afecto
a la reina, y el m arqus de Bouill, que ha prom etido, con el du
que de Choiseul, disponer de hom bres en las diferentes etapas
del camino.
Esta huida no puede ser una verdadera sorpresa. D esde 1789
el rey ha sido siem pre sospechoso y los rum ores, verdaderos o
falsos, nunca han cesado. El 16 de julio de 1789, m ientras el con
de de A rtois estaba ya en cam ino, el em bajador de E spaa p ro
pona al rey que partiera; nueva proposicin en septiem bre de
1789 por parte del gobernador M orris, am ericano. D esde Pars,
M irabeau insta al rey a ganar R ouen. En febrero de 1790 el con
de de Provenza y el m arqus de Fabras im aginan un proyecto de
evasin; en m arzo el rey rechaza la idea de huida del conde de
Inisdal y M adam e de Cam pan; en octubre nuevo rum or, tanto
ms fundado por cuanto el rey acaba de encargar en secreto a
Breteuil que intervenga cerca de las cortes europeas y confa la
misma misin a M allet du Pan cerca del rey de Prusia en diciem
bre. El rum or de una huida circulaba desde el 10 o el 12 de ju
nio de 1791 y haba llegado hasta Bailly. La huida del rey, co
nocida el 21 de junio a las 7 de la m aana, no asombra: inquie
ta. En ese m om ento el rey est en la Fert-sous-Jouarre.
La Revolucin Francesa 71

La A sam blea se rene con urgencia a las 9. El rey est cerca


de M ontmirail. La F ayette, Bailly, los m oderados, hacen preva
lecer la tesis del secuestro y el com plot de Bouill, que m ira por
el futuro. La A sam blea se separa a las 4 de la tarde convencida
de que el rey est en el extranjero: Luis XVI est en Chlons-
sur-M arne. No ha dejado de retrasarse en su camino; los drago
nes de Bouill, creyendo que la operacin ha sido anulada, se
han m archado. P ero el error es la parada en Sainte-M enehould.
Reconocido, el rey es denunciado por el dueo de la posta,
D rouet, a la m unicipalidad, que debe actuar. Se corta el puente
del ro A ire y el rey es capturado y arrestado en V arennes por
la noche. El 22 de junio com ienza la vuelta. El 25 de junio la
familia real llega a Pars rodeada de una m ultitud enorm e, hos
til, pero por una vez absolutam ente silenciosa.
La tesis del secuestro no engaa a nadie. El argum ento de la
inviolabilidad del rey desarrollado por M alouet, las am enazas de
las que ste preten de haber sido objeto, el complicado juego de
la A sam blea, conducida ahora por B arnave (que desea sobre
todo no recom enzar la revolucin y conservar la m onarqua cons
titucional m oderada cuya Constitucin est a punto de term inar
se), no pueden convencer a nadie.
Conocida enseguida en el reino, la huida del rey provoc un
inmenso desorden, el m iedo en C ham paa, en N ord y en B re
taa, por doquier la gente se arm a contra los enemigos; se tem e
a los austracos al norte y al este, a los ingleses al oeste, a los
espaoles al sur. Y en Pars, la calle, el pueblo, los clubes m ues
tran ahora su hostilidad a la m onarqua.
Con ocasin del 14 de julio de 1791, conm em orado de form a
m ediocre, los jacobinos adoptan el principio de una peticin d e
m andando la sustitucin del rey. La retirada de esta peticin,
por problem as de ilegalidad, implica la ruptura entre jacobinos
y feuillants, pero la idea prende. El 17 de julio se lleva de nuevo
al Cam po de M arte una peticin de los cordeliers y las socieda
des fraternales para la deposicin de Luis XVI. El alcalde de P a
rs, tem iendo los desrdenes, proclam a la ley marcial e iza la ban
dera roja. Los peticionarios se renen en cualquier casa. E n to n
ces, la guardia nacional de La F ayette, que ha sido llam ada, los
dispersa: una cincuentena de m uertos, arrestos, rdenes de p er
72 Jean-Pierre Bois

secucin emitidas contra D esm oulins, S anterre, D anton (que se


refugia durante un tiem po en Inglaterra)... El tiroteo del C am
po de M arte consagra la ruptura entre la burguesa y el pueblo.
La idea de repblica, absurda en 1789, ha entrado en las m entes.
No obstante, el debate sobre la Constitucin se retom a. El 6
de agosto su texto definitivo pasa a la A sam blea. Su ltim a re
visin, segn las palabras de B arnave, da satisfaccin a todos los
partidarios ilustrados del gobierno monrquico.
Luis XVI, acostum brado a sufrir y a aceptar lo que no puede
evitar, presta juram ento a la Constitucin el 14 de septiem bre.
D urante dos das el acontecim iento se celebra en Pars en m edio
del m ayor jbilo.
Pero en realidad las desconfianzas recprocas acum uladas du
rante el ao 1791 dom inan la situacin. Cada uno desconfa de
los dems. La nobleza ha roto ahora con la burguesa m oderada
y em prende m asivam ente el camino del exilio; el ejrcito m o
nrquico pierde sus m andos. La burguesa liberal tem e a un pue
blo de aspiraciones republicanas, dispuesto a la fijacin arbitra
ria de precios y curtido en la accin durante dos aos: la violen
cia, espontnea y desordenada en 1789, puede ser acaudillada
ahora. E l pueblo sigue viendo cmo suben los precios y baja el
assignat: acusa a la burguesa. En cuanto a las aldeas, cunde el
pnico con tantos rum ores y estn arm adas. Por ltim o, la Cons
titucin Civil del C lero delim ita dos campos hostiles, cuyas fron
teras no son siem pre sociales: el oeste, por ejem plo, se anuncia
casi totalm ente refractario.
Y el rey, m ientras los clubes parisinos piensan en destronar
lo, suea ahora con una intervencin extranjera, nico recurso
posible, pero bastante probable desde la declaracin de Pilnitz,
Sajonia, del 25 de agosto: el em perador Leopoldo y el rey de Pru-
sia, Federico Guillerm o II han hecho saber que estaban exam i
nando los medios ms eficaces para intervenir en Francia. Es su
respuesta al arresto de V arennes.
El 30 de septiem bre de 1791 los constituyentes se separan.
T houret, su ltim o presidente, acaba as su discurso de clausura:
La Asamblea Nacional ha dado al Estado una Constitucin que
garantiza por igual la realeza y la libertad... Es una ilusin.
Captulo 4

EL AO 1792: LA ASAMBLEA LEGISLATIVA Y EL


FRACASO DE LA MONARQUIA CONSTITUCIONAL

L o s hom bres de la A sam blea Legislativa, que se renen el 1 de


octubre de 1791, son hom bres nuevos: a propuesta de R obes
pierre la C onstituyente haba decretado que ninguno de sus
m iembros podra participar en la nueva Asam blea. Elegidos por
sufragio censitario de dos grados, los legisladores form an en lo
social un cuerpo relativam ente hom ogneo, instruido antes que
acom odado, propietarios y abogados elegidos no por su cam pa
a electoral o su program a, sino por su notoriedad local: Qui-
nette, diputado de A isne, antiguo notario, o Espron, alcalde de
Albi, elegido en T arn constituyen buenos ejem plos. Son, en con
junto, sinceram ente constitucionales.
E n prim era fila el grupo de los brissotinos, conducidos por el
diputado de Pars, Brissot, un periodista activo, con una rep u ta
cin enorm e en m ateria de poltica extranjera, pero algo trap a
cero y superficial. E st rodeado de un grupo de buenos orado
res elegidos en el departam ento de la G ironda, abogados com o
G uadet, G ensonn, G rangeneuve, V ergniaud, ms tarde llam a
dos girondinos; junto a ellos hay negociantes, como Ducos o Bo-
yer-Fonfrde. Irreligiosos y ardientes dem cratas, respetan el ta
lento y no desdean la sociedad de los hom bres de negocios fa
vorables a la R evolucin; cerca de 130 de estos diputados se re
nen en el cjub de los Jacobinos y en algunos salones com o el de
M adame R oland, una m ujer generosa y apasionada, gran lecto
ra de R ousseau y de Plutarco, y a veces tam bin en el saln ms
lujoso de M adam e D odun, viuda de un ferm ier gnral. Form an
la segunda generacin revolucionaria, con algunas individualida
des notables, com o C outhon y C ondorcet, y un. pequeo nm e
ro de diputados m s avanzados que se renen preferentem ente
en los Cordeliers (franciscanos), como Basire, C habot, Cam bon.
74 Jean-Pierre Bois

Por otro lado, los feuillants, con 264 diputados inscritos en el


club, se atienen a una aplicacin estricta de la Constitucin; en
tre ellos estn Jaucourt, Q uatrem re de Quincy, Thodore de
Lam eth, herm ano del anterior triunviro. A lexandre de Lam eth,
D uport y B arnave, que creen contar con el favor del rey pero
no ocupan escao en la A sam blea, siguen siendo los inspirado
res de los feuillants.
En el centro, una masa bastante indistinta de unos 350 dipu
tados a los que llaman el Marais (el Pantano): constitucionales
en los que el recuerdo de V arennes y de Pillnitz despierta una
gran desconfianza contra el rey. Estn conducidos por Pastoret,
prim er presidente de la A sam blea, encargado de recibir en ella
el 7 de octubre a Luis X V I, acogido con estas palabras: Sire, ne
cesitamos ser amados p o r vos.

La situacin de Francia a finales de 1791

O ctubre de 1791: Barnave y los feuillants se creen dueos de


Francia. Ya no se habla de R epblica; Collot d H erbois publica
el Alm anaque del to Gerardo, de tendencia realista constitucio
nal, calurosam ente acogido por los jacobinos. El ministerio pa
rece m oderado, incluso algunos m inistros han sido elegidos por
el antiguo triunvirato: de Lessart en A suntos Exteriores, Nar-
bonne en G uerra. La Fayette se encuentra aparte, dim itido del
m ando de la guardia nacional, vencido en la alcalda de Pars por
Ption, un dem crata probado que cuenta con la complicidad de
los m oderados, que tratan as de tranquilizar a una opinin to
dava tensa.
La provincia no se queda indiferente. H abiendo privado la
emigracin de m andos a la contrarrevolucin, slo los sacerdo
tes refractarios podran oponerse a la propaganda activa de las
400 filiales del club de los jacobinos, que tejen a principios de
1702 una tupida red de relaciones e informacin. Los jacobinos
dom inan am pliam ente en el norte Lille, en el este Estrasburgo,
en Borgoa D ijon, en el sur G renoble y Marsella. Lyon sigue
siendo ms m oderada; Toulouse est dividida, con una fuerte im
plantacin contrarrevolucionaria, pero con una burguesa m as
La Revolucin Francesa 75

nica poderosa. B rest, R ennes, N antes son islotes de patriotism o


en un conjunto refractario: un inform e de G ensonn lo dice cla
ram ente a principios de octubre: el m enor incidente desatara la
guerra civil en la V ende.
A hora bien, tras el verano subsisten los disturbios. E n Avi-
n, el 16 de octubre, algunos pontificales aristcratas y re
fractarios hostiles a la incorporacin a Francia dan m uerte al
alcalde, Lescuyer; los p a trio ta s partidarios de la incorporacin,
conducidos por Jourdan Corta-Cabezas se vengan con la horri
ble masacre de la crcel de la G lacire, ejecucin arbitraria de
unas sesenta personas detenidas en agosto, cuando aqullos to
m aron el poder: un prim er esbozo del terror. Los ataques popu
lares contra el comit austraco y contra el ministro de M arina,
B ertrand de M olleville, un hom bre del rey, m antienen una at
m sfera de recelo, alim entada por las conminaciones del extran
jero. La rebelin de los m ulatos de Santo Domingo y la devas
tacin de P uerto Prncipe constituyen otros tantos motivos de in
quietud. Al final hay una situacin de incertidum bre. Y en no
viembre se sealan apariciones de la Virgen en Saint-Laurent-
de-la-Plaine, en A n jo u ... Asimismo, cuando la tendencia avan
zada de la A sam blea propone grandes medidas para restablecer
la confianza y la seguridad, los m oderados ceden fcilmente.
C uatro decretos bastarn.
A falta de po d er resolver las dificultades econmicas persis
tentes (siem pre el problem a del aprovisionam iento y los precios)
y los problem as planteados por la cotizacin del assignat, los aris
tcratas y los refractarios constituyen un blanco perfecto; los exi
liados ms an. El exilio, prim ero un reflejo de seguridad, luego
de honor, sigue siendo una desaprobacin de la Revolucin. En
junio de 1791, m ientras que Luis XVI ha fracasado en su inten
to, su herm ano el conde de Provenza lo ha conseguido; ahora
anim a en C oblenza, y luego en el palacio de Schnhornlust, ofre
cido por el prncipe arzobispo de Trveris, una autntica corte.
All encontram os al conde de A rtois, a Calonne, a Broglie, a
B reteuil; C ond resucita en un ejrcito los antiguos regim ientos
de Vexin, Dillon, Berw ick, el Royal-A llem and, los hsares de
Berchny; un ejrcito del que C hateaubriand subraya, con toda
justicia, su sinceridad y honorabilidad, pero tam bin destaca el
76 Jean-Pierre Bois

carcter heterclito e ineficaz de sus voluntariosos soldados.


El 31 de octubre la A sam blea conm ina al conde de Proven-
za, con un prim er decreto, a regresar so pena de anulacin de
sus derechos al trono; Luis XV I, quiz secretam ente satisfecho,
da su sancin a ese decreto. El conde responde con ironas y
chanzas.
Pero el 9 de noviem bre un segundo decreto castiga a todos
los exiliados, conm inados a volver en un plazo de dos meses so
pena de confiscacin de sus bienes, y el 29 de noviem bre un ter
cer decreto afecta a los refractarios, am enazados con la prisin
y la prdida de sus pensiones si no prestan juram ento. A estos
ltimos decretos Luis XVI opone firm em ente su veto el 14 de di
ciembre. Hace uso de un derecho inscrito en la Constitucin,
pero paraliza el poder legislativo. Muy pronto M onsieur Veto se
une a la Austraca en el odio desatado que expresan los peri
dicos, que se encargan de relanzar, contra los enemigos de la R e
volucin, la accin popular y el m petu dem ocrtico: las gentes
del pueblo aparentan ahora una simpleza igualitaria, contraria a
la aristocracia y a la burguesa; el tuteo com pleta la panoplia ves-
tim entaria del sans-culotte: el sans-culotte lleva el pantaln p o
pular, heredero de las viejas bragas galas, una corta chaqueta lla
m ada carm aola, un pauelo al cuello, el gorro rojo a la frigia;
pero, sobre todo, el sans-culotte tom a las armas: la pica, la santa
pica, el arm a de la Revolucin desde 1789. Las secciones de P a
rs se desatan.
Consciente de los peligros, Luis XVI ya haba elegido. San
ciona sin dudarlo un cuarto decreto, directam ente inspirado por
los girondinos: el elector de Trveris es conm inado a disolver las
reuniones de exiliados en su territorio; en su defecto ser, el 15
de enero, tratado como enemigo. Es un ultim tum . El arzobis
po elector, al ser prncipe del Im perio, no podr evitar pedir con
sejo al em perador: A ustria se ve, por tanto, directam ente inter
pelada. Luis XVI ve ah la ocasin de forzar la m ano a esos re
yes a los que im plora en vano desde hace casi dos aos; ataca
dos, stos tendrn que luchar contra la Revolucin. El da que
enva esta conminacin Luis XVI pide al m inistro de la G uerra
que constituya dos ejrcitos.
La guerra: una solucin?
La Revolucin Francesa 77

A bril de 1792: la guerra

La guerra tiene muchos partidarios. El rey y la reina ven en


ella, tanto en el caso de victoria como de derrota, el m ejor m e
dio para restablecer la autoridad m onrquica, salpicada tal vez
de patriotism o en el prim er caso y de un absolutismo totalm ente
reencontrado en el segundo, que goza de los favores de Luis
XVI. Pero no es el nico que espera de la guerra la solucin a
las tensiones nacionales.
La mayora de los feuillants piensa que una guerra lim itada,
y por consiguiente victoriosa, dara efectivam ente al rey cierto
prestigio constitucional y reforzara el rgimen. La F ayette, al
que se destina el m ando de un ejrcito, podra, si fuera preciso,
reprim ir las intrigas facciosas de los dem cratas. Los girondinos,
y Brissot ms que ninguno, estn por su parte convencidos de
que la guerra obligar al rey a desenm ascararse; si pacta con el
enemigo ser un traidor, o bien, a la cabeza de sus ejrcitos vic
toriosos, se convertir en jefe glorioso de esta revolucin, que
la presin popular puede convertir en conquistadora. B rissot ha
convertido a sus amigos a la guerra de propaganda. La A sam
blea C onstituyente haba repudiado solem nem ente el derecho de
conquista el 20 de m ayo de 1790, pero ello no exclua el deber
de libertar a los pueblos de sus tiranos; la frase se pone muy de
m oda en 1792.
Slo R obespierre se pronunci contra la guerra, con obstina
cin. H aba com prendido que la guerra favorecera todas las for
mas de radicalizacin de la Revolucin o de restauracin de un
absolutismo vengador y que en ningn caso los clculos de los
m oderados podan salir bien en ella. El 16 de diciem bre de 1791
pronuncia en los Jacobinos su prim er discurso contra la guerra;
durante algn tiem po D anton, D esm oulins y algunos peridicos
le apoyan, pero se cansan enseguida. R obespierre denuncia has
ta el final los riesgos: la resistencia de los pueblos contra los m i
sioneros arm ados, la dictadura inevitable, las cargas aplastantes
para la nacin; acusa a la G ironda de hacerse valedora de La F a
yette, el hom bre del Cam po de M arte; denuncia la connivencia
de Brissot con la C orte. En vano: la guerra defensiva ejerce una
78 Jean-Pierre Bois

incuestionable seduccin sobre la imaginacin de los revo


lucionarios.
Robespierre denunciaba tam bin la situacin del ejrcito, to
talm ente desorganizado por la em igracin de la m ayora de sus
oficiales; la afluencia de voluntarios en los prim eros batallones
constituidos desde el verano y el otoo de 1791 representaba ante
todo una barahnda desorganizada, indisciplinada y mal arm a
da; su fuerza era el entusiasm o y tam bin algunos nuevos m an
dos, antiguos soldados y suboficiales del ejrcito real, de regre
so al estado civil y ahora atrados por la posibilidad de acceder
a un grado que el exclusivismo nobiliario les prohiba an
teriorm ente.
A principios de 1792, la verdadera dificultad parece ms bien
encontrarse en la espantada del adversario. As es, se hablaba
de guerra desde haca meses. Los soberanos extranjeros, muy in
quietos por las repercusiones internacionales de la Revolucin,
haban pensado prim ero en protegerse. Pero Luis XVI es uno
de ellos, les pide ayuda directam ente y, despus de V arennes,
estn obligados a actuar. La prim era en intervenir es Espaa.
Floridablanca hace llegar una nota tan am enazante que el em
bajador Nez juzga necesario dulcificarla: es am onestado y des
tituido. El em perador, aterrado, firm a una paz con los turcos
para tener las manos libres en E uropa; la D ieta dispone una in
tervencin del Im perio en favor de los prncipes damnificados
por la Revolucin... Pero la aparente resolucin de los reyes es
conde a veces clculos sinuosos. Carlos IV de Espaa y Vctor
Am adeo III de C erdea estn dispuestos a la guerra, a condi
cin de que A ustria la em piece, para no ser los nicos en expo
nerse. Catalina II de Rusia y Gustavo III de Suecia estn dis
puestos a una guerra concertada; pero Leopoldo sabe que se re
partirn antes Polonia, que ser su prim era etapa en el camino
a Francia. Prusia, am enazada sin em bargo directam ente en sus
posesiones renanas, no dejara de aprovecharse de ese reparto
previo. En definitiva, la declaracin de Pillnitz haba sido cuida
dosam ente vaga sobre los plazos y m odalidades de una interven
cin, som etida al acuerdo de las dem s m onarquas europeas.
A hora bien, Jorge III de Inglaterra ya ha indicado que, pese al
inters que siente por Luis X V I, conservar la neutralidad...
La Revolucin Francesa 79

A n m ejor, m ientras que Leopoldo II contem poriza, un p


nico terrible conm ociona las regiones renanas, cuya aristocracia
est convencida de que la rebelin estallar en cuanto aparezcan
los franceses y, en contra de lo esperado, los exiliados se disper
san; Cond incluso abandona W orm s, en territorio del elector
de M aguncia. E l em perador concluye sin em bargo una alianza
con Prusia, proporcionando cada potencia 50.000 hom bres, 6.000
de ellos dispuestos a m archar al frente, a la espera de que esta
am enaza baste p ara desarm ar el m ovimiento jacobino en F ran
cia. N ada de eso. A dem s, im pulsado por los girondinos, Luis
XVI no se m uestra satisfecho por la dispersin de los exiliados;
en enero de 1792 enva un ultim tum provocador a A ustria,
conminada a declarar antes del 1 de m arzo si m antiene la vieja
alianza de 1756! El 9 de febrero los bienes de los exiliados son
requisados; N arbonne afirm a en la A sam blea que el ejrcito est
listo, Talleyrand negocia en Londres para tranquilizar a los in
gleses y conservar su neutralidad. Pero el 1 de marzo m uere L eo
poldo: algo inesperado. Su fogoso sucesor, Francisco II, est dis
puesto a la guerra; contra lo que esperaba, Luis XVI se le
adelant.
M arzo-abril de 1792: en el m om ento en que, dem andada su
opinin sobre la m quina del doctor Guillotin, aprecia el perfec
cionam iento el sesgo de la hoja aportado por el doctor Louis
la louison, llam ada m s tarde guillotina, se inaugura el 25 de
abril con la ejecucin de un salteador de caminos, Joseph Pelle-
tier , Luis XVI tom a decisiones que com prom eten todo el fu
turo de la Revolucin. En m arzo sustituye brutalm ente a sus mi
nistros feuillants p o r patriotas, entre ellos varios girondinos: Cla-
vire en Contribucin Pblica, R oland en Interior (secundado
por dos jacobinos), L anthenas y Pache; pero el principal es Du-
mouriez en A suntos E xteriores, un antiguo oficial de la G uerra
de los Siete A os que haba servido antao a la diplomacia se
creta de Luis XV y haba encontrado en la Revolucin su oca
sin de gloria; poco escrupuloso, haba ejercido de jacobino en
la V ende y se senta ahora dispuesto a ganar una guerra breve,
a llevar a Pars un ejrcito victorioso, a restaurar el poder del
rey y a gobernar en su nom bre: el viejo sueo de La F ayette,
en suma. Inm ediatam ente R obespierre denuncia con violencia a
80 Jean-Pierre Bois

los intrigantes, pero todo el m undo encuentra sus ventajas a la


situacin. A h se sita el origen de la ruptura entre la M ontaa
y la Gironda, que se extrava en una situacin peligrosa.
El 25 de marzo D um ouriez dirige un segundo ultim tum a
A ustria, que no responde. El 20 de abril Luis XVI declara la
guerra al rey de B ohem ia y H ungra, es decir, slo a A ustria y
no al Im perio, lo que deja un m argen de m aniobra con Prusia.
E sta fecha es capital: en lo sucesivo los hechos de guerra, afor
tunados o desafortunados, iban a jugar un papel esencial en la
marcha de la Revolucin.
El 26 de abril, en Estrasburgo, en casa del alcalde De Die-
trich, un joven oficial com pone un Canto de guerra para el ejr
cito del Rin: Allons, enfants de la Patrie...... U na letra marcial
para una victoria rpida.

Junio de 1792: el prim er asalto a las Tulleras

Mayo de 1792: el mes va pasando sin esa decisin militar que


todos esperaban; es lo peor que poda ocurrir.
El ejrcito francs, los trajes blancos del rey, reforzados por
los voluntarios o trajes azules (un total de 150.000 hom bres, de
ellos 30.000 jinetes y 10.000 artilleros), revela inm ediatam ente
su estado avanzado de desorganizacin. Sin em bargo, atacan
Blgica el 28 de abril, pero en m edio de una gran confusin. Las
tropas estn mal equipadas, desafiantes contra los jefes que les
quedan, tan dispuestos a desertar unos como los hsares de Sa
jorna, en Alsacia com o a am otinarse otros como los soldados
de Thobald Dillon que, rechazados por los austracos durante
el ataque a T ournai, asesinan a su general-conde . Los asuntos
del duque de Brunswick ms filsofo que guerrero y cuya es-
sianos, y la eleccin como general del ejrcito austro-prusiano
del duque de Brunswick (ms filsofo que guerrero y cuya es
trategia est hecha de tanteos y precauciones explican que Fran
cia no fuera invadida el mes de mayo. La reina y Luis XVI su
plican sin em bargo a los aliados que hagan saber a la Asam blea
que no tolerarn ninguna afrenta contra sus personas y su
familia.
La Revolucin Francesa 81

Pese al peligro, m ientras la Legislativa celebra sesiones p er


m anentem ente, hay que recordar que Francia, en esta poca de
pasiones cotidianas, contina viviendo. El 7 de mayo, da en que
la A sam blea decreta la deportacin de los sacerdotes refracta
rios, Pars se pone en guerra contra las ratas y otros roedores,
pululantes y tem ibles en las callejuelas de la ciudad; un tendero
ingenioso, B rignoul, acaba de poner a la venta una tram pa ori
ginal: la vela-cebo, cuya luz atrae al animal y cuyo petardo lo
m ata en cuanto se acerca. El 18 de mayo la O pera Cmica est
de luto; su director, C harles F avart, de 82 aos, ha m uerto. Lla
mado antao el Florista de A polo, haba com enzado su carrera
cincuenta aos antes, al ritm o de una obra de xito cada ao. El
27 de mayo el ms bello palacio del siglo XVI de Neuilly, el pa
lacio de M adrid, en la linde del Bois de B oulogne, cuya fachada
esm altada de cerm ica policrom ada y sus azulejos interiores no
son del gusto de la poca, es entregada a un dem oledor, Leroy:
todo Pars prom ete asistir al incendio que, por econom a, har
las veces de dem olicin.
Las preocupaciones del m inistro Clavire tienen un carcter
ms urgente; intenta desde abril resolver el problem a fiscal. En
efecto, apenas 5.500 de los aproxim adam ente 41.000 municipios
franceses han conseguido establecer las matrices de la contribu
cin territorial: incapacidad declarada de los nuevos oficiales m u
nicipales iletrados. La A sam blea debe enviar comisarios a cada
municipio, acto de centralizacin contrario al espritu de la Cons
titucin y acom paado necesariam ente de nuevas dem oras,
m ientras el dficit presupuestario se va haciendo inquietante. Las
mismas fiestas de la Revolucin em piezan a m aterializar las ten
siones y las rupturas polticas. El 15 de abril los jacobinos rin
den hom enaje a los suizos del regim iento de C hteauvieux y a
los guardias nacionales m uertos durante los sucesos de agosto de
1791. Bouill se convierte en el infame Bouill, los suizos envia
dos a galeras han sido liberados, un carro de la Libertad, con las
figuras de B ruto y Guillerm o Tell es el centro del desfile. El 3
de junio los feuillants responden con la fiesta de Sim oneau, al
calde de Etam pes asesinado por los patriotas el 3 de m arzo pre
cedente; aqu cierra la m archa una colosal estatua de la Ley con
esta inscripcin: Libertad, Igualdad, Propiedad.
82 Jean-Pierre Bois

Por ltimo, la A sam blea y el rey divergen ahora abiertam en


te. El 29 de mayo Luis XVI acepta, muy a disgusto, el decreto
de disolucin de su guardia personal, cuya fidelidad le era cada
vez ms preciosa, pero al decreto de deportacin de los refrac
tarios opone su veto, as como a un decreto del 8 de junio que
decide la creacin de un cam pam ento de 20.000 federados fren
te a Pars para la fiesta del 14 de julio de 1792. Luego, segn con
sejo de Dum ouriez, destituye a sus m inistros girondinos, susti
tuidos por oscuros feuillants; pero este golpe de fuerza no tiene
continuacin. Mal recibido en la Legislativa cuando va a descri
bir el estado del ejrcito, D um ouriez dimite de su funcin mi
nisterial y tom a el m ando en el ejrcito del norte. La Fayette de
nuncia entonces en la A sam blea las intrigas de los jacobinos en
un informe cuya im presin ordenan los m oderados... G irondi
nos y jacobinos vuelven a verse unidos y resueltos a una accin
comn: el 20 de junio de 1792, so pretexto del cuarto aniversa
rio del juram ento del Juego de Pelota, organizan una m archa so
bre las Tulleras, en com plicidad con la municipalidad de Pars,
gobernada por Ption. Los clubes y los peridicos dem cratas
apoyan esta iniciativa ms all de las intenciones de los o r
ganizadores.
En efecto, la miseria y el desem pleo proveen al pueblo de tro
pas combativas, exasperadas por la ley Le C hapelier de 1701 con
tra las coaliciones y por la prohibicin en mayo de E l Ajnigo del
Pueblo (cuyos exabruptos contra los generales traidores a la pa
tria no poda tolerar la A sam blea), pero bien movilizadas por la
formacin de batallones de voluntarios. D e m anera general, la
caresta ha aum entado el nm ero de pobres y los asaltos a los
convoyes de cereales; el saqueo de tiendas, habitual desde prin
cipios de 1792, revela tanto el nerviosismo del pueblo com o el
nuevo peligro: la costum bre del recurso a la violencia. La pica
es la duea de la calle.
La jornada del 20 de junio cobra entonces unas proporciones
imprevistas. Se justifica con el pretexto de plantar un rbol de
la libertad en las Tulleras, en la terraza de los feuillants. E nse
guida agitadores como el cervecero S anterre, que dirige el b ata
lln de la guardia nacional de la seccin de la Inclusa, su com
parsa A lexandre, pasante de notario, el carnicero Legendre, pi
La Revolucin Francesa 83

den ser recibidos en la A sam blea, que rehsa; la A sam blea es


invadida y debe escuchar la arenga violenta de su orador popu
lar: el pueblo est en pie, correr la sangre o florecer en p a z el
rbol de la Libertad. El desfile de agitadores dura tres horas y
aterroriza a los diputados. Pero eso no es todo: la m ultitud, en
grosada con el pueblo de los arrabales de Saint-A ntoine y Saint-
M arceau, y luego del barrio del O bservatoire, dispone de un ca
n aportado p o r la seccin de V al-de-G rce y se dirige hacia el
palacio del rey, no custodiado. Las puertas son forzadas. Con el
gran valor que dem ostraba en las ocasiones peligrosas, Luis XVI
aparece, acom paado de M adam e Elisabeth y de algunos grana
deros. E m pujado, insultado, obligado a brindar con el pueblo,
cubierto con la gorra roja, Luis XVI no cede; m antiene su veto
sobre los decretos de 7 de mayo y 8 de junio y se niega a renom
brar a los m inistros girondinos. Ption, desbordado por el m o
vimiento popular, pone fin a la ocupacin por la noche al afir
m ar que se hace valedor de la respuesta del rey, que no puede
serle arrancada p o r la fuerza.
Al instante, una indignacin considerable en provincias y, tal
vez, la firm eza inesperada del rey suscitan una reaccin m onr
quica, que La Fayette podra haber aprovechado de contar con
la confianza de la reina. E n efecto, La Fayette se presenta el 28
de junio en la A sam blea, en la que es aclam ado. Estara dispues
to, al da siguiente, con ocasin de la revista del rey a la guardia
nacional, a retom ar su antiguo m ando y m archar sobre el club
de los Jacobinos: el entorno de Luis XVI avisa a Ption, que anu
la el desfile. La F ayette vuelve a la frontera, el m ovim iento de
reaccin m onrquica es abortado, la ltim a oportunidad de Luis
XVI acaba de perderse. Los federados convocados en Pars para
el 14 de julio em piezan a llegar. Los dem cratas, que haban p a
sado m iedo, p reparan su revancha. El asunto, fracasado durante
el asalto del 20 de junio, puede recom enzar.
U na certidum bre: no queda nada ya de la autoridad real.
84 Jean-Pierre Bois

Agosto de 1792: segundo asalto a las Tulleras


y cada de la monarqua

Ya no sois nada para esta Constitucin que habis violado tan


indignamente, para ese pueblo que habis traicionado tan cobar
demente. Vergniaud, el 3 de julio, apostrofa as a Luis XVI en
la Asamblea. Frase terrible que plantea el problem a en sus t r
minos exactos. El futuro del soberano est en juego. Si el rey,
ante las amenazas exteriores que pesan sobre Francia no defien
de sinceramente la libertad y la patria, debe considerarse que ha
abdicado. El fogoso orador propone al mismo tiem po que se de
clare la patria en peligro. El rey responde aceptando la suspen
sin de Ption y M anuel, procurador de la Com una de Pars, o r
denada por el consejo del departam ento a causa de su papel en
la jornada del 20 de junio. Ption: el hom bre ms popular del
momento.
La clera de Pars hace lo dems. El 11 de julio la Patria se
declara en peligro y la municipalidad procede al alistam iento de
los prim eros voluntarios de 1792, que aportarn al ejrcito el m
petu que no tenan los voluntarios de 1791. El 13 de julio la
Asam blea reintegra a Ption y M anuel, que se convierten en los
hroes inesperados de la fiesta del 14 de julio, en la que los fe
derados y los guardias nacionales han hecho quem ar en una gi
gantesca hoguera los smbolos de la aristocracia. Luis XV I, va
liente, est presente y es insultado cuando procede a su ju ra
m ento. El 15 de julio una peticin de los cordeliers pide la sus
pensin del rey; el 17 y luego el 23, los federados presentan a la
Asam blea dos peticiones en el mismo sentido.
Los federados: son los actores de lo que se prepara y, en ese
sentido, dan a la revolucin del 10 de agosto una significacin
nacional que no tena la jornada del 20 de junio. C rean un co
mit central y un directorio secreto que asegura el contacto con
las secciones parisinas; stas instalan en el A yuntam iento una ofi
cina de correspondencia y se pronuncian tam bin por la destitu
cin del rey. El 30 de julio, la entrada en la capital de 600 fe
derados marselleses que entonan el canto del ejrcito del Rin,
en seguida rebautizado como La Marsellesa, introduce un nuevo
elem ento de excitacin: la Revolucin ha encontrado su him no
La Revolucin Francesa 85

de guerra y de fraternidad, que invita a los patriotas a com batir


tanto a los enemigos de fuera como a los de dentro, los viles ds
potas, los reyes conjurados. Al final del banquete ofrecido en su
honor, los m arselleses provocan a los guardias nacionales de las
Filles-Saint-Thomas, fieles a la realeza, y salen vencedores del
com bate. En el mismo m om ento los talleres de fabricacin de fu
siles instalados en la explanada de los Invlidos y en los barcos
am arrados en las Tulleras trabajan sin descanso. R obespierre
hace un llam am iento para la eleccin de una nueva asam blea,
una Convencin, segn la palabra venida de A m rica, por su
fragio universal.
E ntretanto se conocen en Pars el 1 de agosto los trm inos
del m anifiesto de Brunswick del 25 de julio precedente. El pru
siano contem porizador y filsofo ha perdido su sabidura. C on
mina a la A sam blea y al pueblo a cesar en sus ataques al trono
y al altar y a dejar que el monarca ejerza su autoridad, bajo am e
naza de arrasar el pas a sangre y fuego y entregar la ciudad de
Pars a la ejecucin militar y la subversin total. Los sans-culottes
tienen miedo de repente. Brunswick es capaz de cumplir su pa
labra, est claro que el rey ha concentrado varios cientos de sui
zos en las Tulleras, que el nuevo com andante de la guardia na
cional, M andat, es uno de sus fieles. Q ue aparezca un jefe re
suelto y la R evolucin est perdida.
El 4 de agosto la seccin de los Quinze-Vingts da cinco das
a la A sam blea para decretar la deposicin del rey; todas las sec
ciones han firm ado la peticin de los Quinze-Vingts, salvo la de
las Filles-Saint-Thomas. La A sam blea finge dar por nulas las de
liberaciones de las secciones y se niega a decretar la deposicin...
El 9 de agosto, m ientras la familia real asiste a su ltim a misa
en las Tulleras, la A sam blea se separa sabiendo que las seccio
nes se estn preparando. Poco antes de m edianoche tocan a re
bato por todo Pars, com o en la m aana del 14 de julio de 1789.
El plazo concedido por los seccionarios a la Asam blea expira: el
pueblo de los suburbios obtiene su revancha. Por doquier la gen
te se arm a, carga los fusiles, se afilan los sables; el comit de los
federados est con las secciones, los m arselleses estn en la sede
de los cordeliers.
A las 3 de la m aana se constituye una Comuna Insurreccio
86 Jean-Pierre Bois

nal en el A yuntam iento, se im pone autoritariam ente a la m uni


cipalidad y se atribuye el poder. M andat es convocado, acusado
de traicin, destituido y reem plazado por Santerre; asesinado ca
mino de la prisin, es el prim er m uerto del da. Hacia las 6 de
la m aana federados y seccionarlos y algunos guardias naciona
les, llegan a la plaza del C arrousel y quedan sorpredidos por la
defensa de las fulleras: los 900 suizos de M aillardoz, con su uni
forme rojo, ms de 2.000 guardias nacionales, varios cientos de
fieles al rey los esperan. Todo el m undo ha com prendido que se
trata de la ltim a batalla. Pero el rey no ha sabido conducirla...
Convencido por R oederer de la inutilidad de la resistencia, se
guido por sus ministros y su familia, rodeado de algunos guar
dias suizos, se ha dirigido a la A sam blea, donde ha sido recibido
protocolariam ente e instalado en el palco del loggrafo bajo su
proteccin.
La batalla se entabla sin l; m ientras suizos, guardias nacio
nales dispuestos a fraternizar con los insurrectos, seccionarios y
federados parlam entan, una descarga form idable barre a dece
nas de sublevados. Los suizos son los ltimos soldados de esta
m onarqua que desaparece en el com bate: luchan hasta que se
agotan sus municiones, luego, en un terrible cuerpo a cuerpo, su
cum ben casi todos. Los supervivientes son asesinados y m utila
dos innoblem ente, as como algunos aristcratas, los servidores
del rey y las m ujeres del servicio de la reina que se han podido
capturar. Cerca de un millar de m uertos entre los defensores de
las Tulleras, 300 entre los seccionarios, 90 entre los federados,
a lo largo de esta salvajada inimaginable: se es el balance del
combate.
El balance poltico de la jornada es an ms grave. La A sam
blea decreta la suspensin del rey, que pasa la noche siguiente
encerrado en su sede; se nom bra un Comit Ejecutivo en lugar
del gobierno, con D anton como m inistro de Justicia; R oland,
Servan, Clavire vuelven, con Lebrun en A suntos Exteriores y
el m atem tico M onge en M arina. El 11 de agosto los electores
son convocados para elegir por sufragio universal una C onven
cin Nacional. En el A yuntam iento la C om una Insurreccional
sustituye a la antigua m unicipalidad y representa un segundo po
der. Cada seccin aporta varios comisarios, elegidos incluso por
La Revolucin Francesa 87

los ciudadanos pasivos; el 18 de agosto la Com una, dirigida por


Huguenin, cuenta con 288 m iem bros. Pronto ser dom inada por
R obespierre, B illaud-V arenne, C haum ette, y enseguida gente
como el relojero Rossignol o el cordonero Simn: han llegado
los sans-culottes.
El mismo da el rey, la reina, M adam e Elisabeth, los infan
tes y su gobernanta, M adam e de Tourzel, y la ltim a am iga de
M ara A ntonieta, la princesa de Lam balle, son encerrados en el
Tem ple, una to rre siniestra. El 17 de agosto la Com una Insurre-
cional im pone a la A sam blea la creacin de un tribunal criminal
extraordinario, elegido por los m ilitantes de las secciones pari
sienses, con el fin de que la justicia castigue a los criminales con
trarrevolucionarios y no slo a los oficiales suizos o a los arist
cratas m ilagrosam ente escapados de la masacre de las Tulleras
y encarcelados. R obespierre, que haba reclam ado la institucin
del tribunal, declina la presidencia: sabe que la cada de la m o
narqua ser seguida de m ucha sangre y se m antiene aparte.
E fectivam ente, el 10 de agosto el pueblo comienza a derri
bar reyes. Se tra ta entonces de las grandes estatuas reales de
bronce que adornaban las plazas de Pars: Luis X III en la plaza
Royal, Luis X IV en la plaza V endm e y en la de Victoires, E n
rique IV en el A yuntam iento y el Pont-N euf. Pero, sobre todo,
el 17 de agosto, la guillotina levantada en la plaza del C arrousel
ha em pezado su terrible trabajo. L aporte, intendente de la casa
civil del rey, y d A ngrm ont, agente de la C orte capturado en
las Tulleras, com ponen la prim era carreta. El verdugo efecta
el gesto ritual: m uestra las cabezas al pueblo.

Septiembre de 1792: las masacres y la victoria,


el advenimiento de la revolucin popular

La cada de la m onarqua no fue bien recibida en todas p ar


tes. E n Somme, el consejo general del departam ento se niega a
obedecer a las nuevas autoridades; en Estrasburgo, D e D ietrich
trata de sublevar a la guarnicin en vano. En Sedan, La Fayette
hace arrestar a los comisarios enviados por la A sam blea para ex
plicar las m edidas tom adas por el poder ejecutivo desde la sus
88 Jean-Pierre Bois

pensin del rey y luego pasa la frontera y se rinde a los austra


cos, con varios oficiales de su estado m ayor y A lexandre de La-
m eth. En el oeste, la V ende est a punto de estallar; en Ch-
tillon-sur-Svre, en Bressuire miles de campesinos se renen y
comienzan a recorrer el campo arm ados de hoces y horcas; la em
prenden con los representantes del nuevo orden poltico.
En Pars com ienzan los ajustes de cuentas: en la A cadem ia
de Ciencias el qumico A ntoine de Fourcroy propone a sus co
legas borrar de la institucin a aqullos de sus miem bros cono
cidos por su incivismo; la A cadem ia de M edicina, donde an se
defendan tesis ante graves decanos con toga de largas mangas y
gorro cuadrado, es disuelta. Hay algo ms grave: el 30 de agosto
la Com una es declarada ilegal por la A sam blea, harta de sufrir
sus presiones y ataques contra los diputados. El Patriota Fran
cs, hoja girondina, la acusa incluso de querer instaurar un des
potismo ms duro y ms odioso que el de la monarqua. Com ien
za una nueva lucha...
Desde el punto de vista m ilitar, por ltim o, la situacin cam
bia. A las escaramuzas hasta entonces intiles sucede una ofen
siva austro-prusiana de gran envergadura. Los austracos Cler-
fayt y H ohenlohe se aproxim an a Lorena y el paseo militar del
duque de Brunswick y del mismo rey de Prusia comienza bas
tante bien. Longwy capitula el 26 de agosto, tras un asedio muy
breve y pese a 1.800 hom bres de guarnicin y 72 caones. El 2
de septiem bre, a pesar del decreto de la A sam blea que acaba de
prever la pena de m uerte contra quien contribuya a la rendicin
de una plaza sitiada, V erdun cae tam bin: tres das de bom bar
deos prusianos han bastado para convencer a una poblacin hos
til a la Revolucin. B eaurepaire, coronel del prim er batalln de
voluntarios de M aine-et-Loire, al m ando de la guarnicin de la
ciudad, se quita la vida antes de capitular, pero corre tam bin
el rum or de que ese partidario de la resistencia ha sido abatido
por los m onrquicos de la ciudad; las vrgenes de Verdn salu
dan al rey de Prusia como libertador y distribuyen dulces a sus
oficiales. En una palabra, el enem igo, bastante bien acogido,
avanza sobre la capital.
En Pars el miedo est en su apogeo. D anton trata de evitar
un pnico que entregara una ciudad sin defensa a sus enemigos.
l.a Revolucin Francesa 89

Sacude las energas: nos hace falta audacia, audacia y ms auda


cia y Francia est salvada; la frm ula corre de boca en boca, pero
por el m om ento el furor popular se desata contra los enemigos
que se pueden capturar: esos aristcratas, esos refractarios y esos
sospechosos encerrados desde el 10 de agosto.
Entonces com ienza una terrible m asacre, despus una paro
dia de justicia. Sabem os exactam ente cmo se desat aquella
histeria asesina? El 2 de septiem bre la C om una hace tocar a re
bato para ordenar el alistam iento de 60.000 nuevos voluntarios:
los rum ores circulan enseguida; los traidores encerrados en las
prisiones conspiran desde sus m azm orras. El m iedo invade a los
hom bres listos para m archar al frente, que quieren antes depu
rar la ciudad de esos realistas que la justicia ha dejado con vida.
M arat y Frron lanzan llam am ientos para la ejecucin de los pri
sioneros. En la A bada, el siniestro M aillard pone en pie un tri
bunal revolucionario y com ienza la m asacre, que se prolonga del
2 al 5 de septiem bre: en la A bada, en la prisin del C htelet,
en Bictre, en la crcel de la Forc, en la de los B ernardinos,
en los Carm elitas (donde estaban concentrados los refractarios);
se degella en todas partes. El 3 de septiem bre sacan a la prin
cesa de Lam balle del Tem ple; su cuerpo es horriblem ente m uti
lado y su cabeza llevada en una pica hasta las ventanas de M ara
A ntonieta; el 4 de septiem bre son degolladas algunas prostitutas
y locas en la Salptrire; las hurfanas que all educaba la na
cin son violadas y secuestradas... El balance es terrible: alre
dedor de 1.400 asesinados; sacerdotes, algunos nobles, los lti
mos suizos de las Tulleras, pero sobre todo presos de derecho
com n, estafadores y falsificadores por ejem plo, acusados de ser
los responsables de la cada del assignat; porque detrs de la m a
sacre hay tam bin un pueblo atorm entado por el espectro de los
precios y del ham bre.
La responsabilidad de la m asacre en Pars es im putable tanto
a la Com una que la ha justificado y a la Justicia que ha dejado
hacer como a la violencia general de una ciudad cuyos colm ados
y panaderas eran saqueados cada da. En provincias tuvieron lu
gar m asacres com parables, por la misma mezcla de m otivos po
lticos y sociales. P ero los aristcratas y refractarios son all las
prim eras vctimas: en M eaux, el 4 de septiem bre, un destaca-
90 Jean-Pierre Bois

m ent de gendarm es procedente de Pars excita a la poblacin,


que asesina sacerdotes; en Reims, Lyon, M arsella, Toulon se re
nuevan las mismas escenas; en Gisors se da m uerte al duque de
La Rochefoucauld.
Estas masacres han avivado la rivalidad entre la C om una y
la Asam blea y entre jacobinos y girondinos; entre R obespierre,
Tallien, Billaud-Varenne por una parte y Roland y Brissot por
otra; D anton consigue an hacer el papel de rbitro, en tanto
que el duque de O rleans se hace llam ar Philippe Egalit (Igual
dad) y se alinea con los sans-culottes. Las tensiones no son ya
slo simples desconfianzas, como en 1789 o 1791, y se acom pa
an ahora con acusaciones violentas y la am enaza de la gui
llotina.
Al final, slo una inesperada victoria perm ite una distensin
imprevisible. El 20 de septiem bre, da de la separacin de la L e
gislativa, que acaba de adoptar en el ltim o m om ento la laiciza
cin del estado civil, los prusianos son detenidos en Valmy. A go
tados por largas m archas bajo la lluvia y afectados por la disen
tera, los prusianos, considerados invencibles, han dado m edia
vuelta ante los 50.000 franceses de K ellerm ann, que en la llanu
ra que se extiende al pie de un cerro coronado por un molino
colocan sus som breros en la punta de la espada y allan: Viva
la Nacin! La determ inacin de los franceses ha com pensado su
inferioridad num rica y tctica; la batalla se ha limitado a un b re
ve caoneo: apenas 300 m uertos franceses y 200 prusianos. Lo
suficiente para hacer un gran da, del que G oethe, presente como
espectador en la batalla, habra dicho que era la prim era de una
nueva poca en la historia del mundo.
Se trata al menos de la prim era victoria de la dem ocracia en
armas, aun cuando lo esencial de las tropas de Kellerm ann est
formado por regim ientos de lnea. La victoria de Valmy perm ite
tam bin a la Convencin Nacional reunirse, el 21 de septiem bre,
bajo m ejores auspicios de lo que podan hacer tem er los ltimos
meses de la m onarqua constitucional.

La corta historia de la A sam blea Legislativa es la de un fra


caso. La m onarqua constitucional no ha aguantado ni un ao,
I.a Revolucin Francesa 91

un ao de disturbios continuos tanto en las ciudades como en las


aldeas, y deja malos recuerdos a todos. Las divisiones de los fran
ceses son acusadas. Los dos antiguos estam entos privilegiados,
incluso los partidarios sinceros de la Revolucin, son considera
dos enemigos o sospechosos por todos cuantos constituyen el te r
cer estam ento. Los burgueses m oderados, procedentes de m e
dios de negocios o de justicia, que form an el grupo de los giron
dinos, partidarios de la libertad y de la propiedad, son tam bin
sospechosos para los jacobinos, a los que sus ideas sitan del
lado de los artesanos y tenderos de las ciudades, guiados por la
ncesidad el pan, los precios ; el lado de la igualdad, cuya pri
m era expresin es el sufragio universal y la justicia popular el se
gundo. E n cuanto al cam po, por fin libre de la totalidad de los
derechos feudales, desconfa de las ciudades y de las requisas y
se divide entre los prim eros beneficiados del reparto agrario y
aqullos cuyo nico objetivo es el acceso a la propiedad gracias
a la venta de los bienes com unales en pequeos lotes.
La experiencia m onrquica constitucional no poda ten er xi
to. El rey, heredero de una m onarqua absoluta de derecho di
vino, no poda aceptar reinar y arbitrar conflictos de poder o de
ideas entre una burguesa m oderada y legalista (pero que le ha
despojado de sus poderes), un pueblo avanzado e insurrecto y
unas aldeas profundam ente religiosas e incluso, a m enudo, m o
nrquicas por conviccin, pero apegadas ahora a sus tierras y dis
puestas a quem ar los castillos a la m enor inquietud. El com pli
cado juego de Luis X V I con Francia y la Asam blea por una p ar
te y los extranjeros p o r otra era a sus ojos el nico m edio de res
tablecer el antiguo rgim en y, a ms largo plazo, de reconciliar
su reino con Europa.
Pero en septiem bre de 1792, entre una m onarqua abatida y
una repblica que an no ha sido proclam ada, con el nuevo pai
saje poltico de un E stado laico, igualitario, terrible para sus en e
migos, la R evolucin est irrevocablem ente desacreditada por el
cariz sangriento que ha tom ado. La guerra, que poda pasar to
dava en agosto p o r una simple m aniobra poltica, es ahora un
conflicto de fondo entre las m onarquas y una dem ocracia. La
guerra: la clave del futuro.
92 Jean-Pierre Bois

BIBLIOGRAFIA

El bicentenario del ao 1789 est suscitando en Francia un nmero conside


rable de publicaciones de valor muy desigual. Algunas obras antiguas no han
sido sustituidas (Lefbre, Godechot, Reinhard). Existen excelentes sntesis re
cientes (Soria, Vovelle), muy buenos relatos (Winock) y biografas (Lever) y al
gunas reediciones muy tiles de obras contemporneas:

Obras generales:
J . P. B e r n a r d , Les origines de la Rvolution Frangaise, Pars, P .U .F ., Dossiers
Clo, 1971. M. V o v e l l e , La Chute de la Monarchie, 1787-1792, Pars, Seuil,
1972. G. S o r i a , Grande Histoire de la Rvolution Frangaise, vol. 1. L Embra-
sement, Pars, Bordas, 1988.

Obras especializadas:
A des du Colloque de Toulouse, L abolition de la fodalit dans le monde occi
dental, Pars, C .N .R .S ., 2 vol., 1971. G. L e f e b r e , 1789, Pars, Editions Socia
les, reed. 1970. G . L e f e b r e , La Grande Peur, Pars, A . Colin, reed. 1988. J.
G o d e c h o t , 14 juillet 1789, La Prise de la Bastille, Pars, Gallimard, 1965. M.
W in o c k , 1789. L anne sans pareille, Pars, Olivier Orban, 1988 (crnica de las
grandes jornadas revolucionarias de 1787 a 1789). Dix-Huitime Sicle. L anne
1789, Pars, P .U .F ., 1988. M. R e i n h a r d , La chute de la monarchie, Pars, Ga
llimard, 1969.

Biografas recientes:
K. M. B a k e r , Condorcet. Raison etpolitique, Chicago, 1975 (trad. francesa: Pa
rs, Hermann, 1988). O. B e r n i e r , La Fayette, Pars, Payot, 1983. E. L e v e r ,
Louis XVI, Pars, Fayard, 1985. J. D . B r e d i n , Sieys. La ci de la Rvolution
Frangaise, Pars, Editions du Fallois, 1988.

Textos contemporneos:
A . B a r n a v e , De la Rvolution et de la Constitution, presentado por F. F u r e t ,
Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, 1988. E . B u r k e , Reflections on
the Rvolution in France, Londres, Penguin Classics, 1988. A b b G r e g o i r e , Es-
sai sur la rgnration physique, morale et politique des Juifs, Pars, Flammarion,
1988. A b b e S i e y e s , Qu'est-ce que le Tiers-Etat?, Pars, P .U .F ., 1982.
Captulo 5

LA REPUBLICA DE LOS GIRONDINOS

L a Convencin Nacional: 749 diputados elegidos por sufragio


universal de dos grados segn el decreto del 11 d agosto de
1792, a finales del m es de agosto y durante septiem bre, en el
peor m om ento de la R evolucin desde 1789 y con ms de un 85
por 100 de abstenciones, hasta ese punto es incapaz de expresar
se el pueblo ilustrado o am edrentado; la prctica del voto en voz
alta y la exclusin de diversos ciudadanos acusados de incivismo
siguen reduciendo el nm ero de participantes. As son elegidos,
por tercera vez, sobre todo notables y hom bres de leyes, aboga
dos o literatos antes que hom bres del pueblo o verdaderos sans-
culottes. E ntre los electos, hay 80 constituyentes y 200 le
gisladores.
Los girondinos, conducidos todava por Brissot y Ption (ele
gidos en E ure-et-L oire), y luego por Vergniaud (elegido en la Gi-
ronda), dom inan la nueva A sam blea. R epresentan en ella a los
departam entos ms que a Pars (Buzot elegido en E ure, Isnard
en V ar, C ondorcet en A isne, Ducos, G ensonn y G uadet en la
G ironda, B arbaroux en Bouches-du-R hne). Son republicanos
sinceros, ateos o destas, partidarios del sufragio universal y de
la guerra de propaganda, pero sobre todo son provincianos que
desconfan de la C om una (responsable de las masacres de sep
tiem bre) y de Pars, a la que quieren reducir a un 183 de su in
fluencia. Sus adversarios los acusan tam bin de federalism o. P a
san por m oderados, sobre todo porque son muy afectos a la le
galidad y a la libertad econmica y les repugnan las m edidas ex
traordinarias. Casi excluidos del club de los jacobinos, se siguen
reuniendo en el saln de M adam e R oland, donde cultivan sus
rencores contra la M ontaa.
La M ontaa es, ante todo, Pars. Sus diputados, que son del
94 Jean-Pierre Bois

mismo m edio social y tan patriotas com o los girondinos, repre


sentan m ejor las aspiraciones populares y estn dispuestos a to
m ar medidas de excepcin: control de precios, centralizacin,
salvacin p blica... R obespierre, el elegido con ms votos en Pa
rs, es el jacobino por excelencia. Con 34 aos, fro y elegante,
desdeoso y susceptible, de costum bres irreprochables, el In
corruptible es ante todo un desta a lo R ousseau y un dem crata
convencido. El atltico D anton, orador sin igual, patriota ardien
te y generoso, ms cnico y menos honesto, est ante todo m e
nos encerrado en la concha ideolgica de la virtud que R obes
pierre. M arat com pleta este nuevo triunvirato parisino, el terri
ble M arat de las masacres de septiem bre, y con l Sergent y Pa
is. El abogado Billaud-V arenne, el com ediante Collot d H er-
bois, el pintor David, el qumico Fourcroy y Desm oulins, Fabre
d Eglantine, Louis-Sbastien M ercier, Egalit (ex-duque de Or-
leans), todos ellos son elegidos por Pars. Pero el flemtico Saint-
Just, elegido en Aisne, Lebas en Pas-de-Calais, A m ar en Isre,
Javogues en Puy-de-D m e, M erlin de D ouai en N ord represen
tan tam bin a la provincia jacobina.
E ntre estas dos tendencias, la Llanura (1) es siempre mayo-
ritaria y se inclina ya hacia la G ironda ya hacia la M ontaa, an
tes de refugiarse en un silencio prudente y expectante, vencedor
a largo plazo; Sieys, C am bacrs, Boissy d Anglas tienen en co
mn haberse opuesto a las luchas fratricidas de las facciones, ser
ms liberales que igualitarios y ms afectos a la propiedad que
sensibles a las exigencias populares.

La Repblica: las victorias y el proceso del rey

El 21 de septiem bre de 1792, R uhl, decano de la nueva A sam


blea, cuyos poderes han verificado los diputados la vspera, abre
la sesin anunciando la victoria de Valmy. Luego, prim era m e
dida inm ediata, a propuesta de Collot d H erbois, es abolida la

(1) N. del T.: La Montaa era el nombre que reciba el grupo principal de
los jacobinos, que se sentaba en los escaos superiores de la Convencin. La Lla
nura (Plaine) la constituan los diputados de los escaos bajos.
La Revolucin Francesa 95

realeza. As se sealan las lneas de fuerza de la Convencin: las


victorias y la desaparicin de la m onarqua.
El 22 de septiem bre, a propuesta de Billaud-V arenne, las ac
tas pblicas llevan la fecha del A o I de la Repblica, declarada
el 25 de septiem bre, a propuesta de C outhon, una e indivisible.
La unanim idad y la euforia de aquellos das esconde mal las ten
siones que enfrentan a girondinos y m ontaeses. Los girondinos,
con fuerza, atacan enseguida la influencia excesiva de Pars y,
por tan to , de la C om una; Lasource (de T arn), R ebecqui (de
R hne) y sobre to d o Louvet (elegido por Loiret), atacan a Ma-
rat y luego a R obespierre, acusado ya violentam ente de dictadu
ra. D anton, conm inado a rendir cuentas a su salida del m iniste
rio de Justicia, es acusado por R oland de una malversacin de
fondos de 200.000 libras y tiene muchas dificultades para justi
ficarse. Se ha m arcado la tnica... No obstante, las disensiones
no son todava decisivas. Las victorias de otoo de 1792 y el p ro
ceso de Luis X V I ocupan la cabecera de los debates y dejan a
la R epblica tiem po para situar sus principales rganos: los mi
nistros, que ejercen el ejecutivo, y los comits, que preparan el
trabajo de la A sam blea; el Com it constitucional y el de Segu
ridad general son los ms im portantes.
La guerra com ienza realm ente despus de Valmy. E n la p ro
longacin de su sorprendente victoria, el m petu francs ha triun
fado en todas las fronteras y los girondinos han podido im poner
su concepcin de la guerra, que se convierte en guerra de pro
paganda y luego en guerra de conquista.
Finales de septiem bre: en unos das los ejrcitos franceses ga
nan por doquier. El 24 de septiem bre M ontesquiou entra en
Cham bry y obliga a los sardos a evacuar Saboya, cuya incorpo
racin a Francia se pide inm ediatam ente; una legin de albro-
ges ha sido ya form ada. El 29 de septiem bre Anselm e se apode
ra de Niza; la ciudad es saqueda y dotada de una m unicipalidad
que pide tam bin la incorporacin a la patria primitiva. Al mismo
tiem po G inebra se agita, las tropas francesas entran en Basilea
y se proclam a una R epblica Independiente de R auracia, a don
de acude inm ediatam ente G obel, obispo constitucional de Pars,
como comisario del poder ejecutivo francs. Por ltim o, el ejr
cito del Rin se pone en m archa. El 25 de septiem bre cae Spira;
96 Jean-Pierre Bois

Custine ocupa W orms y luego M aguncia. All, el naturalista ale


mn Georg Forster, antao com paero de Jam es C ook en su
vuelta al m undo, seducido por la Revolucin, anim aba ya una
sociedad de amigos alem anes de la libertad y la igualdad.
Los prusianos han evacuado V erdn, Longwy, Thionville y
se han retirado tras algunas conversaciones con Dum ouriez. Los
austriacos, aislados, abandonan entonces el sitio de Lille y se re
pliegan: D um ouriez se lanza a la conquista de Blgica... Siem
pre la tentacin cesarista: D um ouriez, buen general, espera al
mismo tiem po reforzar la frontera del n orte, sacar a flote las ar
cas de la Repblica y encontrar en una victoria el suplem ento de
popularidad que perm ita al general victorioso recuperar el po
der. Aclamado por la Convencin cuando anuncia el ataque in
m inente contra B rabante, D um ouriez recibe el ttulo de tenien
te general de los ejrcitos de la R epblica y 40.000 hom bres. El
6 de noviembre de 1792 obtiene una gran victoria en Jem m apes,
un asalto frontal sin m aniobras sabias, victorioso por el irresis
tible m petu de voluntarios y federados, una autntica batalla, al
contrario que Valmy, cuya repercusin fue considerable. B ruse
las, Lieja, A m beres caen por su parte en noviem bre. En contra
de lo que ocurri en Niza o Saboya, los partidarios de la anexin
a Francia son una m inora en Blgica; D um ouriez se ocupa de
los partidarios de una repblica belga autnom a y se dirige a la
brava nacin belga. E n ese punto se produce la ruptura con la
Convencin. E n efecto, D anton y Delacroix, los comisarios de
la Asam blea, im ponen en noviem bre la poltica de conquista...
E uropa tena razones para alarm arse en un m om ento en que la
suerte de Luis XVI constitua otro objeto de inquietud apremiante.
El proceso de Luis XVI estaba inscrito en los hechos, no as
su ejecucin, aunque hubiera sido reclam ada en trm inos violen
tos desde el 11 de agosto por algunos sueltos parisinos, com o por
ejem plo Las Revoluciones de Pars de Prudhom m e, que ataca a
ultranza a Luis-Nern y a su pantera austraca. Pero hubo que
esperar al 5 de diciem bre para que la Convencin se atribuyese
el poder de juzgar al rey depuesto, tras el descubrim iento del ar
mario de hierro de las Tulleras y de la correspondencia secreta
de Luis con los enemigos. La teora de la inviolabilidad del rey
fue barrida por la traicin.
La Revolucin Francesa 97

No obstante, la A sam blea estaba lejos de ser unnim e. A un


M arat que exige el proceso para instruccin del pueblo, Saint-
Just responde pidiendo la ejecucin del rey sin juicio y R obes
pierre opone la necesidad poltica: N o hay que hacer ningn p ro
ceso, Luis no es un acusado, vosotros no sois jueces... N o tenis
que dictar ninguna sentencia, sino tomar una medida de salvacin
pblica.
E n cuanto a la G ironda, sta adm ite que el proceso es ine
vitable, pero desea evidentem ente salvar al rey y, sostenida por
muchos diputados de la Llanura y por algunos de la M ontaa,
hizo todo lo posible para que la sentencia no fuera ejecutada, lo
que m ultiplica los escrutinios y los artificios.
Pero, al ser interrogado por B arre, Luis XVI respondi
siem pre torpem ente, discuti, argum ent; fue defendido con va
lor y conviccin p or el viejo y fiel M alesherbes, por T ronchet y
por Sze; ste desarroll el argum ento de la inviolabilidad hasta
sus ltimos lmites: el rey no slo ha sido despojado de ella, sino
que se le ha privado de sus simples derechos de ciudadano: bus
co entre vosotros jueces y slo veo acusadores. Ha trabajado bien,
dice Luis XVI despus de su alegato, el 26 de diciem bre. En
vano.
El 11 de enero de 1793, suficientem ente inform ada, la A sam
blea decreta que se votar sucesivamente la culpabilidad del rey,
la ratificacin p o r el pueblo de la sentencia y la misma senten
cia. A la prim era pregunta la Convencin declar unnim em en
te a Luis culpable de conspiracin contra la seguridad general del
Estado. E n el segundo escrutinio, la ratificacin popular fue re
chazada por una fuerte m ayora, lo que constituye la prim era
derrota de los girondinos, convencidos de que Francia, al ser con
sultada, no ejecutara al rey.
La sesin del 16 y 17 de enero de 1793 fue sin duda la ms
dram tica de toda la Revolucin. El escrutinio (por votacin no
minal con posibilidad de justificar el voto) dur 36 horas segui
das. El prim er citado, M ailhe, diputado de H aute-G aronne, vot
la m uerte intentando una nueva m aniobra: la posibilidad de un
aplazam iento. La pena de m uerte se decret finalm ente por una
cortsima mayora: 387 votos sobre 720 votantes, habiendo se
guido la proposicin de M ailhe y pedido el aplazam iento 26
95 Jean-Pierre Bois

diputados. Este fue rechazado en el cuarto escrutinio. Entre los re


gicidas estaban casi todos los m ontaeses: R obespierre, D anton,
M arat, David, Desm oulins, Saint-Just, pero tam bin Egalit, el
prim o del rey, el ltimo de los diputados de Pars en votar...
Slo l poda declararse incompetente. N o se ha atrevido a hacer
lo, habra m urm urado entonces D anton m ientras la A sam blea se
quedaba muda. Brissot, C am bacrs, Louvet, Gorsas, V ilette,
el ingls Thom as Paine (diputado en la Convencin pese a su na
cionalidad), votaron por el encarcelam iento. C ondorcet se des
tac: la pena ms dura que no fuera la m uerte.
21 de enero de 1793, plaza de la Revolucin: 1.500 hom bres
rodean la carroza del rey, acom paado solam ente, tras los adio-
ses de la vspera a su familia, del abate Edgew orth. Luis XVI
sube con paso firme al cadalso, trata de dirigirse a una inm ensa
m ultitud; su voz es ensordecida por los tam bores de la guardia
nacional conducida por Santerre. La cuchilla cae y el verdugo
Sansn m uestra la cabeza al pueblo. Son las 10 horas y 22
minutos.
La nica reaccin inm ediata haba sido, el 20 de enero, el ase
sinato de un diputado regicida, ex-noble, L epeletier de Saint-
Fargeau. Es un acto aislado. A ms largo plazo, la ejecucin de
Luis XVI, desafo lanzado a toda E uropa, no poda dejar de te
ner repercusiones. Seala un profundo corte con el pasado; este
corte es voluntario: la repblica destruye la realeza de m anera
irreversible y se prohbe voluntariam ente toda posibilidad de
vuelta atrs. Los caminos se han quebrado detrs de nosotros, gri
ta Lebas, hay que ir hacia adelante, queramos o no; y es ahora
cuando podem os decir: vivir libres o morir. Tiene razn.

Marzo de 1793: el mes de todos los peligros

D nde se detendra la Repblica? La ejecucin de Luis XVI


sume a Francia en el desasosiego; pero E uropa, unnim em ente
indignada, reacciona pronto, tanto ms por cuanto la poltica de
anexiones, desarrollada con brutalidad, en el invierno de 1793,
inquieta muy concretam ente.
El 5 de febrero, en M adrid, el rey Carlos IV pone a su corte
La Revolucin Francesa 99

de luto, m ientras que la Gazeta recuerda el gran herosmo del


m uy cristiano rey de Francia y denuncia la atroz inhumanidad de
la Convencin. Ya el 24 de enero, Pitt haba expulsado a Chau-
velin, em bajador de Francia en Londres; la m uerte del rey es un
pretexto: Inglaterra se senta am enazada por la ruptura del equi
librio europeo en favor de Francia y por la nueva idea lanzada
por los girondinos, retom ada por D anton en su discurso del 31
de enero: la de las fronteras naturales. C arnot insiste el 14 de fe
brero: los lmites antiguos y naturales de Francia son el R in, los
Alpes y los Pirineos... Aplicacin inm ediata, los 15 decretos de
anexin que se dictan del 1 al 31 de marzo: Blgica y el princi
pado de Salm, la Repblica de R auracia (transform ada en d e
partam ento del M ont-Terrible alrededor de Porrentruy), el Pa-
latinado y los Z w eibrcken, los pases com prendidos entre el
Mosela y el Rin. P ero incluso antes de decretar estas anexiones
la Convencin haba declarado la guerra a Inglaterra el 1 de fe
brero, a partir del inform e del nuevo Com it de D efensa G ene
ral, anim ado por K ersaint, D ubois-Cranc y Cambon.
La ruptura entre Francia e Inglaterra conduce inm ediatam en
te a la prim era coalicin: la Convencin declara la guerra a E s
paa el 18 de m arzo; el 22, los prncipes alemanes del Im perio
se unen a Prusia y a A ustria; lo mismo hacen los Estados italia
nos, salvo G nova y Venecia. El representante francs en R om a
es asesinado; Portugal secunda a Inglaterra, Rusia y Suecia am e
nazan... Para hacer frente a esta coalicin la Convencin decide
la emisin de tres mil millones de assignats y vota el 24 de fe
brero una leva de 300.000 hom bres, los hom bres vlidos y sin hi
jos de 18 a 40 aos. Es entonces cuando Francia explota: a la
guerra extranjera se aaden una insurreccin interior y una rup
tura, ahora violenta, entre girondinos y m ontaeses.
La presin popular, parisina sobre todo, era cada vez ms
dura; no olvidemos el contexto: la penuria alim entaria, brutal
m ente agravada p o r la detencin de las im portaciones de grano,
que llegaban a los puertos franceses en barcos holandeses e in
gleses. El 12 de febrero las secciones parisinas llevan una peti
cin a la Convencin para poner fin al aum ento de los precios
y a los m anejos de los acaparadores; los militantes seccionarios,
conducidos p or Jacques R oux y V arlet, excitados p or H b ert, di
100 Jean-Pierre Bois

rector del Pre Duchesne, peridico virulento y grosero, recla


man al mismo tiem po el fin de las desigaldades sociales y ata
can a girondinos y m ontaeses, que se ven desbordados; eso es
el sans-culottisme: una mezcla de reivindicaciones econmicas y
sociales en un contexto de urgencia y defensa; la A sam blea debe
seguirlo. El 22 de febrero, m ientras que la representacin en el
T eatro de la Nacin de una obra de Louis Voissy, E l alcalde de
pueblo o la fuerza de la ley, com edia que pone en escena a un
noble virtuoso, desencadena un m otn, los seccionarios reclam an
un tope a los precios; el 24 de febrero las lavanderas de Pars exi
gen la pena de m uerte para los acaparadores y especuladores; el
25 las m ujeres se apoderan de dos barcos cargados de jabn y
de velas y los distribuyen a bajo precio; el 26 atacan el barrio
de Les Halles y saquean las panaderas, con tal furor que la mis
ma Comuna tem e que la situacin escape a su control.
En provincias las disensiones ms notables siguen siendo las
que enfrentan a jacobinos y girondinos y se expresan ms en un
plano poltico que social. En Estrasburgo, D e Dietrich es elim i
nado, so pretexto de haber querido entregar la ciudad a los aus
tracos, y es sustituido por Euloge Schneider, un clrigo exclaus
trado, antiguo profesor del sem inario de B onn, fundador del club
de los jacobinos de la ciudad. En Lyon, el girondino Nivire-
Chol se hace con la alcalda contra el jacobino Chalier; el club
de los jacobinos es asaltado y saqueado, el busto de R ousseau
arrastrado por las calles, el rbol de la libertad quem ado. En
Crcega, el viejo nacionalista Paoli, sostenido por toda la pobla
cin, conspira con vistas a obtener la independencia.
De modo general, los departam entos tenan dificultades para
seguir el impulso dado por Pars a los acontecim ientos. Las lti
mas insurrecciones campesinas databan tan slo del otoo de
1792 y tenan un carcter contrarrevolucionario bastante claro;
la escasez y la caresta eran menos acuciantes en el campo que
en Pars, pero ste segua apegado a sus sacerdotes refractarios.
Las pasiones, sin em bargo, se estaban apaciguando cuando se de
cret la leva de 300.000 hom bres, mal recibida a causa de su ca
rcter inhabitual e im perativo; hasta ahora la nacin slo reclu
taba voluntarios. A hora bien, si Pars y los departam entos de la
frontera tienen una conciencia clara del peligro militar, no ocurre
La Revolucin Francesa 101

lo mismo en otros lugares y la resistencia se hace notar; sta se


gesta a m enudo en torno a los curas buenos y a la desaparecida
aristocracia. Los desrdenes hacen reventar Francia por todas
partes: en N orm anda, en toda B retaa, en Alsacia, en Borgo-
a, en el Franco C ondado, en Prigord, en Languedoc; en Men-
de (Lozre) un antiguo constituyente, C harrier, se hace con la
ciudad en nom bre de Luis X V II. P ero es en V ende donde se
pasa del desorden y la resistencia a la insurreccin y la guerra
civil.
El levantam iento vendeano tiene una base popular. All,
como en otras partes, los campesinos haban esperado m ucho de
la Revolucin, as com o sus sacerdotes, que haban visto cmo
m ejoraba su suerte. P ero la obligacin del juram ento les haba
apartado rpidam ente del nuevo rgim en, m ientras que los cam
pesinos estaban consternados viendo las cargas feudales y reales
sustituidas por una fiscalidad nacional al m enos igual de dura;
eran adem s incapaces de convertirse en adquisidores de bienes
nacionales y los antagonism os entre las ciudades y las aldeas se
haban agravado por ello; pero a los campesinos se unieron lo
calm ente tenderos y artesanos arruinados por la coyuntura, como
los tejedores de Cholet. La ejecucin del rey im presion a una
aristocracia an slidam ente asentada; la leva de 300.000 hom
bres fue unnim em ente rechazada por campesinos que, muy p ro
fundam ente enraizados en su tierra, estaban dispuestos a luchar
por ella, pero no a com batir lejos de la Repblica.
Los disturbios estallan en la prim era sem ana de m arzo, en el
m om ento del sorteo para la leva obligatoria, en M achecoul, May-
sur-Evre, C holet, Chem ill, donde los vendeanos vencedores ce
lebran un Te D eum: la V ende y las Mauges se sublevan. El 10
de marzo la rebelin se hace duea de algunas ciudades (Cha-
llans, Palluau) con jefes salidos del pueblo (el cochero Catheli-
neau, el guardabosques Stofflet); la religin se convierte en su
seal de adhesin: C athelineau enarbola la ensea del Sagrado
Corazn. M onrquicos, los nobles no em igrados que se ponen in
m ediatam ente a la cabeza del m ovim iento (Boncham p, C haret-
te, E lbe, Lescure, La Rochejacquelin) le dan un color netam en
te poltico. Y de entrada la lucha es feroz. El 20 de m arzo, el
Ejrcito Catlico y Real, dueo de C holet, se aproxim a a Sau-
102 Jean-Pierre Bois

mur y derrota a los 2.000 hom bres de la colum na republicana del


general Mare.
Es exactam ente el m om ento de la prim era gran derrota en el
frente extranjero, en N eerwinden, el 18 de m arzo, seguida de la
defeccin de Dum ouriez. El asalto a Francia se anunciaba am e
nazador. Cobourg dispone de 20.000 soldados austracos y pru
sianos y recibe refuerzos ingleses, hannoverianos y holandeses;
el rey de Prusia m archa sobre M aguncia con 42.000 hom bres y
guarda una reserva de 33.000 en W estfalia; W urm ser se une a l
con 24.000 austracos y 15.000 alem anes, Inglaterra arm a a
20.000 corsos y 6.000 napolitanos, Espaa equipa a 50.000 hom
bres y una divisin venida de Portugal.
El 16 de marzo D anton propona desatar una guerra econ
mica contra Inglaterra y atacar H olanda para arruinar su com er
cio; pero dos das ms tarde la clara derrota de D um ouriez po
na fin a toda ofensiva. Ya indignado por el pillaje organizado
por los comisarios de la Convencin, D um ouriez haba visto a
la poblacin belga distanciarse de los franceses. Responsabiliza
de su fracaso a la Asam blea, hace arrestar al ministro de la
G uerra. Beurnonville, y a los cuatro comisarios llegados para pe
dirle cuentas y los entrega a los austracos. Est dispuesto a m ar
char sobre Pars para restablecer el orden en Francia, librndola
de los imbciles y facinerosos que la gobiernan; pero su ejrcito
no lo sigue. El 3 de abril, despus de haberse entendido con Co
bourg, Dum ouriez se pasa al enemigo con once generales y el jo
ven duque de C hartres, hijo de Egalit. En el mismo m om ento
los prusianos cercan M aguncia, mal defendida por Custine, y las
tropas espaolas de Ricardos franquean la frontera y llegan a las
puertas de Perpin. Las conquistas de la Revolucin se ven
com prom etiddas y la Repblica am enaza de invasin...
La traicin de D um ouriez seala un hito; introduce un clima
de desconfianza, cada uno acusando a su adversario de com pro
miso con el general feln. R obespierre denuncia los lazos de los
girondinos con D um ouriez, M ontesquiou es acusado de haber
querido abrir Saboya a los piam onteses, Servan es sospechoso
de tratos con los espaoles. Circulan los rum ores ms locos. H a
ba que reaccionar.
La Revolucin Francesa 103

La primera poltica de salvacin pblica

A m enaza ex tranjera, guerra civil, crisis econmica: todo em


puja a la R evolucin hacia el abismo. E sta haba soado con ex
portar su concepcin de la libertad a E uropa, y se vea hostiga
da, rechazada, incluso atacada en el interior. Replic poniendo
en m archa los prim eros rganos de un gobierno de excepcin,
llamado sim plem ente revolucionario. D anton reclam aba desde el
6 de marzo una tasa sobre los ricos y la creacin de un tribunal
criminal revolucionario (seamos terribles para dispensar al p u e
blo de serlo), porque para los m ontaeses se trataba de seguir
controlando la presin popular, de prevenir eventualm ente nue
vas masacres com o las de septiem bre de 1792. Pero planteaba al
mismo tiem po el problem a de los girondinos, ahora sospecho
sos; el 7 de abril Philippe Egalit fue arrestado a causa de la de
sercin de su hijo, el duque de C hartres.
El Com it de D efensa G eneral de enero de 1793 haba refle
jado claram ente las luchas de facciones a travs de sus 24 m iem
bros; su composicin con motivo de la renovacin del 26 de m ar
zo resume las tendencias que dividen a la Convencin. R obes
pierre y D anton entran en ella, pero tam bin Buzot y V ergniaud,
Fabre d Eglantine y D esm oulins, C ondorcet y B arre y siem pre
Dubois-Cranc. Los girondinos habran preferido, de acuerdo en
este punto con D anton, un com it ms reducido: es cosa hecha
el 6 de abril con la creacin del C om it de Salvacin Pblica (Co
mit de Salut Pblique), encargado de vigilar la actividad de los
m inistros, cuyas decisiones puede suspender, y de coordinar to
das las m edidas que afecten a la defensa interior y exterior. Este
prim er C om it de Salvacin Pblica, dom inado por la poderosa
personalidad de D anton, rodeado, entre otros, por B arre, Cam-
bon, Delacroix, es un autntico m inisterio del gran tribuno. Es
al menos el m om ento en que la Revolucin est en sus m anos.
Esta creacin tiene lugar en un conjunto de medidas excepcio
nales, que encuentran cada vez m enos oposicin en la C on
vencin.
El 18 de m arzo, m ientras C arnot, un burgus ms bien con
servador, cede a las necesidades de una lucha a ultranza y escri
be que hay que pulverizar a los enemigos de dentro, un decreto
104 Jean-Pierre Bois

pronuncia la pena de m uerte contra los emigrados y los sacer


dotes refractarios arrestados en el territorio de la Repblica; lue
go, el 19 de m arzo, contra todo rebelde capturado con las armas
en la mano. El 21 de m arzo se establecen los comits de vigilan
cia encargados de controlar los pasaportes a los extranjeros, a
los desconocidos, pronto acaparados por sans-culottes resueltos;
el 28 de m arzo, un decreto define la emigracin y castiga a los
emigrados con la m uerte civil; sus bienes son confiscados. El 29
se decide la pena de m uerte contra quienes hubieran escrito o
impreso obras favorables a la m onarqua o atentatorias contra la
soberana nacional. Por ltim o, el 5 de abril, la Convencin con
fa al acusador pblico del Tribunal revolucionario, instituido el
10 de marzo anterior, la remisin ante ese tribunal de todos los
reos y sospechosos a la simple denuncia de las autoridades cons
tituidas. A ntoine Fouquier-Tinville se convierte en dueo de la
guillotina.
U na ltim a m edida, el 9 de abril, extiende esta legislacin de
excepcin a los once ejrcitos, a los que la Convencin enva re
presentantes en misin, comisarios encargados de concertar con
los generales los nom bram ientos, los suministros y el arm am en
to; stos vigilan la conducta de los oficiales, envan todos los das
el diario de operaciones al Com it de Salvacin Pblica y todos
los meses un inform e a la Convencin: 57 comisarios en total (12
de ellos para el ejrcito del norte, 10 para el ejrcito del Rin)
que se convierten en seores de la guerra.
E n provincias las adm inistraciones, bajo la presin de los ja
cobinos, constituyen espontneam ente comits locales de Salva
cin Pblica, que se atribuyen el poder de im poner m edidas de
seguridad. U n bando del 19 de abril en el departam ento de H-
rault se hace pronto famoso: confa a uno de esos comits la elec
cin de 5.000 hom bres para form ar un cuerpo a su disposicin y
la recaudacin de un prstam o forzoso de cinco millones. Sos
pechas, tasas, requisas, as es ese mes de abril de 1793 en los d e
partam entos franceses.
En esta coyuntura y pese a ciertos esfuerzos conciliadores de
D anton, la oposicin entre la M ontaa y la G ironda se hace cada
vez ms virulenta. El 1 de abril B irotteau obtuvo la suspensin
de la inviolabilidad de los m iem bros de la Convencin, que la
La Revolucin Francesa 105

misma A sam blea pueda decretar la acusacin cuando stos sean


sospechosos de com plicidad con los enemigos de la libertad, de
la igualdad y del gobierno republicano; se abre el camino a las
proscripciones que deban diezm arla.
D e m om ento los girondinos esperaban sacar partido de ese
decreto en contra de los m ontaeses y la ocasin se presenta en
seguida: el 5 de abril M arat pide a los patriotas de provincias
que vengan en ayuda de Pars, am enazado por D um ouriez, y d e
nuncia como cmplices a los diputados que haban pedido en
enero la consulta al pueblo del juicio del rey. Ption lo tilda de
vil facineroso y el 13 de abril los girondinos obtienen su acusa
cin ante el Tribunal R evolucionario. Pero el 24 de abril el am i
go del pueblo es triunfalm ente absuelto. Es entonces cuando los
m ontaeses hacen causa comn con los sans-culottes de las sec
ciones y los cordeliers.
La absolucin de M arat se sita en un contexto parisino y p ro
vincial violento, anunciador de una nueva jornada dram tica.
M ientras que el 1 de m ayo, en R ouen, un aum ento de los p re
cios del pan provoca un m otn y un enfrentam iento entre guar
dias nacionales y voluntarios, seccionarios parisienses se dirigen
a la Convencin para exigir un tope y un prstam o forzoso so
bre los ricos; conducidos por Jacques R oux, y tras l la seccin
de los Gravilliers, ya se hacen llam ar los enrags (rabiosos).
La situacin internacional justificaba sin duda la inquietud.
El 8 de abril haba tenido lugar una conferencia bajo la autori
dad de Lord A uckland, que representaba a Inglaterra en H olan
da; sta reuna a los principales jefes de los ejrcitos coaligados:
el duque de Y ork, el prncipe de O range, el prusiano Knobels-
dorf, el austraco Stahrem berg, el prncipe de Cobourg. Ningn
equvoco: el objetivo de la coalicin, declara Lord A uckland, es
reducir a Francia a la nada poltica. Lejos de reconstituir la uni
dad de la Convencin, pese al patriotism o idntico de sus dife
rentes com ponentes, el peligro exterior iba a engendrar su pri
m era ruptura en una crisis de porvenir sangriento.
106 Jean-Pierre Bois

La cada de los girondinos

El hecho econmico es el pretexto de la crisis. Con el p ro


blema de la guerra, la cuestin de los precios sigue siendo el te
ln de fondo del hecho revolucionario.
Los efectos de las emisiones multiplicadas de assignats se h a
can sentir con una depreciacin de la m oneda que daba tanto
ms valor seguro al grano; ahora bien, la cosecha de 1792 fue
buena. Muchos campesinos comienzan a alm acenar y en las ciu
dades el pan se hace raro y caro. Frente a las realidades de la
vida cotidiana, muchas municipalidades com praban ellas mismas
trigo que hacan distribuir gratuitam ente o a bajo precio: la Co
muna de Pars perda cada da 12.000 libras por vender pan ba
rato: pero las colas frente a las panaderas favorecan la form a
cin de grupos.
El 4 de mayo, para responder a esta situacin de crisis, la
Convencin adopta su prim er gran decreto sobre las provisiones
y establece un tope de precios del grano; la agitacin popular ha
obligado a los diputados. D e repente esta cuestin econmica se
hace em inentem ente poltica; los m ontaeses, tradicionalm ente
favorables sin em bargo al liberalismo econmico, recuperan las
reivindicaciones de los seccionarios y ven ah una ocasin soa
da de atacar a la Gironda.
Los jacobinos desatan la ofensiva: ms exactam ente, las ja
cobinas. Las tribunas de la Convencin son ahora sitiadas y, a
partir del 15 de mayo, ocupadas perm anentem ente por m ujeres,
las tricoteuses, que no dudan en controlar el acceso, interrum pir
a los diputados o pegarse entre ellas, lo que transform a los d e
bates en tum ultos prolongados. El 18 de m ayo, para escapar a
la tirana popular, G uadet pide como m edida de salvaguardia
que los suplentes de los diputados form en una nueva asamblea
en Bourges y que todas las autoridades de la capital sean anula
das. Gracias a B arre, inquieto cuando m enos, los girondinos ob
tienen el nom bram iento de un comit de los Doce con m ode
rados como B oyer-Fonfrde, R abaut Saint-Etienne, Kervele-
gan encargado de investigar los com plots que am enazan a la
libertad y a la ley, terrible m quina de guerra contra los sans-
culottes y la Com una. Efectivam ente, el 24 de mayo son arres
La Revolucin Francesa 107

tados dos jefes de los enrags, H bert y Varlet. El 25 de mayo,


por ltim o, Isnard lanza un ultim tum a la Com una de Pars; si
llegara a atentarse contra la representacin nacional con una in
surreccin Pars sera aniquilado: pronto se buscara en las ori
llas del Sena si Pars haba existido. La frase es desafortunada.
R obespierre responde el 26, en los Jacobinos, que cuando el p u e
blo es oprim ido y las leyes violadas, cuando el despotismo est
en su cnit, entonces el pueblo debe rebelarse. Ha llegado ese
momento.
H a com enzado la prueba de fuerza. El 31 de mayo por la m a
ana tocan a rebato en N otre-D am e y pronto de barrio en
barrio. Los guardias nacionales se alzan en armas y se unen a
los seccionarios, infatigablem ente excitados por los discursos de
M arat. C onstituyen un comit secreto, preparado para la ofen
siva, con el apoyo abierto del alcalde de Pars, Pache, y la com
plicidad del C om it de Salvacin Pblica, de D anton y de los
m ontaeses. A las 6,30 h. el comit se encam ina a la Casa Co
m n, se erige en C om it Insurreccional, nom bra a H anriot a la
cabeza de la guardia nacional en lugar del tmido Boulanger;
H anriot, pequeo, endeble, es fam oso por su feroz energa y su
vozarrn.
Por su parte, la Convencin se haba reunido y un debate en
crespado enfrentaba a girondinos y m ontaeses, cuando una de
legacin del C om it Insurreccional se presenta y exige la acusa
cin formal de 22 girondinos, una depuracin y la condena de
todos los sospechosos, un em prstito forzoso de mil millones so
bre los ricos, subsidios y ayudas, la fijacin de precios del pan
y la creacin de un ejrcito revolucionario de sans-culottes en
cada ciudad. E ra dem asiado: la Convencin no concede ms que
la supresin del C om it de los D oce, lo que basta para legitim ar
la insurreccin, de m om ento satisfecha: V ergniaud, B uzot, P
tion son aclam ados cuando abandonan la sala, hecho inesperado.
Pero al da siguiente el Com it Insurreccional relanza su ac
cin. R oland ha huido, su esposa es arrestada: los antiguos mi
nistros Lebrun y Clavire son puestos bajo vigilancia y se pide
ahora la detencin de los aclam ados la vspera. El domingo 2 de
junio, por la m aana, las tropas de H anriot m archan sobre la
Asam blea y la cercan; em plazan caones. E n medio de un terri
108 Jean-Pierre Bois

ble tum ulto la A sam blea cede ante el llam am iento a las armas
que lanzan los seccionarios en las tribunas. H rault de Schelles
esboza una salida: H anriot arm a y apunta sus caones. La C on
vencin ha sido vencida. Tras una ltim a hora de vacilaciones de
creta la detencin de 29 de sus m iem bros, los principales jefes
de la Gironda: Brissot, G uadet, Isnard, Ption, V ergniaud...

La repblica girondina se desm orona despus de ocho meses


de existencia. Con los girondinos desaparece la prim era versin
de esta repblica entusiasta y rom ntica, la repblica del tiem po
de la esperanza y de las ilusiones. Es tam bin el fin de la prim e
ra revolucin burguesa. Por tercera vez el pueblo se ha alzado.
El 14 de julio de 1789 ste com enzaba la Revolucin; el 10 de
agosto de 1792 era para derribar la tirana; ahora es para casti
gar a los traidores. E n adelante la salvacin pblica prim a sobre
el derecho, se anuncia una nueva revolucin: despus de la de
los girondinos, la de los m ontaeses. Socialmente los m ontae
ses son los mismos hom bres que los girondinos, es la coyuntura
poltica lo que les distingue: los m ontaeses estn impulsados
por la presin popular, su revolucin debe ser social antes de ser
liberal.
Pero lo im portante no est ah. En lo esencial la revolucin
burguesa reposaba en la creencia en la virtud del sistema repre
sentativo. El 2 de junio asest un golpe m ortal al parlam entaris
mo. La fuerza arm ada triunf contra la representacin nacional.
En ese sentido, la derrota de la G ironda guarda la semilla de to
dos los abusos de autoridad por venir: es una derrota de la
Revolucin.
A corto plazo Francia estalla. M uchos girondinos han podi
do huir. A la sublevacin vendeana y al conflicto exterior, que
moviliza muchos de los departam entos del norte y del este en to r
no a Pars, se aade ahora una agitacin federal antim ontaesa
y violenta, anim ada por B arbaroux y Gorsas en el bajo valle del
Sena, por G uadet y Buzot en C aen, en donde se establece una
Asam blea de los seis departam entos de N orm anda que recluta
un ejrcito bajo el m ando de W impffen. R om m e y Prieur, a quie
nes la Convencin enva en misin, son inm ediatam ente arres
La Revolucin Francesa 109

tados. Brissot y Chasset agitan Borgoa. En Lyon com ienza una


verdadera caza de jacobinos, coronada por la ejecucin de Cha-
lier, agitador extrem ista que haba presidido un tribunal de ex
cepcin encargado de despachar a aristcratas y refractarios. Ra-
baut moviliza a los partidarios de los girondinos en Nimes; M ar
sella crea un ejrcito federado que m archa sobre A rles y T aras
cn; Toulon prefiere entregarse a los ingleses antes que obede
cer a los m ontaeses. Toulouse y luego B urdeos, el feudo de la
G ironda, expulsan a los representantes de la Convencin.
Por doquier una consigna: contra Pars, formacin de una fe
deracin de departam entos ms o m enos autnom os e iguales.
Q uin puede en junio de 1793, tras la derrota de los girondinos
en Pars, creer realm ente en la victoria de los m ontaeses en
Francia?
r

k
Captulo 6

EL AO II: LA REPUBLICA DE LOS MONTAESES

t i l gran perodo del A o II abarca ms o menos el gobierno de


la R epblica por los m ontaeses, entre junio de 1793 y julio de
1794. Ningn perodo de la historia de Francia ha provocado ta n
tos juicios contradictorios ni desencadenado tantas pasiones, tan
ta fascinacin: es el T error, parntesis sangriento, im puesto a los
m ontaeses por la pica y por la calle, por los sans-culottes, cuya
presin precipita la adopcin de m edidas revolucionarias en oto
o. Sin duda la intensidad de la crisis exaspera las exigencias del
pueblo y justifica la dictadura de la Salvacin Pblica; pero, pese
a las apariencias, la burguesa m ontaesa no renuncia a su con
quista esencial, el parlam entarism o, aun cuando ste est siendo
m altratado; la C onvencin controla el gobierno de Salvacin P
blica. Por sus purgas sucesivas term inar siendo su vctima. El
ao II es inseparable de la guillotina.
La victoria de Francia contra toda la E uropa coaligada entra
tam bin en la leyenda m ontaesa. Y es que la situacin nunca
haba sido tan dram tica como en aquel verano de 1793: Francia
ha sido invadida, los espaoles estn en el valle del Tech, la M au-
rienne es ocupada por los sardos, M aguncia cae con honores de
guerra el 23 de julio y los prusianos asedian Landau m ientras los
austracos penetran en la baja Alsacia. E n el norte, D am pierre,
que ha sustituido a D um ourier, cae m uerto y, ms tarde, Custi-
ne es rechazado. Por ltim o, triunfan los insurgentes del inte
rior; los vendeanos estn a las puertas de N antes, despus de las
terribles masacres perpetradas en M achecoul. Y el 13 de julio
M arat es asesinado por una norm anda exaltada, C harlotte Cor-
day. La m uerte de C athelineau, al da siguiente, pasa de
sapercibida.
112 Jean-Pierre Bois

E n el mismo m om ento, D anton, que ha tratado siem pre de


orientar la Revolucin hacia la unin contra el peligro exterior
antes que hacia las escisiones y las luchas internas, se siente des
gastado, quiz com prom etido por algn asunto de poder: el 10
de julio, a peticin suya, la Convencin renueva el Com it de
Salvacin Pblica y lo aparta de ella. Por ltim o, la Constitucin
de 1793, adoptada por la Convencin el 24 de junio, muy dem o
crtica organiza el sufragio universal con una asam blea elegi
da en prim er grado para un solo ao , un ejecutivo de 24 m iem
bros elegidos por esta asamblea a partir de una lista prepara
da por las asambleas prim arias de los departam entos y una
prctica refrendara generalizada, se ve som etida inm ediatam en
te a un referndum que se realiza en julio en una Francia en
guerra civil: esta Constitucin se suspende el 10 de octubre.
Se ha abierto el camino a las m edidas de excepcin. El mis
mo da, a propuesta de S aint-Just, la Convencin declara que el
gobierno de Francia ser revolucionario hasta la paz.

E l gobierno revolucionario

La Convencin, depositara de la voluntad nacional, sigue


siendo el centro im pulsor de la actividad gubernam ental. Pero
en realidad el poder pertenece ahora a sus comits y, sobre todo,
al Comit de Salvacin Pblica.
El Comit de Salvacin Pblica, rem odelado tras la caida de
la G ironda, com prende una decena de m iem bros elegidos cada
mes, iguales y solidarios. D esaparecido D anton, R obespierre en
tra en l el 27 de julio de 1793, B illaud-V arenne y Collot d H er-
bois el 6 de septiem bre. Se llega a un equipo de 12 m iem bros,
reelegidos constantem ente durante un ao: el gran Com it de
Salvacin Pblica. R obespierre, C outhon y Saint-Just se ocupan
de la poltica general, Collot d H erbois y B illaud-V arenne de la
correspondencia con los departam entos; C arnot dirige las o p e
raciones militares; a Lindet le corresponde el aprovisionam iento
del ejrcito, a Prieur de la C ote d O r el arm am ento, a Jean-B on
Saint-A ndr y a Prieur de la M arne, la m arina, a B arre la di
plomacia; H rault de Schelles, om nipresente, com pleta el Co
La Revolucin Francesa 113

m it, que procede en su totalidad de la M ontaa, socialm ente ho


m ogneo: la burguesa del talento, ms que del dinero, aboga
dos y oficiales a excepcin de Collot, un saltim banqui; ste, con
B illaud-V arenne, est por otra parte cercano a los sans-culottes
y a los cordeliers, m ientras que C arnot y Lindet se alian al Co
m it slo por razones de E stado; B arre juega el papel de rbi
tro. Por ltim o, R obespierre, S aint-Just y C outhon proyectan
un futuro utpico. E n tre los dem s com its, el de Finanzas ani
m ado por C am bon, diputado por H rault est encargado en
particular de la financiacin de la guerra, lo que le asegura un
lugar im portante. P ero el gran rival del Com it de Salvacin P
blica es el Com it de Seguridad G eneral, constituido definitiva
m ente el 17 de octubre y encargado de velar por la seguridad
del Estado. A l incum ben la polica poltica y la bsqueda de
sospechosos. E st dom inado por V adier. A m ar, Lebas y el pin
to r David form an su tem ible osam enta. Ser sealado por este co
mit equivale, con frecuencia y a corto plazo, a pasar ante el T ri
bunal Criminal Revolucionario, reforzado en Pars con 16 ju e
ces en lugar de 5, 60 jurados en lugar de 12 y 5 sustitutos adjun
tos al acusador pblico, el todopoderoso Fouquier-Tinville; sus
juicios s hacen ejecutorios en 24 horas y sin posibilidad de re
curso. Segn el mismo m odelo, se instituyen tribunales revolu
cionarios en E strasburgo, en Nancy, en Brest; sern los instru
m entos del T error en los departam entos, donde subsisten las au
toridades elegidas del m unicipio, del distrito y del mismo dep ar
tam ento, pero se duplican a partir de diciem bre de 1793 por
agentes nacionales encargados de ejecutar las decisiones del go
bierno. Localm ente, los com its revolucionarios vigilan a los sos
pechosos, ordenan arrestos, entregan los certificados de civismo.
Por ltim o, los representantes en misin en el ejrcito o en
los departam entos son m iem bros de la Convencin, provistos de
los ms amplios poderes, que tom an en el lugar y con conoci
m iento de causa las decisiones urgentes que el alejam iento de la
C onvencin convertira en tardas y poco oportunas. As,
S aint-Just, en el ejrcito de S am bre-et-M euse, hizo recaer un
control tem ible sobre los generales y los proveedores de guerra;
impuso a las tropas una disciplina terrible y las hizo equipar por
los estrasburgueses. A lgunos representantes en misin, abrazan
114 Jean-Pierre Bois

do por pasin o debilidad los odios revolucionarios del lugar, d e


jaron un siniestro renom bre de crueldad gratuita: Lebon en
A rras, C arrier en N antes, Fouch en Lyon, Tallien en Burdeos.
No obstante la m ayora de ellos fueron slo agentes eficaces del
poder central.
Efectivam ente, nunca haba tenido Francia un gobierno tan
centralizado. A finales de 1793 todo parte del Com it de Salva
cin Pblica, todo vuelve al Com it de Salvacin Pblica. R e
volucionario, este gobierno no extrae su legitimidad de un texto
constitucional, sino de la excepcin y la urgencia. Tiene com o fi
nalidad fundar la Repblica y defenderla contra todos sus ene
migos, y subordina todo a esta doble necesidad, a riesgo de sus
pender las libertades proclam adas en 1789.
En febrero de 1793 R obespierre haba esbozado una teora
del gobierno revolucionario: Este debe a los buenos ciudadanos
toda la proteccin nacional y slo debe a los enemigos del pueblo
la muerte. La conclusin es clebre: Hay que organizar el des
potism o de la libertad para aplastar el despotismo de los reyes.
En un informe de 18 de noviem bre de 1793, B illaud-V arenne re
tom a esta teora y anuncia que el gobierno sera protector de los
oprimidos, favorable a los patriotas, benefactor para el pueblo,
pero terrible para sus enemigos.
Es la palabra exacta: desde el 5 de septiem bre de 1793, bajo
la presin de los sans-culottes, que han cercado de nuevo a la
Asam blea, conducidos por Pache y C haum ette, la Convencin
puso el terror en el orden del da con este com entario: Es hora
de que la igualdad pase su guadaa sobre todas las cabezas. La
Asam blea responde as a las voces exasperadas de los sans-cu-
lottes parisienses, ese ejrcito de las calles que se ha im puesto fi
nalm ente a los burgueses republicanos y liberales.

Los sans-culottes

O too de 1793: los sans-culottes ocupan el proscenio y son


los autores esenciales de la vida poltica durante unos meses. Es
el reinado de la Santa Pica. Su program a: economa dirigida y
democracia directa.
La Revolucin Francesa 115

Socialm ente, el sans-culotte se caracteriza prim ero por una


actitud exterior: el vestido; sobre todo, ese pantaln distintivo
del pueblo, opuesto al calzn aristocrtico. Con el vestido, el
igualitarismo de las relaciones sociales: el tuteo, pese a las reti
cencias de algunos m ontaeses; insensibles a lo que esta frater
nidad verbal poda tener de equvoco, los sans-culottes pedan
que los refractarios al tuteo fueran declarados sospechosos. Pese
a los esfuerzos de B asire, la Convencin, que acababa de recha
zar la obligatoriedad del gorro rojo, se neg a establecer un de
creto sobre el tuteo; pero el 12 de noviem bre de 1793, el voseo
es prohibido en Pars por el directorio del departam ento. Al lado
de este igualitarismo form al, el com portam iento de los sans-cu
lottes contiene la conciencia de una oposicin fundam ental.
El antagonism o m ejor afirm ado es el que enfrenta a la aris
tocracia y al sans-culotte. El aristcrata es hasta tal punto ene
migo de los sans-culottes que stos acaban por englobar bajo ese
nom bre a todos sus adversarios, aun cuando no pertenezcan a la
nobleza, sino a la burguesa del antiguo Tercer Estado. P or l
timo, los sans-culottes crean la confusin ms m anifiesta entre
la riqueza y la aristocracia. Esta oposicin a los ricos se com ple
ta con una hostilidad al com ercio, rasgo fundam ental de la m en
talidad popular.
La escasez y la caresta se agravan sin cesar, todo gran co
m erciante es sospechoso de ser un acaparador; la lucha del pue
blo parisiense se transform a a m enudo en una lucha contra la
burguesa com erciante, contra la cual los sans-culottes reclam an
fijacin de precios y reglam entacin. Sospechosos, los com er
ciantes se convierten en una aristocracia m ercantil destinada a
unirse a la aristocracia nobiliaria. D e ah evidentem ente el pilla
je, tan lgico com o la voluntad represiva. No podem os concluir
de ello que todos los sans-culottes sean indigentes; cuando P
tion, en abril de 1793, define a los sans-culottes como hombres
que no tienen, y cuando E rim ette L am bert, de la seccin Cha-
lier, opone a abogados, procuradores, sacerdotes y nobles a los
sans-culottes que no tienen nada, hay que entender que la sans-
culotterie se recluta en el m undo de los artesanos, los pequeos
tenderos independientes y los obreros.
C on, adem s, una condicin necesaria: hay que ser patriota
116 Jean-Pierre Bois

para ser sans-culotte. H asta el punto de que, en la m entalidad


popular, el sans-culotte y el republicano se confunden, cualquie
ra que sea su origen social. Pero no se trata, para el sans-culot-
te, de un patriotism o verbal: es un com portam iento poltico; es
preciso haber participado en las grandes jornadas revoluciona
rias, al menos en las de junio y agosto de 1792 y de mayo y ju
nio de 1793. Por eso el sans-culotte est arm ado con la pica.
Las aspiraciones sociales de los sans-culottes se explican tan
to por su condicin como por las circunstancias: el pan es el cen
tro de todas las reivindicaciones. Es preciso que todos los hom
bres coman hasta saciarse. La Declaracin de derechos de junio
de 1793 afirmaba que el fin de toda sociedad era el bienestar co
m n; los sans-culottes suelen ir ms lejos al decir que la R evo
lucin se hace para el pueblo y debe garantizar el derecho a la
existencia; sin ningn sistema doctrinal, este derecho slo se afir
ma en razn del problem a im perioso de las subsistencias; el igua
litarismo se refiere apenas a los dem s bienes; los sans-culottes
nunca cuestionaron las pequeas propiedades, fundadas en el
trabajo personal. Lo que cuestionan es la riqueza y de ah ob
tienen un argumento suficiente para im poner una fiscalidad so
bre los ricos, a veces tam bin proporcional a su supuesto
incivismo.
Afectos desde el punto de vista poltico a la soberana popu
lar, los sans-culottes dan gran im portancia a sus asambleas por
secciones, propugnando la teora del gobierno directo; de ah la
voluntad de sancin de las leyes por el pueblo, de censura, de
control y de revocabilidad de los electos y de vigilancia del eje
cutivo. Estn siem pre dispuestos a cercar la A sam blea Nacional,
lo que su apertura al pblico hace muy fcil; el gobierno revo
lucionario los redujo al silencio prohibiendo los desfiles incesan
tes a la tribuna de la Convencin. Q uedan las secciones, que son
el escaln bsico de la vida poltica local. Los sans-culottes sus
tituyen la nocin abstracta de soberana, que se ejerce por inter
medio de la A sam blea Nacional, por la realidad concreta del p u e
blo reunido en sus propias asambleas: la perm anencia y la auto
noma de las secciones form an parte de los atributos necesarios
de la soberana popular y constituyen por otra parte un objeto
perm anente de debate entre girondinos y m ontaeses. A los gi
La Revolucin Francesa 117

rondinos que reclam an su supresin en 1793, Salles responde que


la permanencia es un instrumento revolucionario.
Al trm ino de la perm anencia, consecuencia extrem a de la so
berana popular, el ltim o recurso del pueblo es la insurreccin.
La Declaracin de derechos de junio de 1793 lo reconoce. La in
surreccin tiene su ritual: tocan a rebato y significa que un pue
blo retom a el ejercicio de sus derechos y va a im poner su volun
tad por la fuerza de las armas.
No es ms que una de las formas de la violencia, que es sin
duda la imagen m s com n de la sans-culotterie: la guillotina es
el instrum ento vengador de la nacin, el recurso mgico de un
pueblo que ha sufrido un ham bre secular, en cualquier caso p re
ferible a las m asacres desorganizadas en las prisiones. La guillo
tina es popular; se le dan nom bres familiares: la cuchilla nacio
nal, el hacha del pueblo, louisette, la viuda.. . ; se le escriben can
ciones de simpata: oh t, guillotina (...) llena tu divino saco de
cabezas de tiranos! Se le dirigen incluso buenas palabras, si cree
mos lo que anota el publicista Perrire en febrero de 1794: Hay
guillotina hoy?, deca un elegante, pequeo moderado. S, le re
plic un franco patriota, porque siempre hay traicin.
A los ojos de los sans-culottes el T error est justificado. A
los ojos de la historia, sta ha dado al ao II una dim ensin in
sostenible, que lo reduce a un episodio sangriento, sin .concor
dancia con el discurso sobre la justicia, la felicidad y la virtud de
los prom otores de la Salvacin Pblica.

E l prim er Terror

El terro r ocup todos los m bitos de la vida del pas. Es, al


mismo tiem po, poltico, econmico, social y religioso; est inclu
so en el ejrcito. E n otoo de 1793 nadie escapa a l.
El terro r poltico est casi totalm ente com prendido en la Ley
de Sospechosos de 17 de septiem bre de 1793, que atae a quie
nes, sin haber com etido actos reprensibles contra la R epblica,
son considerados capaces de com eterlos; se apunta especialm en
te a los exiliados, pero tam bin a los funcionarios pblicos des
tituidos o a los que se ha negado un certificado de civismo, aqu-
118 Jean-Pierre Bois

los que se m ostraron partidarios de la tirana o del federalism o,


esto es, de la m onarqua o de los girondinos. Encargados de apli
car la ley, los comits revolucionarios detentan un poder exor
bitante y se entregan a m enudo a una depuracin sistemtica en
la que la venganza se mezcla con la urgencia: el prim er bao de
sangre.
As se ejecuta a la reina, el 16 de octubre, tras un odioso pro
ceso; el colmo de la ignominia se alcanza cuando H bert se atre
ve a acusarla de haber pervertido a su hijo: A pelo a todas las m a
dres de Francia, grita M ara A ntonieta, a la que se haba despo
jado en julio de su pequeo Luis, confiado al m ediocre cordon-
nier Simn, y luego de la pequea M ara T eresa, abandonada
en el Tem ple cuando su m adre fue transferida a la Conciergerie.
Su prim er abogado, C hauveau-L agarde, la defendi con tanta
pasin que l mismo fue detenido en pleno tribunal; su segundo
abogado, Ronson du Coudray, sigui la misma suerte. La infe
liz, odiosam ente apodada antao L a Austraca, luego M adame
Dficit, luego M adame Veto y por fin Viuda Capeto, fue abu
cheada hasta el cadalso.
El 31 de octubre cinco carretas conducen a la guillotina a
aquellos girondinos que haban sido arrestados, entre ellos Verg-
niaud, Brissot, G ensonn, C arra; bajo la gida del siniestro H er
mn, presidente del tribunal, Fouquier-Tinville, H bert y Chau-
m ette se reparten el papel de acusadores; se decapit a Philippe
Egalit el 6 de noviem bre, el 8 de noviem bre a M anon R oland,
que grit: Libertad, cuntos crmenes se cometen en tu nombre!',
siguen despus B arnave, R abaut S aint-E tienne, Bailly, Luckner,
Biron. R oland, Clavire, Ption, Buzot se suicidan para escapar
al cadalso. El 8 de diciembre incluso M adam e du Barry, la an
tigua favorita de Luis XV es ejecutada por crimen de aristocra
cia. En tres meses hay 177 ejecuciones en Pars y ms de 4.500
detenidos en prisin. En octubre se haban decapitado incluso re
yes de piedra: las veintiocho estatuas reales que se alzaban en el
friso por encima de los tres portales de N otre Dame haban sido
precipitados sobre la plaza, con el fin de destruir la memoria exe
crable de los reyes, cuyas sepulturas de Saint Denis haban sido
violadas en agosto... Escenas de horror de otro gnero tuvieron
lugar en algunas ciudades de provincias. En Lyon, tras la recon
La Revolucin Francesa 119

quista de la ciudad por el ejrcito republicano de K ellerm ann,


C outhon em prende el am ortajam iento de la ciudad bajo las rui
nas de las casas de los contrarrevolucionarios; hasta se le retira
su nom bre: se convierte en Ciudad Liberada. En diciem bre, Fou-
ch y Collot d H erbois hacen fusilar a los prisioneros a caona
zos. E n N antes, las m asacres de refractarios ahogados en el Loi
ra, atados de dos en dos, com ienzan en noviem bre bajo la au
toridad de C arrier.
El terror econmico fue prim ero un em prstito forzoso con
tra las riquezas; luego, para asegurar el avituallam iento de las
ciudades y luchar contra los especuladores que alm acenaban
m ercancas, se decret la pena de m uerte contra los acaparado
res; p o r ltim o, para frenar el alza continuada de precios, la C on
vencin vot, el 29 de septiem bre, la ley del mximo general por
un ao. Todos los precios sern en lo sucesivo fijados por las au
toridades departam entales segn el nivel arbitrario de los p re
cios de 1790 aum entados en un tercio. El argum ento de B arre
no adm ite rplica: La Repblica es propietaria momentnea de
todo lo que el comercio, la industria y la agricultura aportan so
bre el suelo de Francia. La misma ley establece, lo que fue m u
cho peor recibido, un tope de los salarios. Pese a terribles am e
nazas, la ley fue, por otra parte, bastante mal respetada, al p ro
curarse los ms acom odados, a escondidas, en el m ercado n e
gro, productos alim entarios a cualquier precio; en cuanto a los
obreros, si aprobaban el tope del pan y la carne, cuestionaban
el de sus salarios. E n octubre, una Comisin de Subsistencia
pone el aprovisionam iento en el orden del da: quinientos agen
tes a sus rdenes pueden ser enviados a las aldeas y disponer de
la fuerza arm ada.
T error religioso: no slo se hostiga a los refractarios, sino que
los mismos constitucionales ya no son defendidos por las auto
ridades. El terro r se vuelve, ms exactam ente, antirreligioso. Los
representantes en misin tom an la iniciativa de hacer cerrar las
iglesias, antros de supersticin; los sacerdotes son invitados a lai
cizarse, lo que parece pronto un deber cvico. G obel, obispo m e
tropolitano de Pars, da ejem plo. En Champigny, en octubre, un
cura pronuncia el serm n de su propia boda y explica que no es
el fuego de las pasiones sino el am or sagrado a la patria lo que
120 Jean-Pierre Bois

le hace tom ar esposa. Podem os creerlo, al menos en esos curas


jvenes que desposaron, en esta poca, a una vieja am a, lo que
les perm ite sobre todo escapar a las sospechas y a la requisa
militar.
Despus de los sacerdotes, la religin en s misma. Gobel
vuelve a dar ejem plo, pero esta vez, conm inado por una delega
cin de la Com una conducida por C haum ette y Cloots: el 7 de
noviem bre, cubierto con gorro rojo, entrega su cruz pectoral y
su anillo a la Convencin, abandona el episcopado y reniega del
culto catlico en provecho del de la Razn. El 10 de noviem bre,
en la hasta entonces catedral, se dedica una cerem onia a la R a
zn, representada por una bailarina de la O pera, la ciudadana
Maillard. Se levanta una m ontaa en el crucero, coronada por
un tem plo griego dedicado a la Filosofa. Se dispusieron bustos
de Voltaire, Franklin y Rousseau. E ntre los discursos y cantos
revolucionarios aparece la graciosa diosa, vestida con una tnica
blanca y luego se retira con una sonrisa. U na cerem onia similar
tiene lugar en Burdeos el 10 de diciem bre, con la nueva amiga
del representante Tallien, Therse C abarrus, en el papel de la
diosa. Por doquier, cortejos grotescos de sans-culottes revestidos
de adornos sacerdotales se entregan a m ascaradas que no aprue
ban ni D anton ni R obespierre, en oposicin a la Com una de
Pars.
Por ltimo, en octubre, un nuevo calendario ha sustituido al
calendario religioso, suprim iendo el domingo: doce meses de
treinta das y cinco das com plem entarios a los que se ha espe
rado antes de darles un nom bre. El 10 de octubre las autorida
des de A rras lo ponen baj el signo de las m atem ticas y la as
tronom a en una gran fiesta; miles de figurantes encarnan a los
meses, los viejos encarnan a los das com plem entarios y un cen
tenario encarna la jornada bisextil que slo llega una vez cada
cuatro aos. El 24 de noviem bre el calendario de Fabre d Eglan-
tine se im pone en toda Francia. Y a se haba llam ado al ao 1789
A o I de la Libertad; pero el 22 de septiem bre de 1792 se haba
recordado como el prim er da del A o I de la R epblica y es con
firm ado en 1793. La Constituyente queda relegada al pasado,
con la misma consideracin que el A ntiguo Rgim en. El tiem
po, como las m edidas, se convierte en decimal; cada da est de
La Revolucin Francesa 121

dicado a una planta, a un animal, a un utensilio, que sustituyen


a los nom bres de los santos, y los nom bres de los meses hacen
referencia a neologismos relacionados con la naturaleza. A s, por
ejem plo, ese 24 de noviem bre se convierte en el quartidi 4 de fri-
mario del A o II, da del nspero, entre el tridi dedicado a la achi
coria y el quintidi del cerdo. La dcada comienza con la naba y
term ina con el da del pico. Los santos son proscritos por do
quier. Se da a los nios nom bres extrados de la historia antigua
B ruto, Agrcola, M ucio Scevola estn de m oda , de la n atu
raleza o de la R epblica; Fouch llam a a su hija Nivre, como
el departam ento. Las ciudades son desbautizadas: Saint-E tien-
ne se convierte en C om una de A rm as, Saint-Tropez se convier
te en H eraclea... Todo creyente es ahora un sospechoso.
El terro r, por ltim o, alcanza tam bin al Ejrcito. Se re n u e
va el E stado M ayor, los generales tim oratos o vencidos son eli
minados sin piedad; C ustine, que haba retrocedido frente a los
austracos, es guillotinado. H ouchard, que consigui el 8 de sep
tiem bre una gran victoria en H ondschoote, la prim era gran vic
toria de la Repblica en m ucho tiem po, es condenado al cadalso
por no perseguir a los vencidos. Schauenbourg en el ejrcito del
M osela, que fracasa frente a Pirm asens, L anderm ont en el e j r
cito del R in, que no conserva W issem bourg, son igualm ente re
levados. Son sustituidos por hom bres nuevos, salidos de las fi
las: H oche, Jourdan, M arceau. C arnot les ha prescrito la defen
sa a ultranza.
Tienen soldados: el 23 de agosto la Convencin decret la
leva en masa. Por prim era vez el servicio m ilitar se im pone a to
dos los hom bres jvenes y la actividad m ilitar a toda la nacin.
C arnot ha redactado el decreto heroico, pronunciado por Bar-
re: m ientras que los solteros irn al com bate, los hom bres casa
dos forjarn las arm as y transportarn las vituallas, las m ujeres
fabricarn tiendas de cam paa y servirn en los hospitales, los
nios deshilacharn la ropa, los viejos se harn transportar a los
lugares pblicos para ejercitar el valor de los guerreros, predicar
el odio a los reyes y la unidad de la Repblica. As se establece
un ejrcito de 600.000 hom bres; generalm ente inexpertos, los
movilizados y los voluntarios se agrupan en semibrigadas con b a
tallones de viejos soldados de carrera: es la amalgama. Los unos
122 Jean-Pierre Bois

aportan la experiencia, los otros el entusiasm o. Francia se llena


de talleres para fabricar ropas o armas, se rascan las paredes de
las bodegas para obtener el salitre necesario para la plvora, se
recuperan los metales hasta en la techum bre de los castillos para
fundir balas.
En esas condiciones, la victoria tena que llegar, cmo no.

Las victorias del otoo de 1793

E ntre julio y septiem bre de 1793, los 300.000 soldados de la


prim era leva se haban unido por fin a sus ejrcitos; son los que
com baten a partir de septiem bre, m ientras se instruye a los de
la leva en masa. La depuracin del m ando lleva a prim era fila a
generales jvenes y ardientes, de un valor a m enudo incom pa
rable, pero an poco hbiles en la guerra. Las victorias de otoo
de 1793 se deben tanto a las divisiones de los coaligados y a la
mediocridad de su propio m ando por una parte, a la total desor
ganizacin de los insurrectos por otra, como al innegable m petu
de los ejrcitos de la Repblica.
En el frente exterior, el ejrcito aliado parece dislocarse y la
guerra de asedio lo inmoviliza: el duque de York se obstina en
tom ar D unkerque, que es, desde los tiem pos de Luis X IV , el
puerto francs ms execrado por Inglaterra. C obourg se dem ora
en el asedio a la pequea plaza de Quesnoy y luego en el asedio
de M auberge. H ouchard tiene el camino libre para rechazar a
los anglo-hannoverianos de Freytag en H ondschoote, pero, ms
bien indeciso, los deja escapar y es vencido poco despus por los
holandeses. En octubre, los carmagnoles de Jourdan y Carnot li
beran por la fuerza M auberge, cuya guarnicin no se ha movi
do; su jefe, Chancel, es guillotinado. Luego, el 16 de octubre,
Jourdan disloca las fuerzas austracas en W attignies, una bella
victoria de la artillera. Por ltim o, m ientras que W urm ser haba
invadido Alsacia tras haber conquistado los baluartes de Wis-
sem bourg, los prusianos de Brunswick ponen el pie en el Sarre.
Los representantes de la Convencin Saint-Just y Lebas en Es
trasburgo, Baudot y Lacoste en Lorena preparan la respuesta,
con Pichegru en el ejrcito del Rin y, sobre todo, H oche en el
La Revolucin Francesa 123

ejrcito del M osela; W urm ser es rechazado en diciembre. Ho-


che reconquista L andau y ocupa Spire. Ya en octubre Keller-
mann haba liberado Saboya; los espaoles de Ricardos se han
retirado a su frontera, tanto en el Roselln como al sur de B a
yona. Finalm ente, la invasin se ve rechazada por doquier, o al
m enos detenida.
La reduccin de las insurrecciones interiores es claram ente
ms decisiva, pero exige esfuerzos gigantescos y es acom paada
en todas partes por un terror extrem o.
Lyon haba sido reconquistada, tras un verdadero asedio, por
el ejrcito reclutado en A uvernia por C outhon, y tras dos asal
tos, el 29 de septiem bre y el 8 de octubre, D ubois-C ranc y R o
bespierre decretan su aniquilam iento. C outhon, tenido por d e
masiado m oderado, es relevado por Fouch y Collot d H erbois,
que pronuncian ms de 1.500 condenas a m uerte, aadidas a las
masacres colectivas. T ras la tom a de Lyon se puede descender
el R dano. En diciem bre, D ugom m ier y el joven capitn Bona-
parte conquistan Toulon a los ingleses; la ciudad es asolada, en
el puerto navios y arsenales estn en llamas.
Sin em bargo, lo terrible fue la V ende. La llegada de la pres
tigiosa guarnicin de M aguncia no haba perm itido destruir in
m ediatam ente el ejrcito catlico real; K lber y M arceau son f
cilmente vencidos por C harette en Torfou y Tiffauges el 19 de
septiem bre; la vspera, R onsin un antiguo actor y Santerre
un antiguo cervecero , que encabezan un im portante ejrci
to revolucionario pese a su incom petencia (porque son sans-cu
lottes probados), fueron puestos en fuga en C oron, cerca de Sau-
mur. No obstante, el 17 de octubre, los ejrcitos azules se unen
en Cholet y aplastan a los blancos, que pierden a casi todos sus
jefes: Boncham p no sobrevive a sus heridas, Lescure m uere poco
despus, d E lbe queda gravem ente herido. La Vende ya no
existe, escriben en plena euforia los representantes en misin en
el Com it de Salvacin Pblica.
Sin em bargo, eso no era del todo cierto. La Rochejacquelin
y Stofflet pasan el Loira con unos 30.000 hom bres a los que se
unen las bandas bretonas de Jen C houan. Entonces comienza la
huida hacia adelante, las altas y bajas del 18 de octubre al
23 de diciem bre. Los vendeanos estn en Laval el 23 de octu
124 Jean-Pierre Bois

bre, rechazan en Entram m es 25 y 26 de octubre a los ejr


citos de W esterm ann, el 27 a los ejrcitos de Lchelle, mal tc
tico, bajo el que B arre haba puesto los cuerpos de Saum ur,
Brest, Nantes y La Rochelle. Pero, sin fin preciso, los vendea-
nos suben hasta Granville, donde fracasan, y luego vuelven a b a
jar hacia el Loira; rechazan una vez ms a W esterm ann y dos
ofensivas de M arceau y Rossignol y llegan hasta A ngers, ciudad
que no tom an, a principios de diciembre. Perseguidos desde en
tonces, son alcanzados por M arceau en Le Mans, donde sucede
una terrible carnicera en las callejuelas atestadas de m ujeres, ni
os y viejos. O tros restos del ejrcito vendeano son exterm ina
dos en Savenay el 23 de diciembre.
La Rochejacquelin y Stofflet han conseguido volver a pasar
el Loira y se vuelven a encontrar con C harette: entonces com ien
za una guerrilla inhum ana. T urreau, que tom a el m ando de las
tropas republicanas en enero, lanza a travs de la V ende co
lumnas infernales, encargadas de ejecutar el plan de devastacin
decretado el 1 de agosto. Las instrucciones de Turreau son terro
rficas: todos los bandidos convictos de haber portado armas se
rn pasados por el filo de la bayoneta; lo m ism o se har con las
mujeres, nias y nios que estn en ese caso (...). Todos los p u e
blos, burgos, retamales y todo lo que pueda arder sern entrega
dos a las llamas. El 21 de enero doce columnas se ponen en m o
vimiento; la V ende ha sido puesta a fuego y sangre. Haxo sale
de Paim boeuf y desciende sobre Challans; de Brissac se dirige
hacia Tiffauges y Les Lucs; M oulin va de Chalonnes a Cholet,
luego rem onta sobre Vihier dejando a H uch avanzar hacia
Lu?on; Boucret devasta el sur de Choletais, B onnaire y Grignon
la regin que se extiende de Bressuire a Saint-Fulgent, y Duval,
an ms al sur, la regin de Parthenay en La C hataigneraie. Por
ltimo, las comisiones militares condenan y ejecutan a miles de
personas; Francastel en Angers es tan terrible como C arrier en
Nantes. El balance, difcil de hacer serenam ente, sobrepasa la
imaginacin, hasta el punto de que los historiadores han dudado
en aceptarlo: las ciudades, el ganado, los bosques, todo es des
truido, los m uertos pasan de 100.000; con efectos demogrficos
a largo plazo, toda una generacin ha desaparecido de la
Vende.
La Revolucin Francesa 125

La R epblica se im pone en el interior, el peligro exterior p a


rece ms o m enos contenido: convena, pues, seguir tensando
los muelles del gobierno revolucionario? Es la opinin de algu
nos m ontaeses y la de esos enrags que, como H bert, Ronsin
o el librero M om oro, ven en ello una prueba de victoria. Pero
ya no todos los sans-culottes estn involucrados, y muchos de los
diputados com ienzan a cansarse del terror y desean atenuarlo; al
gunos se atreven a decirlo. Desm oulins, el 5 de diciem bre, lanza
una verdadera cam paa de prensa con un nuevo peridico: El
Viejo Cordelier; no duda en com parar a los patriotas exagerados
con los partidarios de P itt, bien servido por sus excesos. E n to r
no a Desm oulins se agrupan varios indulgentes. Con ellos, Dan-
ton recupera posicin en la escena poltica y propugna el
m oderantism o.
Despus de haber dudado, R obespierre tom a posicin por su
parte en su Inform e sobre los principios del gobierno revolucio
nario el 25 de diciem bre. C ondena a las dos facciones y se con
vierte en defensor de una va interm edia del terror, entre los in
dulgentes y los enrags.
Slo le queda im ponerla.

La cada de las facciones

El 5 de febrero de 1794, en la Convencin, R obespierre se


lanza a una brillante dem ostracin para explicar que el gobierno
revolucionario procede de dos principios indisociables: la virtud,
sin la cual el terro r es funesto, y el terror, sin el cual la virtud es
im potente, y esto es consecuencia del principio general de la de
mocracia aplicado a las ms urgentes necesidades de la patria. Ya
se haba odo a R obespierre justificar la dictadura revoluciona
ria invocando las necesidades de la defensa nacional, pero nun
ca haba ido tan lejos en la teora poltica.
Efectivam ente, la va interm edia del terro r se m antena. E ra
visible por ejem plo en detalles de la vida cotidiana, como esas
barajas que hacen republicanas para obedecer a la Convencin.
El antiguo conde de Saint-Sim on, provisionalm ente ciudadano
B onhom m e, propone un m odelo en el que los reyes sean susti
r

126 Jean-Pierre Bois

tuidos por genios, las reinas por libertades y los valets por igual
dades; as encontram os en los corazones el genio de la guerra,
la libertad de cultos y la igualdad de deberes! En otros juegos,
Catn o B ruto, Anbal u H oracio, R ousseau de trboles y Vol-
taire de diamantes sustituyen a las antiguas im genes... Ms bru
talm ente, la actividad regular de la guillotina confirma un terror
bien conservado; el 5 de febrero, el da en que R obespierre aso
cia terror y virtud, la antigua m arquesa de M arbeuf y su inten
dente Payen son guillotinados por haber convertido los campos
de trigo en pastos, pues as han provocado el ham bre en el pue
blo. El pan sigue en el corazn de la Revolucin.
Con otras preocupaciones, tenidas muy en cuenta en el A o
II. As, las sociedades populares han conseguido que la instruc
cin pblica sea objeto de una poltica avanzada: el 19 de di
ciembre de 1793, la Convencin ha decretado una enseanza pri
maria gratuita, laica y obligatoria para todos los nios de seis a
nueve aos; los m aestros deben tener su certificado de civismo.
Tras la proclamacin de la libertad de cultos, una rectificacin
de la descristianizacin, los sacerdotes son tolerados en estas fun
ciones, a condicin de plegarse a las mismas exigencias que los
laicos y de respetar el nuevo calendario que entra en las costum
bres a lo largo de nivoso (enero de 1794). Mucho ms im portan
te, el 16 de pluvioso del A o II (4 de febrero de 1794) la C on
vencin deroga la esclavitud en las colonias francesas y recibe
triunfalm ente a los tres diputados de la isla de Santo Domingo:
Louis-Pierre Dufay, un blanco, Jean-B aptiste Bellay, un negro,
y Jean-B aptiste Mills, un mulato.
No obstante, las facciones seguan enfrentndose. Hacia el fi
nal del invierno su conflicto encuentra el desenlace, una vez ms
en un m om ento difcil de la coyuntura econmica. El pan es raro
y caro, ya que la cosecha de 1793, hecha en las peores condicio
nes, ha sido mala; la carne escasea, en parte a causa de las re
quisas militares, pero tam bin porque nadie se ocupa ya del ga
nado. Los cordeliers incitan entonces a los sans-culottes a recla
mar grandes medidas... En efecto, la Convencin vota las ayu
das y los decretos de ventoso relanzan la salvacin pblica; el 8
de ventoso (27 de febrero) Saint-Just hace decretar la confisca
cin de los bienes de los sospechosos y su distribucin a los in
La Revolucin Francesa 127

digentes. Al da siguiente se lee el proyecto de una nueva ley con


tra los acaparadores.
Los cordeliers creyeron entonces que venceran si acentuaban
su presin: ah se encuentra su error, el que conduce a las dos
purgas sucesivas. El 12 de ventoso (2 de m arzo), los cordeliers,
C arrier, H b ert, R onsin, ahora com andante del ejrcito revolu
cionario de Pars, lanzan un llam am iento a la insurreccin; el 14
H bert ataca de palabra a R obespierre. El 23 de ventoso (13 de
marzo) R obespierre decide acabar con los hbertistas: H bert,
Vincent, R onsin, M om oro son arrestados y acusados de urdir un
com plot extranjero; para convencer m ejor se arresta con ellos a
unos refugiados, Proli y Kock, y a dos banqueros turbios, Cloots
y Pereira. Slo D anton, ahora abiertam ente opuesto al Com it
de Salvacin Pblica, indulgente incluso con los enrags, clarivi
dente porque ha com prendido que su eliminacin era el prelu
dio a una purga ms general, osa pronunciarse contra la ejecu
cin de los hbertistas, conducidos a la guillotina el 4 de germ i
nal (24 de m arzo) en una carreta que los mezcla con simples sos
pechosos, como la m ujer del general Q uetineau o el gobernador
de Pondichry, Laum ur.
Las acusaciones de im probidad contra H bert, las distribu
ciones de vveres hechas en el mismo m om ento y la desbandada
del ejrcito revolucionario de Pars el 7 de germinal (27 de m ar
zo) dan sus frutos: los sans-culottes no se m ueven. El Com it de
Salvacin Pblica sale reforzado de esta prim era prueba y no d e
saprovecha la ocasin de acabar tam bin con los indulgentes.
En la noche del 9 al 10 de germinal (29-30 de m arzo), D an
ton, Desm oulins y Lacroix son arrestados, para asom bro de la
Convencin. Se les une gente como el abate d Espagnac, noto
rio especulador, W esterm ann, por sus fracasos repetidos contra
los vendeanos, el espaol naturalizado G uzm n y los dos h er
manos Frey, de origen austraco, para justificar la acusacin ri
tual de com plot del extranjero, y el mismo H rault de Schelles,
miem bro del Com it de Salvacin Pblica, al que sus colegas
m antenan al m argen bajo sospecha de m oderantism o. La for
m idable elocuencia de D anton, que dem uestra al tribunal revo
lucionario la tirana de los com its, no consigue volver el proce
so contra los acusadores: Viles impostores, apareced!, ruge el tri
128 Jean-Pierre Bois

buno, aplaudido por el pblico. H erm n, espantado, desaloja la


sala... Todos los procesados son acusados de ser los ltimos p ar
tidarios de la m onarqua, cmplices de D um ouriez, de Egalit y
de Fabre d Eglantine, arrestado ste el 13 de enero por un asun
to de corrupcin sin relacin con la lucha de las facciones, pero
que da ocasin a presentar la nica parte real del inform e, una
escritura falsificada. Son guillotinados el 16 de germinal (5 de
abril de 1794).
U na carreta disparatada com pleta el 24 de germinal (13 de
abril) la eliminacin de las facciones. Los acusados ni siquiera se
conocen o son adversarios polticos. El juicio se ha efectuado sin
pruebas ni testigos bajo la presidencia de D um as, un notable ro-
bespierrista. As se ejecuta conjuntam ente a Lucile Desm oulins,
culpable de no haber querido salvar a su m arido, al procurador
de la Com una de Pars, C haum ette, convicto de hbertism o, al
obispo G obel, pese a todo lo que haba aceptado hacer, al m o
nrquico Dillon...
Qu justicia es sta? Pars comienza a tem blar. R obespierre
queda como nico arquitecto de la Revolucin. El 25 de germ i
nal (14 de abril) hace que la Convencin ordene el traslado de
las cenizas de R ousseau al Panten.

Pradial del A o 11: la Francia de Robespierre. El Ser Supremo,


el Gran Terror y la victoria

Robespierre, al destruir el E stado m ayor de los cordeliers,


acababa de poner fin a la presin de la calle sobre la represen
tacin nacional, que desde agosto de 1792 haba desviado la re
volucin burguesa de su curso. En ese sentido, germinal seala
el retorno a las norm as de un liberalismo que no slo debe
imputarse a los termidorianos. Pero al guillotinar a D anton y a los
indulgentes, R obespierre m uestra que sigue aferrado al T error
y no se da ms opcin que la huida hacia adelante: la va es p e
ligrosa. El Incorruptible, siem pre terico ejem plar de esa virtud
que no es otra cosa que el amor a la patria y a sus leyes y la pre
ferencia del inters pblico sobre todos los intereses particulares,
acaba siendo desbordado por su propio discurso.
La Revolucin Francesa 129

C oncretam ente, organiza una dictadura sin precedentes. El


gobierno es un gobierno de guerra, lo que legitima todas las m e
didas de excepcin. El C om it de Salvacin Pblica, reducido a
11 m iem bros, es ahora el rgano esencial. G obierna sobre las
doce comisiones ejecutivas que sustituyen a los ministros, l mis
mo redacta los bandos p ara la ejecucin de las leyes y no duda
en legislar directam ente. El Com it de Seguridad G eneral, aho
ra tam bin estable, aplica la ley de sospechosos: es un m iniste
rio del terror. La C om una de Pars se reduce a la funcin de r
gano de transm isin de las rdenes del Com it de Salvacin P
blica, las sociedades populares desaparecen en floreal y pradial
(mayo y junio de 1794), los representantes en misin de la C on
vencin son llam ados m asivam ente a finales de germinal y sus
tituidos por comisarios del Com it de Salvacin Pblica. La ad
m inistracin de los departam entos, sospechosa de federalism o,
es reducida a su directorio, que pierde casi todas sus atribucio
nes; las m unicipalidades y los distritos, en cada uno de los cua
les se encuentra ahora un agente nacional, m antienen correspon
dencia directa con el C om it de Salvacin Pblica.
E ste considerable refuerzo del poder central por el gobierno
revolucionario es un arm a de doble filo: si tranquiliza a la b u r
guesa descartando la am enaza de los sans-culottes, inquieta en
la Convencin a los diputados de la Llanura, que acaban for
m ando, tras las dos purgas, una clara m ayora, en prim avera to
dava m uda, p ero, por cunto tiem po?
Econm icam ente, la burguesa respira. El delito de acapara
m iento se m antiene firm em ente, pero slo implica multas. El d e
creto del 23 de ventoso (13 de m arzo de 1794) distingue a los ho
nestos comerciantes de los especuladores. El tope general sufre
num erosas excepciones o atenuaciones de hecho; el comercio ex
terior se libera progresivam ente, el avituallam iento civil se con
fa a los com erciantes. D e hecho, a la inversa que los sans-cu
lottes, que propugnaban una econom a dirigida, al Com it de Sal
vacin Pblica le repugna la ampliacin de las atribuciones y res
ponsabilidades del gobierno econmico.
Por el contrario, el tope de los salarios, que slo se haba apli
cado con precaucin, se im pone ahora en todo su rigor. Se p ro
duce el divorcio entre el Com it de Salvacin Pblica y el p u e
Jean-Pierre Bois

blo de los sans-culottes. La nueva burocracia no tolera ms in


fracciones y castiga. B arre hace incautar m ano de obra para al
gunos transportes de m ercancas, la Convencin inicia trm ites
contra los fom entadores de coaliciones en los talleres de guerra;
el 1 de term idor (19 de julio) son arrestados varios obreros huel
guistas como sospechosos, el 5 de term idor (23 de julio) la C o
muna de Pars publica un nuevo tope salarial, que no es sino una
bajada generalizada del precio del trabajo. No obstante se m an
tienen algunas adquisiciones de 1793. As, la Convencin haba
asegurado el 5 de brum ario (26 de octubre de 1793) la divisin
de patrim onios instituyendo la igualdad absoluta de los herede
ros; la divisin en pequeos lotes de los bienes de los exiliados,
prescrita el 3 de junio de 1793, se haba extendido el 2 de frima-
rio (22 de noviem bre) a todos los bienes nacionales: esta frag
mentacin perm ite por fin a cierto nm ero de pequeos agricul
tores convertirse en pequeos propietarios; por el contrario, el
reparto de los bienes com unales sigui provocando reticencias.
La ley del 22 de floreal (11 de mayo de 1794) aporta a los po
bres de las ciudades un Libro de beneficencia nacional que ins
tituye la asistencia m dica, las pensiones para los viejos, las ayu
das a las m adres de familia num erosa.
De hecho, la Revolucin parecera retom ar ms o m enos su
curso inicial, con un cierto retorno a la calma y a la estabilidad
poltica, si el Com it de Salvacin Nacional no se aislara cada
vez ms de la nacin, y no derivara hacia otras soluciones, san
grientas y utpicas.
En efecto, R obespierre juzgaba indispensable dar un funda
m ento metafsico al rgimen en prim er lugar: es el m om ento del
Ser Supremo. En un muy im portante inform e del 18 de floreal
del Ao II (7 de mayo de 1794), el Incorruptible expone a los
diputados que la lucha de las facciones proviene de la deprava
cin moral y sta del atesmo. A un cuando expresa as una con
viccin personal, no habla como filsofo, sino como poltico. La
idea del Ser Supremo y de la inmortalidad del alma es un llama
miento continuo a la justicia, es, por tanto, sociable y republica
na. Los diputados, en conjunto, no creen nada de eso, pero no
se atreven a contradecirlo: el clebre decreto de la Convencin
del mismo da proclam a que el pueblo francs reconoce la exis
La Revolucin Francesa 131

tencia del Ser Suprem o y de la inmortalidad del alma. El atesm o


queda fuera de la ley. El decreto instituye, junto a cuatro gran
des fiestas republicanas y a la celebracin de una virtud cvica
cada dcada, la gran fiesta del Ser Suprem o el 20 de pradial (8
de junio de 1794), da del Corpus Christi. Pura casualidad? Es
el preludio de una restauracin religiosa? Con vestido blanco
forrado de rojo y un ramillete de espigas en la mano, Robespierre,
entonces presidente de la Convencin, preside esta fiesta, pues
ta en escena por D avid, rodeado de un cortejo que va de las T u
lleras al Cam po de M arte, como si fuera el pontfice de una nue
va religin natural, basada en R ousseau. Conform e a las rd e
nes de Pars, la fiesta se celebra en toda Francia; cada ciudad se
afana por encontrar al joven ms escultural para encarnar al dios
patritico y a las ms bellas jvenes, vestidas de blanco y cei
das por cintas tricolores, para form ar su cortejo. El fervor p o
pular es testim onio de una adhesin real a esta simbiosis entre
el culto cvico y la religin natural? Es ms bien la parte de u to
pa, de una utopa peligrosa ya que es causa de aislam iento.
Lo mismo ocurre con el G ran T error, a la orden del da con
la ley del 22 de pradial (10 de junio de 1794), votada sobre el
inform e de C outhon: suprim e absolutam ente todas las garantas
de justicia; ya no hay defensor, el veredicto del jurado se reduce
a la eleccin entre la absolucin y la m uerte, la definicin de los
enemigos de la R epblica se hace tan vaga que perm ite englo
bar en ella a cualquiera...
Ya en abril los hom bres de 1788, los de la revolucin de los
notables, haban sido conducidos al cadalso: Thouret y Males-
herbes, Le C hapelier y d Eprm esnil, que brom ean juntos en la
carreta, apostando entre ellos sobre quin obtendra ms abu
cheos. E n mayo es el turno de los antiguos fermiers generales
entre ellos Lavoisier, el gran qumico : 27 ejecuciones tras
un proceso chapucero bajo la presidencia de Coffinhal. El 10 de
mayo, con otros 25 condenados, M adam e Elisabeth es ejecuta
da: la herm ana de Luis X V I, sin duda la que ms le haba am a
do, siem pre cerca de l en todas las adversidades, en V arennes,
el 20 de junio, el 10 de agosto, despus en la prisin del T em
ple, luego ltim a com paera de M ara A ntonieta, ms tarde en
el papel de m adre p ara M adam e R oyale, la huerfanita. M adam e
32 Jean-Pierre Bois

Elisabeth, ante la que se inclinan todos sus com paeros de carre


ta, m uere con una dignidad impecable y, por prim era vez, cuan
do la cabeza cae en el cesto, la m uchedum bre perm anece excep
cionalmente silenciosa. Esta ejecucin, totalm ente intil, abso
lutam ente injustificable, es exactam ente lo que no haba que ha
cer. Se sita en el m om ento de la ruptura profunda entre F ran
cia y el Terror.
Y es entonces cuando comienza el G ran Terror: cerca de
1.300 condenas a m uerte en Pars entre el 10 de junio y el 27 de
julio y muchas ms en otros lugares: B arbaroux, Valady, Salles,
G uadet, el general A lexandre de B eauharnais, A ndr C hnier,
los carmelitas de Com pigne, que cantan el Veni Creator y lue
go el salmo Ladate D om inum omnes gentes... El balance trgi
co del Gran T error equivale a la m itad de los once meses de
T error: 17.000 ejecuciones; hubo ms de 3.500 en N antes, el r
cord, ms de 2.600 en Pars. Los departam entos ms afectados
fueron los del oeste (V ende, L oire-Infrieure, M aine-et-L oi-
re, C harente-Infrieure, D eux-Svres) as como los de N ord,
R hne y G ard. Tan slo cinco departam entos no conocieron la
guillotina: H a u te s-A lp es, B asses-A lpes, H aute-S ane, Sei-
n e-et-M arn e y A ube. E n junio circula una caricatura que rep re
senta a R obespierre rodeado de guillotinas, guillotinando al l
timo francs, sentado sobre un fretro y ante un m onum ento con
la inscripcin A q u yace toda Francia.
El G ran T error era intolerable. No tena adems ninguna uti
lidad. D urante meses todo se justifica con la guerra, todo el pas
est pendiente del esfuerzo blico, de la m anutencin de los
500.000 hom bres arm ados en las fronteras de la Repblica, de
la salvacin de la Repblica. A hora bien, el 8 de m esidor del
A o II (26 de junio de 1794), la aplastante victoria de Fleurus
es por fin la victoria esperada desde hace ms de un ao, la vic
toria decisiva. El general Jean-B aptiste Jourdan, que ha dirigi
do personalm ente tres cargas a la cabeza de sus batallones, aca
ba de abrir de nuevo el camino de Blgica; el herosm o de Le-
fbre y C ham pionnet, que contuvieron los asaltos austracos, y
las magnficas cargas de K lber han hecho que desaparezca Co-
bourg. U nos das ms tarde Pichegru entra en Bruselas; el 9 de
term idor (27 de julio) entra en A m beres y Jourdan, a la cabeza
La Revolucin Francesa 133

del ejrcito de S am bre-et-M euse, entra en Lieja. La patria ya


no est en peligro.
E n el m om ento en que la victoria perm ite la libertad, R obes
pierre se obstina en reunir los dos trm inos contradictorios, la
victoria y el terror: R obespierre debe desaparecer. Los descon
tentos de superficie y las corrientes profundas se van a encon
trar; la Francia hostil a la arm adura revolucionaria de la nacin
slo espera hom bres que osen actuar. Los hay.

La cada de Robespierre, 9 de termidor del A o II

Son incluso num erosos. Son, en prim er lugar, los represen


tantes llam ados a Pars en germinal para dar cuenta de sus p ro
pios excesos y exacciones: Tallien, inquieto por la bella Thrse
encerrada desde pradial, Fouch o B arras, agitados sobre todo
por su propia suerte. Son tam bin los m iem bros del Com it de
Seguridad G eneral, A m ar y V adier por ejem plo, maximalistas,
descristianizadores sinceros, indignados por el culto al Ser Su
prem o, enemigos de la dictadura. Son, por ltim o, todos los
diputados de la L lanura, siem pre ah, siem pre mudos, ahora alar
mados por el rum or persistente de una nueva depuracin.
El mismo Com it de Salvacin Pblica se descompone: la
partida se juega en su interior. R obespierre tiene dos fieles,
S aint-Just y C outhon. Pero los dem s se despegan poco a poco
del rgim en del G ran T error. Lindet, Prieur de la C ote d O r,
C arnot representan a esa Llanura que slo se ha aliado con el
terror para asegurar la salvacin de la Revolucin, pero sin d e
sistir de un conservadurism o m oderado y en realidad adscritos
al parlam entarism o. C arnot, cada vez ms irritado por las crti
cas de S aint-Just y R obespierre a sus planes de guerra, es el au
tntico anim ador de la oposicin y, al final, del 9 de term idor.
B arre se hace el discreto, pero es el segundo hom bre necesa
rio: garantiza, p o r sus lazos con la A sam blea, la legalidad del
asunto. Prieur de la M arne y Jean -B o n S aint-A ndr estn de m i
sin. En cuanto a B illaud-V arenne y Collot d H erbois, an
prxim os, por o tra parte, al C om it de Seguridad G eneral, re
presentan en esta operacin la luz verde concedida por el perso
134 Jean-Pierre Bois

nal poltico del Estado revolucionario form ado en el terror.


Sensible a esta hostilidad, cada vez ms irritable, agotado por
un trabajo abrum ador, harto de sus altercados con C arnot, exas
perado por B illaud-V arenne que ahora lo trata de dictador, R o
bespierre acaba retirndose del Com it de Salvacin Pblica, a
donde ya no acude desde m ediados de m esidor (principios de ju
lio). Pero sigue dirigindose a los Jacobinos y, sobre todo, a la
Convencin. El 8 de term idor, ante la A sam blea, pronuncia un
discurso am enazador, anuncio de una nueva depuracin; no obs
tante no nom bra a sus vctimas: tem iendo que pida carta blanca,
la Asam blea no lo sigue. Por la noche, en los Jacobinos, R obes
pierre denuncia a los facinerosos y bribones y la debilidad de la
Convencin. Collot dH erbois, presidente entonces de la C on
vencin, y B illaud-V arenne son expulsados del club. Los m on
taeses tienen m iedo; con Barras consiguen aliarse con los dipu
tados de la Llanura, hasta entonces indecisos; D urand-M ailla-
ne, uno de sus jefes, acepta sostener a los conspiradores si stos
se muestran ms fuertes. Pero hay que actuar deprisa: los jaco
binos, la Com una de Pars, H anriot y la guardia nacional siguen
estando detrs de R obespierre.
En la sesin del 9 de term idor del A o II (27 de julio de
1794), los diputados de la C onvencin im piden hablar a
Saint-Just y luego al mismo R obespierre; despus, en medio del
estrpito y la confusin, relevan a H anriot de su m ando, decre
tan el arresto del presidente del tribunal revolucionario, Dumas.
B illaud-V arenne lanza una diatriba contra el Incorruptible:
/ A bajo el tirano! La sangre de Danton te ahoga!, le grita Gar-
nier; otro dantonista, Luchet, pide por ltimo la acusacin de
Robespierre, arrestado en seguida junto a Saint-Just, C outhon,
Dumas e incluso H anriot, que acaba de presentarse a la cabeza
de un pelotn de gendarm es a caballo. La C om una de Pars, con
Fleuriot-Lescot, se declara en rebelin e intenta, en m edio de
la mayor confusin, una ltim a m aniobra para salvar a R obes
pierre. Por la noche, B arras, encabezando un contingente de
guardias nacionales procedentes de los barrios acom odados,
toma posiciones en la plaza de G rve, rodea el ayuntam iento y
arresta a sus ocupantes. Comienza al mismo tiem po una nueva
carrera poltica y recupera en su provecho la victoria.
La Revolucin Francesa 135

El 10 de term idor (28 de julio) R obespierre y veintin robes-


pierristas son guillotinados; el 11, la hornada ms num erosa de
la Revolucin, con setenta y una ejecuciones; el 12, doce guillo
tinados ms. As desaparecen, con R obespierre, su herm ano R o
bespierre el joven, S aint-Just, C outhon, Dum as, H anriot, el ge
neral La V alette, Payan (agente general de la C om una), G obeau
(oficial m unicipal), F leuriot-L escot (alcalde de Pars), Coffinhal
(vicepresidente del tribunal revolucionario), Vivier (presidente
del club de los jacobinos).
E sta hecatom be deja a Francia incrdula: despus de H bert,
despus de D anton, R obespierre y sus amigos traidores a la R e
pblica? Pero Francia est satisfecha: juzga al gobierno revolu
cionario herido de m uerte y no se equivoca.

Francia vivi mal el T error. Poda haber sido de otro m odo?


Los sans-culottes, com o la burguesa, podan com prender y
aceptar las necesidades de la guerra: por ella lleg todo. Pero
por lo dem s, qu tienen en com n? Ni siquiera el lenguaje, y
desde luego tam poco las aspiraciones. A los unos, que hablan
con una elocuencia mal controlada, de una forma peligrosam en
te abstracta, de principios filosficos o m orales generales, de fe
licidad y de virtud, los otros oponen lo concreto: el m iedo y el
ham bre seculares.
Los prim eros han salido de esta segunda generacin de las
Luces, nacida entre 1755 y 1765, sa que ha ledo a V oltaire y a
R ousseau y se ha apasionado por Franklin y los Insurgentes, sa
que tiene bastante cultura como para esgrimir infatigablem ente
los modelos de la G recia antigua o de la repblica rom ana: H r
cules, Soln o A lcibades tanto como B ruto, Rgulo y C atn, de
los que no se haba odo hablar durante siglos. Pero no olvidan
la propiedad, ni la Libertad, que es el m otor comn de sus vir
tudes y de sus bienes.
Los segundos slo tienen una pasin: la de un m undo sin aris
tocracia. En las aldeas, hay un pueblo desesperadam ente sensi
ble a la cosecha y a la desaparicin de todos los derechos anti
guos. En las ciudades, hay un pueblo sensible a la caresta de
pan, de carne, de vino la gota patritica del Pre Duchesne
136 Jean-Pierre Bois

y de lea, a las subsistencias y a los alquileres. Lo que quieren


es la fijacin de precios y la requisa, la pica, el sable y la leva
en masa, la guillotina y el terror. Es la Muerte, en esa divisa re
volucionaria que adorna ahora los platos de loza: Libertad o
muerte.
Los m ontaeses concedieron en un principio todo eso a los
sans-culottes. Pero im pusieron un tope de salarios y conserva
ron el poder. El reparto es malo: engendra rupturas. La revolu
cin popular, triunfante en septiem bre de 1793, pierde en la pri
mavera de 1794. H bert, el extrem ista, fracas. D anton, el hom
bre del com promiso, fracasa tam bin. E ntre esas dos tendencias,
Robespierre se convierte en el hom bre de la utopa, pierde con
tacto con los unos y con los otros y fracasa tam bin en la deriva
sangrienta del G ran Terror.
Pueden triunfar los term idorianos? H erederos de una con
juncin de rechazo, no gozan de una com unidad de aspi
raciones...

BIBLIOGRAFIA

Anlisis general

Esta poca sigue siendo la que suscita ms polmicas, segn las interpreta
ciones divergentes del Terror y de las prcticas sociales del A o II. Por un lado,
los partidarios del igualitarismo de los sans-culottes (Soboul, Bouloiseau), por
otro aqullos que ven en el ao II el patinazo de una revolucin de lites, sobre
la que se injerta una revolucin popular violenta (Richet, Furet). Los autores
americanos dan al debate un tono ms equitativo (Kates, Sonenscher). La guerra
de la Vende (Scher) es una cuestin muy delicada: los historiadores siguen in
decisos ante el terrible balance.

Obras generales

R i c h e t , D . y F u r e t , F., La Rvolution frangaise, R eed., Pars, Fayard, 1973.


B o u l o i s e a u , M ., La Rvolution jacobine, 10 aot 1792-9 thermidor A n II, Pa
La Revolucin Francesa 137

rs, Seuil, 1972. S o r ia , G ., Grande Histoire de la Rvolution frangaise, vol. 2.


Les paroxysm es, Pars, Bordas, 1988.

Trabajos especializados

Coloquio Girondins et Montagnards, 1975. Actas del coloquio, Pars, Socit


des Etudes robespierristes, 1980. B e r t a u d , J .-P ., La Rvolution arme. Les sol
dis citoyens et la Rvolution frangaise, Pars, Laffont, 1979 (obra de referencia
sobre el ejrcito). Cobb, R ., La protestation populaire en France, 1789-1920,
trad. francesa de M .-F . Palomera, Pars, Calman-Lvy. K a tes, G ., The Cercle
Social, the Girondins and the French Rvolution, Princeton, Princeton Univer-
sity Press, 1984. G u rin , D ., Bourgeois et bras us, Pars, Gallimard, 1973. Le-
FORT, C., L a terreur rvolutionnaire, Pass-Prsent, 2, pp. 11-43,1983. S o b o u l,
A ., Les sans-culottes parisiens en lA n II, Pars, Seuil, 1968 (el movimiento po
pular y el gobierno revolucionario). S o n en sc h e r, R ., The sans-culottes o f the
Year n, Social History, 9, pp. 307-328, 1984. SCHER, R ., Le gnocide fran-
co-frangais. La Vende-Venge, Pars, P .U .F ., 1986 (el tema, muy controverti
do, del genocidio de la Vende).

Escritos y biografas. Reediciones y obras muy recientes

S a in t -J u s t , Oeuvres completes ( p r e s e n ta c i n d e M . D u v a l) , Pars, G r a r d L e -


b o v ic i, 1984. M a t h i e z , A . , Robespierre ( e s tu d io s s o b r e R o b e s p ie r r e ) , r e e d ., Pa
rs, M e s s id o r , 1988. M a s s in , J., Robespierre, Pars, A lin a , 1988. V o v e l l e , M .,
Marat. Les chaines de lesclavage, Pars, C o m p le x e , 1988. Mmoires de J.-B .
Louvet ( p r e s e n ta c i n d e H . C o u le t) , Pars, D e s jo n q u r e s , 1988. R o u d i n e s c o ,
R ., Throigne de Mricourt, P a r s , A . M ic h e l, 1988. B e r t a u d , J .-P ., Camille et
Lucile Desmoulins, Pars, Presses d e la R e n a is s a n c e , 1986.
LOS NOTABLES Y LA REVOLUCION
La victoria de los partidarios del orden y la propiedad

Captulo 7

LA REPUBLICA TERM IDORIANA Y LA CONSTITUCION


DEL AO III

A l detenerse la revolucin social con la cada de los hebertistas


en marzo de 1794, la Revolucin de la virtud, conducida por Ro-
bespierre, desacreditada por el rum bo del T error, se detiene con
los acontecim ientos de term idor. El 10 de term idor Francia se
descubre anti-robespierrista: cientos de ruegos afluyen a la C on
vencin y expresan la unanim idad de las autoridades constitui
das, las sociedades populares y los ciudadanos contra ese nuevo
Catilina, ese nuevo Cromwell, ese facineroso. La cada del tira
no seala exactam ente el punto sin retorno del terror concebido
como un sistem a de poder esencialm ente fundado sobre el m ie
do. La victoria corresponde a los silenciosos de la Llanura, aho
ra dueos de la Convencin. E ntre 1794 y 1795 la revolucin con
quista, por fin, su rostro definitivo: a partir de ahora es burgue
sa y m oderada.
El m rito considerable de aqullos a los que entonces se lla
ma term idorianos es haber sabido no ceder a la dem agogia an-
ti-terrorista. Los rganos de gobierno revolucionario, en lugar
de desm antelarse, se reorganizan: no es ms que una revancha
legal, contenida en los lmites de la justicia, que pasa al orden
del da. El contexto no era, sin em bargo, realm ente favorable.
Sin duda, las fuerzas contrarrevolucionarias no se m anifestaron
en seguida, pero una rpida reaccin m oral trajo pronto consigo
toda clase de excesos, al menos en las ciudades Pars, Lyon,
Burdeos , en las que el lujo de quienes se enriquecieron con
la especulacin se m anifiesta ahora pblicam ente y rom pe con
la miseria desesperante de un pueblo definitivam ente pauperiza-
do por la depreciacin del assignat, que no tiene a principios del
140 Jean-Pierre Bois

Ao II ni un cuarto de su valor inicial; los com pradores de bie


nes nacionales son los autnticos beneficiarios de esta debacle fi
nanciera, que les perm ite adquirir bienes de los exiliados por su
mas efectivas irrisorias. Los antagonism os sociales, portadores
de pesadas am enazas sobre el porvenir, se refuerzan por ello.
Por el m om ento, hay una simple explosin de risa y alegra, una
voluntad de placeres rpidos, frenticos, groseros y provocado
res: el enemigo es la virtud.
De ah una historia an contrastada. E ntre las formas de reac
cin poltica que am enazan con desbordarlos y reacciones socia
les que tom an la form a popular de rebeliones de ham brientos,
los term idorianos, tan hostiles al A ntiguo Rgim en como a la re
volucin m ontaesa, fieles a los principios de 1789, tratan de lle
var a su trm ino, en el marco de la Repblica, la obra com en
zada por los constituyentes en el m arco de una m onarqua cons
titucional. Q uieren consolidar ahora la Revolucin fundando una
Repblica m oderada, censitaria, liberal. Pero el teln de fondo
es la guerra, cuyas necesidades son poco com patibles con ese pro
grama. Entonces, con las victorias de la paz, tras La Fayette y
Dum ouriez, una vez ms la tentacin cesarista? La Repblica
deber defenderse tam bin de sus generales? La Constitucin,
que se pone en seguida en m archa, quiz les deja una opor
tunidad.

Las reacciones termidorianas

Contexto inm ediatam ente visible: la reaccin de las costum


bres. Se saborea una libertad en la que ya no se crea y se sabo
rea de modo ms brutal por cuanto ahora no implica riesgo y p ue
de seguir siendo provisional.
Excesos alim entarios: se come dem asiado, se devora. Exceso
de los placeres y de los juegos: se baila, incluso en los cem ente
rios y en las antiguas prisiones, en los Carm elitas y en el baile
Tivoli, donde se ensea el vals; se festeja ostensiblem ente a los
escapados de la guillotina. La gente se apasiona por el teatro y
los actores de renom bre; el 7 de agosto, el Nuevo T eatro de las
Artes, en la calle de las Leyes en P ars antiguamente calle de Ri-
La Revolucin Francesa 141

chelieu abre sus puertas con la novedad en Francia de los ban


cos dispuestos en el patio; el 16 de agosto los actores del T eatro
de la N acin, liberados de prisin, dan Las falsas confidencias,
de M arivaux. P ero es ms notoria la extravagancia de la vesti
m enta; al lado de jvenes desenvueltos y excntricos, cubiertos
de encajes en las m angas o en chorrera, almizcleros (1) com ple
tam ente ridculos, la m oda pasa a las jvenes provocadoras y am
pliam ente desvestidas, pero cubiertas de joyas: esas maravillo
sas lanzan los deshabills a la griega, lo que perm ite todas las au
dacias. Thrsa C abarrus, convertida en M adam e Tallien, da el
tono de lascivia, bien seguida por la viuda del general B eauhar-
nais, pronto consolada, y otras bellezas fciles; ambas frecuen
tan los bailes por suscripcin de W enzell, donde un altar del
am or adorna la sala de la rotonda.
Polticam ente, la reaccin es ms hbil y no carece de p re
cauciones iniciales. E ntre los antiguos partidarios de Robespierre,
que se integran para hacer olvidar sus propios excesos, y los ar
tesanos de su cada se perfila un partido de gobierno com puesto
por antiguos silenciosos: Sieys vuelve, y con l Boissy d A nglas,
Thibaudeau, C am bacres, Lindet, que define el 20 de septiem
bre el program a de los term idorianos: La Revolucin est hecha,
es obra de todos. Es un llam am iento a la conciliacin y a la unin,
que no recusa la obra realizada y trata, a la vez, de justificar el
terror pasado y lo rechaza para el futuro. El 5. da sans-culot
te (2) del A o II (21 de septiem bre de 1794), los restos de M arat
son transferidos al P anten en una cerem onia ms bien apaga
da; la m uchedum bre se queda indiferente. Pero el 29 de fructi-
dor Chasles y Lebois han hecho aparecer un nuevo A m igo del
Pueblo-, ofrecen as un rgano a un grupo de diputados obstina
dam ente fieles a las opciones m s avanzadas de los m ontaeses,
que se renen ahora bajo el nom bre de cesteros en los bancos
ms elevados de la A sam blea: Fayau, B arre, Duquesnoy. El 5
de octubre G racchus B abeuf publica el prim er nm ero de un

(1) En francs, m uscadins, porque olan a m use (almizcle). Ellos mismos pre
feran llamarse incroyables (increbles).
(2) Los cinco das sans-culottides eran los das complementarios al final de
los 12 meses de 30 das.
142 Jean-Pierre Bois

nuevo peridico, E l Tribuno del pueblo o el Defensor de los de


rechos del hombre.
Peor, al mismo tiem po, es el final del gobierno revoluciona
rio. Las prisiones se abren inm ediatam ente: desde el mes de
agosto la Convencin hace liberar a 478 detenidos en Pars; en
septiem bre, la viuda Egalit es puesta en libertad con el nom bre
de O rleans; en octubre, el m arqus de Sade y Aim e de Coigny,
a la que Chnier haba cantado bajo el nom bre de la Joven Cau
tiva, son asimismo liberados. La ley de G ran T error del 22 de
pradial es derogada, las garantas dadas a los procesados r e s t a
blecidas; Fouquier-Tinville es encarcelado sin tejem anejes, el
Tribunal Revolucionario, com pletam ente renovado, m uestra,
desde ahora, la m ayor indulgencia, antes de ser suprim ido en
mayo de 1795. En diciem bre de 1794, los diputados girondinos
an proscritos son llam ados a la Convencin y se suprime la fies
ta nacional del 31 de mayo m ientras que se instituye una nueva
fiesta el 9 de term idor, da de la feliz revolucin.
Por otra parte, la Convencin se apresta a poner otra vez sus
manos sobre el ejecutivo: el 11 de term idor (29 de julio de 1794)
decreta que los comits se renueven en un cuarto cada mes y que
ninguno de sus m iem bros sea directam ente reelegible. Los terro
ristas son excluidos, con excepcin de C arnot, organizador de la
victoria. Prim ero son sustituidos R obespierre, S aint-Just, Cout-
hon, pero tam bin Prieur de la Cote d O r, Jean-B on Saint-A n-
dr y H rault de Schelles, elim inados anteriorm ente, son sus
tituidos por Tallien, dos dantonistas como T rard y Thuriot y
m oderados como Laloy, Treilhard y Echassrieaux. B illaud-V a-
renne, Collot d H erbois y B arre, violentam ente im precados por
Lecointre en la Convencin, dim iten. David es excluido del C o
mit de Seguridad G eneral y encerrado en el Luxem burgo. Por
ltim o, el 7 de fructidor (24 de agosto de 1794) el C om it de Sal
vacin Pblica, privado de sus poderes extraordinarios, se redu
ce a la guerra y a los asuntos extranjeros; Interior y Justicia p a
san al Com it de Legislacin. Las doce comisiones ejecutivas que
reem plazan a los m inistros se subordinan a los doce comits prin
cipales de la Asam blea. E n provincias, los representantes en mi
sin se multiplican de nuevo y m atizan a su antojo la poltica del
poder central. Ya diluida, la autoridad se fragm enta.
La Revolucin Francesa 143

Se ataca entonces al club de los jacobinos, privado desde oc


tubre de toda com unicacin con las sociedades populares, defi
nitivam ente cerrado en Pars el 29 de brum ario del ao III (19
de noviem bre de 1794) en razn de las violencias provocadas p or
su existencia. E sta decisin anuncia una purga. El sanguinario
C arrier es guillotinado el 16 de diciem bre.
En los dem s m bitos la reaccin term idoriana es claram en
te favorable a la libertad. En m ateria religiosa la Convencin uti
liza un subterfugio al suprim ir, por iniciativa de Cam bon, los cr
ditos a la iglesia juram entada, lo que equivale a una separacin
de la Iglesia y el E stado. En la Epifana de 1795 los viejos Reyes
Magos hacen su reaparicin en los roscones. El 3 de ventoso del
ao III (21 de febrero de 1795), segn un proyecto de Boissy
d Anglas, la C onvencin restablece la libertad de cultos, aunque
prohibiendo las procesiones, las cam panas y el hbito eclesisti
co y exigiendo un juram ento de sumisin a las leyes de la
Repblica.
En m ateria econm ica, se prorrogan los topes en un prim er
m om ento, pero su aplicacin se relaja m ucho. El m ercado n e
gro se desarrolla muy pronto; m anufactureros, banqueros y n e
gociantes llevan la ofensiva contra el control del Estado: la C on
vencin cede. Lindet, el 20 de septiem bre, expone las grandes
lneas de un program a liberal, anuncia el final del control de p re
cios, la libertad del com ercio exterior, el retorno al sector priva
do de grandes m anufacturas incautadas por el Estado, com o los
Gobelinos o los arsenales. Por ltim o, el 4 de nivoso del ao III
(24 de diciem bre de 1794), se suprim en los topes y se libera el
comercio interior. Entonces com ienza un alza vertiginosa de p re
cios y el hundim iento definitivo del assignat. Los campesinos de
jan de avituallar a las ciudades para no ser pagados en papel de-
valuado, los grandes negociantes de los puertos y los pases ex
tranjeros rechazan los billetes. En las regiones fronterizas las m o
nedas extranjeras, contantes y sonantes, em piezan a circular.
Esto ocurre en invierno, tem porada m uerta para los jornale
ros agrcolas y los obreros de la construccin. Y ese invierno de
1795, precoz y duro, recuerda a los inviernos de 1789 1790. El
Rin, el M osa, el Sena, el G arona, son presa del hielo, los rbo
les m ueren en el sur, los olivos se pierden en Languedoc, se ven
144 Jean-Pierre Bois

lobos en torno a T oulouse... En Pars, Fragonard, H ubert Ro-


hert y V ernet firm an una peticin para im pedir a los parisienses
que arrasen el bosque de Boulogne para calentarse. El comit
de Salvacin Pblica hace imprimir un folleto sobre El aprove
chamiento de la patata helada; se hacen lecturas pblicas en todo
el este de Francia. A parece el racionam iento: media libra de car
ne en Pars cada cinco das en nivoso (enero de 1795), una libra
de pan cada tres das en Lyon en ventoso (marzo de 1795). No
obstante, los restaurantes frecuentados por los almizcleros La
marmita perpetua o L a ternera que hoza ofrecen a la glotone
ra de los ms provistos ms de cien platos diferentes...

Germinal y pradial

Se alzarn los parisienses ham brientos? Esa es la pregunta


que se hace la Convencin a finales de ese invierno terrible, he
cho de escasez y luego de ham bre. E n torno a Pars, desde prin
cipios de marzo de 1795, las bandas atacan y saquean los alm a
cenes de grano y la harina de los campesinos que se niegan a en
tregar sus cosechas y dejan subir los precios. Las distribuciones
gratuitas de leche y luego la sopa popular son los ltimos recur
sos de muchos m iserables.
Pueblo, despirtate, ya es hora! Es el m ensaje de un cartel
visto varias veces en las paredes de la capital a principios de ger
minal (hacia el 20 de m arzo). Los ttulos cam bian, pero el m en
saje es el mismo: El rebato nacional, tanto como la Peticin a la
Convencin y al pueblo, la em prenden con la A sam blea, con los
comits y con esos almizcleros cuyo lujo insolente es ms que
una provocacin: un llam am iento a la rebelin. Pero hay que o r
ganizarse y las secciones de Pars carecen de esas sociedades po
pulares que les perm iten reunir al pueblo; tratan no obstante de
movilizarse, recuerdan que bajo el T error los precios estaban
controlados y los m ercados abastecidos, desean abiertam ente
que la crisis social desem boque en nuevas jornadas populares y
aaden reivindicaciones polticas: el 1 de germinal (21 de m ar
zo) las secciones del arrabal de S aint-A ntoine piden a la C on
vencin que ponga fin a la escasez y que aplique la Constitucin
La Revolucin Francesa 145

de 1793. La seccin de Gravilliers se encuentra agitada, delega


ciones de m ujeres se dirigen a la A sam blea, otras secciones d e
ciden m antener reuniones perm anentes. El 11 de germinal (31
de m arzo) la seccin de los Q uinze-V ingt lleva a la Convencin
una peticin am enazante. Consciente del peligro, la A sam blea
moviliza a sus partidarios.
El 12 de germinal (1 de abril de 1795) estalla el m otn. El p re
texto es la escasez: la racin de pan acaba de ser reducida a un
cuarto de libra p ara los nios. Pero p ara todos la cuestin de las
subsistencias est ligada a la de las libertades republicanas. U na
m ultitud furiosa invade la A sam blea y reclam a pan y la Consti
tucin de 1793. V an H eck, de la seccin de la Cit, expone su
program a en el estrado. P ero ha pasado el tiem po de las insurrec
ciones de 1792, cuando el pueblo se sublevaba para im poner el
ejercicio de su soberana. B asta con que los guardias nacionales
llamados de los barrios del oeste por M erlin de Thionville se p re
senten para que los m anifestantes, sin verdaderos jefes y sin ar
mas, se dispersen: no han obtenido nada. Y la Convencin reac
ciona muy firm em ente. Los cuatro ltim os m ontaeses del C o
m it de Salvacin Pblica desaparecen, V adier huye, Bi
llaud-V arenne, Collot d H erbois y B arre son arrestados y trans
feridos a la isla de O lron antes de ser deportados a G uayana;
A m ar, C am bon y algunos ms son encarcelados. Un decreto o r
dena el desarm e de todo el territorio. L a capital se pone en es
tado de sitio y la C onvencin confa sus tropas a Pichegru y
Barras. El 18 de floreal (7 de mayo de 1795), Fouquier-Tinville,
H erm n y catorce jurados del antiguo tribunal revolucionario son
guillotinados...
Pero en los prim eros das de pradial del 1 al 4 (20-23 de
mayo de 1795) , el m ovim iento popular resurge. N adie se ex
traa de ello: la racin de pan ha bajado hasta 60 gramos por
da, las colas frente a las panaderas son cada da turbulentas;
los sans-culottes, am enazados en sus derechos cvicos por los p ro
yectos de la nueva C onstitucin, consiguen la ms fabulosa m o
vilizacin popular de la Revolucin: sta se transform a en un
fracaso.
Las m ujeres lanzan el m ovim iento en la m aana del 1 de p ra
dial, en los arrabales de Saint-M arcel y Saint-A ntoine, y am o
146 Jean-Pierre Bois

tinan a los hom bres. Tocan a rebato, la Convencin es invadida


por la tarde. U n diputado que trataba de enfrentarse a la m ulti
tud, Fraud, es abatido por un disparo; su cabeza, clavada en
una pica, es blandida ante el presidente, Boissy d Anglas. Los
recuerdos macabros aterrorizan a la A sam blea; los m ontaeses
eligen un Com it Ejecutivo, con R om m e, Soubrany y Duroy.
Pero Tallien y Legendre han reunido en los barrios del oeste tro
pas favorables a la Convencin, particularm ente resueltas, y re
ducen a la im potencia a ese comit y a los ltimos m ontaeses;
catorce de ellos son arrestados. El 2 de pradial la m ultitud se p re
senta otra vez en la Convencin, pero no acta; le faltan jefes.
El 3 de pradial llegan las tropas regulares, con Kilmaine, B rue,
M urat, bajo el m ando de M enou. El 4 de pradial, el arrabal
Saint-A ntoine, cubierto de barricadas, es rodeado y capitula sin
presentar batalla. Siguen varios miles de arrestos y una fuerte re
presin. Los diputados cretenses son elim inados, juzgados por
una comisin m ilitar especial. C ondenados a m uerte, R om m e,
G oujon, Duquesnoy se suicidan; Soubrany, B ourbotte y Dubois
son ejecutados. Un decreto del 24 de pradial (12 de junio) pros
cribe la palabra revolucionario y el 5 de term idor (23 de junio),
da de la presentacin del nuevo proyecto de Constitucin, se d e
cide la destruccin del edificio de los Jacobinos.
El partido m ontas ya no existe, el m ovimiento popular ha
sido barrido definitivam ente; los acontecim ientos de germinal y
pradial no son una nueva resolucin, sino una simple alerta, ex
clusivamente parisiense. No por ello hay que descartar todo p e
ligro de la Asam blea.

E l peligro monrquico

Los almizcleros, en efecto, no se contentaron mucho tiem po


con la elegancia del vestido, la peluca y el m onculo. Celadores
de losterm idorianos, pronto se transform aron en justicieros re-
vanchistas. Provistos de un garrote con punta de plom o, el ros-
se-coquin, com ienzan a castigar a los jacobinos y m uestran su
nostalgia de la m onarqua.
Todo comienza con una guerra de los teatros de Pars. El 5
La Revolucin Francesa 147

de pluvioso del ao III (24 de enero de 1795), el T eatro de la R e


pblica conoce un clam oroso fracaso de Julie Candeille en La
Bavadera: el pblico no le perdona haber sido una de las hero
nas de la fiesta de la R azn en 1793; un espectador obliga a un
actor. Fusil, conocido por sus simpatas m ontaesas, y a la cle
bre Dugazon a leer el canto de los almizcleros, El Despertar del
P ueblo; por ltim o. Taim a, director del teatro, antiguo patriota,
debe declam ar, por su parte, coplas almizcleras. En febrero, un
vodevil antialm izclero de R en Perrin y Cammaille Saint-A ubin,
El concierto de la calle Feydeau o La locura del da provoca un
m otn en el Am big. En m arzo, la M ontansier, librada de las cr
celes del T error, reabre las Variedades y se especializa en obras
anti-jacobinas; en ellas se trata a los sans-culottes de asesinos.
Tissot y K reutzer representan en la sala Favart una pera de t
tulo revelador: Se respira. El 20 de pluvioso del A o III (8 de fe
brero de 1795), el robo de los restos de M arat del P anten es
ms grave: la C onvencin cede a la presin de esta juventud do
rada, que da una fiesta m acabra en la sepultura del antao A m i
go del Pueblo, en el cem enterio de S aint-E tienne-du-M ont.
Con el fin de desarm ar este m ovim iento, los term idorianos es
taban, sin em bargo, dispuestos a las m ayores concesiones. E n la
Vende el departam ento Veng ( Vengado) recupera su anti
guo nom bre , el mismo H oche sustituye a Turreau para una mi
sin de pacificacin; ste m ultiplica los gestos de buena volun
tad, suelta a sus prisioneros y obtiene por fin, el 29 de pluvioso,
la firma de la pacificacin de La Jaunaye, con C harette y Cor-
martin: am nista, restitucin de bienes, libertad de cultos, dis
pensa del servicio m ilitar para los vendeanos, sas son las con
diciones acordadas; las mismas condiciones se pactan el 2 de fio-
real (20 de abril) a los chuanes, con la pacificacin de La Pr-
valaye, firm ada en la m ansin de la M abilais, cerca de R ennes.
Pero esto no sera suficiente.
En efecto, en otras regiones era evidente una reaccin vio
lenta del m onarquism o. El mismo da de la pacificacin de La
Jaunaye aparece en Lyon el prim er nm ero del Diario de L yon
y del departamento de R h n e, de Pelzin, abiertam ente m onr
quico. En los das siguientes, una banda federalista, conocida
bajo el nom bre de Compaeros de Jess, asesina a los jacobinos
148 Jean-Pierre Bois

encarcelados; despus, los C om paeros persiguen a los antiguos


m ontaeses y baan en sangre el valle del R dano; pero, siem
pre en Lyon, una nueva masacre de tiranos jacobinos es slo
imputable a la m ultitud. Entonces se abate un verdadero terror
blanco sobre todo el sur: los sanguinarios son vctimas de una
sed de venganza anim ada por la actitud represiva de la Conven
cin con respecto a los ltimos sans-culottes parisienses. En Aix,
el 21 de floreal del A o III, los sabreurs de M arsella asesinan a
una treintena de prisioneros, en particular, a las musas del A o
II, que haban desfilado disfrazadas de diosas de la Razn: La Ca-
vale y la Fassy. El 17 de pradial (5 de junio), terrible m atanza
en Toulon y en el fuerte S aint-Jean de M arsella; los m onrqui
cos provenzales, llamados aqu compaeros del Sol, lavan con
sangre aos de opresin.
El 8 de junio Luis Carlos, el pequeo hurfano en el que cier
tos m oderados habran visto con gusto su futuro rey constitucio
nal, nio endeble, de m ala salud y m altratado, m uere en el T em
ple. M adame Royale, ahora com pletam ente sola en la siniestra
prisin, am otina a los parisienses, que se dirigen en peregrina
cin a los muros del Tem ple y tocan msica para distraerla. Evi
dentem ente, el m ovimiento m onrquico se ha relanzado. En V e
rana, el conde de Provenza hace pblico un manifiesto en el que
se proclam a rey de Francia y N avarra con el nom bre de Luis
XVIII: el nuevo rey quiere restablecer el A ntiguo R gim en... Hay
que restablecer el gobierno que fu e durante siglos la gloria de
Francia y la delicia de los franceses. Luis XVIII invita a los fran
ceses a confiar en su clemencia; slo los regicidas sern ejem
plarm ente castigados. Es una calamidad, anota M allet du Pan.
En efecto, esta proclam acin es desastrosa y desanim a todas las
buenas voluntades eventuales. La accin violenta parece enton
ces la nica solucin.
Los m onrquicos no pueden contar en serio con el com plot
chapucero de Lem atre en Pars, cuyo boletn El ventrlocuo
se jacta de espiar a todo Pars. Asimismo, los agitados del caf
de la viuda D ouhaint, con la ensea del 9 de termidor, guarida
de los chuanes de la capital, slo saben librar batallas callejeras
contra los clientes del Caf de la Igualdad-, es una guerra pare
quienes lanzan El despertar del pueblo contra La Marsellesa, ofi
La Revolucin Francesa 149

cialmente cantada por primera vez el 14 de julio por sus partidarios.


El desem barco de Q uiberon habra podido ser ms peligro
so: a lo largo de junio, el alm irante W arren, con una herm osa
flota, haba instalado en la playa de C arnac ms de 4.000 hom
bres: exiliados y prisioneros de guerra, bien arm ados, com anda
dos por La Puysaye y d Herbilly; en julio, un segundo cuerpo de
tropas desem barca con el m arqus de Sombreuil. Pero H oche,
prevenido con antelacin, se aprovecha de una querella de m an
do entre La Pusaye y d Herbilly, as como del nulo sostn logs-
tico ingls, cuya artillera causa tantos daos a los A zules como
a los Blancos. El general republicano bloquea al ejrcito m onr
quico en la pennsula de Q uiberon y lo captura el 3 de term idor
del A o III (21 de julio de 1795). Tallien hace pronunciar 800
condenas a m uerte a una comisin militar.
La va legal, no es la nica oportunidad de los m onrqui
cos? La Convencin, desacreditada pese a los tratados de paz fir
m ados en 1795, acaba de prom ulgar, en efecto, una nueva C ons
titucin y prepara elecciones.

Los tratados de 1795 y la Constitucin

Sin em bargo, el m atrim onio pareca bueno: los term idoria-


nos, al mismo tiem po que aportan esta nueva Constitucin del
A o III, pueden jactarse de haber firm ado, por fin, como ven
cedores, los prim eros tratados de paz con los enemigos coaliga
dos de Francia.
Tras Fleurus, la victoria haba sido dem asiado rpida; Jour-
dan y Pichegru haban sido sus artfices. Blgica y los pases re-
nanos son reconquistados por el ejrcito de S am bre-et-M euse;
se planta un rbol de la libertad en la Plaza Real de Bruselas en
octubre de 1794. E n espera de decidir la anexin de R enania,
un decreto instala una adm inistracin provisional en Aquisgrn
y Kreuznach, H oche, M arceau y C ham pionnet acam pan en la l
nea del Rin. A m beres y luego H olanda son conquistados por el
ejrcito del N orte; Pichegru atraviesa los ros helados en invier
no y entra en A m sterdam , donde los jacobinos y patriotas loca
les han lanzado llam am ientos a la desobediencia civil y militar.
150 Jean-Pierre Bois

Una hazaa m ilitar concluye su campaa: el 23 de enero un es


cuadrn de hsares al m ando del teniente coronel Lahure sor
prende a la flota holandesa bloqueada en los hielos en el Texel:
se capturan catorce barcos de lnea y 850 caones, un almirante
y todas las tripulaciones son hechos prisioneros; no ha habido
ninguna b aja... Por ltim o, en la frontera espaola, las tropas
de Dugom m ier, que ya han reconquistado Bellegarde, entran en
Catalua. En la prim avera de 1795 estn, por un lado, en el
E bro; por el otro, en Bilbao y Vitoria. Pero en ausencia de una
m ano enrgica de los hom bres del A o II, el vestido y el avitua
llamiento estaban mal asegurados y los soldados victoriosos del
Ao III, desprovistos de todo, sin pan ni zapatos, slo podan vi
vir saqueando los pases conquistados, sobre todo la novsima re
pblica btava proclam ada en La Haya. Las victorias haban bas
tado, no obstante, para dislocar la coalicin.
Llega entonces el tiem po de los tratados. El 5 de abril, en Ba-
silea, Prusia reconoce a Francia la frontera del Rin. A ustria que
da aislada. El rey de Prusia rechaza en cualquier caso concluir
una alianza con Francia contra Viena, pero ofrece sus buenos ofi
cios para negociar con los prncipes alemanes. El 16 de mayo de
1795, Francia impone a H olanda el T ratado de La Haya, que re
conoce a la nueva Repblica; como contrapartida, Francia reci
be el Flandes holands, M aastricht y Venlo, as como una in
demnizacin de 100 millones de florines. Por ltim o, por el T ra
tado de Basilea del 22 de julio, se firma la paz con Espaa: F ran
cia evaca la Pennsula Ibrica, pero recibe la parte espaola de
la isla de Santo Dom ingo y Espaa se com prom ete a una futura
alianza ofensiva con su vencedor.
Francia ha ganado; pero, agotada, no puede olvidar tam po
co que las negociaciones han sido facilitadas por la inminencia
del reparto de Polonia ante Prusia, Rusia y A ustria. Por otra p ar
te, el gobierno francs esperaba, por tratados separados, obligar
a A ustria a ceder tam bin: este punto no se consigui e Ingla
terra sigue en guerra. La anexin de la orilla izquierda del Rin
y de Blgica hace la paz imposible con esas dos potencias. E n
tonces, no se trata tan slo de m edia victoria?
Lo mismo podram os decir de la Constitucin del A o III,
presentada el 23 de junio en la Convencin, votada el 22 de agos
La Revolucin Francesa 151

to. D efender la propiedad, se es el fin de las nuevas institucio


nes. El ponente, Boissy d Anglas, lo ha anunciado claram ente a
los diputados: debis garantizar por fin la propiedad del rico. Se
hace, pues, tabla rasa del texto jacobino de 1793 y D aunou, Lan-
juinais, La R vellire-Lpeaux, republicanos sinceros, inspira
ron un nuevo texto, fundador de una Repblica burguesa asen
tada sobre la propiedad, criterio de ciudadana.
La Constitucin com ienza con una Declaracin de derechos
y deberes del hom bre y el ciudadano. Los derechos van en el sen
tido de 1791: libertad, igualdad, seguridad, propiedad. Pero los
deberes son una innovacin: nadie es buen ciudadano si no es
buen hijo, buen padre, buen amigo, buen esposo. Hay que hacer
a los dem s el bien que se quiere recibir... En realidad, un bello
program a de m oralidad cvica. Pero, al mismo tiem po, la C ons
titucin instituye el sufragio censitario. La igualdad absoluta es
una quimera, deca Boissy d Anglas; un pas gobernado por los
propietarios est en orden social. Asimismo, aquellos que no p a
gan contribucin estn privados del derecho al voto. El sufragio
es de dos grados. En el prim ero, una contribucin y la edad de
21 aos; en el segundo, la propiedad de un bien que produzca
el valor de doscientas jornadas de trabajo o el arrendam iento de
un bien por un im porte de, al m enos, ciento cincuenta jornadas
de trabajo y la edad de 25 aos. As se eligen unos 30.000 elec
tores, los notables, que constituyen el pas legal.
Los electores designan dos asambleas que se reparten el po
der legislativo. El m odelo bicam eral anglosajn se im pone tras
los fracasos de la Legislativa y la Convencin. El Consejo de los
Quinientos, form ado por 500 diputados de 30 aos al m enos, tie
ne la iniciativa de las leyes; el C onsejo de A ncianos, form ado
por 250 diputados de 40 aos, tiene el voto. Para los prim eros
la imaginacin, para los segundos la razn de la Repblica. Los
consejos se renuevan en un tercio cada ao para garantizar cier
ta estabilidad de la vida poltica. Por ltim o, aplicando la doc
trina de M ontesquieu, la Convencin ha separado cuidadosa
mente el ejecutivo y el legislativo. El poder ejecutivo se confa
a un Directorio de cinco m iem bros, elegidos para cinco aos por
los Ancianos sobre una lista propuesta por los Q uinientos, ren o
vables en un quinto cada ao. Pero en caso de desacuerdo m a
152 Jean-Pierre Bois

yor entre los dos poderes no se ha previsto ninguna solucin.


La administracin departam ental y local sufre tam bin algu
nas transform aciones, en el sentido del retorno a la centraliza
cin. Lo esencial es la reduccin del nm ero de adm inistracio
nes, con, por ejem plo, la desaparicin de los distritos y la insti
tucin, al lado de las autoridades locales, de un comisario nom
brado por el D irectorio ejecutivo. Por ltim o, el fraccionam ien
to y desmigaj am iento de la adm inistracin de los grandes m uni
cipios es notorio: as, Pars pierde a su alcalde, reem plazado por
un colegio de cinco m iem bros, y la ciudad se divide en doce m u
nicipalidades autnom as, subordinadas al departam ento. La C o
muna de Pars ya no existe.
Convencidos de haber obrado bien para con la Repblica,
los miembros de la Convencin sufren, sin em bargo, una ilusin.
Elegidos en 1792 en un contexto muy diferente, conocen su es
casa representatividad; herederos y a m enudo solidarios de los
m ontaeses del Ao II, Fouch no se priva de recordrselo, co
nocen su im popularidad.
Por ltim o, tem en con razn que las elecciones de notables
m oderados lleven a las nuevas cm aras a una mayora m onr
quica. De ah una ltim a m aniobra que provoca la ltim a crisis:
La Convencin decreta que dos tercios de los nuevos deben ser
elegidos entre sus propios miembros! La Constitucin y el d e
creto de los dos tercios son som etidos en seguida a un refern
dum por sufragio universal que les es favorable lo cual se es
peraba , pero con un nm ero extraordinario de abstenciones
lo cual se tem a : el pueblo no vot. E n cuanto a los m onr
quicos, se habran acom odado a la C onstitucin, pero el decreto
de los dos tercios arruin sus esperanzas.

E l 13 de vendimiarlo

Efectivam ente, los m onrquicos, despus de Q uiberon, h a


ban preparado bien su retorno al pas por va electoral: se sa
ben m ayoritarios. A partados del poder, por lo que consideran
una m aquinacin, ven como nica salida, una vez ms, la accin
violenta.
La Revolucin Francesa 153

Y, una vez m s, es en Pars donde todo se pone en juego.


La seccin Le P eletier encabeza una agitacin que degenera
pronto. Los republicanos y los almizcleros, llamados ahora cue
llos negros, ya dispuestos al enfrentam iento la vspera de la reu
nin de las asam bleas prim arias, am enazan en su conflicto con
pillar a la Convencin entre dos fuegos; sta abjura tanto de los
antiguos terroristas com o de los nuevos m onrquicos. E n sep
tiem bre, algunos tum ultos en la regin de Pars contribuyen a ha
cer ms tensa la situacin: m otn de ham bre en C hartres el 17
de septiem bre, agitacin contrarrevolucionaria en Dreux en los
ltimos das del m es, donde los rebeldes tom an las armas. D e
cididam ente, el A o IV com ienza mal. Los resultados del refe
rndum y el decreto de los dos tercios acusan la fragilidad del
nuevo rgim en. El decreto ha sido rechazado en 19 departam en
tos, pero, sobre todo, en 47 de las 48 secciones parisienses!
El 11 de vendim iario del A o IV ( i de octubre de 1795), sie
te secciones de Pars se declaran en rebelin al llam am iento de
los m onrquicos: es el golpe de fuerza. El 12, la Convencin
asustada form a a toda prisa tres batallones de sans-culottes sali
dos de los arrabales y las prisiones, llam ados patriotas del 89, con
fiados al general B erruyer; pero 1.500 hom bres no cuentan fren
te a 25.000 seccionarios resueltos... Q ueda el ejrcito.
U n Com it extraordinario, form ado con Barras y M erlin de
D ouai, pone sus esperanzas en los 4.000 hom bres de M enou:
ste contem poriza, negocia con los m onrquicos. Barras acude
entonces a todos los generales presentes en la plaza de Pars:
B rue, C arteaux, D upont y B onaparte. Con los caones de Mu-
rat, ser este ltim o quien, el 13 de vendim iario (5 de octubre
de 1795), reduzca la rebelin. A m etrallados hasta la escalera de
la iglesia de San R oque en la que se refugian, los m onrquicos
pierden la partida.
El m ovim iento popular haba sido aplastado en pradial. El
m ovimiento m onrquico acaba de ser deshecho en vendim iario:
en los dos casos, la Convencin y la R epblica han sido salvadas
por el ejrcito. El general Vendimiario, como se llama ahora a
B onaparte es, sin duda, el verdadero beneficiario de la o p era
cin... En esas condiciones, lega la Convencin al D irectorio
una situacin realm ente saneada? Esto es tanto ms discutible
154 Jean-Pierre Bois

por cuanto, si las nuevas instituciones pueden efectivam ente fun


cionar, la situacin econmica sigue siendo desastrosa.

Los term idorianos tuvieron en la Revolucin un papel ingra


to: una transicin. Tuvieron que asegurar el paso de una situa
cin de excepcin, que sostuvo a la Francia republicana contra
sus enemigos del exterior, a un rgim en m oderado encargado de
garantizar el porvenir y la paz sobre bases y con m edios contra
rios a los del A o II, sin por ello renegar de la Repblica. G a
naron poco jugando ese papel. E ntre dos oposiciones irreconci
liables y am enazantes, los extremismos jacobino, hostil a la m o
deracin, y m onrquico, hostil a la R epblica, el recurso del ejr
cito, solucin fuerte para un rgim en dbil, introduce un nuevo
peligro.
Hay que poner m ucho, no obstante, en el haber de los te r
m idorianos. Prim ero, consolidaron Francia en sus fronteras na
turales. Pero eso no es todo.
E n el terreno social, aceleraron la venta de los bienes nacio
nales, en pequeos lotes accesibles a los campesinos, pagaderos
en assignats depreciados. Sin provocar una revolucin social, esto
engendra, al m enos, un deslizamiento de la propiedad. Los com
pradores son principalm ente campesinos, ya pequeos propieta
rios o burgueses de las ciudades; el pueblo de las aldeas y los jo r
naleros del campo se han quedado a un lado.
La obra intelectual de los term idorianos es, sin duda, su m a
yor logro. Tuvieron tiem po para poner en pie una organizacin
nueva de la enseanza con la ley Lakanal del 25 de octubre de
1795. La enseanza prim aria, que los m ontaeses habran que
rido gratuita y obligatoria, se reduce a la creacin de una escue
la de pago por cantn. Pero la enseanza secundaria se confa a
escuelas centrales de gran calidad que, junto a las lenguas clsi
cas, dejan sitio ahora a las ciencias, a los trabajos prcticos y a
las lenguas vivas. Volney, en m arzo de 1795, escribe una Sim
plificacin de las lenguas orientales, m todo nuevo para aprender
las lenguas rabe, persa y turca. La enseanza superior se confa
al Colegio de Francia, de creacin muy antigua, y a unas nuevas
G randes Escuelas, al M useo de las A rtes, a la Escuela Politc
La Revolucin Francesa 155

nica, a la Escuela Norm al Superior; los profesores son sabios


confirmados: bajo la autoridad del viejo Bougainville, su deca
no, Monge ensea m atem ticas con Laplace y Lagrange. Ber-
nardin de S aint-P ierre es el profesor de moral: su leccin inau
gural, el 22 de enero de 1795, provoca aplausos y lgrimas de
emocin: Soy padre de fam ilia y vivo en el cam po... Un C onser
vatorio de A rtes y Oficios ha sido creado en enero de 1794, Es
cuelas de Salud en E strasburgo, Pars y M ontpellier en di
ciembre.
Los term idorianos se separan el 26 de octubre de 1795. Es
tn muy inseguros del porvenir, sin duda. Pero saben que F ran
cia ha adquirido por fin, tras cinco o seis aos de revolucin, un
nuevo rostro y pueden creer que, en lo esencial, sus transform a
ciones son ahora irreversibles.
V
Captulo 8

EL PRIMER DIRECTORIO, OCTUBRE DE 1795-


SEPTIEMBRE DE 1797: LAS DIFICULTADES DE LA
EXPERIENCIA LIBERAL

E l directorio no es un rgim en nuevo: la R epblica contina,


con los mismos hom bres. Ms exactam ente, sus asambleas son
herederas directas del pasado republicano de la Convencin,
pero al mismo tiem po de la tentativa m oderada de los constitu
yentes y legisladores. El pas, en este otoo de 1795, deseaba,
ante todo, no volver a un sistema igualitario y tasador; el m ovi
m iento popular sigue quiz teniendo jefes, pero ya no tiene tro
pas y se encuentra reducido a la accin secreta. Por el contrario,
los m onrquicos m oderados representan una buena m ayora y
habra habido sitio p^ra una m onarqua constitucional segn los .
deseos de 1789; pero hace falta un rey. Luis XVIII se em pea en
poner su confianza en un sistema absoluto de A ntiguo Rgim en
y su intransigencia lo desacredita.
E ntre esas dos tendencias, la postura de los nuevos dirigen
tes es incm oda. P ero estn acostum brados: haban conocido la
misma situacin bajo la Convencin term idoriana. Gracias al d e
creto de los dos tercios, la burguesa m oderada, sinceram ente re
publicana, ha conseguido conservar las riendas del poder. Pero
es, en esta repblica parlam entaria, un poder que no se apoya
en ninguna m ayora. E ntonces, cmo cum plir la inm ensa tarea
que la recuperacin de Francia sigue im poniendo? El nuevo r
gimen debe restaurar la econom a y la sociedad, term inar la
guerra contra A ustria e Inglaterra y, sobre todo, debe term inar
la Revolucin: eso es lo que todos los franceses esperan del D i
rectorio. Es, una vez m s, Boissy d Anglas el autor de la frm u
la, declarando que una nacin que se ha entregado hasta ese pun-
158 Jean-Pierre Bois

to a los movimientos tormentosos de una revolucin slo aspira


a gozar en calma del fruto de sus trabajos y de los sacrificios que
se ha impuesto.
Para eso, claro est, habra hecho falta cierta estabilidad.
Como la Convencin term idoriana, el D irectorio, presionado por
ambos lados, no pudo asegurarla: hostil a las presiones popula
res, sufre la presin m onrquica; al reducir al movimiento m o
nrquico, sufre un em bate jacobino. La burguesa en el poder
no tiene otro recurso que el ejrcito, como en vendimiario: el
ejrcito, siem pre la nica fuerza de una repblica dbil, se ve
obligado a intervenir por segunda vez: es la ltim a vez que lo
hace del lado del rgim en...

Los hombres del prim er Directorio

Sin em bargo, el D irectorio pareca confiado. Un mes despus


de su entrada en funciones, dirige una circular a los comisarios
ejecutivos de loS departam entos: La Constitucin ha sido acep
tada; todos los engranajes del gobierno han sido restablecidos r
pidamente; el movimiento, la vida, han sido entregados a esta m
quina inmensa: funciona.
Las operaciones electorales se desarrollaron sin pasin: ape
nas un milln de franceses votaron en las asambleas primarias
en las que el sufragio universal es la regla. En el segundo grado,
las asambleas electorales debieron designar prim ero a los m iem
bros de la Convencin que, en la proporcin de dos tercios, ocu
paran de nuevo escao: designaron a los ms conocidos de los
reaccionarios y a los m oderados; para algunos es un triunfo. Lan-
juinais es elegido en 39 departam entos, H enry-L arivire en 37,
Boissy d Anglas en 36. U na lista com plem entaria perm ite a la
Convencin com pletar por ella misma esta prim era eleccin, y
los vacos dejados por las elecciones m ltiples. Por ltim o, el
nuevo tercio es, por su p arte , muy claram ente m onrquico
constitucional, a veces incluso contrarrevolucionario. En total
hay, en las nuevas asam bleas, 511 antiguos convencionales, e n
tre ellos 158 regicidas. Estos diputados se rep arten ellos m is
mos en tre las dos cm aras por sorteo en tre los m ayores de 40
La Revolucin Francesa 159

aos para los A ncianos, quedando los dem s para los Q u i


nientos.
A fo rtu n ad am en te, ya que carecen de unidad. Al lado de re
publicanos fieles al recuerdo del A o II 64 m ontaeses ele
gidos en N ord, las A rdenas, el Sarthe, A rige, hom bres como
A udouin, P oultier, M arb o t m uchos terroristas arrepentidos,
los artesanos de la cada de R obespierre, com o B arras, T allien,
el muy elegante M erlin de D ouai; girondinos supervivientes,
com o L ouvet y M arie-Jo sep h C hnier, se codean con m o n r
quicos m oderados com o D upont de N em ours o B arb -M ar-
bois, o m s com prom etidos, com o L anjuinais, nuevo portavoz
de la co n trarrevolucin, fu e rte, sobre to d o , en los d ep artam en
tos de la regin de P ars, N orm anda, Provenza. M enos m ar
cados, una gran cantidad de directoriales, gentes de centro
(D aunou, R am el, La R vellire-Lpeaux, Tronchet), dispues
tos, sobre to d o , a hacer funcionar en la legalidad, las nuevas
instituciones.
La prim era m edida de las dos asam bleas es designar a los
directores: la eleccin es im portante, ya que tienen poderes
am plios: gu erra, polica general, adm inistracin, in te rp re ta
cin reglam entaria de las leyes. Sobre una lista de cincuenta
nom bres, los Q uinientos slo presentan personajes de segun
da fila, con excepcin de cinco conocidos regicidas, inm edia
tam en te elegidos en la funcin ejecutiva. La R vellire-L e-
peaux, el m s v o tad o , es dem asiado oscuro p ara ser con tro v er
tido. A ntiguo girondino, hostil al T erro r pero tam bin a los sa
cerdotes y a los nobles, no es ms que un hom bre honesto, un
magistrado subalterno, segn expresin de B onaparte. El alsa-
ciano R eubell es, p o r el contrario, un hom bre de carcter, un
antiguo m ontas enrgico. Sieys se recusa, en parte porque
su propio proyecto de C onstitucin haba sido rechazado, y se
ve sustituido p o r C arn o t, el hom bre de la guerra, antiguo
m iem bro del C om it de Salvacin Pblica, pero ahora clara
m ente ms conservador que jacobino. L eto u rn eu r, m s bien in
spido, cercano a C arn o t, es un antiguo m iem bro del C om it
de G u erra de la C onvencin. P or ltim o, el vizconde de B arras,
el p eo r situado pese a ser el hom bre de 19 de term idor y el 13
vendim iario, pasa apenas p o r salvador del rgim en: to d o el
160 Jean-Pierre Bois

m undo sabe que no piensa ms que en su propia carrera y que


se rodea de gente dudosa, aventureros y m uchachas perdidas;
pero esta clase de hom bre es el perfecto diplom tico, el nico
capaz de poner de acuerdo a todos los dem s. V enal y vanido
so, est encantado de llevar el m agnfico uniform e que se atri
buyen los directores: abrigo rojo b ordado de oro, toga a la ro
m ana, som brero con penacho tricolor.
Inm ediatam ente activos, los directores se instalan en el P a
lacio de Luxemburgo y se dividen las funciones. Sin discusin,
G uerra es para C arnot, Polica e In terio r para B arras. R eubell
recibe Finanzas y Justicia, L etourneur M arina y La R vellire
Instruccin Pblica y M anufacturas. Los m inistros que esco
gen los directores son generalm ente hom bres nuevos en pol
tica y com petentes. Pierre B nzech, que ha servido al C om it
de Salvacin Pblica en la adm inistracin de las arm as y la p l
vora, casado con una noble, recibe el m inisterio del Interior.
Charles D elacroix est en E xteriores, M erlin de D ouai en Ju s
ticia, el alm irante T ruguet en M arina, A u b e r-D u b a y et en
G uerra un personaje de leyenda, antiguo capitn del ejrci
to real, antiguo diputado por Isre, destituido y encarcelado
por la Convencin tras la capitulacin de M aguncia, indulta
do, alistado com o sim ple soldado con K lber y restablecido
como general ; en Finanzas, un antiguo noble constituyente,
G uillaum e Faipoult; por ltim o, en el m inisterio de Polica,
creado poco despus, M erlin, luego C ochon y, ms tard e, el
conde de L apparent.
El establecim iento de las adm inistraciones locales fue m u
cho ms largo. Los directores haban dividido Francia en zo
nas geogrficas de las que eran responsables: el oeste para La
R vellire, el este para R eubell, el sur para B arras, el norte
para C arnot y el centro p ara L etourneur; cada uno de ellos
nom bra en su zona a los jueces y adm inistradores, a veces son
dificultades; esencialm ente juristas, notarios, abogados y p ro
pietarios, el personal clsico de la R evolucin burguesa y m o
d erad a, base de esta Francia de notables que d eten ta ahora el
poder.
En to tal, un equipo conservador, pero que ha hecho su
aprendizaje poltico bajo el gobierno revolucionario y cuyo
La Revolucin Francesa 161

program a se resum e b astante bien en una de las prim eras p ro


clam as del D irectorio: Hacer una guerra activa al m onarquis
mo, reavivar el patriotism o, reprimir con m ano vigorosa todas
tas facciones y hacer reinar la concordia.
No era fcil.

La miseria, el em bate jacobino, la C onjuracin de los Iguales

Penuria: en 1795 y 1796 F rancia est en la m ayor de las m i


serias. E n diciem bre de 1795, el assignat ya no vale n ada, el
abandono del tope y la inflacin consiguiente han hecho m ella
cruelm ente en la poblacin urb an a, de una m anera tan to m s
dram tica p o r cuanto algunos agiotistas hbiles se siguen en ri
queciendo y los increbles y los m aravillosos, perfectam ente in
solentes, siguen haciendo la fortuna de los m odistos m s ex
cntricos (tnicas de m uselina, sandalias a la griega, bastones
y joyas) y la fo rtu n a del teatro M ontansier, donde las chicas ca
zan hom bres sin pudor.
D u ran te ese tiem po, en Pars los precios suben de h o ra en
h o ra en noviem bre de 1795; en Le M ans, los obreros del textil
han trata d o de o b ten er un salario m nim o revaluado cada se
m ana p ara p o d er co m p rar pan; las bandas recorren los cam pos
pidiendo a los cam pesinos un trab a jo pagado en especies; al
gunas de esas bandas se transform an en com paas de b an d i
dos, com o los chauffeurs (1) de E u re. Las distribuciones de pan
y carne a b ajo precio deban suprim irse en febrero de 1796: los
directores han cedido a la clera del pueblo y renunciado a esta
m edida in o p o rtuna. Se tem e que los jacobinos aprovechen un
m otn de ham bre p ara lanzar un nuevo m ovim iento popular;
hay que im p o rtar grano de Italia y A rgelia: esos gastos im pre
vistos agravan la m iseria econmica.
E l Tesoro N acional est totalm ente vaco, declara la R ve-
llire, que observa al mismo tiem po que la Repblica no tiene

(1) Los chauffeurs (literalmente calentadores), reciben su nombre de la cos


tumbre de quemar los pies de sus vctimas para que stas confesaran dnde es
condan el dinero.
162 Jean-Pierre Bois

ningn crdito y que los salarios de los funcionarios slo tie


nen valor nom inal, m ientras que los deudores al E stado pagan
fcilm ente con algunas hojas sin valor. P ero, tiene el D irec
torio otras soluciones distintas que la em isin de billetes? D u
rante algunos m eses, F aipoult se ve reducido a prodigar capi
tales, hasta el punto de instalar una segunda im prenta p ara los
assignatsl A finales de noviem bre, Eschassrieux haba p ro
puesto volver a la m oneda m etlica; p ero m ientras que b ajo el
A ntiguo R gim en circulaban unos 20.000 m illones de libras,
no hay m s que 300 m illones en 1795; el resto est oculto. Son
necesarios 34.000 m illones de assignats para sostener la econo
ma y el com ercio... U na ley del 22 de brum ario del A o IV
(13 de noviem bre de 1795) ordena la requisa de 250.000 quin
tales de grano a cuenta de la contribucin territorial: al da si
guiente son saqueadas las panaderas de Pars. La idea de un
em prstito forzado de 600 m illones en m etlico a los ricos, con
cretado p or la ley del 19 de frim ario (10 de diciem bre) es un
penoso fracaso. El 8 de frim ario (29 de noviem bre de 1795),
una ley ordena acelerar por todos los m edios la fabricacin de
m onedas de oro, plata y cobre. Al da siguiente aparece e l M a
nifiesto de los Plebeyos en el peridico de B abeuf, E l Tribuno
del Pueblo.
La ley del 8 de frim ario era el prem bulo a una m edida es
p erad a, la desaparicin de los assignats que alcanzan, en enero
de 1796, la cantidad de 450.000 millones! El 30 de pluvioso
del A o IV (19 de febrero de 1796), las planchas de assignats
son quem adas solem nem ente en la plaza des Piques (plaza V en
dm e); el 28 de ventoso (18 de m arzo de 1796), tras el aban
dono de un proyecto de banca privada, el E stado em ite un n u e
vo papel m oneda, el m andat territorial, p o r desgracia, muy p a
recido al antiguo assignat y avalado com o ste por los bienes
nacionales; el cambio arbitrario de trein ta a uno es tan favora
ble a los detentores de assignats que los grandes especuladores
adquieren inm ensos bienes por un valor irrisorio. El m andat
territorial desaparece en m enos de un ao y se desm onetiza el
16 de pluvioso del A o V (4 de febrero de 1797). Ya no hay
m oneda en Francia: el m etal est escondido. D urante unos m e
ses slo existe el trueque.
La Revolucin Francesa 163

En m edio de tal m iseria, no podem os extraarnos de que


se expresen reacciones sociales avanzadas. En Pars el D irec
torio haba to lera d o , por conciliacin y por prudencia, p eri
dicos de ten dencia claram ente jacobina: E l A m igo de las leyes
de P oultier y el Diario de los hom bres libres de Duval. P ero he
aqu que resucitan las sociedades populares en D ijon, en N an
tes, en T oulouse, en A ngers, y se cartean entre ellas; suelen
ser m oderadas, sus m iem bros son burgueses acom odados. P ero
en Pars los d em cratas ms avanzados no seran contrarios a
la vuelta a un te rro r econm ico eficaz. El Club del P an te n ,
abierto en noviem bre de 1795, anim ado por Lebois, periodista
en E l Orador del Pueblo, y el antiguo m iem bro de la C onven
cin A m ar, un grupo de Patriotas del 89 presenta una peticin
en favor de un to p e de precios p ara los productos de prim era
necesidad, invocando el hecho de que bajo R obespierre el p u e
blo tena al m enos pan. Pero el D irectorio rechaza esta p eti
cin y reafirm a su apego a la libertad de com ercio. El 28 de fe
brero se cierra el C lub del P anten. A lgunos de sus m iem bros
optan entonces p o r o tro tipo de accin, el com plot y la cons
piracin: ah est G raccus B abeuf, nuevo terico de la revolu
cin social.
El M anifiesto de los Plebeyos se convierte en el texto de re
ferencia. B abeuf, y con l B uonarroti y D arth , quieren aca
b ar con las desigualdades y fundar una sociedad nueva. La
igualdad de derechos se concibi en 1789, la igualdad de b ie
nes es el objetivo de los revolucionarios de 1795, partidarios
tam bin de una dem ocracia pura. Estos republicanos, dem
cratas y plebeyos, q ue se hacen llam ar los Iguales, son los h e
rederos de los enrags. La orientacin original de su m ovim ien
to proviene de F rangois-N ol B abeuf, iniciado hace tiem po en
las luchas cam pesinas contra los propietarios por su antigua
funcin de com isario en su Picarda natal. La historia rom ana
le haba pro p o rcio n ad o un m odelo y un nom bre, con el episo
dio de los G racos: B abeuf, nuevo G raco, se convierte en te
rico de un au tntico com unism o agrario. C ontra la propiedad
individual de la tierra , B abeuf piensa realizar la dicha univer
sal con la p ro p ied ad com n. E n El Tribuno del P ueblo, su p e
ridico, reclam a pro n to el retorno a la Constitucin de 1793
164 Jean-Pierre Bois

y hace un encarecido llam am iento a una Vende plebeya.


Y a reducido a una accin clandestina tras evitar, por poco,
un arresto en enero de 1796, B abeuf organiza, tras el cierre del
Club del P anten, u n a C onspiracin de los Iguales, apoyada
en un com it insurreccional en el que estn D a rth , Flix Le
P eletier de S aint-F argeau herm ano del diputado asesinado
y Sylvain M archal, au to r de un M anifiesto de los Iguales, p a r
ticularm ente violento, vibrante llam am iento a la com unidad de
bienes: N o ms propiedad individual de la tierra, la tierra no
es de nadie, los frutos son de todo el m un do (...) Desapareced
de una vez, insultantes distinciones entre ricos y pobres, entre
grandes y pequeos, entre amos y siervos... P ero tras el desar
me de los arrabales ninguna accin popular es posible en P a
rs. B abeuf espera un golpe de E stado, elabora un plan insurrec
cional y se aferra a la preparacin, dem asiado lenta y dem a
siado com plicada, de una conjura cuyo secreto descubre en se
guida un agente infiltrado por la polica, Grisel. El com it de
B abeuf, sin em bargo, haba hecho una intensa propaganda en
Pars: ni siquiera tuvo tiem po de actuar. El 21 de floreal del
A o IV (10 de mayo de 1796), B abeuf es arrestado con Buo-
n arroti y se em iten 245 rdenes de arresto contra conocidos ja
cobinos o antiguos m iem bros del C lub del P anten. E n tre los
cm plices de B abeuf, Jea n -B ap tiste D ro u e t, ese jefe de pos
tas que se haba destacado en V arennes arrestando a Luis X V I,
capturado p o r los austracos en el m om ento de la traicin de
D um oriez, recientem ente vuelto a F rancia tras h aber sido in
tercam biado, entre otros, por M adam e R oyale.
E n fructidor (9 y 10 de septiem bre) se in ten ta un ltim o gol
pe de fuerza en el cam pam ento de G renelle, donde los Iguales
contaban con el apoyo de los soldados de una legin de poli
ca, incorporada a un regim iento de dragones, n etam e n te ja
cobina. E s un fracaso. U na veintena de m uertos com prom eten
lo b astan te a los conjurados com o para que C arnot obtenga v a
rias leyes represivas y proceda a 132 arrestos. Juzgados sum a
riam ente p or una com isin m ilitar, varios de los autores de la
tentativa de G renelle son fusilados, m ientras que los co n ju ra
dos detenidos en prim avera son juzgados en febrero de 1797
p or una corte de justicia constituida en V endm e; condenados
La Revolucin Francesa 165

el 26 de m ayo, B ab eu f y D arth son guillotinados al da si


guiente. Sus cm plices escapan a la pena de m uerte, pero la tra
dicin revolucionaria igualitaria ya no existe. B uonarroti, con
denado a la d ep o rtaci n, escribe m ucho ms tard e una C ons
piracin para la Igualdad: es todo lo que queda de B abeuf, ele
vado al rango de leyenda.

El embate monrquico y las elecciones del A o V

Como en el A o III, la ruptura de los directoriales con los ja


cobinos, modifica el equilibrio poltico y beneficia a los m onr
quicos. M adam e de Stal, de regreso a Francia, aconseja con una
vehemencia apasionada a los m onrquicos constitucionales una
alianza que perm itiera constituir un partido conservador, que en
cabezaran con gusto D upont de N em ours o Desm olieres. El mis
mo C arnot se hace cam pen de la apertura. Ms sim plemente,
el D irectorio no poda elegir. A cababa de entablar una guerra
de exterm inio con los dem cratas y la renovacin de un tercio
de los diputados en las elecciones de germinal del Ao V iba a
introducir en la A sam blea a m uchos realistas com prom etidos: ha
ba que aliar a los m oderados, capaces de transigir con una re
pblica conservadora, antes de que fuera dem asiado tarde.
Con esta intencin, el D irectorio anim a entonces un movi
m iento de reaccin a veces brutalm ente antijacobino. Se desti
tuye sin m iram ientos a algunos funcionarios as como al alcalde
de Prigueux; en Provenza, el m onrquico Willot organiza im
punem ente un autntico terro r blanco. Pero la ofensiva de los
m onrquicos choca con la ley del 3 de brum ario del A o IV (25
de octubre de 1795), uno de cuyos artculos excluye a los parien
tes de exiliados de toda funcin pblica: slo pueden obtener la
extensin de este artculo a los jacobinos condenados y luego am
nistiados por la ley del 4 de brum ario (26 de octubre) y la dero
gacin de otro artculo de la ley del 3 de brum ario, que pona
de nuevo en vigor la legislacin terrorista contra los sacerdotes.
El ao 1796 es favorable al clero y ve la vuelta de deportados y
exiliados.
De hecho, se hace evidente ante todo que se enfrentan dos
166 Jean-Pierre Bois

estrategias para apresurar una restauracin; la accin legal, en


favor de la renovacin de los consejos, y la accin violenta, ms
rpida, que pasa por el complot.
Efectivam ente, se organizan movimientos m onrquicos extre
mistas. En Pars se establecen agencias que podran, llegado el
caso, transform arse en grupos insurreccionales, como las del aba
te B rottier y el caballero Des Pommelles; Boissy d Anglas o Pas-
toret seran favorables, el dinero ingls no se les tiene en cuen
ta. En A lem ania, el prncipe de Cond organiza una Agencia en
Suabia, relacionada con los exiliados. Pero Luis XVIII sigue re
suelto a restaurar el antiguo absolutismo y rechaza cualquier
compromiso con los m onrquicos constitucionales. Confiado, lle
ga incluso a apostrofar a los ejrcitos de la R epblica en el Rin,
gritando de una orilla a otra a los soldados de Jourdan: Soy yo
vuestro rey, o mejor, vuestro padre...
Sin em bargo, Luis XVIII ya no poda contar con el oeste. El
conde de A rtois, llegado hasta la isla de Y eu en octubre de 1795,
no desembarc y abandon a los vendeanos; la insurreccin ago
niza entonces. Su ltimo jefe campesino, Stofflet, capturado en
enero de 1796, es fusilado en A ngers el 25 de febrero; su ltimo
jefe noble, C harette, tam bin capturado, es ejecutado el 25 de
marzo en Nantes. La chuanera se som ete asimismo en junio y
julio: Frott en la B aja N orm anda, Scpeaux en M aine, Cadou-
dal en B retaa saben que ya no tienen tropas. El 19 de junio,
Cadoudal consigue asom brar al general Q uantin, enviado por
Hoche a M orbihan, envindole un texto de sumisin en el que
declara / detestar la monarqua y todos sus signos caractersticos!
Hoche no cree nada, y con razn, pero tiene lo esencial: la p a
cificacin del oeste.
Luis XVIII tam poco poda contar con un apoyo militar: quin
lo secundara en Francia? El general Willot se pronuncia por la
accin parlam entaria; H oche, abordado cautam ente, rechaza se
camente cualquier aventura; Kellerm ann no est seguro. Al fi
nal, slo queda Pichegru: pero ste, favorable a los prncipes ms
por oportunism o que por conviccin, contem poriza esperando
que su ejrcito, bom bardeado con una activa propaganda, se
deje convencer. Sospechando su inmovilismo, el D irectorio lo
suspende. El golpe de Estado no le parece una buena solucin
La Revolucin Francesa 167

a este general a la vez tim orato y avisado: el pronunciam iento


sera favorable a los prncipes, pero la va parlam entaria sera fa
vorable a los constitucionales y una victoria electoral podra dis
minuir la intransigencia de Luis XVIII.
Efectivam ente, si ste hubiera aceptado la Constitucin y una
amnista, condiciones necesarias expuestas por D upont de N e
m ours, habra sido posible la restauracin: Luis x v ill se niega.
Es sta la razn que em puja al abate B rottier a la aventura a
finales de 1796? Su agencia se com prom ete en un complot, a d e
cir verdad, tan mal llevado como el de B abeuf y fracasado de for
ma igualm ente penosa.
C harette fusilado, Pichegru intil, B rottier detenido el 30 de
enero de 1797: el m onarquism o arm ado ha sido vencido. Q ueda
una oportunidad electoral, no desdeable, en la renovacin de
germinal (m arzo de 1797).
Sin em bargo, el D irectorio ha preparado bien esas tem idas
elecciones. El 7 de ventoso del A o V (25 de febrero de 1797),
priva del derecho al voto en las asambleas prim arias a todos
aquellos que estuvieron inscritos en las listas de exiliados; el 25
de ventoso (15 de m arzo) trata de im poner a los electores un ju
ram ento de odio a la m onarqua y a la anarqua: la va del justo
medio no poda pasar por esta extraordinaria asimilacin entre
electores y funcionarios. Los Q uinientos slo conceden al D irec
torio un acto de sumisin a la Constitucin del A o III: los m o
nrquicos hacen saber pronto que esta sumisin no los com pro
mete. Por lo dem s, todas las m aniobras son intiles.
El resultado de las elecciones del 1 de germinal (21 de m ar
zo) en las asambleas prim arias y del 20 de germinal (9 de abril)
en el segundo grado, fue totalm ente conform e a las esperanzas
de los m onrquicos m oderados, partidarios de una m onarqua
de notables, pero no de aristcratas; de los 216 diputados salien
tes, slo 11 son reelegidos: una verdadera afrenta. Hay, pues,
bastante ms de 200 nuevos diputados, casi todos m onrquicos.
En Pars, pulmn revolucionario de Francia, son elegidos C laret
de Fleurieu, antiguo m inistro de Luis XVI y gobernador del lti
mo delfn, el conde de M urinais, Du Fresne, Q uatrem re de
Quincy, hom bres del A ntiguo Rgim en; Boissy d Anglas salva
el honor. Pichegru es elegido en el Franco Condado, Willot en
168 Jean-Pierre Bois

Provenza, Camille Jordn y, sobre todo, Im bert-C olom s son


elegidos en Lyon: pronto se les llama jacobinos blancos.
Despus de que L etourneur haya sido designado por sorteo
directo, los m onrquicos se reparten los puestos: Pichegru la p re
sidencia de los Q uinientos, B arb-M arbois la de los Ancianos y
Barthlmy nuevo director. Pero las asambleas, atrapadas entre
jacobinos blancos y constitucionales de talento como Portalis, va
cilan: una poltica de alianzas, de acuerdo con C arnot? O un
golpe de Estado en favor del absolutismo? Pichegru tergiversa y
no se atreve a tom ar la iniciativa de un golpe de fuerza.
La prim avera de 1797 ve a los dos campos muy indecisos,
como todo el pas. Exiliados y refractarios vuelven ahora en
masa; los com pradores de bienes nacionales estn inquietos. La
derogacin de la ley del 3 de brum ario del A o IV y de todas
las leyes terroristas contra el clero, com pensada por la apertura
de la funcin pblica a los jacobinos am nistiados del 4 de bru
m ario, indica claram ente esta indecisin. El intento de los C on
sejos de desm antelar el poder ejecutivo es la seal de la crisis de
cisiva. El 30 de pradial (18 de junio de 1797)> Desm olieres o b
tiene de los Q uinientos que se retire al D irectorio toda gestin
financiera para confiarla a la Tesorera, conocido refugio de con
trarrevolucionarios. Los Ancianos rechazan el texto, pero, en
adelante, el Directorio est resuelto a acabar con eso. C ontra los
Consejos, y contra sus colegas m onrquicos, R eubell, La Rve-
llire y, naturalm ente, B arras, preparan un golpe de Estado, ni
ca solucin para la salvacin de 1& Repblica.
El golpe de Estado pasa por el ejrcito. El ejrcito es ya de
B onaparte? Este general acaba de plantearse justam ente como
ltimo recurso: el discurso pronunciado en M iln con ocasin del
banquete dado en la fiesta del 14 de julio no deja la m enor duda
sobre sus intenciones, todava, por suerte, republicanas: Si ne
cesitis fuerza, apelad al ejrcito, escribe al D irectorio, tras h a
ber brindado por la R epblica ante sus soldados en estos trm i
nos: Las montaas nos separan de Francia; vosotros las atrave
sareis con la rapidez del guila, si fuera preciso, para defender la
Constitucin...
La salvacin de la Repblica pasa por el riesgo de una dic
tadura militar? Le corresponde a Barras m ostrar su habilidad!
La Revolucin Francesa 169

Bonaparte y la guerra

Es verdad que, si el D irectorio, presionado a derecha e iz


quierda por tendencias hostiles a la R epblica m oderada de los
notables, no m uestra m s que su im potencia poltica, B onaparte
se im pona como hom bre providencial. Y a puesto en evidencia
por su papel decisivo en el golpe de vendim iario, es ahora, en
la guerra que se prosigue contra Inglaterra y A ustria, desde los
tratados de 1795, el ganador. Pero no el nico.
C ontra Inglaterra, C arnot haba imaginado conducir una
ofensiva en Irlanda p ara favorecer la sublevacin de la isla. C on
fiada a H oche, la flota francesa se pone en m archa en la segun
da quincena de diciem bre: cuarenta y ocho barcos (Los Dere
chos del hombre, L a Revolucin, El Indomable, La Bravura...)
cargados con 25.000 hom bres: no van muy lejos. U na terrible
tem pestad a la altura de Q uessant pone, lam entablem ente, fin a
esta expedicin m enos de quince das despus de su partida. Ir
landa sigue siendo inabordable.
D os e j rc ito s p rin cip a le s deb en a ta c a r A u stria, Sam -
bre-et-M euse, a las rdenes de Jourdan, R hin-et-M oselle, a las
rdenes de M oreau; la prim era atravesar Bohem ia, la segunda,
Baviera. Se trata de alcanzar Viena. Un ejrcito secundario, con
fiado a B onaparte, debe hacer una m aniobra de diversin en Ita
lia, sobre todo, para obligar a los austracos a dispersar sus fuer
zas. A hora bien, el ejrcito imperial, ahora bajo el m ando del
joven archiduque C arlos, sobrino de M ara A ntonieta, mucho
ms hbil que C lerfayt, m aniobra con una eficacia inesperada.
Los dos ejrcitos franceses, aislados uno de otro, no supieron
coordinar sus esfuerzos. Pese a los xitos iniciales de K lber en
U ckerath y A ltenkirchen, la ofensiva francesa es detenida en
W etzlar el 15 de junio. M oreau term ina ocupando Stuttgart en
julio, Jourdan franquea el Rin y ocupa Frankfurt, pero es ven
cido el 24 de agosto en Am berg. El 21 de septiem bre, la m uerte
de M arceau, uno de los generales de ms arrastre del ejrcito de
Jourdan, concreta el desgraciado fracaso.
A hora bien, en el sur, el ejrcito de B onaparte obtiene ms
resultados de los que esperaba R eubell, planificador de esta m a
niobra de distraccin. Es tanto ms sorprendente por cuanto el
170 Jean-Pierre Bois

ejrcito de Italia va en harapos, muy mal alim entado, mal equi


pado. Sin pan, sin soldada y sin cuidados, los soldados moran
ms por agotam iento o fiebre que por la guerra. En el mes de
enero de 1796, la 21.a sem ibrigada de Savone pierde 600 hom
bres por una enferm edad no curada. La miseria es desfavorable
a la autoridad: com paeros de infortunio, los generales y los sol
dados se encuentran en las tabernas y se em borrachan juntos.
En Niza, el tercer batalln de la 209.a sem ibrigada se niega a m ar
char, sin dinero ni zapatos, y sus oficiales se lo consienten. D e
la indisciplina a la rebelin contra la R epblica no hay ms que
un paso. El 21 de enero de 1796, la 70.a sem ibrigada ha coloca
do en sus banderas un crespn negro y una de sus compaas
tom a el nom bre de compaa del Delfn. B onaparte, llegado a
Italia en marzo, debe convencer a sus hom bres antes de vencer
a los austracos. Supo hacerlo.
Por suerte, secundado por generales valerosos como Mass-
na y A ugereau, algo celosos del mequetrefe corso que el D irec
torio les enva, B onaparte tom a en seguida la ofensiva contra los
austracos y sus aliados sardos, convencido de que su m ejor arm a
es la rapidez: quiere, por m edio de ataques sbitos y repetidos,
impedir que se junten las fuerzas enemigas.
Es as como, apenas llegado a Niza, B onaparte franquea en
seguida el puerto de C aduborne, entre los Alpes y los A peni
nos, separa en M ontenotte a los austracos de los piam onteses,
aplasta prim ero a stos con el grueso de sus fuerzas en Millesi-
mo y M ondovi el 21 de abril. Turn est al alcance de los cao
nes franceses. Colli, el general piam onts, arrollado por Serru-
rier y M eynier, es incapaz de unirse a los austracos de Beau-
lieu. Los sardos entregan las armas y B onaparte, sin preocupar
se de las instrucciones del D irectorio, les im pone el armisticio
de Cherasco; el rey de P iam onte-C erdea cede a los franceses
Coni y Tortone.
Beaulieu contina dispersando sus tropas al norte del Po. Bo
naparte le rodea por el este atravesando el ro en Piacenza y los
alcanza en Lodi el 10 de mayo. D ueo de Lom barda, B onapar
te hace una entrada triunfal en Miln y no pierde el tiem po para
im poner su propia poltica italiana. El 5 de junio firma un a r
misticio con el reino de aples, el 23 de junio otro con el Papa,
La Revolucin Francesa 171

tras haber enviado tropas a los Estados pontificios y ocupado B o


lonia y Ferrara; el 27 de junio viola la neutralidad de Toscana y
ocupa Livorno para obligar a los ingleses a evacuar Crcega. Por
ltimo, prosigue su cam paa contra los austracos con operacio
nes en torno a M antua. All, con m aniobras de una rapidez p ro
digiosa, B onaparte desva sucesivamente a cuatro ejrcitos de so
corro: las victorias de Castiglione el 5 de agosto, Bassano el 8
de septiem bre, A rcle el 17 de noviem bre (con el legendario
paso del A lpone) y Rivoli el 14 de enero de 1797 (con la form i
dable carga de caballera de Leclerc y Lassalle contra las fuerzas
de Alvinczy) proclam an en E uropa el genio militar del joven ge
neral. El 2 de febrero se tom a M antua. W urm ser capitula; el ca
mino a Viena est abierto y B onaparte enva a su vanguardia, a
las rdenes de M assna, hasta el puerto de Semmering, a 150 ki
lm etros de la capital del Im perio.
H oche, Jourdan, M oreau, ya no cuentan. B onaparte es el
vencedor de los austracos y se com porta como un procnsul.
Tras haber firm ado el T ratado de Tolentino con Po V I, o b te
niendo la cesin de las Legaciones, A ncona y el pago de una in
demnizacin de 20 m illones de liras, as como muchas obras de
arte, el general en persona propone un armisticio al archiduque
Carlos, que acepta: los prelim inares de paz se firman en Leoben
el 18 de abril de 1797; sus clusulas son ms ventajosas para A us
tria de lo que deseaba el D irectorio. B onaparte se contenta con
Blgica y el M ilanesado y deja al Im perio la m ayor parte del Es
tado V neto. El general victorioso parece obedecer slo a s
mismo.
El camino a Pars est tan abierto para l como el de Viena.
A dem s, B onaparte ha cuidado su popularidad en Francia con
el saqueo de im portantes obras de arte que se am ontonan en P a
rs: cuadros, esculturas, m anuscritos. Se ven llegar los tesoros de
la Biblioteca A m brosiana de M iln, La Virgen con San Jerni
m o de Correggio, tom ada en la galera ducal de Parm a, el cle
bre Laoconte y el A p o lo de Belvedere trados de R om a, los ca
ballos de bronce de San M arcos de Venecia y esa obra m aestra
de Tiziano, El martirio de San Pedro de Verona.
Y as resulta que, por su propia iniciativa, B onaparte remo-
dela el m apa de la Italia del norte. El 9 de julio de 1797 funda
172 Jean-Pierre Bou

la Repblica Cisalpina en M iln, form ada por Lom barda, la an


tigua repblica cispadana, los ducados de M dena, C arrara y
Massa. Cuando el 14 de julio propone su ayuda al D irectorio,
cmo rechazarla? El golpe de Estado de fructidor es asunto de
Bonaparte.

El 18 de fructidor

El 8 de agosto, el general A ugereau, del ejrcito de Italia,


es nom brado com andante de la 17.a regin m ilitar, la de Pars.
Ferozm ente afecto a la R epblica, tiene la total confianza de Bo
naparte. Violando pronto el perm etro constitucional ms all
del cual los militares no tienen derecho a penetrar, A ugereau
hace entrar en la capital a cinco o seis mil soldados y a algunos
oficiales dados de baja por jacobinismo. Los Consejos estn in
quietos, los m onrquicos con el ojo alerta. Al lado de los m ode
rados que siguen tratando, como T hibeaudeau, de calm ar los ni
mos, Pichegru y Willot se rodean de jvenes voluntarios devo
tos de la causa m onrquica y se procuran armas gracias a los sub
sidios provistos por el turbio W ickham , em bajador de Inglaterra
en Suiza.
El 1 de septiem bre, el D irectorio, inform ado por la polica
de Fouch, hace arrestar a un diputado m onrquico, Rafflet, que.
proyectaba asesinar a B arras. El choque es inm inente. El da 3
cobra el aspecto de una extraa vela de armas: en un restauran
te de la calle du Bac, el conde de F rott y el Estado M ayor m o
nrquico, cenan en la sala de abajo, A ugereau y sus oficiales re
publicanos en la sala de arriba!
Al da siguiente, 18 de fructidor del A o V (4 de septiem bre
de 1797), por la m aana, a las rdenes del triunvirato form ado
por Barras, Reubell y La R vellire, el ejrcito acta muy rpi
dam ente: los principales diputados m onrquicos de los Consejos
son encarcelados: Pichegru, W illot, R ovre, B ourdon, Boissy
d Anglas; el director Barthlem y es destituido y tam bin encar
celado. Carnot consigue esconderse y luego huir. U na ampulosa
proclam a, hecha pblica en seguida, justifica el golpe de Estado
invocando un complot anglo-m onrquico y una purga inm ediata
La Revolucin Francesa 173

deja sin posibilidades a una eventual resistencia: una veintena de


proscripciones, las elecciones del Ao V anuladas en 49 dep ar
tam entos, 177 diputados invalidados y sustituidos autoritaria
m ente por el D irectorio, que se com pleta a s mismo con dos nue
vos directores, Frangois de N eufchteau y Merlin de Douai: un
antiguo jacobino, redactor de la ley de sospechosos de 1793!
Seala el 18 de fructidor el retorno a una dictadura republica
na? Es un nuevo 2 de junio?
No exactam ente: el D irectorio est en deuda con B onaparte.
La guerra y la victoria tienen su lgica. El golpe de Estado de
fructidor abre las puertas a una nueva aventura... Por el m om en
to, el nuevo D irectorio no tiene otra opcin que aceptar, a dis
gusto, la paz de Cam po Form io, firm ada entre Bonaparte y A us
tria el 18 de octubre sobre la base de los preliminares de Leo-
ben. Esta paz, que entrega Blgica a Francia sin regular la cues
tin de la m argen izquierda del Rin y reconoce a la R epblica
Cisalpina, pero entrega a Francia las islas jnicas de Corf, Zan-
te y C efalonia, revela los propsitos m editerrneos del general
victorioso.

Al final, nada est realm ente arreglado. La Repblica ven


ce, pero al precio de un golpe de E stado, y eso no es bueno. El
tratado de Cam po Form io deja en suspenso la guerra contra In
glaterra. Un pas en el que la legalidad se maltrata tanto y pone
su destino en m anos de un general ambicioso y muy indepen
diente, puede esperar la vuelta al equilibrio, tan desesperada
m ente necesario, en los terrenos econm ico, financiero y social?
La aspiracin a una paz m oral es, sin duda, esencial. Los ex
cesos de Thrsa Tallien, ya en trm ite de divorcio, o las aven
turas anotadas en la cuenta de Josefina de Beauharnais, despo
sada casi sin m iram ientos por el general Bonaparte, no son ya
admisibles. Juliette R cam ier, cuya discrecin y rostro ingenuo
de valo perfecto de m adona italiana encantan en una poca de
ostentacin grosera, anim a ahora en Clichy o en Longchamp una
sociedad de m ejores m odales.
La misma R epblica trat de instaurar nuevos marcos cvi
cos sobre los que todo el m undo pudiese estar de acuerdo, como
174 Jean-Pierre Bois

con el sistema festivo de la ley del 3 de brum ario del A o IV:


esquivando las fechas controvertidas del 14 de julio y del 21 de
enero, la ley establece siete fiestas nacionales: el 1 de vendimia-
rio (22 de septiem bre), fiesta de la fundacin de la Repblica,
reducida en 1796 a algunos juegos deportivos, carreras de carros
y pedestres; el 10 de pradial 29 de mayo , fiesta de las Vic
torias y el R econocim iento, en honor de los xitos obtenidos por
los catorce ejrcitos de la R epblica, se celebra en Pars en 1796
con un boato excepcional; los 9 y 10 de term idor 27 y 28 de
julio , fiesta de la Libertad: Francia ya no es robespierrista. Por
ltimo, una fiesta social, la de la A gricultura del 10 de mesidor
28 de junio y tres fiestas morales: la de la Juventud del 10
de germinal 30 de marzo , de los Esposos del 10 de floreal
29 de abril y de los Viejos del 10 de fructidor 27 de
agosto .
El 1 de vendimiario del A o V 22 de septiem bre de 1796 ,
el librero C hem in-D uponts contribuye de m anera original a es
tos intentos de reconciliacin: publica un M anual de Teofilantro-
pa, idea nacida de un espritu tolerante y m oderado; expone los
principios de un culto conciliador, basado en las creencias de la
existencia de Dios y de la inm ortalidad del alma. El 15 de enero
de 1797, los teofilntropos celebran pblicam ente su culto por
prim era vez: himnos, cnticos, invocaciones al Padre de la
N aturaleza...
Los equilibrios necesarios en Francia pasan prim ero por su
restablecim iento pblico.
Captulo 9

EL SEGUNDO DIRECTORIO, SEPTIEMBRE DE 1797-


NOVIEMBRE DE 1799: TIEMPO DE
INCERTIDUMBRES MAYORES

P o c o haba faltado para que los generales se instalasen en los


m andos del ejecutivo: en su lista, los Q uinientos haban puesto
en buena posicin a M assna y A ugerau; los Ancianos, que p re
fieren a un antiguo jacobino arrepentido y a un tcnico en eco
nom a, haban agradecido a A ugerau su intervencin decisiva el
18 de fructidor alejndolo con el m ando del ejrcito en A lem a
nia: sustituye a H oche, que acababa de morir. La Revolucin
conserva as hasta el final uno de sus caracteres constitutivos: esa
suma de desconfianza y hostilidad que hace frgiles los resulta
dos que espera o tener.
C oronar la em presa de 1789 y organizar contra E uropa una
sociedad sin rey, sin nobles y sin privilegios, es decir, prolongar
esa va interm edia entre el A ntiguo Rgim en y la Repblica del
Ao II; sa era la finalidad de los hom bres del segundo D irec
torio. Pero la repeticin anual de las elecciones, esa precaucin
dem ocrtica de la Convencin term idoriana, hace que el sistema
sea frgil y particularm ente sensible a los rpidos movimientos
de una opinin fcilm ente extrem ista. D e ah el retorno, bana-
Hzado despus de fructidor, a los m todos autoritarios, los que
funcionan. El rgim en gana con ellos cierta eficacia que le p er
mite por fin reorganizar Francia, prim ero desde el punto de vis
ta adm inistrativo y luego econmico: el inicio de la gran recupe
racin consular.
Es la obra de una oligarqua burguesa sin verdadera base po
pular o campesina. B arras, el hom bre fuerte de 1798 y 1799, slo
conserva el poder al precio de nuevos atentados a las libertades
176 Jean-Pierre Bois

constitucionales y a la legalidad: en tanto dura la paz continen


tal el sistema se m antiene. Pero la formacin de la segunda coa
licin y el reinicio de la guerra abren una nueva crisis, la ltima:
ha llegado la hora de Siys, o, al m enos, eso cree l.
El antiguo vicario de C hartres lo haba esperado todo del ao
1798, abierto con su obra incendiaria, en la que devolva a la no
bleza a los bosques de Franconia y rechazaba la dem ocracia di
recta al estilo de Rousseau. Pero este constituyente, convertido
en convencional regicida y luego en term idoriano en la som bra,
que haba atravesado la Revolucin con tantos proyectos de
Constitucin como crisis polticas, haba conseguido ante todo
fracasos. Se presentaba la ocasin de sacar partido. Siempre de
trs de los dem s, detrs de La Fayette y M irabau, luego detrs
del Com it de Salvacin Pblica y ahora detrs de B arras, no es
taba m arcado por el descrdito de un rgimen cuyas taras inclu
so haba anunciado l mismo. Llam ado al D irectorio en la p ri
m avera de 1799, se convierte en seguida en la figura central del
nuevo partido de descontentos. C ontra los jacobinos y contra los
aristcratas, este revolucionario resuelto a am pliar la Revolucin
de notables a todas las gentes honestas, apela al menos jacobino
y al menos noble de los generales republicanos: Jourdan huele
dem asiado a sans-culotte, el regresado Pichegru es de un m onar
quismo dem asiado abierto. M oreau no se atreve a actuar, Au-
gereau es dem asiado brutal: queda Joubert, pero lo m atan en
Novi... Entonces llega B onaparte, ya legendario y popular, r
bitro y reconciliador.

E l ltimo terror y el golpe de floreal del A o VI

Despus de fructidor se establece un rgimen de excepcin,


pero no constituye ms que un plido reflejo del del A o II. Cier
to es que Francia, siem pre en busca de cierta estabilidad inte
rior, ya no estaba am enazada desde el exterior. La represin dic
tatorial no tuvo carcter terrorista, se qued en policial: supre
sin de num erosos peridicos, depuracin del personal adminis
trativo, visitas domiciliarias e internam ientos, revisin rigurosa
del arsenal legislativo contra exiliados y refractarios.
La Revolucin Francesa 177

C ontra los exiliados, la ley del 19 de fructidor del A o V 5


de septiem bre de 1797 reestablece las antiguas leyes. Las co
misiones militares pronuncian 160 condenas a m uerte en Pars,
una cincuentena en Toulon, una buena veintena en M arsella con
tra exiliados regresados, agentes de los prncipes, conspiradores
reales o falsos; Siys propone, en vano, el destierro de todos
los nobles, pero consigue que se adopte la ley de 9 de frim ario
del A o v i 29 de noviem bre de 1797 , que los reduce al es
tatuto de extranjeros slo pueden ejercer sus derechos de ciu
dadanos tras haber rellenado los papeles de naturalizacin ,
ley, por otra p arte, no aplicada.
Pero el m onarquism o es perseguido tam bin fuera de F ran
cia: el D irectorio pide al gobierno de B erna que expulse a Wick-
ham y al rey de Prusia que eche al sedicente Luis XVIII, en re a
lidad simple conde de Provenza, que debe, efectivam ente, refu
giarse en Curlandia.
C ontra los refractarios, se aplica la legislacin de 1792 y 1793,
con la diferencia de que la guillotina seca deportacin a Gua-
yana sustituye a la pena de m uerte. Los sacerdotes deben pres
tar juram ento de odio a la m onarqua; el 21 de enero de 1798,
este juram ento es solem nem ente pronunciado por cada diputa
do en la tribuna de los Q uinientos y de los Ancianos. La perse
cucin religiosa es particularm ente activa en los departam entos
belgas y en el oeste; varios cientos de sacerdores son, efectiva
m ente, deportados al presidio de Sinam ary, donde encuentran a
B illaud-V arenne y a los m s recientes Pichegru, B arb de Mar-
bois, B ourdon de lOise; otro buen m illar son internados en R
o en O lron, en donde algunas campesinas supersticiosas ven un
castigo del cielo en las sacudidas telricas de enero y febrero de
1798.
As se desarrolla un anticlericalismo favorable a las noveda
des. Por un lado, la observacin im puesta del decadi sem ana
de diez das se refuerza con fiestas decadarias instituidas por
la ley de 13 de fructidor del A o VI 30 de agosto de 1798 ,
com pletam ente cvicas: lectura de leyes y circulares de la dca
da, exaltacin de las tres virtudes republicanas valor, frugali
dad, obediencia o de los progresos de la agricultura y las artes
mecnicas, celebracin de m atrim onios; las fiestas nacionales es
178 Jean-Pierre Bois

tablecidas por la ley del 3 de brum ario del A o IV 25 de oc


tubre de 1796 se celebran en adelante por doquier, pese a ser
dem asiado num erosas y ms pesadas y enojosas que sinceras y
alegres. No se restablece el Ser Suprem o, dem asiado robes-
pierrista, pero la teofilantropa, especie de religin civil opuesta
al catolicismo, conoce buenos das: sus oficiantes, con toga azul,
tnica blanca y cinturn rosa, celebran misas ritm adas con sus
cnticos. La Rvellire hace de Saint M erri el lugar ms popular
de este culto to leran te y m oral, igualm ente celebrado en
Saint-Sulpice, Saint-Eustache, Saint-Philippe du Roule y N otre
D am e. D au n ou, L ouis-S bastien M ercier y B ernardin de
Saint-Pierre lo ven con buenos ojos.
Sin em bargo, lo esencial ocurre quizs en Rom a: los france
ses, representados por Jos B onaparte, son all harto im popula
res debido a sus pillajes; los zelanti incitan a la poblacin contra
ellos. Tras una violenta algarada a finales de diciem bre, se rom
pen las relaciones diplomticas con la Santa Sede; el 20 de en e
ro de 1798, B erther ocupa R om a y el 20 de febrero secuestra al
papa Po V I, relegado a Siena, luego a Florencia antes de su tras
lado a Valence. El Sacro Colegio ha sido dispersado, podra
creerse aniquilada la Iglesia Catlica.
No obstante, el D irectorio com prende pronto que su proble
ma inm ediato reside en las elecciones del A o VI. El peligro no
proviene de un m onarquism o intim idado, m oribundo y desorga
nizado, sino de un jacobinism o muy abiertam ente triunfante. Se
haba desarrollado, en efecto, una violenta propaganda n e o -ja
cobina en el m arco de num erosos crculos constitucionales, re
partidos por todos los departam entos. El D irectorio, explotando
entonces en los m oderados el sentim iento de m iedo social que
segua vinculado al jacobinism o, responde con un program a en
cuatro puntos presentado por B enjam in C onstant en el club de
Salm en el Palais-Egalit el 27 de febrero de 1798 ni terror,
ni reaccin, ni monarqua, ni dictadura. Hay que preparar elec
ciones que afirmen una R epblica fundada en la propiedad, que
todas la medidas de los legisladores deben proteger y consolidar;
pero que los propietarios estn en guardia: al ligar su suerte a la
contrarrevolucin podran sufrir la suerte que arruin a la n o
bleza obstinada en m antener el A ntiguo Rgim en. En otras p a
La Revolucin Francesa 179

labras, la R epblica es el nico refugio contra los atentados a la


propiedad. P ero, cul es la base electoral real de la oligarqua
burguesa que defiende este principio? El Directorio no se hace
ilusiones.
Por eso acta. Desde el invierno de 1798 multiplica las pre
siones, hace cerrar numerosos crculos constitucionales antes de
la reunin de las asambleas primarias; en germinal (m arzo de
1798) numerosos peridicos con prohibidos (El diario de los h o m
bres libres, luego E l Perseverante, que es su continuacin osten
sible). En algunas ciudades se declara el estado de sitio: Lyon,
Saint-E tienne, Prigueux. En esas condiciones, las elecciones de
prim avera deberan haber conseguido una m ayora dcil y, sin
em bargo, no fue suficiente: las elecciones son ms bien favora
bles a los jacobinos, bestias feroces, segn grita un diputado lla
mado C reuz-L atouche. El D irectorio no lo duda: por la ley de
22 de floreal del A o VI 11 de mayo de 1798 las elecciones se
anulan en 48 departam entos y 106 diputados son invalidados, flo-
realizados que se dice. El D irectorio hace entrar en los C onse
jos a sus candidatos, entre ellos 85 comisarios y funcionarios para
el nom bram iento del cuerpo ejecutivo. E n la renovacin direc-
torial del 27 de floreal 16 de mayo de 1798 , Fran?ois de Neuf-
chteau es sustituido por Treilhard: reforzado, el ejecutivo p u e
de entonces proseguir su obra de reform as y restablecim iento
econmico em prendida desde las elecciones del A o v.
Pero el Rgim en est ahora totalm ente desacreditado por ese
nuevo recurso a la violencia, sin gloria: sigue existiendo la no
cin de legalidad constitucional? Q uin tratara de defender an
una constitucin violada en cada plazo electoral?

La Francia econmica y social del segundo Directorio

No hay que subestim ar la obra interior del segundo D irecto


rio. Si no obtuvo resultados espectaculares, por falta de tiem po,
prepar la gran recuperacin del Consulado.
Lo prim ero es un esbozo de reglam ento financiero, con la ley
preparada por el m inistro R am el, votada el 9 de vendim iario del
Ao VI 30 de septiem bre de 1797 , conocida con el nom bre de
180 Jean-Pierre lien

Bancarrota de los dos tercios, o Tercio consolidado: se trata de


reem bolsar la deuda pblica, cuyos plazos que corren desde el
Antiguo Rgim en son dem asiado onerosos para el Estado: un
tercio se consolida con la inscripcin en el G ran Libro de la deu
da pblica, cuyos ttulos se asimilan al metlico; los otros dos ter
cios son liquidados, es decir, reem bolsados por m edio de bonos
del Tesoro, admitidos como pago por los bienes nacionales y que
se unen a los assignats y mandats territoriaux en la serie de papel
m oneda devaluado desde su emisin. U na vez m s, pues, el Di
rectorio se aprovecha de ese inm enso capital, tan mal gestiona
do, que se haba dado la Revolucin; los bienes del clero y de
los exiliados. Por este m edio, el presupuesto de Francia evita,
efectivam ente, un gasto de 160 millones de francos, pero los ren
tistas del Estado salen m alparados y arruinados cuando, a prin
cipios del Ao VII septiem bre de 1798 , los bienes nacionales
se hacen pagaderos en metlico: el capital en papel no vale, en
m etlico, ms del 4 o 5 % de su valor nominal.
Disminuir los gastos del Estado es una cosa, restablecer la re
caudacin, otra. Hay que reim plantar prim ero los impuestos.
D esde 1789 la recaudacin ha sido muy im perfecta y m ucha gen
te hbil ya no paga nada desde hace tiem po. La ley del 22 de
brum ario del A o VI 12 de noviem bre de 1797 reform a la
adm inistracin financiera y establece en cada departam ento una
agencia de contribuciones directas, com puesta por comisarios del
D irectorio, encargados de la base im ponible y de la percepcin
de los im puestos, lo que fue, por otra parte, muy mal ejecutado;
en conjunto, el reparto de los im puestos sigue fundado en los ro
les de la C onstituyente, es decir, en los del A ntiguo Rgim en, y
agobia a la propiedad territorial en beneficio de la propiedad mo-
biliaria. No obstante, la ley del 4 de frim ario del A o Vil 24 de
noviembre de 1798 crea un nuevo impuesto, el de las puertas y
ventanas, especie de im puesto general sobre los ingresos, esti
m ado segn un signo exterior de riqueza: la apariencia del do
micilio. Los im puestos existentes (patente, contribucin territo
rial y contribucin m obiliaria), son tam bin refundidos y, por l
timo, se vuelve con m ucha precaucin al sistema de fiscalidad in
directa: los Ancianos no se atreven a restablecer un im puesto so
bre la sal, pero reaparecen la tasa sobre el tabaco, el derecho de
La Revolucin Francesa 181

paso sobre las carreteras, el fielato a las puertas de Pars...


Estas m edidas no eran ms que el principio. El dficit p er
sista y Ram el slo pudo cubrirlo con los m todos clsicos: ven
ta de bienes nacionales, prstam os, explotacin de los pases ocu
pados. H abra sido preciso ante todo un restablecim iento gene
ral de la econom a. P ero la situacin no poda ser buena en tan
to que el m etlico fuera raro y estuviera atesorado; la arm adura
bancaria de la repblica sigue siendo insuficiente, pese a la crea
cin en 1796 de la C aja de C uentas C orrientes por Perrgaux y
R cam ier, y luego en 1797 de una C aja de Descuento de Co
m ercio, que recibe tam bin depsitos en cuenta corriente y co
noce cierto xito; pero el crdito a corto plazo conserva tasas
muy elevadas (7 % al m es). Por ltim o, la bajada de precios agr
colas, benfica para las ciudades, es desastrosa para el campo:
se es uno de los insalvables crculos viciosos de la econom a an
tigua. Las excelentes cosechas de 1797 y 1798, que suceden a las
penurias de 1794 y 1795, implican una cada de precios por d e
bajo del nivel de 1790! El problem a de las subsistencias pierde
su acuidad y con l uno de los resortes de la revolucin popular
se afloja, pero los productores agrcolas sufren con ello, los pro
pietarios y los grandes granjeros se enfrentan al rgimen; en en e
ro de 1799 algunos de ellos pagan sus contribuciones en grano.
As, a falta de m edios reales, la obra econmica del Segundo
D irectorio se inscribe en lmites muy estrechos. Fran^ois de
N eufchteau, que es su artesano, aconseja sin im poner. P artida
rio de la concentracin parcelaria, de una agricultura sin coac
ciones, sin com unales y sin pastos libres, se limita a m ultiplicar
las circunstancias que anim an a la produccin. Se esfuerza por
extender las praderas artificiales, quiere extender las plantas
forrajeras, favorece la reforestacin en cada m unicipio, da un
gran boato a la fiesta de la A gricultura del 10 de m esidor del
A o VI 28 de junio de 1798 y acoge favorablem ente el tra
tado del agrnom o P rad t, Del auge del cultivo en Francia, que
celebra los esfuerzos em prendidos para una agricultura nueva.
P ara estim ular la industria, N eufchteau organiza en otoo
de 1798 en el Cam po de M arte la prim era Exposicin Nacional
de producciones francesas; es la ocasin de descubrir algunos de
los num erosos progresos tcnicos e inventos de la poca: el la
182 Jean-Pierre Bois

picero inventado por el qumico Cont en 1795, las conservas ali


m entarias puestas a punto por A ppert en 1797, la fabricacin
continua de papel debida a N icolas-Louis R obert, los progresos
de la im prenta de D idot, las telas im perm eables de Desquine-
m are, las telas pintadas de G rm ond, el cronm etro de Br-
guet... Pero si todo eso es ingenioso, los resultados no son es
pectaculares. E n conjunto, la produccin sigue siendo inferior a
la de 1789. Los esfuerzos de los franceses no disimulan el gran
retroceso de Francia bajo la Revolucin: lo detienen. Pero F ran
cia no aguanta la com paracin con Inglaterra, que le ha arreba
tado definitivam ente el prim er puesto por el volum en, el valor,
el ingenio y la difusin de sus producciones.
La debilidad de la economa da fcil cuenta de las dificulta
des polticas. El D irectorio rodea las dificultades interiores vi
viendo de los pases conquistados. C uando la derrota devuelve
a sus ejrcitos al suelo de la Repblica, las cargas que pesan so
bre los contribuyentes aum entan; desacreditado polticam ente,
el rgim en se hace insoportable; en un sistem a autoritario dbil
am enaza la anarqua.
Se ha tenido a m enudo por m otivo suplem entario del despre
cio de este rgim en, al final im potente, cierta descomposicin
m oral y social, encarnada por las orgas atribuidas a Barras y a
sus num erosas am antes, atestiguadas tam bin en el despliegue
de lujo de unos opuesto a la miseria de otros.
Esto es real. Frangois de N eufchteau tuvo que reorganizar
la asistencia pblica con la creacin en cada municipio de una ofi
cina de beneficencia; es cierto que los mendigos y vagabundos
del A ntiguo Rgim en han aum entado ahora con una masa con
siderable de depauperados, pensionistas sin pensin, gente p a
gada con papel: a m enudo se ven conducidos a la criminalidad.
La banda de O rgres, al m ando del R ouge d A uneau y Beau
Frangois, desm antelada en enero de 1798, incluye a ms de
300 chauffeurs.
En el otro extrem o, riqueza y desenfreno: es el testim onio
del suizo M allet du Pan sobre Pars: Todos los vicios dan all la
mano a todos los crmenes, escribe en septiem bre de 1796; y un
poco ms lejos: Cincuenta m il bribones o bribonas a los que se
daba limosna hace cinco aos, enriquecidos p o r la Revolucin,
La Revolucin Francesa 183

ocupan los primeros puestos, mientras que el resto de los ciuda


danos vive de pan rancio. Es cierto que los nuevos ricos form an
una cohorte im portante, com puesta de antiguos aristcratas o de
extranjeros muy cm odos en los nuevos asuntos o de gente re
cientem ente salida de la burguesa m ediocre, notable sobre todo
por su grosera. B enjam in C onstant, de origen suizo, es un ex
celente ejem plo de advenedizo de origen extranjero, especula
dor cnico y hbil; con l, los abastecedores de armas Flachat
o de L aporte, Em m anuel de H aller o Lanchre han hecho for
tunas escandalosas con los equipos, los caballos, los transportes;
el muy clebre O uvrard, capaz de adelantar diez millones en m e
tlico al Estado en noviem bre de 1798, se enriqueci con el abas
tecim iento general de la M arina...
El viajero alem n Johann G eorg Heinzm ann, que visita P a
rs en junio y julio de 1798, nos deja un cuadro tan desastroso
como contrastado; protestante muy puritano, tam bin l denun
cia la licencia del Palais Royal, las prostitutas de quince aos y
los charlatanes, pero adm ira las puertas cocheras de los barrios
altos, las orfebreras del barrio de SaintrH onor y los paseos
som breados de los bulevares.
No sacaremos argum entos de estos contrastes para condenar
al D irectorio. La Revolucin ha creado, en general, una nueva
clase rica, a m enudo insolente porque su riqueza es reciente, por
otra parte bastante estrecha, y una nueva m iseria, en particular
al rom per los antiguos marcos de la caridad y las solidaridades
inherentes a las com unidades de pueblos, parroquias y oficios.
El Directorio no tuvo tiem po de establecer una legislacin sus
titutoria.
Pero hay tam bin una Francia ms discreta, a m enudo ms
provinciana, una Francia de notables, agiotistas y especuladores
prudentes, expertos negociantes, burguesa mezquina del peque
o talento bajo el A ntiguo Rgim en, convertida en propietaria
gracias a la adquisicin de bienes nacionales y detentadora del
poder electoral o municipal.
E sos nu ev o s n o ta b le s no tem en ya la guillotina: se h a
cen, pu es, visibles y e sp e ra n con im paciencia el o rd en in te rio r
y la paz, m s im p o rta n te que la n a tu ra le z a re p u b lic an a del
rgim en.
184 Jean-Pierre Bois

E l segundo Directorio y la guerra: Egipto y la segunda coalicin

El segundo D irectorio esperaba la paz. Slo con esta ptica


haba aceptado el tratado de Cam po Form io: bastaba con aca
bar con Inglaterra...
Esto no se anunciaba fcil. Sin aliados, pero duea del mar,
Inglaterra conoca un arranque de patriotism o y m ostraba una
determ inacin feroz. El D irectorio esboz contra ella una guerra
econmica, prohibiendo las m ercancas inglesas, anunciando as
el futuro B loqueo Continental: la ley de 10 de brum ario del
Ao V 31 de octubre de 1796 , que renovaba y agravaba un
decreto de la Convencin de 1 de m arzo de 1793, ordena la con
fiscacin de todo navio que transporte mercancas inglesas pro
hibidas; la ley de 20 de nivoso del A o VI (18 de enero de 1798)
autoriza la captura de los navios que hubieran sufrido un control
ingls, lo que no m ejora las ya difciles relaciones con los E sta
dos Unidos.
Pero al mismo tiem po, el D irectorio prepara una nueva in
vasin de esta Prfida A lbin\ en diciem bre de 1797, se confa
un ejrcito de Inglaterra a B onaparte. Siguiendo su inform e, el
proyecto es abandonado en febrero de 1798. El D irectorio se
contenta con sostener m oralm ente a los irlandeses rebelados en
junio. Con ocasin del 14 de julio de 1798, se asumen com pro
misos solemnes; los Irlandeses Unidos llegan a hacer entrega al
Directorio de un A rpa de Ern, smbolo de su nacin. Pero es
dem asiado tarde: la victoria inglesa se asegura el mismo da y
una terrible represin aplasta toda veleidad republicana en la
isla. El desembarco tardo del general H um bert, en septiem bre,
es un desastroso fracaso. El jefe irlands Wolfe Tone, captura
do con uniform e francs, es condenado a la horca y se da m uer
te para evitar el deshonor. M uere sin haber liberado a Irlanda
del dominio ingls y sin haber sido el m edio de la victoria fran
cesa... La gran operacin estratgica contra Inglaterra ocurre en
otro lugar: Egipto.
La idea proviene tal vez de Talleyrand, ms que de B ona
parte. Egipto pertenece al sultn con el que la R epblica est
en paz , pero sus vnculos con C onstantinopla son dbiles.
Egipto podra ser una nueva colonia y podra servir de base para
La Revolucin Francesa 185

la conquista de la India. El mismo Choiseul habra pensado en


ello tras el hum illante T ratado de Pars en 1763. Los ingleses ade
ms tenan un tem ible adversario, el sultn de M ysore, Tippoo
Sahib, al que los franceses prestan un pequeo apoyo: los pocos
corsarios de Rigaud y, en marzo de 1798, la tripulacin de La
Preneuse a las rdenes de L H erm itte. B onaparte, el ms m edi
terrneo de los generales franceses, siem pre fascinado por O rien
te, se em barca sin dudar en esta aventura y pone fcilmente de
su parte a un D irectorio no necesariam ente descontento de ver
le alejado. Barras aprueba la expedicin de Egipto el 5 de m ar
zo de 1798.
Los ingleses eran dueos del m ar: haca falta mucha suerte
para transportar a Egipto un ejrcito. B onaparte la tuvo, habien
do guardado el secreto de sus intenciones. La escuadra que en
cabeza, reunida en Toulon, Gnova y Civitavecchia, con 54.000
hom bres a bordo, ni siquiera sabe su destino cuando se pone en
m archa el 19 de mayo de 1798; el alm irante Nelson, creyndola
dirigida contra Inglaterra, cierra en prim er lugar el estrecho de
G ibraltar. B onaparte tiene, pues, el camino libre y, de paso, se
apodera fcilmente de M alta el 11 de junio. La propiedad de la
antigua orden de caballera, entonces al m ando de un G ran
M aestre de origen bvaro, Ferdinand de Hom pechs, pasa a F ran
cia, que gana con ella 1.200 caones y 30.000 fusiles, un tesoro
de unos 20 millones y, sobre todo, una posicin estratgica. Se
com prende el furor de los ingleses, que se ponen ahora a perse
guir a la flota francesa. Pero B onaparte desem barca en A lejan
dra el 1 de julio y obtiene una victoria decisiva en la batalla de
las Pirm ides, el 19 de julio de 1798: la brillante caballera de
M ourad, esos m am elucos de origen circasiano o georgiano que
constituyen en Egipto una especie de feudalismo extranjero,
magnficos con sus alfanjes y sus vestidos de seda, se hace ai
cos contra los cuadrados form ados por las divisiones francesas.
B onaparte ocupa El C airo y lanza a Desaix al A lto Egipto.
Pero el 1 de agosto l mismo es prisionero de su conquista:
la flota inglesa ha llegado y destruido la flota francesa de Brueys
en el fondeadero de la rada de A bukir. El Vanguard del almi
rante Nelson y el Goliath del capitn Foley han lanzado sus p ri
m eras andanadas al atardecer; al llegar la noche cinco barcos
186 Jean-Pierre Bois

franceses han sido hundidos y otros once ms capturados.


B onaparte no se queda inactivo. Evita prim ero un intento de
invasin anglo-turco en la prim avera de 1799 conduciendo en Si
ria una cam paa cuyos comunicados de victoria con nom bre b
blico asom bran a la opinin francesa: Jaffa el 7 de m arzo de 1799,
donde la carnicera fue espantosa y seguida de una peste bub
nica asimismo asesina; N azaret, el 8 de abril de 1799, el M onte
Tabor, el 16 de abril... E n julio em puja hasta el m ar a un ejr
cito turco que tom aba posiciones en A bukir. Por otra parte, B o
naparte da, como haba hecho en Italia, libre curso a su activi
dad de adm inistrador, adaptando prim ero su ejrcito al pas con
un regim iento de drom edarios y uniform es de algodn ligero.
Asocia a los notables m ahom etanos a la adm inistracin del pas,
estudia la excavacin de un canal en Suez, hace construir una m a
nufactura, una fundicin, molinos de viento, hace aparecer in
cluso un peridico, La dcada egipcia, cuya redaccin se confa
a Tallien. Por ltimo, pone a trabajar a un equipo de 200 sabios
Monge, Berthollet, Geoffrey Saint-Hilaire que fundan el Ins
tituto Francs de El C airo; historiadores, naturalistas, gelogos,
llevan a cabo un trabajo considerable y positivo.
B onaparte se presenta como amigo del Islam y enemigo del
Sultn de Constantinopla: es esta expedicin conforme a los in
tereses de la Repblica? El m ejor ejrcito francs se encuentra
inmovilizado, m ientras que la paz continental es frgil. Inglaterra
descubre el inters de la ruta m editerrnea de O riente; Turqua
y Rusia se inquietan por la presencia francesa y las ambiciones
imprevisibles de ese genral... As se urde la alianza de las tres
potencias, prim er paso en la proclam acin de una segunda coa
licin cuyos xitos iniciales son tanto ms num erosos cuanto que
los franceses resultan odiosos, ms o m enos, en toda Europa.
La poltica de expansin del D irectorio inquietaba particular
m ente en Austria. En efecto, la Gran Nacin que acaba de
anexionarse Mulhouse y G inebra, se rodea de repblicas herma
nas, de Estados satlites: la R epblica B tava en A m sterdam , la
Repblica Cisalpina en M iln, la R epblica Ligur en G nova ya
existan; pronto nacen en B erna la R epblica Helvtica el 12 de
abril de 1796, en R om a la R epblica R om ana el 15 de febrero,
luego en Npoles, cuyos soberanos Fernando III y M ara C aro
La Revolucin Francesa 187

lina haban tratado de defender al papado, una Repblica Par-


tenopea en enero de 1799. Esta propaganda republicana inquie
ta a los soberanos, que se renen en torno al zar Pablo I, con la
activa participacin de una Inglaterra en busca de aliados. As
se constituye la segunda coalicin, a principios de 1799, que in
cluye a Inglaterra, Rusia, A ustria, C erdea, el rey de Npoles
refugiado en Sicilia y Turqua. Prusia y Espaa siguen fieles
a los tratados de 1795 y no tom an parte.
El atentado de R astatt el 28 de abril de 1799 subraya ense
guida el carcter de la guerra: la Europa del Antiguo Rgim en
contra la Francia revolucionaria. C uando dejaban el Congreso
reunido en esta ciudad desde Cam po Form io, disueltos tras la de
claracin de guerra, los plenipotenciarios franceses son acuchi
llados por hsares hngaros: R oberjot y B onnier m ueren, D ebry
es gravem ente herido.
El ejrcito del A o vil no est m ejor equipado que el del
A o II. Retom a su carcter popular gracias a la ley Jourdan que,
en septiem bre de 1798, vuelve al principio de la leva en m asa,
m ediante la conscripcin, servicio militar obligatorio para todos
los franceses de 20 a 25 aos, solteros y dados por aptos; por p re
caucin, los departam entos vendeanos reciben el privilegio de
sorbitante de la exencin de la leva anual; pero los departam en
tos belgas del Escalda y el Lys se rebelan a su vez. No obstante,
ms bien confiado, el D irectorio prepara tres ejrcitos: el ej r
cito del D anubio, con Jourdan, m archar sobre Viena por el sur
de A lem ania; el ejrcito de Italia, bajo Schrer, pasar por el V
neto; y el ejrcito de Helvecia de M assna sostendr a uno u
otro de los dos ejrcitos principales.
Pero, superiores en nm ero, los coaligados tom an la ofensi
va desde marzo y abril de 1799 en A lem ania e Italia, en el m o
m ento en que B onaparte se encuentra en Siria. En A lem ania, el
archiduque Carlos fuerza a la retirada a Jourdan, vencido en Sto-
kack el 25 de m arzo y luego se vuelve contra M assna, que debe
replegarse detrs de Zurich. En Italia, por prim era vez, tropas
rusas se unen a las fuerzas austracas, bajo el m ando de Souvo-
rov: Schrer fracasa frente a V erona y se repliega, M oreau es
vencido en Cassano y evaca la Cisalpina, M acdonald abandona
Npoles urgentem ente y es vencido en Trebia tras un com bate
188 Jean-Pierre Bois

de tres das, del 17 al 19 de juhio. Por ltim o, el 15 de agosto,


Joubert es vencido y m uere en Novi. Italia est perdida y ni un
solo italiano ha tratado de sostener a los franceses, esos jacobi
nos hostiles al papado, esos saqueadores inveterados.
Francia est am enazada: el peligro despierta la energa na
cional y suscita un nuevo arranque revolucionario.

La ltima revolucin

La crisis de prim avera y verano de 1789 presenta por ltim a


vez los caracteres ahora adquiridos del m ovimiento revoluciona
rio, con una presin neo-jacobina com binada con exigencias na
cionales. D urante dos meses se pudo creer en el retorno del
A o II y la Salvacin Pblica. Los jacobinos de 1799 son anti
guos convencionales, vencidos en las elecciones del A o V por
los m onrquicos, pero vencedores de las elecciones del A o VII.
El clima interior era malo. Con la insurreccin de Cam pine
y B rabante, con el despertar de la chuanera en el oeste vuelven
los peligros clsicos de la anarqua y el m onarquism o. Desfavo
rables al D irectorio, las elecciones llevan a los Consejos a ms
de un centenar de viejos jacobinos, sin modificar no obstante la
mayora, an term idoriana. La oposicin se beneficia tam bin
del m ovimiento del Directorio: el 20 de floreal del A o VIII (9
de mayo de 1799) la suerte designa a R eubell como director sa
liente. El 27 de floreal (16 de m ayo), los Ancianos designan a
Siys, cuya hostilidad a la Constitucin conoce todo el mundo.
Efectivam ente, sostenido por B arras, Siys inspira pronto la
ofensiva de los Consejos contra el D irectorio.
En la jornada del 30 pradial del A o VIH 18 de junio de
1799 , La Rvellire y Merlin de Douai son obligados a dimitir,
al igual que Treilhard, cuya eleccin del ao anterior acaba de
ser anulada algunos das antes. G ohier, buen republicano sin p er
sonalidad, Roger Ducos, antiguo convencional regicida y el os
curo general Moulin los sustituyen. El golpe de pradial contra el
Directorio es la respuesta de los Consejos al golpe de floreal y
al de vendimiario: tras dos golpes de Estado del D irectorio con
tra los Consejos, el legislativo quiebra el despotism o dictatorial.
La Revolucin Francesa 189

L u d en B onaparte, en los Q uinientos, justifica el prim er lugar


del legislativo en el Estado. Y en seguida los Consejos im ponen
a un nuevo personal gubernam ental claram ente avanzado: Cam-
bacres en Justicia, Foueh en Polica, B ernadotte en G uerra,
R obert Lindet en Finanzas, un superviviente del Comit del
A o II!
Siys lo saba: los vencidos de pradial eran los ltimos d e
fensores de la R epblica; los vencedores de pradial, favorables
a los m todos de la Convencin, sern fciles de expulsar una
vez elim inado el peligro nacional. Entonces estar abierto el ca
mino a las em presas personales.
M ientras tan to , el verano de 1799 es muy jacobino. Los p e
ridicos y los clubes avanzados se m ultiplican. El 14 de julio de
1799 el general Jourdan brinda p o r la resurreccin de las picas.
La Sociedad de amigos de la Igualdad y la Libertad, o club del
Picadero, se rene bajo la direccin de D rouet, el hom bre de Va-
rennes, el regicida, el com paero de Babeuf. La ley sobre la
conscripcin se aplica en todo su rigor: leva de las cinco clases
al com pleto. El principio de un em prstito forzoso de 100 m illo
nes a los ciudadanos acom odados se adopta el 10 de m esidor 28
de junio . U na ley de rehenes se vota el 24 de m esidor 12 de
julio contra los parientes de exiliados, los antao nobles y los
individuos notorios p or su bandidismo.
N aturalm ente, la reaccin anti-jacobina no se hace esperar:
el m ovimiento de los C onsejos no tiene ninguna base popular,
m ientras que el D irectorio controla la adm inistracin, la polica
y una guarnicin de 20.000 hom bres desde fructidor. El 26 de te r
m idor 13 de agosto , Foueh hace cerrar el club del Picadero.
A hora la Repblica se ve am enazada en H olanda con el desem
barco por los ingleses del duque de Y ork de un cuerpo de 25.000
soldados rusos. Se debe, como reclam a Jourdan, declarar por
segunda vez la Patria en peligro? La proposicin es com batida
furiosam ente p or Lucien B onaparte, que se plantea el verdade
ro problem a: para hacer frente al peligro no hay ms que dos so
luciones, exponerse a dejarse arrastrar p o r una fuerza revolucio
naria es la opcin de 1793 , o extender los poderes constitu
cionales de los directores, es decir, el refuerzo del ejecutivo es
la opcin de Siys . La proposicin de Jourdan es rechazada
190 Jean-Pierre Bois

exactam ente en el m om ento en que la situacin exterior se


restablece.
En efecto, tras las derrotas del verano, Massna salva la si
tuacin en Suiza. El ejrcito ruso de Korsakov es vencido en Zu-
rich el 27 de septiem bre de 1799 y se retira detrs del Rin, mien
tras que Suvorov, contenido por un m om ento en el San G otardo
por Lecourbe, es seguidam ente repelido por M ortier y Massna
y luego por Molitor: Suvorov se retira a su vez y Pablo I, furio
so, llama a sus tropas a Rusia el 22 de octubre. A hora bien, el
19 de septiem bre, Brue ha acabado con las tropas del duque de
York en Bergen y le im pone el 18 de octubre la convencin de
evacuacin de A lkam aar. La ofensiva coaligada ha fracasado. En
el interior triunfa la reaccin m oderada, que cuestiona prim era
mente el principio del em prstito forzoso y espera el restableci
miento poltico.

El 18 de brumario

Siys espera ser sp artfice: los m oderados estn ahora de


acuerdo con l para eliminar una Constitucin violada en cada
plazo electoral, ya fuera para evitar la anarqua, ya fuera para
evitar la monarqua. Pero revisar la Constitucin del Ao III se
gn el procedim iento previsto en su ttulo XII exigira 9 aos!
La nica solucin, evidentem ente, es el golpe de Estado: hace
falta un general.
Generales hay. Siys haba pensado en Joubert, ste muere
en Novi; luego en M oreau, que escurre el bulto como su segun
do Delmas de la Coste; M assna, A ugereau, Brue no tienen
cualidades polticas; Jourdan est ah, pero es peligrosamente ja
cobino. B onaparte, que desembarca muy oportunam ente en Fr-
jus el 17 de vendimiario del A o VIII 9 de octubre de 1799 ,
es el nico hom bre posible.
Efectivam ente, todo le designa. Su pasado jacobino puede
llam ar a engao, as como su extraccin de la ms pequea no
bleza; su formidable prestigio, su reputacin de vencedor, de or
ganizador, los tesoros que ha enviado a Francia (obras de arte
de Italia o leones de Africa), la leyenda que rodea a este orien
La Revolucin Francesa 191

tal, su bravura reconocida desde A rcle, la suerte que lo acom


paa en sus em presas, su tem peram ento naturalm ente favorable
a una revisin autoritaria de la C onstitucin, su herm ano llega
do a la presidencia del C onsejo de los Q uinientos, el papel que
ya jug en vendim iario y luego en fructidor... Ser B onaparte
quien d el golpe de E stado deseado por los notables term ido-
rianos, la burguesa negociante y los campesinos propietarios,
aqullos que necesitan de la estabilidad social o poltica. P or lo
dem s, cmo evitar a B onaparte cuando l mismo ha dejado a
Klber su m ando en Egipto y slo ha vuelto a Francia para
im ponerse?
Siys, ayudado por Talleyrand y Fouch, prepara el asunto
con R oger Ducos y el consentim iento de Barras. Los conjurados
ligan hbilm ente la idea de paz general a la de cambio constitu
cional, juegan al m iedo social y al fantasm a del terrorism o igua
litario. El 18 de brum ario del A o VIII (9 de noviembre de 1799),
el Consejo de A ncianos es convocado a las 7 de la m aana; so
pretexto de una revista se agrupan las tropas en las Tulleras. U n
conjurado desvela entonces un supuesto com plot jacobino y los
Ancianos votan, por precaucin, conform e a la Constitucin, el
traslado de los Consejos a Saint-C loud y el nom bram iento de
B onaparte al m ando de la guarnicin de Pars, decisin que ten
dra que corresponder al D irectorio y no a los Consejos: pero Si
ys y R oger Ducos dim iten, B arras, sin dificultad, hace otro tan
to, m ientras que M oulin m onta en gran clera; pero M oreau lo
vigila en el L uxem burgo, junto a G ohier, hasta que al final am
bos dim iten tam bin. La prim era parte del golpe de Estado ha
tenido xito.
Pero lo esencial no est hecho: queda convencer a los Q ui
nientos. A hora bien, el 19 de brum ario, en Saint-C loud, inquie
tos por la presencia inhabitual de tropas, oliendo la tram pa, los
Q uinientos deciden renovar su juram ento de fidelidad a la C ons
titucin. B onaparte se presenta entonces en Saint-C loud: es fra
m ente recibido en los Ancianos, donde algunos diputados ausen
tes la vspera ponen en duda la veracidad del complot. Es abu
cheado en los Q uinientos: Ilegal! Abajo el dictador! Z arandea
do, debe su salvacin a la proteccin de sus soldados. Los dipu
tados se aprestan a declararlo efectivam ente fuera de la ley,
192 Jean-Pierre Bois

cuando Lucien pide a los granaderos de la guardia del C uerpo


Legislativo que salven a la A sam blea aue l preside de un grupo
de facciosos que am enazan a la Repblica y la vida del general
Bonaparte. Conducidos por M urat y Leclerc, los soldados en
tran al son del tam bor, expulsan a los diputados y vuelven a su
acuartelam iento convencidos de haber salvado a la Repblica.
Esa misma noche, algunos diputados y sus conjurados votan una
resolucin que nom bra, en lugar del D irectorio, una Comisin
Ejecutiva com puesta por tres cnsules: B onaparte es el prim er
cnsul, Siys y R oger Ducos, segundo y tercero.
El golpe de Estado ha funcionado, pero Siys queda segun
do. Los revisionistas han trabajado para B onaparte.

El mismo da desaparecen los Consejos y son sustituidos por


dos comisiones estrictas encargadas de preparar la revisin de la
Constitucin, con el fin de consagrar inviolablemente la sobera
na del pueblo, la Repblica una e indivisible, el sistema repre
sentativo, la divisin de poderes, la libertad, la igualdad, la segu
ridad y la prosperidad: 1789 ha vuelto, con R epblica de pro
pina! Porque el Consulado conserva la Repblica.
Por contra, la Revolucin ha acabado. El mismo B onaparte
lo dice en una proclam acin dirigida a todo Pars, publicada en
el Monitor del 24 de brum ario (14 de noviem bre): Francia quie
re algo grande y duradero. L a inestabilidad la ha perdido (...) N o
quiere monarqua, sta est proscrita (...) Quiere que sus repre
sentantes sean conservadores apacibles y no innovadores turbu
lentos. Quiere recoger el fruto de 10 aos de sacrificios.
Tam bin B onaparte. Con 30 aos de edad, flanqueado por
una nulidad, R oger Ducos, y un veleidoso, Siys, pletrico, po
pular, lcido y activo, B onaparte est dispuesto a im poner su
huella en la historia de Francia.
Por el m om ento se trata de clausurar la era revolucionaria
por medio de la estabilidad y la paz. B onaparte se pone a ello:
hace redactar una nueva Constitucin que entra en vigor el 4 de
nivoso del Ao VIII (25 de diciem bre de 1799), y nom bra en sus
titucin de Siys y Ducos a C am bacres, convencional regici
da, y a Lebrun, antiguo secretario de M aupeou el ltimo can
La Revolucin Francesa 193

ciller de la m onarqua , encarcelado bajo el T error: es el co


mienzo de la reconciliacin. Y term ina la guerra de Italia con la
victoria de M arengo el 14 de junio de 1800, en A lem ania con la
victoria de M oreau en H ohenlinden el 3 de diciem bre, por lti
mo con la paz de Luneville firm ada con A ustria el 9 de febrero
de 1801, que deja a Francia sus fronteras naturales. U n poco ms
tarde, el C oncordato del 15 de julio de 1801 firm ado con el p a
pado y la paz de A m iens de 27 de m arzo de 1802 con Inglaterra
parecen poner trm ino definitivo a la Revolucin.
La fiesta nacional celebrada el 15 de agosto de 1802, da del
nacim iento de N apolen B onaparte, no anuncia al mismo tiem
po el fin de la R epblica?

B IB L IO G R A F IA C O M P L E M E N T A R IA , 1795-1799

Anlisis general

Este perodo nunca ha gozado del mismo favor por parte de los historiadores
que 1789 o el A o II y sigue siendo el que suscita menos estudios especficos.
Sin embargo, Babeuf (Mazauric), la expansin francesa en Italia (G odechot), la
irresistible ascensin de Bonaparte y el nico golpe de Estado militar que ha co
nocido Francia (Tulard) merecen la atencin de los especialistas.

(1) Obras Generales

W o r o n o f f , D ., La R publique bourgeoise, de therm idor brumaire,


1794-1799, Seuil, Pars, 19 7 4 . S o r i a , G ., Grande Histoire de la Rvolution
frangaise, Vol. 3 L irrversible, Bordas, Pars, 19 8 8 . L e f v b r e . G ., La France
sous le Directoire, 1795-1799, Editions sociales, Pars, reed. 1984.

(2) Trabajos especializados

M a z a u r i c , C ., Sur la Rvolution frangaise. Contribution 1'histoire de la r


volution bourgeoise, Editions sociales, Messidor, Pars, 1988. M a z a u r i c , C ., Ja-
cobinisme et rvolution, Editions sociales, Pars, 1984 (conjunto de artculos so
bre la Revolucin). G o d e c h o t , J., La Grande Nation. L'expansin rvolution-
naire de la France dans le monde, 1789-1799, Aubier-M ontaigne, Pars, reed.
1983. Actas del coloquio L Egypte au x ix m e sicle (A ix-en-Provence, 1979),
Actes du colloque, C.N.R.S., Pars, 1982. T u l a r d , J., (director), Dictionnaire Na-
polon, Fayard, Pars, 1987, (en particular los artculos Egypte ( G a r n i e r , J.,
194 Jean-Pierre Bois

pp. 643-649, y D u p o n t , A m i r a l , pp. 649-652), Italie ( G o d e c h o t , J., pp.


942-949) y Campagne dItalie ( G a r b i e r , J., pp 953-957), Dix-huit brumaire
(S u r a t - t e a u , J., pp 603-605).

(3) Escritos y biografas

Babeuf, Ecrits prsents par C. Mazauric, Editions sociales, Pars, 1988. D a -


l in e ,V ., Gracchus Babeuf la veille etpendan t la Rvolution, traducido del ruso
por Champenois, J., Editions du Progrs, Mosc, 1976. L e g r a n d , R ., Babeuf
et ses compagnons de route, Pars, Socit des Etudes robespierristes, 1981. Po-
n ia t o w s k i , M ., Talleyrand et le Directoire, Librairie Acadmique Perrin, Pars,
1982. G a r n ie r , R ., Lazare Hoche, Payot, Pars, 1986. M a r g h e n s o n , K ., P.L.
Roederer, Political thought and practice during the French Rvolution, American
Philosophical Society, n. 73, parte 1, Filadelfia, 1983.

L
Conclusin

LECTURAS DE LA REVOLUCION

D ie z aos de Revolucin transform aron necesariam ente F ran


cia. La actividad de las asam bleas revolucionarias se ejerci, pese
a m uchos desacuerdos polticos, en todos los terrenos, tanto para
destruir el A ntiguo R gim en com o para edificar un m undo n u e
vo. R esulta sin em bargo difcil apreciar con serenidad una obra
considerable, pero algunos de cuyos lmites estn muy claros.
La ampliacin del territorio fue slo provisional, salvo en las
rectificaciones de M ulhouse y M ontbliard por una parte y Avi-
n p or otra. La actividad econmica de Francia no sac parti
do realm ente de esos diez aos de disturbios y guerras. H ay ms
campesinos propietarios, sin duda, pero los aperos, los m todos
y los ritm os de trab ajo agrcola no cam biaron; el artesanado si
gue predom inando; los m odelos mecnicos de Inglaterra ya no
llegan al pas; las distintas ram as de la industria producen casi
todas m enos en 1799 que en 1789. El em pleo del ingenioso te
lgrafo ptico de C happe no trastorna a Francia! La red de carre
teras ya no se m antiene, el com ercio interior y exterior est en
regresin. P or ltim o, cmo apreciar exactam ente la desapari
cin de los estam entos privilegiados? La laicizacin del E stado
impuso a ste iniciativas en m ateria de enseanza, de hospitales;
los sacerdotes, reducidos a su actividad espiritual, son simples
ciudadanos. Pero los terribles atentados dirigidos a la conciencia
religiosa de Francia dividieron gravem ente a los franceses. La
aristocracia se vio afectada en sus bienes y en sus personas, pero
la brutalidad del procedim iento, no lleva la marca de una eli
minacin artificial? U na nueva aristocracia, de ttulos rim bom
bantes, le sucede en seguida.
No obstante, la revolucin transform a Francia en profun
1% Jean-Pierre Bois

didad, a m enudo de m anera irreversible. En prim er lugar, en


adelante el liberalismo econmico se im pone, esa libertad de pro
duccin y de intercam bios que lleva en germ en todas las estruc
turas econmicas del siglo XIX. La burguesa es la beneficiara
de este nuevo principio. A m pliada a muchos elem entos del pue
blo, sta no espera ms que la paz para im ponerse en el Estado,
guiada por algunas dinastas poderosas que, con sus capitales,
sus tierras y sus poderes, reproducen los linajes de la antigua
Francia. El grenobls C laude Prier, que puso su palacio de Vi-
zille, esa vieja mansin de los delfines restaurada por la familia
de Lesdiguires, al servicio de la prim era Revolucin en 1788 y
que est en posesin, en 1800, de una inm ensa fortuna, uno de
los fundadores del Banco de Francia, encarna claram ente a esas
nuevas dinastas que, del A ntiguo Rgim en al siglo X IX , tom a
ron el relevo de las grandes familias aristocrticas.
No obstante, lo esencial est tal vez en otro lado. La R evo
lucin Francesa puso en circulacin ideas y valores cuyo texto
constitutivo sigue siendo la Declaracin de derechos del Hombre:
una carta del respeto a la persona, cuyo m rito es convertir en
universales las clusulas jurdicas y filosficas que enuncian las
libertades y las prerrogativas de cada uno: la libertad de concien
cia y del individuo, el derecho de propiedad, el principio de so
berana, la igualdad de derechos. El Bill o fR ig h ts de 1689, la D e
claracin am ericana de 1787 conservaban un carcter nacional.
La Declaracin francesa de agosto de 1789 es universal. C orona
la E uropa de las Luces y encarna la Revolucin de la lite de la
antigua Francia: la Francia de la gente de las letras, las finanzas
y el derecho, esos pequeos oficiales del A ntiguo Rgim en de
tentadores de talentos, prom otores de la dignidad del hom bre y,
lgicam ente, deseosos de detentar una fraccin del poder so
berano.

Pero a la Revolucin de las pelucas an em polvadas sucedi


la de los gorros ya rojos: la Revolucin es cortada por una lnea
de dem arcacin infranqueable, entre el aporte hum anista del si
glo XVIII y el patinazo sangriento com enzado en 1791. Es
im putable a Luis X V I, mal jugador en esta m onarqua constitu
La Revolucin Francesa 197

cional que se le im puso, pero que poda ser ya la m onarqua de


la conciliacin? La retractacin de V arennes acelera la mecnica
de la Revolucin. La deriva culmina en 1793 y 1794 y da mal
ejem plo al m undo m altratando los valores ejem plares que aca
ban de ser proclam ados. El nm ero de vctimas, sobre el que se
discutir siem pre, im porta m enos que la m atriz original de la
opresin sangrienta, cuyo fundam ento ideolgico es una visin
prom eteica de la tabla rasa: libertad o muerte!
E ntonces se superponen el intelectualism o de los jacobinos y
la pica de la calle: sta perdi en seguida, pero el jacobinism o
triunfante resulta prisionero de su lgica y de las utopas y se re
vela incapaz de cohtrolar su victoria. A falta de libertad, la m uer
te parece el destino de toda una generacin. E jerce una fascina
cin prodigiosa sobre los actores, como ms tarde sobre los his
toriadores de ese m om ento de la Revolucin. Poda el T error
conducir a la felicidad? La virtud est totalm ente contenida en
el odio a la m onarqua erigida como tirana m tica; el despotis
mo social y econm ico convive con la m iseria y la penuria; la d e
m ocracia, censitaria o directa, es rota por la dictadura de la Sal
vacin Pblica; p o r ltim o, un vandalism o sin justificacin la em
prende con el patrim onio cultural de Francia. Los tesoros arts
ticos de las catedrales son los prim eros destruidos: todo debe de
saparecer, porque el pasado era de los reyes. Tras las victorias
de 1794, el rgim en de R obespierre se viene abajo fcilm ente,
vencido por una coalicin de urgencia.
E ntonces llega el turno de los nuevos notables, unidos en su
rechazo a la antigua m onarqua y al terro r republicano, dispues
tos a construir un rgim en liberal y m oderado, ms o m enos con
forme a los principios de 1789. P ero es tam bin la Revolucin
de los chanchulleros, convencionales tmidos o conversos que d e
sacreditan polticam ente a la R epblica violando su Constitucin
con asiduidad, pero que se im ponen socialm ente a esta nueva
burguesa, am algama de ex-nobles o togados y de ex-plebeyos,
ahora sem ejantes.
La propiedad de la tierra se convierte en el criterio de respe
tabilidad y los notables enganchan a ella el derecho al sufragio.
Esa gente hace negocios, adm inistra, especula y se enriquece.
Todos necesitan del orden, ninguno de ellos se levanta para d e
198 Jean-Pierre Bois

fender un Estado m oribundo. El orden social y la paz im portan


ms que la Repblica.

A una lectura nacional y a las lecturas individuales de la R e


volucin habra que aadir muchas otras.
La Revolucin cam pesina, en prim er lugar, conserv su pro
pia cadencia, que no cuadra con el esquem a centrado en el fra
caso de la m onarqua constitucional y la revolucin popular, y
luego de la victoria de los notables. El pueblo campesino, pues
to en m archa desde el invierno de 1789, siem pre cercano a la rea
lidad de la produccin y el precio del grano, hizo caer por s mis
mo al feudalism o, conjunto de obligaciones seculares insoporta
bles; no esperaba el reparto de las tierras com unales, ni el re
parto de las herencias, muy al contrario; no esperaba la venta
de tierras que slo los campesinos ya propietarios pudieron com
prar para redondear su posesin. En el A o II, el campesinado
tem e m enos la guillotina que las requisas, en el A o III la esca
sez lo opone a los ciudadanos, en el A o VI y en el A o V II,
rechaza con furor la conscripcin.
Las revoluciones nacionales o provinciales tienen tam bin sus
cadencias especficas, difciles de confundir con el ritm o parisi
no. As, en B retaa, la Revolucin com ienza desde el 26 de ene
ro de 1789 en Rennes: una em ocin popular ms o m enos es
pontnea alza contra la juventud estudiante y burguesa de la ciu
dad a los pobres, mozos de cuerda y dom sticos y, al da siguien
te, a sus amos: enfrentam iento y prem onitorio entre nobleza y
burguesa, pronto aristcratas y jacobinos. Con dos m uertos, ya
del lado de la nobleza. En el Languedoc m editerrneo, la con
trarrevolucin, m onrquica y claram ente catlica, es particular
m ente precoz y se nutre de un odio secular contra el protestan
tismo; la revolucin federalista de 1793 recibe una am plitud con
siderable, en el mismo m om ento en que el sur de Toulouse, atra
pado entre el Languedoc y la G ironda, salva a la Convencin ne
gndose a seguir al federalism o; faltaba en Toulouse una base
burguesa m anufacturera antigua. Por el contrario, los nuevos no
tables urbanos, beneficiarios de la Revolucin, se oponen pron
to al cam pesinado, que rechaza en el A o VII los excesos des-
La Revolucin Francesa 199

cristianizadores y el servicio m ilitar; aqu, los exiliados y m onr


quicos relacionados con L ondres se unen en seguida a las in
surreccin campesina.

E ntre el principio universal y la realidad particular, entre las


ideas y los hechos, las aportaciones contradictorias y las especi
ficidades regionales pueden explicar la diversidad y la pasin de
los juicios sobre la R evolucin, poca siem pre sensible de la his
toria de Francia porque dividi a sus habitantes por doquier,
rom piendo con el fondo inm em orial de la Nacin, brutalm ente
sustituido por una nueva distribucin de la propiedad, de los po
deres y de la jerarqua social, y porque nunca encontr una so
lucin interm edia. La R evolucin Francesa no es un todo uni
form e, es una sum a com pleja. Sus cadencias ideolgicas, socia
les o provinciales se com binaron en una sucesin de aconteci
m ientos espectaculares y asesinos, cuya clave est en Versalles,
luego en Pars, pero tam bin en las fronteras, en la suerte de la
guerra, a fin de cuentas, en m anos de los generales.
Luis XVI perdi. La F ayette y M irabeu tam bin, B arnave y
Ption tam bin, M arat y H bert tam bin, D anton y R obespierre
tam bin, Barras y Siys tam bin. Q uedaba B onaparte.
BIBLIOGRAFIA

I. ANALISIS G EN ER A L

La bibliografa francesa sobre la Revolucin sigue marcada por la pasin. Las


publicaciones ligadas a la conmemoracin del bicentenario del ao 1789 han des
pertado los viejos demonios.
En el siglo XIX, quienes sostienen una visin lcida de lo que habra podido
ser en el siglo xvm sin revolucin (Tocqueville) se oponen a los partidarios in
condicionales de la Revolucin del Ao II (Michelet). Con la Segunda Repblica
el debate se convirti en el de los dantonistas (Aulard) contra los robespierristas
(M athiez), prolongando en la ctedra de historia de la Sorbona (de un lado Sag-
nac, del otro Lefebvre). A lbert Sobul ha proseguido con mpetu los trabajos de
Mathiez, mientras que Frangois Furet se preguntaba si la Revolucin haba ter
minado. Pensaba concluir el debate, poniendo en causa la idea de un movimien
to ascendente cuyo punto culminante sera el Terror, e introduciendo la idea nue
va del traspi de las elites. Los aos sesenta podan ser los de la paz bibliogrfica.
Al contrario, la polmica se ha despertado. Por un lado, los turiferarios del
sans-culottismo (Vovelle, Mazauric) descartan deliberadamente la cuestin cru
cial de todos los balances de la Revolucin (las masacres, el vandalismo, el re
traso econmico); por otro, una tendencia muy mesurada (Tulard) disocia cla
ramente el ao 1789 de la deriva de 1793 y 1794, mientras que una corriente
muy hostil a la Revolucin pone en primer plano la hetacombe (Scher) y de
muestra que la Revolucin fue en primer lugar el momento de un neto retroceso
de Francia en todos los terrenos (Chaunu).
Presentacin de M. Vovelle: L historiographie de la Rvolution frangaise la
veille du Bicentenaire, Annales Historiques de la Rvolution Frangaise, n. 272,
abril-julio 1988. Ver tambin F. A. Kakker: The French Rvolution. Conflicting
nterpretations. Ed. Robert Krieger, Malabar, Florida, U S A , 1983.

II. BIBLIO G R AFIA C O M EN TA D A

A. El debate historiogrfico francs sobre la Revolucin

(1) F . F u r e t y D . R i c h e t : La Rvolution Frangaise, Hachette, Pars, 1965


y 1967 (dos volmenes). Reeditado en un volumen. Fayard, Pars, 1988.
Los autores proponen una nueva interpretacin de la Revolucin, demostran
do la deriva del Terror, traspi imprevisto de las elites despus de 1970, y m os
trando las cadencias especficas de la revolucin de los notables. A completar
202 Jean-Pierre, Bois

con el incisivo ensayo de Franois Furet, Penser la Rvolution Frangaise. Fayard,


Pars, 1978.

(2) A . S o b o u l : La Rvolution Frangaise, E d i tio n s S o c ia le s , P a rs , 1983.


En la tradicin progresista favorable a la revolucin popular y jacobiana con
cebida como un movimiento ascendente hasta el A o II. F. Brunel, G. Lemar-
chand y C. Mazauric han llevado a trmino el ltimo compromiso de Albert So-
bul: una puesta al da de dos comunicaciones inditas, Q u est-ce que la Rvolu
tion? y Les foules rvolutionnaires, 1789-1795.

(3 ) J . T u l a r d , J .- F . F a y a r d y A . F i e r r o : Histoire et dictionnaire de la R
volution frangaise. Bouquins, Robert Laffont. Pars, 1987.
Historia incidental rpida de la Revolucin (J. Tulard) que no se limita al rit
mo parisino, sino que hace sitio a los hechos regionales. El autor muestra que
el legado esencial, la Declaracin de D erechos, ya no puede disimular el pasivo:
un buen captulo est dedicado al vandalismo revolucionario. Una presentacin
del mundo en la poca de la Revolucin ampla las perspectivas. Una cronologa
da a da (A . Fierro) y un diccionario (J.-F. Fayard) hacen el libro indispensable.

(4) C. M a z a u r i c : Jacobinisme et Rvolution. Editions Sociales, 1984.


Ferviente partidario de Babeuf, C. Mazauric rene un conjunto de artculos
a veces antiguos, conforme a la tradicin de Mathiez. El autor considera la R e
volucin como un todo cuyo espritu liberador es esencial, y da de nuevo crdito
a la idea misma de Revolucin: progreso, emancipacin, democracia. La intro
duccin, muy polmica, descarta la cuestin del balance, siempre considerado
accesorio.

(5) A . C o r v is ie r y colaboradores: L Europe la fin du X V lile sicle, vers


1780-1802. S.E .D .E .S. Pars, 1982.
Andr Corvisier y ocho colaboradores consideran la Revolucin Francesa des
de una perspectiva europea y oponen a la exaltacin de las ideas la realidad de
los hechos. La Revolucin fue para Francia el momento del gran descasam ien
to: ruptura irreversible con la fecundidad y los ingresos, extensin de las prdi
das humanas debidas a la guerra, destruccin de los talentos y de la elite, desa
paricin del patrimonio cultural. Francia era hacia 1780 la primera potencia de
Europa. Y a no es el caso despus de 1802.

(6) R. SCHER: Le genocide franco-frangais. La Vende-Veng. P.U .F. Pa


rs, 1986.
A partir del estudio muy preciso de un pueblo, La Chapelle-Besse-Mer, en
el corazn de la V ende, ampliado a los 773 municipios de la Vende militar, el
autor hace un balance de este conflicto interior: casi 120.000 personas desapare
cidas en 1792 y 1802 (14,4% de la poblacin). El ttulo es provocador, pero las
dimensiones de la masacre en el oeste dan a la Revolucin una imagen diferente
de la que adopta el historigrafo tradicional y dan que pensar.
La Revolucin Francesa .W

(7 ) J. GODECHOT: La Contre-Rvolution. Doctrine el action, I -W lu>4 |\ i


rs. P .U .F ., 1984.
Reedicin muy puesta al da de un libro antiguo (1961). Recordatorio del |w n
samiento de Burke, Mallet du Pan, Joseph de Maistre, Bonald, ('hatcaiihii.ind
Rivarol. La accin de la Contrarrevolucin fue a veces espontnea, a v c u \ m
ganizada (espionaje, desestabilizacin, insurreccin, terror blanco), peto Mcm
pre dbil en su conjunto. Sus tericos estn alejados de toda prctica y c u n en
de unidad.

(8) F. FURET y M. OzoUF: Dictionnaire critique de la Rvolution frun<;ai\e


Flammarion. Pars, 1988.
Un compendio: con 1.128 pginas, esta obra es el inventario ms equilibrado
y mejor documentado que se pueda imaginar. Se presenta como una serie de es
tudios temticos precisos y no como un simple diccionario alfabtico. El diccio
nario crtico de Franjois Furet y Mona O zouf ser una referencia obligatoria du
rante largos aos.

B. D os obras para el gran pblico

(9) M. V o v e l l e : La Rvolution frangaise. Images et rcits, 1789-1799. Mes-


sidor, Livre club Diderot. Pars, 1986, cinco volmenes.
Este libro rene cerca de 3.000 ilustraciones y se presenta como una icono
grafa comentada. El autor restituye as una historia visual de la Revolucin, cen
trada en acontecimientos (por ejem plo, la federacin) o en temas (por ejem plo,
la cermica revolucionaria). Muchos documentos inditos.

(10) J. F a v i e r y colaboradores: Chronique de la Rvolution. Ed. J. Legrand.


Flammarion, 1988.
Los autores muestran cmo vivieron y comprendieron da a da la Revolu
cin sus actores, que debatieron las ideas y la accin, pero que tambin amaron,
cantaron, comieron, siguieron las modas, frecuentaron el teatro. Se hace aqu ba
lance de la realidad cotidiana de la Revolucin en toda Francia. La iconografa,
los textos, las canciones hacen de este libro el ms afortunado para el gran
pblico.

C. Obras ms especializadas

(11) Dix-Huitime Sicle, revista de la Socit frangaise du 18e sicle. P .U .F .,


Pars.
Un nmero anual (artculos, miscelnea y boletn bibliogrfico). El nmero
20 (1988) trata sobre el ao 1789 (23 artculos). Dix-Huitime Sicle anuncia su
nmero 21 (1989) consagrado a M ontesquieu y la Revolucin, 1689-1789-1989.
204 Jean-Pierre Bois

(12) Annales Historiques de Rvolution frangaise, revista de la Socit dE-


tudes robespierristes. Institu dHistoire de la Rvolution frangaise, Pars.
Revista fiel a la enseanza de Mathiez, Lefbvre, Soboul. Cuatro nmeros
anuales (artculos y bibliografa crtica). Ver el ndice de autores y el ndice ge
neral, 1793-1987, de P. Miraval, 1988.

(13) Atlas de la Rvolution frangaise. E .H .E .S .S . Pars.


C. A r b e l o t y B. L e p e t i t : Routes et Communications, 1988.
D . J u l i a : L enseignement, 1760-1815, 1988.
Faltaba un atlas de la Revolucin. La Escuela de Altos Estudios colma este
vaco. Han aparecido dos volmenes y se anuncian otros nueve: El ejrcito y la
guerra; El espacio y las estructuras administrativas; Las sociedades populares;
Medicina y salud; Religin; Pars revolucionario; Movimientos populares; Con
trarrevolucin; Vida poltica y elecciones.

D. Seleccin de estudios recientes sobre la Revolucin

(14) M. G e n t y : L apprentissage de la citoyennet, Paris, 1789-1795. Edi


tions Sociales. Messidor, 1987.
Estudio del movimiento democrtico en las secciones parisinas. La pequea
y mediana burguesas hacen primero la experiencia del gobierno directo en el
marco de los distritos, luego las secciones toman el relevo y elaboran una ver
dadera democracia popular, barrida por la centralizacin montaesa en 1793.

(15) R. C o b b : The plice and the people. Oxford University Press, 1970. Tra
duccin francesa de M.-F. de Palomera, L a protestation populaire en France,
1789-1820. Calmann-Lvy. Pars, 1975.
Un clsico. R. Cobb se interesa por el pueblo annimo y expone a la vez las
formas de protesta popular y las de la represin policial. Hace revivir la escasez
del A o II, con el conflicto, entonces agudo, entre campesinos y ciudadanos.

(16) A . F o r r e s t : The French Rvolution and the Poor. Brasil Blackwell, Ox


ford, 1981. Traduccin francesa de M .-A . Revelhat: La Rvolution frangaise et
les pauvres. Perrin, 1986.
Pese al considerable trabajo del Comit de Mendicidad, la amplitud de la po
breza y de los dficits financieros de la Revolucin aniquilaron las esperanzas de
una poltica estatal de asistencia a los pobres. El Directorio est marcado por un
gran retorno de la miseria en Francia.

(17) J.-P. B e r t a u d : La Rvolution arme. Les soldats citoyens et la Rvolu


tion frangaise. Laffont. Pars, 1979, y La vie quotidienne des soldats de la R vo
lution, 1789-1799. Hachette. Pars, 1985.
Valoracin de la poltica de la monarqua en favor de los viejos soldados y
del papel de los invlidos en la Revolucin. El H tel des Invalides, punto de par
La Revolucin Francesa 205

tida del 14 de julio de 1789, ve cm o cambia su poblacin con la llegada de los


voluntarios heridos y se convierte en un foco de jacobinismo que slo la energa
de Berruyer puede volver a poner en orden.

(18) C. P a n c e r a : La R ivoluzione francese e l'instruzione per tutti. Fausano


di Puglia, 1984, y L utopia pedaggica rivoluzionaria, 1789-1799. Ianua. Roma,
1 9 8 5 -
El debate sobre la instruccin primaria bajo la revolucin. Los proyectos
abundan en el curso de los aos 1788-1791, pero no cuajan. La poltica cultural
revolucionaria trata de crear un hombre nuevo, pero vertido en los ms viejos
moldes: buenos padres y buenas madres, buenos hijos y buenos am igos.... Pero
todos deben ser tambin republicanos.

(2 0 ) J . C o r n e t t e : Un rvolutionnaire ordinaire. Benoit Lacombe, ngociant,


1759-1819. Champ Vallon. Seyssel, 1986.
Benoit Lacombe,, que lleva una vida apretada en Gaillac en 1788, es el pro
totipo de esos pequeos notables que atraviesan hbil y fructferamente la R e
volucin. Miembro de la Sociedad de Amigos de la Constitucin, compra bienes
nacionales, ejerce de sans-culotte en 1793 y de moderado en 1795, conserva con
su posicin de notable municipal las riquezas que ha acumulado. Naturalmente
bonapartista, se une a Luis xvin en 1815.

(21) K. A . R o i d e r : Barn Thugut and Austria Response to the French Re-


volution. Princeton University Press. Princeton, 1987.
Biografa de un gran enem igo de la Revolucin, el ministro de Asuntos Ex
teriores de Austria de 1793 a 1800. Mal secundado por sus aliados, movidos por
sus propios intereses y mal servido por su ejrcito. Thugut fue el ministro del
fracaso.

(22) J. S c h r a m e : Wilhelm Heinse und die franzsische Rvolution. Max Nie-


meyer Verlag. Tbingen, 1986.
Heinse, consejero en la corte del arzobispo de Maguncia, es un intelectual
alemn: se apasiona por la Revolucin, sobre la que emite reflexiones filosficas
ms que polticas. Pero, favorable a las medidas anticlericales y antimonrqui
cas, acaba, lo que resulta raro entre sus contemporneos, por defender el Terror.

(23) J. G o d e c h o t : La Rvolution frangaise dans la M idi Toulousain. Privat,


Toulouse, 1986.
Primer volumen de una historia provincial de la Revolucin Francesa. Jac-
ques Godechot muestra por qu Toulouse no se ali al federalismo girondino,
salvando as la Revolucin en el sur. Pero en el A o vil, la conscripcin y las
persecuciones religiosas hacen nacer aqu una V ende meridional. La acogida fa
vorable reservada por los notables al 18 de brumario se explica fcilmente.

(24) R . L a u r e n t y G . G a v i g n a u d : La Rvolution frangaise dans le Langue-


doc mditerranen. Privat. Toulouse, 1987.
206 Jean-Pierre Bois

En la misma coleccin. Este estudio tiene la misma andadura cronolgica que


la Revolucin nacional, esto es, parisina. Pero los dos datos originales de la R e
volucin el Languedoc se ponen muy de relieve: la precocidad de la contrarre
volucin monrquica y catlica, con una hostilidad particular aqu contra los pro
testantes, y la amplitud de la revolucin federalista en 1793. Pero despus de
1794, los notables se alian al orden social de la burguesa.

III. BIBLIO G R AFIA COM PLEM ENTARIA

(1) M . A c e r r a y J. M e y e r : Marines et Rvolution. Ouest-France. Pars,


1988 (Un perodo negro para la marina francesa).
( 2 ) J. B a l o s s i e r : La Comission extraordinaire des douze, 18 mai 1793-31 mai
1783. P .U .F . Pars, 1986 (El primer estudio sobre la historia interior de esta co
misin creada por Barre).
(3) J.-P. B e r t a u d : L a vie quotidienne en France au temps de la Rvolution,
1789-1792. Hachette. Pars, 1984 (Tono muy optimista).
(4) J.-P. B e r t a u d : Les amis du roi. Journaux et journalistes royalistes au
temps de la Rvolution de 1789 a 1725. Pars. Librairie Acadmique Perrin, 1984
(El abate Royou y su A m igo del rey aparece como la figura ms fuerte del
conjunto).
(5 ) R. B o u s c a y r o l : Soubrany ou la Rvolution assassine. Ipome. Mou-
lins, 1984 (M enos clebre que Rom m e, el alcalde de Riom en 1790, Soubrany,
fue fiel a la Montaa hasta la jornada de pradial, que le fue fatal).
(6 ) P. B r a s a r t : Paroles de la Rvolution. Les Assembles parlementaires.
1789-1794. Minerve. Pars, 1988 (Las condiciones de trabajo de las Asambleas).
(7) B . d e B r y e : Un vque d Ancien Rgime lpreuve de la Rvolution.
Le cardinal A .L .H . de la Fare. Publications de la Sorbonne. Pars, 1985 (Slida
mente contrarrevolucionario, el obispo de Nancy se exilia en 1791).
(8) B. C a r a t i n i : Dictionnaire des personnages de la Rvolution. Le Pr-au-
Clerc. Pars, 1988 (Obra muy cmoda).
(9) V . C h o m e l : Les dbuts de la R volution frangaise en Dauphin,
1788-1791. Presses Universitaires de Grenoble, 1988 (Coleccin de textos reuni
dos con ocasin del bicentenario de la Revolucin en el Dauphin).
(10) C o l o q u i o d e V i z i l l e , 1984: Bourgeoisies deprovince et Rvolution. A c
tas del coloquio presentadas por M. Vovelle, Presses Universitaires de Greno
ble, 1987.
(11) C o l o q u io d e l a S o c i t d e s E t u d e s r o b e s p ie r r is t e s , 1975: Giron-
dins et Montagnards. Actas del coloquio. Pars. Socit des Etudes robespieris-
tes, 1980.
(12) M. C o u t y : La vie aux Tiuileries pendant la Rvolution, 1789-1799. Ta-
Uandier. Pars, 1988.
(13) G. E y n a r d : Joseph Chalier, bourreau ou martyr, 1747-1793. Lyon. Edi-
tions Lyonnaises dart et dhistoire, 1987 (El jacobino lyons fue ante todo un
valeidoso del crimen).

L
La Revolucin Francesa 207

(14) F . F u r e t : La Rvolution, 1770-1880. Hachette. Pars, 1988 (V olu


men IV de la Historia de Francia, publicada por Hachette en cinco volm enes).
(15) M. G e n t y : L apprentissage de la citoyennet, Paris, 1789-1795. Messi-
dor, Editions Sociales. Pars, 1987 (En lugar de oponer sans-culottes y burgue
sa, el autor muestra que amplias capas de la burguesa parisina eran afectas a
la democracia popular).
(16) G . G i n g e m b r e : A vos plumes, citoyens! Gallimard, La Dcouverte. Pa
rs, 1988 (Todas las formas de expresin del paisaje literario. Textos sabrosos y
a veces inesperados: Rivarol, Volney).
(17) D . G o d i n e a u : Citoyennes tricoteuses. L esfem m es dupeuple P arispen-
dant la Rvolution. Alina. Pars, 1988 (Hay un componente femenino en los
sans-culottes portador de aspiraciones especficas. Un veintena de retratos de
militares).
(18) J .- P . J e s s e n n e : P ouvoir au village et Rvolution. Artois, 1760-1848. Pres-
ses Universitaires de Lille, 1987 (La existencia en Artois de un grupo de grandes
granjeros poderosos, cuyo poder econm ico, poltico y social reforz la R e
volucin).
(19) M. L e b a i l l y : La Rvolution frangaise vue par son bourreau. Charles-
Henri Sansn, LInstant, Griffures. Pars, 1988 (Las notas del verdugo sobre los
condenados que ejecut).
(20) F. L e b r u n y R. D u p h y : Les rsistances la Rvolution. Imago. Pars,
1987 (Obra rpida sobre todas las formas de resistencia a la Revolucin).
(21) J. L e f e b v r e : La Rvolution frangaise vue par les Allemands. Presses
Universitaires de Lyon, 1987 (Leer en particular los textos de Forster, Kany,
Fichte, G oethe, G entz, Knigge, Rebmann, Rehberg).
(2 2 ) R. L e g r a n d : Vie et Socit en Picardie maritime, 1780-1820. Librairie
Gungaud. Pars, 1986 (Una buena historia cotidiana de la Revolucin en Pi
carda, con muchas ancdotas).
(23) G. M a i n t e n a n t : Les Jacobins. P .U .F . Pars, 1984 (M u y al da; sntesis
de calidad sobre la sociedad parisina y las sociedades afiliadas).
(24) J.-C. M a r t i n : La Vende et la France. Seuil. Pars, 1987 (Sntesis equi
librada sobre este tema siempre apasionado).
(25) P. M i q u e l : L a grande Rvolution. Plon. Pars, 1988 (Relato vivaz, muy
agradable de leer).
(26) R. M o u l in a s : Histoire de la rvolution d Avignon. Aubanel, Avignon,
1986 (La ciudad de los Papas en Revolucin, la oposicin entre patriotas y pa
pistas, entre Avin y Carpentras).
(2 7 ) P. M o u s t ie r s : Un aristocrate la lanterne. Gallimard, Pars, 1986 (B io
grafa de Felipe, duque de Orlens, llamado Egalit).
(28) M. O z o u f : L a fte rvolutionnaire, 1789-1799. Gallimard, Pars, 1976
(Anlisis del abundante conjunto de fiestas de la Revolucin. Lograron las fies
tas la metamorfosis radical del viejo mundo?).
(2 9 ) M .- C . S a h u t y P. M i c h e l : David, lart et la politique. Gallimard. La
Dcouverte. Pars, 1 9 8 7 ( A menudo acadmico y fro, pintor oficial y montas
208 Jean-Pierre Bois

de segundo orden, no es David el nico artista autntico de la Revolucin? Sus


composiciones histricas son insustituibles).
(3 0 ) R. S d i l l o t : Le cot de la Rvolution. Libraire Acadmique Perrin. Pa
rs, 1987 (Balance en cifras del perodo de 1789 a 1815 que analiza las ganancias
y las prdidas, los progresos y las regresiones desde todos los puntos de vista.
Un libro que da qu pensar, de tono despiadado).
(31) M. S l a v in : The French Rvolution in minature: Section D roits-de-iH om -
me, 1789-1795. Princeton University Press. Princeton, 1984 (La seccin de Var-
let, en el corazn de Marais: un barrio de la pequea burguesa, miserable bajo
la Revolucin, donde se expandi el ideal sans-culotte).
(32) A . S o b o u l : Portraits de rvolutionnaires. Messidor, Editions Sociales.
Pars, 1986 (Reedicin de artculos antiguos; retratos de Babeuf, Bara, Cloots,
Couthon, Desmoulins, Grgoire, Hbert, Robespierre, Romme, Saint-Just, Ma-
dame Tallien. Faltan retratos de Danton o M irabeau...).
(33) H. T e x i e r y colaboradores: L a Rvolution frangaise Saintes,
1789-1799. Projets Edition, Poitiers, 1988 (La cadencia particular de la Revolu
cin en una ciudad pequea: desde febrero de 1789, en los Estados Provinciales,
los tres estamentos deliberan juntos. Los sans-culottes de la ciudad en 1793 no
son sino buenos negociantes que buscan sobrevivir y acogen con satisfaccin la
restauracin de los notables).
(34) M. V o v e l l e : L tat de la France sous la Rvolution. La Dcouverte. Pa
rs, 1988 (Ciento noventa y cinco noticias sobre la vida cotidiana, los actores, la
vida poltica, la economa, los ejrcitos, la guerra, las repercusiones ideolgicas
de la Revolucin).

BIBLIO GRAFIA EN CASTELLANO

C o b b a n , L a interpretacin social de la Revolucin Francesa. M a d rid , N a rc e a ,


1971. G o d e c h o t , J., Las revoluciones, 1770-1799. B a rc e lo n a , L a b o r, 1981. ID .,
Los orgenes de la Revolucin Francesa. M a d rid , S a rp e , 1985. H a m p s o n , N ., His
toria social de la Revolucin Francesa. M a d rid , A lia n z a , 1984. L a b r o u s s e , E .,
Fluctuaciones econmicas e historia social. M a d rid , T e c n o s, 1980. El gran pnico
de 1789. La Revolucin Francesa y los campesinos. B a rc e lo n a , P aid o s-S tu d io ,
1966. ID ., La Revolucin Frbncesa y el Imperio. M x ico , F .C .E ., 1973. ID .,
1789. La Revolucin Francesa. B a rc e lo n a , L a ia , 1982. M o r n e t , D ., L os orge
nes intelectuales de la Revolucin Francesa. B u e n o s A ire s. P a id o s, 1969. S o b o u l,
A ., La crisis del-Antiguo Rgimen y Las clases sociales en la Revolucin France
sa. M a d rid , F u n d a m e n to s, 1971. ID ., Problemas campesinos de la Revolucin
Francesa, 1789-1848. M a d rid , Siglo x x i, 1980. ID ., L a Revolucin Francesa.
Principios ideolgicos y protagonistas colectivos. B a rc e lo n a , C rtic a , 1987. T i e r
n o ^ . , B abeuf y los iguales. Un episodio del socialismo premarxista. M a d rid , T ec
n o s, 1967. V o v e l l e M ., La cada de la Monarqua, 1787-1792. B a rc e lo n a , A rie l,
1979.
TEXTOS Y DOCUMENTOS
La Revolucin Francesa 211

A locucin d e l u i s X V I a O E O R E S , ese da que mi cora-


tos E stados G enerales, 5 U zn esperaba desde hace tiem-
d e m ayo d e 1789 po ha llegado por fin, y me veo hoy
------------------------------------- rodeado de los representantes de la
nacin, la cual me glorifico en com andar.
Un largo intervalo haba transcurrido desde las ltimas sesio
nes de los Estados G enerales, y aunque la convocatoria de esta
A sam blea pareciera haber cado en desuso, no he vacilado en
restablecer un uso del que el reino puede sacar una fuerza n u e
va y puede abrir a la nacin una nueva fuente de dicha.
La deuda del E stado, ya inm ensa a mi subida al trono, se ha
acrecentado ms bajo mi reinado. U na guerra dispendiosa pero
honorable ha sido la causa de ello: el aum ento de los im puestos
ha sido la consecuencia necesaria y ha hecho ms sensible su de
sigual reaparicin.
U na inquietud general, un deseo exagerado de innovaciones
se ha apoderado de los espritus y acabaran por extraviar to tal
m ente las opiniones si no nos apresuram os a fijarlas en una reu
nin de opiniones sabias y m oderadas.
En esta confianza, Seores, os he reunido y veo con sensibi
lidad que ya ha sido justificada por las disposiciones que los dos
prim eros estam entos han m ostrado en renunciar a sus privilegios
pecuniarios. La esperanza que he concebido de ver a todos los
estam entos, unidos en sus sentim ientos, concurrir conmigo al
bien general del E stado no ser traicionada.
He ordenado ya en los gastos recortes considerables. V oso
tros me presentaris an a este respecto ideas que recibir con
atencin; pero a pesar del recurso que puede ofrecer la econo
ma ms severa, tem o, Seores, no poder aliviar a mis sbditos
tan prontam ente com o deseara. Pondr bajo vuestros ojos la si
tuacin exacta de las finanzas, y cuando las hayis exam inado,
estoy seguro de antem ano de que me propondris los m edios
212 Jean-Pieire Bois

ms eficaces para establecer un orden perm anente en ellas y con


solidar el crdito pblico. La gran y salutfera obra que asegu
rar la felicidad del reino desde dentro y su consideracin desde
afuera os ocupar esencialm ente.
Los espritus estn agitados. Pero una A sam blea de repre
sentantes de la nacin no escuchar, sin duda, tan slo los con
sejos de la sabidura y la prudencia? V osotros mismos habris
juzgado, Seores, que nos hem os apartado de ellas en varias oca
siones recientes; pero el espritu dom inante de vuestras delibe
raciones responder a los sentim ientos de una nacin generosa
y cuyo carcter distintivo ha sido siem pre el am or por sus reyes;
descartar cualquier otro recuerdo.
Conozco la autoridad y el poder de un rey justo en medio de
un pueblo fiel y apegado en todo tiem po a los principios de la
m onarqua; stos han sido la gloria y el prestigio de Francia; yo
debo ser su sostn y lo ser constantem ente.
Pero todo lo que se puede esperar del ms tierno inters por
el bienestar pblico, todo lo que se puede pedir a un soberano,
el prim er amigo de sus pueblos, podis esperarlo de mis sen
timientos.
Pueda, Seores, un feliz acuerdo reinar en esta A sam blea y
esta poca ser m em orable por siem pre jam s p ara la dicha y la
prosperidad del reino. Es el anhelo de mi corazn, es el ms ar
diente de mis deseos. E s, por ltim o, el prem io que espero de
la rectitud de mis intenciones y de mi am or por mis pueblos.
Mi G uardin de los Sellos os explicar ms am pliam ente mis
intenciones y he ordenado al D irector G eneral de Finanzas que
os exponga el estado de stas. (Archives Parlementaires, 1.a se
rie, tom o V III, p. 1. Im prenta P. D upont, Pars, 1876).

Hay que com padecer a P U A N interesante ser la his-


los enem igos d e n u estra toria de nuestra M onarqua
g loriosa revo lu cin... en la cual el H istoriador, tras ha-
------------------------------------ ber buscado las causas de los acon
tecimientos que hicieron la gloria del nom bre francs, los des
cubra todos en ese am or a la libertad y a la igualdad de derecho
La Revolucin Francesa 213

sobre los cuales, com o sobre una base inam ovible, acabis de al
zar el m ajestuoso edificio de nuestra Constitucin.
No hay que dudarlo, el dulce sentim iento de la libertad ha
anim ado, en todos los tiem pos, el alma del francs, ya fuera
cuando la nacin misma participaba en su legislacin en las asam
bleas del Cam po de M arte, ya fuera cuando redactaba en form a
de leyes sus costum bres y usos, ya fuera, por ltim o, cuando la
opinin general, dirigiendo todas las operaciones de su gobier
no, se diriga a sus R eyes, a su N obles, a su Clero o a su M a
gistratura para el ejercicio de los poderes de los que han abusa
do: la nacin francesa ha sido siem pre com o hoy se m uestra, or-
gullosa, noble y generosa.
El gobierno feudal no la haba envilecido: se haba in tro d u
cido por sorpresa y abusando de los honores y de las distincio
nes sin lmites, p or las cuales esta nacin belicosa honraba las vir
tudes guerreras; cuando la profesin de las armas era el lote de
la parte ms rica de la nacin, la o tra parte, aunque ms num e
rosa a ejem plo de nuestros apacibles cultivadores y nuestras m u
jeres, se entregaba a trabajos tiles y practicaba las virtudes de
la econom a dom stica y rural.
La nacin ha proscrito este gobierno, cuando se ha vuelto
opresivo, y la energa que sta ha desplegado al prim er aviso de
los desrdenes de su gobierno m onrquico ilim itado, al prim er
grito del honor nacional en peligro, su ardor para recuperar sus
derechos, su firm eza p ara defenderlos, su constancia para sopor
tar el m alestar inseparable de la revolucin, todos esos aconte
cimientos inesperados no sorprenden al filsofo atento e ilustra
do, que ve en ellos el cuadro natural del carcter nacional que
la H istoria ya haba trazado.
Hay que com padecer a los enemigos de nuestra gloriosa re
volucin, que aoran los poderes que ejercan bajo la librea del
despotism o, cuando la clase indigente les da ejem plo de pacien
cia y de valor p ara defender esa preciosa libertad sin la cual no
puede existir un gobierno justo y m oderado.
Hay que com padecer a los Nobles, que aoran las ventajas
del prejuicio que los distingua al nacer, hay que creer que sien
ten su insuficiencia p ara adquirir un valor real por m edio de un
m rito til y virtudes realm ente estim ables.
214 Jean-Pierre Bois

Hay que decir a esos sacerdotes que aoran sus inmensos in


gresos que an les queda bastante para vivir dichosos; hay que
recom endarles la hum ildad evanglica y aconsejarles que se com
paren con los que no tienen nada, los que slo tenan unos bra
zos que la escasez de trabajo m antiene en una inactividad deses
perante y que, no obstante, se entregan al sentim iento del bien
general y bendicen la revolucin.
(...) C ierto, los vencedores tendran derecho a tratarlos como
vencidos y a devolverles el desprecio que de ellos recibieron;
pero la revolucin es un acto de valor y de virtud, es, muy lejos
de invertirlo, una vuelta al orden; el pueblo m oderado os ha he
cho entrega de sus intereses para regularlos siguiendo los prin
cipios de la justicia y la hum anidad, las propiedades son respe
tadas y vuestros decretos nos ensean a m irar a los enemigos de
la revolucin, aunque enemigos de la cosa pblica, como a her
manos largo tiem po ebrios a los que hay que despertar de su sue
o voluptuoso, acostum brando poco a poco sus m iradas a sopor
tar la luz de verdad, que les hiere. (W. L. R iot, ex-De Courbi-
re: Apologie de la Constitution frangaise, A ngers, M am e, 1791,
prlogo, pp. II I a VI).

Observaciones de Saint- L G U IE N ha dicho que la di


Just sobre la
Declaracin de Derechos
A visin en clases turbaba in
cluso el sentido de este artculo de
y la obra de la los derechos del hom bre: no habr
Constituyente otra diferencia entre los hombres
que la de las virtudes y los talentos.
Podan decir tam bin que los talentos lesionaban la igualdad na
tural, pero al igual que el precio en que a sta se tiene es rela
tivo a la convencin social, as la divisin en clases es relativa a
la convencin poltica.
La igualdad natural era lesionada en R om a, en donde, segn
Dionisio de H alicarnaso, el pueblo estaba dividido en ciento no
venta y tres centurias desiguales, cada una de las cuales slo te
na un sufragio, aunque fuesen m enos num erosas en la propor
cin de riquezas, acom odo, m ediocridad, indigencia.
La Revolucin Francesa 215

La igualdad natural se conserva en Francia; todos participan


igualm ente de la soberana por la condicin uniform e del tributo
que regula el derecho de sufragio; la desigualdad slo est en el
gobierno; todos pueden elegir, no todos pueden ser elegidos; la
clase totalm ente indigente es poco num erosa; quien no pague
ningn tributo no est condenado a la esterilidad; est condena
do a la independencia y a la em ulacin y goza de los derechos
sociales de la desigualdad natural, la seguridad y la justicia.
Si la condicin del tribuno no hubiera determ inado la apti
tud para los cargos, la Constitucin habra sido popular y anr
quica; si la condicin hubiera sido fuerte y nica, la aristocracia
habra degenerado en tirana; los legisladores debieron adoptar
un trm ino m edio que no desanim ara a la pobreza e hiciese in
til la opulencia.
E sta desigualdad no ofende los derechos naturales, sino so
lam ente las pretensiones sociales.
Para establecer en la repblica la igualdad natural hay que re
p artir las tierras y m oderar la industria.
Si la industria es libre, es fuente de la que m anan los d ere
chos polticos, y entonces la desigualdad de hecho produce una
ambicin que es la virtud.
Se ha dicho que all donde los poderes no estuvieran separa
dos no habra C onstitucin; se poda aadir que all donde los
hom bres fueran socialm ente iguales no habra armona.
La igualdad natural confundira a la sociedad; no habra ya
ni poder ni obediencia, el pueblo huira a los desiertos.
La aristocracia de Francia, m andataria de la soberana nacio
nal, hace las leyes a las que obedece y el prncipe hace ejecutar;
regula los im puestos, determ ina la paz y la guerra; el pueblo es
m onarca sumiso y sbdito libre.
El poder legislativo es perm anente, los legisladores cam bian
despus de dos aos (...) C uando se trata de regular la duracin
de la representacin, se ve que eran la m ayora de las gentes sos
pechosas quienes pretendan el m ayor plazo. Se podra alegar
contra ello varias razones; la ms slida es que el hbito de rei
nar nos hace enem igos del deber. E n una aristocracia popular,
los legisladores son sabiam ente escogidos y suplidos por el pue
blo; su carcter debe de ser inviolable, o la aristocracia estara
216 Jean-Pierre Bois

perdida, no deben de responder de su conducta, no gobiernan;


la ley debe ser pasiva entre el rechazo suspensivo del prncipe y
la prudencia de la legislacin que siga. (Saint-Just: L esprit de la
Rvolution (1791). Presentado por R . M androu. U nion G nra-
le deditions, coleccin 10/18, pp. 38-40, cap. V I, De la nature de
laristocratie, Pars, 1963).

Luis Nern, la pantera T1 L 14 de julio ltim o, Luis XVI


austraca y las / fue por milsima vez a ju rar
consideraciones sobre el en el altar de la patria la libertad,
da de San lorenzo, por la igualdad, y la Francia reunida se
Prudhomme (10 de dijo por lo bajo: es un perjuro. Ese
agosto de 1792) era el m om ento de suspenderlo y
------------------------------------ nosotros lo habam os presentido.
Luis vuelve a su palacio, cierra sus puertas al pueblo, se rodea
de rejas y de caones; arroja com pletam ente la m scara; est en
franco estado de contrarrevolucin. A continuacin vino el da
de San Lorenzo.
Ciudadanos! El lugar de Luis N ern y de Medicis A ntonieta
no est en las torres del Tem ple. La misma noche del 10 de agos
to, su cabeza deba caer bajo la guillotina, dem asiado feliz por
expiar con una sola m uerte el bito de dos mil patriotas y la in
tencin bien constatada en la que estaban de degollar a cien mil.
Ciudadanos! Volvamos a este da y conoced en todo su horror
el atentado inaudito hasta esta poca que la C orte m editaba con
tra la nacin. Pero deberam os m ojar nuestros pinceles en la san
gre de los prim eros autores de esta tram a execrable para trans
m itirla como debe ser a la posteridad. C ierto, la posteridad ad
m irar nuestra m oderacin, o m ejor, condenar nuestra debili
dad y nos reprochar con justicia los males que seguirn a las m e
dio-medidas tom adas por el pueblo en esta segunda revolucin
francesa.
Desde el arresto en V arennes de Luis el Traidor fugitivo a
M ontm dy, ese m onstruo slo ha vivido para el crimen. El y su
pantera austraca slo respiran en el deseo de vengarse de una
m anera que asom bre a nuestros contem porneos y a nuestros
La Revolucin Francesa 217

descendientes; la prueba est en ese fajo de proyectos contrarre


volucionarios, im presos o m anuscritos, encontrados el mircoles
pasado y los das siguientes en el gabinete de Luis N ern; y n o
tad que los ms sanguinarios estaban apostillados de su m ano:
Digno de exam en, escriba al pie (...)
Q u iba el pueblo a hacer en el palacio de las Tulleras?
Pero, en prim er lugar, cuando el pueblo se alza todo entero no
tiene por qu rendir cuentas; todo lo que entonces hace tiene ra
zones para hacerlo. E sta respuesta no satisfar tal vez a quienes
estn mal persuadidos de la soberana nacional. Usem os, pues,
un lenguaje que puedan com prender, respondm osles con los
hechos.
Q u fue a hacer el pueblo en el palacio el 10 de agosto? Fue
a desarm ar y a dispersar a enemigos que, desde hace seis sem a
nas, se fortificaban en el palacio de las Tulleras como en una ciu-
dadela y am enazaban a Pars con el som etim iento o la guerra ci
vil; se present all para decir a ocho o diez mil cortesanos que
saba reunidos en torno a su amo: Miserables! No creis que
nos am edrentis con ese disfraz; no sois ciudadanos alistados
para la defensa de la patria y sus santas leyes (...). El pueblo se
dirigi al palacio de las Tulleras para decir a los guardias sui
zos: Camaradas! Q u hacis aqu? V uestro puesto est en las
fronteras, en virtud de un decreto; salid de este palacio y de la
ciudad y m archad a com batir por la nacin, a la cual habis ju
rado ser fieles (...).
El pueblo fue al palacio de las Tulleras para decir al rey:
Luis, eres un mal ciudadano; t, tu m ujer y tu lista civil, corrom
pes a nuestros diputados, a nuestros adm iradores, a nuestros ju e
ces, a nuestros herm anos de arm as; eres el gusano que roe esta
revolucin; haces insultar a nuestros m agistrados ms queridos
y respetables incluso en tu palacio y a tus ojos. No solam ente des
honras a la nacin, sino que adem s te ocupas da y noche en
tram ar su ruina. Nos dicen ya que tres verdugos se han instalado
en tu domicilio para m etam orfosearla en un m atadero de p atrio
tas; y pretendes degollarlos en nom bre de la Constitucin! Es
dem asiado; la lista de tus crm enes es ya lo bastante larga para
engrosarla con esta nueva felona; venimos para poner trm ino
y conducirte al castillo de Vincennes para esperar all a la C on
218 Jean-Pierre Bois

vencin nacional que debe liberarnos de la raza de los Bor-


bones (...)
Soldados de la patria, entre todas las vctimas apiladas en to r
no a vosotros, no os disteis cuenta de que faltaban dos para ha
cer de esta jornada la ms m em orable de toda la revolucin y la
ms fructfera? Caries y cinco jefes ms de una falsa patrulla. Su-
leau y el abate de B eaum ont, C lerm ont-Tonnerre y V aublanc,
M andat y sesenta suizos, ms cien ladrones presos in fraganti son
ejecutados p or ti en la misma jornada y en el lugar del delito!
Y Luis XVI vive an, y su cmplice respira! El castigo de los su
balternos te basta.
(...) Pueblo, algunas horas de justicia no bastan para castigar
cuatro aos de crmenes diarios (...) A n queda tiem po, pero no
hay que dem orarse: no necesitam os de la Convencin Nacional,
ni de la destitucin de Luis X VI, p ara ejercer sobre l un gran
acto de justicia... Que la cabeza de Luis XVI y su cmplice caiga
en presencia de su familia, a la que obligaremos a cambiar de
nom bre a fin de que no quede ya huella de la dinasta reinante
hasta el 10 de agosto, que no quede ya m onarqua, que esta eje
cucin solem ne, urgente y necesaria sea seguida de la de todos
los cmplices y agentes del difunto rey...
Tras las torm entas de catorce siglos de m onarqua y servi
dum bre, tocam os por fin el puerto de la libertad, del que slo
conocemos p or ahora el nom bre, desde hace cuatro aos. To
memos la actitud que conviene a hom bres libres. Libres de nues
tros C apetos y de nuestros B orbones, m ostrem os al universo que
el im perio de las leyes es el nico que conviene a las naciones
ilustradas. (Rvolutions de Paris ddies la Nation et au district
des Petits-Augustins. C uarto ao de la Libertad francesa. P ropie
tario y editor, Prudhom m e. N. 162, del 11 al 18 de agosto
de 1792).

En q u p en a ha T LA M A M IE N T O nom inal de
incurrido Luis ex-rey d e 16 y 17 de enero de 1793. Los
lo s fra nceses? d ip u tad o s del d ep artam en to de
------------------------------------ H a u te -G a ro n n e , designados por
sorteo, fueron llamados a pronunciarse los prim eros. C ontinan
La Revolucin Francesa 219

los dem s departam entos por orden alfabtico. La pregunta se


plante en estos trm inos: En qu pena ha incurrido Luis, ex
rey de los franceses?

Haute-Garonne (12 diputados)

Mailhe. P or una consecuencia natural de la opinin que ha


he om itido sobre la prim era pregunta, voto la m uerte de Luis.
H ar una sola observacin. Si la m uerte consigue la m ayora,
pienso que sera digno de la Convencin exam inar si no sera p o
ltico y til apresurar o retardar el m om ento de la ejecucin. E sta
proposicin es independiente de mi voto. Vuelvo a la prim era
pregunta y voto p or la m uerte.
Delmas. A ntes de subir a la tribuna he consultado a mi con
ciencia y sta no me reprocha nada. Slo conozco una pena con
tra los conspiradores. V oto por la m uerte.
Frojean. Yo voto por la m uerte.
Prs de Lagesse. Voy a justificar mi opinin en pocas pala
bras, que no es la de los anteriores; voy a hacerlo como hom bre
libre. C reo que el tirano nos perjudicar ms con su m uerte que
con la continuacin d e'su vergonzosa existencia. Por otro lado,
somos un cuerpo poltico y no un tribunal. No podem os juzgar
sin convertirnos en dspotas. Tenem os el poder de tom ar una
m edida general. M e inclino com o legislador, como hom bre de
Estado, por la reclusin hasta la paz y por el destierro entonces.
Julien. Si ha habido un m om ento desde la apertura de la C on
vencin Nacional en el que hayamos debido hacer callar todas
nuestras prevenciones, es ste en el que hem os sido llam ados a
pronunciarnos sobre la vida de un ciudadano. C ierro los ojos so
bre el porvenir dichoso o desgraciado que nos espera; slo con
sulto a mi conciencia: de ella extraigo la sentencia penosa que
debo pronunciar. D eclaro, por tanto, sobre mi conciencia, que
Luis m erece la m uerte y voto por esta pena.
Cals. Yo voto por la m uerte, y lam ento no tener que p ro
nunciarla p ara los tiranos.
Estadens. Yo voto por la reclusin hasta la paz y el destierro
entonces.
220 Jean-Pierre Bois

A y ral. Yo voto por la m uerte.


De Sacy. A l declarar a Luis culpable de alta traicin y de
conspiracin contra la seguridad general del Estado, he votado
por la m uerte; pero si la m ayora es partidaria de esta pena, p e
dir, como M ahilhe, objeciones sobre la poca de la ejecucin.
Rouzet. Ciudadanos, ayer entregu a la oficina la declaracin
que he firm ado, en la que se encontrar que propongo la reclu
sin tem poral, no como pena, ya que la abolicin de la m onar
qua no perm ite pronunciarla, sino como m edida de seguridad
general. A ado que veo com o violacin pasar por alto las leyes
que una vez nos impusimos.
Drulhe. E n la incertidum bre de los acontecimientos que se re
servan a mi patria, en un m om ento en que el gobierno fundado
sobre una Constitucin republicana no existe an; es un momen
to en que el barco del E stado puede ser hundido por una to r
m enta, he buscado la m edida m s propia para prevenir todos los
males, para asegurar la tranquilidad pblica. Si he tenido la des
gracia de equivocarm e, tendr el consuelo de no haber traicio
nado a mi conciencia. Todos los dem s tem ores estn por enci
ma de m. Como legislador, voto por la reclusin hasta el m o
m ento en el que la independencia de la Repblica Francesa sea
reconocida por todas las potencias; el destierro entonces, bajo
pena de m uerte si Luis volviera a Francia.
Mazade. Yo declaro que no m e creo con poder de juzgar.
V oto, com o legislador, la reclusin perpetua.

Opiniones procedentes de otros departamentos

Lequinio (M orbilhan). Quisiera poder condenar a Luis a un


suplicio cuya duracin sirviera largam ente de ejem plo, al mismo
tiempo que sera una gran leccin de igualdad; comprndaseme,
son las galeras perpetuas (...) Pero consideraciones que derivan
de la debilidad podran hacer tem er, en el tirano en galeras, un
jefe de partido siem pre dispuesto a ver a una piedad mal enten
dida rom per sus cadenas y darle ocasin de servirse de ello para
ocasionar nuevos problem as a la libertad publica (...) Voto con
tra Luis por la pena de m uerte.
La Revolucin Francesa 221

Egalit (Pars). U nicam ente ocupado de mi deber, convenci


do de que todos aqullos que han atentado o atenten en lo su
cesivo contra la soberana del pueblo merecen la m uerte, voto por
la m uerte.
Javogues (R hne-et-L oire). Para preservar a los nimos pu
silnimes del am or a la tirana, voto por la m uerte en veinticua
tro horas.
Chevalier (A llier). C reo que debo abstenerm e de votar. En
efecto, mi deseo es inadm isible, porque no he podido indicar la
pena sin la sancin del pueblo, rechazada por un decreto. (A r
chives parlementaires, op. cit. vol. LV II, Pars, im prenta P. Du-
pont, 1900. Pginas 342-343, 359, 366, 371, 384).

Bienes de la princesa de T\ EP A R T A M E N T O de Pars.


Lamballe, vendidos el 3 * * D istrit0 de Franciade.
de germinal del Ao II V enta de muebles y efectos pro-
(23 de marzo de 1794) cedentes de la princesa de Lam-
_______________________ baile.
En Passy
Se hace saber que el tridi 3 de germinal del A o segundo de
la Repblica Francesa una e indivisible, a las nueve horas de la
m aana y das siguientes, en ejecucin de los D ecretos de la
A sam blea Nacional relativos a la venta de los bienes de los exi-
lidados, y el del 3 de agosto concerniente a la sucesin de la di
funta Lam balle, y a dem anda del presidente del departam ento
de Pars, trm ite y diligencia del A gente nacional del distrito de
Franciade, en presencia de dos oficiales municipales de Passy,
se procede a la venta de los m uebles y efectos existentes en una
casa & dependencias situadas en Passy, procedentes de la ex
princesa Lam balle, la cual venta consiste, a saber:
En un muy gran nm ero de m uebles, tales como espejos del
m ayor valor y otros, camas de todos tipos, colchas bordadas de
seda y de otras telas, sofs, sultanas, lechos de reposo, cm o
das, sillones, poltronas, canaps, secreteres, mesa de juego, p n
dulos, relojes, lm paras de saln, alfom bras de pie, tapiceras de
apartam ento & generalm ente toda clase de muebles en muy
222 Jean-Pierre Bois

grande cantidad, la m ayor parte muy nuevos y del m ejor gusto,


la otra parte simple pero buena. Varios jarrones & figuras de de
coracin, tanto en jaspe, prfido, porcelana, como en otras m a
terias raras & preciosas, otras ms com unes; fanales labrados y
unidos y candeleros de cobre plateados, dorados y otros; cua
dros, grabados, m antelera de toda especie, telas, paos de co
cina, efectos de cocina, tales como m esa, banquillos, asador, es
petn, fuentes, morillos, etctera. U n torno de pasta; efectos y
utensilios de despensa, tales como mesas, mesillas, molino de
caf, tarrinas de gres, etctera. Porcelanas, vasos, etc. Efectos
de escanciador, consistentes en una gran cantidad de porcelana,
tales como soperas, ensaladeras, com poteras, cntaros, azucare
ros, platos, bandejas, tazas, etctera. B otellas de cristal, et
ctera.
Un billar labrado, estufas, mesa de m rm ol, treinta y cinco
grandes naranjos en sus m acetas; utensilios de jardinera, jarro
nes, pedestales de jarrn, cam panas, platos de m acetas, tiestos,
utensilios y muebles de establo, una cartera, volquete, carre
tillas, etctera.

Vinos

Tres mil ochocientas cincuenta y seis botellas de vinos de pos


tre de las especies siguientes: de B aune, B urdeos, C ham paa,
R ota, V erm outh, du C ap, Malvasa, M ulsaux, Pascaret, Saint-
G eorges, Paille, C onstance, M laga, Jerez, Langon, Riche-
bourg, Cham -Bertin, Clos-Vousgeot y otros.
Las antedichas ventas se harn al contado, al m ejor postor y
ltimo pujador, en presencia de los dichos comisarios y oficiales
municipales.
El A gente Nacional del D istrito de Franciada. Firm ado, Pe-
tit. P. Fournier, V icepresidente. (Im prenta Viuda de H rissant,
Pars, 1794; reproducido en J. M onnier: Histoire, 1789-1848, Pa
rs, 1960, p. 108. Fuente: Archivos Nacionales).
La Revolucin Francesa

La venta de bienes nacionales en el Puy-de-Dm e

(1) Un ejem plo de propiedad vendida: las propiedades


marqus de Chabanne-Corton.

.. , , , Superfice Capital en
Naturaleza de los bienes ^

Municipio de Rochefort
Casa, huerto, pastos y
prados, m olino, ventas 24.922
Municipio de Perpezat
T ie r r a s ....................................... 4,8
Prados ....................................... 23
P a s to s ........................................ 11,6 98.729
M ontaa .................................. 183,8
Bosque ..................................... 94,9
M unicipio de Gelles
G ranero .................................... 360
Municipio de
Saint-Pierre-Roche
Cens y rentas .......................... 15.829
TO T A L 318,1 139.840

(2) Calendario de ventas en esos municipios


Ao Superfice
vendida
A o II 208 Ha.
A o III 128
Ao IV 113
Ao V 20
A o VI 5
Ao VII 39
Ao V III 12
Despus del A o V III 2
224 Jean-Pierre Bois

(3) Un ejemplo de loslotes vendidos, De nivoso del A o III


a brumario del A o V.

Superficie de los lotes SJ J rf icie

Menos de 0,5 Ha. 243


De 0,5 a 1 Ha. 72
D el a 2 Ha. 31 238
De 2 a 5 15
De 5 a 10 Ha. 6
De 10 a 20 Ha. 8
De 20 a 20 Ha. 1 479,16
De 30 a 50 Ha. 4
Ms de 50 Ha. 3

(4) Los compradores, de nivoso del A o II a ventoso del


A o IV.

Nmero de N m ero de Superficie !a.


Categoras
compradores lotes m al
nacional
Comerciantes 48 134 194,77 25.9
H om bres de
leyes 13 36 84,29 11.9
Burgueses 2 8 13,27 1,8
Em pleados 5 13 8,88 1.3
Cultivadores 103 144 387,47 54,2
A rtesanos 23 33 23,74 3.4
Otros 5 6 4,65 0,7
TOTAL 199 274 717,07 100

(5) Efectos de la depreciacin del assignat y de la inflacin so


bre los pagos. Com pra del estanque de Orly, perteneciente a
M ar de Fontgibaut, el 27 de ventoso del A o II, por los ciuda
danos Angelvin y B outarel.
La Revolucin Francesa 225

Estimacin: 6.000 libras.


Adjudicacin: 33.00 libras.

Valor en Equivalente en
metlico metlico de
Suma
de 100 las sumas
Pagos libras abonadas
abonada
assignats
27 de floreal
A o II 3.332 37 1.232 libras
27 pluvioso
Ao III 4.661 19 88
12 fructidor
Ao III 10.480 2 209
2 brum ario
A o IV 10.000 0,6 60
19 frim ario A o
IV 7.098 0,3 21
TOTAL 35.571 2.407

(G. G erbaud, A . L am ardon, D. M artin, J. Ptelet: L a R


volution dans le Puy-de-D m e, Pars, Bibliothque N ationale,
1972, pp. 226-240).

Falaris fu e m en o s \ C TA de acusacin contra los


brbaro y S ifa n a m e n o s m iem bros del Com it Revo-
cru el lucionario de N antes, 17 de vendi-
------------------------------------- miario del A o III (8 de octubre
de 1794).
Michel-Joseph Leblois, acusador pblico ante el tribunal re
volucionario establecido en Pars, expone que por sentencia de
los representantes del pueblo B ourbotte y B, en fecha del 5 de
term idor, entonces en misin cabe el ejrcito del O este y en los
departam entos de l dependientes.
Jean-Jacques Goulin, m iem bro del com it revolucionario de
226 _____ Jean-Pierre Bois

N antes, de 37 aos de edad, nacido en Santo D om ingo, residen


te en Nantes.
Pierre Chaux, de 35 aos de edad, nacido y residente en N an
tes, com erciante, m iem bro del comit revolucionario.
Michel Moreau, llam ado G rand-M aison, de 39 aos de edad,
nacido y residente en N antes, m iem bro del comit revolu
cionario.
Jean-Marguerite Bachelier, de 43 aos de edad, nacido y re
sidente en N antes, m iem bro del comit revolucionario, notario
pblico.
Jean Perrochaux, de 48 aos de edad, nacido y residente en
Nantes, constructor y m iem bro del comit revolucionario.
Jean-Baptiste Mainguet, de 56 aos de edad, nacido y resi
dente en N antes, alfiletero y m iem bro del comit revolucionario.
Jean Levque de 38 aos de edad, nacido en M ayenne, de
partam ento de M ayenne, albail, m iem bro del comit revolucio
nario de N antes, donde reside.
L ouis Naud, de 35 aos de edad, nacido y residente en N an
tes, tonelero y m iem bro del comit revolucionario de Nantes.
Antoine-Nicolas Bolognie, de 47 aos de edad, nacido en P a
rs, relojero, residente en N antes y m iem bro del comit re
volucionario.
Pierre Galln, de 42 aos de edad, nacido y residente en N an
tes, refinador.
Jean-Franqois Durassier, de 50 aos de edad, nacido y resi
dente en N antes, agente para el desem barco de navios proce
dentes de Santo Dom ingo.
Agustn Bataill, de 46 aos de edad, nacido en La Charit-
sur-Loire, obrero de indianas, residente en Nantes.
Jean-Baptiste Joly, de 50 aos de dad, nacido en Angerville-
la-M artel, departam ento de Seine-Infrieure, fundidor de cobre,
residente en Nantes.
Jean Pinard, de 26 aos de edad, nacido en C hristophe-Du-
bois, departam ento de V ende, residente en Petit-M ar, depar
tam ento de Loire-Infriure (los cinco ltim os, comisarios del co
m it revolucionario).
Todos han sido enviados al tribunal revolucionario, con sede
en Pars, como reos de concusin, actos arbitrarios, dilapidacio
La Revolucin Francesa 227

nes, robos, bandidaje, abuso de autoridad, y por haber pronun


ciado sentencias de m uerte, as como resulta de los interrogato
rios que han sufrido, de los atestados y de las declaraciones de
los testigos anejas a los docum entos dirigidos al acusador p
blico.
Todo lo que la crueldad tiene de ms brbaro, todo lo que
el crimen tiene de ms prfido; todo lo que la autoridad tiene
de ms arbitrario; todo lo que la concusin tiene de ms horri
ble, y todo lo que la inm oralidad tiene de ms repulsivo, com
pone el acta de acusacin de los m iem bros y comisarios del co
m it revolucionario de Nantes.
E n los anales m s rem otos del m undo, en todas las pginas
de la historia, incluso en los siglos brbaros, apenas se encontra
ran rasgos que pudiesen acercarse a los horrores com etidos por
los acusados.
N ern fue m enos cruel, Flaris, m enos brbaro, Sifana m e
nos cruel.
B ajo la m scara del patriotism o, han osado com eter todas las
fechoras; han asesinado la virtud para coronar el crim en; han
m editado fram ente el hom icidio y el asesinato; han ejercido a
sabiendas todo tipo de exacciones; los deberes de los m agistra
dos han sido pisoteados; el grito de la inocencia ha sido ahoga
do, la virtud ofendida, la naturaleza ultrajada y el velo repug
nante del crim en ha cubierto la estatua sagrada de la libertad.
Estos seres inm orales sacrificaban a sus pasiones honor y p ro
bidad, hablaban de patriotism o y ahogaban su germ en ms p re
cioso; el terro r preceda sus pasos y la tirana tom aba asiento en
tre ellos.
La libertad, el prim ero de todos los bienes, ese dulce presen
te de la naturaleza que siglos brbaros haban desterrado del sue
lo francs y que acaba de establecer su tem plo sobre las ruinas
del despotism o, la libertad haba huido de las m rgenes del
L oira...
(...) La noche del 24 al 25 de frim ario, ciento veintinueve pri
sioneros tom ados al azar, son arrancados de sus m azm orras, ata
dos, agarrotados, arrastrados al puerto, em barcados en una ga
b arra y hundidos bajo las aguas. Goulin posea la lista fatal, Joly
ataba a las desgraciadas vctimas y Grand-M aison los precipita
228 Jean-Pierre Bois

ba al Loira. El proyecto fue sentenciado en el comit y las r


denes dadas por sus m iem bros, M ainguet adm ite haberlo firm a
do, Grand-m aison confiesa que l mismo hizo hundir a las vcti
mas y Goulin presida esta ejecucin funesta que confundi en
un instante al culpable y al inocente, que destruy todos los de
rechos sagrados de la naturaleza (...) A n no habiendo pruebas
materiales de una expedicin de ese gnero, existe la confesin
de varios acusados que, desgarrados p or los rem ordim ientos, han
sido forzados a declarar que haba habido de cuatro a ocho; son
sus propias expresiones.
(...) Echese un ojo sobre su vida privada, considreselos p ar
ticularm ente, se ver a Goulin com andando despticam ente a
sus colegas y forzndolos a firm ar todo cuanto su crueldad le su
gera; se le oir responder a una desgraciada que le peda nue
vas de su m arido: Bueno, qu importa, mejor que muera, quizs
nos venga bien. (...) Perrocheaux comercia fram ente con la li
bertad de los ciudadanos; la m uchacha Bretonville se interesa
por su padre; como precio de su libertad exige el sacrificio del
honor de la dem andante; tam bin pide a la ciudadana O llem ard
D udan 50.000 libras para evitar la crcel... (Acta de acusacin
contra los miembros del comit revolucionario de Nantes, Pars,
Im prenta R oudier, A o III, octubre de 1794).

E l esp anto d e los tira n o s 1 V /T O C IO N de orden de Jean


y el a lien to d e los I V A Debry sobre el aniversario
h o m b res lib res... del 14 de julio al C onsejo de los
------------------------------------ Q u in ie n to s, 26 de m esidor del
Ao V (14 de julio de 1797).
R epresentantes del pueblo.
He pensado que convena repetir, en este da, a los amigos
de la libertad, que el herosm o mismo de sus actos los situaba
obligatoriam ente entre la clera de los tiranos y el afecto de los
pueblos.
Q uerer pintarlos con discursos sera debilitar los sentim ien
tos que debe suscitar en vosotros el aniversario del 14 de julio.
Hace ocho aos, tal da como hoy, la seal de la Libertad fue
La Revolucin Francesa 229

alzada en esta gran ciudad. Francia entera, menos una im per


ceptible y rebelde m inora, respondi a la llam ada que se le h a
ca. Hace ocho aos que la inm ensa poblacin de Pars, a la hora
de la que hablo, se dirigi contra el baluarte del despotism o y
lo tom al asalto. H orrenda Bastilla, cuyo nom bre justam ente
execrado est ligado para siem pre al de la tirana real y minis
terial; horrenda Bastilla, al fondo de tus m azm orras en treab ier
tas, sobre tus prim eras ruinas, a la vista de tus torres, de tus
cerrojos, todos los habitantes de esta ciudad, hom bres, m ujeres,
nios, viejos, pobres, ricos, juraron no dejarse esclavizar nunca;
fue all donde, por prim era vez, pudo oirse el grito de vivir li
bres o m orir. Y desde entonces, la cohorte irritada de los fauto
res de la esclavitud palideci y huy ante las legiones de la li
bertad, destinadas a los ms altos triunfos. En vano, la tirana
tratara de resucitar los privilegios sobre las hecatom bres de los
generosos ciudadanos que los destruyeron: no volvern, una vez
extirpados los abusos; el inters y el honor por una parte, por
otra las num erosas pruebas dadas desde hace aos por el odio
vengador de la aristocracia, han elevado entre ellos y nuestros
derechos una b arrera eterna.
En vano, la tirana reclam a una posesin de ocho siglos; nues
tros derechos im prescriptibles son antiguos como el tiem po; los
siglos son m om entos ante l. H onor a aqullos cuya m ano va
lerosa ha recobrado la tabla sagrada! Se enfrentaron, para sa
carnos de la servidum bre, a la implacable clera del despotismo:
que cada ao, el recuerdo de su m agnanim idad sea su prim er p re
mio; que cada ao crezca la veneracin alentada por el retorno
de pocas m em orables y aleje la idea horrible de que un da pue
dan ser envilecidas y deshonradas. Todo se ha hecho para divi
dir a los franceses! A provechem os con gusto cada ocasin que
pueda reunirlos y perfilar su solidaridad, que cada ao el C uer
po Legislativo, convertido por la Constitucin en depositario del
tesoro de las recom pensas nacionales, pague el m erecido tributo
de gratitud a aqullos que abrieron al pueblo francs el cam ino
de la libertad y la repblica, y que ese acto religioso y justo, p er
petuando este gran recuerdo, sea a la vez el espanto de los tira
nos y el alivio de los hom bres libres.
He aqu el proyecto de resolucin que os presento:
230 Jean-Pierre Bois

El Consejo de los Q uinientos, considerando que es til y jus


to consagrar m ediante un testim onio de reconocim iento nacio
nal el retorno de la prim era poca de la Revolucin Francesa.
C onsiderando al mismo tiem po que es tan perentorio como
conforme a los sentim ientos de los representantes del pueblo ce
lebrar solem nem ente la expresin de este da:
D eclara que es urgente.
El Consejo de los Q uinientos, tras haber declarado la urgen
cia, tom a la resolucin siguiente:
Los ciudadanos franceses, vencedores de la Bastilla en el 14
de julio de 1789, son acreedores de la patria. (Pars, Imprenta
Nacional, Consejo de los Quinientos, M esidor del ao V).

Un alemn en Pars: el (La ciudad)


relato de Johann-Georg
H einzm ann, ju n io -ju lio T a ciudad de Pars, incluyendo
d e 1798 JLi los arrabales, encierra cerca
------------------------------------ de un milln de habitantes, su n
m ero no ha disminuido ciertam ente desde la Revolucin ya que,
aunque ms de cien mil ricos hayan em igrado, han sido ms que
reem plazados por aqullos que, desde los departam entos y re
pblicas aliadas, han llegado a esta capital desde que el gobier
no revolucionario estableci su residencia en ella, lo cual atrae
a muchos extranjeros. Se cuentan novecientas mil almas en el re
cinto interior de la ciudad.
(...) Reina all un ruido perpetuo... Los gritos de todo tipo
de vendedores aturden tanto que a m enudo es imposible traba
jar... Da y noche, no se puede tener ni reposo ni tranquilidad,
nunca se oyen los relojes. El rodar de las carrozas, de las carre
tas, de los coches que conducen los gneros al m ercado, dura sin
cesar. (El barrio del centro) es tan vivo a la una o a las dos de
la tarde como a las siete de la tarde. Los vecinos se querellan,
charlan, cantan, ren, tocan diversos instrum entos en la calle sin
preocuparse si hay, en las casas, gentes enferm as o cansadas que
necesitan reposo... A las cuatro comienza una especie de tran
quilidad, pero ese reposo pasajero se ve pronto interrum pido por
La Revolucin Francesa 231

los coches del m ercado, sus conductores los descargan, se q u e


rellan, las m ujeres aparecen; ya no hay entonces reposo; des
pus de las seis la m ayora de las tiendas estn abiertas. H ay que
confesar que en ninguna parte la gente est tan despierta com o
en Pars.

(Los parisinos)

Los parisinos ya no se conocen entre ellos. Todo ha cam bia


do tanto que sus conocidos, sus antiguos amigos, han m uerto en
la m iseria; otros individuos han reem plazado a los antiguos ve
cinos, sus habituales han em igrado, les ocurre que slo ven de
pasada; varios de sus hijos y amigos estn en los ejrcitos y todo
cambia sin cesar... T odo lo que se ve en Pars es, por decirlo
as, un m undo nuevo, un nm ero inm enso de gentes que han lle
gado all de todas las provincias, se detienen all sobre todo ex
tranjeros, porque actualm ente uno puede establecerse o vivir en
Pars tan fcilmente com o plegar el equipaje, de form a que se
viene y se vuelve com o en una feria.

(Los nuevos ricos)

Los advenedizos tienen toda la altivez y la insolencia de la


gente que, de nada, se ha convertido en algo. La ostentacin, la
apariencia, el lujo, los distinguen en sus casas, en su equipam ien
to, en sus vestidos: la sensualidad, los placeres de todo gnero
los caracterizan... Llevan una vida muy disoluta... El dinero se
gasta con bastante ligereza en banquetes, en partidas de placer,
en el juego, en las loteras y en las casas de perdicin. Los ju e
gos de azar sobre todo estn en boga. Los hay que apuestan toda
su fortuna a una carta; si pierden, buscan com eter al da siguien
te nuevas estafas; si no lo consiguen y si tem en caer en las m a
nos de la justicia, se rom pen la cabeza, se ahogan, se cuelgan o
se m eten en el ejrcito.
Las ventanas estn guarnecidas de muchachas, los paseos y
las calles estn inundadas de prostitutas, todas las astucias de la
232 Jean-Pierre Bois

m oda y la galantera se ponen en m archa para atraer (...) Lo


que me parece ms espantoso es que hay m adres que preparan
ellas mismas a sus hijas para el oficio, del que obtienen su sub
sistencia. Este trfico infame arrastra tam bin una cantidad de
celestinas que cuidan de las m uchachas, las visten y les proveen
de adornos. Estas damas galantes que se ven no son ordinaria
m ente sino campesinas o sirvientas, cam areras, viajeras abando
nadas. La impudicia se lleva tan lejos que he ledo en los avisos
del da: tal o cual busca un sitio, ya con un soltero ya con un viu
do. Hay letreros en los que se lee com o ensea: Las citas, las
noches divertidas, los pequeos placeres, los jardines con gabine
te aparte. El antao Palacio R eal es conocido por ser el centro de
todas las cortesanas y la tum ba de la virtud.

(El aspecto de las casas)

No he visto reinar la limpieza en ninguna parte de las vivien


das y los franceses pueden, a este respecto, aprender mucho de
las dem s naciones.
(...) Los suelos, los pasillos, las escaleras, los lugares de aco
m odo estn tan sucios, en casi todas las casas, que no podram os
encontrar entre nosotros ningn ejem plo y se puede decir que
es una cosa particular de Francia. Parece que no se limpian nun
ca las ventanas: las hay que estn tan turbias que no se puede
distinguir a travs de los cristales lo que pasa en la calle. La m a
yora de los alojam ientos en el quinto son slo espantosas leo
neras, en las que hay ventanas arregladas con papel; escaleras os
curas, estrechas y sucias conducen a ellos. La cantidad de inqui
linos que habitan una casa es tam bin causa de que ninguno de
ellos cuide su limpieza o, al m enos lo hacen tan superficialmente
que, en menos de una hora, nadie podra creer que se ha pasado
una escoba. Como el agua se paga en Pars, se ahorra, por lo
que parece, limpiando, y slo raram ente, las casas.
La Revolucin Francesa

Un espectculo T A ascensin se h i / o e n p i e s e n
parisino: el aeronauta ca de mas de MHHXi i s | k i i.i
Gamerin y Clestine dores (el 14 de j u l i o de I / >M
Henry Cuando el globo de l l en o , e i e \ e n > n
------------------------------------- que deban ofrecer a la j>ven alyu
as gotas de licor fortificante, con el fin de inspirarle v alo i. peto
ella lo rechaz y entr valientem ente en la cesta del aeiostato
El globo haba subido a cierta altura cuando com en/o a balan
cearse fuertem ente: una m ujer m enos valiente habra lanzado
gritos de esp anto... (J. G. Heinzm ann: Meine Frhstundcn m
Paris, Basilea, 1800. Traduccin francesa, Pars-Lausannc, 1KIH)
Citado en J. G odechot: La vie quotidienne en France sous le Di
rectoire, Pars, H achette, 1977, pp. 131-158).

Armis toga cedat: notas O IE N D O la influencia m ilitar la


confidenciales de iJ suerte que parece am enazar
V. R. Barbet sobre los ms directam ente a la esencia de
generales del Directorio, nuestro gobierno, creo til rodear-
marzo de 1799 la de todas las inform aciones que
------------------------------------- pueden ser personalm ente relativas
a los oficiales generales que, siendo tiles a la defensa de la p a
tria por su talento m ilitar, deben ser no obstante objeto de vigi
lancia muy especial. Se ver cmo el espritu militar en el seno
de una R epblica se inclina a alzarse contra la autoridad de la
toga. A rm is toga cedat, tal es la divisa de casi todos los generales.
Bonaparte. E ste general, tenido por hroe, pasa tam bin por
gran hom bre de E stado. Se le atribuyen grandes am biciones, y
por consiguiente, una discrecin profunda debe caracterizarlo en
la familiaridad de las relaciones domsticas.
Incluso cuando anda, al pjaro se le ven las alas.
U n ex-convencional, del que no soy sino el eco, estaba con
l en M ontebello. C onversaba con l en la terraza sobre litera
tura. A nuncian al general al D irectorio cisalpino en pleno: El
directorio! Que espere! Y B onaparte contina su conversacin
sobre H oracio y Virgilio. Peda a ese convencional, con el que
234 Jean-Pierre Bois

tengo am istad, noticias de Frron: No s qu ha sido de l,


no est situado? Por mi fe, que no lo creo. No obstante,
Barras debera pensar en l, pero cuando los hom bres llegan al
poder olvidan..., y el general entonces cambi bruscam ente de
conversacin.
G ustaba mucho de conversar durante las comidas y no eco
nomizaba los epigramas contra el D irectorio, me ha dicho el con
vencional, que a m enudo come con l.
Delmas. E ste general es muy estim ado y m erece serlo. Pero
paga su tributo a la causticidad militar contra la autoridad civil.
H aba tom ado sobre l cam biar en algo las rdenes que haba re
cibido del gobierno para una operacin: Lo que hago es harto
audaz, dijo a un agente civil que m e ha inform ado de ello. Pero
sin duda el D irectorio, que es m ilitar, no me censurar por ello.
Augereau. U na dam a que conozco y que form aba parte de la
sociedad del general, lo cum plim ent en casa del diputado D .,
de su prom ocin en el m ando del ejrcito de Alem ania. Y...
quin puede m ejor que yo sustituir al digno Hoche! Esta excla
macin fue seguida de invectivas contra el D irectorio y la legis
latura. No obstante, A ugereau es muy bravo, buen oficial, esti
mado por sus herm anos de armas. H ay pues que utilizar su b ra
vura aislndolo de toda influencia poltica.
Jourdan. Este general, se m e asegura, es desde su retorno el
toque de llam ada para todos los descontentos. N om brado dipu
tado por una escisin, se hizo im prescindible, como puede supo
nerse, im pedir su entrada en el Senado, as como la de Berna-
dotte y A ugereau. (V. R. B arbet: Tableaux Dcadaires, germ i
nal del A o VII. Citado en A. M athiez: L e Directoire, Pars, A r-
m and Colin, 1934, p. 377).
INDICE ONOMASTICO

A cerra, M.: 206. Barnave, A ntoine: 25, 30, 36, 56, 71,
Agrcola: 121. 74, 92, 118, 199.
A igu illon, duque de: 47. Barras, Paul, vizconde de: 133, 134,
A lcibades: 135. 145, 153, 159, 160, 168, 172, 175,
A lem b ert, Jean Le R on d d : 27. 176, 182, 185, 188, 191, 199, 233.
A lexandre: 82. Barry, Jeanne Bcu; con d esa Du:
A ligre, d: 29. 118.
Alvinczy: 171. B arthlem y, Frangois; m arqus de:
Amar: 94, 113, 133, 145, 163. 168, 172.
Angelvin: 224. Basire: 73, 115.
A n grm on t. d': 87. B ataill, Augustin: 226.
Anbal: 126. Baudot: 122.
A ppert, Nicols: 182. B eau Frangois: 182.
A rb elo t, C.: 204. B e a u h a rn a is, A lexan d re; v izco n d e
A rtois, conde de: 44, 75, 166. de: 132.
A uber-D ubayet: 160. Beauharnais, Josefina Tascher de la
A uckland, lord: 105. Pagerie; esposa de: 141, 173.
Audouin: 159. B eau lieu , Jean-Pierre de: 170.
A u gereau , Pierre: 170, 172, 175, 176, Beaum archais, Pierre A ugustin; ba
190, 233. rn de: 28.
B eau m on t, abate de: 217.
B a b e u f, F r a n g o is N o e l , lla m a d o Beaurepaire: 88.
Gracchus: 141, 160, 164, 165, 167, B eauvau , mariscal de: 35.
189, 193, 194, 202, 208. B ellay, Jean-Baptiste: 126.
B achelier, Jean-Sylvain: 37, 40, 41, B n zech , Pierre: 160.
48, 50, 67, 71, 118. Bergasse: 60.
B aker, K. M.: 92. B ern adotte, Jean: 189, 233.
B alossier, J.: 206. B ernard, J. P.: 92.
Ballard: 39. B ern ard in de S ain t-P ierre, Henri:
Bara, Joseph: 208. 155, 178.
Barbaroux, Charles-Jean-M arie: 93, B ernier, O .: 92.
108, 132. B ernis, Frangois Joachin de Pierre
Barb de Marbois: 159, 168, 177. de: 65.
B arbet, V . R .: 232, 233. Bearuyer, general: 153.
Barentin: 39. B ertaud, J. P.: 204, 206.
Barre de V ieu zac, Bertrand: 97, Berthier, Louis A lexandre: 178.
103, 106, 112, 113, 119, 121, 124, B erth oller, Claude: 186.
126, 129, 133, 141, 142, 206. Bertier: 48.
246 Jean-Pierre Bois

W inock, Michel: 92. Y ork, Federico; duque de: 105, 122,


W urm ser, D agob ert Sigm und; con d e 189, 190.
von: 102, 122, 171. Y oung, Arthur: 15, 18.
V

INDICE

Pgs
In tro d u c c i n .......................................................................... 9
C a p tu lo 1: F ra n c ia e n v sp e ra s d e la R ev o lu c i n 15
E L R E Y Y L A R E V O L U C IO N
E l fra c a so d e la p rim e ra m o n a rq u a c o n stitu c io n a l
fra n c e sa .............................................................................. 33
C ap tu lo 2: 1789: E l fin d el A n tig u o R g im e n .... 33
C a p t u l o 3: L a A s a m b l e a C o n s t i t u y e n t e :
1790-1791 ........................................................................... 53
C a p tu lo 4: E l a o 1792: L a A s a m b le a L egislativ a
y el fraca so d e la m o n a rq u a co n stitu cio n al ...... 73
C a p tu lo 5: L a R e p b lic a d e los G iro n d in o s .......... 93
C a p tu lo 6: E l a o II: L a R e p b lic a d e los m o n
ta e se s ................................................................................ 111
L O S N O T A B L E S Y L A R E V O L U C IO N
L a v ic to ria d e los p a rtid a rio s d e l o rd e n y la p ro
p ie d a d ................................................................................. 139
C a p tu lo 7: L a R e p b lic a T e rm id o ria n a y la C o n s
titu c i n d el A o III ...................................................... 139
C a p tu lo 8: E l p rim e r D ire c to rio , o c tu b re d e
1 7 9 5 -se p tiem b re d e 1797: L as d ific u lta d e s d e la
e x p e rie n c ia l i b e r a l .......................................................... 157
C a p tu lo 9: E l se g u n d o D ire c to rio , s e p tie m b re d e
17 9 7 -n o v iem b re d e 1799: T ie m p o d e in certid u m -
b re s m a y o re s ................................................................... 175
C o nclu si n : L e c tu ra s d e la R e v o lu c i n .................... 195
B ib lio g ra fa ............................................................................. 201
T ex to s y d o c u m e n to s ........................................................ 211
PVP: 750 ptas.
(Cananas, Ceuta y Melilla: 750 ptas.
sin IVA, incluido transporte.)