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HACIA UNA INTERPRET ACION DEL DESARROLLO

COSTARRICENSE: ENSAYO SOCIOLOGICO


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DEL DESARROLLO
COSTARRICENSE: .
ENSAYO SOCIDLOGICD

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Sislema de Bibliolecas - UCR
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Vega Car' allo. Jos Luis 288163
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H ~ :a uria interpretacin del desarrollo costarricense:
eri..,ayo sociolgico / Jos~ L. Vega. - 4a. ed. ampliada
y corregida. -:-: San Jos~ : _Ediforial P9~enit~ -.198-3.
4 1O p .
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ISBN 997 7 _.._ 944 - 99 .-: 8. ..--~. -.";....


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Editorial Porvenii S.A. . ..
San Pedro, Montes de Oca
Apartado Postal 44 7.
Cdigo Postal 2050
San Jos, Costa Rica.
Telfonos: 24-38-46 1"
24-35-97
.
' . 1
Telex: 3220 CECADE C.R.
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Edicin a cargo de: Victoria Eugenia ParS>

Cuarta Edicin ampliada y corregida 1983.

(c) Edit oriai Porvenir S.A. _ .. . .

Rese rvados todos los d e rechos:


Proh ibida la reproduccin totd o pai~i.al.
Impreso e n Cq_sta Ric<l . .- ..... ,;.

Hecho el dep.sHc "'- ~ey. .


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PREFACIO A LA CU~R_TA 9.Ji
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Jl. COSTA ~IC~: ECONOMIA Y SOClEDA- EN
EL PERIODO COLONIAL (1560-1-8.10) ....... 15
~, Los antecedentes. . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . 15
La destruccin de la soc;ie<;lad .au tl: , ~ y ~ .
,,
1
establecimiento del rgimen p~!c-. rio (1550-1650Y.: .. 19-
\-\ El apogeo y decadencia del cacao f 6~ 7so . . . . . ... ~ .. 28
La bsqueda de una"alternativa y la tt "cin hacia. .~
una econ9ma agroex.portadora m opultivista. El ~ ,
tabaco y .el caf. 1780-1.843 . . . . !) . .... ;< .. ..... _. 34
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COSTA RICA - MINERIA y DESARROLLO


EN EL S 1G LO X 1X . . . . . . ~ . . . . . . . . . . . . .. . . . 49
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DE; UN R'EG1....l\1EN
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DE BUR- . .. . -':

GUESIA DEPE'NDIENTE: ELCASO DE J


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COSTA RICA ............ ................. 71
~~ Aclaracin a los estudios siguientes . ~~ :\. . . ~ . . . . . ~ . . . . . 71
v La coyuntura internacional a mediados d.~l 8itito XIX . .. . . . . 77
/;':-<. Condiciones y aspectos del desarron<lk.,aretairo ... , . . . . . 90

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' Algu~s c.orolarios polticos de la d ~raia ~xtema.. . >:153


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}OSE LUIS VEGA CAR~ALLO


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SAN JOSE EN LA TRANSFORMACION SOCIAL ;


DEL ESPACIO REGIONAL: SIGLO XIX ....... /1 .. 163
I. El "aperturismo" y el desarrollo de la ann~n -/
.regionai josefina . . . . . . . . . . . . _.............. 163
H. La gran especializaci{>n agrcola y sus efectos
socio-espaciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 72
2 .1 El sector de subsistencias . . . . . . . 1.72
2.2 Los cambios en la tenencia de lc;t tierra
y el espacio habitual. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
III. San Jos: Burgo cafetalero y asiento de
nuevos grupos sociales . . . . . . .. ~..... . . . . . . . . . . 185
3 .1 Ascenso, papel y Iocalizacit?n de la
oligarqua cafetalera. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185

LA .DIFER~NCIACIQN
SOCIAL CRECIENTE
EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX . . . . . . . 207

PROLET ARIZAlON PARCIAL E INQUIETUD


SOCIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... 225

VI..' LA AMPLBACION DE LA DEPENDENCIA .


EXTERNA Y SUS CONSECUENCIAS,
. , 1 8 7 0-1 9 30 . . . . . . . . . . . . . . .' . . . . . . . . . . . . 23 3 ,./'; \
\: .. ,

. "Aperturismo Ampliado" y el Modelo. de De~rrollo


Econmico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . 233
Los c8mbios demogrficos. . . . . . . . . ~ . . . . . . . . . . . . . 245
Aspectos de la distribucin espacial de la pobla~in . . . . . . 254
.El proyecto ferro viario y su desenlace . . . . . . . . . ; ...... 267
e. El enclave bananero y el nuevo estilo del
desarrollo hacia afuera . . . . . . . _ . . . . . . . . . . . . . . 280 f -.
~ Rumbo a la crisis: sntomas y coyunturas. . . . . . . . . . . . . 287
~ La gran crisis de 1 930. . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297

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8
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. .

HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

'( 1 VI. MODERNIZACSON CAPITALISTA, _---;~


. .,,,.,..

DESARROLUSMO Y CRJSIS, 1930-1982 .. (315)


~(

~ La crisis del rgirnen oligrquico-liberal ( 1930-40) . . . . . . . 315


i.
1 .!4 Reformismo y luchas de clases en el perodo de
guerra ( 1 930-48) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 23
Desarrollismo y modernizacin capitalista en la
- pos-guerra . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . 341
- Algunas reflexiones sobre tendencias recientes
y alternativas a la altura de 1975 . . . . . . . . . . . . . . .~362

Vll. UN VISTAZO A LOS ANTECEDENTES Y


DESENLACE DE LA ACTUAL CRISIS
1970-1982 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 375
Los orgenes, tende~cias y formas del
desarrollismo estatizante. . . . . . . . . . . . . . . . e 3 75

Los efectos polticos y sociales del nuevo estatismo . . . . . . 384

1
BIBLIOGRAFIA ........................... 409

1 -

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1

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9
INTRODUCCION

t.
t La presente publicacin recoge los ensayos sobre el desa-rrollo
t socio-poltico de Costa Rica, elaborados en distintas ocasiones y ,con
,
variados fines, a lo largo de una dcad~. Muchos de ellos haban apa-
recido en su forma actual o en estado embrionario, en varfas revistas y
1 ediciones. Es la primera vez que se recogen y public~n en conjunto, en
un afn de estimular una reflexin serena y objetiva sobre los estilos,
1 rutas y alternativas del de~arrollo costarricense.
)
Han sido ordenados de manera tal que ofrezcan una visin de las
etapas y procesos de dic~o desarrollo, respetando la cronologa. ~ero-
1 . re_ahnente su objetivo no es simplemente informar sobre una sucesin
1 f ~ de hechos. inconexos, sino que hemos buscado a lo largo de estos aos
algunos hilos conductores para un anlisis e interpretacin globales d~
nuestra historia,. ms all de lo que se atreve la historiografa tradicio-
1 nal. Hemos, por tanto, puesto nfasis en la sntesis, .au.nque ciertos he-
chos o aspectos especialmente significativos han sido objeto de mayor
atencin que otros. No tratamos pues de abarcar todos los fenmenos
pdsibles, aunque s de esforzarnos por destacar l que nos ha parecido
ms cargado de contenido y sentido, en los distintos momentos hist-
ricos estudiados. Por eso es que consideramos a los ensayos ms socio-
lgicos que histricos, no obstante que cada vez es ms evidente =-que
la historia como disciplina se vuelve ante todo la sociologa del pasa-
do.
El ttulo de esta coleccin revela efectivamente un propsito de-
finido: buscar una .interpretacin sociolgica de nuestra evolucin
l$trica, de los grandes conglomerados, estructuras" actores y con-
flictos sociales que han caracterizado las distintas pocas por que h
atravesado nuestra sociedad. No estamos dndole al lector un produc-
to acabado, ni respuestas absolutas y permanentes, sino una muestra
de lo que ha sido el trabajo comenzado hace unos diez aos atrs,
cuando iniciarnos nuestra mayor preocupacin con el pasado histri-
co como la clave para entender mejor el presente y las alternativas de
cambio. Al principio fue la Confederacin Universitaria Centroameri-
cana (CSUCA) a travs del Programa Centroamericano de Ciencias
Sociales, en asocio con los profesores Edelberto Torres Rivas, Ciro
I
}OSE L U/S VEGA CA RBALLO

F. Cardoso y Hctor Prez Brignoli, que nos ofreci su estmulo para


desarrollar las investigaciones bsicas, particularmente las referidas al
sigld XIX, que fueron publicadas en los nmeros 5 y 6 de la Revista
Estudios Sociales Centroamericanos, en el ao 1973. En monografas
especiales se publicaron partes de otros ensayos que luego tomaron
forma y se imprimieron en otras partes, como fue el caso 4e "La evo-
lucin agroeconmica de Costa Rica: un intento de periodizacin y
sntesis", aparecido en la Revista de Costa Rica, No. 9 de 1975. Don
Luis Ferrero edit otro titulado "Etapas y procesos en la evolucin
sociopoltica de Costa Rica", en la coleccin Ensayistas Costarricen-
ses (Imprent~ Lehmann, 1972). El ltimo ensayo donde tratamos los
tiempos ms recientes ser publicado en breve en Mxico, por la edi-
torial Siglo XXI, como parte de una cornpilacin organizada por el
profesor Pablo Gonzlez Casanova, cuyo Progran1a sobre His_toria Con-
tempornea de Amrica Latina en la UNAM (Universidad Autnoma
de Mxico) ha sido constante fuente de compromiso e inspiracin.
Debo tambin mencionar el apoyo permanente y desinteresa-
do de la Universidad de Costa Rica a lo largo de toda la ruta de las in-
vestigaciones, y en particular el de los colegas con quienes he
qJmpartido la docencia y la investigacin en la Escuela de Antropolo-
ga y Sociologa, muy en especial el que siempre me brind el desa-
parecido profesor Eugenio Fonseca Torts, en homenaje a cuya me-
moria he dado autorizacin para que estos ensayos se den a conocer
ms ampliamente, en la esperanza de que, como l siempre lo crey, las
armas del int.electo y la razn puedan seguir librando las mejores ba-
tallas de todas.las que estn por venir.

12
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PREFACIO A LA CUARTA EDICION


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Esta cuarta edicin corregida y mejorada fue revisada por el


autor a la luz de nuevas investigaciones y aportes al estudio de la evo-
lucin econmico-social costarricense y recoge, adems, el fruto de va-
rios meses de investigacin en las bibliotecas d~ las Universidades de
California en Berkeley (Bancroft Library), de Texas en Austin y del
Congreso y los Archivos Nacionales de los Estados Unidos, as como
del Museo Britnico y la Public Record Office de Londres, tarea que
hizo posible una beca especial de la Fundacin Pord.

Las versiones anteriores fueron muy bien acogidas por el pblico


a pesar de tratarse de una obra pionera y en gran rr1ed1da exploratoria
de temas y pr9blemas que debern .seguirse analizandp con mayor de-
talle y profundidad, lo que ha venido sucediendo ya en nuestros crcu-
los acadmiCos ms importantes. Sin entraren polmicas que pueden
quedar para otra ocasin, se incorporan a la obra en esta nueva ver-
sin, aquellas tesis o planteamientos que se han suste!ltado cientfica- _
mente con ms rigor por parte de otros investigadores, as como las
crticas ms importantes que se recibieron-sobre las primeras edicio-
nes, las cuales se agradecen profundamente.

Es evidente que en esta obra no se introducen los problemas de


la evolucin poltica como tales; pero en el reciente libro del autor
publicado por la misma Editorial Porvenir, a fines del ao 1982, que
lleva el ttulo Poder Poltico y Democracia en Costa Rica, se tratan
muchos puntos relativos a la evolucin del Estado y las fuerzas socia-
les. Lo mism'o se 'hace en otro libro suyo publicado en 1981 por el

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-,
}OSE LUIS VEGA CARBALLO 1,"

ICAP (Instituto Centroamericano de Administracin Pblica), bajo el ~


ttulo Orden y Progreso. La Formacin del Estado Nacional en Costa
1
Rica. En ellos podr el lector completar la visi.n del desenvolvimien-
to de la superestructura poltica nacional y de su ligam~n necesario
1l
con el contexto de posibilidades que han abierto las estructuras eco-
nmicas y sociales a travs de los siglos XIX y XX.
Es importante anotar que el autor ha preferido mantener la or-
ganizacin original de los ensayos, incluyendo el ltimo de .ellos que
dej su reflexin a la altura del ao 1975-76, poco antes del desenla-
ce de la crisis actual que atraviesa el pas. All ya se intuan algunos
aspectos de la misma y las alternativas de cambio que ahora se hallan
en pleno desarrollo. Para cubrir cronolgicamente las cuestiones reia- "'11:

tivas a la crisis, se incluye solamente un nuevo y ltimo captulo que


.servir para traer a la discusin el presente cercano, sin pretender abar-
carlo en toda su extensin y complejidad, ni agot~r el tratamiento de
los problemas tericos que han introducido algunas recientes interpre-
. J

taciones del momento actual, Jo cual se dejar para otra oportunidad.


Una beca Fulbright para la investigacin en el "Center f or Latn Ameri-
can Studies" de la Universidad de Tulane, permitir en 1983 que el
autor analice muchos de los problemas tericos y empricos que ape- -
~as ha dejado esbozados en sus reflexiones de los ltimos .tiempos,
para as poder ~ntegrarlos luego a una edicin futura de esta obra.

1 A.
l. COSTA RICA: ECONOMIA Y SOCIEDAD EN EL
PERIODO COLONIAL {1560-1820).

Los antecedentes:

Desde que a finales del siglo XVI se inici el proceso de asenta-


1niento de colonos espaoles en territorio costarricense, la bsqueda
de medios agrcolas de subsistencia. segn las posibilidades de una
economa parcelaria o "pequeo-campesina", tuvo efectivamente una
importancia central. {l) Pero este reconocimiento de un hecho his-
t.rico generaliz~do, no nos debe llevar a subestimar los ingentes es-
fuerzos que se iniciaron _en esa poca temprana, para buscar salidas ha-
cia las costas y colocar en el exterior los peql:leos excedentes que,
despus de las primeras dcadas de colonizacin, fue posible ir acumu-
lan~o, generalmente con ayuda del trabajo forzado de la escasa y
siempre descendente poblacin autctona. (2) Fue as como apare-
cieron los trabajos de infraestructura orientados a conectar la regin
con Panam y Nicaragua, transformndola en pieza intermedia del co-
1nercio de mulas, actividad que permita no slo la obtencin de una
renta fiscal derivada del pago de "propios" (un real por-mula) y, en
general, de ciertos beneficios para los arrieros, sino la posibilidad, de

(1) En otro estudio hemos tratado con algn detalle, algunos aspec!os de la
evolucin del rgimen pequeo-campesino que se desarroll a partir del
siglo XVI en el Valle CentraL Cf. Jos Luis V~ga Carballo, La Evolucin
Agrcola de Costa Rica: un intento de periodicacin y sntesis, ( 1560-
1970) (San Jos: CSUCA, Documentos, 1972).
--
(2) El tema de la mano de obra en esta etapa y para el resto de la Colonia ha
' sido tratado recin por. el historiador Rafael Bolaos_ en su tesis d~ licen-
ciatura, Contribuc.in al Estudio del Decrecimiento de la Poblacin Nati-
va en Costa Rica durante el Perlodo Colonial ( 1502-1821), (Universidad
de Costa Rica: Escuela de Historia y Geografa, 19.81 ).
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

cargar los animales con algunos productos y materias primas agrope-


cuarias--que consuman los transentes del istmo panameo. (3) Lue-
go vinieron los intentos de desarrollar los cultivos de maz, trigo y az-
car, especialmente los de este ltimo. Pero los tropiezos fueron muy
grandes dadas las limitaciones que impona el rgimen parcelario y la
topografa quebrada y selvtica de la regin al tendido de buenas vas
de comunicacin y al florecimiento de grandes complejos empresa-
riales, fueran esclavistas o capitalistas.
Existieron, pues, dos procesos colectivos entrelazados a lo largo
de la colonia: la bsqueda incesante de vinculaciones co1nerciales con
el exterior y la lenta consolidacin de un rgimen parcelario. La com-
. prensin de las relaciones que se dieron entre esos dos procesos es de
gran importancia para entender la formacin social de la colonia en
Costa Rica.
De lo anterior se desprende nuestra opinin de que necesaria-
mente hay que tomar con la mayor precaucin las tesis que propen-
den a describirnos la econon1a colonial de Costa Rica como "cerrada"
en el sentido en que los econon1istas mercantiles alemanas, como Max
Weber, pen_saban que lo haban sido las unidades productivas del feu-
dalismo europeo o de lugares d.onde no se haban desarrollado relacio-
nes de umercado'". Adems de los evidentes riesgos tericos-metodo-
lgicos que implica el trasplantar unilateralmente una nocin aplicada~
al estudio de circunstancias histrico-concretas distintas a las nuestras~
est el hecho innegable de que estas ltin1as circunstanci~s fueron en
Costa Rica de ndole colonial.. Es decir, que lo sucedido en nuestro
. pas fue -aunque en medida tal vez ms tenue que en otras latitudes-
n1atizado _por las vinculaciones etno-cul.turales, religiosas, legales y fi-
nancieras de ciertos grupos dominantes al interior de la formacin co-
lonial, con la metrpoli ultramarina, o bien con la Capitana General
de Guatemala. Y sto afect a los proces~.s poltico-administrativos,

- (3) Cf. Carlos Monge Alfaro. "El camino de las mulasn, en su Historia de
Costa Rica~ (San Jos, Imprenta Trejos, 1959), pp. 82-84. Nos dice Ligia
Estrada que Hla exportacin de mulas y sebo la. realizaron en gran escala,
siendo Panam uno de sus mejores mercados. Las mulas que eran el me-
dio de conduccin, iban cargadas de zarzaparilla, bizcochos de harina de
maz, algodn, papas, borraja, piedras de moler maz, cacao, tabaco." (La
Costa Rica de don Toms de Acosta; San Jos, Editorial Costa Rica,
1965,p.71).

16
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

tanto como a la constitucin del sistema de clases y estratificacin


social; y sobre todo al carcter de la economa.,, La relacin colonial
que soport Costa Rica fue, en todos esos campos entrabante, sub-
desarrollante s actuando para reforzar los efectos ~egativos que sobre el
proyecto colonial tuvo la
ausencia de ricos depsitos de metales y el
ex ternnio de la por s escasa poblacin autctona. De all deriv 1a
conformacin del pas como un ncleo satlite dbiJ. y rriarginal, con,
respecto a poderosos centros de produccin y exportacin del Norte y
del Sur del continente. Apareca, en.tonces, el rgimen pequeo-cam-
pesino propio como coexistente con, o subproducto de, el conjunto
de relaciones de super y subordinacin establecido entre la metrpoli
y- sus colonias (y entre estas mismas) dependiendo del potencial que
desplegaran como proveedoras de metales preciosos de aqulla. Co1no
lo han sealado St1nkel y Paz, "en el t.nodelo espaol se destacan los
ncleos centrales de la sociedad colonial (Mxico y Per),, que apare-
cen como una superposicin sobre sociedades precolombinas relativa-
mente avanzadas, de agricultura excedentaria y donde se trab2J el
oro y la plata. .Esa. ~ociedad se proyect.a tambin, aunque en forma
ms restringida., sobre los grupos hum~nos del segundo tipo, las eco-
nornas de subsistencia, y en forma ms limitada an, a las reas va-
cas." ( 4 ).
Es absolutamente necesario, por lo tanto, __ a} .desc~frar aqu el
carcter de la s-eciedad colonial costarricense, no perder -de vista su in-
sercin dentro del sictema colonial espaol y la necesidad de explicar-
la en funcin del impacto externo (slbdesarrollante) que tal vnculo _
le produjo, sabiendo perfectamente, como lo indican lo. autores antes"'
1nencionados, que eJ "impacto externo no es una simple superposi-
cin paralela, o un enclave aislado respecto del resto del sistema, sino
que produce un cambio profundo en la situacin preexistente, reacon-
dicionndola estructuralmente para que se integren en forma: funcio-
na] dentro del nuevo esquema l<?s elementos que ste requiere, y se ex-
pulsen o marginen los qe no puede absorber" (5). En todos los .casos

-
(4)
44WWW
-
El Subdesarrollo Latinoamericano y 'la Teorza del Desarrollo, Mxico:
Siglo XXI, 1979, pg. 282. .

(5) Ibidem, pg. 286.

17
}OSE LUIS VEGA CARBALLO ti.

existentes se cumplir, adems, el principio de que las relaciones so-


. ciales de produccin y las fuerzas productivas de la sociedad satlite,
se desarrollarn slo en la medida que convenga o lo permita la me-
trpoli. Esto nos o!Jliga a declarar como infundado cualquier supues-
to .carcter "cerrado" de una economa colonial por ms dbil o peri-
frica que sta sea. Y, ms an, debemos hacerlo con mayor razn
cuando lo que en ella predomina es un modo de produccin parcela-
rio, denominado a veces de ..subsistencia'', que puede tomarse exce- t
dentaria 1y limitadamente exportador, solo si aparecen oportunidades
aprovechables de mercad _externo. Como lo sugiere atinadamente
Antonio Garca, no debe equiparse un tal rgimen con una economa
"cerrada":

"Uno de los ms notables errores en que incurren los cientistas


sociales que no han llegado al conocimiento de las comunidades
rurales por la va de las investigaciones- de campo y del examen a
profundidad del proceso histrico, consiste en definir la econo-
ma de ---~ubsistencia como absolutamente cerrada y la economa
de mercado como absolutamente abierta. Este craso error es
consecuencia de una dilucidacin puramente racionalista del
problema desconociendo los mecanismos de relacin de las eco-
nomas de subsistencia con ciertos tipos trac!icionales de econo-
ma de mercado y suponiendo que toda economa de mercado
funciona como un enrgico mecanismo de integracin, moder-
.nizacin y racionalizacin econmica. Lo que caracteriza a las
economas de subsistencia de Amrica Latina ... , no es la caren-
cia absoluta de relaciones con economas de mercado, sino el
que las relaciones que se establecen son de carcter marginal y ...
, lo que comercializan las p~queas. economas campesinas no es
un excedente econmico sino una fraccin variable -de la pro-
duccin de su bsi_stencia~'' ( 6)

Lo anterior significa -y eKcsese en sto la insistencia- que _~o-_ .


--~jl?J~JJJ.~ot.eJo que ms contribuy a gestar y sostener el subdesarrollo
de las fuerzas productivas y de las relaciones sociales coloniales de
Costa Rica, ms que un supuesto carcter "cerrado" de su economa

(6) "Las Constelaciones de Poder y el Desarrollo Latinoamericano", Pensa-


miento Crtico, No. 46, nov. 1970, pp. 174-175.

18
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

inherente al modo de produccin vigente, lo fuera e_l carcter margi~


na/ o perifrico de la misma con respecto a ce11:tros o "polos de cr~
cimiento" del exterior y a los mercados que stos ofrecieron. Esta si-
tuacin fue sistemticamente reforzada por las gestiones obstruccio-
nistas de la Capitana General y la Re~l Audiencia de Guatemala cuyos
cuadros dirigentes de me_ntalidad absolutista y centralizadora, no de-
seaban tener un competidor en _su alejada periferia sur y se dedicaron
a impedir que los colonos locales ubicaran sus excedentes en Panam u
otros lugares. Sin emI?argo, los documentos coloniales que_ hemos lb-
grado examinar en el Archivo Nacional y en el de Guatemala, nos dan
amplia evidencia de la existencia de un cierto comercio exterior y de
los esfuerzos para ampliarlo utilizando el contrabando. (7) .

Teniendo en cuenta el anterior esquema general de interpreta-


cin, pasemos a examinar a continu_acin con un poco ms de detalle
las diversas etapas histricas por las que at~aves la sociedad colon_ial
costarricense y algunos otros~ de sus aspectos evolutivos ms genera-
les .

.. - /

La destt]Jccin de la sociedad autctona y establecimiento del rgimen


prcelario, (1 SS0-1650):

,
-:.)....
Despus de un perodo caracterizado por las exploraciones cs-
taneras seguidas por cortas incursiones a tierra finne, la colonizacin
1~

~~: ~ de Costa
... Rica pudo iniciarse en 1560, cuando se organizaron las expe-
J .
diciones de Juan de Cavalln y de su socio financiero, el sacerdote
Juan de Estrada, ambos motivados por las facilidade~ que daba1la Rea!
Audiencia de Guatemaja con el fin de poblar y -guarecer su periferia
' \ -
sur. Comenzaron a llegar as los primeros colonos andaluces, c~stella-

: ..:.

(7) Una tesis de grado, publicada con posterioridad a' este escrito, viene a
confirmar la existencia d- un activo -aunque fluctu2-.nte- comercio ex-
terior colonial. Ver: Juan Carlos Solrzano, Comercio Exterio_r de la Pro-
vincia de Costa Rica, 1690-1760, (Universidad de Costa Rica; Escuela de
Historia y Geografa 1977). .Tambin de Manuel Rubio, Comercio Te~
"estre de y entre las provincias de Centroamrica. Guatemala, 197.~.

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nos, vascos, e.x.tremeos y gallegos (en ese orden de importancia segn


el criterio de Monseor Vctor Sanabria) (8), producindose as una
corriente migratoria tarda, si se tiene en cuenta el contexto global la-
tinoamericano. Pues se poblaban en el Siglo XVI, primero las zoIJas
con abundante mano de obra indgena); metale.s preciosos, dejanc;.lo en
retaguardia a las periferias "vacas". De all que, al no presentar esos
dos atractivos, Costa Rica tuviera que jugar un papel de inters secun-
dario frente a los gran~es centros con complejos tninero-agropecua-_ ...
ros, sin pod~r vincularse a alguno de ellos, como s lo lograron otras
regiones como Chile, Ecuador y el noroeste argentino. _Slo con Pa-
nan1, importante centro comercial-m~itar y de trnsito, pudo ligarse
Costa Rica tnue.mente durante la Colonia, y slo en las pocas de
... mayor aug~ de Portobelo. Aparenten1ente, las autoridades radicadas /fo.;

en Guatemala entorpecieron si~n1pre los intentos de entrar en contac-


to con zonas de 111ayor auge y no consideraban en lo positivo las pe-
ticiones d~ los colonos locales, quienes deseaban formar parte de la
Real Audiencia de Panam. (9)
El asentamiento de los prin1eros pobladores implic, en esta
ten1prana etapa, la destruccin violenta de las bases econrnico-socia-
les, tnicas y 1nateriales, de las culturas autctonas. En efecto, apunta
Carlos l\1elndez:

"Los indgenas no tuvieron ms que dos caminos que escoger:


o convertirse en siervos de ios invasores o abandonar las tierras
...
centrales para refugiarse en l~s sitios inaccesibles y de mayores
dificultades, pero donde al menos se encontraban libres de los
sometedores. En est_-2_s refugios, poco frtiles y m.al~anos, el
nmero de los indgenas va disminuyendo paulatinamente. La
serie de enfern1edades tradas por el europeo y el africano (vi-
ruela, lepra, fiebre, etc.) diezmaron la poblacin indgena en

(8) En Carlos Melndez, Costa Rica: Evolucin de sus Problemas ms Desta-


cados, San Jos: Imprenta Atenea, 1953, pg. 50. Vase la impo!tantc
obra de este mismo autor Conquistadores y Pobladores. Orlgenes Hist-
rico-Sociales de los Costarricenses. San Jos: Editorial UNED, 198.2.

(9) Vase una carta de solicitud de anexin, dirigida al Rey ct'on~e se expo-
nen las razones de conveniencia. Archivos Nacionales, Complementario
Colonial, Ao 1622, No. 5342.

20
HACIA UNA /NTERPRETACION DEL.DESARROLLO COSTARRICENSE

forma considerable a partir del Siglo XVI, as como los abusos


de los zambos rnosquitos y de los piratas que los capturaban
para comerciar con ellos." ( 1 O)

Confarme disminua la escasa poblacin indgena, o dejaba sus


antiguos asentamientos, los colonos:soldados iban extendiendo la
encomienda de tributos y apoderndose de tierras y sembrados con el
fin de garantizarse la propia subsistencia, sin que alrededor de Carta-
go -el centro rector colonial- .lograran forjarse, durante los siglos de
colonizacin, poblados o ciudades autnomas de importancia. Nada
facilitaba la acun1ulacin de capitales y el establecimiento de comple-
jas jerarquas sociales, fueran civil.~s o militares, a sen1ej~nza de las
que existan en la metrpoli peninsular o en otras regiones del Con-
tinente Americano, en donde la riqueza rr1inera y la abundancia de
~~- i mano de obra indgen~, generaron procesos de e~plotacin laborc~l,
acu1nulacin de capitales y estratificacin social muy acentuados. ( 11)
ALno abundar la mano de obra indgena y ser de poca rr1onta los
depsitos de minerales en Costa Rica, fue extend~ndose en el siglo
~VII, un rgimen _de pr_opiedad fundame.ntado en la produccin parce-
laria,_ n9-excedentaria y. sub-empre_sa.ri~l, cargo de campesinos li.:. .
bres dispersos en las frtiles tierras del Valle Central, los cuales apro-
vecharon los recursos de una esculida poblacin indgena. Como
_stos eran incapaces generalmente -y aunque lo quisieran- de mult_i-
plicar las fuerzas soCiales productivas del trabajo y, por co_nsiguiente,
de desatar un proceso de capitalizacin, Ia::-~ropiedad individualizada_
de la tierra era un requisito indispensable. 'para ppder subsistir as
como la construcin de pequeos molinos y trapiches. Poco 'a poco .
la tierra constituy el medio de produccin por excelencia_ aola .par.,~----~--
' .
{10) Melndez, Op. Cit., pg .. 48. Esto lo confirma
.
la investigacin de. Rafael
Bolaos, Op. Cit.

(11) Para detalles sobre este proceso colonizador vanse: Carlos Monge His-
toria de Costa Rica, San Jos: Imprenta Trejas 1978, pgs. 101-104 y
115-130; Luis Felipe Gonzlez Flores, Origen y Desa"ollo de las Pobla-
ciones de Heredia, San Jos y Alajuela; San Jos: Imprenta La Tribuna,
1943, pero sobre todo la exposicin de Carlos Melndez sobre el surgi-
miento del rgimen de propiedad. "Los orgenes de la propiedad territo-
rial en el Valle Central de Costa Rica durante el Siglo ({VI", en Revista de
la Universidad.de Costa Rica, No. 27, diciembre de 1969.

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}OSE LUIS VEGA CARBALLO
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por supuesto, _ge la .f1:1erza de trab_aj_o_ de.Lpe.qu.eo .pro9c._to~ y, d_e_ s.u


familia, as como. ele_ alg~. JJ_~c;-~_t animal. Dadas esas condiciones
de existencia social, ia comercializacin de excedentes que de cont-
no incrementaran el ingreso fa_miliar, no era una meta fcil de soste-
ner en el rgimen pequeo-campesino; pues adems de no existir un
~ sistema o mecanismo generalizado de fijacin de precios, renta, sala-
rios, intereses y ganancias -tal como aparece en una economa capi-
talista desarrollada {12)-, la producc,in slo se ampliaba espasmdi-
camente en el seno de las parclas debido a presiones de ndole demo-
grfico, como podra ser el aument_o del nmero de brazos disponi-
bles; o por efecto d__e la existencia de una renta diferencial de la tie-
rra~ arrojada por los ms altos rendimientos de los cultivos en tierras
mejor ubicadas o de condiciones gaturales superiores; o tambin, en
ciertos casos, por medio_ de espordicos esfuerzos cooperativos de los
vecinos o medidas coercitivas de alcance limitado impuestas por las
autoridades administra~ivas. "\-..

El predominio del modo de produccin pequeo-campesino


-el cual tuvo como pre~bulo nada ms, las distribuciones he~has por
Diego de Artieda entre 1579-1584-, no otorgaba condiciones favo-
rables al surgimiento de una "clase seorial" capaz de extraer un cuan--
tioso tributo, o de someter a trabajos forzosos a los pobladores, fue-
ran indgenas, colonos espaoles o mestizos. La. disyuntiva histrica
planteada por entonces a escala continental era la siguiente, y en esto
1

Costa Rica no fue una excepcin:

"Cuando los emigrantes europeos llegaron a las regiones habita-


das por las altas culturas indgenas, sedentarias y agrcolas, el
fenmeno de la distribucin de la tierra tuvo que resolverse ya
sea por la organizacin seorial que permiti a las clases domi-

(12) La teora de _este modelo de produccin aparece esbozada en el Capital de


C. Marx, tomo 111, u El rgimen de aparcera y la propiedad parcelaria de
los campesinos", :p_gs. 743-753 y en A.V. Chayanov, "On the Theory of
Non-Capitalist Economic Systems", en The Theory of Peasant Economy ".
editado por D. Thorner, B. Kerbally y R. Smithe, pg. 1-28.

22
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

nadorJ.s europeas vivir a cos ta de los tributos de los dominados,


ya p or la gradual expulsin de stas en favor de aqu llas y el de-
sarrollo coincddente de nuevos sistemas de dependencia ru-
ral. ( 13)

En Costa Rica preponder a partir del siglo XVII la segunda al-


ternativa, desembocndose en la organizacin de una economa que
bsicamente era rudimentaria y familiar, estando orientada principal-
mente hacia el autoabastecirniento , basado en una divisin simple del
trabajo social. Esto no signific, como veremos,".que no existiera una
dbil circulacin de mercancas - muchas de las cuales se exportabaD
a Nicaragua y Panam - , o que no surgiera una clase social dominante
dependiente del Estado imperial, gu ardin de los intereses de la misma
en contraposicin a los intereses generales de la colectividad colo-
nial. Tampoco signific que, como e n el caso de los trapiches, no en-
contremos "islas" o grmenes de relaciones capitalistas d e produccin,
los cuales no lograban generalizarse ni integrarse a una economa de
pleno desarrollo mercantil . Eo efecto, no cabe duda entonces de que ..
se ha exagerado el carcter "cerrado" e igualitario de la economa
agrari~ colonial. Examinando las fuentes documentales y los estudios
existentes (14 ), se logra percibir la existencia de una actividad comer-
cial con aitibajos dependientes del auge o dec_a dencia de los principales
centros del intercambio con Panam (Portobelo) y con Nicaragua
(Granda y luego Len). Es cierto que el volumen del comerc io nunca

(13) Silvio Zavala, Hispanoamrica Septentrional y Media. Perodo Colonial


Mxico: Publicaciones d el Instituto Panamericano de Geografa e His-
toria, 195 3, pg. 81.
..
(14) .A la altura d e 1972. Especialmente, Len Femndei Bonilla, San Jos,
Editorial Costa Rica, 1975, Historia de Costa Rica durante la Dominacin
E.ipaola y Ligia Estrada Molina, La Costa Rica de don Toms de Acosta,
San Jos, Editorial Costa Rica, 1965, particuarmente pgs. 67-77; Luz
Alba Chacn, Don Diego de la Haya Femndez, San Jo s, Editorial Costa
Rica, 1967, pgs. 70-72. Constataciones documentales pueden hacerse en
gran cantidad. Por ejemplo: Archivos Nacionales, Coleccin Guatemala,
No. 551 foo 19, No. 82, folio 14, No. 116, folio 16; Protocolos de Car-
tago No. 920, folio 4, Protocolos d e Heredia No. 633 , folio 7; Protocolos
d e San Jo s No. 447, folio 24v; Seccin Histrica, Cartago No. 5, folio
11 ; No. 11, folio 6; No. 14, folio 2; No. 22, flio 7; Cartagq; No. 160, fo-
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lio 16, etc. .;~:;~.-~= - . ~:-

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23

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}OSE LUIS VEGA CARBALLO

lleg a alcanzar el nivel que tuvo en Per Y i\1xico, o en la misma


Guatemala o Panam; pero dada la escasa poblacin del pas durante
el Perodo Colonial (17.479 habitantes en 1569; 19.293 en 1700;
34.212 en 1778 y 52.591 en 1801) segn datos del Obispo Bernardo
A. Thiel (15); dada asimis1no su dispersin, el alejamiento de la regin
por falta de buena~ vas de comunicacin, y los obstculos interpues-
tos p.or la Corona y la Adiencia de Guate1n~la, el comercio legal e
ilegal, que logr organizarse, estuvo acorde con el carcter y . el grado
de de_sarrollo de las fuerzas productivas y de las relaciones sociales de
{r'~d~~cin, dentro_del marco de una economa parcelaria: En gene- ,.
. raf, es por ello un error afirmar que un rgunen de produccin de ese
Jipo tiene que permanecer necesarian1ente "cerrado" o pasivo con res- 1
pecto a otros de carcter central ms dinmicos. El problema estri-
baba ms bien en la marginalidad con respecto a los mercados de com-
plejos minero-agropecuarios de .llnportancia. Cort10 .bien lo expresara
Rodrigo Facio:

."lo que indiscutiblemente mat el con1ercio exterior centro-


americano, ms que los impuestos y los r~cargos, fue la caren-
cia de mercados permanentes, pues ni la. misma Pennsula lo
~fue''. ( ~6).

Pero, por otra parte, como el nlismo autor lo destaca, habra


que_ mencionar las gra~des limitaciones locales provenientes

"del esfuerzo mecnico-cuantitativo del hombre, representa-


do por el volumen de la poblacin y su esfuerzo tcnico de or-
ganizacin, representado por sus planes de poltica econmi-
ca" (17). t.

Ambos factor~s, que aparecen severa,mente deprimidos cuando


se trata de una economa pequeo:;.campesina y a la vez colonial, se
(15) Monografa de la Poblacin de. Costa Rica. San Jos: Editorial Costa
Rica, 1967.

(16) Trayectoria y Crisis de la Federacin de Ct!_ntroamrica. San Jos, Im-


prenta Nacional, 1949, pg. 22.

(17) lbidem, pg. 23.

24
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HACIA UNA /NTERPRETACJON DEL DESA ~ ~ LLO COSTARRICENSE
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aliaron para irnpedir el desarrollo emprcsar1al en escala mayor y re- - ~f-
gularizar la vida 'comercial, va un intercambio con el exterior ms
fcil, est.able y voluminoso; y, por sobre todo, para ii11pedir la apari-
cin de una clase y un Estado coloniales despticos capaces de extraer
excedentes por la va coercitiva o extra-econmica.
Efectivamente, lo simple que fue la divisin social del trabajo, 1
el abrupto descenso de la poblacin indgena, el mestizaje, y el bajo
desarrollo de las fuerzas productivas, no alentaron al extremo los pro-
cesos de estratificacin social, ni el surgimiento de un Estado C~lo
nial poderoso con in1portantes atribuciones reguladoras y de explota-
t cin de la mano de obra. Las tcnicas de produccin basadas en la
1 utilizacin de herrarrlientas muy simples de madera .Y de hierro, (18)
t se acoplaban al rgimen de produccin y a la gran variedad de pro-
ductos que se sembraban: n1az, trigo, zarzaparrilla, cacao, tabaco, al-
godn, papas, caa de azcar, pltanos, etc., as_como ~la fabricacin
de telas en pequeos obrajes atendidos por indgenas y esclavos ne-
gros. ~ambin la ganadera, sobre todo para la produccin dt!l sebo,
fue, antes. del cacao, el principal producto de exportacin (19) .. ~ebe _
destacarse que en ningn caso se utilizaron vastos complejos tcnicos
y laborales para impulsar la produccin durante el perodo colonial:
po,r ejemplo, las primeras mquinas no seran importadas antes de me-
diados del Siglo XIX y el predominio de la economa domstica en el
Valle Central fue casi absoluto. Las herran1ientas utilizadas en la Co-
lonia reclamaban un enonne gasto de energa humana y animal, y esta
situacin exiga la utilizac~n extensiva, y no la intensiva, de la mano
d~ obra sobre todo en el mbito hogareo y parcelar_. Todo ello con-
> . tribua al bajo grado de capitalizacin y urbanizacin de la economa
{de all su carcter subempresarial y" si se quiere "precapitalista") y fo-
mentaba la ausencia de desarrollo de formas_ sociales o colectivas de
organizacin de la produccin y la circulacin. No podan, por consi-

(18) Especialmente el arado de pico y de reja tirado por bueyes, machetes,


hachas, cuchillos, asadas, macanas, palos y otros implementos de manejo
manual e individualizado, que correspondan a las raquticas condiciones
sociales de la produccin, reforzndolas. C. F. Ligia Estrada, Op. cit...
pg. 46 y A. Senz Maroto, Historia Agrcola de Costa Rica, San Jos:
Publicaciones de la Universidad de Costa Rica, 1970, pgs. 585-592.

(19) Estrada, Op. Cit., pg. 72.

( _. ~ 25
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

guiente, cristalizar jerarquas sociales eficaces y rgidas sobre las cua-


.les pudieran asentarse las familias que insistan en reclamar un alto
rango soci~l dentro del _sistema estamental, que mantenan vnculos
con el Estado Colonial, y que hacan vanos intentos para imponerse
al resto de la poblacin desde el dbil ncleo urbano de Cartago. No
pudo desarrollarse, en sntesis, una tpica "aristocracia agrario-absolu-
tista". Por ms que las familias "hidalgas'' hicieran esfuerzos en. esa
direccin, el exiguo rgimen de produccin y lo limitado del inter-
cambio, depriman constantemente la fonnacin social prevaleciente,
hacindola corresponder a las posibilidades que ofreca la regin. Se
cuenta que "algunos gobernantes que intentaron adquirir tierras y es-.
clavos por la fuerza y establecer un orden feudal, fueron a dar a la
t crcel" (20). Fue Marx, quien con mayor agudeza describi un tpi-
~ co rgimen parcelario, a cuyo modelo -ms que a uno feudal, escia-
vista o capitalista- se acerc ms la Costa Rica colonial. Saquemos
nuestras conciusiones del siguiente prrafo de dicho autor:

\
"Los campesinos parcelarios forman una masa inmensa, cuyos
individuos viven en idntica situacin, ~ero sin que entre ellos
existan muchas relaciones. Su mo-do: .de produccin los aisla
a unos de otros, en vez de establecer relaciones mutuas entre
eJlo~ Su campo de produccin, la parcel~, no admite en su cul-
tivo .. divisin alguna del trabajo ni aplicacin ninguna de mto.-
do~ cientficos, no admite, por tanto, mul.tiplicidad de desarro-
llo, ni diversidad de talentos, ni riqueza de relaciones sociales.
Cada familia campesina se basta, sobre poco ms o menos, a
s misma, produce directamente ella misma la mayor parte de lo
que consume, y obtiene as sus medios de subsistencia ms bien .

(20) Gerhard Sander, La Colonizacin Agrcola de Costa Rica, San Jos:


Instituto Geogrfico de Costa Rica, 1962, tomo 1, pg. 39. Fracasaron
tambin notablemente los esfuerzos orientados a eregir centros de pobla-
cin, en los que hubiera podido asentarse un aparato de control burocr-
tico-religioso que extrajera contribuciones forzosas a los parceleros.
Como dice Carlos Monge, Hel poder espaol no se hizo sentir... Las gen-
tes vivieron metidas en sus parcelas, sin atender ms obligaciones que las
de trabajar la tierra'". Op. cit., pg. 127.

26
\ ~
HACIA UNA /NTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

en intercambio con la naturaleza que en contacto con la soc;ie-


dad. La parcela, el campesino y su familia, y al lado otra par-
cela, otro campesino y otra familia". (21 ).

Las tendencias centrpetas en los procesos econmico-sociales


de la Colonia, lo reacio de los .colonos a agruparse en poblados o para
efectuar obras de envergadura colectiva, y la existencia un cierto igua-
litarismo bsico, no debe subestimar el hecho de que como lo de~os
trara Norberto Castro Tossi (22) exist~ una divisin entre "hidalgos" !
y ''plebeyos", as omo vario~ otros "estamentos" y un sector polti- '
co que centralizaba el poder, el cual jug un papel importante al inter-
venir en las distribuciones de tierra ind_genas tributarios y alqutones,
. ttulos y privilegios. Pero lejos se estuvo siempre de la instauracin,
f. de una poderos~ clase don1inante capaz de superar las limitaciones que
impona, a la concentracin del poder econmico, el disperso rgimen
de la produccin y la raqu!tica. mano de obra aborigen que con gran
dificultad lograba agruparse en "l:e.d.u.c.c.iun~~_:__y__'~~e.n~_qmj._~ndas". No
se present -a pesar de los varios ntentos- esa fuente anhelada de
produccin y acumulacin que impulsara la transformacin acelerada
del rgimen imperante, que contribuyera a su diferenciacin y a sacar
la zona del cuadro general de pobreza y estancamiento prevaleciente
durante todo el Perodo Colonial. Pudo darse as la expresin cabal
de una econo_ma pequeo-camp.esina-..y-me.ra-antil, que ahogaba las .,.
iniciativas y eternii:abaTOS rendimientos exiguos, y que suma al col~j
no en una casi completa "ruralizacin".
Ex.aminaremos a continuacin el relativo fracaso de dos intentos
de romper el crculo vicioso de los intercambios coloniales, tal como
' /
han sido definidos. Se tratar de perodos en los que algunas familias
de colonos y del sector poltico dirigente, se lanzaron con enorme en-
tusiasmo al ,cultivo del .. ca~~<:>. en la regin de Matina, y luego del taba-
co en la regin occidental del Valle Central.
(21) El Dieciocho Brumario. Barcelona: Alianza Editorial, 1974,- pgs. 154-
155.
(22) "La poblacin de la. Ciudad de Cartago en los siglos XVII y XVIII. Revis-
ta de Archivos Nacionales, ao XXVIII, julio-diciembre de 1964, Nos. 7,
12, pgs. 151-159. Ver tambin, Samuel Stone, La Dinastz'a de los Con-
quistadores. San Jos: Educa, 1971 y la obra reciente de Carlos Meln-
dez, Conquistadores y Pobladores, Op. cit.

27
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

El apogeo y decadencia del cacao, 1650-1780:

Ante el panorama de estancamiento y campesinizacin ofrecido


por la economa familiar del Vall~ Central, el cultivo del cacao apare-
.ci -a comienzos del segundo tercio del Siglo XVII- como una pro-
l metedora alternativa. Se sembraba en pequea escala en la regin
atlntica, en los airededores de Matina. Requera muy poco capital
y escasa mano de obra, la cual, adems, podra ser extrada por medio
de operaciones militares dirigidas contra los refugios indgenas cancen-
trados en la selvtica regin de Talamanca. Para la. dcada de 1660,
Matina se vislumbraba ya como un importante centro agrcola en don-
de, a la par de las plantaciones cacaoteras en franca expansin, exis-
tan sembrados de algodn, yuca y maz. El siguiente cuadro elabo-
rado por Gabriel Urea no~ hace una aproxin1acin cuantitativa a la ~":
evolucin de. la zona.
PRODUCCION DE CACAO EN LA COLONIA
0.678 - 1808)

No. de Arboles Arboles TOTALES


AOS Haciendas nuevos viejos ..

1678 98.980 30.000 128.980


1682 55 59.600 18.900 78.500
1719 80.000 80.000
1137 89 99.290 137 .000 237 .138"
1741 144
1751 142 ,.,;:4'
1775 136 179.400
1778 26.556 163.349 189.905
.. 1sos- 111.336 111.336
..
- -

Fuente: G. Urea, Factores Determinantes en la Vida Colonial Costa-


rricense. Tesis U. de Costa Rica, pgs. 131 -.13 2.
Del cuadro anterior se desprende que fue a mediados del Siglo
XVIII cuando tom mayor auge el cultivo del cacao, desapareciendo
alrededor de 1815-20 cuando slo quedarqn viejas plantaciones en
ruinas.

28 , , .. -'
HACIA UNA INTERPRETA-C/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

La primera consecuencia de la expansin de los cacao tales de


Matina, fue la intensificacin de las "caceras" de indgenas en la re-
gin de Talamanca, al sur de Cartago durante los siglos XVII y XVII_I,
actividad que todava aparece eufen1stican1ente denominada en los
textos de los historiadores como "pacificacin" de Talamanca. Ms
que mano de obra para las sencillas granjas del Valle Central, los obra-
jes o el trabajo don1stico, se buscaban all los esclavos que atendieran
las plantaciones de manera rutinaria y contnua .. Co1no lo aclara 1\1e-
lndez:

"No debe pensarse en ningn n1on1en~o que al adquirir impor-


ta.nc'ia. econmica la regin de Matina, hubo como consecuencia
gran migracin
.
de colonos. ~l sisten1a
.
empicado fue el de traer
indios de Talamanca o algunos elementos negros que se especia-
lizaron en esos cultivos. Los propietarios se limitaban a visitar
de vez e.n cuando sus plantaciones, residiendo la n1ayor parte del
tiempo en Cartago". (2 3)

Los espaoles preferan continuar apegados a las reas de clin1a


ten1plado y a las ventajas que ofreca la vida seorial cartaginesa o el
trabajo libre en l~s parcelas que rodeaban a .los principales ndeos de
poblacin. La regin tampoco era segura; pues desde que se inici el
establecin1iento de las pequeas plantaciones descendieron constante-
mente rfagas de piratas e indios zan1bos-1nos<:1uitos a s3quearlas, para

i

c01nerciar ellos 1nisrnos el cacao en la regin caribea. No se r-adica-
ron ms de 200 personas .d~ manera rns o menos perroanente en el si-
tio de las plantaciones, as que Matina no pudo convertirse en el nn-
portante centro de produccin y en1porio coJnercial o esclavista de
gran envergadura que inuchos soaban fundar.
No sucedi lo mismo en cuanto al con1ercio se refiere, pues la
costa cercana a Matina se transforn1 en un importante punto de in-
tercqmbio- y sobre todo de contrabando, en el que peridicamente
participaban destacados vecinos de Cartago, las autoridades de la
Provincia, piratas y bucaneros del Carbe. All se negociaba la expor-
tacin de algunos de los pequeos excedentes que generaba la raqu-
tica econon1a parcelaria del interior, cuando stos no seguan run1bo
a Panam o iban a Nicaragua a lorno de mulas. Anualmente se organi-
(23) Costa Rica: Evolucin de sus Problemas ms destacados, Op. cit., pg. 51.:

' -
29
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

zaba una feria y se comerciaba libremente en la c.osta con telas, v-


veres y herramientas de metal. Se ha llegado a afirmar incluso que "el
aliciente del comercio ilcito fue la causa principal de la perseveran-
cia desplegada por los vecinos de Cartago en sus haciendas de ca-
cao". {24 ).
Sin embargo, no se debe perder de vista que, en una economa
escasamente monetizada, en la que el cacao mismo funga como me-
d.io de cambio desde 1609, era la_ produccin de ste el motor que em-
pujaba y haca posible el dbil intercambio de mercancas. Pero, c-
. mo fue que las plantaciones cacaoteras de Matina no generaron un
cuantio.30. excedente que permitiera una transformacin de la organi-
zacin parcelaria predominante en el Valle Ce~tral?
En primer lugar, cabe destacar en cuanto a esto, la profunda de-
pe_nclencia en que se hallaban los productores locales con relacin a los
agentes comerciales ingleses y franceses que frecuentaban la zona, as-
pecto que al menos tres autores han destacdo con toda propie_dad.

"No es de extraar -nos dice Gustavo Santoro- que los cacao-


teros del Atlntico, siguiendo una trayectoria comn a casi to-
. das las riquezas espaolas de Amrica, acabaron con favorecer
preferentemente a piratas, filibusteros y explotadores extranje-
ros. La afirmacin del Gobernador Senz de Vsque.z, -en 1676,
de que los filibusteros queran apoderarse de Costa Rica, pero
que no lo consiguieron por ser velicosa la naturaleza de la Pro-
vincia, puede ser exacta en lo q~ refiere a la ocupacin f -
4

sica y territorial, pero seguramente estaba equivoc_ada en lo refe-


rente a la produccin de la riqueza; puesto que el comercio
Atlntico estaba firme en manos de los bucaneros". (25)

Y Len Fernndez sostiene una opinin sen1ejante en torno a la


extrema subordinacin de los cacaoteros:

"Los dueos de .las haciendas vienen a ser meros cuidadores de


los citados piratas, porque a costa de sus caudales cultivan di-

(24) Ricardo Fernndez, Crnicas Coloniales, pg. 154.


-
(25) "La estratificacin y la movilidad social en la ciudad de San Jos"'. Revis-
ta Salvadorea de Ciencias Sociales, No. 1, enero-marzo 1965, pg. 22.

30
HACIA UNA /NTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO f:OSTARRICENSE

chos cacaotales, pagando doce pesos al mes a cada sirviente ope-


rario y el mantenimiento, y apenas han recogido el fruto para sa-
tisfacer sus empeos, cuando entran sus amos en el- dicho valle
y se llevan el cacao, los esclavos, sirvientes y herramientas d~
ellas, sin oposicin alguna que lo e mbarace". (26)

Patricio Quinn, un comerciante y agric ultor que tena negocios


en la costa de Mosq uitia desde 1800, manifiesta por su parte, en un
documento que transcribe Andrs Vega Bolaos (27), que el Rey Mos-
co con quien se entrevist, "sabe que los espaoles de Matina pagaban
anualmente tributo en cacao al Rey Mosco, y que habitualmente lle-
naban las canoas de los Mosquitos con provisiones a manera de Tribu-
to. \'I.,os espaoles siempre consideraron que la costa de Costa Rica
pertenece a los indios sbditos del Rey Mosco" .
De l o anterior se trasluce que, a pesar de la forma exced~ntaria
que tuvo la empresa cacaotera, el reducido grupo de los plantadores
no pudo evolucionar hasta convertirse en una clase dominante prspe-.
ra, agresiva y relativamente independiente con posibilidad alguna de
llegar. a imponerse al conjunto de los productores parcelarios de l
interior de la regin y que llegara , incluso , a forzarlos a salir d e sus
tierras para aten'd er el cultivo del cacao u otros tipos de empresa. Los
comerciantes-piratas que mero deaban continuamente se en.c argaban de
mantenerlos cerca de la ruina completa y de frustrar las aspiraciones
de acurnulacin de riqueza.
E n segundo lugar, la comercializacin y el transporte terrestre
que existan con Panam y Nicaragu a, estaban sumamente gravados
por el F isco Colonial y dada la falta ,. o el mal estado, de los caminos y
su inseguridad, el acarreo por tierra era excesiva m e nte costo~o . tanto
p ara los. productores como para los muleros que perdan infinidad de
ariimales en el trayecto. Los p uert os de Caldera y Puntarenas no
eran alternativa, puesto que ta1nbin se hallaban "bloqueados" por
grupos de piratas que ope raban en el Golfo de Nitoya. E ra igual-
mente in1posible obtener concesiones de nuevos mercados que conta-
ran con apoyo de la Real Audiencia de Guatemala, debido a las poi -

(26) Op. cit. p g . 340.

(27) Los A tentados del Superintendente de Belice, 1840-1842. Managua:


E d itorial Unin , 19 7 1. p g. 89. /

31 ' -
',

}OSE LUIS VEGA CARBALLO

ticas restriccionistas de sta. El asedio era, por consiguiente, mlti-


ple y deprimente de los ingentes esfuerzos para desarrollar los plan-
tos y la poca poblacin dedicad.a a atenderlos.
En tercer lugar, dado el bajsimo consumo interno de cacao, la
comercializacin que podan organizar los productores se circunscri-
. ba al pequeo increado de Nicaragua. Cuando las plantaciones de
cacao de Rivas comenzaron a producir cantidades apreciables de la
fruta y le hicieron con1petencia a las de Matina, sobrevino la quiebra
casi inn1ediata de los plantadores criollos, a fi~ales del Siglo XVIII,
y apareci la necesidad de buscar una alternativa. El sebo, que haba
liquidado la ganadera por el excesivo sacrificio de animales que exi-
ga, no pudo prestarse con10 lnea de con1ercio exterior viable; el ne.;
gocio de las 1nulas soportaba los pesados gravm~nes que se le impu-
sieron e!l 1666 y el psimo estado de los caminos lo haba liquidado
co1no gestin lucrativa, y por cierto, sierr1pre bastante 1narginal fren-
te a la estructura productiva interna; el azcar te~1'a demasiada com-
petencia internacional y no contaba con mercad'os en el Caribe, que
como se ha visto estaba prctican1entc bloqueado para el comercio
.colonial espaol. Fue, entonces, el m.onopolio del tabaco lo que
ofrec?> a "estos terratenientes mercados seguros, clima benigno, tie-
rras frtiles, etc., causas sin duda, del abandono que hicieron de sus
tierras_ en Matin". (28)
Finalmente, result.a de inters destacar asimismo el dato im- ..
portante de que las plantaciones rnanifestaban, por una parte, las os-
cUaciones del cultivo., las cuales, segn los estudiosos del mismo, son
de aproximadarnente 50 aos de, bonanza y 20 de ma~os tiem-
pos. (29) Como este ciclo siempre incide negativamente sobre el sis-
.tema de Cdito y arriendo, en los tiempos difciles los dueos de hi-
potecas se ven agobiados por extensiones de terreno itnproductivo y
se arruinan. Por otra parte, conviene observar que dicho ciclo depre-
sivo se ve reforzado por el hecho de que:

"la vida tan larga del cacao crea dificultades 'en su aspecto fi-
nanciero tratndose de propie.dad privada. El agricultor esta-
-~"C" 5i::I:

(28) Estrada, op. cit., pg. 5 4, nota.

(29) Frederick Hardy, A1anual del Lacao. Turriafa; IICA, 1960, pg. 239.

32
'.. . , .,# '
:~i_.,. .._~~-.~~.:. ,: .. '
' J .
' .- '::

HACIA UNA INTERPRETACJON DEL DESARRDLLO COSTARRICENSE

blece su plantacin de cacao en su juventud y recoge d fruto


de su empresa en su edad media, sin tener que afrontar muchas
dificultades: pero cuando ya llega a su vejez y su plantacin ha
comenzado a deteriorarse, no posee la energa ni el deseo de
emprender su restauracin, ni sus hijos pueden .rehacer la plan-
tacin en forma tan ecnmica como cuando el padrela esta-
bleci originalmente". (30) , _.

Esto contribuira a explicar parcialmente la llamada "negli-


genCia '' o '_'desidia" que muchos plantadores mostraban por sus siem-
bras al cabo de los aos y que los haca darlas en arriendo a extra-
os, a capataces o a los mismos cuidadores. Toda esta ~oncurrencia
de factores advers.os determin qtie, para principios del siglo XIX, la
regin de Matina estuviera totalmente arruinada. Pero, como vere-
mos~ antes de que esta situacin llegara a su clmax una alternativa
pareci despuntar en el interior de la.-colonia. .-/1
. En resumen, la tentativa de ligar la regin atlntica -y por
ende la economa c_artaginesa y de todo. el Valle Central- al merca-
do exterior, por medio del cultivo del cacao, fracas.sin dejar huellas
sensible~ en la eslructuracin -social y econmiCa. La pequea lite
de plantadores que radicaba en Cartago sufri, e.so s, un-serio ''des
clasamiento" al producirse la liquidacin del negocio y perder ellos,
Ei~rtamente, buena parte del relativo poder econmico que le~ per-
miti mantener por algn tiempo un mayor poder poltico y ms
alt,o rango social. Sin embargo,- el advenimiento de la crisis del cacao
,,~ '.

no implic la desaparicin del pequeo ncleo de familias hidalgas,


que pronto se dio a la tarea de buscar otro cultivo que le permitiera
garantizarse la. continuidad de aquella unidad social y poltica ~an_
bien lograda a travs del proceso colon~~ador ilticial y de lo.s vncu-
los endogmicos, de la cual nos ha hablado Sa1nuel Sto ne. (31) De' - -.
haberse transformado . Matina
. en un verdadero
. "polo de desarrollo".
y brindado la oportunidad de acum~lar cuantiosos excedentes, en
tonc~s hubiera sido predecible una mayor diferenciacin tanto en la
lite colonial como entre sta y el resto de la poblacin. Costa Rica.

(30) lbidem. pg. 237.


11

(31) uLos Cafetaleros,., en Revista de Ciencias Juridicas de la Univeni4._ad de .


Costa Rica, No. 13, junio <le 1969. . -

33
}OSE LUIS VEGA CA RBALLO

podra haber terminado el perodo Colonial con l~ forma~in de una


aristocracia terrateniente, tal como lo sealara J tian Boch en una
ocasion al con1parar el caso con el venezolano. Tal v~z haya sido
una ventaja el que esto no ocurriera; pues habra hecho ms difcil la
evolucin posterior de la economa cafetalera y la paulatina demo-
cratizacin de la estructura social y politica. He ah tambin el por
qu de Ja continuidad del rgiinen de produccin pequeo-campesi-
.. .. '
no, que perinaneci dominante en la formacin social del interior
del pas, ms all del perodo colonial. Recordemos que, incluso
. durante el auge cacaotero, haba permanecido ligada a l la n1ayor '
parte de la poblacin colonial y, por consiguiente, no vari sustan-
' .
_,.
cialmente la forinacin social y poltic':l que le corresponda, lo que
daba indicios de fuertes resistencias al cambio o al desplaz.amiento
de tal modo de produccin y los in~ereses inmediatos tan generaliza- ._
dos que lo respaldaban desde el agro colonial.
'--.. El int~nto siguiente .por dinamizar la economa colonial P.ar- ......
. ti al contrario del cacao,- de la base geogrfica y extructural ofre- -% .
ci9a por el modo de produccin dominante en la regin. central del
. pas. \El problema ser precisar . &i ~p~ o no trascenderlo para abrir
una nueva etapa en el de~arrolio de las fuerzas productivas y de las ., '

rela.ciones so~iales de produccin; o si iba a qu~dar aprisionado .po.r _]


e~ mismo marco. J'al era, sin duda, el dilema evolutivo planteado al
~::~;:i/ - comenzar la expansin de la produccin tabaquera en el Valle Cen-
~::F~:.' tral. . ,
1 ;- ~: ..

;~t{,.:.c~
~
-~-;"' .~~::e~:~~o~: ~:~:~~;t~::~=~ YE:~=~~:~:~ :a~~:1~~-;~:3~ma ' 'f.<~~

r
~

i!f~~~:~fa>_:. . . - .El cultivo del tabaco e.rabien conocido en la regin _central del :"!

:t~~iF:::. :~'-pas.S:ntes de que los colonos corilet)Zaran a impulsarlo, a mediados t


~
.;
.- '

'::'fI?~~-.? . .. :dl Siglo XVIII, cuando decaan sin remedio lasplanta~iones cacao-.
j_ .

>-.~_:,:. teras de Matina. Desde 1605 muchas familias, que no se haban vin-
~,, 1
culadO a la economa cacaotera y aparentemente tampoco a la lite
_., colonial, haban comenzado a sembrar .tabaco ~n el V:alle de Aserr, -~

~ entre los ros Virilla y Tirib , y a9ems ~xportaban algun.os -Peque-


-~~~;.:- ..::no~ excedentes a Panam y a Nicaragua aprovechando el trfico de
-~~:.:.".:_ .. :-~mitlas entre esos dos lugares. A la altura d~-ltimo tcir~io del Siglo
.~;;,i,f~;)..~. -J.(YlJJ_,_.lqs_. tbaqe.r.o_s. .i.nGr~m~.I!t.~.ron ~~~tablefii~~te la ac.u.~ulaci{>Q .
. ::i.:;}t~_ ..... ~.' :.-

___,.
34
'
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE
ri'
de excedentes , llegando stos en 1778 a cerca de 2.000 petacas de
200 -qu1nta-les cada una. (32) Diez aos qespus el nmyro de cose-
cheros llegaba a 85 8 dedicados al cultivo de cerca de 10.5 millones
de matas que rendan una produccin de ms de 10.000 quint~les
~nuales. (33) Como las perspectivas del cultivo eran buenas ya a mi-
tad del sigl<?, en -1766, la Adiencia -de Guatemala impuso el Estan~
c0 d e Tabaco y los cultivadores no pudieron entonces venderlo li-
bremente, limitndose as radicalmente sus ganancias en favor del
Gobierno General radicado en Guatemala, constituyendo esta etapa
1766-81 la p rimera etapa de expansin. En 1781, la situacin se
hizo bastanf crtica, pues desde aquella capital se envi a un represen-
tante, Manuel Galisteo , a sembrar tabac? por cuenta oficial y con
ello aument la ingerencia o ficial en el cultivo. Con esta medida se
persegua precisamente d ar privilegios de exportacin a los cosecheros
1

locales, pero , a la par, aumentar el control sobre ellos y desmantelar


el sistema del con'trabando en El Salvador y Ni~aragua que perjudica-
ba al Fisco Colonial. Pues resultaba __ para las-autoridades coloniales
ms fcil vigilar los terrenos de c_ultivo y los pasos hac-ia el exterior en
Costa Rica, que en los otro s pa ses, a efectos de comb~tir el creciente
contrabando.- As las cosas, en _l]_8A, se inici en el centro de lo qe
es hoy la ciudad d~ San Jos, la construccin de una factora de taba-
co y tres aos-despus la Real Audiencia le otorgaba el monopolio de
su civo a Costa Rica , suprimindose las plantaciones de San Salv~
dor, Copn, Gracias a Dios y Ciudad Real y comprometinCiose la
Capitana a organizar la exportacin por el Puerto de Puntarena~. Un
gran optimismo i_nvadi entonces a los producto ~e~ _<;;rio_llos, quienes al
inaugtir~rse esta segunda fa~e monoplico-mercantilista, expandieron
~~ elerad~!!1~!.1 te la . produccin, sin darse cuenta d lo precaria y arti-
ficial que era la circunstancia en que se hallaban y cmo el gobierno
~ a O

colonial aumentaba el control sobre la comercializacin ao con o.


As el nmero de cosecheros lleg a 1.200, (34) se abri~r___onJos . merca-

( 32) Senz Maro to, Op. cit., pg. 11 0.

(33) Marco A. Fallas. Una Institucin Colonial: la Factor(a de tabacos. Tesis


de la Universidad d e Costa Rica , .pg. 64. Cf. su libro La Factora de Ta-
baco en Costa Rica, publicado por la Editori~ Costa Rica en 1972._
/
' -' (34) G. Urefa, Op. c., pg. 143.

35
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

dos de Pa~1U,--El-Viejo, Le6n: Managua, Rivas, Masaya, Granada y


."Nuev~ Esp~fia~ (35) y hasta se descubri~ron nuevos mtodos de cl-
tivo. (36) Pareca que, por fin, se haba encontrado una autntica
va de desarrollo econmico .. social, ya no en una regin alejada del
pas, sino en el centro mismo de la economa parcelaria del Valle
Central.
Sin embargo, poco dur el optimismo. De lo que conocemos
hasta el presente con respecto al auge t~baquero que tuvo lugar al fi-
nal del perodo colonial en el Valle Central, podmos inferir que el
. ~ultivo no pudo realmente sobreponerse a las limitaciones que a su
--~~-~-~~E_<?~.l~_ ~puso el_ J;:stado colonial, ni ofrecer na alternatiya con
ar.reglo a la cu~ pudiera transformarse el rgimen parce~ario imperan-:-
te en la zona. Fue as como decay su produccin despus de"un.cor-
..
~-;,.-~.,e
_fo perodo de auge( entre 1787 y 1 792,. cuando la produccin lleg a
. .. .. .
~-- alcanzar cifras entre 9 .000 y 10.000 quintales. (37)
, ,. ~ Tal como se percibe en el grfico adjunto elaborado a partir de
".:- _ dtos suministrados por Vctor Hugo Acua (38), con anterioridad a
. ~ . esas fechas se haban pro~ucido un ciclo de auge de las exportacio-
':nes tabaqueras (1 766-72) y . otro de franca recesin {1 772-77) ste
ltimo provocado en gran par~e por la prohibicin de exportar al roer.-
..
-.
cado panameo, el cual fue seguido por una leve recuperadn en los
os 1778 y 1779, interrumpida por el descenso del volun1en de la
-~~%:- produccin al rehusarse los cosecheros a sembrar bajo las condiciones
~~--._._ de baje) en los precios. Fue bajo tales condiciones de incertidumbre e
inestabilidad que fue recibida la noticia del establecimiento de la fac-
.
:,:_ . tora de tabaco, bajo "la regencia de. don Manuel de Galisteo, momento
l~>: a partfr del cual se estableci sobre el negocio el ms completo y as-
-~~~~-fixiante control . de Cue era capaz la mentalidad mercantilista de la ~

-~-;f?'<35) Estrada, Op. cit., pg. 54.


;.-.__ .
. (36) Senz Maroto, Op. cit., pg. 110.

(37) Vans~ 1os excelentes datos que al respecto nos brinda Fallas, Op. cit.,
~ .....
pgs. 227-233. Obviamente no podemos medir a partir de estos datos la
.
:_:--_'-_

~~-~~=3~. incidencia d.el contrabando. . .r'

~~~~~.~. ' 1

'..'"~. (38)
<.
;: Historia Econmica del Tabaco: Epoca Colonial. Universidad de Costa ~ .
:-.... --.. '.
Rica: Escuela de Historia y Geografa, tesis dicenciatura, 1974. ''

36
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL-DESARROLLO COSTARRICENSE

poca, todo lo cual result tener fatales consecuencias para el futuro


de los cosecheros locales.

GRAFICO No. V. A. EXPORTACIONES DE TABACO DE


COSTA RICA (1784-1821) EN QUINTALES
Escala semilogartmi'i=a
Quintales FUENTE: Vctor Hugt? Acua Ortega (cuadra 3, p. 149).
l0.000
9.000
8.000 ,-
7.000 ,
6.000
5.000
4.000 .

3.000

2.000 \

1.000...
'"900
_(
800
-~z '. .:\}i: 700
I . 600 ,,.,
. ~~ .. ~
~ soo.
400 .,~1
300

200

100
1780 . 1750 1800 1810 1820.
NO~ A: En 1793, 1798 y 1809 no hubo exportacin.

37
......:

. /OSE LU/S. VEGA CARBALLO

En efecto, las trabas impuestas desde la Junta Super~or de la


: Real Renta del Tabaco, residente en Ciudad de Guatemala, y por sus
representantes en la propia factora, fueron innumerables y provoca-
ron un estado de permanente descontento. entre los cosecheros. A s-
. tos se les sealaba el sitio donde de~an sembrar, cmo y _en qu can-
tidad hacerlo, cmo deban cosecharlo, p~ocesarlo, embalarlo y CQ-
. mer_cializarlo dentro y fuera de !.~gobernacin, no pudiendo siquiera
retener un poco de _la hoja de primera o segunda ..ca~idad para sus fa-
milias. Las regulaciones .de todas esas actividades revelan los extre-
,.,~:f mos a que pudo llegar el burocratismo colonial. Se desplegaron es-
fuerzos de control desesperados (como cuando se quemaban siembras
enteras del cultivo o vanamente se combata el contrabando) para
mantener las restricciones haciendo de cada cosechero u~~emigo del
~~F sistema seguido en la produccin, la distribuci.Qp_ de l?s.Jngre.so.s-.y. el -- ..''

i.;~- .___ comercio. A estos se les haca evidente que, para sostener el monopo-
f~-:. >.: lio colonial de compra y venta, se les impeda desarrollar plenamente
ft:~}~. '. ..,,_lQs cultivos, como cuando
!. '.;
eQ.. 1795. se les prohibi sembrar privada-
I

~~-:.~-~~~~;.:;:-.,~mente en sus parcelas y se les remiti slo a tierras comunales bajo


hf~:~?/ {-1 .rgimen
1

~:-.,>.-.., ~ .
de "cuadrillas". A regiones enteras del pas se- las man tu-
[.~~f~~::vo al margen de la produccin al _circunscribirse
.. ,;. . ,.,.H".: .. . .
las siembras a los al-
F~k?? r:ededores de los poblados de San Jos y Heredia, afectando sobre to-
~J.1.~;;.-. - do e~ta poltica a la regin de Cartago. Tambin se observaba .que fa-
~t'F'-;:: ,mili.as enteras de cosecheros no podan obtener seguridades de compra
{-~-;~~'-: . para las cosechas, pues los burcratas _de la f actoi:a se reservaban el
E~~.-derecho inapelable -de d~tenninar la situacin del mercado c_ontrolado
ti:h.: ~~::~~su vez !'r .ellos ~ traves de las llamadas t:rcenas o estanquil~os_., Pen-
fi}~rf~a.t?~an mas .:n los 1nte(~ses del fisco colonial que_ en la ~mphac1on de
?'?t!'#i~t>i'~.~s oportunidades de vida de los cosecheros, .cuyas protestas no eran
:~f~:~..,\odas. / ,
~~:- Era prcticamente imposible bajo tales condiciones que frena-
''.
>.
;~/~ ban la expansin del cultivo y no eran propioias para motivar dema-
_:;:.-. siado a los cosecheros, mantenindolos al borde de la rebelin, que se
-'\ .-~pudieran cambiar adecuadamente los mtodos de produccin y supe-
L~.{ ..rar organizadamente las condiciones naturales adversas que afectaban
~;:}~\. )l 1.a delicada planta., como los vientos,:las lluvias extemporneas o el
~}~\l:::.g~sano "palomilla" .. Las ir)!~j_~~jya_s'.' ~n to~o caso limitadas y ayunas
~~~i%{ipor lo general de. criterios cientficos, venan desde arriba, desde la

:li::------ - -.. --
-:~t':A ractora, y los coseclleros--nc;,-odan.. valerse de ciertas habilidades em-
38
\ l
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

presariales o ensayar iniciativas que los hubieran convertido en peque-


os cpitalistas. Para dar una idea ms clara de cmo eran explotados
y por qu no pudieron formar una clase media rural fuerte, o incluso
un proletariado rural en sentido estricto, veamos brevemente la for-
ma en que extra~n los funcionarios reales ei excedente econmico,
con el cual se pagaban ellos sus sueldos y alimentaban la caja central
de Guatemala .
Antes de que se estableciera la facto.ra, la siembra y l~ recolec-
/ cin del tabaco se haca libremente n las milpas de los pequeos cam-
{ pesinos, o en tier-ras realengas a lo largo de las vegas del Ro Virilla,
y las regulaciones de exportacin eran .f!lnimas a pesacde la existen-
cia del sistema de estanco decretado por la Real Audiencia de Guate-
mala. Pero, al establecerse la factora, la situacin fue cambiando : se
establecieron las matrculas y las discriminaciones e~ la p r9duccin,
segn lo que la factora pudiera absorber de la cosecha; se lin1it el
nmero de semillas y plantas, y se obligaba a sembrar slo ~!1 ciertos
sitios ; se vigil estrechamente a los cosecheros que debieron agrupar-
se ~ n "cuadrillas"; se les control financieramente por medio _de las
llamadas "habilitaciones" <2 adelantos que les haca la caja de la facto.-
ra a la ho~a de sembrar, trasplantar. y cosechar; se centraliz el bene-
(iciado y los productores no pudieron vender por s mis1nos el tabaco
que era enyiado a las tercenas o ventas controladas por las autorida:. ~
des de la factora. (39) Mas lo decisivo, desde el punto de vista de las
relaciones de produccin imperantes, era la forma como se distri~uan
los beneficios. Bien nos dice Marco A. Fallas que:
... "el cosechero fue un personaje explotado por el sistema eco-
1.* nmico en que desarroll sus actividades. Para ganar una suma
q'ue no iba ms all de los 300 pesos al ao , deba trabajar muy .
duro, y descuidar su casa y familia durante la mayor parte del
ao. Temeroso de que sus enemigs lo hicieran pasar por con-
trabandista y codiciado por aquellos que deseaban su puesto, el
cosechero fue un hombre en zozobra: mal retribudo, cargado
de tributos y siempre envuelto en grandes dificultades con lCi.S
autoridades de la Renta". (40)
(39) Los detalles sobre estos aspectos abundan en el minucioso estudio de Fa-
llas,-especialmente en pp. 54-63, 164-179, y e~ la tesis de V. H. Acua,
Op. cit.
(40) Op. cit., p. 58.

39
. -',

/OSE LUIS VEGA CARBALLO

Y con gran precisin nos describe ms adelante, el mismo histo-


riador, el, funcionamiento de los. mecanismos oficiales por medio de
los cuales se extraa el excedente del cosechero, impidindole as ele-
varse ms all del rgimen imperante de la subsistencia:

"Un cosechero, para ganarse 8 pesos, deba sembrar aproxima-


damente 1.000 matas de las cuales se obtenan 100 libras, las
que formaban un tercio. La factora al vender ese tercio de ta-
baco obtena de l una suma aproximadamente de 50 pesos ...
Por el,,ao 1778 haba 858 cosecheros, repartidos en 60 cuadri-
llas, y ~embrarn 1O.43 5 .000 mat..as, las que dieron un total de
41.088 arrobas 9 libras. De ellas se obtvieron 9.259 petacas de
110 libras 15 onzas cada una. Los cosecheros recibieron por su
producto la suma de 60.846 pesos; cada cosechero recibi sumas
que pasaban de los 200 pesos; sin embargo, deban pagar ciertos
impuestos que reducan notablemente su ganancia: entre ellos el
.-
diezmo, uno de los ms altos, y la primicia, tributos eclesisti-
~ ;.'

cos; el derecho de alcabala que-era el 4 por ciento de los tabacos


vendidos y el _derecho de entrada que consista en el pago de 4
reales por cada tercio de tabaco de 4 arrobas. Estos l tirrios los
perciban las autoridades. de la renta; adems deban descontar
:::~i~if -. la habilitacin que les haban extendido. Ilustremos lo exp.uesto
,;,~,_ii?~<
:.!~;:~
con ejemplos: un cosechero:que produca 105 arrobas 15 libras
:-.;c......,. de tabaco ganaba por ellas 21 O pesos 2 reales; deba pagar 21
,j<f- pesos del diezmo, 2 pesos de primicia, 21 pesos 1/2 real por im-
:D\.. puesto de entrada, 7 pesos 3 reales por el de alcabala y 10 de
;~?J.~: . habilitacin, despus de pagar estos tributos el cosechero. reci-
ba 166 pesos, con 7-1/2 reales". ( 41)
>5.;;
. ~:;:~x. ~-./t ~ f ,
.~;1:~0\};:.; ":..
~~~, .. ,.. . . . . -Se trataba, en S'ntesis, de la existencia buro~ratizada de un
'
, . .
me-
'.\~:t~~\\~:::.: canismo complejo de succin y distribucin del producto del trabajo
1

1, ~~.~p:- 89cial de .los cosecheros, operante. no slo. en la esfera de la produc-


..
:.~!,:f:.'' 5.!~P. . Y la asignacin de los ben-eflcios drectos, ~ino que inauguraba a
su vez un segu.ndo ciclo de drenaje de ingresos cuando obligaba a los -
cosecheros y al resto de la poblacin a comprar el tabaco para su uso
personal en las tercenas a precios que no guardaban relacin alguna .,
con. los costos de proquccin. ~sto, por otra parte, estimulaba el con: ! .

trabando en gran escala y el estallido de los graves conflictos sociales


.l
-~ ;
.lbidem, pp. 61-62.

40
/

HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

que, entre 1808 y 1812, afectaron gravemente la estabilidad del rgi-


men colonial (42). Sin embargo, como acertadamente lo indica Fa-
lls, no podemos negar, por otra parte, que tuvo algunos aspectos po-
- sitivos este cultivo burocratizado del tabaco en el Valle Central. ( 43)
~ gobernacin obtuvo mejoras sustanciales en sus rentas que le
permitieron construir un edificio para la factora, vari<ts a.duanas e ins-
talaciones de la administracin, puentes, caminos y mejoras en los
puertos de Caldera y Puntarenas PC?l los cuales sala mucho tabaco ha-
cia Centroamrica y Mxico. Todas esas inversiones dieron un cierto
' ~ge al poblaQo de San Jos~ ? aument el nmero de Sl:_l~_ habitantes,
estimul el comercio y la artesana, y permiti que toda la zona logra-
ra de hecho una prhnaca decisiva sobre el antiguo centro rector co-
lonial,J.8:_~i~_dad de C~rtago, al formarse en ella una masa de pequeos
capitales, muchos de ellos. provenientes del contrabardo y la burla de
las trabas y reglamentos de .la factora. Desde este punto de vista po-
. 4emo_s perfect~~ente conceb.i.r a la regin tabacalera como un ve~da
dero "p_~lo de crec}!!liento" dentro del Valle Central. -C 44) Asimismo ,
no nos atrevemos
, a negar la dinmica . de desarrollo que la n .u eva divi-
sin del trabajo, organizado por la factor a, imprimi a la zona, mu-
cho menos la importancia de los ingresos ,monetarios lquidos que se
filtraban ;desde ella hacia capas de 1a poblacin de empleados y cose-
cheros. Y, a pesar de que es difcil predsa.r hasta qu punto se ~ogr
con el tabaco estimular el comercio o salir del estancamiento generali-
zado que haba producido la decadencia de las plantaciones de cacao
de Matina, lo cierto es que prosper al cabo del tiempo, la aspiracin
codiciosa de que la superestructura .colonial impuesta por el mercan-
tilismo / el absolutismo ilustrado de los Borb~nes, fuera retirada y _
diera paso a nuevas rel~cio~es de produccin y administrativas ms , i
flexibles y autnomas .

.(42) Ibdem, pp. 183-202. '-

(43) -Ibdem, pp. 164-166.

(44) As lo hemos destacado en el estudio titulado Algunos Procesos Sociales


y Econmicos en el inicio del Desa"oUo Poltico de Costa Rica (San
Jos: CSUCA, Documentos, 1972, publicado en 1971 en la~evista de la
Universidad de Costa Rica. -

41
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

(. En fin, que no podemos d~sestimar el estmulo q~e, ala zona de


San Jos, imprimiera el establecimiento de la factora y. la ex.portacin
del tabaco, al menos en una primera etapa del ciclo de su crecimiento
y las expectativas de cambio y mejoramierit ~que levant, en igual
' medida a como luego las fue frustrando. A pesar de los intent9s de
liberalizacin impulsados por las Reformas Borbnicas de fines del
siglo XVIII, debemos reconocer el hecho de que, ya entrado el siglo
XIX, las trabas al desenvolvimiento empresarial del cultivo se multpli-
caron~ ponindose en -evid.encia an ms las fallas del rgimen colo-
nial y lo excesivo d~ sus restricciones sobre las actividades de los co-
.t secheros. Estos, al ver las favorables condiciones que existan para la
expansin del cultivo, redoblaron sus protestas enca~inada.s a elimi-
nar los monopolios fiscales que los asediaban. Pe~o, ms important~
an para nuestros propsitos de anlisis, es. dars cuenta, en primer
lugar, .que la desmedida absorcin de excedentes por parte de las auto-
ridades reales para sufragar los cuantiosos gastos del Estado colonial,
no permita una capitalizacin in~erna. ni un aumento y mejor distri-
.bucin de los ingresos entre las distintas capas sociales. De haber sido
.. _ - otras las circunstancias, de seguro hubiera surgido (antes -de -que se
:.. implantara el monocultivo del caf) un fuerte sector de productores
criollos con mayor poder adquisi.tivo y voluntad de superar el ~stan
~.::.. : camiento a que tenda el r~imen d~ produccin pequeo-campesino
~:f~"'. tan generali~~do. ~~..c~~t~yQ_.Q_~Lt.~1?.~~Q!! l q~~9~r control~do b_rocr- _
ti~fl~_ente, no pudo pues desint~g~~r o subordin~r dicho rgi.ffien a los ..
~equisitos de un desarrollo
.;r- - - - -- . .
social
. . . .
y empresarial de corte capitalista
. -
y
"-,_:_ -rel~tivamente autno~o. Desde la estructura poltica fue posible re-
\
., .~friinir l~~e~~S--i~dicaciones de tal ~esarrollo. P.~r otra parte, no ~~i-~ 'fj
~:~,;<.pudo el negocio tabacalero. crear un clrma de segundad y confianza l.
f:tJ

~j;~~h~-~:~.ntre los productores. El sistema de las discriminacio~es ent~e cose~ ~


'fW~~\cheros y entre regiones, la fijacin de cuotas desde Guatemala, las
..{f\::. drsticas fluctuaciones de las cosechas causadas por plagas de insectos
ye cambios en ias condiciones climticas, mostraron todas la,s. debili-
..: dades del monocultiyo y mantepan a los trabajadores _en cqnstante
.... in~ert_idumbre de un ao para otro. Estas condiciones no favorecan
.del todo el surgimiento, y merios la estabilizacin, de nuevas capas
'.. .>~.: .sq~jales emprendedoras con suficiente independencia como para en-
~\&~~:~iuz~r los procesos de inversin fuera de marcos tra~icionales con re-
-:~I~~va certeza--tm cuanto a tasas de recuperacin o de ganancias.por lo

l~f. !;,;< ' 42. . :>


HACIA UNA INTERPRETACJON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE
-~ '
(
...
invertido.
\
La tragedia ms grave que sumi al cultivo en la decadencia, \
I ocurri en 1792, cuando, de un mo1nento a otro, y sin sopes<!_r las con- \
secuencias, la~R.~~ Audien~ia qut a Costa Rica el monopolio .del ta-
-1 b~co y proced1 a estimular las_ plantaciones del Valle de Aquisquillo, \l
1
~
Copn y Somojovel, quedando el comercio del tabaco costarricense /
confinado al extremo sur del Reino de Guatemala. Y sto suced1 en .
momentos cuando se estaban produciendo 10.000 quintales anuales.
Es de suponer que de inmediato s~__pro_g_!!JQ_JJ.Jl.a brutal contraccin
t
eg_Q!!Ql!l_i_f__jnterna, al tiempo que las autoridades locales reciban, es-
t
t cueta~ente, la recomendacin de reformar el rgimen.de subsistencia
t

.
y de trueque primitivos, segn se desprende de una carta enviada por
1 e] Contador Mayor de Guatemala al Gobernador Vzq~ez y Tllez,
~, que deca as:

"Precisamente ha de pasar algn tiempo para que_ cada uno es-


1 tablezca el ejercicio en que funda su subsistencia en otro ramo,
porque en teniendo amor 3:1 trabajo a ninguno le falta rbitrio
en emplearlo con habilidad. Cosa bien extraa es que por falta
de las siembras de tabaco absolutamente se ha de cerrar los
caminos de ejercitarse en otra cosa, no negndose co1no no se
niega, que el pas es capaz de otras producciones.
Aplquense los habitantes de Cos.~a Rica a las siembras en que
1

ms escaseen sus vecinos, trafiquen unos con otros, y hallarn


utilidad en sus trabajos, etc." (45) -.

Las razones aducidas por las Autoridades Guatemaltecas para


eliminar el Monopolio del Tabaco decretado en favor de Costa Rica,
fueron, en suma, las siguientes: mala calidad del producto; excesivo
contrabando local; problemas de conservacin y transporte; y, sobre
todo, descenso en las ganancias. (46)
La suspensin del monopolio no implic la desaparicin del ta-
baco en el Valle Central. Su cultivo sigui siendo la principal ocupa-
cin de ms de 1.000 familias campesinas, a peSa.r de que nunca se vol-
'
vi a alcanzar el nivel de produccin de 10.000 o ms quintales. En
( 45) Senz Maroto, Op. cit., pg. 111.

(46) Vase sobre estos problemas y cmo s_e enfocaban: Archivos Nacionales,

,._.-... . Complementario C9lonial, No. 1778, folio 6. -

43
:-. .. ,'

}OSE LUIS VEGA CARBALLO

1810 la produccin slo lleg a 4.000 quintales, en 1814 a 400 quin-


tales y, en 1819, se notaba una evidente decadencia de la produccin
con la cifra de slo 1.500 quintales. Mas no se perciba con claridad
cul otra rama productiva podra garantizar la acumulacin de un ex-
cedente anual. Y los pequeos finqu,eros siguieron apegados al tabaco
y respaldando los esfuerzos del Gobernador Toms de Acosta, orienta-
dos a encontrar un sustituto que detuviera el proceso de ruina que
amenazaba con un retorno a la ecnoma de mera subsistencia. La si-
tuacin era bastante crtica, pues tampoco se removieron, con la liqui-
dacin d,el monopolio, las trabas coloniales a la comercializacin. La
~actora. de Tabacos, dependiente administrativ~ y financieramente
del g9bierno colonial guatemalteco, continuaba haciendo grandes ga-
nancias -que de cuando en cuando mem1aban los cuantiosos desfal-
cos de los funcionarios- sobre todo con la reventa del tabaco en los
Estancos. Pagaba el tabaco a los productores a 8 pesos el quintal y
venda el de primera calidad a tres reales la libra y el d.e segunda a dos
reales, ganando ms de un cien por ciento en la operacin. ( 4 7) A la
exiSlencia de este rgimen de explotacin del trabajo campesino, se
una la imposibilidad de financiar mejo~ el propio Gobierno Provin-.
cial, ya que las rentas del tabaco entraban directan1ente a la Caja de
la Real Audiencia por n1edio de los estancos~ razn por la cual la F ac-
to ra operaba deficitariamente. ( 48)
.Y. Observamos, entonces, que el negocio del tabaco fue vctima de
una estimulacin artificial, proveniente de la asignacin temporal de
un monopolio de comercializacin que no poda retener la Provincia
a
por su ~isma debilidad financiera y polti~a frente los crculos do- .....
~;.;.i .....
minantes .guatemaltecos, quienes as como concedieron el mo1,1opolio.,.
lo retiraron sin contemplaciones .. Fue, sin duda, ~l auge tabaquero
. fruto de una relaci~n dependiente del exterior, de condiciones suma-
mente p~ec~rias. y de restricciones legalistas n1uy fuertes. Adems, no
. rompi el .marco _de la economa parcelaria, sino que, por el contrario,
l~. ':'ino a reforzar, al ser desarrollado el cultivo del cacao en pequeas
parcelas habilitadas al efecto o en predios com.unales, y no requerir
al;>undante mano de obra salarial. Fue de ese modo un cultivo compa-

(47) Ligia Estrada, Op. cit., pg. 66 y S.enz Maroto, Op. cit., pg. 110.

(48) G. Urea, Op. cit., p_g. 144.

44
.
HACIA UNA JNTERPRETACJON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

tibie con la dispersin y el aislamiento tradicional de los productore~,


1 as como con su extrema sujecin a los dictados de una J~rarqua
1 burocrtica, es decir, con la imposibilidad de ponerlos al frente de una
1 organiZacin autnoma y verdaderamente colectiva del trabajo. En
sntesis, una actividad tpicamente colonial, que se desenvolvi siem-
pre. dentro de los lmites de la formacin social imperante y que, por
consiguiente, no poda de manera alguna generar el produc~o social
necesario para impulsar un proceso de diferenciacin econmica es-
>~/~ tructural.
Al llegar la dcada de los aos 20 del siglo pasado, el panorama
colonial habase modificado solo parcialmente .con relacin a los d?s
siglos anteriores y los crculos dirigentes que en el a9_J 821 se vieron
abocados a la tarea de sentar las bases de un desarrollo econmico y
social autnomo, superando la tradicional pobreza tan extendida,_E~-
podan seguir dependiendo slo de la importante_ renta del tabaco,_
de sus tenues posibilidades de acumulacin y ampliacin. Al perca-
tarse de esta realidad, siguieron en la bsqueda de otro cultivo o acti-
vidad econmica que les perm,itiera capitalizar y sentar las bases de
un Estado Naciona~. Se trataba entonces de aprovechar las corrien-
tes en au1nento -del comercio internacional, que se liberaban 'ltle las
trabas del viejo mercantilismo y mostraban ya lo que podran llegar a
ser como acicates de la produccin capitalista. Asistimos, por en-
tonces, a ia bsqueda y experimentacin de nuevas alternativas como,
por ejemplo, la minera, el caf, la explotacin deipalo brasil y otros.
---~Durante la Administracin del Gobernador Toms de Acosta
(1798-1810) .se dieron importantes pasos, orientados todos a buscar
un producto de exportacin que le permitiera a la Provincia salir del
mara~mo econmico y social dejado por los fracasos anteriores del
cacao y el tabaco. As fe como, en 1804, se declararon -libres de im-
puestos los cultivos del cacao, ail, algodn, azcar y caf. (49)
. Nuevamente el 29 -de junio de _1_821, pocos meses antes de que
se produjera la separacin de Espaa, el Ayuntamiento de San Jos
emiti un acuerdo ofreciendo tierras baldas a los vecinos que desea-
ran cultivar caf. El 9 de julio del mismo ao el de Cartago anunci
que obligara a lps vecinos de la Ci~dad a sembrar en los solares de

(49) Vase Archivo Nacional, Coleccin Guatemala, No. 838 y Complementa-


rio Colonwl, No.~}385.

45
JOSE LUIS VEGA C~RBALLO . -,_--

20 25 matas de ca ' niendo la importancia del mismo como


eventu producto dt: exportacin y ofre-ciendo tifras baldiasa~aqu
-11os ue decidieran comenzal de inmediato- las siembras. (50) El 12
p
e oct~b;;.de l.8,2.Q se embarc?'eI rin1er qfaICle caf hacia Panam
0

y elEf!un~ eL.lJ~e noviembre. (51) En 1825, se ~ximi del pago


~l diezmo a los productores de caf, y en 1831, se declaraban dueos
de sus tierras todos aqullos que hubie.ran cultivado caf por espacio
de cinco aos. {52) -
Sin embargo, en la_s etapas iniciales del proceso, slo unas cuan-
tas_ familias acomodads pudieron establecer plantaciones experimen-
tales de caf sin animarse a ello la mayora de los agricultoreS', ya que
se requera esperar por.lo menos cinco aos para obtener una primera
cosecha y un mercado exterior estable an no se perci~_a. Para que
esta situacin varia_ra, habr que esperar hasta el ao 1832, cuando un
comerciante alemn llamado Jorge _steipel, quien vena sembrando ca~
f, pudo establecer una primera lnea de
exportacin con la ayuda de
casas britnicas ~ntermediarias de Valparaso, que lo reexportaban a
~ngla~erra. Comenzara entonces a operarse, en ef mismo seno deLr-
gimen parcelario, una transformacin a fondo en direccin al desa-
rrollo de una agricultura comercial o excedentaria, la cual luego vino
a profundizarse y a ampliarse con la vinculacin directa que comenz
a~ estab~ecerse -incluso all por los aos 30- con el mercado de Lon-
dres y Liverpool. (53)
.J Mientras el auge del caf tomaba cuerpo, la emergente econo-
.v5"!ta nacional descans ms que todo en el tabaco. y en la renta 'del
. /

(50) Luis Felipe Gonzlez Flores: El -desenvolvim~ento histrico del desarro-


44

llo del caf en Costa Rica y su influencia en la cultura nacional" en Jorge


Carranza, Editor, Monografa del Caf, San Jos: Imprenta Nacional,
1933-35, tomo l, pg. 21.

(51) Senz Maroto, Op. cit., pg. 213.

(5 2) Gonzlez Flores, Op. cit., pg. 21.

(5 3) Sobre esta probable exportacin directa a Inglaterra y otros pases en


1833 anterior a la de William l.e Lacheur, vase la publicacin ms recien-
te del autor .. El nacimiento de un rgimen de .l>urguesa dependiente: el
44

caso de Costa Rica" en Estudlos Sociales Centroamericanos, No. 5 y 6.


1972.

46
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

aguardiente, para fines fiscales, y en la exportacin del palo brasil,


que seguramente abri .las puertas del comercio con Europa antes
que el caf, facilitando la importacin de las primeras manufacturas
as como, en parte, el financiamiento del naciente Estado. (54) Igual-
mente, hasta finales de los aos 20, l!astantes esperanzas se cifraron
en la minera; pero, como lo veremos en otro estudio, su explotacin
languideci al p~o tiempo de su despunte, razn por la cual )os go-
bernantes y unos pocos emprendedores, continuaron en la bsqueda
de una alternativa ms prometedora y rentable. La importancia del
palo brasil en el comercio exterior sigui hasta bien entrados los aos
30, cuando el caf tom gran preponderancia. Todava en 1833 se
export palo brasil por un total de $ 121.321 (pesos) y caf slo por
$ 9.853. (55) Pero esta situacin cambi luego, para dar paso a la im-
plantacin de la economa agroexportadora basada en el monocultivo
del caf.

(54) La importancia del palo brasil en la Costa Rica de estos aos es destacada
por J ohn Baily en Central A merica, Describing Each of the States, pgs.
155~156. (Bancroft Library, California, U.S.A.) Sin duda que hace falta
un buen-estudio del comercio con esta especie que tuvo una cierta impor-
tancia en el perodo, al existir toda una red comercial entre el puerto de
Realejo, en Nfoaragua, y los de Paitas en Per y Guayaquil en Ecuador,_
controlada por intermediarios britnicos, segn lo ha comprobad el
autor en los Archivos de Lima. . . .

(55) Archivo Nacional, Coleccin f/acienda, No. 6999. Un dato interesante


que hemos hallado en-la Gaceta del Gobierno Federal, No. 6, San.Salva-
dor, mayo 8, 1835, es que en ese ao se report la captura y embargo d~l
buque ingls "Porter"', el cual haba embarcado 3.000 quintales de palo
brasil en la costa de Nicoya. Con la ayuda de la fragata inglesa Alice
Brook" el capitn Gibson logr fugarse de Puntaren~~, lo que plante un
incidente diplomtico con Gran Bretaa. El mismo informe indica que
en "Costarrica se hacen ya considerables export~ciones (de caf) a un
precio superior al que tiene en La Habana; lo que prueba la preferencia
que s~ le da en_ los mercados de Europa por su mejor calidad." (pg. 26).

47
11. COSTA RICA: MINERIA Y DESARROLLO EN EL ,_.
SIGLO XIX

Ya la historiografa tradicional ha sealado con anterioridad,


que la b.squeda de metales preciosos se haba iniciado desde la colo-
nia y sirvi para que algunas mentes imaginativas forjaran infinidad
de leyendas sobre la existencia de vastas riquezas mineras en Costa
Rica. Lo cierto es que slo se descubrieron algunos yacimientos su-
perficiales, que pronto se agotaron. Pero, entre los aos 1815 y 1820,
se hallaron varios depsitos en la regin del Monte del Aguacate, cer-
canos a la costa del Pacfico y al fondeadero de Puntarenas. Hacia
all se dirigieron, para efectuar denuncios, muchos expiotadores y es-
peculadores criollos, seguidos en los aos veinte por "franceses, ingle-
ses, italianos y espaoles, procedentes en su mayor parte del Per,
Chile y el Ecuador, que fundaron sobre bases slidas y ms amplias
la riqueza de Costa Rica, trabajando no slo en minas sino en maderas,
ganadera y otros". (1) La presencia de estas personas en la zona acti-
v la vida comercial de Puntarenas y del in~erior del pas; pues los in-
migrantes traan consigo mercaderas y conexiones ~on casas del exte-
rior, cuyos produ~tos ofrecan en las ferias que peridicamente se ce-
lebraban, de manera rotativa a la vieja usanza espaola, en los centros
de poblacin ms importantes. (2) Muchos terminaron estableciendo
lo que fueron, sin duda, los primeros establecim.ientos del comer~io
importador en el pas, sobre el cual llegaran a ejercer una influencia
desproporcio~_ada, como lo explicaremos ms adelante. Y en el caso
de los sbditos britnicos que llegaron atrados por .oro y dems na-
cientes negocios, observaremos que se comportaron como el comn
(i) Cleto Gonzlez Vquez, El Puerto de Puntarenas (Algo de su Historia);
San Jos: Imprenta Gutenberg, 1933, p. 15.

(2) Cf. Carlos Jinesta, Juan Mora Femndez, 1784-1854. San Jos: Librera
e Imprenta Lehmann, 1938, p. 16.

.
}OSE LUIS VEGA CARBALLO 1 ~

denominador de sus compatriotas en el resto de Latinoamrica, a quie-


nes Marco Kaplan enmarca de la siguiente manera: 1
.~J

La influencia britnica incluye entre sus resortes el n1anejo de


la informacin, la cultura y la ideologa, y tambin los grupos
de residentes britnicos. Hacia Amrica Latina se van despla-
zando en efecto sbditos britnicos de distintas actividades: co-
merciantes, hacendados, mineros, artesanos, obreros calificados,
colonizadores, aventureros. Su motivacin esencial es la de ha-
cer fortuna, conservando estrechos lazos con la metrpoli, a la
que miran como lugar de futuro retiro. Son grupos predominan-
temente urbanos,_ por origen y por preferencias en cuanto a resi-
dencia y actividad en los pases latinoamericanos. Temprana-
mente implantados, aprenden a conocer el medio local, sus ca-
racteres y matices, las reglas del juego. Acumulan conexiones y
experiencias en el presente y para perspectivas futuras: aportan
hbitos de iniciativa empresarial y de disciplina laboral; son con-
sumidores de productos britnicos. (3)

Varias condiciones histqricas concretas alentaron el temprano


inters britnico por el potencial minero de Costa Rica, lo que se tra-
dujo en la llegada de varios sbditos de esa nacionalidad. Exan1in-
moslas brevenJente, porque constituyeron el marco internacional del
proceso nnero; apenas adoptada la independencia con respecto al
Imperio Espaol.
La independencia de los pases latinoamericanos no slo con-
llev un auge _de la demanda por artculos b~itnicos manufacturados
y por prstamos especulativos para los proy~ctos de la cnstruccin
de los .nuevos Estad.os-Nacin, sino tambin un inters muy marcado
por la reactivivacin de las minas y el comercio minero la tinoameri-
. cano, todo lo ~ual repercutira estratgicamente en una especie de
"poltica de contencin" del expansionismo norteamericano, que se
avistaba sobre el continente y no convena a Inglaterra. Todo lo cual
concordaba con una recuperacin econmica en la "City", la cual
contribua a enfiebrar las mentes de los aventureros y empresarios con
proyectos de fcil y rpido enriquecimiento, entendibles en mental~- -
dades todava rnuy aprisionadas por las tesis del viejo mercantilismo
(3) Fonnacin del Estado Nacional en Amrica Latina; Santiago de Chile:
Editorial Universitaria, 1969, p. 125. Enfasis agregado.

50 ~-
" ~ :.._S ..
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

metalista. El punto culminante se logr cuando a finales de 1824 la


Real del Monte Company lleg a obtener un premium de 1 :200 y
ms, en muy pocos das, y otras compaa~ la siguieron en el ascen-
so totalizando una demanda de mercado de ms de dos millones de
libras que asombraba a todos ..: De inmediato los especialistas mineros
de Cornish, los tcnicos emergentes en la aplicacin de las n1quinas
de vapor en la excavacin y purifi~acin de minerales, los comercian-
tes y viajeros .experimentados que conocan las repblicas sur y ~en
troamericanas, los ms vidos y audaces especuladores financieros, as
como aventureros de todo tipo, se pusieron en movimiento hacia el
continente americano, en pos de la riqueza maravillosa de sus minas y
la apetecible apertura dr sus mercados, ahora que Espa~a no ofreca
obstculos y los Estados Unidos levantaban. barreras a la penetracin
de los capitales "'fr1gleses. Ilusionado, hasta Bolvar se embarc en la
aventura y les ayud en sus designios a cambio del apoyo a sus ambi-
ciones imperiales. A la par de los sueos metastas se alistaron ml-
tiples proyectos colaterales, especialmente ferroviarios, pero tambin
no se quedaron atrs los idelogos que esperaban modernizar las men-
talidades y las instituciones de los nuevos pases, a partir de los xi-
tos del modelo britnico.
Sin embargo, el ''boom" lleg a su final en menos de un ao,
tan velozmente como haba comenzado. Los dividendos nunca lle-
garon y mucho menos el oro y la plata tan aorados. Slo unos nue-
ve o diez proyectos continuaron adelante despus de 1825 y para me-
diados del siglo operaban tres de esas compaas: Anglo-Mexican,
Real del Monte e lmperlal Brazilian, las nicas que alguna vez logra-
r9n pagar las. inversiones iniciales. Como seala Leland H. Jenks, al
estudiar esta curiosa '"fiebre del oro" brit.nica de los aos 1820, "la
maquinaria no trajo el oro a Inglaterra." ( 4)
Enfocando la situacin costarricense, y en cuanto a la mine.ra
loca1 se refiere, observamos la presencia de dos ingleses que contribu-
yeron a apuntalar un desatado inters por los yacimientos del Monte
del Aguacate, a principios de los aos 20. El pri1nero fue el ingeniero
Richard Trevithick, conocido como el padre de la mode~na lcomoto-
ra a vapor e inventor de un taladro para roca muy eficiente. Nacido

(4) The Migration of British Capital to 1875, Lonqres: A. A. Knopf, 1927,


p. 57.

')'..- i .:~
51
/OSE LUIS VEGA CARBALLO .
en I 771 en medio del distrito minero de West Cornwall, despus de
varios notables inventos decidi en 1816 trasladarse al Per, en donde
luego de fracasar en sus aventuras mineras y desestimar una misin
encon1endada por Bolvar, decidi trasladarse a Guayaquil, par;a ser
all deslumbrado por los relatos de John o James Mair Gerard sobre las
riquezas metalrgicas que encerraban las montanas de Costa Rica,
pas hacia e) cual ambos emprendieron viaje. Por su parte, Gerard era
un comerciante escocs que desde tiempo atrs transitaba por las c_os-
tas centroamericanas. Entre junio de 1822 y enero de 1823 pudo visi-
tar las cinco o seis minas que comenzaban a explotarse, a raz de una
forzosa permanencia provocada por la prdida de su pequeo barco
en la costa. En febrero de 1824 ingres Trevithick y ambos se dedica-
ron posteriormente al lanzamiento del proyecto minero del Aguacate
con gran empuje y constancia. (5)
Pronto se asociaron y conectaron con las principales familias de
San Jos, a las que l~graron entusiasmar en el negocio minero, al tiem-
po que Gerard comenzaba a tomar opciones para la venta de acciones
de una supuesta compaa que instalara en Londres, proyecto que en-
tonces no era del todo descabellado si tomamos en cuenta el gran auge
que tomaron entre 1820 y 1825 las inversiones britnicas en las minas
hispanoamericanas. (6)

(5) Los datos biogrficos y de diverso tipo sobre estos dos personajes, fueron
obtenidos por el autor en fuentes del Museo Brit~nico y la Biblioteca
Bancroft de Berkeley, California. Incluyen principalmente: Francis
Trcvithick, Life of Richard Trevithick, Londres: E. & F. N. Spon, 1872;
Richard Edmonds, The Land's End District, Londres: J. Russell Sminth,
1862; Henry W. Dickinson y Arthur Titley, Richard Trevithick: The
Engineer and the Man, .Londres: Cambridge University Press, 1934; y
L. Th. Rolt, The Cornish Giant, New York: Saint Martin's Press, 1962.
' . ~
(6) Para finales de 1825 se haban formado cerca de 30 compaas indepen-
dientes en medio de lo que Fred __ J. Rippy ha denominado el u boom" in-
versionista britnico de Latinoamrica. Cf. su uLatin America and the
British Investment 'Boom' of the 1820'sn Journal of Modet7J History
(19: 122-129), 1947. Los dtos sobre todas esas compaas pueden ha-
llarse en la valiosa obra de Henry English, A General Cuide to the Com-
panies Formed for Working Foreign Mines (London: Booscy and Sons,
1825). Algunos detalles ms sobre las actividades de Trevithick y Ge-
rad aparecen en la obra de Gonzlcz Vqucz antes citada, pp. 13-15.

52
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

Despus de un corto tiempo en que ambos inmigrantes adqui-


rieron intereses en la minera, 'T'revithick arrendando el sitio "Las
Mercedes" en el Monte del Aguacate de los hermanos Po y Vicente
Castro -lo que luego dio base a un largo pleito a finales de los aos
veinte-, (7) y J ohn Gerard, conocido en el medio criollo con10 Juan
Gerardo, controlando otro en Machuca. -que a la altura de 1829 se
mantena virgen-, (8) ambos decidieron en 1827 regresar a Inglate-
rra con dos propsitos: fundar una compaa minera con inversionis~
tas britnicos, -ya que en el pas no los haba- y trabajar en la aper-
tura de un canal interocenico. Pocos frutos inmediatos tuvieron sus
gestiones, puesto que llegaron a Londres cuando todava se senta el
impacto depresivo de la crisis del ao 1825 y el clima para obtener fi-
nanciacin, aunque fuera para negocios mineros, era poco favorable
como lo atestigua un estudio de la mina mexicana de "Real del Mon-
te'_'. (9) Otras gestiones de Gerard en Francia y Holanda, fracasaron
poi' igual, y ste perdi su fortuna. ( 1O)
La presencia en el pas de dos entusiastas ingleses y de otros ex-
tranjeros, produjo ms revuelo y fue un estmulo para inducir a un n-
mero creciente de personajes criollos a redoblar esfuerzos para explo-
tar los sitios del Monte del Aguacate, especialmente los denominados

(7) Archivo Nacional d~ Costa Rica (de aqu en adelante se citar como
A.N.). Jurdicos, No. 248, folio (f) 234.

(8) A.N. Congreso, No. 1337, 13 de mayo de 1830.

(9) Siendo una mina bastante rica y conocida mundialmente, los empresa-
rios britnicos y mexicanos que intentaron financiar su desarrollo a par-
tir de 1824, cuando todava se estaba en el famoso "boom" de la City,
lograron colocar inicialmente 200.000 libras esterlinas en acciones de
400; pero en 1829 slo pudieron colocar 49.620 para caer en 1837 a
26.000; mientras e( precio de i.4~79 libras por accin en 1824 cay a 60
en 1829 y a 14 en 1837. En 1848-49, cuando se cerr la compaa, sta
haba invertido desde 1824 un total de cerca de 3. 2 millones de libras, ha-
ba tenido entradas por slo alrededor de 2 millones y una prdida enor-
me de un milln de libras equivalente a 5 millones de dlares oro, todo a
pesar de los esfuerzos por sacar la mina adelante. Cf. Robert W. ~andall,
Real del Monte, a British Mining Venture in Mexico (Texas: University
of Texas Press, 197 2), pp. 7 3 - 81 y 84.

(10) Ver Francis Trevithick Op. cit., pg. 283.


JOSE.LULS VEGA CARBALLO

Corralillo, Quebrada Honda y Machuca, los cuales fueron subdividi-


dos en extremo, al igual que los que aparecieron en los alrededores.
Aument el nmero de los denuncios como dan evidencia los archi-
vos, (11) hecho que, sin embargo, no nos debe llevar a la conclusin
inmediata, sin previo estudio en detalle, de que los denunciantes fue-
ron en efecto todos minero.s y no solo meros acaparadores, mucho
menos de que se enriquecieron; pues abundan los fracasos tanto como
los p!eitos por abandono, de los que ni el mismo Trevithick escap
como dijimos. Ms an, tenemos la certeza de que a finales de los
aos veinte, la inmensa mayora de las que en realidad podan llamarse
minas, estaban inundadas ("ahogadas") o en estado "virgen'~. Lo
anterior puede comprobarse por medio del siguiente Estado--General
de las Minas ~e Corralillo, Quebrada Honda y Machuca, copia del cual
hallamos en el Archivo Nacional y que en lo esencial transcribimos
conjuntamente con el esclarecedor documento sobre el Estado Gene-
ral de Mquinas y Rastras, el cual no ofrece un panorama optimista
precisamente:

l. ESTADO GENERAL DE LAS MINAS DE


CORRALILLO, QUEBRADA HONDA Y MACHUCA

Minas Dueos Arrendatarios Estado de


las minas

l. CORRALILLO
N. Toms Garca X virgen
Sacra Familia Manuel Dutari X superior l;
San Miguel Testamentaria del
Presbo. Miguel Bonilla Juan B~tar y
Compaa regular
: _ N.. Manuel Escalante Ventura Espi-
nach y Ca. virgen

( 11) Vase por ejemplo A.N. Archivo General, Nos. 139 y 131, y otros de la
Diputacin de Minerla y del Juzgado Constitucional del Mineral del
Aguacate que fue preciso establecer para resolver la inmensa cantidad de
di.sputas entre denunciantes quienes, ms que explotar las minas, se de-
dicaro~ a defender el acaparamiento de las que, segn ellos, contenan
.insospechadas riquezas.

54
HACIA UNA INTERPRETACJON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

El Pilar Gregorio Oreamuno


yCompaa x regular
San Rafael Testamentara de
Rafael Mata Nicols Ulloa
y Compaa regular
San Rafael Eusebio Rodrguez
y Compaa x regular
Mercedes Presbos. Castros y
Compaa Francisco Gi-
raal t regular
Compaa de
los pobres 1\1anuel Dutari y Ca. x virgen
II. QUEBRADA HONDA
Desamparados Manuel Torres y Ca. X virgen
Desamparados Joaqun Iglesias y Ca. X malo
Los Angeles Ramn Porrierol X malo
N. Presbo. Jos Mara
Arias y Compaa x ahogada
N. - Demetrio Mndez y
Compaa x ahogada
N. Fermn Gonzlez y Ca. Jacinto Garca ahogada
Espritu Santo Eusebio Rodrguez y
Compaa Miguel Garca ahogada
N. Toms Gmez x ahogada

III. MACHUCA
San Rafael Juan Jos Bonilla y Ca. X virgen
N. Joaqun Alvarado X virgen
N. Juan Gerardo X virgen
N. Marcelino Murillo X virgen

El i_nforme lo firman: Francisco Giralt, Toms Garca, Manuel H. Du-


tary. Fuente: A.N. Congreso, No. 1337, 28 de junio de 1829.
11. "ESTADO GENERAL DE MAQUINAS Y RASTRAS".
(Documento del Archivo Nacional, Coleccin Hacienda, No. 1337,
folio 41.)

CORRALILLO:
Ciud. Manuel Dutari, dos ingenios uno acabado de construir y otro
(roto).

;f~ : -~- 55
}~-:. _
---=c..;...... : ~. I -,
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

Ciud. Juan Baltar, dos ingenios uno en corrientes y otro en actual


(roto)

Rastras
Ciud. Francisco Giralt, dos rastras de nueva invensin.
Ciud. Jorge Peinado,.una comn.
Ciud. Matas Peinado, dos de nueva invensin.

QUEBRADA-ONDA:
Ciud. Manuel Dutari, dos ingenios, uno de construir y otro en (roto).
Ciud. Ventura Espinak y .Ca. dos ingenios uno acabado de construir.
y otro.
Ciud. Jacinto Garca dos ingenios corrientes buenos.
Ciud. Eusebio Rodrguez, dos ingenios corrientes buenos.
Ciud. Matas Sandoval, dos ingenios corrientes.
Ciud. Demetrio Mndes, un ingenio corriente bueno
~\t} l
Ciud. Joaqun Iglesias, dos ingenios acabndose ae construir de nueva
invencin.
Ciud. Ramn Pomerol, cuatro ingenios dos acabados de construir y
dos (roto).

Rastras
Ciud. Manuel Torres, dos rastras comunes.
Ciud. Juan Altamirano, una comn tres rastras comunes y menores .
..__,!

MACHUCA:
Ciud. Juan Jos Bonilla y Ca un ingenio acabado.
1 '

Ciud. Joaqun Alvarado uno intil y otro servible.


Mr. Juan Gerardo, dos ingenios intiles.
. .r.,
Mineral del Aguacate, junio 28 de 1829. F) Francisco Giralt, Thomas
Garca.

La importancia de los documentos anteriores del Archivo Na-


cional, los cuales hasta ahora se conocen, es que tienen la enorme ven-
taja de que nos permiten precisar quines eran los duefios efectivos de
los principales sitios vrgenes y minas semi-explotadas, quines los
arrendatarios, as como el estado general de los trabajos y la tecnolo-
ga, sin entrar a especular en torno slo a los denuncios de la poca, de
validez rr1y limitada para extraer conclusiones en cuanto a lo que fue
la evolucin real del negocio minero o de acaparamiento de posibles

56
~

HACIA UNA JNTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

rentas. El examen de los documentos no nos pinta precisamente un


paisaje muy halagador, desde el punto de vista de lo que pu~de ser un
complejo minero desarrollado, con 'sus grandes y actual~s posibilida-
des, y con una infraestructura t_ecnolgica ej~mplar, capaz de darle
alta rentabilidad a las inversiones tan cuantiosas que se deb~n realizar
para mover dicho tipo de empresas. No debe sorprendernos entonces,
que la Ordenanza de Minera, decretada el 20 de mayo de 1830, lo
fuera bajo el deseo de los legisladores de "mejorar el naciente y ya rui-
noso ramo de minera" y de "corregir los abusos nocivos que en todo
han abortado ya en el Aguacate". (12) Pues muchas de las minas se
haban "ahogado" despus de rudimentarias excavaciones superficia-
les, hechas sin las tcnicas y la maquinaria requeridas para superar las
dificultades de modo adecuado y econmico, todo lo cual era un pro-
blema general en la poca, como lo demuestra la comparacin con
otras aventuras mineras. ( 13) Adems, en el pas no existan los .tc-
nicos ni los capitales suficientes para avanzar en el drenaje de las mi-
nas inundadas, las que eran irremediablemente abandonadas despus
de un corto tiempo.
Hubo indicios de que durante los aos treinta variara esta si-
tuacin? No los conocemos a estas alturas de la investigacin. Por el
contrario, al saberse en Londres algo de lo que don Ricardo Fernndez
Guardia ha llamado acertadamente "el espejismo de las minas que ert
aquella poca deslumbrara a nuestros abuelos ... " (14), se logr formar
la Anglo-Costa Rican Economical Mining Company en 1834, de la
cual, en 1882, se deca que "era una compaa inglesa de minas, con
propie_dades mineras en Costa Rica, 50 aos atrs, la que primero
.us el ttulo Anglo-Costa Rican, para preservar mejor su individuali-
dad y prevenir la posibilidad de que se le confundiera con alguna otra
empresa ~inera de Hispan~amrica". {15) Sabe-mos poco sobre esta
/

(12) A. N ..-Congreso, No. 980. 1

(13) Robert Randall, Real del Monte, Op. cit., p. 11.

(14) En su compilacin tan til Costa Rica en el Siglo XIX, Antologz'a de Via-
jeros, San Jos: EDUCA, 1970, p. 12.

(15) E. D. "Gold Mining in Costa Rica", en el peridico El Mensajero, No. 47,


\ 18 febrero 1882, p. 4.

.i" -~
~ 57
.
-~

}OSE LUIS VEGA CARBALLO

empresa. Su representante en el pas era don Juan Barth, de origen


alemn. Pero, un viajero llamado John L. Stephens nos relata en
1840 que ~la e1npresa tena tres aos apenas de operar sin prdidas y
que al llegar al primer tnel de los dos que visit "estaba tan lleno de
agua que no entramos." (16) Y;en 1845, otro viajero Robert G. Dun-
lop deca refirindose a. la compaa inglesa, que sta era "duea de
varias minas muy ricas, pero no hc;t pagado nunca ....nin~n dividen-
do". (17) No fue, pues, como se nota, muy fructfera y ejemplari-
J zante la gestin de la mencionada cpmpaa. Lamentablemente para
/ quienes en ella invirtieron, en sto sigui la ruta, no slo de los dems
intentos costarricenses por desarrollar el negocio, sino ta1nbin como
. lo hemos manifestado antes, de cerca del 90 por ciento de las inversio-
nes hechas por consorcios britnicos en otras regiones mineras hispa-
noamericanas que terminaron en rotundos fracasos .
. Por .otra parte, llama la atencin el raquitis1no econmico de la
n1asa de los mineros criollos que trabajaban en la zona a principios de
los aos treinta. Su pobreza qued en cierto modo demostrada por la
inten.sidad de la lucha que libraron ante la incapacidad en que se halla-
. ban de pagarle al Estado $ 500.00 (pesos) anuales con que los gravaba
la Ordenanza de.Minas de 1830, la cual hubo-de ser reformada al res-
pecto. (18) Poca confianza, adems, tendra el gobierno en dichas
gentes, en su entusiasmo y energa, cuando en marzo de 1832 contra- -
taba con el gobierno de Mxico la venida de mano de obra, para que .
trabajara en "et naciente y ya ruinoso ramo de minera." (19) Y un
valioso informe de la Conzpaza del Monte del Aguacate, que data
del ao de 1869 y es una valiosa ayuda para el diagnstico de esta
infortunada primera etapa de la minera ~n el pas, tampoco se refiere
en trminos muy favorables a los mineros criollos, ni a sus tcnicas, e
indica claramente las causas fundamentales de la decadencia .de dicha
actividad:

(16) En Fernndcz Guardia, Op. cit., p. 58.

(17) lbidem, p. 111.

(18) Cf. A.N. Congreso, Nos. 1529, 1496, 1702, 1495 y 7389.

(19) A.N. Congreso, No. 1629.

58
-... -
-
,. '

'
HACIA UNA INTERPRETACJON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE
.... Los empricos del pas que trabajan aisladamente, con recursos
insuficientes, sin ningn sistema, sin maquinaria y sin la menor ......
inteligencia, no 'eran capaces de vencer las dificultades inheren-
tes a la continuacin provechosa de la industria minera. Limi-
tndose a sacar los tesoros metlicos solamente de la superficie,
tenan recelo de invertir en el laboreo ms profundo mayores
caudales que los que podran cubrirse con _el producto de los
trabajos corrientes. Para construir obras regulares no bastaban
estos fondos insign~ficantes, ni la muy defectuosa rutina de los
especuladores. Sucedi as que varias minas muy valiosas fue-
ron abandonadas en los momentos en que debiera principar el
verdadero trabajo, que se.inundaron, y que en pequeos ensayos
se enterr, sin aliciente y sin plan, ms dinero que la tierra poda
devolver en metales. La poblacin, prosperando por la agricul-
tura, se dedicaba a otras industrias y la mineri'a dejaba de con-
siderarse como un negocio lucrativo. De esta manera marcha-
ron las cosas hasta el ltimo decenio (a-os SO) y sera difcil
decidir si en aquella poca se haya ganado en minas ms dineto
qu.e el que se ha perdido. (20)

Si tan desastrosa parece haber sido la experiencia minera de esa


primera etapa para la generalidad de los particulares que en ella invir-
tieron dinero y energa, y si tal como lo hemos presentado aqu, la
evidencia documental sqbriamente manejada no nos permite especular
sobre la existencia de un "gold rush" -como lo seala tambin Ca-
rolyn Olive Hall en uno de los trabajos ms seras que sobre la historia
y la geografa del pas se han hecho- (21 ), entonces en qu quedan
las historias fantsticas de viajeros y de algunos intrpretes'de la histo-
ria del pas, en el sentido de que se amasaron all enormes fortunas
que constituyeron el punto de partida para. el desarrollo qel caf y
el comercio de la poca? No descartamos totalmente la
hiptesis de
(20) Gaceta Oficial, No .. 43, 23 Octubre 1869, pp. 5-6: Enfasis aadido. En
igual sentido es ilustrativo el reporte de L. E. Rees titulado Reports and
Documents Relating to the Sacra Familia Mines... , Londres: C.A. Noad,
1866, examinado por el autor en la Bancroft Library, de Berkeley, Cali-
fornia.

(21) Sorne Effects of the Spread of Coffee Cultivation upon the Landscape
of Costa Rica in the Nineteenth and Twentieth Centuries, D. Phil. Thesis,
St. Hugh's College, Oxford.

~ :: :_/:... 59
~ ;~~t
....
/OSE LUIS VEGA CARBALLO

que en efecto existieran- algunas fortunas girando dentro de esa ~specie.


de "lotera" que, segn Adam Smith, es la especulacin minera basa-
da. en la simple apropiacin de bienes naturales. Pero debemos ser
muy cautos en cuanto a no exagerar el monto y el papel jugado por
los dueos de esas fortunas, mientras no contemos con mayores in-
vestigaciones monogrficas, que utilizando las tcnicas de la historia
econmica y social _moderna nos permitan llegar a conclusiones mejo~
asentadas. Pero podemos hablar con fundamento, por otra parte,
de un enriquecimiento, sino de particulares, al menos de la hacienda
pblica y de un fuerte proceso de monetizacin de la economa .,.. del
pas a partir del ao _1825 cuando alg_unos consideran que se desat
el "auge" minero? La evidencia aqu paredera igualmente llevarnos
de modo provisional ( y siempre las conclusiones del trabajo cient-
~I
fico son provisionales!) a resultados negativos.

En efecto, los Presupuestos Fiscales de la poca que hemos lo-


calizado .para los aos de 1834, 1835 y 1838 no indican en momento
alguno la existencia de una renta por concepto de actividades mineras
e!l el pas, a excepcin del de 1835 que anota una entrada de 1.000
pesos proveniente del mineral del Monte del Aguacate... pero por
venta de aguardiente! (22) Si examinamos ahora los "balances" de
la. Casa de Moneda, desde su apertura en 1829 hasta 1850, tal como
aparecen seguidamente, concluiremos que no son .-~veladores de la
existencia de un auge minero. Este, de haberse dado, se hubiese re
flejado en un acelerado proceso de monetizacin y de aumento de la
tributacin para el gobierno que no haba cejado en sus esfuerzos re-
glamentistas orientados precisamente a recaudar fondos de la mine-
ra y evitar el contrabando a toda costa. Aspectos que nos deben
ayudar a no sorprendernos de que en 1849 se considera que la mine-
ra "era un grava~en para la Repblica" y en 1856, que tena "un
inactivo movimiento" (sic) y que el negocio resultbale al Estado

(22) Cf. para dichos presupuestos generales elaborados por la "Tesorera Gene-
ral del Estado los documentos del Archivo Nacional, parael o 1834 el
Libro de Cargo de la Tesorera General y los Estados Ge_nerales de la niis-
m a para los aos 35 y 38 completos, A. N. Hacien~q, N,Qs. 7883 y 7365.

60 ,.

:1~JE~;,t,~&2.
HACIA UNA /NTERPRETACION DEL DESARROLLOCOSTARR/CENSE

"ms honroso que productivo''. {23) He aqu, en resumen, el Balan-


ce de Acuacin de la Casa de la Moneda antes 1nencionado.

Total Oro Total Plata


Aos (en pesos) (en pesos)

1829 3 .100,00
1830 38.666,00
1831 44.860,00
1832 35 .626,00 661,62-1 /2
1833 24.480,00
1834 26.633,00
1835 25 .736,00
1836
1837
17 .328,00
21.808,00
621,75

1838 19.720,00 650,00


1839. 13.704,00
1840 44.732,00 1.000.,50
1841 34.974,00 2. 732,3 7-1 /2
1842 24.495 ,25 2.246,00
1843 20.968,87-1 /2 2.044,68-3/4
1844 19.403,37-1/2 1.205,50
1845 17 .344,25 930,18-1 /4
1846 18.592,68-3/4 1.703 ,5 6-1 /4
1847 29 .597 ,93-3/4 3.130,68-3/4
1848 3~.355,25 1.339 ,87-1 /2
1849 29.592,75 35 .584,06-1 /4
1850 48.887,.;31-1 /4 5 .375 ,87-1 /2

Fuente: Gaceta Oficial, No. 75, 8 de abril de 1883.


Debemos hacer notar de paso, que el Balance no nos indica qu
porcentaje de la materia prima que usaba la Casa era propiamente de
origen nacional; pues es muy posible que hubiese acuaciones con oro
y plata importada sobre todo cuando era costumbre recoger monedas
\

(23) Memoria de la Secretara de Hacienda, Guerra y Marina, presentada al


Congreso en 1849 por el Secretario Juan de Dios Cspedes, p. 20. (Ejem-
plar en exhibicin en la sala de peridicos de la Biblioteca Nacional) e
"Informe al Congreso del Ministro Rafael Escalante", en el Bo/etz'n Ofi-
.; cial, No. 219, 3 de setiembre, 185.6 .
.. '

61
..,.,,.-;.' .
'
'

}OSE LUIS VEGA CARBALLO

o lingotes extranjeros en circulacin, para someterlos a un sistema de


acuacin
..
~
autorizada .
Aunque todo lo anterior arroja dudas sobre el potencial minero,
queda todava una pregunta legtima por co~testar: se exportaba el
oro y la plata de las minas en grandes cantidades? Habr indicios
documentales fuertes como para concluir afirmativament y llegar a
una cifra confiable al respecto, al menos para unos aos? Y aqu ver-
daderamente pareciera existir una informacin que contradice, aunque
slo en apariencia, como lo demostraremos, nuestra ~rgumentacin.
En su tesis sobre la expansin de la regin cafetalera -de Costa Rica,
Carolyn O. Hal! da cuenta de la existencia de dos documentos de la
Foreign O/fice britnica de los aos 1835 y 1836 (24) que se conser-
van en la Public ReGord Office, de Londres y en los cuales se sefialan
los siguientes rubros y cifras de exportacin para Costa~ Rica:
Valor de lo exportado en pesos
1833 1836
Oro y Plata 300.000 300.000
Madera o palo tinte 200.000 200.000
- Zarzaparrilla 40.000 40.000
Cueros 30.000 20.000
;
Azcar 30.000 20.000
Caf 15.000 80.000

TOTAL 615.000 660.000


Es claro que tas cifras anteriores apuntan una gran superioridad
de la minera y parecieran confirmar la, tesis del "gold rush" de la
dc~4a de los 30 del siglo pasado. A pesar de que los datos e interpre-
taciones que hemos ofre_cido antes no dan sustento a semejante tesis,
podra preocupar la existencia de dichas cifras docun1entales. Pero re-
sulta que no existe garanta de que las infonnaciones que ti-asmiten a
su base los funcionarios de la Foreign Office, por muy precisas y bien
fundamentadas que traten de ser, constituyan la base o la fuente ni-
ca o infalible de informacin en todo respecto a la naturaleza de un
fenmeno histrico de estas u otras latitudes. Es perfectamente com-
prensible que estos funcionarios pudieran haberse e~uivocado y fan-

(24) Op. cit., p. 26.

62
HACIA UNA"JNTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

tasearan, especialmente en ausencia de estadsticas y otras fuentes


de datos confiables sobre el movin1iento econmico de Costa Rica, en
la primera o segunda mitad del siglo XIX. Pero resulta que, para este
caso concreto al que nos enfrentan1os, hemos encontrado en el Archi-
vo Naciona.I un documento incuestionable y exhaustivo que contiene
en gran detalle lo exportado por Costa Rica en el ao de 1833 y que
nos permite de1nostrar, sin lugar a dudas, el completo desajuste con
la realidad de los datos brindados por los documentos britnicos. Y
lo ins importa~~e: no hay muestra alguna en el docunrnnto de que se
exportara oro y plata, siendo muy poco probable que el jefe de la
propia Aduana Martima de Puntarenas, J. M. Oreamuno, no indicara
tal rubro si realmente hubiera sido el prin.cipal. A continuacin ofre-
cemos un resumen de los datos contenidos en el documento sobre la
exporta~in de Costa Rica en el ao 1833. Cualquier observador po-
dr verificar fcilmente Ia discordancia total, en todos los renglones,
que guarda el rnismo con el contenido de la informacin britnica
de fuente no especificada, ofrecida por Chatfield:

Palo brasil . . . . . . . . . . . . $ . .121.321 (pesos)


Cueros. . .... 24.265
Dulce ...... 11.846
Caf . .. . . ~
. 9 .853
Zarza . . . . . . . 9.686 - 1 real
Carey . .... 3.598
Concha ... ...... ... . 1.895 - 6 reales
Cuernos. . . -~"'
.... . 1.048
Pimienta .. ... . 487
< Ail . . . . . .. 428
Cocobola. . . . . . . 225
Ans. ... .... .... 100
Caoba. . . .... 64
Copalch .... .... 8

TOTAL. . . .. .. ...... .184.824 - 7 reales

Fuente: Archivo' Nacional. Hacienda, No. 6999, 1833.


- .

Punt~tenas era el principal puerto de exportacin en esa poca


y por .l se hacan prcticamente el 90 95 por ciento de las exporta-
ciones. Podramos sealar que no incluye el documento la expo~a- -

63
]OSE LUIS VEGA CARBALLO

cin de tabaco que se haca por la frontera norte hacia Nicaragua y tal !
vez de unos pocos productos ms, que de manera incontrolada, salan
por el lado de Sarapiqu o Mon, todo lo cual no equivaldra a ms de 1
20.000 pesos. Por otra parte -y por ese mismo ao-, refirindose al
panorama que mostraba el movimie~to del comerc_io exterior del pas,
manifestaba a su vez el peridico Noticioso llniversal del 7 de febrero
de 1834, que "si la paz, como lo esperamos, se conserva inalterable, el f
Estado puede contar con que la-exportacin de sus efectos, a la vuelta
1
de muy poco tiempo, le dejar medio milln de pesos, espec~lmente
cuando nuestras haciendas de cacao y caf comiencen a producir y se
aumenten las de caa dulce y ganadera". (25) Es sintomtico que no
cifrara sus esperanzas, la citada publicacin, en la minera, sino en
otras ramas de la produccin, al hablar del futuro econmico del pas
y de la tendencia que llevaba ~l movimiento histrico de cambio .
. Es importante destacar, finalmente, que aunque en sus etapas
iniciales la migracin interna hacia la regin del Monte del Aguacate .
tuvo, segn nos dice Hall (26), el efecto de contraer temporalmente la
oferta de mano de obra en el Valle Central provocando a lo mejor
una cierta crisis agrcola, es n1uy posible que, por otra parte, la inmi-
gracin de algunos empresarios extranjeros, ilusionados con los alcan-
ces que pudiera haber tenido el crecimiento de un complejo minero,
haya tenido consecuencias imprevistas que eventualm~nte contribui-
ran positivamente al desarrollo agrcola del pas. El informe preci-
tado de la Compaia del Monte del Agu.acate nos lo sugiere al sealar
que "algunos extranjeros, hombres emprendedores, atJ."ados por la
compaa (minera inglesa que trajo los primeros capitales extranjeros
al pas) o interesados en ella, daban impulso y favorecan la produc-
cin- agrcola, sobre todo el cultivo del caf que acababa de serintro-
. ducido con b~en resultado, para procurarse nuevos valores en cambio
de sus importaciones." (27) __
Varios puntos podemos deduCir 4e esta ltima afirmacin.
En primer lugar, que los empresarios extranjeros que ingresaron
al pas no se dedicaron exclusivainente, desde un principio, a las aven-
(25) Citado por Gonzlez Vquez, Op. cit., p. 16.

(26) Op. cit., p. 26.

(27) Qp. cit., p. 5.

64
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

turas mineras arriesgando sus pocos capitales y concentrando la in-


- versin de sus habilidades empresariales en una. sola rama de ~a pro-_
duccin, sino que se desplazaron hacia otros campos reforzando cort
ello el -desarrollo de los mismos y acumulando algunos excedentes
_econmicos all donde era posible mantef!er trabajadores productivos.
capaces de reproducir el valor de ellos con un beneficio (proceso que
desde Adam Smith sabemos que es la clave de la verdadera acumula-
ciq de capitales). Tenemos as los casos de don Buenaventura Es-
pinach que se dedicaba al caf con mucho xito, el del mismo don
Juan Barth que aclems de cafetalero era ganadero, o el de Domingo
Mattey que utiliz sus contactos en el exterior para montcu una pres-
tigiosa casa comercial.
...
En segundo lugar, debemos mencionar que estos empresarios de-
bieron diversificar sus inversiones porque precisamente la minera -y
sobre todo en sus primeras etapas- exista una elevada composicin
orgnica del capital debido a la aplicacin de tecnolog~a, si se desea-
ba pasar de la explotacin puramente superficial de los yaciinientos
para llegar a depsitos ms profundos, y como bien sabemos, ~uy
raramente esta actividad puede generar de s los excedentes econmi-
cos en cantidad suficiente para financiar con .ellos su. propio desarro-
llo. Para sobrevivir, la .minera debe ms bien alimentarse de los resul-
tados alcanzados en otras ramas de la produccin. Fue as como, a fin
de' finaniar la importacin de algunas inaterias primas (azogue, mer-
, curio, et~.), o de instrumentos de trabajo (palas, picos, rastras, tala-
dros, etc.), los empresarios se vieron precisados a impulsar el desarro-
llo acelerado del caf, el azcar, el ganado o la ex traccin del palo
\.brasil, decidindose seguramente la mayora por el caf cuya coloca-
cin en los mercados del exterior ofreca excelentes oportunidades
/
lucrativas desde 1832.
En tercer lugar, pensam~s que si la minera se hubiera proyec.ta-
do mejor como inuchos empresarios extranjeros y criollos ansiaban~ ya
fuera con fondos internos o externos, entonces no se hubieran expan-
dido otras _actividades muy productivas como el caf, dadas las condi-
ciones del mercado capitalista internacional o se hubieran atrasado en
su desarrollo. En otras palabras, en trminos estrictamente econmi-
cos, podramos concluir que fue la decadencia o inzposibilidad de
convertir ti la -mineria en el manantial de riqueza jacil que muchos

65
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

querian, lo que vino indirectamente, sin que nadie lo hubiera planea-


do concientemente a darle un impulso muy grande especialmente a
las siembras de caf y a la innovacin tecnolgica y organizativa en ese
campo. Fue el traslado de habilidades empresariales nuevas de la
minera hacia el caf, la colocacin temprana de ste en Valparaiso y
Londres, as como el financiamiento posterior por parte del capital
britnico, lo que fue decisivo para el gran auge del comerci.o agro-
. exportador y todas las modificaciones estructurales que a partir del
mismo se dieron incluyendo la transformaCin de la estructura de cla-
ses de l~ sociedad, que la minera no logr efectuar. Vase bien que
no negamo"'s en absoluto el probable enriqueciminto de algunos mi-
neros, de acaparadores y especuladores que aparecieron en esa poca y
a base de esfuerzo personal y de suerte, lograron obtener algn benefi- ,0.

cio en riqueza numeraria. Es factible que en esa "lotera" que es la


especulacin en metales preciosos algunos obtuvieron premios a costa
de la ruina de la gr~n mayora de los que en ella emprendieron. Pero
s apuntamos que la conexin entre minera. y desarrollo cafetalero
no fue tan simple, tan directa o evidente. Debemos reconocerle a los
e;~presarios, quienes se dieron cuenta que la minera no era la ruta
mlis segura para la valorizacin de capitales y se movieron hacia otros
~ ~

n,fgocios, el hecho de haber contribudo al excepcional proceso que


sfl desat en Costa Rica a raz de las exportaciones del caf. No fue
J auge minero el que provoc la transformacin del rgimen- local de
produccin y el establecimiento por primera vez de una infraestruc-
.tura que s fue capaz, ya en la dcada de los aos 60, de brindarle a
algunas empresas mineras una mejor oportunidad. Ms bien del caf f).)

dependi que la minera resurgiera posteriormente y por un breve


ciclo, cuando el desarrollo social, la reproduccin ampliada y las im-
portacio~es de capitales y tecnologa, haban creado un clima y una
base material y humana ms propicias.

En efecto, fue preciso esperar a que se desarrollara el comercio


exterior del pas; a que se acumulat:an algunos verdaderos capitales
productivos; se ampliara y mejorara la red de cami.nos y puertos; se
f ~rtaleciera el Estado; y se establecieran instituciooes .financieras rela-
tivamente confiables dentro- de un ambiente de legalidad y predictibi-
lidad., para que variaran la~ condiciones anteriormente .tan desfavora-
bl~s ~ara la minera, en esos aspectos. Y esto lo ,_re~on~cen con meri-

- ... ._-;
66
'

---~~~:~{~~.~~~~:]~~~~:<~~~-~-~:~
HACIA UNA /NTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

diana claridad los directores de la propia Compa(a del Monte del


Agu,acate, en 1869, en el informe ya mencionado: ,
....
'Empero, tan luego que en el pas mismo se haban acumulado,

bles, dejando un sobrante lquido que buscaba una distinta in-


versin, se hizo sentir poco a poco un cambio de ideas favora-:-
bles a la especulacin minera. Algunos de los capitalistas ms
I notables se reunieron en pequeas compaas_ para restaurar las
1
n1inas _ antes desiertas y /abandonadas y para explotarlas con ma-
l yores elementos. El descubrimiento de nuevos venero~ suma-
1 mente ricos en diferentes puntos de la cordillera que atrl!-viesa
1 el pas, reanim el espritu de especulacin y codicia ..Se em-
1 pez a introducir mquinas para facilitar los trabajos mecnicos,
t, asta entonces tan 1mper1ectos,
Jh e ' la
se presento
y en consecuencia
i necesidad de llamar algunas capac~dades profesionales para dar
, un~ direccin cientfica y racional a los trabajos que haban to-
mado ms . ensanche .' . . Entre tanto los caminos se haban me-......
t jorad considerablemente en los ltimos aos, no slo permi-
t tiendo la exportacin de metales y la importacin de mquinas,
/ .sino tambin aumentando el comercio exterior y facilitando la
accesibilidad de las minas. La baja que el caf haba sufrido en
los ltimos aos y la perspectiva poco halagea de este artcu~
lo en los mercados europeos, llamaban la atencin de crculos
ms grandes a la minera; y por (lltimo se afianzaba la convi>-
1
1 cin de que con el empleo de capitales ms fuertes y un manejo
1 inteligente se podra abrir un rico manantial de prosperidad p-
\ bli~a y pri~da, objeto que no. era realizable, sino dando ms
'
\ incremento a la asociacin e interesando en ella capitales ex-
"-,. ,~ranjeros.
I

No puede ser ms explcito el diagnstico de la mencionada


Compaa. Para poqer lanza{ una explotacin minera en gran escala
-que es la nica rentable-, se requiere contar con una serie de inver-
siones previas que conjuguen la tierra y el trabajo del pas, las_ cuales
la minera, por s misma, no est posibilitada de generar (como lo
hemos repetido, fue un grave error de los pioneros creer lo contra-
rio). Por ejemplo, se necesitan obras pblicas de apoyo que exigtan
fuertes inversiones de capital, un sistema .desarrollado de crdito y
sobre todo una mano de obra especializada que no puede ser extra-

:' -~-:~.
... ' 67
~-:b
r.
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

da de un momento a otro del seno de una economa pequeo:.campe-


sina sometida a los ciclos dbiles de acumulacin y a la escasez de me-
dios crediticios que caracteriza a ese rgimen de produccin. ~ara
- que la minera hubiera tenido una posibilidad real de desarrollo y al-
canzado una adecuada rentabilidad para recuperar la inversin y acu-
mular excedentes, habra sido necesario romper los crculos viciosos
del estancaJ!liento de dicho modo de produccin, su raquitismo y re-
traso tecnolgico crnicos, y generar una nueva superestructQ_ra es-
tatl y de servicios bancarios y financieros colaterales adecuados a los
principios de un rgimen capitalista. Recordemos que en los aos
treinta y cuarenta del siglo pasado el pas no haba logrado tampoco
su.__estabili~acin poltica, no P?da dar suficientes garantas de seguri-
dad para el capital extranjero que se pensaba traer al pas, y el cual no 1f.i.~
se aventura a radicar en cualquier. parte por ms que las vetas de oro
de un sitio minero estn a ras del suelo. Para muestra lo que con res-
pecto a sto ltimo deca en 1867 nada menos que el Mining Journal
de Londres en un estudio titulado "Los Recursos Minerales de Costaij
Rica":
Al juzgar si un pas ofrece un campo apetecible para emplear
capital britnico, es preciso tomar en consideracin muchas cir-
cunstancias fuera de la existencia de depsitos de minerales pre-
. ciosos. Debe de haber evidencia de que no haya temor fundado
de disenciones interiores, que fa industria general del pas es de
inanera tal que preste suficientes' garantas de que los mineros
no se ~ean colocados en una posicin desventajosa por ser ex-
puestos a gravmenes adicionales a consecuencia de la pohreza
de. la otra parte de la comunidad; y., sobre. todo, que los habi-
tantes.._ muestren el deseo de cooperar con los capitalistas brit-
nicos y no s.lo tratar con ellos con la mira de extraer pronto
cuanto dinero contante sea posible sin atender a que los infortu-
nados compradores jams puedan sacar provecho comercial de
su negocio. En todos estos puntos Costa Rica ofrece todo lo
que puede desearse. (28)
~

.~;..;:~

-~,. Pero se -refiere el comentario a la .Costa Rica de fines de la d-


cada de los aos 60 del siglo pasado, no a la de los aos 30 40! En
igual sentido son muy significativ.as las expresiones de Edward Hck-

(28) Reproduc~do en la Gaceta Oficial, No. 33, 5 de octubre 1867, p. 6.

68 ..!.
1 -

HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

man, cnsul genera~ de Costa Rica en Inglaterra, las que pronuncia-


ra. el 23 de agosto de 1867 en un banquete dado por la "Sociedad
Centroamericana" al ex-presidente de Nicaragua, General Martnez,
en Londres:

El ingls que va a Costa Rica, va a un pas parecido al suyo; los


costarricenses no son los descendientes de la ardiente raza del
sur de Espaa, sino de la raza honesta y laboripsa de la Provincia
de Galicia en el Norte de Espaa. A la verdad, los hijos de todas
las personas de posicin en Costa Rica se educan en los Estados
Unidos o en Europa. Casi todos ellos se quedan algunos aos en
Inglaterra: algunos tienen pari,'!ntes ingleses en Costa Rica ...
Casi todo el com~rcio se hace con Inglaterra y por estas razo-
nes, los costarricenses sQn tan adictos a nu~stro pas, admiran
nuestras instituciones y desean imitarnos. (29)
-
Era, por consiguiente, utpico el haber esperado que, durante la
I
primera mitad del siglo XIX, cuando apenas se sentaban las bases de
la economa agroexportadora del Estado Nacional, ac4dieran los capi-
tales britnicos en auxilio. de la industria minera. Todava los costarri-
censes, o mejor dicho sus grupos gobernantes, no haban probado es-
tar en plena posesin de las cualidades que les sealan el Mining .'---
Journal o el cnsul Hickman. No existan fundamentos slidos . ni' fa-
cilidades para invertir e~ el pas antes de que las primeras exportacio-
nes del _caf fue~an realizadas en forma masiva slo a partir de la d-
cada de los aos 40 y se abrieran nuevas opciones para actividades
como el comercio, ~- minera, los transportes y la produccin ba~ane
ra. Ms an menos disposicin habra a invertir en estos pases si to-
. . 'roamos en cuenta que Inglaterra estaba para ese entonces en na eta-
pa en que la exportacin de capitales lquidos hacia estos territorio_s
haba decado notablemente despus del '.:2,.Qom'~e 1825; el que fue !\<
seguido por" una larga crisis y por las luchas que desembocaron en ~ 9
1846 en e~ rgimen del "libre-cambio". Si estos fondos se aventura- ~
ron luego_de medidos de siglo, fue porque las condiciones internas y
externas del desarrollo del capitalismo britnico haban cambiado y,
por su lado, las de Costa Rica tambin, a base precisamente de apro-
vecl:!ar aquellas y abrirse lenta, pero firmemente, a la influencia comer-

(2 9) lb dem, p. 7.

'69-
, ':

~ '~{t:.-,
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

cial y financiera de la metrpoli.


Que sirvan las anteriores apreciaciones ante todo para clarar lo
que fueron los primeros pasos del esfuerzo por desarrollar la minera
en Costa Rica, y para indicar que hubo de producirse un comps de
espera en el proceso para que se alentaran nuevas esperan'Zas, p.ero ya
dentro de un marco histrico bastante distinto, como lo veremos_ al
estudiar el despegue de la economa cafetal era y el surgimiento de una
nueva burguesa agraria. Con el ascenso de esta nueva clase social
emprendedora. s lograrn romperse los lmites al crecimiento econ-
mico y a una aivisin social del trabajo ms compleja, impuestos por
la antigua e~onoma parcelaria heredada del perodo colonial. Tam-
bin se abrirn nuevas reas de conflicto social, de democratizacin y
desarrollo institucional, que p~rtiendo del reducido espacio del Valle
Central, se fueron expandiendo hasta abarcar e integrar casi todo el
territorio en un verdadero proceso de unificacin nacional.

\ .

'<:.:"-~
;. ..

. -'r

. -
.~:J~,ailiR~-~J~w-
111. EL NACIMIENTO DE UN REGIMEN DE BURGUESIA
DEPENDIENTE: EL CASO DE COSTA RICA

ACLARACIONES A LOS ESTUDIOS SIGUIENTES

Este estudio pretende enfocar prioritariamente la evolucin so-


cial y econmica general de Costa Rica durante el siglo XIX y el pa- -
pel que en ella jugaron el sector externo y las actividades comercial-
financieras britnicas, sin perder de vista la forma en que se produjo la
fijacin de metas polticas y de acumulacin de capitales por parte de
los distintos grupos privados que se disputaron el poder estatal duran-
te el perodo.
Hemos contado para la realizacin de este_/estudio en el afio
1972 con los materiales clasificados (muy escasos por cierto) del Ar-
. chivo Nacional; de los Anuarios Estadsticos, a partir de 1883; de los
peridicos de la poca, especialmente de la Gacet{l Oficial; y de va-
rios archivos y fuentes particulares. Tambin hemos tenido acceso
directo en Lond1"es a los documentos de la Public Record Office
(F0/21 ), a los Parliamentary Sessional Papers en la coleccin Accounts
and Papers del "State Paper Room" del British Museum, al Companies
Registration Office_ de la Board of Trade britnica que data de 1763,
y a parte de los Letter Books y otros documentos de 'la Baring '
Brothers and Co., Limited, recientemente retirados de circulacin
para que un historiador profesional pudiera trazar la e'volucin de la
empresa. De los materiales franceses hemos podido examinar la co-
. leccin F12-7053 de1osArchivesNationales, losAnnalesdu Commerce
Exterieur ("Faits C,ommerciaux") y otras en la biblioteca Quai
D'Orsay.
Lo~ datos que se manejarn en este estudio tienen ciertas carac-
tersticas que conviene aclarar para el lector, en lo que concierne sobre
todo a la segunda mitad del siglo.
}OSE LUIS VEGA cARBALLO

. 1.- Los datos no incluyen obviamente la incidencia que de seguro


tuvo el contrabando sobre el sistema comercial total; pero contrario a
lo. sucedido en otros pases latinq_americanos, en Costa Rica tal desvia-
cin pudo controlarse relat~vamente bien ya a mediados de siglo con la
declaracin, en 1847, de Puntarenas como "puerto franco", con el
alza de .las multas y el est~blecimiento de un rgimen aduanero y de
guardias de caminos. ( 1)
2.- Tampoco nos permiten los datos seguir de cerca y de manera
contnua las cotizaciones obtenidas por los productos costarricenses
de exportacin (principalmente caf, cueros, madera y concha ca-
rey) (2) en los mercados de Londres, Liverpool, Bordeaux, I:Iambur-
go, San Francisco o Nueva York, aunque en un futuro cercano podre-
mos contar con esa informacin cuando se profundice la investigacin
en fuentes primarias de esos pases, tal como lo pretende el Programa
Centroamericano de Ciencias Sociales que impulsa la Confederacin
Universitaria Centroamericana. Lo anterior implica que los datos
cuantitativos sobre el comercio exterior aparecen dados en precios
promedio anuales en el punto de embarcacin y segn.las casas consig-
1) Vase al respecto la Memoria y cUenta General de la Junta Directora de
la Sociedad Econmica Itineraria, presentada a sta, de sus trabajos en
el ao 1847 (San Jos: Imprenta La Paz, 1848), p. 29, y en cuanto al
control del contrabando por excesos de peso en los artculos que pasaban
por las aduanas, parece haber sido bien aplicado a partir de 185 2 segn
comunicaciones de la Secretara de Hacienda, en Archivo Nacional. Co-
/f!ccin de Hacienda, No. 63.33,-1852; aunque recrudeci este fenmeno a
principios de los aos 1860 y hubo de ser reprimido por medio de deco-
misos en aquellos casos en que el peso del contrabando excediera en 6
por cien to al decfafado; vase Archivo Nacional. Coleccin de Goberna-
cin, N. 85 3 2, folio 1, 186 2.
2) La lista no incluye la minera a pesar de que se sabe que se exportaba algo
de oro y plata a Jamaica. En Archivo Nacionales hallamos dos documen-
tos al respecto: uorden al Administrador deL Puerto de Matina, para que
permita exportar mil pesos en oro acuado y 200 en plata bruta, Colee-
cin de Hacienda, No. 7 .400,. 9 de junio de 1838, y ~'Orden de don Fran-
cisco Montealegre para exportar 2.500 pesos en oro fundido, -dada al Ad-
ministrador de la Aduana de Mon,n Coleccin de Hacienda, No. 7398,
20 de junio de 183 8. El cnsul ingls Allan Wallis.en su informe para el
ao 1856 a la Foreign Office de Londres, da cuenta de la exportacin de
30.000 libras esterlinas en numerario, medida que tuvo un efecto depresi-
vo sobre la vida econmica del pas ("Report by Mr. Wallis, British
Consul at Costa Rica, upon the Trade of that Republic for the Year

.... _ _;
72
..:;_.;l--.
HAC/AUNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

natarias ten su mayora extranjeras) que monopolizaban el trfico;


y como en cuanto al caf, el principal producto de exportacin, no
hallamos noticia de que se perdiera parte de cosecha alguna por falta
de com_pradores, viene entonces en gran parte a coincidir la informa-
. cin sobre la coyuntura del comercio exterior con la que correspon-
de a la coyuntura econmica general. Las prdidas por excesos de
lluvia, falta de brazos, descenso de la productividad, o por fluctua-
ciones de la produccin debido a los rendimientos naturales muy va-
riables del arbusto de caf.- (bianuales, con posibles perodos de siete
aos de ascenso y luego un descenso abrupto), se reflejarn directa-
mente en este caso en los volmenes de la exportacin total. Pero_,. a
pesar de esa caracterstica de los datos, no debe pensarse que la fija-
cin final del precio dependa totahnente del juego interno de la ofer-
ta y la demanda. -Porque, no obstante que la demanda internacional
del producto era bastante estable (el problema agudo era por el lado
de la oferta), los altibajos de los precios internacionales afectaban du-

1858," Abstracts of Reports on Trade on Various Countries. Parliamen-


tary Sessional Papers (Sta te Paper Room of the British Museum), volume
LXV, 1860, p. 497. (Esta coleccin se seguir citando simplemente como
Sessional Papers). En cuanto al azcar se refiere," existe la afirmacin de
John McGregor, un observador del gobierno britnico, en el sentido de
que el pas la exportaba y re-exportaba. Segn esta fuente en el ao-
1838 se exportaron 3'5.000 quintales sin refinar de los cuales el pas pro-_
duca dos tercios (Commercial Tariffs and Regulations of the Severa!
States of _Europe and America, Part XIX, "Statistics of the Spanish
Repu blics of South America," collected by J ohn McGregor and edited in
London by Charles Whiting, 184 7, p. 336). Una segunda referencia a la
/;
exportacin de azcar la hallamos para el ao 1857 por un monto de
7.800 pesos, hecha a Chile; pero ya se exportaban 1.181.085 pesos en
caf y 84.1 70 en cueros por lo que el azcar tenda sin duda a desapare-
cer como artculo de comercio exterior -no as interior-, si es que fue
realmente importante para alguna dcada {ver al respecto Annales du
Commerce Extrieur de France "Amrique Centrale et Amrique du Sud,
1843 a 1866" -"Faits Commerciax No. 8, Etat de Costa Rica" -
publies par le Dpartment D'Agriculture, du Commerce et des Travaux
Pu blics - Paris: Librairie de Paul Dupon t, 186 7) Por otra parte, los viaje-
ros Moritz Wagner y Carl Scherzer sealaban en 1853 que "el azcar blan-
co_ se trae de Cuba o Inglaterra, a pesar de que la daa costarricense pros-
pera incomparablemente mejor que en las Antillas,, (La Repblica de
Costa Rica en Centroamrica, San Jos; Imprenta Lehmann, 1944, p.
103). .

73
}OSE LUIS VEGA CARBALLO
....
ramente a la economa nac.ional y seguan Ja coyuntura prevaleciente
en los mercados europeos Y. norteamericanos. Sin embargo, es impor-
tante notar, para mayor claridad en la interpretacin de laS'cifras, que
a 1nenudo y debido al excesivo nmero de comerciantes e intermedia-.
rios del pas, la competencia por las cosechas era muy grande, lo que
en ms de una ocasin determin que el precio pagado por quintal
nuesto en el puerto de Puntarenas, al final de una cosecha, fuera may0r
o igual al de Londres. Fenmeno comprensible puesto que, por me-
dio del sistema d~ los adelantos para financiar cosechas, los comercian-
tes lograban comprar parte de las mismas a precios ms bajos que los
de mercado, lo que les permita compensar las prdidas que tuvieran al
final una vez que hacan sus cuentas para el ao entero, incluido tam-
bin el costo de transporte al puerto que fluctuaba entre 5 y 6 cheli-
nes por quintal en cargamentos de ms de 5 .000 quintales. (3) Re-
curdese que el mayor movimiento de exportacin se daba en los me-
ses de enero a mayo y luego decreca sustancialmente. As por ejem-
plo, en 1853 fue de 2.050 sacos en enero, 36.386.en marzo y en mayo
baj a 2 .27 5; ( 4) y la misma tendencia sigui dndose en los aos si-
guientes. (5)
3 .- No ser posible tocar el tema de la distribucin del ingreso entre
las distintas clases y capas sociales de la poblacin, ms que todo por
la ausencia de monografas que retraten de cerca la evolucin de los
beneficios, los salarios, .la renta, los precios, etc., datos que podran
extraerse del estudio comparativo de los archivos de haciendas y em-
presas cafetaleras. ~Slo por ese camino, en ausen~ia de estadsticas
oficiales, podramos disponer de datos confiables sobre ese aspecto.
El trabajo pionero r~alizado en 1969 por Carlos J. Senz titulado,
Population Growth, Economic Progress, and Opportunitie~. on the .
Land: The Case of Costa Rica (6), aunque es un gran avance en el
3) Cf. el informe del cnsul Wallis para 1853-54, en Sessional Papers. LV,
1854/55, pp. 638~40. .
4) Archivo Nacional. Coleccin de Hacienda, No. 7113, enero-marzo de
1853, ("Libro de la Aduana Itinerarian).

5) Cf. La Gaceta Oficial. No. 39, 19 de abril de 1860.

. :"''.
6) uA Thesis subm~tted in partial fulfillment of the requirements for the
degree of Doctor of Philosophy (Agricultura! Economics) at the Universi-
ty of Wisconsin, Madison, 1969".

74
... ~-
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

plano del anlisis muy. general, la falta de evidencia emprica ms


adecuada para sostener las hiptesis centrales para el siglo XIX, hace
que las mismas sean en muchos casos abiertamente especulativas.
4.- Debe tenerse presente que este estudio no pretende bajo concep-
to alguno generalizar el efecto de la dinmica expansionista del sector
exportador y la forma como la acumulacin de capital modific el
estilo de vida y las oportunidades de ascenso social de las clases s.ocia-
les, a todas las distintas regiones geogrfico-culturales del pas. Nue-
vamente, no contamos con estudios sistemticos que nos permitan ha-
blar con propiedad de la distribucin del producto social en trminos
regionales, lo que deber hacerse pronto para las reas, sean de "sub-
sistencia'' (en las cuales se producan los gneros alimenticios bsicos
o de primera necesidad para la poblacin empleada en la industria ca-
:1Jt.. fetalera y en las ocupaciones burocrticas), o en las zonas de "~ronte
ra" (en donde se ubicaba la poblacin desplazada de pequeos campe-
sinos expropiados que no iban a engrosar las filas de la peonada del
Valle Central, y se desplazaban en busca de mejores condiciones de
vida o huyendo del servicio militar obligatorio (7). Tanto el p~oble~a
de la escasez de las "subsistencias" conforme se fue desarrollando y
ampliando la zona cafetalera (8), como de los procesos migratorios
internos del siglo XIX, ste apenas iniciado por Gerhard Sandner, (9)
ameritan una atencin inmediata por parte de historiadores econmi-
cos y demogrficos, sobre todo si tomamos en cuenta que para el
perodo 1850-1880 se duplic la poblacin-del pas -lo que debe ha-
ber introducido por s modificaciones y problemas en el rgimen de la
propiedad territorial-, pero que, sin embargo, de co.ntnuo se hablaba
4' de la escasez de mano de obra en las fincas cafetaleras; y.cuando se
/

7) Segn el cnsul Wallis, debido al ser\ricio militar obligatorio, muchos ha-


. bitantes de los poblados ms importantes habanse reti~ado a zonas leja-
nas a fin de evitarlo, con lo cual se produca un problema de marginali-
dad (Public Record Office. Foreign Office 21/16, folio 175 (coleccin
que se citar de aqu en adelante como PRO. FO.)

8) En 1853 hallamos un 4ecret~-ley prohibiendo las exportaciones de maz,


arroz, y frijoles, "que hacen falta para consumo interno", Archivo Nacio-
nal. Coleccin de Hacien~a, No. 7310, folio 25, 1853.

9) Gerhard Sandner, La Colonizacin Agrcola de Costa Rica (San Jos:


Instituto Geogrfico).

-4 75
}OSE LUIS VEGA CA_RBALLO

inici la construccin del ferrocarril al Atlntico y la expansin de las


fincas_ bananeras durante el ltin10 tercio del siglo, hubo necesidad de
importar mano de obra italiana, china y negra en gran cantidad para
los 'trabajos. (1 O) De tal modo que debieron darse-interesantes inter-
relaciones entre la transformacin del Valle Central y lo .acaecido fue-
ra de l en cuanto a presin sobre la tierra, distribucin del ingreso,
monopolizacin y concentracin de recursos, innovaciones tecnolgi-
cas y tendencias demogrficas, aspectos ,que desafortunadamente no
podrn tratar~e aqu por carecerse todava de informacin. No come-
tamos entonces el error de pensar que slo tuvo ir~1portancia histri-
ca el profundo cambio sufrido por el Valle Central del pas y que otras
regiones no sufrieron profundas transformaciones a raz de la penetra-
cin del capitalismo. en el agro. Sin embargo, incluin1os en esta edi-
cin dos estudios regionales centrados en la ciudad capital y el VJalle
Central, para introducir el enfoque socio-espacial y regional.
5 .- Finalmente, debe enfatizarse que en esta etapa de. la investiga-
cin nacional en el campo de la historia demogrfica, econmica y so-
cial, el anlisis cuantitativo tiene, por todas las razo!les antes expre-sa-
das, limitaciones que el anlisis conceptual y estructural no puede a
veces superar. Esto no significa que rios debamos resistir totalmente a
formular hiptesis o a intentar algunas extrapolaciones cautelosas en
la reconstruccin de los procesos y las ~structuras histricas. Sin em-
bargo, tal tarea debe _realizarse siempre con el apoyo de l~ teora de las
ciencias sociales y conscientes de que deber tener un carctet particu-
larmente tentativo y provisional, mientras se dispone de mayor respal-
do emprico. Y esto debe ser expresamente reconocido poi.- lqs inveS
tigadores. La impresin general es que nos hallamos en estos momen- ~\- . '

tos en medio de un proceso de investigacin inacabado abriendo al-


ternativas de enfoque para su mismo desarrollo, y no tejiendo concep-
ciones absolutistas o dogmticas. Debe tenerse esto en consideracin
y debe servir al mismo tiempo como una instancia a renovar el trabajo
monogrfico que permita fijar _ms el movimiento de lo histrico a
"ras de tierra."
6.- Aunque no lo mencionamos expresamente, el trabajo de esta
segunda parte, persigue" ilustrar, la manera peculiar en que Costa Rica
10) Cf. "Report by Consul Meugens on the Trade .and Commerce of Costa
Rica, for the year 1874," Sessional Papers, LXXVI, Part IV, !875;pp.
382-38:l.

76
:.-,-
~~~:~ :
~3~:~:~\-
\

~ HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARR_ICENSE

se vincul tempranamente al mercado capitalista internacional y cmo


se modificaron en el plano interno las relaciones sociales de produc-
cin; es decir cmo surgi la divisiu social de~ trabajo, se fraguaron
los sistemas de autoridad y propiedad, para dar paso a un acelerado
proceso de modernizacin. No compartimos en esto la versin opti-
~ista de algunos marxistas -y hasta del mismo Marx en, por ejemplo,
el _ME!J.jjiesto Comunista- en -~1 ~~-~~!~2_ _9.e ~q_l:l~ _l_~_ exp~ns.in del ~api
talisnio de los pases centrales hacia _los -perifrico& .(como Costa Rica),
llev ineluqJbl~f_!}Jj!_ 1~~!-blecimiento de tpicas estr~~~iuas capit~ .
lis.tas. de. clase y a la disolucin. 4.~-1~-f~~cines-pre-capitalis~_as_ de PJO-
duccin-~ --~onfOlie -se-revoiu~io~aQ!l . ~t-~_Qme~cio . y. ef t~a~sport~. En
rriu~hos"casos ___stas -~;-c;rtal~cieron ms bien- y T1ast.a.--se . .asimilaron a
& los viejos sistemas de produccin y propiedad para apoyar los.nuevos
procesos de acumulacin, qll:e no' se llegaron a basar en la existencia
de un mer_cado "libre" de trabajadores asalariados y que por tanto
generaron estructuras especificas de clase que deterrriinaron todo el
~omortamiento histrico de la sociedad y de las luchas sociales. ~
este ca~9 el capitalismg no refuerza necesariamente, ni disolva auto-'
milc~ente el ''subdesarrollO"-fi}o .ptefliisa a su. exp~~~_i>i1 ~_J2~--
pases perifric~~~- H;sta se puede g_enerar--aff na especie de "<lesa-
-- _ - --
_. .. ~

riollo del subdesarrollo", con nuevas formas de acu1:i1-_U.l-_cin de


capital y de estruct.Jras~cl~l~t-_s_, --s9..~i-~~- _ fn..ter~c.onectadas.-a--mo
dos pre-:capitalistas de produccin, como _P-Qr ej~m. plo,. ...e1-pequeo-
c~p-~sino que __.P.r~.QoiTiina!?_<!j_ri~c~_st~~-~{9-~~ \

LA COYUNTURA INTERNACIONAL MEDIADOS DEL SIGLO


XIX

A pesar de .la ofensiva de los intereses britnicos encaminada a


establecer de una vez por todas su hegemona en los mercad.oslati-
n~americanos durante las primeras dcadas del siglo XIX, y de la in-
negable participacin de los mismos en el derrumbe final del Imperio
Hispanoamericano, ( 11) los mercados britnico&. no se abrieron a las
11) Dice R. Humphreys: "La cada del imperio hispanoamericano no repre-
senta otra cosa que la expresin de la expansin comercial de Europa,
'particularmente de Inglaterra; a causa de ello, la liberacin econmica de
Hispanoamrica estaba decidida antes que comenzara la poltica.,, ( HEco-
nomic Aspects of the Fall of the Spanish Empire,,, Revista de Historia,
\

}OSE LUIS VEGA CARBALLO

exportaciones criollas como muchos de los lderes econmicos de la


poca pensaban que sucedera. Aunque tuvo lugar un reacomodo am-
plio de los emergentes intereses comercial-financieros ingleses, que
les permiti manifestarse de manera mucho ms. contundente a pesar
de cierta- rivalidad con los Estados Unidos (12), la metrpoli no estu-
- .
vo por su parte anuente, o en capacidad -como veremos-; de romper
la.s barreras proteccionistas que favorecan su agricultura y las impor-
taciones hechas desde sus colonias, con el fin de favorecer a las na-
cientes burguesas hispanoamericanas, y tampoco de hacerse cargo
~como no pocos aspiraban- de los asuntos internos de los nuevos
gobiernos, transformndolo~ en autnticos regmenes coloniales. Le
bastaba a Gran Bretaa, para alcanzar sus metas, con desplegar las ma-
rinas de guerra y mercante a lo largo de las costas latinoamericanas, ~e
controlando as fcilmente el trfico comercial y burlando cualquier ,
tmida regulacin que las burguesas c,riollas quisieran imponer. Lapo-
ltica britnica se circunscribi a influenciar un tanto desde lejos, a
aprovechar las disensiones internas y a prepararse para mayores avan-
ces y logros eri--el futuro. A esos efectos, un conocido personaje, Wi-
lliam W alker, deca lo siguiente:
Inglaterra .... se encontr que los viejos gobiernos eran instru-
mentos a propsito para el sistema. El cohecho descarado Y
general de los funcionarios de las aduanas vino a suplantar, es
Americana, No. 30, 1950, ctado por Manfred Kossok,. f.listoria de la
Santa Alianza y la Emancipacin de Amrica Latina, Buenos Aires: Edi-.
ciones Slaba, 1968, p. 16. Algunos estudios sealan cmo se preparaba
tal derrumbe, por ejemplo de Julio Irazusta, Influencia Econmica Brit-
nica en el Ro de la Plata (Buenos Aires: Eudeba, 1972); Sergio Villalo-
bos, Comercio y Contrabando en el Ro de la Plata (Buenos Aires; Eude-
ba, 1971); y uEl Comercio Extranjero a Fines de la Dominacin Espao-
la,,., Journal of Inter-American Studies, IV, 1962, 517-54_4; de D. B.
Goebel, "British Trade to the Spanish Colonies, 1796-1823,,.. American
Historical Review, XLIII, 1938, 289-294; y sobre todo el captulo 7 del
bro de R. A. Humphreys, Tradition and Revolt in Latn America (Lon-
don: Weidenfeld and Nicholson, 1969), titulado: uBritish Merchants and
South America l~dependence. u

12) CF. J. Fred Rippy, La Rivalidad entre Estados Unidos y Gran Br_etaa
por Amrica Latina, 1808/1830 (Buenos Aires: Eudeba, 1967) y de
Dexter Perkins, Historia de la Doctriniz Monr~e (Bu~nos Aire.s: Eudeba,
1964).

..~~>~>J! 8 . .
;.: ....
~
. _!,
,.'J. HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

verdad, el contrabando sencillo y men<?s corrompido de anta-


o, y barcos britnicos de guerra, enviado~ para cobrar recla-
mos britnicos por prstamos de dinero hecho .a gobiernos re-
volucionarios a los tipos de inters ms usuarios, reemplCJ,za-
- ron a los antiguos bucaneros; pero en realidad las cosas esta-
ban en el fondo como antes. (13)
Fue as como, en ,casi todos los pases hispanoarnericanos, se
efectu en mayor o menor grado una intensificacin de la ingeren-
cia inglesa, impulsada desde la propia metrpoli por la necesidad que
all se senta, con extrema urgencia, de hallar fciles mercados para la
colocacin de los excedentes acumulados por la produccin textilera
y de los tapitales flotantes que buscaban una va de emplearse fuera
de las industrias de guerra que haban sido desmovilizadas despus de
la yictoria obtenida sobre Napolen en Waterloo. Por otra parte, los
conflictos constantes en la propia Europa continental, deseosa de des-
hacerse tanto de la influencia francesa como de la inglesa, motiv que
los comerciantes y especuladores britnicos buscaran en la Amrica
espaola, mercados para sus mercancas y absorcin segur~ para sus
capitales lquidos; pues resultaban ins~portables los constantes cierres
y la inestabilidad beneral de los mercados continentales para el flujo
del comercio britnico cada vez que estallaba all una confrontacin.
Esta situacin, que prcticamente desde que estall el conflicto Con
Francia en 1792-93 vena dndose, planteaba a Inglaterra una impor-
tante disyuntiva: la de volcarse de lleno hacia ultram~r, intensifican-
do por ejemplo sus operaciones en Hispanoamrica, y la de mantener
siempre a los Estados Unidos como principal proveedor del algodn
pa'ra las manufacturas textileras. La coyuntura que aceler la entrada
en plena vigencia de esa poltica expansionista, se produjo al perderse
la esperanza, por mucho tiempo sostenida errneamente, de que una
vez vencido Napolen se en.trara de inmediato en una larga poca de
bonanza econmica y que detrs de los soldados victoriosos seguiran
las huestes de comerciantes y agentes britnicos de todo tipo, dispues.; ..
tos a tomar posesin del mercado continental de posguerra. Pero, aun-
que el esperado florecimiento de las especulaciones comercial-financie-
ras efectivamente sucedi, no tuvo la larga duracin que se esperaba y la
13) Wiijiam Walker, La Guerra de Nicaragua, publicado en Revista Conserva-
dora del Pensamiento Centroamericano, No. 72, vol. 15, septiembre de
1966,p. 16.

79
.;--.
}OSE LUIS ~EGA CARBALLO

excitacin general tuvo fin despus de 1815. Pues, en ese momento, a


un co.ntinente semidestruido por las guerras se haba unido una poltica
de consciente rechazo y saboteo de todo intento britnico de penetra-
cin, una poltica que se basaba en el hecho de que durante el tie~po
de las conflagraciones,.haban .podido surgir en muchas partes de Eu-
ropa pujantes industrias manufactureras que se beneficiaron con la
virtual ausencia de competencia britnica. Se haba producido lo que
los economistas denominan la posibilidad de "sustituir importaciones"
y se h~ba aprovechado --a cabalidad. El mercado inmediato de pos-
guerra estaba pues abastecido y tena dueo. Mientras tanto en la
metrpoli la tasa de desempleo aumentaba y los precios bajaban con-
forme se haca patente la imposibilidad de dar, por esa va, alguna
salida a la sobreproduccin. Entre i 815 y 1816 los precios bajaron en
un 20 por ciento, acontecieron numerosas quiebras bancarias, se du
plic el precio del trigo, y en las ramas de los textiles y la metalurgia
los sal.arios fueron rebajados a la mitad. {14) Era impefioso deshacerse
de los ~tocks acumulados durante, e inmediatamente despus de la
guerra napolenica; y una de las polticas principales que se propuso
fue la de precipitar por todos los medios al alcance, la cada definitiva
del debilitado imperio colonial espaol y abrir rpidamente los merca-
dos hispanoamericanos a Jos comerciantes ingleses, estableciendo as.
ef'trfico directo con esos mercados sin pasar por Cadiz, lo cual era un
reclamo de los comerciantes desde el ltin10 tercio del siglo XVIII, con
el fin de aumentar los beneficios a lo largo de todo el trfico m'artimo
y de agilizarlo. ( 15)
Fue a raz de esa coyuntura internacional propicia al expansio-
nismo ingls que las ex-colonias espaolas se vieron sujetas a una ofen-
siva mercantil, la cual no tena precedentes y que termin por inundar
los mercados porteos y del interior con infinidad de productos, es-
pecialmente de textiles. Por otra parte, se abrieron crditos usurarios
a los tambaleantes gobiernos que e1nergieron de las luchas por la inde-
pendencia y que los necesitaban para regularizar un poco los sistemas
financieros internos muy quebrantados por las luchas intesnas. Pero,
propiamente, los mercados ingleses permanecieron inexpugnables. In-
-
14) Ver detalles en Maurice Flamant y Jeanne Singer-Kerel, Crisis y Recesio-
nes Econmicas (Barcelona: OIKOS-TAU, 1971), pp.-tl-13.
15) Cf. Manfred Kossok, op. cit., p. 1 7.

80
r . HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

glaterra segua contando con los abastos de sus propias colonias de ul-
tramar, con el azcar cubano y con el algodn norte~ericano que no
admita competencia. Ms an, la no apertura del mercado btitnic;o
coincidi c~n el "boom" de los emprstitos latinoameriCanos de prin-
cipios de los aos 20, ( 16) los aumentos en las exportaciones y la for-.
macin de un sinnmero de empresas que se encargaran de sujetar y
explotar los recursos de estas repblicas y doblegar a sus gobiernos,
confonne culmin el proceso de la crisis de 1825 cuyos efectos nega-
tivos llegaran hasta alrededor de 1833. Flamant y Singer-Kerel lo
explican as:

"La apertura de los nuevos mercados americanos haba permi-


tido el auge de las exportaciones inglesas, sobre todo de los teji- -
dos de algodn, financiadas mediante los emprstitos contrata-
dos en Londres. A principios de 1825, la especula"'ln alcanz
el mercado de materias primas; los precios subieron rpidamen-
te: esto provoc un flujo de mercancas extranjer.as, mientras
que el auge de las exportacion~s se vea impedido por el incre-
mento en las tarifas aduaneras americanas. :Las inversiones en la
Amrica del Sur y en la metalurgia inglesa no produjeron los
beneficios esperados, y las nuevas repblicas, escenario entonces
de luchas polticas~ amenazaban con re-pudiar sus deudas. As
pues, despus de un momento de paro, se produjo el hundimien-
to de los valores en la bolsa. Adems, los elevados precios de las
materias primas en el 1nercado de Londres haban dado lu~ar a
una oferta de mercancas que superaba en mucho a la demanda,
con lo cual el alza de los precios dio paso a una rpida baja que
arruin a los especuladores." ( 1 7)

La economa y las finanzas britnicas se sumieron, por entonces,


en una intensa crisis monetaria, que en el fondo estaba determinada
por la coyuntura tanto interna como externa de subconsumo, y para
la cual. la sola especulacin y manipulacin bancaria no pod~a ser una
solucin viable; ms bien la agudiz al provocar la quiebra de ms de
3.000 empr~~as y descensos salariales, con la consiguiente secuela de
luchas sociales y polticas que se desataron conforme el sindicalismo
16) J. Fred Rippy, "Latin Ameri~a and the British Investment."Boomn of
the 1820's"',Journal of Mqdern History, XIX, 1947.
1 7) Op. cit., p. 14.
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

se iba alimentando del descontento popular causado por esas crisis


temparanas del rgimen capitalista de produccin. (18)
Despus de una rpida recuperacin entre 1833 y 1836, Gran
Bretaa se vi afectada de nuevo por una crisis -esta vez originada en
los Estados Unidos-, que hizo des~ender las importacjones inglesas de
1
este pas en dos tercios, produjo unq desorganizacin momentnea de 1
las finanzas internacionale~ y la intensificacin de las luchas del movi-
1
miento "cartista."
No podan, por consiguiente, bajo tales circunstancias esperar los 1
pases latinoamericanos que Inglaterra abriera sus mercados de pro- 1
ductos alimenticios y materias primas (a excepcin del oro y la plata,
y en mucho menor proporcin de los cueros, las pieles y las rnaderas t
preciosas), encontrndo.se l~ n1etrpoli tan asediada por los embates t
del sindicalismo y de una pujante burguesa urbana deseosa de acabar
con las trabas tradicionales impuestas a la produccin y al consumo,
grmen de la poca venidera del "libre-cambio". Hubo as necesidad
de aguardar a que estos dos sectores sociales quebraran la hegen1ona
ejercida por la antigua aristocraia rural britnica, que se hab(a infil-
trado en el campo de los negocios ultramarinos, para que una nueva
etapa de mayores oportunidades lucrativas se abriera a las clases do-
minantes de los pases latinoamericanos a partir ae mediados del siglo
XIX.
Despus de la crisis de J 83639 un perodo de auge relativo se
inici en Inglaterra impulsado -por las buenas cosechas, pero sobre
todo por el rpido crecimiento de la metalurg~a a su vez determinado
en gran parte por la expansin de los ferrocarriles y l? navegacin; por
la introduccin de innumerables innovaciones en la esfera de la pro- . ~-..
duccin que aumentaron Ja productividad media del trabajo; y p.or la
apertura dei mercado chino a raz de la "Guerra del Opio" entre
1840-42. Sin embargo, esta coyuntura tan favorable no afect por p.a-
rejo a todas las ramas de la produccin industrial metropolitana. Los
textiles disminuyeron su tendencia alcista debido a reducciones hasta
de un 40 por ciento en el 'consmo inducidas por el aumento del
precio del algodn norteamericano en dos tercios a consecuencia de

18) Ver detalles y motivaciones de esas luchas en el captulo 4: uHuman


Results of the Industrial Revolution n de Eric J. Hobsbawn, /ndustry and
Empire (Londres: Penguin Books, 1971 ).

82 -..,_ -
HACIA UNA JNTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

las malas cosechas. Tambin, entre 1844 y 1846 las cosechas inglesas
de cereales disminuyeron, los precios aumentaron y los presupuestos
familiares de alimentacin subieron mucho. Se present la urgencia
de importar trigo en grandes cantidades, cinco veces ms que en aos
anteriores, y esto indujo a una prolongada especulacin que se encon-
tr con el efecto amortiguador de una buena -e inesperada- cosecha
en el otoo de 1847./Esto arruin por supuesto a muchas empres.as
al descender abruptamente los precios; los bancos contrajeron sus to-
pes crediticios y el pnico se desat con lo que de lleno se hizo paten-
te la crisis de 1847-1848, que dutar hasta 1850, ao en que el n"ivel
general <;Je los precios se recuperar de las bajas que hasta por un mon._
to del 15 por ciento tuve que enfrentar. Fue precisamente esta fuerte
fJ crisis de 1847-48 la que se sinti muy agudamente en Costa Rica. Los
precios del caf, que se exportaba mayormente a Inglaterra, .descen-
dieron bruscamente, lo que "llen de pnico a los cafetaleros costarri-
censes; muchos de ellos arrasaron sus cafetales y Jos transformaron de
nuevo en_ campos de maz" (19); el movimiento del comercio exte-
rior descendi, lo que unido a una alcabala martima reducida a la mi-
tad al producirse la declaratoria de Puntarenas como puerto franco en
1847, produjo una crisis fiscal sumamente grave que afect al sector
poltico; y como corolario de la contraccin, los enemigos del gobier-
no del Dr. Jos Mara Castro Madriz aprovecharon la ocasin para
darle un golpe de Estado que lo depuso. Evidenciaron todos estos he_.
chos la existencia ya para esa fecha de una fuerte conexin comercial-

19) Wagner. y Scherzer, op. cit., p. 196~ Di~e al respecto Clotilde M. Obre-
gn.: "La produccin de caf aument de 1S46 a 1847. En 1846 fue de
100.000 quintales, y al ao siguiente 1847, fue de 10.000 quintales ms,
pero debido a la crisis que atravesaba el pas, al bajar los precios del caf
en el mercado internacional, en este mismo ao segn el informe al que
ya hemos hecho referencia, dice que es triste y desesperante el estado de
los l;gricultores de caf. Todos los das se ven quiebras, ejecuciones, ven-
tas de finca por nfimos precios y los ms se hallan en la necesidad de
abandonar su cultivo porque en vez de ganancia slo les produce prdi-
das. En 1848 la exportacin fue de 150.000 quintales a un precio de"6
pesos a bordo que era muy bajo. Esto demuestra qu~ el aumento de la
cosecha de caf no benefici al pas en estos aos ... " (La Primera Admi-
nistracin del Doctor Castro - 1847/1849 - "Poltica Interna" Tomo l.
Tesis presentada en la Facultad de Ciencias y Letras de la Universidad de
Costa Rica para optar al ttulo de Licenciada ~n Historia, 1968),, p. 195.

83
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

financiera entre los pases y la velocidad con que se podan importar


las crisis externas con graves repercusiones internas.
purante esos aos de crisis y lenta recuperacin, la ~ucha inicia-
da por los comerciantes metropolitanos, que venan impulsando el
movimiento en favor del "libre-cambio" desde que presentaron un
memorial al Parlamento en 1820, comenz a verse coronada por el
xito. En 1846 fuer<?n derogadas las famosas "Leyes de Granos"
(Corn Laws) que abrieron la agricultura inglesa a la competencia inter-
nacional, y sucesivamente el Parlamento flexibiliz los reglamentos de.
navegacin y aduanas, medidas que vinieron a darle mayor amplitud
_al trfico comercial, no slo metropolitano sino mundiat y le permi-
tieron a Gran Bretaa convertirse en una gran potencia capitalista.
Simultne.amente a la ejecucin de las reformas mencionadas, detrs
de sus diplomticos, barcos y ~aones, se inici la gran ofensiva libre-
cambista en el resto del mundo. Fue as. como entre 1850 y 1880,
adquiri plena vigencia el intercambio casi irrestricto de mercancas y
la City pudo erigirse como nunca antes en el centro bancario y finan-
ciero-martimo del mundo .. Y aunque la balanza comercial le era des-
favorable debido a las importaciones de productos alimenticios y ma-
terias primas,. sus exportaciones de bienes de capital y de "invisibles"
-tales como los servicios de transportes, los seguros, los intereses por
inversiones ex ternas y varios tipos de servicios bancarios-, le permi-
tan equilibrar la balanza de pagos favorablemente. Lo que gene.r,
por una parte, una poca de prosperidad sin par para los sectores 9a-
pitalistas industriales, financieros y terratenientes (modernizados y
polticamente activos), y por otra, hizo posible hacer frente al radica-
lismo obrero y pequeo-burgus. Como lo sealan H. E. Friendlan-
. ~er y J. Oser ,- "la armada britnica, el Banco de Inglaterra, Lloyds,
Reute~, los Baring, y los Rothschild, y lo~ grandes virreyes de la po-
ca en la India y en el Canad, respaldaban aquel balance. Era un edi-
ficio soberbio, poderoso, como el del Imperio Ron~ano ... "(20)
Fue entonces la poltica librecambista, acompaada de l revo-
lucin de los ferrocarriles y las comunicaciones interocenicas a vapor'
_ lo que vino efectivamente a crear por fin una coyuntura "muy favora-
ble para la mayor vinculacin y asimilacin de los pases latinoamerica-

.. 20) Historia Econmica de la Europa Moderna (Mxico: Fondo de Cultura


-:/:" . Econmica, 1957), p. 4 7 ..
/

'!-.-

84
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

nos con el gran centro rector britnico, con su amplio mercado y sus
poderosas casas comerciales y bancarias. Como muy bien lo ha recono-
cido Celso Furtado:

Inglaterra puso en marcha un proceso de modificacin de los


medios de transporte en todo el mundo. Ms an, al dotarse esa
in~ustria del financiamiento adecuado se cre un mecanismo de
exportacin de capitales que sera factor decisivo para la estruc-
turacin del sistema econ_rnico mundial y para la gestacin de
nuevas f onnas de hegemona fuera de los marcos tradicionales
de las administraciones coloniales. (21)

Fue realmente a partir de esta transform~cin radical en el sis-


tema de las comunicaciones internacionales (en abril de 1838 dos
buques de vapor el "Sirius" y el "Great-Western" cruzaron por prime-
ra vez el Atlntico, con lo que se reduca, por ejemplo, el viaje entre
Southampton y Nueva York de 32 das que se tardaba en buque de
vela a slo 12; de Inglaterra al Cabo de Nueva Esperanza de 62 a 34-
das; de Inglaterra a Calculta de 100 a 68 das (22)..), que puede ha-
blarse con propiedad de la insercin de las sociedades y economas
de Amrica Latina en la rbita del capitalismo industrial moderno y
del creciente mercado mundi3.I. Las ofensivas lanzadas por otras po-
tencias martimas {incluyendo a Inglaterra) antes de mediados del
siglo XIX y las relaciones establecidas con grupos criollos antes de esa
poca, estuvieron asediadas por lo irregular, len to y peligroso de las
corriunic~ciones interocenicas; por la ausencia de los ferrocarriles y
las modernas tcnicas de construccin de puentes y caminos; por la
limitacin, fragmentacin y concentracin de los intereses . e inyersio-
nes eh ciertos puntos claves (por ejemplo, en las Antillas debido al

21) La Economa Latinoamericana desde la Conquista Ibrica hasta la Revo-


lucin Cubana (Mxico: Editorial Siglo XXI, 1968), p. 47.

22) Segn se informaba en la Gaceta Oficial de Costa Rica, No. 5 del 11 de


febrero de 186 8, pp. 4-5. Y se agregaba en otro nmero este interesante
comentario:. "El comercio exterior no crece aritmticamente con el n-
mero de leguas ocupadas por los medios de comunicacin, sino en una
proporcin mucho ms rpida, habindose duplicado desde 1840 hasta
1865 el valor de los cambios internacionales repartido a las leguas que
abrnza el comercio." (No. 6, 19 de febrero de 186 8, p. 5).

85
-
~
~-~
..
;- . . . ~ '11

5"~ _.:J.i~}...
.,
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

azcar, el cacao y el trfico de esclavos, inters que desapareci des-


pus de 1807 cuando se prohibi el comercio con stos y posterior-
mente cuando apareci la competencia del azcar hind); y por la in-
termediacin hasta las dos primeras dcadas del siglo XIX de los inte-
reses ibricos. No fue sino hasta que se modific la base material y
tcnica del capitalismo britnico, y particularmente sus fuerzas pro-
ductivas en el terreno de los transportes a vapor y la produccin ma-
quinista en gran escala, que se puede afirmar seriamente la existencia
de la mencionada insercin. Lo que precedi a esta coyuntura fueron
slo anticipaciones y preparativos para un proceso que slo despus
de las vastas transformaciones aludidas pudo desencadenarse en toda
su magnitud. Las diferencias entre las dos etapas fueron sustanciales, 1 .

como se desprende de lo que afinl1;a Eric J. Hobsbawn:

"Antes de los aos 1840 el tamao y la escala de las operacio-


nes econmicas internacionales fue comparativamente modes-
ta, el alcance de los flujos masivos internacionales limitado, en
parte por la ausencia de excedentes adecuados de produccin
para la exportacin (excepto en_ Gran Bretaa) o por los relati-
vamente modestos saldos de las inversiones acumuladas en el
e:xtranjero, an en Inglaterra. Entre 1800 y 1830 el total del
comercio internacional aument slo en un modesto treinta por
ciento, de cerca de . 300 millones a cerca de .L 400; pero entre
1840 y 18 70 se multiplic cinco veces, y por la ltima fecha ha-
ba pasado de . 2 .000 millones ... Por los inicios de los aos de
1840 Gran Bretaa haba acumulado tal vez .t 160 millones en
crditos externos, a principios de 1850 alrededor de .t 250 mi-
llones; pero entre 18 5 5 y 1 8 7 O invirti fuera a una tasa .de ,,,-
...
.t 29 millones anuales y por 1873 haba acumulado saldos que
,llegaban casi a los .t 1 .000 millones. Todo sto es slo para in-
dicar que antes de la era del ferrocarril y del buqu'! de vapor el
alcance de la economa .mundial era limitado, y asz' lo era tam-
bin el de Inglaterra." (23) (Eilfasis aadido).

Por otro lado, el proceso enmarcado tuvo .que acompaarse de


ca~bios muy significativos en la correlacin de fuerzas internas en la
piopia Gran Bretaa entre clases _sociales antagnicas, en el sentido de

. 23) Eric J. Hobsbawm, op. cit. p. 139.

.
86
:~t~}!;,:..
HACIA UNA INTERPRETACJON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

que exigi para avanzar sin trabas, el que la balanza del poder poltico
y econmico se inclinara ms en favor de los sectores de burguesa in-
dustrial y capas medias en ascenso, y que se debilitara (aunque sin de-
saparecer) el dominio que, hasta 1nediados de siglo, haban ejercido so-
bre vitales centros de decisin, aquellos grupos aristocrtico-terrate-
nientes, amparados a antiguas legislaciones y privilegios sociales here-
dados de la poca mercantilista. (24) Es decir, fue necesario .esperar a
que se acomodaran las relaciones sociales de produccin a las condi-
ciones de la reproduccin ampliada del capital, tal y como las ilustra-
ra carl Marx en el Capital. Una vez dadas esas condiciones favorables
para el desarrollo de fuerzas productivas y de nuevas estructuras de
clase ante_s apenas perfiladas en modos de produccin anteriores, pudo
entonces el podero militar y poltico britnico desplazarse por los
mares, abriendo mercados para sus mercancas y legitimando su intro-
misin C<?n la filosofa del "libre-cambio", que anticip la nortea1ne-
ricana de las "puertas abiertas". Tambin pudo llegarse a instaurar, a ni-
vel mundial; una divisin social del trabajo en la cual las periferias co-
loniales y semicoloniales provean regularmente a la metrpoli de ma-
tefias primas y productos agropecuarios en trminos muy ventajosos
y sta les supla productos manufacturados y servicios. Al producirse
ese desplazamiento britnico se logr sellar, sobre bases firmes, el lla-
mado "pacto neocolonial" que ansiaban desde tiempos atrs estable-
cer las burguesas locales latinoamericanas con los representantes del
capitalismo ingls, abrindose una nueva era en la historia econmica,
social y poltica de estos pases.
En sntesis, la remocin de las trabas que interrumpan la libre
circulcin de mercancas y servicios, el derrumbe de la "tarifa m-
vil" y otras. facilidades que se abrieron con la revoluci~n de los trans-
portes _y el aumento del consumo de las clases medias y proletarias in-
glesas a partir de mediados del siglo pasado, gerieraron una coy~ntura
comerc~al muy beneficiosa para los exportadores latinoamericanos, los
que en parte por falta de mercados para sus productos, no haban lo-

24) Los detalles de esta huga lucha aparecen expuestos con claridad en e_l
libro de Barrington Moore, Jr., Social Origins of Dictatorship and Demo-
cracy (Boston:. Beacon Press, 1966), captulo 1: ''England and the
Contributions of Violence to Gradualism," pp. 3-39.

87
.

)OSE LUIS VEGA CARBALLO

grado -salvo contads excepciones- controlar los resortes del poder


poltico de sus pases, seguramente por esa misma dificultad.

"De una manera general -dice Celso Furtado-, los pases lati-
noamericanos enfrentaron grandes dificultades para abrirse l-
neas de comercio en los tres o cuatro decenios que siguieron a
las guerras de independencia. Fuera de Jos metales preciosos y
los cueros y p~les, ningn otro producto encontr condiciones
de mercado favorables. El algodn cuyo cpnsumo creci en fn-
glaterra d~ dos mil a un cuarto de milln de toneladas, vena
sufriendo una fuerte baja de precios que haca imposible compe-
tir con los productores del sur.de los Estados Un,idos. El azcar
y dems productos tropicales sufrieron un ac~ntuado descenso
de precios a partir del fin de las guerras napolenicas. Se ha ar-
gumentado que el desarrollo de las exportaciones sufri tropie- .::j' 1

zos por la inestabilidad poltica que prevalec en la casi totali-


dad de los pases.' No obstante, tambin puede ser defendido el


argumento inverso: las dificultades encontradas en los merca-
dos externos para abrir lneas d~ exportacin, dejaron a los gru- .
pos urbanos que haban dirigido las luchas de independencia in- :

eapacita_dos para organizar _un sistema de poder estable." (25)

El "pacto neocoloni~l", que requiri la apertura definitiva de


puertos y mercados a las cas~s comerciales y financieras britnicas,
-permiti, por otro lado, contar con un_a fuente regular de financia-
miento externo para estbilizar los emergentes Estados y de enrique-
cimiento (y tambin apaciguamiento poltico) de los sec~ores comer-
, cial-financieros urbanos, los que a su vez no tardaron en zanjar sus di-
. ferencias con los sectores terratenientes del interior de sus pases! tam-
bin interesados en participar en_ los jugosos dividendos del comercio
exterior, en el denominado "reparto neocolonial." Mas era parte in-
tegral del juego mundial de las fuerzas capitalistas, que el desarrollo
manufacturero endgeno de Latinoamrica quedara fu~ra de agenda,
para lo cual se form en alternativa una particular constelacin de
intereses, a la cual tuvo que atenerse la poltiea econmica. Por un la-
do, estaban los intereses britnicos que exigan"' para s la elabora-
cin de los productos industriales con materias primas de ultramar,

25) Op. cit., p. 40.

88
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

as como el comercio de mayoreo en los puertos y principales ciuda-


des latinoamericanas; y, por otro, exista una pluralidad de sectores
criollos que dependan de las compras de los excedentes del producto
agrcola y del crdito que los consorcios metropolitanos canalizaban
generalmente a travs de los grandes comerciantes y usureros residen-
tes. De esa amalgama dependi, en esa poca, el curso del desarrollo
capitalista, agroexportador y dependiente de Amrica Latina. En
el plano ideolgico e institucional el susodicho "pacto neocoloniar'
se vi coronado con la aceptacin en nuestro medio del "libre~am
bismo" como dogma inalterable. Afirma Tulio Halperin:

Las nuevas funciones de Amrica Latina en la economa mun-


dial son facilitadas por la adopcin de polticas librecambistas,
l que viene en rigor de antes pero se afirma ahora en casi todas
' 1 partes. El libre-cambio . . . es la fe comn de dirigentes pol-
ticos y sectores altos locales, a la que, sin embargo, son capaces
de imponer en defensa de my concretos intereses limitaciones
desconcertantes para quienes ven en unos y otros a las vctimas
de una fascinacin exclusivam_ente intelectual por ciertas doctri- ',
nas. En todo caso el libre-cambio es un factor de aceleracin del
proceso que comienza para Latinoamrica, y esa es, sin duda, la
causa ltima de su popularidad local, que se ampla tambin gra-
cias a los nuevos hbitos de consumo de sectores urbanos en ex-;
pansin, que hace depender de la importacin a masas humanas
cada vez ms amplias. (26)

Con el cambio sealado en la superestructura ideolgica e ins-


titucional, 'inaugurado con el librecambismo y con el establecimiento
de gobiernos fuertes ~"autocracias" las llaman Wolf y Hansen (27)-,
se completaba la transicin de estos pases latinoa~ericanos ha-
cia un nuevo orden de cosas. El resto lb determinaran las negociacio-
nes y los forcejeos de intereses efectuados ahora bajo el fuerte tutelaje
britnico. Nos preguntamos Sera Costa Rica una excepcin dentro
de todo ese contexto? Qued este pas fuera de todo ese proceso de
reacomodos externos e internos de los pases latinoamericano.s que se
26) Historia Contempornea de Amrica Latina, (Madrid: Alianza Editorial,
1969). P. 215.
27) Eric R. Wolf y :Edward Hansen, ucaudillo Politics: A Structural Analysis,
''Comparative. Studies iri Society and History, IX, 1967, p. 178.

89
.;:

-~~~I ~~~1~-,
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

tradujo en nuevas vinculaciones metropolitanas ms profundas? Qu


patrn o pauta sigui la penetracin del capitaHsmo mundial coman-
dado por Inglaterra, sobre el pequeo pas que en 1821 se haba aco-
gido a la independencia frente a Espaa? Y si el reajuste neocolo-
nial se prdujo, qu cambios aparecieron en las estructuras ~e clase y 1
de dominacin? Cmo evolucion el comercio importador-exporta-
. dor, cmo se instaur un proceso de acurnulacin de capitales y qu 1

papel jug la dependencia externa en todo esto? Cmo afect la 1

"apertura" la conformacin del marco regional, geogrfico y demo- 1


grfico? A contestar precisamente estas preguntas se dedicaron los .
estudios siguientes, ahora que cono~emos un poco mejor el contexto
internacional de fuerzas y los papeles que se podan jugar en el nuevo.
sistema mundial.
.~;:. 1
CONDICIONES Y ASPECTOS DEL DESARROLLO
CAFETALERO
1
1
Hemos visto que, desde que se inici la colonizacin del territo-
rio costarricense a finales del siglo XVI, fue aspiracin comn de go-
-.
bernantes, de los pocos encomenderos comerciantes y pequeos agri-
cultores, buscar una salida hacia el exterior para los pocos excedentes
de produccin que generaba la econqma parcelaria y familiar del
Valle Central. (28) Ingentes esfuerzos se hicieron para abrir vas de
comunicacin hacia las fronteras con Panam y Nicaragua y_ hacia-los
mares, a fin de conectar la regin con el mercado internacional. Prime-
ro apareci el negocio del trfico de mulas, lo que capt la atencin
de esos sectores; luego intentaron infructuosamente desarrollar el
azcar, pero la escasez de mano de obra y la imposibilidad de estable-
'
cer la gran empresa a 'partir del rgimen pequeo campesino domi- 'f.I/

nante, anul las esperanzas; posteriormente, ya en pleno siglo XVII,


.se crey que el cacaoj que creca naturalmente en la zona atln-
. tica, podra sacar al pas de la postracin colonial (a la cual contribua
a su vez el bloqueo mercantil impuesto por la Real Audiencia de Gua-

28) En otra parte hemos tratado con algn detalle los aspectos centrales de la
evolucin del rgimen pequeo-campesino y de esos intentos por buscar
una salida al exterior. Vase, Jos Luis Vega Carballo. La Evolucin
Agrcola de Costa Rica: Un Intento de !'eridizacin v S1ntesis '1560-
1970) (trabajo preliminar) (San Jos: CSUCA/Documentos)
1972, pp. -3-1 O~ as como el primer captulo de este libro.

90
r
t

HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE


~
1 temala deseosa de no tener competidores en su periferia sur). Pero
l
.
pronto se observ que las plantaciones no podan desenvolverse y ge-
nerar cuantiosos excedentes sobre la base de una economa esclavis-
1
ta, debido a la dificultad de extraer mano de obra indgena de la re-
1
gin de Talamanca y no poderse impedir por la va militar que los pi-

ratas britnicos,-apoyados por los in.dios zambos-mosquitos de la costa
1 occidental de Nicaragua, penetraran a la zona de Matina y despus de
.1 saquear las plantaciones, se llevaran prisioneros a los trabajadores y
1 cuidadores para venderlos como esclavos en Jamaica, exigiendo ade-
1 ms tributos y toda clase de privilegios a las autorid_ades locales.
'
1
Cuando decay Matina en el ltimo cuarto del siglo XVIII por las de--)
predaciones, el envejecimiento de las plantaciones, el descenso de la
1'
calidad del fruto, y la prdida del mercado nicaragense que logr l
1~ .
1

autoabastecerse, entonces el centro de la produccin colonial se movi


1
hacia el Valle Central del pas, en donde el tabaco despuntaba prome-
1
tedoramente desde antao como un cultivo con posibilidad de hallar
mercados exteriores. Se estableci entonces una factora de tabaco en ........
~l poblado de San Jos en 1 784 y se le otorg la concesin de privi-
legios para la exportacin desde 1 786 a 1 792 por parte de la Real Au-
diencia de Guatemala. Pero al ser retiradas estas concesiones mono-
polsticas y producirse la prdida del mercado centroamericano, el
taba~o decay bastante, aunque sigui jugando un papel importante
c~mo fuente de ingresos para el erario pblico. (29) Ya entrado el
siglo XIX, y dado el estado de raquitismo econmico y descontento
con las condiciones de vida imperantes, los sectores gobernantes co-
menzaron a buscar alternativas que alimentaran alguna acumulacin
de capital.
Pese a la crisis descrita, el tabaco fortaleci sin duda el comercio
regional con San Jos por lo cual este pudo actuar como lugar central
hacia el cual confluyeron rpidamente los flujos de mercanca~ del ex-
terior, sobre todo en los perodos en que se estimul el libre comercio
e incluso en ot~os, cuando en medio de las restricciones y vigilancias
(2 9) Vase de Marco A. Fallas, La Factorz'a de Tabaco en Costa Rica, San
Jos: Editorial Costa Rica, 1972 y el estudio ms reciente de Carlos Ara-
ya Pochet, "La Evolucin de la Economa Tabacalera y Azucarera y su
Contribucin al Financiamiento del Estado Costarricense 1821-1860",
en Avances de Investigacin, Centro de Investigaciones Histricas, Uni-
versidad de Costa Rica, No. 8, 1982.

91
~-
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...
~-'~r ;.~J~:-
. -~

}OSE LUIS VEGA CARBALLO

burocrticas de la Corona, pudo florecer el contrabando, al que tan


aficionados eran sobre todo los habitantes del pequeo "polo de de-
sarrollo". Es a su vez interesante obserVar cmo la Factora de tabaco
contribuy a impulsar el desarrollo de actividades crediticias y comer-
ciales en favor de algunos empresarios y 1nercaderes, desempendose
no solo como una "empresa motriz" que daba impulsos dinmicos
directos a la produccin, sino como una empresa "mltiple" que gene-
raba efectos dinamizadores colaterales sobre otras funciones del sis-
tema econmico regional, principalmente en la esfera de la circula-
cin del capital-dinero. En este sentido llegq a funcionar como un
banco encubierto. Dice Fallas al respecto:
A partir de 1786, ao en que se le da una estructura definitiva
a Ja ad1ninistracin de tabacos en nuestra provincia, desempe
/
funciones de crdito, propias de una entidad bancaria de carc-
ter pblico, recibiendo as el erario y los habitantes de Costa
Rica importantes servicios _econmicos. La Factora- fue como
un banco al que recurran los comerciantes y otras personas. para
realizar transacciones econmicas de gran utilidad .... La Renta
tambin lograba provecho de esta funcin . . . en vista de que
los comerciantes depositaban varios miles de pesos al ao. (30)
A principios del siglo X1X se hizo notoria la presencia en el me-
dio josefino de un pequeo ncleo de comerciantes que se confun-
dan con los artesanos y los pequeos agricultores quienes adems de
1: '. mantener sus chacras y estancias en la periferia, lograron en muchos
1. casos recursos suficientes para levantar una vivienda urbana en la cual
1.
1.
pasar los fines de semana para asistir a servicios religiosos y otras ac-
t1
1. tiyidades sociales, o para residir con sus familias permanentemente.
l De esta manera San Jo.s fue adquiriendo fisonoma de un centro ur-
!
bano comparativamente ms complejo que los restantes poblados co-
loniales, . .con los cuales comenz a establecer lazos comerciales a tra-
vs de una red de caminos que las autoridades se esforzaron en ir am-
pliando y mejorando. (31) En este sentido el camino que conduca
~ al fondeadero de Puntarenas en la costa del Pacfico, fue de una im-
-(30) Fallas~ Op. cit., p. 166.

(31) Hay ciertas semejanzas al respecto entre este papel y el jugado por Sao
Paulo en Brasil. Vase de Mara Luisa Marcillo La Ville de Sao Paulo.
P~uplement et Population; Francia: Publications de L ~universit de Ro-
wen, 1968, pp. 46-4 7.
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92

- . ~- . .
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... ;,'::; .

HACIA UNA /NTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

portancia, estratgica ya que haca de San Jos un punto de confluen-


cia, depsito e intercambio de mercancas provenientes tanto del ex-
terior como de diversos lgares del interior. Observaremos, ms ade-
lante, que esta ventaja de localizacin en una zona productiva donde
confluyeron cada vez ms las antiguas y nuevas vas de comunicacin,
hizo en gran parte del reciente centro urbano, una pequea metrpo-
li comercial y financiera, la cua~ funcion como el eje de la economa
cafetalera de exportacin y de un mercado interno. A todo esto se
uni el hecho de que San Jos era un punto de unin de los process
migratorio y de colonizacin que iban del Este al Oeste y tambin de .
los que partan hacia el Noroeste y el Suroeste.
A principios del siglo XIX observamos asimismo cmo San Jos
se haba vuelto un punto de gran atraccin demogrfica que absorba
de modo. creciente a los nuevos inmigrantes extranjeros, as como a
contingentes que provenan del Valle Oriental,. donde Cartago se afe-
rraba a su papel de capital poltica; administrativa y religiosa, aunque
en .plena decadencia econmica. Asevera Samuel Z. Stone que la ex-
pulsin de contrabandistas de ste que emigraron hacia San Jos, vino
tambin por su parte a darle a este pobl~do un ethos empresarial y li-
~eral novedoso, en claro contraste con la capital colonial:

. . . los "exilados" -dice el autor- formaban pequeos grupos


de fmilias con vnculos de parentesco entre s, y cuyos miem-
bros parecan manifestar el mismo espritu de rebelda que ha-
ban demostrado los contrabandistas contra el orden estableci-
do .... Sin embargo, lo curioso -agrega ms adelant~- es que
.,, .# precisamente fueron estos "exilados" quienes fundaron la ciu-
dad de San jos, los que eventualmente engendraron la mayora
de los pensadores liberales de los primeros aos de la Repbli-
ca. (32) -

(Por su parte Melndez tambin observa ciertas diferencias ideo-


lgico-culturales del ncleo josefino con respecto al cartagins colo-
nial, que conviene tener en mente para anlisis ulteriores:

Los orgenes histricos de este centro urbano, hicieron propicia

(32) La Dinastz'a de los Conquistadores. San Jos: EDUCA, 1976, pp. 254-
-.
256.

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93
;~~ ~\~~1-.
. ~. );_

}OSE LUIS VEGA CARBALLO

la concentracinen ella de sectores progresistas, dinmicos y em-


presariales, que poco o casi nada tenan que ver con los crculos
sociales tradicionales de la ciudad de Cartago. Es ms, podra
sealarse que estos elementos eran los ms sensibles y .suspica-
ces, y que saban guardar ms cautamente sus resentimientos
ante los grupos privilegiados tradicionalistas de la c~pital de pro-
vincia, o frente a aquellos que pretendan dirigir la opinin en el
rea occidental, que radicaban en Heredia. ( 3 3)

(El auge del tabaco introdujo un clima de aspiraciones que si no


fueron hasta 1821 abiertamente conflictivas y separatistas frente a los
status adscritos de los crculos seoriales de la vieja capital colonial
situada en el Valle Oriental, s condujeron poco a poco a una diferen-
ciacin ideolgico-cultural que, como lo sealaren1os seguidamente, se
uni al aumento del peso demogrfico en el ambiente espacial josefino
para desequiliqrar an ms las relaciones y los balances de fuerzas so-
ciales que haban predominado con relacin a Cartago durante la ma-
yor parte del siglo XVIIl.) Melndez se refiere a este aspecto a la si-
guiente manera:

Las luchas y trabajos de los josefinos contribuyeron a modelar


una sociedad empresarial y dinmica, fpoco preocupada por bla-
sones pero s por el trabajo en todos los campos. As- como pau-
latinamente fue ganando beneficios econn1icos a la sombra del
comercio y la agricultura, fue a la vez adquiriendo una m~
clara nocin acerca de cules deban de ser sus objetivos y aspi-
raciones en un futuro inmediato. _Por ello sus pre_ocupaciones ,I
.;'
por cultivar a su jventud, reflejada por caso en la obligacin
que contraen en 1814 sus principales vecinos, para vencer la ig-
norancia mediante la creacin de la Casa de Enseanza de Santo
Toms .. Se adivina el futuro del pas en la nmina de quienes.
suscribieron fondos para el sostenimiento del plaritel: MonteaJe-
gre, Mora, Castro, Fernndez, Carranza, y los presbteros Alva-
rado, Velarde, Castro y Esquivel. El constitucionalismo de 1812
dio a los josefinos, aunque por poco tiempo, el derecho de con-
tar con su propio organismo de gobierno local, de modo que es-
tuvieron en aquellos instantes, muy prximos a completar su

(~3_) Carlos Melndez Ch., Costa Rica: Tie"a y Poblamiento en la Colonia,


San Jos: Editorial Costa Rica, 1977, pg. 194.

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94
r
1

HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE


\
esfera de actividades, con esta faceta poltica, que habra de
reanudarse en 1820. (34)

Es interesante observar que, a la par de este clima un poco ms


"liberal" o ~bierto que los historiadores hari notado, se forj en la
pequea ciudad de principios de siglo cuando era todava un "burgo
tabaquero", el punto neurlgico de un mestizaje que la converti e.n
un verdadero melting pot donde .se entremezclaron libremente y con
menores prejuicios, los distintos grupos tnicos -principalmente de es-
paoles e indgenas- dando margen as a un proceso conocido como
mestizaje que fue una importante contribucin a la formacin de la
nacionalidad costarricense. Como bien lo ha destacado Lowell Gud-
.l mundson:
1 ""
Parece-importante recordar aqu que si el mestizaje, manifestado
por las formas de nupdonalidad, estaba aumentando rpidamen-
te a nivel nacional -y parece tanto lgico como probable que
as curriera-, tal incremento se explica mejor por las normas
de comportamiento en las ~egiones de recient~ colonizacin;
particularmente en San ]os, donde la regla era el mestizaje so-
cial, debido en gran parte al contexto de la pequea explotacin
tabaquera y de subsistencia que dio una importancia econmica
clave al trabajo conyugal y familiar, sean cuales fuesen las carac-
tersticas raciales del contrayente de matrimonio. (3 5)

Una de las consecuencias ms importantes para la evolucin so-


cial y poltica posterior del proceso de mestizaje, e~ que contribuye
casi siempre a agritar las barreras de la ~ovilidad social horizontal y
vertic~l, debilitando as las estructuras formales de las sociedades de
castas, modelo hacia el cul propendieron las sociedades coloniales es-
paolas, pero que no pudo materializarse en Costa Rica, debido a la
pobreza generalizada, esperable en una comarca donde no abunda-
ban la mano de obra indgena ni los minerales preciosos. Por tal ra-
zn, las jerarquas sociales rgidas no fructificaron y la pequea pro-
piedad "aplanada'' de continuo, por lo bajo, a toda la estructura social.
(34) Ibdem. pp. 196-197.

(35) Estratificacin Socio-racial y Econmica de Costa Rica: 1700-1850,


San Jos: Editorial UNED, 1978, pg. 5 3.

95
~~- .
f1

1
}OSE LUIS VEGA CARBALLO.

Para principios de los aos 1820 San Jos haba logrado ir mejo-
rando su marco construido. Contaba con una parroquia restaurada en
1810, dos oratorios, factora de tabacos con sus almacenes, casa de en-
seanza, cabildo, cuartel, plaza mayor, varias escuelas de primeras le-
tras y algunas cuadras alrededor de esas edificaciones donde se agrupa-
b-an cerca de 3.000 viviendas. (36) Como hemos visto la poblacin
salt de 11.578 habitantes en 1815 a 15 .4 72 en 1824, y esto sucedi
a pesar de que la produccin de tabaco decreci sin interrupcin a
partir de 1810. (37) Podemos afirmar que ya para esa fecha se laba
sentido el impacto fuerte sobre la provincia de la larga depresin que
desde 1787 afectaba a toda la regin centroamerkana, la cual se agudi-
z particularmente ~ntre 1805 y 181 9, (38) sembrando las bases para
un descontento general con las condiciones coloniales de la domina-
cin que impedan el desarrollo de las fuerzas productivas sobre todo
!
por las trabas impuestas al comercio. Es posible aceptar la tesis predo- 1

minante entre los historiadores nacionales de la poca, en el sentido de 1

que a pesar de la coyuntura econmica negativa, en Costa Rica no se 1


evidenciaron como en otras partes del istmo las inquietudes indepen-
d~ntistas, ubicada y aislada como estaba la pequea colonfa en la peri- 1
feria sur de la Capitana General de Guatemala. Tambin debemos 1
considerar la capacidad acomo4aticia que frente a las crisis econ~'f:.. ~ .

. cas externas despliegan las estructur~~ parcelarias predominantes, al


actuar como refugios y amortiguadores del desempleo. Ofrecen en
esos casos posibili~_~des de subsistencia para la poblacin afectada en
espera de mejores -tiempos. Es probable tambin que, principalmente
en el; Valle Occidental, dominado por el polo de desarrollo josefin, se
~ubiera generado por esa poca toda una dinmica loc~l basada en un
intercambio cada vez ms estrecho entre centro-periferia, que contri-
buyera a mantener y quizs a seguir ampliando modestamente los
(36) Sobre !as dificultades que tuvieron los vecinos para construir .esas obras,
ver detalles en Gonzlez Vquez, Cleto, San Jos y sus comienzos", en
44

Obras Histricas, Tomo I; San Jos: Publicaciones de la Universidad de


Costa Rica, 1958, pp. 475-510.

(37) Acua, Op. cit., p. 149.

(38) Wortman, Miles uGovernment Revenues and Economic Trends in Central


America, 1781-1819", Hispanic American Historical Review, No. 55, ma-
yo de 1975.-

96
HACIA UNA INTERPRETACJON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

niveles de i~versin en bienes colectivos, al menos inientras se buscaba


una alternativa al tabaco para reactivar el comercio exportador. Ten-
gamos en cuenta que, sintomticamente, fue en este caso el ayunta-
miento "modernista" de San Jos el que distribuy gratuitamente por
primera vez plantas de caf entre los vecinos a la altura de 1820 y tie-
rras para _sembrar el ao siguiente. (39)
Pero las medidas estimuladbras surtieron pocos o ningunos efec-
tos, por la falta de ~ercados externos seguros. Mientras tanto, el ne-
gocio esperanzador de la minera era acaparado por unos cuantos per-
sonajes influyentes y no se mostraba tan rentable como se pensaba,
dadas las limitaciones tcnicas y de los capitales de inversin con que
se contaba en ese momento. De tal modo, habr de esperarse hasta
- que efectivamente despunte el cultivo del caf con suficiente fuerza
en los aos 30,,para .que el panorama depresivo se modifique sustan-
cialmente. He aqu como describe, la situacin que reinaba para esos
aos, Samel Z. Stone: "R

(Las medidas estimuladoras) no surtieron efecto. La ~ituacin se


agrav porque la cosecha qe rnaz, que era el alimento bsico,
fue particularmente _mala debido a un perodo de sequa. Por
consiguiente, en dos ocasiones el gobernador orden aumentar
la produccin de judas, trigo y frijoles. En 182 5 se hizo otra
tentativa para estimular cualquier tipo de actividad, exoneran-
do a los pobladores durante diez aos, de los diezmos de la Igle-
sia sobre las ovejas, el caf, el algodn, el azcar, 'las semillas, el
cacao, el, ail, las frutas no cultivadas come.rcialmente y el trigo.
.. # En 1831 se hizo un ltimo esfuerzo: el Gobierno declar que
todos los que posean siembras de caf, azcar, algodn, cacao,
yuca, banano~ y otros productos, en tierras del Estado, podan
considerarse propietarios de esos terrenos. Adems, a partir de
esta fecha, todas las personas que emprendieron cultivos en tie-
rras del Esta_do llegaran a ser. propietarios despus -de un pero-
do de cinco aos. Hasta 1829, aproximadamente, prcticamen-
te el nico producto de exportacin fue la madera del (palo)
brasil, utilizado para teir. La venta de este producto permita
la importacin de artculos manufacturados, pero no exista
programa de reforestacin. En resumidas cuentas, la produccin
(39) Vase los documentos en Archivo Nacional. Seccin Histrica Municipal,
San Jos, No. 485, folio 64, 2'9 de junio de 1821.

97
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

agrcola se destinaba a satisfacer nicamente la demanda nacio-


nal. (40)

Mient~as
_aconteca esta larga depresin o "espera", se produjo
...... -_,.,
"'!Je:..~--

en el mbito espacial de lo que hasta haca poco era una prspera co-
ma'fca- y "bu.rg9" tabacalero' la recepcin local de la declaracin de
Independencia . proveniente de Guatemala el da 13 de octubre d~
~
I '821.. -.. Los crculos josefinos y de los dems ncleos de poblacin se -''
dedicaron entonces de inmediato a solucionar un co_njunto de proble-
m~s polticos urgentes, que tenan que ver con la construccin de un
~tdo Nacional, ~!!"1 descuidar por ello, como lo ha ind_icado Stone, la
posibilidad d~ aprovechar cuanta oportunidad se presentara para es-
tablecer una r:~inculaci~ ventajosa con el mercado interna.cional _qe
dominaba~ Inglaterra. Fue,_ en este proceso, que jug un papel suma-
m.ente
~- -
destacado l. .. elit~ liberal de San Jos, la cual desde aos atrs ',

haba dado muestr~s de compartir una mentalidad de c-orte m~s l~.!?...~~


rl e ilustrada que su homloga cartaginesa, la cual se preciaba de su
stf!!._ys. aristocrtico y conservador, el que no deseaba perder. Aunque
ya se observaban las~gri~tas de su poder seorial, conforme se acentu
1 :.
el .predominio josefino en la sub-regin occidental, l~,.~lite. de incUna-_
cin _Els tradicional de la capital colonial, no dejar de parti.~ip.ar ~n
~!--~!. .......-_ ..... .

el proceso -
y de tomar la iniciativa
~.,._ ... , \ , . ' ' ;.~- ... .-. ,.
en los esfuerzos para.
:-.: - mantener
__ -: .--_.
Sl!S
....

-.Ju:r&~~-5fe' capitalidad. y _ de centro poltico-administrativo. J?esde 1821


a 1835 observaremos, por esta razn, un choque frontal y mltiple, a
veces manifiesto otras latente, entre ambas lites as como sus aliados
y seguidores en varias localidades del Valle Central. Al mismo tiempo
que, en Il)~dio de n frgil equilibrio de. fuerzas, se daban }o.s pr!!Jler~s
pasos para solucionar el problema de la formacin de un Estado_ cen-
fralizado. ""
P~!Q,. ~ste eip.~rgente conflicto socio-poltico, no t~~~r cabal
resolucin, antes de. que se consolide en el Valle de San Jos, i cuf-
vo (:Iel caf. En efecto, c~inCidi la decadencia del tabaco y la llegada
de la noticia de que se abra la posibilidad de obten~r la independencia ,
poltica en 1821, con el creciente inters en-ia minera y el cultivo del
caf. Examinamos ya po~-aparte el papel de la minera; enfoquemos
ahora algunos aspectos del desarrollo cafetalero, y luego del corn~rcio
. " ~- . . -
~~.....-

-
~\

.- ; -- -----------------------------
(40) Stone, Op. cit., pp. 78-79-.
J: ..
.. 1. -:
'i ..

:::~t-.
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

exterior, el poder y la dependencia externa, ligadas al mismo, para


volver , ms adelante, a examinar aspectos sociales, polticos y espacia-
les de suma trascendencia.

. . Como lo hemos hecho resaltar anteriormente, desde tiempos


coloniales se vena buscando un mercado exterior estable capaz de ab-
sorber con regularidad y en cantidades crecientes un producto que el
pas pudiera cultivar ventajosamente en trminos del comercio inter-
nacional. Ni el cacao , ni el tabaco, ni las rnaderas o la minera pudie-
ron convert irse en propulsores de una vasta transformacin de la pro-
piedad territorial, del rgimen salarial, de l ~ produccin, y de la infra-
e~tructura d e las comunicaciones internas y externas que rompiera el
localismo y vinculara el pas con los centros mundiales ms dinmicos
de la produccin y el consumo de materias primas y de productos ali-
menticios. Todos esos productos, o estaban sometidos a los vaivenes
y limitac iones de la economa pequeo-campesina y reforzaban , por
I

tanto, su raquitismo, o a regulaciones fiscales asfixiantes, impuestas


desde la Capitana General de Guatemala sin seguir criterios de efi-
ciencia y productividad; o bien tenan un alto precio por kilo trans-
portado que no lograba estimular suficientemente un sistema de co-
mercializacin, e s decir, no permitan pagar los altos costos de trans-
porte y los gastos colaterales de mercadeo. Por otra parte, hay que se-
alar tambin, que no utilizaban un volumen cuantioso de ~ mano de
obra campesina y urbana, lo que no le permiti a dichas actividades
modificar el rgimen laboral y la estructura ocupacional del pas,
aorfendo nuevas oportunidades de empleo que a su vez m~ejoraran ma-
sivamente la calidad de la mano de obra y elevaran sus ingresos de ma-
nera creciente.
Otro problema eran las limitaciones del ramo de la minera, la
escasa cfculacin monetaria, con la consiguiente poca disposicin de .
medios de pago para financiar las importaciones y para dotar de rentas
al naciente Estado nacional que padeca serios conflictos fronterizo~ y
se mova en un estado de tensin frente al resto de los gobiernos cen-
troamericanos y de Colombia. Menos poda pensarse en que esos pro-
ductos generaran, por un lado , una diferenciacin ciasita susceptible
de darle el soporte vertical necesa.rio a d1cho Estado nacional y v-iniera
a-utilizarlo eficazmente como ~n posible rriecanisrri de ,.....-
apbyoen
. la
canalizacin de excedentes; o, por otro, un sistema impositivo que

99
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

cubriera a sectores de la poblacin con cierta capacidad de pago, como


.
p~~a alimentar una recaudacin fiscal centralizada. Menos poda pen-
sarse en el establecimiento de una banca moderna. Era el problema
l?.sic..9, subyacente, a lo largo de la primera dcada de vida formal-
m.~nte independiente, ~l de cmo llegar a romper, o a readaptar a con-
4.!E~ones de creciente productividad -y, por consiguiente, de genera-
. stn de excedentes-, a aquel r~gimen pequeo-campesino .Y !Jlercan-
Jil. de tiempos coloniales, -~! cual se manifestaba bastante reacio a la
i!lnovacin tecnolgica y organizativa. L-agricultura comercial de
amplia escala, es decir, verdaderamente ~mpresarial, no poda emer-
.ger, _al menos mientras no pudiera ofre~~rse al campesino parcelario,
una alternativa de empleo de la cual pudiera derivar ms ventajas, eco-
nmicamente hablando, que las que tena apegado a su pequea pro-
piedad. Era tambin necesario que, en esa alternativa, viera el pro-
ductor una fuente relativamente segura de ingresos monetarios a lo
largo del tiempo.
~ to_do lo arriba detallado deba darse, ep la pauta de 9esarro-
llo, sin provocar un desequilibrio que sumiera al pas en luchas intesti-
nas~-1'~~abables, en la llamada "anarqua" del perodo, a la cual tanto
se tema en el pas, mayormente cuando se observaba su impacto d~
sestabilizador sobre las otr~s sociedades centroamericanas y de la
cual se tema que pudiera arrebatar el poder de manos de quienes ha-
ban logra~o monopolizarlo despus de 1823. (41)
A_principios
_
de la dcada de los aos de 1830, muy
~ ........ "":" _",- . pocos duda- "'-

. ban de. q:ue el caf sera el producto que poda sacar al pas del sub-
desarrollo .~_conmico social, dar una fu ente de actividad peffilane!!.te
aJa mayora de los habitantes, y ~'J.~jarlos de conflictos inter~o~_,pn
dols una meta y preocupacin comn. La e_~perimentacin.ms im-
- ~~ .----- . .

(41) Hemos tratado este punto extensamente en otra pa!te: "A~gunos Proce-
sos Sociales y Econmicos en el Inicio del Desarrollo Poltico de C<'sta
Rica, "Revista de la Universidad de Costa Rica," No. 31, septiembre de
1971, pp. 129-13~. Tambin destaca Alb81"to Senz Maroto, la importan-
cia del poder en uno de los escasos desplantes interpretativos de su Histo-
r~ Agrc.la df! Costa Rica; San Jos: Publicaciones de la Universidad de
Costa Ric.. Sei'ie d~ Agronoma No. 12, 1970, al expresar que "de supo-
ner es que los prestamistas, monopolistas terr~tenientes, -otearan lo que
sig~ific~ba ser o perte_!_lecer a la '-~~~9Ua pol(tica"_, .en la posibilidad de
yol~~r el favor oficial hacia la apert~ra <Je caminos a tierras nuevas de ca~
fetales. A~ crece el cul~ivo del cafe'f:o",.(p. 21.S).
. . .' . .J. .

?~iTif:..
p '..":~
' .. '.
1 .: . ' ~- ~
;<,~;:::\J~~~f~:~:... >>.~:
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

portante haba comenzado desde 1820, cuando varios decretos obliga-


ron a los vecinos a sembrar almcigos en los solares de las casas o en
lotes que dispusieran al efecto, los cuales el Estado mismo estaba dis-
puesto a suplir acompa~ndo la "refonna agraria" con exenciones del
pago del diezmo y otros impuestos. Cuando el comercian~e alemn
George Stiepel, seguido por Buenaventura Espinach y miembros de la
fan1ilia Montealegre, demostraron al resto de la sociedad los excelentes
resultados que se lograban con el cultivo en el Valle Central -y el
primero descubri las posibilidades de su colocacin en el e>tterior-, .
los pequeos propietarios los siguieron, y el "boom" del caf se hizo
presente. Y sto a pesar de que no todos los agricultores podan ha-
-
g
cerlo una actividad altamente rentable; pues los cafetos duraban ~e
tres a cuatro aos en rendir sus primeros frutos y ocho en alcanzar ple-.
#1' \ ~ na madurez, lo que ameritaba una cierta inversin que slo estaba al
~ alcance de algunas familias de las principales ciudades, las que luego
~
formaran la denominada "oligarqufa cafetalera.".
~ Q
Aparte de esa limitacin que acabamos de mencionar, relativa al
ciclo vegetativo de la planta, se contaba por otro lado con condiciones
~

~ en extremo favorables en el Valle Central, desde el punto de vista eco~


~-. .

lgico, las que iban a permitir el logro de exc~lentes calidades de gra-


R no. Pues el mejor caf requiere una altitud de 700 a 1.500 metros
-..rsobre el nivel del mar, como planta de raz pivotante exige terrenos
profundos, enjutos, preferentemente arcillosos, hmedos pero no fan-.
gosos, bien drenados y montuosos. En cuanto a. las lluvlas, stas caan
ep _el Valle copiosamente desde abril o mayo hasta diciembre, cuando
la planta las necesita para cuajar el fruto. y Jo ms decisivo: los pre-
~ cios
_.,. .y las posibilidades
.
de colocacin en el mercado internacional eran (

d~....excelentes a muy buenas, sobre todo si se vea el ejemplo del Bra-


sil, desde donde se exportaron 13 sacos en 1800; 190.060 en 1822; y
ms de 500.000 en 1840, logrndose precios internacionales de 2,47
libras esterlinas en 1826 y 2,65 en 1832. (42) Esto indicaba que,.en el
mercado principal de la epoca, el britnico se daba una coyuntura
muy favorable a pesar de las restricciones establcidas en favor de los
cafs coloniales, las cuales poqran -0bviarse a base de competencia ~e
(42) Datos extrados de Vernon D. Wiekizer, Coffee, Tea and Cocoa: An
economic and Political Analysis; California: Stanford University Press,
1951, p. 35 y de Alfonso E. Taunay, Pequea Historia do Cafe no Bra-
sil (Rio Janeiro: Depar~amento Nacional do Caf, 1845), pp. 7-8 y 239.

101
-
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

costos, en cal~dad -de lo que eventualmente se vali mucho Costa Ri-


r
t

t
~
ca- y participando plenamente a los intereses metropolitanos en el .

jugoso negocio. (43) El consu1no de caf en Gran Bretaa (excep-


tuando el que se re-expo~taba, que representaba el mayor porcentaje)
m~gaba por esos aos un notable ascenso: en 1823 era slo de
7.897.120 libras y para 1831 llegaba a 20.522.000 libras (44). De este
ltimo ao sigui en ascenso, hasta aproximadamente 1841, cuando se
p~9dujo una relativa estabilizacin del consmo intero en Gran Bre-
. tafia, acompaada de sorprendetes avances e-n la importacin de caC:ao
y de t, como se percibe en la siguiente tabla:
Tabla No.1
Consumo britnico de caf, t y cacao a base del nmero de libras
iQtportadas para consumo interno para los aos 1841 a 1850.

AOS CAFE CACAO TE

1841 23.370.857 1.938.847 36.675.667


1842 28.519.646 2.246.569 37 .355.911
1843 30.979.404 2.547 .034 40.293.393
i844 31.352.332 2.589.977 41.363.770
1845 34.293.190 2.579.407 44.193.433
1846 36.754.554 2.951.206 46.740.344
1847 37.441.373 3.079 .198 46.314.821
1848 37 .077.646. 2.919.591 48.734.789
1849 34.399.374 3.206.746 50.021.576
.
~r.
1850' 31.161.358 3.080.641 51.179.302
-----------------------------------------
Fuente: Charles George Warnford Lock., Coffee: Its Cultut:e and
Commerce in Ali Countries (London: E. And F.N. Spon,
1888), p. 122.
(43) Desde una etapa temprana del desarrollo cafetalero se conoci la especial
' calidad del grano. As por ajemplo, el vice-presidente del Gobierno Fe-.
deral, afirmaba en 1.835, refirindose a la extensin del cultivo en eJ ist-
. mo, que "'en Costa Rica se hacen ya _considerables exportaciones a un
precio superior al que tiene el de La Habana; lo que prueba la preferen-
cia que se le da en los mercados -de Europa por su mejor calidad". Ci-
taqo en F.O. 15/16; 18.35, pg~ 26.

102
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

Pero a. diferencia
-
del caf brasileo que aprovechaba bien la co-
1 ~

yuntura, el de Costa Rica se desarroll bajo condiciones distintas y en,


1 gran medida opuestas, que conviene resaltar ahora para explicar mejor
la manera como se dio la participacin nacional en el mercado mun-
1 dial controlado desde Londres.
En efecto, cuando se inici el crecimiento de la industria cafe ta-
lera en el Brasil en :frimer lugar se produjo un disloca.miento muy fuer-
te de los antiguos centros productores agrcolas del Norte y una-trasla-- -
cin de las actividades econmicas ms importantes hacia nl)evas re-
gfones del centro-sur )Ro de J aneiro y partes limtrofes de Minas Ge-.
raes y San Pablo) ( 45), lo que fue acompaado por la decadencia de
c~.ltivos tradicionales como la caa de azcar (arruinada entre otras
cosas por la competencia antillana y de la remolacha), el algodn Y. el
tabaco. _En segundo lugar, al localizarse las primeras explotaciones en
Ta regin montaosa cercana a Ro de Janeiro, halaron all los finque-
ros abundante mano de obra esclava y contaron con la cercana de un
puerto, por lo que el problema de los transportes quedaba soluciona-
cfo, al menos para esta primera etapa, as como el de una salida hacia
el mercado ingls por el Atlntico. A ~l~o debemos aadir, en tercer
lugar que, despus de la primera mitad del siglo, la construccin de
Vas ferroviarias en las zonas cafeteras aument la ~isponibilidad del
factor tierra y en trminos relativos abarat su costo, ~celerando la
expansin de la zona de cultivos e introduciendo profundas modifi-
caCiones en la escala de las unidades productivas. Esto nos lleva a con-
siderar un cuarto factor qu~ se pone de manifiesto a esas lturas: el
surgimiento
.....
-
del gran altifundio ca[e talero. Mientras que, en la prifl1_era
(44) uReport by William Irving, Inspector General of lmports and Exports
Custom House, London, Accounts and Papers, Parliament Sessions of
3 February to 6 July, 1825 - vol. XXI, 1825; y William Irving, "An
Account of the Amount ofCoffee Imported into and Exported from the
United Kingdon, Customs and Excise, lmports and Exports, Shipping
and Trade, sessions of 6 December, 1831 to 16 August, 1832, Accounts
and Papers, vol. XXXIV, 1831/1832. Museo Britnico.

_( 45) Celso Furtado, Formacin Econmica del Brasil (Mxico: Fondo de Cul-
tura Econmica, 1962), Captulo 2: "Gestacin de la Economa Cafe-
talera Brasilea'', pp. 117-123. Cf. tambin, Caio Prado Ju~ior, Historia
Econmica del Brasil; Buenos Aires: Editorial Futuro, 1960, p. 117 y
" siguientes.

103
JOSELUJS VEGA CARBALLO
r

et!Pa del desarrollo del caf en el Brasil, ste se centr en el Valle del
J;>;rab\ y zonas adyacentes caracterizadas por la irregularidad de la
topografa y el surgimiento de pequeos ncleos aislados y desarticu-
lados de cultivo, para el ltimo cuarto del siglo se habilitaron zonas en
H(provincia de San Pablo con declives menores que facilitaron el ten-
dido de carreteras y ferrocarriles, bases sobre las que pudo imponerse ~
el molde latifundista tradicional de la empresa agrcola en el Brasil.
Dice al respecto Caio Prado Junior: .

En materia de organizacin, el cultivo cafetero sigui los moldes


tradicionales y clsicos de la agricultura del pas: la explotacin
en gran escala, tipo plantacin (la plantation de los economistas
ingleses), fundada en la gran propiedad de monocultivos traba-
jados por esclavos negros substituidos ms tarde . . . por traba-
jadores asalariados. Contribuyen a fijar este sistema de organiza-
cin, las mismas circupstancias sealadas para los. dems cultivos
brasileos. Refuerzan en este caso, la tradicin ya formada en el
pas y su rgimen social; sin contar que el cafeto, siendo una
planta de produccin tarda, exige para su cultivo mayor inver-
sin de capitales. Se hace as menos accesibl al pequeo pro-
pietario y al modesto productor. (46)

:-:/ En.,~ost~ Rica las condiciones que favorecieron el auge del culti-
vo del caf fueron, no solamente diferentes, sino prcticamente o pues- .
tas en trminos cualitativos y cuantitativos, al modelo brasileo. Vea-
mos sto ms a fondo.
En primer lugar, el crecimiento del ncleo cafetalero en los ~al-
rededores de los principales centros de poblacin del Valle. Ce.nt.~~l, ~-~ ..
i~Jc,Jalmente en los alrededores de San Jos (Cuesta de Moras, Hatillo,
Mata Redonda, La Uruca, Zapote, Desamparados, San V~icente, Las
Pavas, San Gabriel, San Juan del Murcilago y Escaz) y luego, apro-
ximadamente coincidiendo con la exportacin a Inglaterra, extenqjn.:-
dose hacia Alajuela,. Heredia, Tres Ros y Cartago (47), n_Qinplc~ ......u~
~

dislocamiento
...... ni una traslacin tan .notoria del centro de produccin~"
... ...,., ..
_, .~

como el que aconte~i _en Brasil. Desde tiempos anteriores ste se


haba trasladado ya a la regin josefina cuando se evidenci la deca.-
( 46) Caio Prado Junior, Op. cit., p. 187.

(47) Carmen de Malavassi y Beln Andr, Op. cit., pp. 21-24.

104
_._-.. ... ...
- .>:{.L.
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

dencia del cacao y dio comienzo el auge del tabaco, durante el ltimo
tercio del siglo XVIII. A lo que podemos agregar que desde, el propio
principio d e l colonizacin espaola , e l Valle Central era un sitio de
importanc ia migr~toria y econmica, y que an antes de que se culti-
vara all el caf se haba perfilado paulatinamente esa zona como el eje
de la economa colonial tarda. No es que dejaran de producirse cam-
bios en la es~ructura y orientacin agronmica de la propiedad territo-
rial, sino que fueron menos radicales y vastos -que los que se presencia-
ron en el agro del Brasil. ( 48)
Y en cuanto a la decadencia_de los cultivos tradicionales, es cier-
t o que sta se produjo en cuanto al cacao y parcialmente en cuanto al
tabaco y al azcar, los dos primeros por algn tiempo importante ar-
tculos de exportacin; pero, segn lo informa el gobernador Acosta
~ eh 1809, el primero no poda exportarse por prohibiciones fiscales y
el segundo "es de escaso valor como para pensar en ello"; y tal como
lo sealamos antes reciba a partir de 1807 fuerte competencia de la
remolacha y del azcar antillano del cual se abasteca Inglaterra prin-
cipalmente, al menos hasta que pudo disponer del hind. ( 49) Sin .
...
embargo, dqda la ausencia de complejos empresariales esclavistas o
apitalistas de gqin escala , y la consiguiente importancia del sector de

(48) Vase e! reve lador estudio de Carlos Melndez Ch., "Los Orgenes de la
Propie dad Territorial en el Valle Cen!ral d e Costa 'Rica durante e l Siglo
XVI." Revista de la Universidad de Costa Rica. No . 27, diciembre d e
1969. Son tambi n importantes en ese sentido la tesis d e Marco A. Fa- .
llas, Op. cit., y de Luis Felipe Gonzlez F lores, Origen y Desarro/lo'(Je
las Poblaciones de Heredia, San Jos y A ./ajuela durante el R gimen
Colonial. San Jos: Imprenta La Tribuna, 1943. Tratamos de este tema
en nu estro estudio, "Algunos Procesos Sociales y Polticos... ", Op. cit.,
y en la Evolucin Agrcola de Costa Rica, Op. cit.. Conviene consultar
en el mismo sentido el excelente estudio de Ciro F . S. Cardoso, "La
formacin de la hacienda cafetalera en Costa Rica (siglo XIX), en: Re-
vista Estudios Sociales Centroa'!lericanos, No. 6, set. - dic. 1973.

(49) Segn Pra do Junior, en Brasil la causa principal de la decade ncia de los
cultivos tradicionales fu e - como en Costa Rica- la prdida d e mercados
externos o la imposibilidad de hallar sustitutos. Y agrega: "en lo que res-
pecta a la caa de azcar, aparece en el siglo XIX un sucedneo para
dicha produccin que triunfar: la remolacha. (Op. cit.. p. 178) y F urta-
do seala la importancia creciente d e la prod u ccin antillana, Op. cit.
. p. 118.

105
]OSE LUIS VEGA CARBALLO

s~b~istencia pequeo-campesino, es posible que los efectos de esas de-


cadencias en Costa Rica se sintieran un poco men~s que en el Brasil,
aunque tuvieron importantes repercusiones en la nivelacin de la es-
tructura soc~al. (50)
.g.!1 Costa Rica tampoco exista mano de obra esclava en canti-
dag_ suficiente (51) com9 para que pudiera _asentarse la produccin
cafetalera sobre un rgimen esclavista. Herr'os dicho ya que el pas
estaba poblado en su gran mayora por colonos campesinos, distribui~
dos en peque.as parcelas autosuficientes y aunque, desde el punto de
vista jurdico-formal, existieran en la estratificacin social rasgos esta-
mentales (en parte exigidos por el sistema tributario, tanto del Estado
colonial como de la Iglesia), no apareci en la realidad rgimen alguno
del tipo esclavista, o bien Hfeudal", a pesar de la atomizacin de la
propiedad territorial y el escaso grado de desarrollo de la tecnologa
agrcola. Lo que debemos enfatizar tambin es que..!!P ~e contab.a . en
~l pas con ab~ndante mano de obra, COfi!.9 en el Bra~il, ni ~JQ8I9 fo-
metar la inm~gracin masiva como en ste. EQ..._~ostaJ9~a.l~,,9fi~a
de_-'uerza laboral eta, pues, comparativamente cara y lirriitada;. e~ __ de-
9if ...un bien altamente valorizable, digno de ser cuidado y reproduci-
dq. en las mejores condiciones sociales y demogrficas. Adems, des-
de un principio hubo dificultades para remover a los campesinos par-
celarios de sus ocupaciones tradicionales y reubicarlos en zonas donde
existan buenas tierras para el caf_, por lo que hubo necesidad de pro- 1
ceder tanto a elevar los salarios, como a la distribucin de tierras bal-
das buscando el ensanch~iento de la fr~nja cafetalera, como medio 1
de incrementar el nivel de utilizacin de la mano de obra, ~in recurrir
-(5 0) As lo enfatizan Juan Bosh en sus Apu~tes para u~ Interpretacin d~ la
Historia Costarricense. San Jos: Editorial Eloy Mora Carrillo, 1963,
pp. 16-20 y Samuel Z. Stone, Algunos Aspectos de la Distribucin del
~ Poder Poltico en Costa Rica, Revista de /Ciencias Jurdicas de la Univer-
sidad de Costa Rica, No. 17,junio de 1971, pp. 105-130.

(51) Este punto es tratado muy bien por Ciro F. Cardoso, Op. cit., pp. 12-15.
Han sido varios los esfu~rzos hechos para hacer creer que en Costa Rica
se dio una sociedad uesclavisia" en el perodo colonial. E~ posible hallar
en los. documentos histricos -como por ejemplo en losProto<:olos- evi-
dencias de c_ompra-ven~a de esclavos, pero de poca monta, para fines prin-
cipalmente domsticos y no para hacer caer sobre ellos el peso de la pro-
duccin, a excepcin del cuido de las plantaciones de cacao en el Atlnti-
co, muchas de las cuales ~egaron a poseer.

106 ~I
.
'.!.'

J.
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE
1
a mtodos extra-econmicos.
El factor tierra era de oferta n1s abundante y hubo cierta seme-
janza topogrfica y en cuanto a la estructura econrpico-soc~al, entre
la organizacin de la produccin en el Valle Central de Costa Rica y
en la regin del Ro Para1ba en Brasil. En ambos casos los ncleos~~.
productivos crecieron desarticuladamente, influenciados por la. ondu-
lacin de los terrenos con la consiguiente dispersin de declives bien
situados respecto a la luz del sol y al abrigo de fuertes vientos, con re-
vestimientos vegetales excelentes, aunque siempre con el peligro de las -
erosiones. Pero, en el caso costarricense, la estructura subyacente, par-
celaria, de la propiedad foment- todava ms la atomizacin de las
unidades productivas, favoreci la pequeez de escala, y como lo sea-
la Ciro F. Cardo so,. "la difusin de la pequea propiedad limitaba la
oferta de mano de obra, pues .la estructura de la gran hacienda cafeta-
lera deba conformarse a ello, y contar solamente con un pequeo n-
nteto de peones sin tierra en permanencia, contratando apenas tempo-
rahnente, para la cosecha, un gran nmero de hombres, mujeres y ni-
os, muchos de los cuales ven~n de minsculas fincas de los alrede-
gores." (52) Debemos tambin sealar que esa composicin del fac-
tor tierra cgntribuy enormemente, al influir en el alto precio de la
mi~ina conjuntamente con la escasez del. factor trabajo, a que- la ha-
cienda cafetalera no se tornara en un latifundio extensivo sino inten-
sivo; es decir, co~o lo indica claramente Stone, que no pudiera por lo
general remontarse ms all de las quinientas hectreas. (53) Sjn em-
bargo, esto no signific que el gran productor-exportador dejara de
tner un enorme ascendiente social y poltico, o bien que no ejerciera
LUJ.._,,.gran control econmico sobre las transacciones mercantiles de. las
zon~s rurales. GeJJ.,t:ralmente era el due~ de la tecnologa ms a~an
l
z'da y el personaj~ a travs~~4el <?Ual se canalizaba el crdito ofrecido
por las casas consignatarias del extranjero, como lo estudiare1nos ms
adefante. PeO,~.P~.9.a tarr.(bin de seguro, a la pequea camarilla que
m~ejaba los asuntos p~licos del pas, o tena una_ gran influencia
sobre ella.
E~. ~ntesis, que mientras en el Brasil se pas con la habilitaci~

(52) Bidem., p. 15.

(5 3) uLos Cafetaleros", Op. cit.. p. 184.

107
.;1 -
-; , :.;..:~.' ~ _:,
JO~E LUIS VEGA CARBALLO

de la zona de San Pablo al rgimen latifundista extensivo, con base en


m'no
.
de obra esclava
. y . luego salarial, en Costa Rica la hacienda .cafe-
__ ,

talera no pudo destruir la pequea y mediana propie.dad rural, la cual


se convirti en la base para el crecimiento paulatino de una clase _me .
qja rural que, con el paso 9e los aos," se fue tornando en un in1portan-
l~ factor poltico y en garante de una gran estabilidad para la misma
estructura oligrquica del poder. E~~a caracterstica tan sobresaliente
d~ la evolucin cafetalera de Costa Rica, la distingui de otras corrio. la
brasilea y como lo examinare1nos en breve, contribuy a que s~ __ qie~a
una mejor distribucin de los beneficios y de l~s ingresos _entre q~i~
nes participaban en la produccin, el transporte y hasta cierto punto
en la comercializacin del "grano de oro".
Y ya para finalizar aqu esta muy breve comparacin entre los
.casos costarricense y brasileo -cuadro que deber completarse con
el estudo de otros ms-., diremos que existi :un factor diferencial
ql!~ afect . negativamente la evolucin d;--la industria caficultora,_ ~!J. .
Costa Rica:. la ausencia de condiciones naturales favorables par.~ U!la
ubicacin geogrfica de las _fincas cafetaleras que permitiera una segu-
ra y rpida salida por el Atlntico para las cosechas. Son conocida_s las
dificultades que enfrent la comunicacin con el exterior por la ru~~
del Ro Sarapi'1u-San Juan, a lo que aadimos el escas9 potencial eco-
nmico para la construccin de obras de infaestructura, que tena eI
pals en las primeras dcadas del desarrollo cafetalero. Era claro que '

eran requeridas fuertes inversiones de capital para financiar la cons-


' '
truccin de puentes y de un camino empedrado hacia la costa atlan-
tica, pudindose ap~nas con enormes dificultades sostener el.~.- co-
n~_ctaba con el puerto de Puntarenas, apto slo para el trfico de ca-
rretas y de algun~s diligencias. Los .informes de la llamada "Sociedad
Econmica Itineraria", fundada en 1843 con el fin de asociar a ha-
cendados, comerciantes y al resto de la poblacin, en la construccin
y reparacin de las vas, dan prueba fehaciente de las energ_as y recur-
sos invertidos en las obras. (54) No es ste el lugar para trazar la his-
toria del desarrollo de las vas de comunicacin del pas. Baste con se_.
alar los grandes contratiempos con que top, has.ta lqs!i_.2.~ .. ~~ 1890,

(54) Cf. por ejemplo, el informe citado en (1) y t'ambin "Publica<;iones he-
chas por la Sociedad Econmica Itineraria, 1840-44, Archivo Nacional
Coleccin de Fomento. No. 1760. !

108
T
1
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

el cultivo y mercadeo del caf por la ausencia de buenos caminos y


de' un ferrocarril, lo que implicaba la lejana relativa de los puertos,
exigiendo altos pagos de transporte. i. travesa por el Cabo de Hor-
nos, se transform as en una desventaja competitiva que padeci el
caf nacional en los mercados internacionale_s, en donde los producto-
res hacan propaganda a base de calidad, para poder compensar en al-
go los efectos deprimentes que podan tener los altos costos compa-
rativos del transporte sobre. los precios de venta.
Hemos enfatizado ya el hecho de que, conforme fueron expan-
dindo.se las exportaciones de caf, primero hacia Chile', posterior-
mente de manera cada vez ms directa hacia la Gran Bretaa, y cre-
ca la temprana vinculacin externa del pas, circunstancias hist!icas
p~rticulares vinieron a proteger el rgimen pequeo campesino y mer-
cantil de sufrir una absorcin completa por parte. del complejo hacien-
da-beneficio de caf. A~nque los "barones del caf'' lograron subor-
c!_inar y funciona/izar la J?.~_quea propiedad, .!ndola a sus designio.s
por medio. ~el sistema de los adelantos crediticios, la cuotas de expor~
ta-cirt, los coritroles de calidad, el beneficiado, los contactos de co-
nercia~lzaci~", etc., lo cierto y sorprendente, es que, por otro lado, se
e~y{! su destruccin t;tal con ello~U.!1-~ _r~pida y drstica proletari-
y
ZJJ.Cin de los pequeos productores. Ee.~e fenmeno de "conten-
cin,, del capitalis~o en el agr9, al tiempo que se desarrollaba una agri-
'
ultura comercial de exportacin-"'~i~ ~lto valor agregado, hizo pfesin
sf?.re la ~ferta de ~ano de obra restri.ngin9ola, ~sea, hacindola me-
nos ~lstica y elevando los salarios. Por otra parte,
~.,.,. _ . . a sto mismo
.
cori- G

\ tribua la ~usencia de comunicaciones viables en el exterior y el fra-


caso de las empresas de colonizacin e inmigracin organizadas du~
rante 1o's .dos primeros tercios del siglo XIX. N.o hubo modo de au-
rn.~ritar, pues, la 5lferta de mano de obra, Y.Jos salarios de los peones
fueran crecientes: de un equivalente a 2 chelines diarios en 1853, a
3 chelines en 1868~ a 6 chelines en 1872, aunque para 1880 bajaron
aparenten1ente a 3 y 4 chelines, sin que el cnsul britnico Meuger~s
nos explique a qu se debi. (5 5.)
A la par de esas circupstancias, que fomentaron un reparto ms
~quitativo de la riqueza y el poder en Costa Rica, se present una si-

(55) Sessinal Papers: infoxmes de Wallis para 1853/54, Op. cit., y los del
cnsul Meugens para 1872 (LXV, No. 4, 1873) y 1879-80 (XC, 1881).

109
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

t~cin que hizo a la coyuntura econmica general, especi~lm~nte


. durante los aos 40,, aproximarse
..
a un estado de casi ocupacin
. . -
ple-
ria. Nos referimos a la "revolucin de la carreta", que hem~s deno-
minado~as por su gran impacto sobre la redistribucin del producto
scial, y de la cuai hablaremos luego. ..
Observando Felipe Molina en 1844 la ausencia en el pas de ma-
no de ob_ra forzada. sealaba lo siguiente:

"Es satisfactorio el contemplar cun susceptible de progreso es


el pueblo de Costa Rica por su laboriosidad y el ardor con que
adopta toda mejora positiva; y, como por fortuna, no existe en
su seno ninguna raza reducida a la condicin de bestias de car-
ga, se ve forzado a discurrir y emplear la maquinaria y el servi-
cio de animales para todos sus trabajos." ( 56)

En un artculo titulado 44 El caf de Costa Rica" aparecido en el


peridico El Costarricense con fecha 5 de diciembre de 184~, se ha-
ca mencin al singular proceso de participacin .e integracin e~on
mico social que indujo la caficultura:

"Pocos pases habr que en igualdad circunstancias se agiten


y muevan tant9 como el nuestro en la e acin del verano. :bb.
1
industria agrcola y comercial pone en ac in a todos los indi- I

viduos de la sociedad, y un solo art:culo p side a tanta activi-


dad. Ochenta o cien mil quintales de caf ue se producen 1'
anualm.ente, ocupan cinco o seis meses a los dos -sexos y a todas
las clases del pueblo, de suerte que en Costa Rica se realiza ms
que en otra parte la opinin del Sr. Dumont, cuyo escritor.cree
que la bebid~ del caf ha cambiado la faz de muchos pa~ses .. "

Manifestaciones a las que podemos aadir la muy perceptible


de Carlos Manuel Castillo,-en el sentido de que:

En Costa Rica, por ejemplo, el orden interno fue consolidado


en una fecha temprana y no exi,stan grandes reservas de mano
de obra cuasi-esclavizada. As-que fue posible en este pas apli-
car las en~rgas de una fuerza laboral libre y las potencialidades
de una tradicin de trabajo duro al desarrollo de la industria del
(56) - En El Mentor Cosianicense, No. 45, 30 de marzo de 1844, p. 147.

110
'-\

1'...

1
' HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE
1

caf mucho antes de que esto pudiera iniciarse en el resto de la


'.~
regin.'~ (5 7)
1
Daq~~ ~stas condiciones de la fuerza de trabajo, la industria del
1
caf tuvo que mover sus recurso~ humanos con arreglo a trminos eco-
1!9micos, sin necesidad de recurrir y, mucho menos, abusar del poder
poltico y militar, a efecto de que los productores y los peones de las
haciendas concurrieran al proceso productivo. Se atenu~ y limit
as, cualquier intento de montar una "acumulacin originaria" sobre
mtodos despticos o extra.:e-conmicos en el mbito de las propias
1
haciendas, beneficios y puestos comerciales vinculados al comercio
1
1
1
cafetalero. Esta vez es Joaqun Bernardo Calvo quien destaca el papel
t

r tan importante que, en preciso y estratgico sentido, de contencin


_,.,...1
""l'
de la expropiacin capitalista, jug el rudimentario sistema de trans-
portes de la poca.

"Una vez salvada la dificultad (de los caminos), concebimos que


es una ci~cunstancia favorable para la prosperidad de Costa Rica,
que su principal ramo de exportacin exija por su naturaleza,
tantos brazos para el cultivo y transporte, pues de esta manera
la riqueza circula en todas sus clases como una lluvia fecundante
que aprovecha por igual a todos los puntos de la superficie sobre
la que ~e derrama. En la actualidad podemos afirmar que Costa
Rica emplea ya ms transportes para la extraccin que ningn
otro qe los Estados Centroamericanos." (-58) (Enfasis agragado).

A saber, que .1~ e_?'portacin del caf indujo a que el acarreo del
g_~_ano desde las fincas a los beneficios Y. d_e stos al. puerto de Pun-
-~arenas, generara un negocio adicional y una fuente importante de
ing_resos para gran cantidad de familias que se dedicaban al transporte
de los productos del comercio exportador-importador, c;lesde y hacia .
l~ . .P.l:lerto~. E~.Q~ procesos combinados hicieron estllar la "revolucin
~e. la carreta", proceso que repercuti muy ventajosamente sobre los
ndices de la movilidad socio-econmica. Ya sobre esto se deca, en
1844, lo que a continuacin se reproduce:

(57) Integration in Central America (New ~ork: Praeger, 1966), p. 22.

(58) El Mentor Costarricense, No. 45, 30 de marzp de 1844, p. 151.

. : 111
r
,

}OSE LUIS VEGA CARBALLO "-

"Observamos . . . con indecible placer, que el empleo de las ca-


rretas en el acarreo se ha establecido para siempre: que hasta la
fecha pasan de 500 las que han s'alido cargadas (de San jos,~)
para Puntarenas, que algunas han hecho dos y hasta tres viajes,
que pueden ir y volver en once das; y que a merced de este au-
xilio el flete no ha subido de 20 reales carga de 10 arrobas que
viene a ser un peso por quintal; precio que se paga a las carretas
solamente, mientras que a las mulas se abona en general el de 18
reales; siendo la diferencia una especie de premio que los remi-
tentes han tenido el acierto de aumentar en favor de las carre-
tas que sirve de estmulo a los empresarios de este ramo. Mas no
se limitan a la reduccin de los fletes los grandes y benficos re-
sultados que con muy poco afn se han conseguido. Un nuevo
ramo de industria se ha abierto a las clases pobres: un gnero de
riqueza antes no conocido comienza a explotarse y de los ba-
rrios ms recnditos salen las gentes laboriosas a tomar la suer-
te que les corresponde en la ganancia general."

Y agreg, de seguido, una infonnacin muy valiosa que brinda


una idea de la magnitud de esa "revoluci~n" en los caminos, la cual
tuvo positivas consecuencias sobre. la tasa de empleo, el movimiento
econ~ico general y, sobre todo, en el estmulo del comercio de ex-
PP rtacin-im portaci n:
"Pocas personas hay tan miserables en el Estado que no posean
una yunta de bueyes y un carro que todo junto vale $3 5; pues
con este capital y su propio trabajo, pueden ganar ahora, en un
viaje redondo, conduciend9 10 quintales de carga: a razn de
$1 cada uno, la suma de $20; cuando para adquirir igual canti- .
dad en el ramo de mulas habra necesitado anteriormente un
. principil de $120, que es el valor de cuatro mulas: propiedad
que relativamente muy pocos tienen.
La agitacin por consiguiente ha sido y es universal: nadie quie-
re quedarse atrs; y poco importa que las ruedas sean elpticas
y an trianguhres, que los bueyes no estn amaestrados, ni que
su conductor haya jams trajinado el ~amino del Puerto, todo se
pone en movimiento y el podt:-roso chirrin sale de su antigua
oscu rdad traspasando la rbita estrecha en que estuvo confina-
do. Y realmente es para causar regocijo, el encuentro de una
contnua procesin de carros
. en los caminos: el ver
~ .
estos vehcu- .
los amontonados en las calles que apenas pueden transitarse; y

112
r"'
l .. HACIA UNA JNTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRIC.ENSE

observarlos discurriendo en todas direcciones, ocupados en el


transporte de frutos y mercaderas: recibiendo o entregando
carga. '\

De lo mucho que estamos haciendo con mquina~ tan tosca1nen-


te labradas y con animaies y guas tan inexpertos, debe inferir-
. se lo ms que podremos adelantar cuando mejore l const_ruc-
cin de carretas, y se vayan adiestrando las gentes en su mane-
j~" (59)

Colateralrnente, los problemas tcnicos y humanos que trajo


consigo la '.'.revolucin de la carr.eta" lo eran slo en la superficie;
pues, en trminos econ1nicos estrictos, constituan a su vez fuentes
renovads de trabajo para otros sectores desplazados de las activida-
des tradicionales. A.s, por ejen~plo, la~ ruedas tan estrechas de las ca-
rretas, unidas en sus malos efectos sobre los caminos a las lluvias in-
tensas que caan en los meses de mayo a novien1bre, destruan los ca-
minos;
.._ razn por la cual, aos despus, don Rafael G. Escalante pa-
rece proponiendo en un informe al Cngreso de 1856, dejar libre de
derechos la irnportacin desde Europa de ruedas ms anchas, como un
medio de aliviar el deterioro de los caminos del pas. {60) Pero, a na~
die escapa que _la con1posicin de caminos despedazados por el trajinar
de las carretas, era una actividad necesaria que generaba e1npleo para
infinidad de cuarillas de reparacin que iban de un lugar a otro pro-
porcionando con ello nuevos ingresos a otras categoras ocupaciona-
les. Otro caso se dio con la necesidad de nombrar nmnerosos vigilan~
tes de can1inos de los cuaJes se deca en 1845:

"Son incalcula.bles los servicios que ha prestado este cuerpo, im-


pidiendo los incendios de pastos, las rias y diversos desrdenes,
que a no existir, se habran cometido entre carreteros y arrie-
ros." (61)

Dems est mencionar ot~as fuentes de ingresos que se derivaron


q_e
-: "
la "revolucin de la carreta'' para diversos grupos sociales co1no los
- .-- , '-'T}" - ......~. .. .

(59) lbidem, p. 150.

(60) Boletln Oficial, No. 219, 3 de septiembre de 1856, p. 520.

(61) El Mentor ~osta"icense, No. 89, 3 de mayo de 1845, p. 337.

113
---r
1
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

~rw.Iados -a la __ herre~a, la ~onstruccin de carreta~, la siembra d~. -~os


pas~iz~es y su cuido, las posadas a lo largo de los can1inos, el si~teJ!la
1
de correos que se activ, la actividad portuaria, (62) etc. ~ !
'
~.~sumiendo lo antes expuesto: diramos que el caf, con p9co
tiempo de jugar un papel destacado entre los rubros del comercio ex-
~~ . .

t~rior y despus de haber hallado mercado estable en Inglaterra, pudo


bien ser capaz, no slo de convertirse en un gran estitnula'nte de l~ ac-
~!vidad comercial-financiera, (avoreci_endo en primer lugar a los . se~
~g~es oligrquicos, sino tambin de incorporar al n1ercado de trabajo
a _\J.n gran porcentaje de la poblacin que vio as mejorar sus ingi;-.~_s9s
y_, en general, sus condiciones de vida. Asiinismo, haba gei:ierado ex-
c~_dentes cuantiosos que permitieron abrir lineas de importacin __ d_!-
!ecta, evitando las exacciones de m~_~hos intermediarios. En...fin, que
sq,rgi un~ divisin social del trabajo ms all de los estrecho,s lmites
deja propieda~ rural parcelaria heredada de la Colonia, se foment la
innovacin empresarial y tecnolgica en muchos campos, y se _Vev
la productividad media del trabajo, tanto en el agro como en los po-
. blados,
- abriendo nuevas ocupacione;remune~atiV(l:S, qu~ c>mo. ..en- el
. ;_..__,.._...-.;~~-.,,,.

~~so de los carreteros, permitan una ms amplia participacip~ -~qS,i~~-~~


. . p. .

FJ!l:?.., ~9bre_ tedo s_apaz, -~l caf, de establecer las condic~pnes par<t.gue
~~~.-_as~tit~{~ _e_n el pas,. con10 eje rector del funcionam_iento y la a_dmi-
nistracin d-e esa: divisin del trabajo, un pluralista "l?Joque de poc{~r"
y~un verdadero Estado nacional, el cual pudo obtener reconoc_ig.J~~n~~
Y~--~i~I~! . ~apacidad de maniobra en el plano de la poltica ext_erior, co-
mo luego veremos. Dejaremos para un captulo ms adelante:-~el tra-
tamient~ de los efectos espaciales y regionales de todos estos cambios,
cuando examinemos el papel de la ciudad de San Jos, la cual fue ad-
quiriendo la fisonoma de un poderoso y dinmico "burgo cafetale-
ro,'.
Claro est, que en_, toda _,,~sa gama de transformaciones, lps ne-
~?s de la dependencia externa acompaaron,~ indujeron-en.mu,e_hQs
c...~.s.os, pro_9,~sos de cambio estructural que no pueden, por tanto, ex-
plicarse slo en funcin del juego o Gorrelacin . . de los factores int_e_r-
nos. Veamos ahora cmo se c9nfigur ese sistem_a de dependencia'. - -_-;~--

(62) Por ejemplo, en El Mentor Costan-icense (21-1-1846, pg. 34) se men-


ciona que en Puntarenas, para cargar 100 mil quintales, ~e reque.ran 300
bongos cada uno con un piloto y 6 marineros.

114
~' i'."
-:-~ ..
;,-

".
1

HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

neo-colonial, del cual no por ello dej la burguesa costarricense ~e


e)(traerle innumerables provech9s que se vio forzada a compartir con
otros sectores sociales aliados, o sencillamente subo_rdinados. ~-}:1Qi~
ca9_in de esa burguesa _ dentro de las estrncturas del co~ercio ~~
portador-exportador, fue la clave de la acumulacin de capitales,
s~bre la que, ella presidi.
-
Examinare1nos de seguido, en primera ins-
tancia, algunos rasgos del comercio in1portador y local, para ren19n-
tarnos luego ~l exportador y' precisar de qu n1odo la evolucin his_-
trica de los lazos de la dependencia y el interca1nbio, que se estable-
. cieron a partir de la agricultura del caf, pern1iti la formacin del
capital usurario en la segunda mitad del siglo XIX.

EL COMERCIO IMPORl ADOR

Durante la primera n1itad del siglo XlX, el comercio de produc-


W~~~m.~.!l~fa~~;dc;s- -~!~Jcls~~'a-l'iext~ii9,[_,. no alcanz la i~~~sid-~d~que~
tuvo para la segunda mitad. Ello era,.~fH1S~_cuencia de- Ja debilidad mis-
.
.m...~- del desarrollo de las fuerzas productivas, lo que inclua por encin1a
d~-- to_~o la e,y._~!l~j, YJl _ dec~,taca_A, d~,.uq~j!.:t(ra_~~tr~~t~-~-~-c!~--~f>n1Jpjca
ciQJl~-~jnte_rnas y con_ el ex tranjenl,_ gue_ fa~ilitara el flujo de personas y_
- . ' . . ', ~- :i-.; ... :- -~- - - ,,:.'-:--~<~ ~ .... -;-,., - - -......:- ' ~.. ~ - ._..,...., - ~ ~.. -.... ~lo'".O

m~rCJ. nc as. A Ja par s~ percibe el _raqui_tismo de las inversiones y ren-


~s pblicas, que eran slo de $16.000 en 1826 y $24.000 en 1833;
aunque en 1840 ya haban llegado a $100.000 para elevarse a $120.000
en 1847 y a $250.000 en 1850. (63) Cl-ro est que apenas haba
el_~_~f~. ~~menzado durante los aos 40 a ~enerar exced~_ntes de capi-
~!, _ ~ raiz~.!!~Lg~arici_~~i_ento otorgado por las casas P<?!lsjgnatari~s de
Londres y hJ~YJ~XPQl. Est~_ no signific la ausencia de ciertas relacio-
nes -~omerciales importantes a lo largo del peroqo, las cuales tratare-
. mos de precisar, adelantando que ste es un tema que debe recibir
atencin 111s profunda en el futuro.
Una ..vez;.q_~e-~e logr sin grandes derramamientos de sangre !a .in.;; -
~pendencia poltica en l 82J.....~ se i_l!lplant la libertad de comercio

(63) Vase al respecto ~l reciente libro del autor, Orden y Progreso. La forma-
cin del Estado Nacional en Costa Rica; San Jos: Publicaciones del
IC AP, 1981, donde se analizan extensamente el impa~to de la renta cafe-
talera sobre el erario pblico y otras dimensiones del proceso de consoli-
dacin del Estado que produjeron mucha inestabilidad poltica en el pe-
rodo.
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

como un de las__ primeras med~das, acompaada de variados estmu-


!~r~~~l~2ll[g,.qu~~i.P.-.mine..ra, h!:l....~~- tjtU.r.bnente . ~un:,.ciextQ_resurgi-
rll!_~~g> de Ja___ ~.S..Y.JQ,'-!.9 . .cQmerctal que, en las ltimas.dcadas ..de..la.co-
l9nia, se hfil1J~~~~i~pj.J90-. a. raz .de l c~i.~js.~ prin1~ro del cacao, y lue-
~el~labaco. ...-
.:.
Fue as como adquirieron importancia las ferias que
se ,.G.~l~braban, de manera rotativa, en las. poblaciones ms evo~uc_iona-
das
..........-
d.e.Lpas, cercanas por lo general a centros de produccin nlinera
agrcola. En Esparza, Alajuela, San Jos, Cartago y Trraba s~ reu-
nan regularmente comerciantes criollos y ta1nbin extranjeros, hasta
que lleg el momento de reglamentar estas ferias. Y as fue como, el
25 de abril de 1826, el Congreso Constituyente del Estado orden "a
las autoridades polticas que prepararan la niayor comodidad posi-
ble, orden, abasto, diversiones nocturnas, y an galedas o ramadas
donde fu ese necesario para hospedar y acomodar a los comerciantes
concurrentes ... " (64)
'Apenas comenzaba a despuntar una cierta vida comercial in-
dependiente por esos aos y la descripcin que nos hace el viajero in-
gls J ohn Hale en 1825, nos debe hacer cautos en ~uanto a no exage-
rar la magnitud de los cambios habidos al menos hasta ese ao:

"El poco intercambio comercial que ha tenido esta provincia


-. con otras partes del mundo se revela en lo siguiente: los brazos
y platillos de las balanzas son de madera toscamente labrada;
las pesas consisten en piedras que recogen en las calles y prueban
en alguna "tienda". Las gentes mi_ran los productos extranjeros
como artculos milagrosos; ni siquiera ha sido impor11ada la ti,l
carretilla, sin la cual nuestros can2les y otras grandes empresas
no se habran facilitado; no tienen idea d~_los utensilios que fa-
brica el tonelero; no usan la rueca, y las mquinas para sembrar
el ~lgodn y limpiar el caf seran una novedad. En toda \a pro-
vincia no se ha visto an una paila. En suma, hay centenares de
modernos inventos y artculos de uso diarios ge los que nada se
sabe all. Un-sinnmero de artculos se venderan con un bene-
ficio muy grande al llegar al pas los prin1eros c:argamentos. Los
pocos comerciantes que han penetrado en las ciudades tienel1

(64) "Libro de. sesiones del Congreso de noviembre de 1825 a octubre de


1826, Revista del Archivo Nacional, ao XXXI, enero-diciembre de
1963, Nos. 1-12, p. 135. _

116
HACIA UNA INTERPRETACJON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

por supuesto mucho inters en conservar el comercio para


ellps." (65)

Pareciera, sin e1nbargo, que luego de la visita de Hale el panora-


1113: .c!l!t?.nz a variar, a n1edida que la actividad econmica se vio en
algo favorecida por la ~.PtQJ~t.fg.~, aunque fuera superficial y sin ca-
pitales ni direccin tcnica, de unos cuantos ya~imientos mineros en
-
~ r.~gin
. -- --.-del
- - . ....
.
.
Mql)t~
--
CS!\
,
A.gu~~a~e.
- _.,.__
-,..-::-::-.--~- . --,.
__ . ~-- :~- "~ .

e~UJJ}}~rs. atrado~ JOr las.fantst~c~~.!~19J:i-~--r~ferentes a_ la riqueza


eji!-Pf~-,.

Esto hizo ---ingresar al pas algunos


--~
:.''.'-'e ., -- :,.- -- .. -- ... -.e . . ._

d_las mfnas~ tjiines de __inme~iato .~9 ..9to..:-~~ ~edicaron a- explorar y


ors~!}-~:~,r 1.. trahajo _,?.u'e_ las_ mismas, sino _ qu_e. di~ro~ estmulo a otras
actividades pralelas, especi~lmente al comercio de importatin.
En efecto:

Costa Rica tiene que agradecer en gran parte su bienestar actual


- a la industria 1ninera -se deca en 1869-. Una compaa inglesa
trajo -hace cuarenta aos poco ms o menos- los prime-
ros capitales extranjeros a este pas, e~tonces casi desconocido y
careciendo de toda relacin comercial. SP. . nica industria era la
produccin de los ms indispensables frutos alimenticios para el
consumo interior. Las vas regulares de comunicacin faltaban
absolutamente: la propiedad raz apenas tena valor; los produc~
tos del pas (el pltano, el maz, la caa, los frijoles y el cacao)
no llegaban a la cuarta parte de su precio actual, y las manufac-
turas extranjeras, en particular los gneros ordinarios de algodn
.y la ferretera, se vendan con una ganancia lquida de cien a
_/doscientos por ciento. Los jornales hoy de cinco a seis reales, no
;. .
pasaban de dos.

Algunos extranjeros, . hombres emprendedores, atrados por la


compaa inglesa o interesados en ella, qaban impulso y favore-
can la produccin agrcola, sobre todo el cultivo del caf que
acababa de ser introducido con buen resultado, para procurarse
nue1Jos valores en cambio de sus importacione~ Adems, las
obras de la compaa estimulaban a otros especuladores a em-
prender pequeos trabajos por su propia cuenta y de esta mane-

(65) En Ricardo Fernndez Guardia, copilador, Costa Rica en el Siglo XIX,


San Jos: EDUCA, 1970, p. 32.
I

1
?r.~ ..... 117
.,;~~ '.~~?~~
-.

. ,'."

}OSE LUIS VEGA CARBALLO i


ra: se formaron paulatinamente algunas de las principales fortu-
nas del pas. (66)

Q1ro factor, que con seguridad, estimul la vida comercial del


pa:.(s, .fue el establecin1iento en 1824 de una "Casa de la Moneda", la
cual inici un lento proceso de racionalizacin del sistema moqetario
y produjo_ un aumento del numerario, con el consiguiente beneficio
para las casas comer~iales. ( 6 7)
E~~ibJe.cimiento. de:,-comerciantes extranjero.~.'?.-~I}_ i~portantes .... i
i
capaces g~ .aprqv~charlos para~siiplirse de
\
contactos .... en el
~"""--~~ ~--....:: ~.
.., ... _..
exterior;
-~-
-. , -~--"'".- ...,._:11...,...~-
- _...._ ~

diversos ~Jtculo~ en co_r.idicione~_ yentajosas, fu~~Jln~.proq~_so .~,P... ~~.~J1-


to~~-e g~ficultades, las cules s~pe~aran--pe.rfectamente hasta pod~~-de
dicarse sin estorbo~ a sus negoci9s, durante la segunda mitad del siglo.
Dos acontecimientos importantes hemos logrado determinar en este
sentido. -
E.Q primer lugar, a la altu:a del ao({~~ diputado Bonilla del
C9hgreso Constituyente present una propuesta tendiente a que ''no
se P,errlita a los comerciantes extranjeros la apertura de tiendas y al-
macenes, si no es que el exp~ndio de sus efectos lo consignen a un hijo
del pas, quien deber hacer las ventas al por mayor." (68) Tenue
muestra de nacionalismo comercial, la que fue reforn1ulada por el
Congreso en trminos tan favorables para los extranjeros, hasta posi-
bilitar que stps pudi~ran participar activamente en el papel de consig-
natarios sin mayores impedimentos. En efecto, al ponerse a discusin
la mocin el 24 de abril de ese mismo ao, fue rechazada. En su lugar,
se aprob una que en lneas ge.nerales est~bleca lo siguiente:

1) El comerciante extranjero pagara . en lo sucesivo, un seis

(66) Del informe precitado de la Compaa del Monte del Aguacate, Gaceta
Oficial, No. 43, 23 de octubre de 1869, p. 5.

(67) Vase sobre la fundacin y organizaci6n de esta Casa y su importancia


para el comercio. Archivo Nacional, Seccin Histrica, Serie Federal.
No. 746.

(68) Libro de Actas de Sesiones del Congr.cso Constituyente - 17 de octubfl'


de 1826 al 28 de marzo de 1829- sesin del 26 de marzo de 1829. Re-
vista del Archivo Nacional, Ao XXXII, e_ncro-dicicmbre de 1968. No.
1-12,p. 193.

118
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICFNSE
....
por ciento de consulado municipal y un seis por ciento por
alcabala interior.
2) Se prohiba a los extranjeros no naturalizados "el simple va-
ro de sus gneros."
3) Se exceptuaba de 19 ,anterior a los comer~iantes de nacio-
nes con las cuales existiesen tratados comerciales y recipro-
cidad.
4) Ningn extranjero poda obrar por s ante oficina pblica,
sino por intermedio de un hijo del pas.

Despus de estas pequeas restricciones e incertidumbres a las


.que estuvieron sometidos, los comerciantes extranjeros vieron mejorar
su .situacin y sus relaciones con la comunidad nacional fueron de ma-
):'Or aceptacin como" lo indica el hecho de que al nombrarse una "Co-
misin Especial de Comercio" a fin de redactar un reglamento para esa
actividad en 1829, fueron invitados a participar un diputado (el Sr.
Peralta), dos comt;rciantes de prestigio y poder de San Jos_ (Flix
Bonilla y Camilo Mora) y dos de Cartago (Ramn Jimnez y- Pedro
Carazo); pero el Congreso invit, adems, a propuesta del Bachiller
Rafael Osejo, a dos extranjeros quienes se hallaban al frente de impor-
tantes casas comerciales_y de consignacin; a saber, Domingo Mattey,
antiguo minero de origen italiano, y George Stiepel, de- orige--atemn,
----
Cl!Y9 _establecimiento controlab~ el trfico de importacin de produc-
tQL!ngleses va sus conexiones con Valparaso, las cuales luego le sei; . .
':'ir!_~n para converiil:se en el primer exportador de ca.fe.:.
.. De. ah en adelante la tendencia legislativa fue ir suprimiendo los
obstculos a la participacin de extranjeros, por s o en asocio con
costarricenses, en cuanta actividad econmica de importancia surgiera.
Pfa~~l8.5:?_,i~. Jrnl?in,, ..[~tiraqo, al calor de la filosofa del "libre. cam-
b_ib", a~!ada y difundida desde la metrpoli britnica, pr~ticamente
, t~)_Q~. ~bst~:~_~os qtie jiffiitaban 16s movimiritosae-los comercian~
tes extranjeros. N~s -n:rna'."el c6nsul ingls Alfan Wallis (.quien era
- ......... _
.. -~. -
-l misrrio representante de la casa Lloyds para Costa Rica, importan-
te consignatario, y luego banquero fundador del Ban~o Anglo 'Costa-
rricense) que para esos afos "no existan obstculos al establecimiento
de comerciantes, o dueos de manufacturas extranjeras en el pas; --
stos ltimos se veran con toda probabilidad favorecidos, al permi-
trseles introducir sus materias primas libres de impuestos por uri cier-

119
..

:'ll':""

/OSE LUIS VEGA CARBALLO


r
to nmero de aos." (69) S.lo deban pagar un impuesto equivalente
a 8 libras esterlinas al establecer un puesto en el interior, 40 libras
cuando fuera en Puntarens y 60 libras si vendan licores .. Buen efec-
to, sin duda, haban surtido ya los tratados liberales de amj=;a<:i, o-
~~.: ~--- .-"L. _:1_ . -.
..."z._ ....:.:..("... ,. , .

mercio y navegacin celebrados en tiernpos de la administracion Cas-


Ias
tro Madriz (1-847-;;-49)-.eon Josgqbiernos de Gran Bretaa, c"f~ctades
. LHJ'r_e.sHanseticas (Lubeck~B;en1eY Hamburgo) Francia y los.gj,a-
do-s""Ufidos,\70)
~-, ..
en los cuales se concedan privilegios-ecpr~o-s-a los
comerciantes nacionales y extranjeros, de los. que por supuesto se ser-
van y aprovechaban mayormente estos ltimos; quienes contaban
adems con la posibilidad de desenvolverse sin restricciones en la re- 1 !
gin de Puntarenas, declarada zona comercial "franca" o libre, en
1847. {71) E!l consecuencia, podemos afirmar que se repiti en la
Costa Rica de esa poca, la situacin que describen Stanley J. y Br- " ...
\._

bara Stein para otros pases latinoamericanos:


"Como blqoue, los comerciantes extranjeros representaban lo
que las recin liberadas lites criollas consideraban culturas su-
periores y ms esclarecidas; dieron a los criollos, por largo tiem-
po aislados, un efecto de demostracin en su estndar de vida,
vestimenta, mobiliario, arte culinario, y en todo el estilo de vida.
La rica literatura de los viajeros de principios del siglo XIX da fe
del sentimiento de superioridad mezclado con simpata del ex-
tranjero frente a las extraas tradiciones, costumbr~s, institu-
ciones y actitudes de las recin liberadas naciones latinoamerica-
nas. En la premura de los criollos por imitar las formas externas
del modo de vida de los nuevos comerciantes se descubre u.n sen-
timiento de retraso e inferioridad; la deferencia otorgada antes a
~
los peninsulares fu-e transferida a otros europeos y a los norte-
americanos." (72)
\
(69) Vase del Cnsul Wallis, "Trade Report for the years 1853-1854, -Ses-
sional Papers, LV, 1854/55, p. 636.
(70) Rafael Obregn Lora, "Nuestras Relaciones Internacionales a Meiados
del Siglo XIX, Revista de la Universidad de Costa Rica, No. 14, noviem-
bre de 1956, pp. 84-90, 96-103.
(71) Este captulo de historia del puerto puede hallarse en Gonzlez Vquez,
)op. cit.

(72) La Herencia Colonial de Amrica Latina. Mxico: Editorial Siglo XXI,


1971), pp. 14.9-150.

120 -o.r- . j~
HACIA UNA /NTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE
, 1t'',:}
El ~~trglJnd<?.!:i.~<;ho importante anteripr a 1850 in!~!~S.ll,fit~ d,e de~-,,, J'.f;"\.,j
tacar, es el relacionado con el establecimiento. de casas consignatarias
a- e_a~J iprximadamente ~~-\18,,~j?.- he_s!LQ..H~ ~inOa aHilila~~b~t!Cu- .
para,la. pa.rticipac.in Jorar~a
los .---- .
en el comercio, al menos hasta que
Puntarenas fuera declarado puerto libre. Pero inicialmente el caso
estuvo- -dfrigldocontra esa participacin, creando una situacin de cier-
ta tensin con el sector cafetalero por las razones que expondremos.
Resulta que en 1844 se procedi a modificar el "Arancel de ~
Ad_!:!~-'-' ..para frenar las activid~des de .ciertos. capanes-de navo y
especuladores extranjeros que de he~ho se dedicaban a contrabandear
libremente en la costa del Pacfico, causando graves problemas de n-
dole fiscal.
El fin perseguido, tal como se le defini oficialmente, era el
-~ siguiente:
i
Impedir que los capitanes de buques y comerciantes extranje-
ros que pasa.n hagan el contrabando en las barbas de los Mini-
tros fiscales, convirtiendo cada barco en una fe ria y disfrutan do
prcticamente de 1ns ventajas que los mismos hijos del pas; dar
garantas a la Aduana de que sus derechos no sern defraudados;
y dispensar algri favor a los empresarios que se resuelvan a for-
mar establecimientos permanentes en los puertos; he aqu la
mente del proyecto. (7 3) ,_

Pero como los cafetaleros pensaban que esto aumentara el n-

..
,

mero de intermediarios en sus negocios -nmero que era segn ellos
excesivo- hubo necesidad de tranquilizarlos con las siguientes pala-
bras':

A nadie le ha ocurrido coartar la libertad natural que goza.n y


deben continuar gozando los productores de caf, para vender
su fruto a quienes, como y cuando quieran, sin necesidad de
ningn intermediario. Todas las personas domiciliadas en Costa
Rica harn como siempre sus despachos de Aduana cuando el
negocio sea propio. Lo nico que se trata de ..remediar es el .de-
sorden; y para sto es preciso que alguien responda por la con-
ducta de los capitanes y po~ los actos de los sobrecargos y ad-
(73) ~A. Z. en el Mentor Costarricense, No. 75, 21 de diciembre de
~P 272-273.

121
}OSE LUIS VEGA CARBALLO
,: .
r 1
1

venedizos, que nadie conoce aunque tal vez sean sujetos muy \
1
honrados y que por lo regular pasan y no vuelven. Se les pide /

pu_es seguridad y esta seguridad consiste en un consignata-


rio. (74)

Muy posiblemente sucedido con la n1eqida en n1encin, fue que,


originalmente la reglamentacin iba dirigida contra el comercio ejercido
en condiciones anormales por ciertos c01nerciantes transentes; pero,
por otra parte, la 1nisna vino a facilitar la participacin de los co1nerc,ian-..
tes extranjeros residentes ~n el ramo de la consignacin y el trfico
martimo, tal como lo indica el gran nmero de ellos que se fueron
trasladando a Puntarenas, c~_nstruyendo all casas, bodegas y estable-
cimientos mercantiles y de consignacin. (75) No obstante la ap~ri
cin de algunas protestas por la entrega del negocip consignatario a
comerciantes forneos, se logr alejar la competencia desleal a que se
hallaban expuestos todos los comerciantes radicados en el pas con
motivo de esas "ferias flotantes~' que abundaban en. Puntarenas.
. Desafortunadamente,. hemos tenido que enfrentar la existencia
'<le numerosas lagunas informativas al tratar de tejer esta pequea his~
toria del comercio antes de 1850. Poco conocemos de las transaccio- -
rtes financleras y otros aspectos centrales relacionados con el funcio-
namiento de las casas co~erciales y consignatarias del perodo. Sola-
mente hemos podido elaborar una lista, necesariamente provisional,
de algunas .de las ms destacadas figuras, despus de analizar algunos
libros de aduana en el Archjvo Nacional (76) y los peri9dicos de la
poca, la cual vamos a transcribir de inmediato:
Andrs Denisse. .Duprat Alard y Cia.

'(74) ldem., nfasis en el original...

(7 5) Cf. Cleto Gonzlez, op. cit.', pp. 109-111, en donde aparecen los nombres
de los residentes en ese puerto para 1865 y la lista de Felipe Molina para
una poca posterior en Bosquejo de la Repblica de Costa Rica (New
York: S. W. Benedit, 1851), pp. 57-58.

(76) Particularmente para los aos 30, ya que para los otros aos, o no existen
o no han sido clasificados todava Gn Archivos Nacionales. Consltese
como una muestra, en Archivo Nacional, Coleccin de Hac~t:_l)d(l, No.
7997' 1832.

122 ~:

..
c.~ ~.
~ - ..: -
HACIA UNA INTERPRETACJON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

G. R. Troyo y Ca. Pacheco y Hno.


Luis Ellenger y Hno. Femndez y Tristn.
A. Amerling. Jos Merino.
Hbbe y Ca. C. Agard de Nard.
P. Manau y Ca. Otto von Schrotter.
Edward Dee. . l Trejos y Hno.
George Stiepel y Ca. Vctor Decovitt.
Captain William LeLacheur. Braulio Morales (Heredia).
Edward Wallerstein y Ca. Jos Mara Alfaro (Alajuela).
nr. John Brealey and Co. Rafael Escalan te y Ca.
Hermann zur Lippe Ca. Manuel Aguilar.
J. H. H. Cauty and Son. Enrique Elierbrock.
Santiago Femndez y Ca. Juan Barth.
Benaventura Espinach y Ca. Lorenzo de Vars y Ca.
(luego asociado con Feo. Giralt Basilio Carrillo~
y Juan Santiago Bonnefil). Braulio Carrillo.
Santiago Millet y Ca. Domingo Mattey.
Tournon y Ca. Antonio Pinto.
Juan Rafael Mora-. / .
Ramn Molina .
Vicente Aguilar (asociado un Saturnino Tinaco y Ca.
tiempo con Mora). Ramn Jimnez (Cartago).
Caas y Herusano. Gil Chacn y .Ca.
Pedro Carazo y Ca. (Cartago). Blas y Feo. Gutirrez.
Juan Young y Ca. - Raimundo Bailley.
Juan Dent y asociados. Marcelo Oviedo (Alajuela).
Rafael Moya y Ca. (Heredia). Jos Echan di.
Juan Thompson y Ca. Cipriano Alvarado y Ca.
Bruno Carranza y Ca. George Sanson y a.
;.~; ... Huy Bodd. Jos Patrocinio Alvarado (Carta-
Vctor Herrn y Ca. (asociado go).
a ~anuel Lpez). Tranquilino de Bonilla ( Cartago)
Juan Knohr y Ca. Ramn Quirz y Ca.
Juan Peralta (Cartago). Gregorio Senz (Heredia).
Juan Bautista Bonilla. Juan Manuel Gonzlez (Alajuela)
Juan Mara Solera. Alejo Jimnez y Ca.
Ricardo Brealey. Ramn Camacho.
Femndez y Montealegre. .Caas y Fernndez.
Crisanto Medina. Jos Capriles (Mon).
-- Pedro Alfarado. Cucaln y Hno.
Carlos Magne. . Eduardo Joy y Ca.
Heydorn y Wallis.

123
]OSE LUIS VEGA CARBALLO

La lista es, como lo sealamos, necesariamente incompleta ya


que el estudio de las fuentes para la historia empresarial del pas po-
siblemente arrojen en el futuro rns nombres y permita esclarecer las
actividades de estos comerciantes. Es necesario igualmente que, de
acuerdo a determinados criterios, se llegue a establecer su orden .. de
importancia, fijar con precisin la naturaleza y mon_tos de su~ tr~n
sacciones y determinar su peso poltico.
Algo sabemos, sin embargo, acerca de la forma como evolucio-
n el sistema comercial interno del pas, en su doble escala de maya-
re.o y menudeo, y cmo se tradujo en un control monopolstico por
)'arte de una lite de cor.nerciantes poderosos, hecho por el cal no
s~r posible afirmar que el gran nmero de establecimientos comer-
ciales competan en pie de igualdad, como lo proponan y ansiaban
los defensores del "libre comercio".

Eic.istan, segn nos lo d~j saber el propio cnsul britnico


Allan Wallis, tres clases de cornerciantes ntimamente relacionados:
IQS grandes importadores, en su mayora extranjeros, quienes mo~o
polizab(ln prcticamente la ~mportacin directa as como el con1ercio
al mayoreo, cuyas fortunas promedias ascendan a unas 50.000 libras
sterlinas, o sea a unos 250.000 pesos de mediados de siglo. (77) Lue-
go seguan en la jerarqua lo~ co1nerciantes criollos, tanto al por rna-
~9r y al detalle, quie~~s dependan de los prui:ieros para abastcer~~; i
f!~~mente los. comerciantes ambulantes o "peddlers" qu.j.enes era~ .los
ms numerosos y miserables, abundando ms en las ferias que se reali-
~ . .

zaban durante los das de la semana rotativa en varios lugares. Wallis


pensaba que este rgimen de las ferias era contraproducente, al igual
que. la excesiva concurrencia por el gran nmero de personas que se
dedicaban al comercio y por la frecuencia y facilidad de las quiebras.
Se fomentaba el desempleo disimulado y real, se daaban los produc-
tos al transportarlos de un lugar a otro y por el mal tiempo, y sobr
todo se paralizaba la produccin; pues se decretaban de asueto los das
de fe ria para regiones enteras del pas. Sin embargo, la tradicin co-
mercial no pod;i borrarse de la noche -a la maana por decretos que
prohiban el comercio ambulante e imponan fuertes contribuciones

(77) ucnsul Wallis Report for the years 185 3/54", Sessional Papers, LV.
1854/55, p. 637.

124

HACIA UNA INTERPRETACJON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

a los pequeos traficantes. . A pesar del deseo de muchos grandes ern-


presatios (Wallis inclusive) de eliminar a tanta competencia en los das
de n1ercado, (78) el sisten1a los favoreca en el fondo, como lo desta-
caron Moritz Wagner y Carl Scherzer, en su viaje de 185 3-54 por el
pas, y de all lgicamente la tendencia a su reproduccin a lo largo
del siglo:

Algunas casas mayoristas, que tienen a la vez tiendas para ven-


der al por menor, hacen buenos negocios: elJos venden la mayor
parte de sus mercaderas los trucheros o a comerciantes am-
bulan tes, que visitan los mercados semanales. El comerciante
ms rico como el ms acaudalado finquero no desdean de
modo accesorio, ni el comercio al por menor ms trivial, ni el
trfico de estrechas miras." (79)

Los das de mercado con la gran cantidad de individuos dedica-


dos a la especulacin, seg~.iran siendo por muchos aos caractersti-
c-importante de la vida de las ciudades costarricenses, ver_~adero sub-
producto de una sociedad dependiente de las 11portaciones europeas
y. norteamericanas, que se incrementaron notablemente (al igual que
las alemanas) despus de 1850. Imposibilitada la oligarqua criolla de
intentar un desarrollo n1anufactrero, dada su posicin en la divisin ..
~

internacional del trabajo, el comercio importador fue la clave en el


engranaje de su vida econnca, tanto como en el de la poblacin
general (80).

(78) En PRO. FO. 21/16, folios 166-167, 1860, trata 'Vallis este problema ex-
tensamente.

(79) Op. cit., pp. 103 y 113.

(80) De esto se dieron cuenta Wagner y Scherzer: ~'El da de mercado semanal


hay, ya desde las siete de la maana, mucho movimiento en la plaza prin-
cipal. Los vendedores de gneros y de quincallera (trucheros) llegan pri-
mero. Los primeros ponen sus tiendas cubiertas de lona en la parte Oeste
de la plaza, los ltimos al lado Este hacia la catedral. Las mercaderas
ms corrientes son telas para vestidos, zarazas floreadas y rayadas, rebo-
zos largos de colores y paolones de lana y de seda. Todos estos artcu-
los son de las clases ms baratas. No se ven en estas ventas produc.~tos de
la industria nacional. Hace unos 16 aos, antes de que se exportara caf
a Inglaterra, haba tan poco dinero entre los campesinos que solo podan

~: ?-: d
:-:;.
, .
125
1~ ;'b,;k
}OSE LUIS VEGA CARBALLO ,:,._....

Una consecuencia de esta abultada vida comercial, alentada


por la afluencia de comerciantes extranjeros y por el mo~ocultivo
-que forzaba a muchas familias a dedicarse al comercio antes que a
<?,tras actividade.s ligadas. directamente con la prod~ccin- fue parad-
gicamente el encarecimiento del nivel general de vida. La excesiva
'oncurrencia entre los C'omerciantes al disponer de las limitadas im-
portaciones con precios excesivamente elevados y de los escasos ar-
tculos de consumo diario de la poblacin, cuya _produccin baj a
raz del monocultivismo, produjo un encarecimiento especulativo de
la vida. A sto tamoin se refi~_ren, de modo muy especial, Wagner y
Scherzer, a mediados del siglo:
La vida en San Jos resulta, lo mismo que en las restantes ciu-
dades de Costa Rica, muy cara para las familias europeas que
reclaman un p9co de confort. Ya mencionamos, al describir el
mercado, los altos precios de l. mayor parte de los vveres. La
leche se paga tres o cuatro veces ms cara que en el Sur de Ale-
mania; una libra de carne de res cesta un real (18kr.) ;_la carne
de ternero no se consigue ni en la capital porque los finqueros
no suelen mat3:rlos. Hasta el an:oz se paga a medio real la libra.
Buena mantequilla y queso fino se importan de Inglaterra, a pe-
sar de los ricos pastos de que el pas dispone. Bien podran, en
vista de la reparticin regular del calor y de la humedad durante
ocho meses del ao, producirse, con algn cuidado, praderas ar-
tificiales muy hermosas. Pocos pases del mundo tiene~ un sue-.
lo tan frtil para el maz., pero se descuida, sin embargo la cra
de cerdos y el jamn se importa de los Estados Unidos.
Casi todas las mercaderas europeas valen aqu un 50 por ciento
ms que ~n las capitales del Viejo Mundo ... Los alquileres de las
cas~s estn siempre en aumento. No se consigue por menos de

vestirse con telas hechas por ellos mismos. Los jornales subieron desde
entonces un cien por ciento y los productos nacionales valen el triple;
pero la introduccin de mercadera inglesa barata, ahog los comienzos
de una industria nacional. Guatemala suministra gabanes rayados para
hombres y Chile mantillones para sillas de montar, de pelo largo de dife-
rentes colores." (p. 98). Y ms adelante expresan: uLas importaciones
son muy considerables en relacin con la poblacin; esta circunstancia no
se debe al bienestar y a la riqueza de Costa Rica, sino a la falta absoluta
de industrias. Hasta los ms ricos Estados. de Norte Amrica importan
relativamente menos; los artculos de lujo tienen poca i.n\portancia en
comparacin con otros estados suramericanos." (p. 129).
.... ....."

l :_~:- ..
:-7-~- -

126
:~i~-: . .- '
HACfA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

ocho a diez piastrs mensuales una casita ~ecente. El lavado de


ropa sale carsimo. La limpieza de una docena de camisas vale
un piastre. Los muebles, que vienen casi en su totalidad de Eu-
ropa, son tambin muy caros. Un catre de hierro cuesta treinta,
:un colchn quince y una s_jlta de madera tres pastres. (81)

Y ,_ms adelante, en su descripcin de la vida comercial dd pas,


dejan entrever estos viajeros la c9nexin que posiblemente existi
entre )a inmigracin de comerciantes extranjeros y un ca~bio,_. en el
nivel genei;al de precios y oportunidades lucrativas.

Hace apenas treinta aos que el primero (de los extranjeros), un


ingls, se estableci en Costa. Rica. Actualmente residen en el
pas quizs doscientos extranjeros, alemanes, ingleses y france-
ses, y ya se nota en la ag;ricultura y el comercio la influencia de
estos elementos. Las fincas, lotes y cereales valen actualmente.
casi de veinte a treinta veces ms qe antes del e~tablecimiento
de los comerciantes extranjeros. Hace apenas unos treinta aos
se poda comprar cualquier propiedad en cualquier lugar, de dos
a cinco piastres el acre; ahora un acre de tierra cultivada vale se=
gn la situacin, la bondad del suelo, la proximidad de un mer-
_cado y la clase dei cultivo, de veinte a cien piastres y en los alre-
dedores de San JQS y Cartago hasta doscientos piastres. Un
francs que reside aqu compr en el otoo del ao 185 3 una
finca para ganadera, en nueve mil cuatrocien-tos noventa pias-
tr~s; sta, segn los ttulos antiguos fue vendida en el aq 1826
en quinientos piastres y en 1786 slo se le daba un valor de cin-
cuenta. Muy pare~idas son las circunsta.ndas en cuanto al pre-
cio de los cer~alcs se refiere. Una fanega (veinticuatro cajuelas)
de maz vala en 1835 veinte reales y por la misma cantidad se
pagan actualmente doce piastres. Una fanega de frijoles que en
el ao 18 3 5 slo vala cuatro piastres se vende actualmente en
dieciocho; .en aquella poca veinticuatro huevos valan medio
real; ahora se consiguen por el mismo precio slo cinco o seis.
Un cerdo gordo subi mientras tanto de cuatro a cinco, hasta
cuarenta piastrcs, etc. (82)

Op. cit., pp. 102-103. Un piastrc o peso oro, era equivalente a un dlar
norteamericano, y 5 y medio piastrcs a una libra esterlina, que a su vez
tena una equivalencia de un poco ms de 21 francos.
(82) lbidem .. pp. 194-195.

/
127
...... ~ ..

}OSE LUIS VEGA CARBALLO ....

Obviamente, no podemos atribuir los aumentos en el valor de


la propiedad territorial, de las subsistencias y productos importados, ~
slo a la influencia de especuladores extranjeros o nacionales. Debe-
mos tomar en cuenta el gran in1pacto que tuvo el auge en la exporta-
cin del caf, sobre el aumento del ingreso monetario disponible de la
nueva clase media rural y del sector de los peones y artesanos qui.enes
ingresaron al mercado de consumo vidos de satisfacer sus nuevas y
viejas necesidades. La gran presin que sto puso, en condiciones de
escasez de numerario, sobre los medios de pago y la ~antidaci restr~n
gida c;ie bienes y serviciqs con que se contaba, forz la subida de los
precios. Adems, las facilidades crediticias aportadas por las casas
britnicas, francesas y norteamericanas, apenas comenzaban a mostrar
su influencia depresiva sobre los precios de las importaciones; pues co-
mo veremos ms adelante, al estudiar las crisis y las coyunturas co-
n1erciales y crediticias despus de mediados de siglo, muchos comer-
ciantes extranjeros y criollos abusaron de esos crditos externos y
sobresaturaron con esa conduc~a, en _ciertas ocasiones, el mercado
produciendo descensos considerables en los precios y contracciones
~~olentas del crdito, as como temporales parlisis del comercio ~
portador.
Volviendo por ahora al examen de la coyuntura econ<?n1ica ge- -,
nera} de} paS, que privaba antes de 1850, observamos Uf!_punto deci-
siyo de la misma, que todava no hemos tratado. Ft!~ la mejora sustan-
ci~l en ella, cuando a iniciativa de George Stiepel, se expo11aron cer-
ca de 500 quintales de caf a Val paraso y, en consecuencia, se abrie-
ron crditos a alguna"s casas importadoras, los cuales se incre1nentaron,
segn Luis Felipe Gonzlez Flores, despus de 1837, dejando bastan-
tes ganancias, a pesar del peso de los intem1ediarios. (83) Como afir-
maba un articulista en 1846: "Llevndolo (el caf) ... a Chile .hay que
dividir nuestro sudor con los consignatarios, como sucedi ~l Sr. Juan
Mora, segn dicen, que di al suyo 14.000 pesos por servirle de depen-
diente." (84)
(8 3) " El Desenvolvimiento Histrico del Desarrollo del Caf en Costa Rica
y su Influencia en la Cultura Nacional", en Jorge Carranza Sols, om-
pilador, Monograf{a del caf, tomo 1 ~San Jos: Imprenta Nacional~ 1933,
p. 21.
(84) "Costarriccnsen, en el Mentor Costarricense, No. 24, 24 de enero de
1846,p. 95.

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.4 HACIA UNA /NTERPRETACION DEL DESARROL_l:-0 COSTARRICENSE

Poco sabemos en verdad sobre este contacto co1nercial y finan-


ciero -as co1no cultural- tan importante que tuvo el pas con Val~
paraso y en general con la red 1nartin10-comercial inglesa del Pacfi-
co. Buscando en los archivos britnicos., nos informamos de que '~no
existe un inforn1e oficial publicado del comercio chileno con los esta-
dos del extranjero., (85) lo que dificult an ms la investigaci(>n para
esa poca. Aproximadamente se sabe que, a pesar de la guerra entre
Per y _Chile ( 1836 ), y de una limita~in cautamente impuesta sobre
las importaciones provenientes de Europa, el movimiento comercial
y n1artimo de Val paraso no se detuvo. (86) As, por ejemplo, en
1837 entraron a dicho puerto barcos con un tonelaje de 25 .935; en
1838 la cifra fue de 24.198 toneladas; en 1:838 fue de 27 .520 tonela-
das; y en 1840, de 45 .512 toneladas, (87) hechos que nos indican su
gran auge comercial y vlida la afirmacin de Gonzlez Flores en el
sentido de que fue a partir del ao 183 7 que se pudo intensificar el i
trfico con Va~paraso. Hacia alla iban y venan comerciantes costa-
rricenses, al igual que los de muchas otras partes del Istmo desconten-
tos con el monopolio y los abusos de los comerciantes de Belice y c~u-
dad de Guatemala. Nos deca McGregor al respecto:

"Durante los aos anteriores y hasta 1839, Val paraso era el


puerto al cual concurran los comerciantes y tra.ficantcs esta-
blecidos a lo largo de la costa del Pacfico desde el Cabo de
Hornos hasta la parte ms al norte de la costa de Mxico los cua-
les, .teniendo realmente ninguna comunicacin directa con Eu-
ropa, acudan a comprar la mayor parte de sus existencias". ois)
"El perodo ms favorable del ao para la llegada eran las pri-
meras dos semanas del mes de septiembre. El da 18 del ,mes la
principal fete nacional del pas tiene lugar, y las festividades p-
blicas atraen a muchos ext.ranjcr.os a Valparaso, quienes se be-
nefician de esta circunstancia para hacer sus compras. Las se-
(85) Segn el reporte de John McGregor, uThe Trade of Valparaso during
thc ycar 1840u, Sessional Papers, LXIV, 1847, p. 385. En 1842 el tone-
laje de los barcos de procedencia centro~mericana lleg a 2.365 toneladas
(p. 384).
(86) lbidem, p. 380.
(87) Idem.

(88) lbidem., pp. 385-386.

129
,,:-
..

]OSE LUIS VEGA CARBALLO

das de Lyon permanecen sin con1petencia en el mercado de Val-


paraso, por su fina calidad y el acabado de sus diseos. ~os pa-
olones levantinos y las sargas estaban en demanda, pero sujetas
al capricho de la moda. Los paolones bordados de Francia, es-
casamente compiten con los crespones de China en donde el tra-
bajo es tan mal retribuido~ Los vinos franceses se han vendipo
muy bien por algn tierrrpo, pero excesivas importaciones dadas
las capaciqades del lugar, causaron un descenso de la mitad en
sus precios en 1842, de veinticuatro a diez piastres." (89)
El aumento de importancia de Valparaso como entrepot bri-
tnico y centro de peregrinaje mercantil, pareci haber sufrido un
serio colapso en 1842. Las causas de este declinio las precisa McGre-
gor: <. ..
La continuacin de ~as hostilidades entre Per y Bolivia, la sus-
pensin de relaciones con Guayaquii, la poblacin que ltima-
mente disminuyp debido a la fiebre amarilla, han causado en
1842, un gran descenso en el comercio del Puerto de Valpara-
so. (90)
Pero, durante los diez aos que dur la conexin un tanto unila-
. teral con el con1ercio mundial a travs de los intermediarios 'de Valpa-
raso, el pas se vio abocado a un cambio decisivo, como pren1bulo
, de lo que sucedera una vez que se regularizara el trfico con la me-
trpoli, se abrieran ms rutas comerciales y descendieran los precios
de los fletes. Como lo enfatiza Samuel Z. Stone:
La.:.. exportacin de Stiepel a Chile fue la verdadera chispa q_ue de-
termin el auge de la industria del caf, y el nacimiento de rela-
ciones comerciales entre los dos pases marc el comienzo del '}:
desarrollo econmico de C~sta Rica. Hubo una pequea ola de
inmigracin, viajes comerciales de placer, y un aumento general
del nivel de comercio entre ambas naciones. El gobierno costa-.
rric~nse redujo los derechos de aduana sobre la importacin de
frutas y de productos manufacturados de Chile y Per. (91)

(89) ldem.

(90) Idem.

(91) "Los Cafetaleros, Revista de Ciencias Jurldicas de la Unfrersidad de Costa


Rica, No. 13, junio de 1969, p. 178; vase I:.uis Felipe Gonzlez Flores~
op. cit.

130
HACIA UNA--/NTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

Pero cmo se realizaba el comercio in1portador antes de que se


abriera la posibilidad de relacionarse con Valparaso? Es muy proba-
ble que con anterioridad a 1832 los comerciantes criollos trajeran sus
artculos desde Belice utilizando uno de los Puertos del Pacfico de
~~uatetnala, El Salvador o hasta de Nicaragua, y desembarcndolos en
Puntarenas o Caldera. Aunque el hecho de que, como lo indica John
Baily, hasta 1830 el principal producto de comercio exterior fue el
palo brasil, nos hace pensar en que haba un nexo martimo-comercial
anterior a la poca cafetalera, ms fuerte con el Pacfico Suramerica-
no, que con el Centroamericano y mexicano. (92) No se puede deechar
la idea de que utilizaran, tambin, la ruta fluvial de los ros Sarapiqu y
San Juan, hasta el pueno de San Juan del Norte en Nicaragua y de
all se conectaran con Jamaica; aunque como veremos existan graves
peligros para la navegacin y el asedio permanente de los indios zam-
bos, quienes controlaban la regin exigiendo pesados tributos, era otro
obstculo significativo. Sobre lo que no existe duda, es que Belice era
un gran depsito de mercancas y el centro comercial que funga
como el principal abastecedor de Yucatn y de Centroamrica en esa
poca.
Segn los Annales du Commerce Exterieur de Francia, todava
en 1843 Inglaterra introduca en Belice ~erca de 1 O millones de fran-
cos (alrededor de 500.000 libras esterlinas) en tejidos de -algodn, ar-
tculos de alfarera, utensilios de hierro fundido y licores que re-
exportaba casi en su totalidad distribuidos as: 4/8 a Guatemala, 2/8
a El Salvador y Honduras y 1 /8 a Yucatn, por medio de comerciantes
de esas zonas, quienes concurran a Belice para hacer sus compras, pa-
gando una cuarta parte al contado o en lingotes de metal precioso y el
resto a plazos de 3 a 6 meses, generalmente en ail~ cochinilla, zarza- _
parrilla o pieles, y haciendo envos por encargo. (93) No podemos es-
timar el monto de lo que se desviaba hacia Costa Rica, sobre todo por
la vinculacin temprana que pudo estaplecerse con Per (por el co-
mercio del palo brasil) Valparaso, (por las exportaciones cafetaleras)
(92) Central America. Describing Each of the States... , Londol): Trelawney
Sanders, 1850, pgs. 155-157. Tambin: PRO. F.O. 15/5, 1824-25; F.O.
1/2/3, 1825; y F.O. 61/8, No. 26 sobre el Per. ~

(93) Amrique Centra/e et Amrique du Sud, _tomo 1, "Faits Commerciauxn,


No. 1, 1843.

131
}OSE LUIS VEGA CARBALLO
~~
r i
i
la cual en parte pudo haber estado influida por la infinidad de tensio- 1

nes que se desataron entre los traficantes centroamericanos (especial-


1
mente los guatemaltecos) y los consignatarios de Belice, cuando des-
pus de 1824 cuatro casas de Belice lograron apoderarse del comercio
centroamericano y manejarlo segn sus intereses, que definan arbitra-
riamente. (94) Ms an, debido a que no existen estudios de las casas
inglesas de Belice, Valparaso, Londres, Liverpool o de las radicadas
en Centroamerica (estas ltimas segn Chatfield eran 15 en 1842), (95)
no podemos hacer grandes avances en la investigacin del. comercio
de importacin costarricense de la poca. En cuanto a las casas de
Belice sabemos que fueron causa de que, antes de mediados de siglo,
no abundaran ms las firmas comerciales britnicas establecidas en
Centroamrica, dado el monto del comercio con la metrpoli, aunque ~... -1

es posible que despus cambiara la situacin; pu_es segn el mismo


Chatfield:
La prctica ms comn es que las prsonas vayan a Belice, don-
de compran los productos britnicos, que pagan consignando la
produccin nativa. El intercambio comercial con Belice ha de-
clinado durante los ltimos aos, debido en parte a la dificultad
de obtener all las mercancas al crdito, en part porque el
comercio directo con.Londres y Liverpool deja mejores dividen-
dos. (96)
En ausencia de estadsticas oficiales del comercio exterior para
antes de 1853, la determinacin del monto, los renglones, proceden-
cia, valor, etc., del mismo, se dificulta todava ms.
' Ignoramos, asimismo, la naturaleza del comercio que se haca
con Jamaica, va la ruta del Sarapiqu-San Juan hacia San Juan del
(94) Mario Rodrguez seala la existencia de estos los en su libro Chatfield,
Cnsul Britnico en Centroamrica (Honduras: Banco Central, 1970),
p. 84. '
(95) Chatfield to Visco'unt .Palmerston; 31 de marzo de 1849, PRO. FO. 15/
61, folios 18 a 20A. En 1842 esas firmas eran las siguientes: en Guatema-
la: Klee SJr.inner and Co., William Hall, Daily and Castillo (en 1849 se
aadi John Walker); en Trujillo-Honduras: Welsh, Fernndez and Co.;
en Nicaragua: Foster and Manning, Walter Bridge, Thomas manning,
J onas Glenton, Frederick Derbyshire, Hilaire Goussen, y Mrs. M. She-
perd; y en Costa Rica: Dr. Brealey, George \Stiepel, Edward Wallerstein
y Captain LeL~cheur (en 1849 slo_ se mencionan las dos primeras).
(96) ldem.

132
HACIA UNA JNTERPRETACJON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

Norte y luego hacia Kingston. {97) No obstante hemos hallado alguna


evidencia q~e nos permite precisar que, alrededor del ao 1833, se
hizo un intento de activar las comunicaciones con esa isla y tomarla
como puente para una nin directa con Inglaterra.
En efecto, por intermedio del Bachiller Rafael Osejo, el Almi-
rantazgo hizo saber al gobierno costarricense, que haba concedido
permiso para que una fragata de guerra inglesa que llevaba mensual-
mente la correspondencia a Chagres, tocara en San Juan del- Norte y
en Mon, a fin de abrir una lnea de comunicacin con Londres, va
Jamaica. A esto contest el gobierno con una nota dirigida al de la
isla, en la cual destacaba en los siguientes trminos la importancia que
tena esa ruta para el futuro comercial del pas:
Este Supremo Gobierno concibe que todo concurre a persuadir
que esa Isla est llamada para ser el almacn y punto de contac-
to de los Costarricenses; y que stos, al procurar la dilatacin y
progresos de ese comercio, deben prometerse el allanamiento de
los obstculos que pudiesen frustrar sus esfuerzos en esta clase
de industria; ya porque un enemigo
o
podra impedir.
el paso; bien
porque _faltasen medios de comunicacin; ya, en fin, porque no
se les ofreciese una proteccin particular, que al paso que les
asegure goces dispensados en general por sabidura del Gobierno
Britnico a cualquier habitante del globo, pudiesen tambin con-
tar con algunas otras garantas provenientes del conocimiento
y comunicaciones recprocas de sus autoridades superiores. (98)

Dos factores fueron determinantes en este intento de abrir una


salida al xterior por el norte. En primer lugar, las gestiones efectuadas
por los residentes costarricenses en Londres, quienes deseaban agilizar
y regularizar las comunicaciones entre ambos pases; y, en segundo
lugar~ el deseo de los comerciantes :Jamaiquinos de abrircomunicacio-

(97) En cuanto al que se haca por esa ruta con los Estados U nidos, nos dicen
Wagner .y Scherzer lo siguiente: "Desde hace algn tiempo unos comer-
ciantes nacionales emprendedores se proveen de mercancas europeas en
Nueva York, llevndolas por medio de vapores al Sarapiqu y desde all
con mulas a San Jos. Pero agregaban que "la mayor :>arte de los artcu-
los norteamericanos hacen el viaje por el Cabo de Hornos'' (Op. cit., pp.
190-191).

(98) Noticioso Universal, No. 26, 28 de junio de 1833, p. 222.

133
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

nes ms intensas con Centroamrica, utilizando la ruta del correo a


Chagres, segn se lo haban expresado__ en febrero de 1833 a George
Stiepel por intermedio del agente comercial P. Sheperd, de Kinsgton
y San Juan del Norte. (99) Ahora bien, no hemos podido, por las ra-
zones ya ampli.amente conocidas, precisar la importancia histrica del
trfico con Jamaica; aunque en el Mentor Costarricense; del 26 de
octubre de 1844, aparece una significativa nota expresando lo siguien-
te:
Como los intereses que se cruzan de aqu a Jamaica y al Norte
en general son probablemente de mayor importancia que los
que se giran a los dems puntos d~ nuestro comercio, es de
desear que el Supremo Gobierno establezca un f;orreo mensual
a San juan, que goce de su proteccin y auxilio y cumpla con
su obligacin y deberes lo mismo que los dems correos. ( 100)

Esto podra indicar que los contactos .con la isla fu e ron apro-
vechados para incrementar los intercambios, de diversa ndole, lo que
de seguro se hizo mucho ms fGil despus de 1845 cuando la lnea de
vapores Royal Mail Steam Packt Cmpany, estableci sus .servicios
entre Londres, Kingston y San Juan del Norte para carga y pasaje-
ros. (101) Es factible, sin embargo, que las muchas dificultades con
que tropezaban los usuarios de la ruta Sarapiqu-San Juan, tales como
el psimo camino que una a San Jos con el embarcadero situado so-
bre el primero de esos ros, militaran contra la intensificacin del co-
mercio y provocaran la bsqueda de otras salidas, o el. apego a la 4tra-
4 .

dicional ruta del Cabo de Hornos, -preferida por el comercio i~gls


que poco a poco ceda en el Atlntico, ante el empuje de los trafi-
~ . :.
cantes norteamericanos interesados, adems, en la apertura de un ca-
. (99) Noticioso Universal. No. 6, 8 de febrero de 1833, p. 47.

( 100) En p. 254. Adems, el contrabando por all parece haber sido in tenso~
pues, en 184 7, por decreto del Jefe de Estado Jos Mara Alfara, se esta-
bleci all un resguardo por motivo de que por la costa norte en la nave-
gacin del Sarapiqu se hacen frecuentes introducciones clandestinas, as
c:Ie efectos extranjeros, como de artculos estancados.,, El Costarricense.
No. 27, 15 de mayo de 1847, p. 108. _

(101) Lase el aviso que public la empresa en el Mentor Costarricense. No.


90, 10 de mayo de 1845, pp. 342-343, con indicacin de escalas, fletes y
.regulaciones generales.

134 "t. . .
HACIA UNA JNTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

nal interocenico, idea poco atractiva para los britnicos que vean
en ella una posible hegemona con1ercial y militar estadounidense en
poco tiempo- . As, por ejemplo, se nos inform a e n el ao 1846 so-
bre los problemas de la mencionada ruta:

El Sarapiqu ha sido por mucho t ie mpo el objeto de las inda-


gaciones de los costarricenses, que crean liegar por l al ro y
pu e rto de San Juan de Nicaragu a, y el resultado ha sido averi-
guar que el Sarapiqu es navegable, aunque ti e ne peligrosos rau-
dales, que despus de desen1bocar en el ro de San Juan la nave-
gacin es algo fcil aguas ab aj o h asta el punto donde e~te ro se
d ivide en dos brazos, el uno bajo e nombre de Ro Colorado
lleva las cuatro quintas partes del agu a , y el otro c o n una,quinta
parte solamente, conserva el nombre de San Ju an y va a desem-
bocar al puerto de este nombre ; p o r este pequeo brazo es por
donde deben dirigirse las canoas a dicho puerto, y entonces la
navegacin es penossima porq ue sie ndo muy corta la_cantidad
de agua, y arrastrando el ro desde el i nterior muchas arenas y
malezas, se. presentan bajos y o tro s obstculos que los marineros
remueven con palas y a n con las manos para qu e den paso libre
a sus e mbarcaciones. Adems la subida de los ros es bastante
difcil en trn1inos que el camino que se hace en tres das aguas
abajo apenas puede hacerse con mucha fatiga en seis u ocho lu-
chando contra la corriente aguas a rrib a. (102)

Tales eran lo s mltiples y serios obstculos a la eficiente nave-


gacin por esa ruta, ya que las mercaderas podran perderse o deterio-
rarse en el transcurso de la agitada travesa por los ros, o en el camino
a lomo de caballo o mulas hasta el embarcadero, a m s de que los fle-
tes eran muy altos. (103) No pudo , pues, cristalizar durante esta pri-
mera mitad del siglo XIX, la antigua aspiracin de contar con una sal-

1
(102) S. C., "Continuacin de la Breve Geografa de Costa Ric", en el Mentor
Costarricense, No. 26, 7 de febrero de 1846, .p. 102.

(103) Segn Felipe Molina, una bestia de San Jos a Sarapiqu costaba de 1 O a
1 7 pesos y requera de 4 a 5 da s en hace r el recorrido, y si la mercadera
transportada era frgil haba cargadores que cobraban 6 pesos por cargar
un quintal. De Sarapiqu a San J uan del Norte, el flete era de 1/2 peso
por quin tal de carga a la ida y 1 peso al regreso, siendo el de pasajeros a
razn d e 8 p esos con comida. Op. cit.

135
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

da al exterior por el norte o por el Atlntico, que aligerara las comu-


nicaciones y abaratara -los fletes en beneficio de importadores y ex-
portadores. Habr de esperarse hasta el ltimo tercio del siglo, para
materializar esa aspiracin. Mientras tanto, Puntarenas y la va del Ca-
bo - de Hornos continuaron siendo la alternativa ms recomendable,
a la cual ms adelante se uniran el ferrocarril del istmo de Panam
en 1855 y principalmente la nueva ruta Londres-Aspinwall (Coln).

NOTAS SOBRE LA FORMACION E IMPLICACIONES DEL CAPI-


TAL USURARl.O

No_se .. debe.,. bajo-.:ningn. concepto, pen~-r ql.J~ -~taumenJg._de


l~~--~~xp91j_~i~Q.fl~S 9~ caf ,qu~ pa~ar.<?n vel~zme.nte de 500_ quint~les
en 1832, a 90.000 en 1841 y a 150.0O en 1849, (104) estuvo -tJ.-:
des- .:~-.-~~~

vinculadq .de profundos compromisos comerciales y financieros _.que


cOtrajo el pas particularmente con la ~~trpoli .britnici, ~~a vez
qe el mercad~ de sta se abri a la importacin del caf~ costarricen-
se, desde principios de los aos 30 y sobre todo en la dcada siguien-
te en una escala mayor.
i
Las~~....
primeras
. .. .
exportaciones
-..
de palo brasil y de caf, y las impor-
t~i~nes de bienes de consumo, fu e ron financiadas en un principio con

_ ..., rec_ursos
.. , ..
~,....~
aportados por extranjeros y algunas. familias que, prctica-
1
~s~~-~t m:~!-~- desde el perodo colonial, haban controlado ciertas oportuni-
c!~.~-(!S lucr~tivas, as con:-io el ejercicio del poder poltico en Costa
. ...
~a..- P~~?i~.~-.--!~!!!,~l)!:-"-~J~.,Y-QJur.n.~~Q A5!.l ~om~rc;,i9~ e;x t.~.rior -y--~sob-re
todo al abrirse nuevas posibilidades para colocar_ el ca.f.. en e[Jnler(;a-
~ - -A - - - - --.-, ''4 ._

d~nclr~s_ Y.P.-'J- .adquirir. allLb.i~A~.s ..de consumo_ y .Q~pjta].:-, se


hizo. necesario
~~~~-~-..,,..,-;:-- .
bus~~Llri
-. .. --
~ ,-- ......- .
.
__~.,a.s ..m~. bndante~
. . . . y segura.~.cle
- .
...cr.dito,ex-
. '\ .
t.~rno, las 9ue _p_or cierto haban comenzado a establecerse ms-fuerte-
~t~~~;s"ct.~-- rpe:..g.i_ados de la .A~.~ada --~le "1-840/ (:uando_ r_egular.iz.'"el
C..!J?.l~P- ~l.iam_.Le:lalieuL,slJ_s_.viajes_ ..aLpas,~ofrecie~_~o. ~1-:~c_G.af a
Londr.e~,..,~.n sus barcos. a cambio de que se le garantizara la cosecha .
~ - - _.,,.._.,... ~~ .-.r .. _..., .._.~-- . -..%-&:-

apare~!~!2_1)~.-~nr9,nce.~.,. en escena .ias casas consign'aiariasjngle.sas ..inte-


i:.esadas ~11. finan~~~rJa c~mpra de las cos.echas de cf, cuy~ealidad ya
t!'9'1aSiCtc demostrada y gusfda~por_.,el c.onsumidor britnico.
Si enfocamos tanto el proceso exportado~ y las diferenciaciones
(104) Soley Gell, Op. cit., pg. 43.
'~ -.....

HACIA UNA INTERPRETA~ION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

internas que provoc, as como la dinmica del importador, hallare-


mos fcilmente en ambos la influencia determinante del capital co-
~ercial-9-!lanciero britnico a travs de sus casas consignatarias. En-
primer trmino, la
-
~por:tacin
-..,?,_,,_ . ,.. .. - . .;;......
-"'"~-
principalmente
-. _______ ...,_,,., __ : : .
se haca des9e _logia-
terra y _s~!"i ~,,._.m_~d_i~ __ p_ara._g':1e un PU.ado de ~9.!n.~!~,~~~~~:.E99.~ro-
s~~r:~_ la_s C'!~~CeJ:"~-~cl~i?:rQ:fiP~i~-y-~:1r~~~P~G.i~) de San Jos~, ~-~,_UQPP-
1~~="-~'~.li!l,e~~..~c~!Sdit~-~9~ casas ingJ~~as f m.1~~d? en la ~sfera de
la_ cir.ful~~l~~~_:v.!!ler~~ncas, _ una importante .~-~t.r~Ec~5i_QJl social.y-
definidas relacio~es de domj_Q_ip. Basta, para captar esta situacin, un
texto aparecido en los Annales du Commerce Exterieur, de Francia
del ao 1861 :

Las principales casas comerciales importan directamente de los


:if'i- buques de la ruta del Cabo de Hornos o de vapores de los Esta-
dos Unidos que vienen de )>anam. Esos negociantes en grande
venden a menudeo a los consumidores, y al por mayor y detalle
a los pequeos comerciantes que no tienen corresponsables en
Europa y que deben aprovisionarse directamente con los del
pas. Los productos ingleses -sobre ~odo las telas de algodn-
son los que se importan y consumen en m?-yores cantida-
des. (105)

El capital comercial criollo; impulsado y revoluciqnado por las


tr~~sformaciones que se ~aban e~ la ~sfera de la produccin y las, re-.
la~~on~~ internacionales, jllg un decisivo papel en medio de la acumu-
lacin de capital-dinero. Vino as a reforzar claramente -junto con
lq~ excedentes de la ac.umula~n caficultora que no podan volcarse
.-. hcia sector manufacturero aig)Jno-, la tendencia a la form(lcin del
gran capital usurario. PoC:ci'nosTnchiso afirmar que para mediados del
sigfO=x1x:el'capital comercial y el usurario formaron el do fatal que
pendi sobre el destino de la pequea y mediana produccin campe-
sina.
~n efecto, sin asfixiar totalmente al productor parcelario, co-
po categora so~ial necesaria dentro de la estructura y funcionamien-
to del nuevo rgimen, los representantes de ese capital "ficticio" se
ubicaron entre los productores de capital "real" (que genera riqueza
material y/o empleo), y los prestamistas y consumidores britnicos,
(105) uFaits Commerciaux, No. 11 ", Op. cit.

137
; .: 1 .r .'

)OSE LUIS VEGA CARBALLO

~a~ie_ndonegocio con todos ellos. Y, no es necesario esperar a media-


dos de siglo para encontrar los grmenes del capital usurario y ficti-
cio buscando el dominio sobre los factores "capital real" y "trabajo".

E~C.Qta Rica observ~mos,


en primer lugar, u.na pe!}~!,racin de mer-
, ~'-"---"!.~~':;,,.~.r:.-~~--_..-.... .,_..
- .. - -- -- . -.- , ~-- ~--:-~~-- -":.~~-,,..

c!!!..~!~~.)?:~l~.:ss_J~Q. pronto corr.io ,se. J~ti.raro.n, .~des~s de .JJ32 l, las


iqnu_merables trabas coloni~les que pesab-n sobre el desarrollo deL~o
m~_~g.~U=~.. ,de la_ ~gr!cltura. Durante . \In -p~rodq, que lleg."fi'si~- me-- -
diado~ de _lo~.. .. -
~~~~..;.~-~-
~Q~. 1830, eLpas . jy.gp.. el~.papel de comprador .de.bienes
- . -

~QJ!~Ymo\y el..,capital it}gls no particip en la r~.~!$~nizaciQ!!. de la


economa" poscolonial: s~oc~et~l;ni a operar principalmente a travs
~--""' . . . -.--
- - .

del inci_piente com~rcio importado.r conectado con la.red._JJ!?rJ!roo-


c2~~rcial inglesa, que s~ exteda por la costa pacfica del Continente.

A partir del inicio de la exportacin al merca~o


de Londres de c_anti-
dades. masivas de caf, m~chos cafetaleros comenzaron a colocar pe-
didos Q.e benes de consumo, herramientas y maquinaria en ValparaJ-
so, los que pagaban con el oro pr.~Y~Qi~nte.d.~ J~s transacciones con el
C_(!f. Surgieron as numerosas casas comerciaies en Puntarenas y en la
ciudad de San Jos, las que vendan novedosas.mercancas a los consu-
midores y, en e.spe_~!~l; a lo.s__ti~JiIQS ..de.1as.J~~pj~~. c~iolJas, quienes
conforme se iban enriqueciendo, cambiaban sus hbitos de consumo .
x-.:adoptaban patrones de vida europeos y "bu_rguesesn. ~e .inici_..a_s
la."-hStQ-~~.!l del capital comercial-importa4or.,
~~~~ --""'~---- .... .... -.;:..:..._~~
. - ...... ~..
;
e-1
~--.
cual, como vere~os,
... ....,,.-;

d~~Y-~.yelozmente hacia el campo de las operaciones creqjticis_usura-


ri!8, formando una especie de patrimonio independiente, a la par del
capital cafetalero que .estaba ms vinculado al sector propiamente pro-
ductivo y generador efectivo de excedentes de c~pital.

Pero, el~~~ ~~~,_!I_!.1.p~rtaJ;t~e. jug~go por el ca:1'itaLfinanGiero,


.,_. -
"
seCl.J~l9.fJ?~erq ~.el financimiento. de .la,Jt~t!Y.!daQ... cafetalera..cY,JJJ..ego
~b_;~~:..9.xJ.~!~~~JJB2tJ!J'!~,que poyaran precisamente el desarrol.lo de
dicha actividad. No podemos aqu hacer una elaboracin detallada de
tan decisivo condicionante de la dependencia externa. del pas; pues de
nuevo hacen falta investigaciones de archivo que nos den u~a visin
. ms completa y abarquen ms all de los aspectos del trmite de prs-
tamos e inversiones, aclarando la trama de la.s acciones e intereses pri-
vados que alentaron las transacciones con los representantes del capi-
e-
~ ~; ... -

*-:"~;.
138
,!l;t\/;.
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

talismo britnico. (106)


Sin embargo, en lneas generales sabemos q~~~~s_s_qmerciales
londinen.~es, percatndose de las positivas ganancias que podran ob-
~~......,._-..... ~~.... _... -~:......'!:t~._..... --- - ~-~ . _,___ -=-~ - - ' - . ~ .

tenerse con el caf, comenza-ron a entrar en contacto posiblemente a


:H-

traves--de'i.cosl" ingls Mr. William Foster ;;-Realejo, Nicaragua, y del


Capitn William LeLacheur con 1as _Prin~ipales familias exporta~oras
d:_.1!?-~g_, __pa!_? !J.~a~il X caft.~n C:osta Rica, a_ fi11:g~_ q~e -~stas p~ciieran
regulariz~~J9~_ ~nvos de dich_as mercaderas aJ mercado de Valparaso
-
Y~Qn~e-s. Eveni.ajinente,-fr~cforoi{"'fi.iia"Ilciar adecuadamente la
pro<l.l!.~9~911
___ .....,.
4~ .lo~ media~os
- .
y- pequeos productores. . - ~.

~9.rt~J.~Y..!9.. . . ~~(_un3:
relac_in mercantil que continu durante,
todo un siglo, hasta 1940, cuando el Estado costarricense comenz a
~., jugar un papel ms activo en la financiacin de las cosechas. Eduardo
Alvarez ha descrito muy bien lo esencial con respecto al impacto in-
terno que tuvieron las operaciones de las casas consignatarias:

El caf de Costa Rica enviado a Londres en los aos de la dca-


da de 1840 a 1850, haba tenido una magnfica acogida por su
calidad superior. El ingls adquiri el hbito y educ su gusto
por los buenos cafs enviados de Costa Rica. Tal aceptacin
. era un estmulo, ms bien digamos una presin, ejercida por el
consumidor europeo sobre las casas importadoras inglesas, las
que, para asegurarse el abastecimiento en cada cosecha, tomaron
la iniciativa en el crdito para la financiacin de stas. Es natu-
ral que aquellas empresas particulares que constituan la base de
nuestro mercado tuvieran gran significacin en.. un principio,
pero la falta de orientacin y de inters por uestros problemas,
de empresas de tal n.dole y origen, condujo al pas a desequili-
brios monetarios y de produccin. Por una parte, las corrientes
1r ,
de dinero de crdito exterior se establecan de conformidad con
los intereses singulares de aquellas casas importadoras eui:opeas
y por otra parte, esa fuerza del crdito constituy un estmulo
de.. gran magntud que llev a la iniciativa particular en Costa
Rica hacia las actividades cafetaleras, en desmedro de la produc-
cin de bienes bsicos de consumo de los cuales en ocasiones,

(106) Una obra como la de Gonzlez Vquez, Captulos de un libro sobre His-
toria Financiera de Costa Rica (San Jos: Editorial Costa Rica, 1966),
permanece centrada en los aspectos ms formales de las tramitaciones.
1.~; ~
\ ;
- j-

}OSE LUIS VEGA CARBALLO

hubo que importar. (107)

EJ. . :~fecto que produjo internamente la llegada del capital ingls,


fue enorme y marc toda una etapa del desarrollo nacional. El crdito
1-- ; ___ ,~ ...,. .

que se ofreca, no slo vino a qinamizar el marco de los negocio~ cafe-


taleros, sino que tuvo una imperecedera importancia al impulsar una
srie de procesos que no han sido analizados correctamente por la his-
t~-~i~graffa tradicional, pero que no pueden ser exclusivament atri-
buidos a una acumulacin endgena y previa de capital, fuera a .raz
del cultivo del tabaco o de la minera. Ya examinamos cmo se pro-
dujo. la crisis del tabaco y los. qbstculos que_ se presentaron a su ex-
portacin masiva, aunque sigui jugando un importante papel como
fuente de ingresos para el Estado (todava en 1886, supla el 15 por
ciento de los ingresos). En cuanto a la minera, tuvo cierto auge en-
tre 1825 y 1830, y se estableci una "Casa de la Moneda y de Resca-
te" que impuls la monetarizacin de la economa, pero al final su
efecto fue dbil y efmero como para imputarle el haber sido el mo-
tor de una "acumulacin original" o de algo semejante. Habr que
pen$ar, ms bien, en la importanCia del caf y el mercado exterior en
los aos 1830 y 40, para hablar de una verdadera transformacin eco-
nmico-social del pas. De ah que buena razn tiene Rodrigo Facio
al insistir sobre la influencia determinante del oro y las dems mer-
cancas inglesas en esta etapa de "despegue":.

Los cuarenta primeros aos de nuestra vida de relacin inter-


nacional se caracterizaron por la preeminencia total -por no
decir la exclusividad- de la intervencin del capital ingls en ......
nuestro desenvolvimiento econmico. Son las casas consignata-
rias britnicas -lo hemos dicho antes-, garantizando la coloca-
cin del caf, proveyendo a su regular transporte y financiando
su produccin, las que hacen posible la gran inyeccin de ro
en la economa nacional. Nuestro trabajo se organiza, nuestra
tierra se cultiva tanto y COQ10 lo exige el capital ingls a travs
de sus manipulaciones financieras. (108)
(107)1 Condiciones Econmicas y Financieras de la Actividad Cafetalera en Cos- \
ta Rica. sobretiro de la Revista del Banco Central de Costa Rica, septiem-
bre de 1954, pg. 4.

( 108) Estudio, Op. cit., pg. 38.

140
~ a,.

---2i~~(.
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

La expC?rtacin de caf a Chile e Inglaterra desde los aos trein-


ta abri, pues , _p lenamente las puertas de la economa nacional al capi-
ta comercial y financiero britnico; pero simultneamente con ello
hizo
.,......
posible el aumento COf!Stante de las importaciones de bienes -de
capital y de. ~quellos ap:culo_s de consumo que resultaba ms barato_
co~seguir en la metrpoli que prod4cir internamente. F_l!u sta impor-
tacirr de artculos de consumo la que se encargara de arruinar a las
. p Cas manufacturas y artesanas que existan en el pas desde el pe-
rodo colonial. Por otra pa~e, al fom e ntar el crdito ingls la llegada
de maquinaria, sobre todo entre 1850 y 1860, se esqmul tanto el cul-
,_ llllii ... """- J

tivo del caf que se com~_nzaron a abandonar los sembrados' de trigo,


maz, azca:r ,-...; roz , frijoi~s, garhanzos, frutas y verduras existena-t~S,
si f_qmo muchas ar.t~~~na~. tradicionales. Esa es la razn por la que.,
desd.e esa poca, se habla de una "c!!sis. de las subsistencias", . la cual
no# era otra cosa que la gran limitaci~ que impuso el rgimen agro-
exportador y monocultivista, a la oferta de m e dios de consumo bsi-
-~<?S para la poblacin, al resultar mucho ms lucrativo dedicarse al
caf. Seala Soley Gell:
" An los artculos de primera necesidad, que fcilmente produ-
ca nuestra tierra, venan del exterior, por insuficiencia de la
produccin nacional: arroz, maz, sal, frijoles, azcar, manteca,
leche, mantequilla, queso, carnes y p escados. En cuanto a los
artculos de vest ir, sin excepcin, todos se importaban, confec-
cionados o semiconfeccionados, y otro tanto pudiera decirse de
los materiales para edificar nuestras habitaciones, del mobilia-
rio de las mismas y del menaje casero. Eramos, en suma, una
agrupacin europea que para sostener su vida material depen-
di'a, casi por comp leto, del exterior". (109)
.....

Doblemente, pues, en cuanto a los aspectos del copsumo y en


cuanto a la organizacin e impulso de la produccin, dependa el pas
del exterior. La relacin externa no slo impona as un carcter pe-
culiar al desarrollo inte rno de_las fuerzas productivas y .de las relacio-
nes sociales de produccin y de dominacin, sino que invada el m-
\
bito de la circulacin econmica fomentando all la importacin d

- (109) Toms Soley Gell , compendio de Historia Econmica y Hacendaria de


Costa Rica, San Jos: E d . Soley y Valverde, 1941, pgs. 72-73. (Enfasis
a adid o).

141
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

bt~nes de consumo e hnposibilitando, por consiguiente, el desarrollo


ele. una incipiente manufactura y de un mercado interno capaz de sus-
tentarla~ El._sector exportador se .v<;>lvi as determinante, y~de sus po-
stbilidades 00~e11.z- -~depen.dex.. eL.pas, a,pena.s.Ji!!.PJa.Jo.gradstcons?~i-
dm~~Qmo~,~jc;ltLN~S~()nal. '
~YJ~.J~~~olocacin-d(;!Lc_af ~n ~l~e_f_~gg_ _ !QAdinen.se y
salu~dQ.~~~:~--l?IH.q!~ms<de: s . financiamiento -amhas~.-C~..fl.j....p.or
in~..une~diQ:.,q~_.J_s _casas consignatarias-, fue-..p~osible_ iniciar el d~~rro-
ljp ~~~'l& . .P<?.!1-!~JC~Q::;~:~.~-~:~J'?.r. .e.n ~ondiciones relativamente ventajosas,
con las dq~ ..~c,_9nom.as complementndose, la loc'at en el camp de la
px7Jnuccin-. del caf. y la -...--___...-
otra...... en
~-
el qe produci-oSinaU-strfalese
-..--.-.,. . . :_- . . !'- . ---.. -
-.-..----.~-
diver- ::~--~---- --6. - - _.,,_

sa~mdole. t~-f'!e _dando_, __ por_ ~sa va, la verdadera fran~fQ.rm_qci.!!. de


la~ ~~~rzas productivas y d~ -la divisin social d_el tr_b_ajo _~11 e! pas.
En efecto, por una parte, c9mo lo indica Luis F. Gonzlez Flores:

"La agricultura y la industria agrcola mismas s_e transformaron


con ls nuevas herramientas agrcolas que se introdujeron; como
arados, sembradores, desherbadoras, carretillos de mano, palas,
picos, azadas, guadaas, machetes, barras, hachas, trilladores,
limpiadores y aventadores de arroz; molinos para moler trigo,
molinos para hacer harina de maz, quebradores para romper la
cscara del caf, mquinas para trillar caf, aventadores para
dem, mquinas para aserrar madera, etc." (110)

Pero, por .otra parte, conforme se senta integralmente el impac-


to de la adquisicin de estos nuevos medios de produccin trados del
exteriQr y se produca un acelerado desarrollo de las fuerzas sociales
productivas del trabajo en el seno de las fincas ca-fetaleras, dio.-jnicio
un-.Qt"Qf~so de gran competencia entre los grandes y los .p_e.q.ueos
prO. Q1:-U:~~~re~ _por el _cr~_dito qtt~ _p_~QY~~a_n las casas expq~adors ligadas
GSlllS ..... -_ _ , . -""---:::...;=~~"<;;~.: -;-..-.... _...::..Ool~.~.'--~,.,;.~~ "' '

a los intere'Ses britnicos. Pues no cabe. duda de que, la utilizacin de


nuevas-}1erramientas y de maquinaria, vena a elevar la productividad
media del trabajo y contribua a la capitalizacin de las fincas y a me-
(110) Gonzlez Flores, "El Desenvolvimiento Histrico" Op. cit., pg. 24. De-
ms est decir, que ni la materia prima, y en la gran mayora de los casos,
ni los diseos de estas herramientas, se suplan nacionalmente, aunque se
produjeron .algunos descubrimientos tecnolgicos relacionados con el.
beneficio del caf. Ver al respecto,. Senz Maroto, Op. cit., pgs. 593 y
siguientes.

142
HACIA UNA INTERPRETACJON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

jorar sus instalaciones, pero provocando al mismo tiempo con ello la


eliminacin de los productores menos eficientes. Af no poder stos
conseguir crdito, pasaban en algunos casos a engrosar las filas del pro-
letariado cafetalero, o vivan perennemente endeudados y sometidos
a los dueos del capital financiero. Otros fomentarn el sistema de la
pequea propiedad en las zonas de colonizacin. Como lo dice muy
claramente Toms Soley:

"El adelanto que representan los nuevos bene..ficios donde se ins-


tala la maquinaria hidrulica, no es gratuito. Tal vez fuera im-
pe~oso para nuestra industria ya que sin l no fuera posible la
competencia con los dems pases productores, pero, el precio
de tan importante mejora se paga, en buena parte, con la E_esa-
paricin de la pequea pr9piedad." (111)

S_e lograba con la maquinaria un ahorro de la mano de obra de


los peones en tie1npos cuando sta era costosa, debid0; a la existencia
de una permanente escasez de brazos, que el fracaso de los distinto.s
- proyectos de inmigracin, durante el siglo XIX, tendi siempre ~ agu-
dizar. La instalacin de maquinaria en los beneficios de caf vena
asimismc;>, no slo a incrementar el control que tena el gran hacen-
dado sobre el nivel de explotacin de la mano de obra, sino sobre los
productores en pequeo quienes, al no poder c~mpetir con l, deban
entrar en una relacin de subordinacin que el control sobre el crdito
-como lo explicaremos- vena a consolidar todava ms. Es decir, '
se haban alterado las relaciones de clase en un sentido favorable
~ . -- al
capitalismo agrario exportador.
Qij~.s-. ~l instruqiento .ms acab.a:do .-eon_que contaron los gran-
..' des productores-exportadores de .caf, ligados como estaban a las ca-
s~s co signatafi~s~para~-solucionar el problema de la- excesiva disper-
4

sin que iri')-ona sobre e.l -~ultiv del caf la --pequea prq_pi~_dd,, fue
sfi1 "iud "lgrf't~l cridtto"usuran~,, J> sea la cnsfitu'ci-<le un nueyp
pocfi''?reglJt~ao~
~!:!;-"'-
.~-ri .el: seriO'-d~ 'la e~onoma ::agfo-e'i(p'ftaClf .que lo-
. . -. . . -,. . -
--:-:-:_ ..-_..__~.---~.e

gr..ara "imponer, sin fQ!lt~Y!UPJ~-9~q~~,:,eJJrr.P_e.r~p_~g-~l capital en el campo


c2~starricense. Y aqu jug, por supuesto, su papel estratgico ~JsW-
~;---

tal ..fil1~'!ll$;,jer~ britni~o. Veamos entonc_e.s cmo se ejercitaba su .in-


fluenc.ia...,en -este campo tan delicado de las relaciones inte.rnas e_ntre
(111) Soley Gell, Op. cit.,

143
/OSE LUIS VEGA CARBALLO

las clases sociales _en pugna por el reparto del producto social.
,~----A(_~piQ~_edec las c~sas consignatarias a realizar adel~~.!QS '1- los
grandes productores-exp~rtadores para que les garani;~-a~- una oler~
taieguiar -~-caf, ~stos tuvieron que recurrir a los pequeos 'prodiic-
~~- - ~,,,.,,..-_.._.. .--~ - ..._ . ~ - --~.:.r.- .-.

toresa fin de cubrir las cuotas que se les sealaban desde Liverpool o
T:~Q.C!ii~ a_determinado~ precios. Se rue estableciendo de ese modo
una refacin muy particular entre grandes y pequeos productores,
sTguri 1a _cual aqullos aparecan i!l_teresados en financiar a .stg~.,.f.~~o
parte de una cadena d~ manipulacin crediticia y usuraria.que iba des-
cfe'fa ca.sa importadora hasta el productor parcelario ubicado e.n la zo"'.'
na de. influencia de un. beneficio de caf. De all que, como lo expre-
sa Eduardo Alvarez:

!
;
"Los fondos aporrados por casas extranjeras a los productores
-- nacionales cuya iniciativa les permiti entrar en contacto direc-
1 to co.p los mercados externos, fueron un instrumento fcil para
el despojb que esos grandes productores iban realizando a t_ravs
1
\ del negocio con el crdito directo a los peqeos productores,
1
quienes si a su tiempo no cubran las obligaciones contradas,
1 eran desposedos de sus bienes races que garantizaban la ope-
i
racin crediticia." (112)

_1 crdito usurario, movido por los intereses brit~nicos, fomen-


taba por esa ruta una cierta concentracin de la propiedad en manos
d!. un reducido grupo de grandes hacendados expo~tadores y benfi-
i'!_dores, quienes se pensaba que llevaran a~u mxima expresin.., .e.
~.A . . . . . .-~

implacablemente, el proceso de expr.opiacin de los campesinos par


celaras. Sin embargo, no cabe exagerar el impacto de ese proceso
hacindolo impropiamente equivalente a una "acumulacin primitiva"
semejante a la acaecida en Europa y referida por Marx en el Capital.
Por supuesto, que los grandes productores y beneficiado-res extran
un cuantioso excedente econnlico del trabajo de los productores di-
rectos, pero no era i~dispensable -y quizs tampoco convenie~te o
ventajoso-- expropiarlos o imponer radicalmente un mecanisn10 de
trabajo salarial, o forzado sobre ellos y sus fa1nilias. Podemos hablar,
por esa razn, de una proletarizacin relativa o ateinpcrada en el seno
de la comunidad campesina, en virtud precisamente de las leyes y
(112) Eduardo Alvarez, Op. cit., pg. 4.

144
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

oportunidades econmicas que prevalecieron al expanderse el capita-


lismo agrario costarricense sobre la base del rgimen parcelario que
fue reajustado en consecuencia, pero no destrudo.
Los procesos anteriores se hicieron ms notorios en--la historia
del pas en las dcadas de 1840-1860, c.onjugndose. entpnces .. ~t.~ge
~ue.ctorexpQrl4q__ry del_Gqme:r;cio itl)RQ)~Ja4pr, con -~!!~-~g_gJ~.~cin
chi.J.e. .$JJ~i~ . 9~J!LJ!g.r~~-1tH~J~ ._cJ.~. ,~~l?-sist~l'!.g_~a, de Ja peque? p ropied~d,
y __ Qe la poblaci"n rural que todava viva atada al rgimen parcelrio
0

y __ sometida al dominio del capital usurario. No se vaya a creer, insisti-


mos, que la ruptura de dicho rgimen pre-capitalista fue to"tal. Se tra-
t ms bien de "funcionalizarlo" o de adaptarlo, al ritmo de cambio
y a las necesidades del capitalismo cafetalero empujado por el podero
_financiero-comercial ingls. DijJ.mos qup.~-~)_n..!~!~sa~a al gran produc-
t<?L~xporta.4oI '!POd_er~~s~. ~--~~ t~bflj~dor. rr_al.hasta convertirlo"e~.'.un
obrero sin ti.~rra ni patrimonio, o. bien _someterlo.--a un rgimen escla-
-~lt"""~'-:-:-.---.---.-.-. .. -...-::;:.-,.. 4 "--~

vista o el_~ .PJantacin; se confi ms en los n1ecanismos de ndole eco-


nrri;~ p~ra endeu~darlo. NQ I.uho~por
~~---:---~~---. . - .
ese motivo, necesidad de re-
~ .

currir.. a drsti~as
...
o sangrientas
~.-:~"':.~ .:~"":':;;-:.-: .......
~;"-,....
coere.iones
. -
._,-~ ~ .
polticas para atraerse la
__ . . .

mano ._d~,.OQ.f!l,~cl.i~pqnible. Recordemos, adems, que para muchos par-


celeros la venta de sus propiedades y el ingreso como peones a las
grandes fincas, representaba una cierta mejora en su nivel de vida,
aunque all no pudiera fijar con autonoma las condiciones de su tra-
bajo, ni ser el propietario exclusivo de los medios de prpduccin,
como suceda cuando estaba al frente de su propia parcela. Mu.ch9s
tambin preferan ante esa oisyuntiva que los alejaba de ser verdade-
~-
;
... ros "fanners", convertirse en simples vendedores de su fuerza de tra-
bajo, o por otro lado, decidan resguardar su independencia saliendo
1
1 a "abrir. montaa'', es decir, a convertirse en ,colonos marginales
que expandan el rea de cultivos de subsistencia en los alrededores
de la zona cafetalera. (113) Recurdese que all P._oda el campesino
con su familia seguir siendo un productor relativamente libre, pero a
costa de verse asediado, tarde o tempra~o, por los medial)OS y gran-
des propietarios, que iban detrs comprando las mejores tierras o apo-
derndose de ellas por medios extralegales, una vez que haban sido

(113) El estudio de Gerhard Sandner, ya citado, explica muy bien las condi-
ciones en que .se realiz. esta colonizacin y aqu nos basamos en las con-
clusiones del mismo.

145
--.1 .: ~ ;
::s ~

]OSE LUIS VEGA CARBALLO

puestas a producir por el colono. Este, al verse de nuevo abocado a


un segundo ciclo de eventual proletarizacin, regresaba comnmente a
incorporarse a la gran hacienda cafetalera, o segua montaa adentro.
Y cuando se establecieron las compaas bananeras, emigr hacia la
costa en una bsqueda incesante de 1nejores salarios y oportunidades.
Lct_~~umulacin de capital, su alta concentracin en el monocul-
t!Y~ del caf, y su centrali~acin en un puado de empresarios estre-
cha1nente ligados a consorcios financieros y comerciales ingles~s, no
fu~ron fenmenos que favorecieran el desarrollo manufacturero, como
ya ha quedado sealado. Al no ha113:r \.lr:t salida viable hacia un sec-
toJ,_rnanufaGtu~~ro_, ~l capital-c:nero" ___proveniente de las--v~pJ~ dl.saf~
reforzaba constante1nente la concentracin de capital~s propiamente
co,ierciales cfedicacJo~ ~a_Ja: irnportaci.n. Pero favoreca tambin la
d~f~apltal slir~rio,' ~l punto que el cKpital comercial y el usurario for-
m.3~on ~l gran poder regulador del destino de la pequea produccin
J!lercantil y agraria, mas sin llegar a destrurla totalrr1enre ya que for-
n:iaba. parte .~d~l rgimen c~pitalista-d.~pendiente en expansin que la
Rona, sin escrpulos,. a su servicio, incrementando las posibilidades
excedentarias. As, pues~ el capital usurario no erradicaba al pequeo
productor co1no categora social; esto, de haberse dado, hubiera sig-
nificado la eliminacin de las mismas bases lucrativas de la economa
cafetalera en su conjunto. Bien lo sealaba Marx que, en semejantes
circunstancias histricas, el papel disolvente de la usura es limitado,
por. lo general:
El capital usurario,. bajo esta forma e'n la que se apropia en reali-
dad todo el trabajo sobrante de los productores directos sin al- *'
terar al rgimen de produccin; en que la propiedad o la pose-
sin de los productores sob.re las condicio_nes de trabajo -y el
sistema de pequeos productores aislados que a l corresponde-
constitu ye una pr~misa\ esencial; en que, por tanto, el capital no
impera directamente sobre el trabajo ni se enfrenta, por consi-
guiente, a ste como capital industrial; este capital usurario
arruina este rgimen de produccin, paraliza las fuerzas produc-
tivas en vez de desarrollarlas y al mismo tiempo eterniza este
estado de cosas lamentables, en el que la productividad social
del trabajo no se desarrolla, corno en la produccin capitalista,
a costa del trabajo mismo. (114)

!- . (114) El Capital, tomo 111, pg. 557 (Edici6n FE).

.,,
......("'\

146
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

Sin .~111b()Jgo,
~ ..... ,,.
. ~
dur~nte.la segunda mitad
\.~"' . . .. . .
del siglo XIX el capital
usurario .......c<;>ntribuy
~~----~~---.:-;;, ... ;-.
a- . la dinmica
-~.- ,._ - -
expansionista, ~-n especial durante
f~-~.9-~4'!~.-~~- !.~5.<?.}~_79,"hasta_qe __ lleg._ al Rpder __ .~J, .G~neral.Toms
G.Qrdia, originalrn.ente ...((911 __1'! ~n~~n~in de estal?_lecer bancos qu.e __ra-
cionaliiar"n
~~-;.lo..~- -.- el' sistema
- -credHtcio
- . . . -.' y., limitaran un pocq_ el_ ~~al~o. d~ ...9i-
:..?>........-:.:.---_..:--- - -- . ... -

cho capital sobre la pequ,ea propiedad. La historia financiera del pas


d_em~~-~tra_,perfectame~te el_ gran podero aer-sector usurario y .corper-
cial, y lo poco que co'htribuyeron a modificarlo las poi ticas de Juan
R-;taer~~:fr~, del General Guardia y de Alfredo Gonzlez Flores. El
hecho de haberse constituido el capital comercial usurario en un pa-
trimonio independiente de la propiedad territorial, le permiti adqui-
rir medios suficientes pa~a encarar agresivamente. las medidas contra-
loras de tipo gubernamental especialn1ente las orientadas a instaurar un
verdadero sistema bancario acorde con las necesidades de expansin
del rgimen de la produccin, 'necesidades que no eran precisamente
las determinadas por los usureros, ya que "el capital usurario posee
el rgimen de explotacin del capital pero no su rgi1nen de produc-
cin". (115) Siendo pues, este crecimiento acelerado del capital usu-
rario, desde mediados del siglo XIX, el reflejo de un cier~o retraso en
el desarrollo interno de la~ fuerzas productivas del trabajo y de la f:'.>T-
ganizacin puramente capitalista de la produccin, sus gestiones se
transformaron en un peso retardatorio sobre la economa que tuvo
que soportar el pas hasta hace poco.
La anterior exposicin- sobre el problema del capital usurario
en la Costa Rica de la segunda mitad del siglo XIX, trasluce poco el
calibre reconocido que lleg a tener, luego de haber sido incubado du-
~ .... rante las primeras etapas del auge exportador-importador. Dada su
importancia para entender ese fenmeno histrico, nos pennitiremos
reproducir extensivamente un texto de la poca que es revelador y
pattico sobre los alcances de la usura:

cul, pode1nos preguntar, es la cuest1on ardiente en Costa


Rica, que pide l~ contra-accin de un plan completo de asocia-
cin organizada? Contestamos sin demora, que por mucho que
otras cuestiones parezcan urgentes, no hay uaa sola tan apre-
miante y cuya extirpacin radical debe ser atendida herica y
tan unnimemente como aquella de la Hidra de muchas cabe-
(115) Marx, Op. cit., tomo 111,pg. 559.

147
JOSELU/S VEGA CARBALLO

zas: la Usura . . . La usura es subversiva a todo progreso y felici-


dad y de consiguiente requiere el esfuerzo unnime de sus vc-
timas, si. no la intervencin de las autoridades para ponerle coto.
En este pas no es solamente un animal de rapia, aislado bus-
cando a quin devorar en la encrucijada, no; es una institucin
debidamente organizada con estatutos y reglamentos, sobre los
cuales los -ltos sacerdotes que all presiden, han parecido siem-
pre deseosos de extender un velo de respetabilidad solemne
como si fuera para mejor alucinar sus infelices clientes. Sus fun-
dadores ah initio ~ran usureros y no financieros, bien sab~an
que sus tipos usurarios eran ruinosos e incompatibles con el ca-
rcter reproductivo. de toda industria n4cional casi exclusiva-
mente agrcola, que como la agricultura en todas partes del
mundo, est expuesta a sus calamidades y perodos inevitables
de mal tiempo, etc. La usura bajo el ms respetable pseudni-
mo de banca, comenz en este pas hace veinte aos colectando
entonces la crema de su industra vigorosa~ Sus iniciadores tra-
jeron toda su importancia social e influencia poi tic a en apoyo
de su proyecto favorito, el hacer dinero. El contrato era injusto
desde sus comienzos. La ventaja estaba toda del lado del ll-
mado banquero. No haba competencia justa y abierta. Todo
otro competidor, era por un tiempo considerable, o excludo
con indignacin o intimidado con astucia. El gobierno de~
-pas estuvo por cierto tiempo en sus manos y a fe segura bien se
aprovecharon de sus oportunidades. Esto ha crecido como to-.
das las epidemias, y se ha hecho contagioso, y por consiguiente
vemos en el da de hoy dos o tres facsmiles del original, aten-
tos en hacer una cosa, dinero sin reparar en-Consecuencias. Este
sistema bancario en Costa Rica, es" peculiar. Su efioacia no con-
siste tanto en lo que hace cuanto en lo queimpide. Aplasta to-
da industria incipiente al comenzar. (116)
"\

Luego destac~ el mismo autor las paradojas a que lleg el rgi-


men del capital usurario en cuanto a sus efectos sobre la agricultura:

La adquisicin de propiedad en tierras __._ _. . es bastante fcil en


\
\ Costa Rica; pero el cuidar y mejorar la propiedad es casi impo-
sible. El propietario se ve. aqu ~n las dificultades ms humillan-

.,(116) E.D. "Asociacin contra la Usura", El Mensajero, No. 35_, 8 nov. 1881.
pg. 1 - 2.

148
HACIA UNA JNTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

tes, cuando deseoso de hacer las mejoras necesarias de su hacien-


da, toma dinero que slo puede obtener a un tipo de in!ers
ruinoso y a n eso muy inseguro, porque no sabe si el banquero,
le exigir repentinamente o si rehusar darle ms, obligndolo
con tales procederes a vender su propiedad con grandes prdi-
das. Hemos visto efectuarse la fbula de la araa y la mosca en
este pas, de algn tiempo a esta parte, con toda. claridad. Esta-
mos en vspera d e un fenm e no extrao en le. evblucin econ:-
mica. Muchos casos pueden citarse en que el banquero haya
vendido la propiedad del hacendado o, por falta de cornprador,
verse en la necesidad de tomarla y explotarla por su cuenta. Si
e sto contina por ms tiempo, el banque~o a su tum o se har
hacendado y muy poca experiencia le bastar para comprender
que el tipo usurario que l estaba acostumbrado a cargar, es tal,
que ninguna empresa agrcola puede soportar. Si l persiste en
servir a dos amos, el banco y la agricultura, puede enredarse en
sus propias telas y a su turno sucumbir en las redes de otra araa
de mayor tamao (un banquero con ms dinero). (117)

Manipulando los mecanismos de orden fiscal y cambiario, el


o XIX: sie11J:.[!Te en asoci9
gran capt{qj .u_suario_ op~r a travs del_ sigl_
c~_ los_ jnter~~e.s dyc)as g_r~2es casas e~tranjeras . que .<;:;ontrolaban di-
re S!.,~ o indirectamente_ el comercio exterior del pas , por lo que pudo
mantenerse
~;>.,. ...~
a costa de asumir.la economa en frecuentes y graves.crisis
.. - .. - - - - ._ -- - - I
,,. ...

fiscales y monetarias, las cuales no han sido estudiadas todava desde


la perspectiva aqu expuesta. Sera importante determinar con preci-
sin cul fue el papel jugado por las casas prestamistas y comerciales,
en cuanto al manejo que han hecho diversos grupos de los mecanismos
de la deuda y la Administracin Pblica, muchas veces en perjuicio
del propio grupo cafetalero y sobre todo del pequeo productor y el
pen, en quienes han recado siempre, por su debiliaad, el efecto de
las "soluciones" dadas desde arriba a las distintas crisis financieras por
las que ha atravesado el Estado costarricense. (118) Ms que hacer
(117) Jbidem, No. 35, 20 de noviembre d e 1881, pg. 2.

(118) Los dos tomos de Soley Gell sobre Historia -Econmica y Hacendaria
de Costa Rica, constituyen el mejor re.cuento -que no anlisis- de esas
crisis que se agudizaron en las dos l~as dcadas del siglo pasado y se
prolongaron bien entrado el presente.

149
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

un anlisis detallado de estas crisis -que caera fuera del propsito de


este estudio-, llamamos por ahora solo la atencin sobre la necesidad
de estudiarlas ms a fondo; pues en nuestro concepto fueron determi-
nantes en la evolucin del rgimen agroexportador y de los tres secto-
res sociales dominantes sobre los que se centr: el grupo de los expor-
tadores, el de los comerciantes y usureros, y el de los ~epresentantes
de las casas consignatarias extranjeras.
Por su lado, el Estado costarricense aparece como p(:lrte integral
o co-constitutiva del "modelo agroexportador", esbozado aqu y por
consiguiente de la evolucin del capital financiero, en sus Uneas ge-
nerales. El auge del comercio exterior trajo consigo un rpido aumen-
to de las entradas que, por concepto de impuestos de importacin y
de exportacin, perciba el Estado. Estas pasaron de 100.000 pesos
en 1840 a 600.000 en 1860 y a 2.5 millones en 1880, a la par que se ~~..
aumentaba el movimiento comercial, se facilitaba el transporte y me-
joraban1 las comunicaciones. Creci, asimismo, la inversin pblica.et?
obras de infraestructura, particularmente despus del ao 1870 con
la llegada del General Guardia a!_,,,poder, tendencia que no slo fuerza
un aumento alarmante de la deuda interna, sino tambin de la deuda
externa, porque es precisamente a partir de dicho ao cuando se ges-
~iQnan los famosos emprstitos ingleses para la construccin del fe-
rrocarril al Atlntico, cuya historia no vamos a trazar aqu. (119)
Baste sealar que las casas prestatarias britnicas hicieron jugosos ne-
gocios a costa de defraudar al .fisco nacional con prstamos de los
cuales ste vino a recibir una nfima parte, a altsimos intereses y en
condiciones muy desventajosas que implicaban serios atent~dos contra
la soberana y la estabilidad financiera nacional. Sin embargo, los -~(
prstamos britnicos se hicieron, pues eran ciertamente una necesi-
dad para la construccin de obras pblicas que estimularan el creci-
miento del sector exportador, obras que la burguesa agro-comercial
capitalizaba a costa del Estado. Las observaciones que hacen al respec-
to Osvaldo Sunkel y Pedro Paz, para el c'ontexto latinoamericano,
calzan perfectamente en e! nacional:
'.'Es interesante sealar que incluso cuando las recaudaciones
del Estado no se expandan, el sector pblico ampli muchas ve-
ces su capacidad de gasto. A los sectores exportadores les in-

(119) Vase las obras de Soley Gell y Gonzlez Vquez, ya citadas.

150
HACIA UNA JNTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRiCENSE

teresaba comprometer al sector pblico en la realizacin de


obras de infraestructura que favorecieran la expansi n de las ex-
portaciones; mediante sus vinculaciones financieras con el ex-
t erior obtenan emprstitos para el Estado, o garantizados _por
ste, a fin de utilizarlos en la ampliacin de la infraestructura.
Esto con frecuencia signific la creacin de una fuerte deuda ex-
terna cuyos servicios fin anc ieros el Estado no siempre estuvo en
condiciones de cumplir; particularmente cuando las recaudacio-
nes pblicas dependan de los ingreso s derivados de un comercio
exterior que oscilaba intensamente, ya s e a por las fluctuaciones
de los m e rcados internac ionales o por variaciones imp utables a
factores metereolgicos con10 ocurre con los productores agr-
colas." ( 120)

Adem~"'~~ la necesidad de aumentar el endeudanliento externo


a p_~~tir de 1871, para remediar las necesidades del crecilniento hacia
afuera de la: economa, el ::
Estado-costarricense
~ - .., .... -- ,.,.
-'
recurri
.......,:,,.. - ....
l mismo
...'-- ,._ ___:.
tan1-
- ~

bin al crdito
~;;:;> ....,...
britnico,}?ara poder enfrentarse .!""
a la
-
casi perrnanente
. ~ ...... ,....,
..,, ,-.- -

crisis monefar1a producto de las mo~lificacioe s del tipo de ca1nbio


co~ ~ Y!>'I1 ~~~!~~liha y lffego c-ii er~lr. Esta poltica d e creciente
en~eudamiento externo se ll~v muchas veces a cabo para satisfaccin
de los acreedores extranjeros, a quienes no importaba el desequilibrio
fis~al y la serie de fuertes contracciones que provoc:aban las fluctua-
ciones cam.biarias y los dficits de la balanza de pagos internacionales,
'-
aunque tambin se enriquecan con el endeudamie nto los emisarios
locales y los compradores de bonos de la deuda interna. Tampoco
pe~~~-.9...~-vista que los _prstamos_se_ utilizaban generahnente para
pagar .compras he~l!~_s_,~_en In~aierra y Estados Unidos, de equipos e~
insffios--que -nesitaban ~t J~:~t~do y la .empresa privada, por lo qu..
--
las-:W-a1p"
- .
,,.
la9iones- crediticias incr~m-ent~b-an -tambin <;l"" ,.,endeuda- - .... ~ :"\

m~~:_to_p_riV~l-QP ~ero, a pesar de la insolvencia estatal que a menudo


se produca, y de las dificultades de pago de los particulares, "los prs-
tamos exteriores no cesaron; pues interesaba tambin a los agentes del
capital internacional y la banca lograr con esa poltica la estimulacin
de la economa metropolitana creando m ercados forneos que amino-
raran las crisis de sobreproduccin industrial. Sin duda, el pas lleg a

(120) El Subdesarrollo Latinoamericano y la Teorz'a del Desarrollo, (Mxico:


Editorial Siglo XXI, 1970), pg. 312.
--
151
}OSE LUIS VEGA CAR.SALLO

ser parte integral en el ltimo tercio del siglo pasado de un mecanis-


mo internacional de movilizacin y expaasin de los capitales en don-
de esas leyes operaban inalterablemente.

"De 1870 a 1875, se concertaron en Londres emprstitos por


valor de 2 70 millones de libras esterlinas; la consecuencia in-
mediata fue el rpido incremento de la exportacin de mer-
cancas inglesas a pases exticos; el capital afluy a ellos _en ma-
sa, a pesar de que estos Estados hicieron temporalmente banca-
rrota. A fines del octavo decenio suspendieron total o parcial-
mente el pago de intereses Turqua, Egipto, Bolivia, COSTA
RICA, Ecuador, Honduras, Mxico, Per, Santo Domingo,
Uruguay, Venezuela. No obstante, a fines del decenio siguien-
te repitise la fiebre de los emprstitos pblicos exteriores. Es-
tados Suramericanos, colonias sudafricanas, obtuvieron grandes
cantidades de capital europeo." (121) .

E~_t~..,::2__.~L-P-~, ~p2x.Ja0Jp~,--~g.}U~dio.'."de un p_roceso qu.e~.n~t_e_r~


capaz-.d~ _ c_ontrolar y que implicaba para l la recepcin de una serie de
_
esj:mulos exfrnos~;.?_Jq~ cuales deba.ade'uafla estructura p-roductiva
interna, la e_~p.lotaci-~ soci~l -de las fuerzas pro(luctiyas y_fu~c"n<licio
n~-~ de f~~ciqn_~mie.n.t9 de l~~ fi~-~n~~s est.~t~i~s. Repr~sent -~{ p~(;ce
so--"--~~~o que defini las posibilidades y,.las limitaciones del desarro-
llo nacional,. al cual vendr a agregarse, en la dcada de lo~ aos 1880,
la introduccin del capital norteamericano, de ms abierto corte sub-
desarrollante y de despliegue ms agresivo a raz de la expansin del
\ ...
_negocio bananero en la Costa Atlntica. Se abrir, por ese entonces,
un segundo ciclo del desarrollo hacia afuera. Pero no por ello perder
.
!_.~' inlportancia el papel del capital financiero. .
l .. .
1 _-
Hemos dejado as trazadas algunas de las lneas evolutivas del
. capital usurario en Costa Rica, sin pretender haber concluido un
anlisis exhaustivo del tema, sino ms bien un intento de llamar la
~tencin hacia n fenmeno, cuyo estudio nos pude ~levar a .compren-
~ .. '

.. der mejor la estructura y dinmica, en el plano interno, de las relacio-


nes entre las clases sociales, sus luchas y el Estado. A pesar del papel
disolvente que tuvieron las vinculaciones con el mercado mundial

(121) Rosa Luxemburgo, Lq Acumulacin de Capital. Mxic~_: Editorial Grijal-


bo, 1.967, pg. 329.

152 ; .
-~~( ';:l,.~liff.Jtl#l:"::.~~~:,.~~ '
-~
:;

HACIA UNA INTERPRETACJON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

sobre las relaciones sociales pre-capitalistas, aqullas se traducen, se


hacen operantes y tienen su efecto, siempre a travs de est1ucturacio-
nes histri~amente especlficas de clases, bloques de poder y fuerzas
polticas, que no siempre coinciden en naturaleza y papel con actores
y con situaciones semejantes en los pases centrales. Esperamos, en
consecuencia, que estas notas sobre el capi.tal usurario, su origen y
efect<?s, contribuyan en algo a replantear los esquemas simplistas so-
bre el papel de nuestra burguesa nacional, tanto en el plano interno
como en el de las vinculaciones externas, particularmente con respec-
to a cmo extraa el excedente econmico, subordinaba social y pol-
ticamente a las clases dominadas en el siglo XIX, y ejerca su hegemo-
nla dentro y fuera del Estado.

ALGUNOS COROLARIOS POLITICOS DE LA DEPENDENCIA EX-


TERNA

En algunos estudios hemos mencionado anteriormente las im-


porta-ntes transformaciones sociales y polticas que sucedieron en Cos-
ta Rica a raz del desarrollo cafetalero y de toda una infrae;structura
de servicios tcnicos e i~stituciones, h~sta que se constituy en el pas
una clase soc_ial~ dominante compuesta por tres fracciones o sectoJes:
de gra-ndes productores-exportadores de caf, de banqueros pr~sta
mistas y de comerciantes importadores, y de representantes directos
der capital forneo. Estas fracciones no siempre estaban de acuerdo
- en cuanto a la forma como se manejaban, tanto los asuntos fiscales y
monetarios como la poltica exterior. ~_sJa e.speie de "bloqu~ supe-
rior . ~Jl el poder" tuvo, por muchas de las razones . cintes sealadas, una
g~n capa~idad para maniobrar en el plano interno,,. en donde logr
imponerse hegemnicamente sin dificultad~s, al _no- topar con clases
cooriiales ~--aristocrticas .antagnicas. Aqems del poder que le adju-
dic.ara btn9.~rticqmente el Estado, desplegaba por su cuenta y riesgo
u~. gr_an ~omin_io econmico en el agro, donde no existe hasta el mo-
mento evidencia seria y abundante.,:-al margen de casos aislados-, de
que se hubieran producido fuertes reacciones de oposicin al "proyec-
to" oligrquico por parte de los pequeos y medianos propietarios,
cuando despus de 1850 se aceler la introduccin de maquinaria para
l caf y con ello en alguna medida el proceso de expropiacin de mu-
}OSE LUIS, VEGA CARBALLO

chos de ellos. Se estableci luego el rgimen usurario con aportes del


cap~tal britnico, girados a firmas cafetaleras y de comerciantes pode-
rosos del interior. Deseamos destacar, por tanto, que fue en condicio-
nes internas casi ideales que lleg a consolidarse ese "bloqe" apoyn-
dose en el Estado, al cual los miembros de la oligarqua agro-mercan-
til. manejaban sentando ~llo~ mismos las "reglas del juego" poltico.
As por ejemplo, se afin11aba en un cierto n1omento de incertidumbre,
ya en el ao 1844, que la clase cafetalera no deba preocuparse con
respecto al Estado pues

" . . . los cosecheros de caf deben dormir tranquilos en la con-


fianza de que sus intereses jams sern sacrificados por la falta
de buenos defensores; puesto que apenas hay un in~ividuo en
los Sll:premos Poderes qu'e no tenga alguna conexin con este ........ ; 4

ramo: casi todos son, como por deber, sus abogados y repre-
sentantes natos; y las sujestiones (sic) preJ1?aturas que se les diri-
gen por la prensa, parecen hechas en agravio de su penetracin
y zelo en causa propia". (122)

Sincera confesin de un ejercicio difecto del poder por parte


de esa clase, a la cual podramos agregar la de Rodrigo F acio en el sen-
tido de que. cambi el estilo poltico, del rgimen de dominacin por
esapoca:

A mediados de siglo el gobierno, que hast~ entonces haba sido


un instrumento del ansia de progreso general en manos de ciu-
dadanos paterpales y bien intencionados, habra de ser en ade-
lante ms propiamente, un instrumento .de defensa de intereses
_ms o roen.os particulares, que se disputaran las familias d~ ca-
fetaleros exportadores y de comerciantes importadores, adveni-
das a los primeros puestos de la economa nacional al establecer-
se la exportacin del caf. ( 12 3)

Ca~i simultne.~xr1,.~nte a esa toma del poder i.n.W.J.Jo_y.,._g_~_ la con-


solidacin ._a.er
Es~ado oligrquico costarricense, c_omen~~.ffi!LlPs .go-

(122) A. Z., El mentor costarricense, No. 75, 21 de diciembre de 1844, pg. 29.

(123) Como este punto ha sido muy tratado por historiadores polticos, no in-
sistiremos en l aqu.

154
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

b..t!rnantes a estrechar relaciones diplomticas con Gran 'Bretaa ante


el peligro que exista de recibir agresiones desde la frontera norte or-
ganizadas a travs de Nicaragua por el gobierno de los Estados Unidos,
el cual se interesaba al igual que el ingls por controlar las vas inter-
ocenicas del Istmo. (124) Durante la primera administracin-de Jos
Mara Castro Madriz, entre los aos 1847 y 1849 se dieron pasos deci-
sivos en el campo de las relaciones exteriores, algunos de los cuales
sealaremos ac. (125)
Dos hechos perfectamente claros nos interesa destacar, sobre los
cuales no cabe la menor duda. La intencin de convertir a Costa Rica
en un "protectorado britnico" y las razones de ndole comercial y fi-
nanciero que llevaron a eso y en general a buscar el favor del gobierno
ingls, en caso de ciertas dificultades, siendo las ms claras de ndole
externa (lo que no significa que asuntos internos no se "debatieran".
con el"cnsul britnico).
En cuanto al asunto del protectorado dejemos que la prueba do-
cumental tome primaca err lo pertinente.
En u~a carta que entreg Felipe Molina a Lord Palmerston, fir-
mada el 23 de diciembre de 1848, renovaba el inters del Gobierno de
Costa Rica por convertir ~l pas en un "protectorado" de su Majestad
Britnica lo que comprenda entre otras cosas las siguientes concesio-
nes:

a) el uso del territorio nacional para la construccin de un canal


interocenico; b) cobro de no ms de.un 2 por ciento sobre.el
trfico a travs del puerto de San juan del Sur en poder de l~s
ingleses y _protegido con ayqda de los zambos-mosquitos e igual-
dad de condiciones para los productos costarricenses puestos en
Inglaterra con respecto al de otras "posesiones"; c) poder al
gobierno ingls para en\Tiar inmigrantes y disponer de- tierras
para ubicarlos; d) se reafirmaba el ofrecimiento hecho en carta
confidencial dirigida a Palmerston por el Presidente Castro Ma-
driz el 15 de octubre . de 1848, en el sentido de transformar for-
malmente a Costa Rica en un "protectorado" proponindole

(124) Clotilde M. Obregn, Op. cit. ha tratado este punto detalladamente.

(125) Public Record Office. FO. 21/1, folios 10 a 16. Copia del documento
original ntegro en posesin del autor.

.~. : ~ 4. 155
j "<;
. ~-. !-~~;;;~~~
]OSE LUIS VEGA CARBALLO
~.

literalmente a su Majestad britnica que "en carcter de poder


protector, dispusiera de todo en Costa Rica como en su propio
territorio", lo que inclua "el poder de desembarcar y estacionar
tropas, mantener .cuarteles e intervenir en la poltica exterior y
domstica del pas"; e) como inicio de este tipo de relacin se
abra de inmediato la posibilidad de que Inglaterra montara un
puerto en territorio nacional para. su flota del Pacfico, segn la
localizacin que el gobierno britnico escogier~ y se sugeran
Golfo Dulce, Puerto Ingls, Las Mantas, Culebra:- Salinas e Isla
San Lucas.

F~nalmente, en el documento se recalcaba "el ardiente deseo


que el Gobierno y en general los habitantes del pas tienen de entrar
en la ms estrecha alianza y ms ntin1a conexin con el Reino Unido
de Gran Bretaa y por ello sus mejores votos por su gloria e ininte-
rrumpida prospe~idad." ( 1 26)
Sin embargo, a pesar de lo atractivo que pudo haber parecido la
mencionada propuesta al gabinete metropolitano, fue rechazada de
plano por Palmerston porque contradeca aspectos esenciales de la
poltica de no control directo de los Estados latinoamericanos, senta-
da desde aos atrs, y "porque se presentaba dificultades- casi invenci-
bles por la difrencia de razas", y adems "no.J~s c.~sta Rica el nico,
ni el primer ejemplo de semejantes recursos de parte de los estados his-
panoamericanos, que naturalmente claman la proteccin de cualquiera
en sus apuros; pero la Inglaterra se ha abstenido hasta ahora de conce-
derla, considerando que los protegidos tarde o temprano se arrepien-
ten, luego que pasa el conflicto, y para no despertar los celos de las
.otras naciones."
Terminaba con este despectivo rechazo un intento, demasiado
serio para ser pasado por alto, de convertir a Costa Rica en un protec-
torado. Quizs por juegos y amenazas externas; pero tambin porque
hasta ese nivel podan llegar las relaciones de dependencia a mediados
del siglo pasado.
Ms tarde, en 185 6, el Cnsul de Costa Rica en Londres,
Edward Wallerstein, al solicitar yl envo de barcos de gue_rra britnicos
al puerto de Puntarenas, para defenderlo de un posible ataque de fili-
busteros norteamericanos, y proteger as las propiedades de casas co-

(126) PRO. F.O. 21/8, folios 187-191.

156
. '
3 ;
....
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

merciales inglesas all radicadas, expuso de la manera ms clara que co-


nocemos, cul haba sido hasta entonces la poltica exterior del pas
respecto de la metrpoli y expuso aden1s, el fundamento comercial
innegable de la misma, despus de ms de una dcada de intenso tr-
fico de exportacin e in1portacin cor:i Londres y Liverpool. He aqu
conceptos centrales de la carta enviada al Earl of Clarendon:

"Si su excelenLia se digna referirse a la correspondencia que ha


sido tramitada entre el gobierno de su Majestad y el de la Re-
pblica de Costa Rica, h a llar que a lo largo del perod o que ha
seguido a su independencia, Costa Rica, con gran p resentimien-
to, del cual deberan haber participado los otros Estados de Cen-
tro Amrica, ha mostrado el ms grande apeg9 y r espeto hacia
Gran Bretaa; que ha fielmente cumplido sus COf!lpromisos que
contrajo en el momento d e la disoluci~ de la Unin Centro-
americana, a fin de liquidar la porcin de la deuda de dicha
Unin con sbditos britnicos; y que (para no mencionar el tra-
tado de comercio que une a los es tados) Co~ta Rica ha expresa-
do uniformemente y exhibido el ms fervoroso d eseo, de que
sus intereses es tn estrec.hamente conectados con los . de Gran
Bretaa - un sentimiento amigable que se fortalece rpidamente
y que ha sido influenciado en no poco grado por las relaciones
comerciales entre los dos Estados." (Enfasis agregado).

Y aade \l/allerste.in, aclarando todava ms la naturaleza de los


vnculos comercial-financie ros, un prrafo que descubre perfectamen-
te la clave decisiva ~del crecimiento econmico excepcional que tuvo
el pas durante los aos anteriores y que de paso da una idea precisa
de cmo funcionaba el rgimen de la dependencia comercial financie-
ra:

"El gran incremento que ha tenido lugar en e1 volumen de lo


que se produce en Costa Rica, ha sido principalmente debido al
empleo de capital britnico, pues la manera constante y pacfica
en que los asuntos internos de Costa R ica se han admin istrad o ,
h a dado confianza y .h 3: indu.c ido a los comerciantes britnicos
a hacer adelantos de grandes sumas para el cultivo de la tierra
del pas; y la consecuencia de estos adelantos ha sido, que Costa
Rica, que hace no muchos aos produca 50 toneladas de caf
por ao, exporta __anualm e nte a hora d e 5 .000 a 6.000 toneladas.

157
}OSE LUIS VEGA CARBALLO '.j

cantidad que en su mayor parte viene a los dominios britnicos.


"Una gran parte del comercio entre Gran Bretaa y Costa Rica
se realiza de la siguiente n"'lanera: los comerciantes britnicos
hacen un adelanto en dinero o en productos manufacturados a
los plantadores y comerciantes costarricenses, para permitir
que puedan llevar a cabo sus especulaciones y sostener sus em-
presas mercantiles, y para cultivar y obtener sus cosechas de
caf. El comerciante costarricense consigna entonces su caf al
comerciante britnico, quien dispone en este pas (Inglaterra)
del mismo, paga y se ben~ficia con su venta. Su .Excelencia per-
cibir que por tanto la destruccin de la cosecha de caf, -sea
en las plantaciones en que crece, (ms an, plantaciones que se
hallan frecuentemente hipotecadas a favor de comerciantes in-
gleses) o en el puerto de Puntarenas, desde donde se embarca :...
-aunque sera algo ruinoso para la propiedad de los finqueros
costarricenses, sera de hecho, en nueve casos de cada diez, la
destruccin exclusivamente de propiedad inglesa; y que una
gran cantidad de caf es~ en espera de la oportunidad de em-
barcarse y mucha mercadera inglesa est siempre depositada
en Puntarenas, por lo cual la seguridad de dicho puerto es de
gran trascendencia para el comercio de la Gran Bretaa." (127)

Poco ms se necesita aadir, a las anteriores afirmaciones ofi-


_ciales, para aclarar cul era el ensamt?laje comercial que se daba con
inglaterra a mediados de siglo. La carta ijustra el grado y la direccin
que tena la dependencia del movimiento econmico interno del pas,
respecto a Jos mercados y las fuentes financieras -y tambin milita-
res- del poder metropolitano. Y aunque se haba negado la Fo_reign
Office a aceptar la solicitud de ''protectorado''_, accedi en cambio a
enviar un barco a Puntare nas para defender los intereses y las propie-
dades britnicas. Observamos en ambos casos la congruencia de la po-
ltica metropolitana, no slo con respecto a Costa Rica, sino e.n todo
al continente.
En efecto, dicha poltica daba primaca a la seguridad de las l-
neas del trfico martimo y comercial que favorecieran_la expansin
econmica britnica, mas no llegaba a ejercer un poder absoluto de de-
cisin ni al control territorial directo. Desde tiempos de los Ministros
Castlereagh y Canning, el gobierno real no estaba interesado en ab-

(127) F.O. 21/8, folios 187-191.

158
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

sorber a estos Estados perifricos, ni a permitir que otra potencia lo


hiciera en detrimento de los privilegios comerciales y financieros otor-
gados a los representantes de la City . . Lo que se haca era favorecer,
directa o indirectamente, a ciertos grupos internos oligrquicos hbil-
mente, siri .exclusividad completa a favor de uno determinado, sino
ms bien manipulndolos o enfrentndolos a todos para lograr fines
concretos, evitando comprometer la soberana manifiesta de los nue-
vos Estados. Por ello se rechaz la propuesta del protectorado.
Pero, por otra parte,_ no haba dudas en cuanto a intervenir para
defender a los sbditos y propiedades inglesas, cuando eran amenaza-
das en puntos estratgicos del Continente, exigiendo al mismo tiempo
.. por la va diplomtica un cumplimiento de las obligaciones adquiridas
por los gobiernos, suscritas en favor de los intereses del gobierno de
la Gran Bretaa. o sus empresarios. Afirma Marcos Ka plan al respec-
to:

L~ preferencia britnica se dirige a un tipo de Estado que reduz-


ca su papel a posibilitar y garantizar el funcionamiento regular
de un mecanismo comercial-financiero automtico entre una po-
tencia industrial y pases productores de materias" primas; me-
diante gobiernos que representen a clases respetables y de orden,
y qe aseguren la unidad, la paz y el rgimen liberal. La influen-
cia bri.tnica contribuye decisivamente a definir en tal sentido
los caracteres de la sociedad y el Estado emergentes, el tipo de
desarrollo, la poltica econmica, la distribucin del ingreso, la
~pertu ra de posibilidades comerciales. El Estado que se desea
debe promover decisiones polticas definitorias en favor de la
expansin y de la integracin en el sistema internacional, y ml-
tiples decisiones secundarias de igual significado. Debe com_en-
zar por desmontar las estructuras socioeconmicas y polticas
que mantienen o refuerzan el tradicionalismo y la inercia, en la
medida que obstaculicen la penetracin y la dominacin brit-
nica, y tomar medidas favorables a estas (garantas, concesiones,
deuda pblica, libre flujo de personas, bienes y servicios). Por
el contrario, la poltica britnica es hostil a los intentos de de-
sarrollo nacional independiente, al fortalecimiento de empre-
sas privadas nacionales con autonoma e iniciativa. Es hostil
tambin a la integracin de las nacionalidades divorciadas por la
emancipacin, y en consecuencia favorece la balcanizacin y el

r.. , '
~~ ;. ,. . 159
y; ~!h<>-
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

equilibrio de fuerzas entre los pases latinoamericanos... Para


el Estado de las nuevas clases dominan tes, la integracin en el .
sistema internacional implica expansin del comercio, rentas
aduaneras y fiscales en general, emprstitos pblicos, inversio-
nes, apoyo diplomtico-militar en conflictos internos y exter-
nos. A la irradicacin del poder econmico se agregan la influen-
cia sobre la opinin pblica, la ingerencia en luchas poHticas y
militares intestinas, la creacin de una red de agentes nativos.
La venalidad generalizada de polticos y funcionarios, corrup-
tibles a variado precio. -segn la importancia de las dt=!cisiones
en juego, de las ofertas mltiples y de los choques entre poten-
cias y empresas extranjeras-, hace innecesaria la conquista pol-
tica directa. Menos necesaria an se yuelve esa conquista por la
armona de fines entre grupos econdmicos y sociopolticos
dominantes en los pases latinoamericanos y en la metrpoli,
que reduce al mnimo las posibilidades de diferencias y enfren-
tamientos, los cuales sin embargo nunca desaparecen del todo.
A medida que avanza el siglo XIX, sobre todo hacia su segunda
mitad, la p~netracin britnica se consolida en Amrica Latina.
Las economas, las sociedades y los gobiernos nacionales se es-
trcturan y estabilizan, definen su carcter, su orientacin, sus
relaciones con los grandes centros metropolitanos. Las alianzas
entre Gran Bretaa y los grupos dominantes locales se estrechan.
El laissez-faire reina, y permite reemplazar en parte la diploma-
cia poltica por una de negocios." (128)

La cita de Kaplan nos permite fijar bien la estrecna conexin


que exista entre los momentos nacional y latinoamericano, ambos
ubicados dentro de un contexto internacional de- hegemona britni~
ca. Nos permite igualmente entrever, como corolario a las anteriores
exposiciones, el grado en que durante la primera administracin del
Dr. Castro Madriz, 1847-1849, se haba. pasado a 'depender del com.-
portamiento de la poltica exterior de la Gran Bretaa y cmo la con-
solidacin del Estado Nacional ocufi reahnente cuando se regulari-
zaron y formalizaron esas relaciones externas. Al madurar el plano co-
mercial sigui necesariamente el poltico, y la fisonoma -y hasta la
independencia- del pas debi contar en esa etapa con la proteccin

(128) Formacin del Estado en Amrica Latina (Santiago de Chile: Editorial


Universitaria, 1969) pp. 127-128.

160 '
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARR ICENSE

britnica , especialmente frente a los Estados Unid.os, cuya poltica


expansionista haba ya abarcado prcticamente a Nicaragua y ame-
nazaba con absorber a Costa Rica, alentada por la Doctrina Monroe.
Lo dicho no significa , que no hubie ra condiciones internas propicias
para el tipo de cone xin que los ingleses estuvieron dispuestos a esta-
blece~ con el Estado y la sociedad costarric~nse, segn las lneas neo-
colonialistas explicitadas por Kaplan.
Ya se han mencionado algunas, a las cuales podramos denomi-
nar "endgenas" y que el anlisis histrico y sociolgico debe tomar
en consideracin a la hora d e determinar cules fueron las condiciones
que favorecieron el desarrollo econmico-soc ial del pas, desde su inte-
grcin a las lne2.s en e xpansin del com e rcio internacional del siglo
XIX, hasta la consolidac in del Estado oligrquico-liberal.
Pero, una cosa es tomar conciencia terica acerca de esos facto-
res in ternos y adaptar" la n1etodologa del anlisis cientfico en conso-
nancia a los n1ismos, y otra es to111ar el punto ~-e partida o la perspecti-
va que ofrecen las abundantes concepciones tradicionalistas y ro111nti-
cas, al pretender asimilar el devenir histrico d el pas, d manera casi
exclu siva, al libre juego y determinacin de factores internos, de per-
sonalidades provide nciale.s, heroicas y mticas, de casualidades y fanta-
'
sas, como. si todo hubie ra o currido providenciahnente dentro de la
"casa chica" o de las front e ras nacionales ;o segn la libre voluntad de
geniales o ilustres personalidades. Cuando lo cie rto es que, si examina-
mos la historia ensanc hando las n1iras - y tal es nuestra intencin en
este estudio - , de in1nediato nos percatamos d e que la memoria hist-
rica da evidencias incuestionables de ciertos desarrollos d e la econo-
ma en escala mundial que , desde su formacin, afectaron al pas; que
el capitalis1no pronto se volvi una fuerza prctica1nente incontenible,
con su centro mayor de operaciones en la City y desde all afect las
relciones de clase en el plano interno, los procesos de cambio en la e
estru c tura produ ctiva tradicional, las comunicaciones, los flujos del
co m e rc io intcrio s y ex te rio r con sus mltiples o portunidades luc rati-
vas , el s urgin1ie nto d e institucio nes tan importa ntes co m o el Estado y
su po ltica ex t e rio r , p ara c ita r slo algunos asp ectos que d ep e ndieron
de las posibiHdades qu e hallaron los estadistas y los grupos econmicos
privados al ligarse a aquel rgimen mundial d e produccin. Cuando des-
pu s de varios ensayos, al fin lograron establecer los nexos con los cen-
tros dinmicos del exterior, esos grupos pudieron, asimismo, reafirmar la

161
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

idea que claramente detentaban: de que, en un pas que haba tenido


durante toda la poca colonial una bajsima tasa de capitalizacin,
que contaba ~on un organismo econmico-social y poltico dbil, po-
co diferenciado, sin capacidad generadora interna y sin autonoma
tecnolgica, la nica alternativa viable ante ese estancamiento era
desenvolver la produccin en ft}ncin de las necesidades de la 'nueva
economa-mundial. En este sentido, la primera mitad del siglo XIX... '
fue decisiva; pues en ella quedaron ya prefiguradas estructuralmen-
. te, importantes tendencias posteriores del desarrollo de la sociedad
costarricense y algunos escenarios que no podrn ignorar los ac~ores
sociales y polticos que, en la segunda mitad del siglo, impulsaran
el nuevo orden liberal, bajo la creciente influencia del capital y los in-
tereses norteamericanos presentes en Centroamrica y el Caribe.

162 .
-->-.: ..
;r .

lV. LOS EFECTOS ESPACIALES Y DEMOGRAFICOS


DEL DESARROLLO HACIA AFUERA

SAN JOSE EN LA TRANSFORMACION SOCIAL DEL ESPACIO


REGIONAL: SIGLO XIX

l. El "aperturismo" y el desarrollo de la armazn. regional jose-


fina.

La poltica econmica fundamental del Estado Nacional Costa-


rricense a lo largo del siglo XIX, fue con variantes segn las etapas de.,
su desarrollo, ID3:rcadamente liberal en el sentido de permitir un "aper-
turismo'' de la naciente economa que garantizara su anclaje ventajoso
en las movedizas arenas del emergente mercado capitalista mundial.
Las me9idas protectoras fueron siempre tmidas, aplicadas casusti-
camente frente a la constante estrategia de la liberalizacin dOmsti-
ca que permiti, entre otras cosas, la entrada casi irrestricta de produc-
tos manufacturados de las economas .centrales, as como de capitales
y otros estmulos. En la medida de lo posible se eliminaron monopo-
, I_

lios y fueros, excepto en aquellas ramas que como el tabaco y el aguar-


..diente garantizaron durante muchos aos las rentas pblicas bsicas,
. _sobre todo en las crisis agudas de la e_conoma de exportacin y los ci-
clos adversos del comercio in1portador. Se buscaba conscientemente
.~ .
~;.
,., ..
la interrelacin creciente del mercado naci.Onal y el internacional,
como precondicin para un desarrollo nacional de acuerdo con fr-
mulas .liberales en contraposicin a las ideas del proteccionismo colo-
nial espaol.
De tal modo que _progreso y libertad econmica fueron sinni-
mos, y la lite poltico-mercantil estaba de acuerdo bsicamente en
que deba buscar un producto competitivo en el mercado exterior y
sacrificar -por lo menos al principio del proceso- cualquier esquema
autrquico o proteccionista. De por s, lo que supuestamente haba
. }OSE LUIS VEGA CARBALLO

que proteger, no exista realmente o era una rmora~'<lel oscurantismo


y el atraso coloniales que el iluminismo deba erradicar del territorio.
No hubo pues en el proceso de modernizacin que se inici aproxima-
damente a partir de 1830, fuerza social o poltica opositora de impor-
. tancia que no estuviera de acuerdo en.lo fundamental con la dogm-
tica liberal referente a la liberalizacin del comercio y la industria,
aunque hubo discrepancias en torno a cuestiones especficas y proble-
mas domsticos.
Cuando apareci el ~af en el horizonte josefino dentro de ese
ontexto de liberalizacin recibido fue, por consiguiente, con10 el me-
dio ideal para hacer progresar a una economa que se deseaba mante-
ner esencialmente abierta. Adems, se lograra con esto despertar el
inters de los extranjeros hacia el pas, sobre todo si se llevaban a ca-
~ bo proyectos paralelos de "colonizacin" y apertura de vas de comu-
. nicacin incentivados por el Estado, afn -este que persisti a todo lo
largo del siglo XIX en la medida en que se consideraba que el talento,
la tecnologa, los c_apitales y los contactos de los inversionistas extran-
. jeros podran aunarse con los nacionales y de all~ salir la combinacin
equilibrada de intereses que le abriran al paa un brillante futuro.
Fue as como en los tempranos aos del perodo independiente, apa-
.recieron muchos extranjeros que por cierto se radicaron en su mayo-
ra en San Jos, como es posible observarlo en los relatos .de los via-
jeros. (1)
Aunque fracasaron los proyectos masivos de colonizacin, es-
tos fueron un objetivo casi permanente en el siglo XIX. En parte por
estos fracasos la inmigra.cin extranjera hacia Costa Rica fue nfima si
se la compara con los aluviones migrtorios del Cono Sur, po_r ejem-
plo. Pero los extranjeros que se radicaron en el pas si contribuyeron
en su mayora a fomentar .el crecimiento econmico principalmente
por su participacin en la experimentacin y extensin del cultivo del
caf, en donde fue innegable y muy valiosa. Su papel fue destacado
tambin en el terreno de la comercializacin de muchos productos, las
letras y las artes. . ,.
Aunque no creemos que los factores externos ligados al funcio-
namiento del mercado mundial capitalista sirvan para explicar todo lo

(1) Cf. R. Fernndez Guardia. Costa Rica en el siglo XIX: Antologta de Via-
jeros. (San Jos: EDUCA, 1970), passim.

164
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

que sucedi y sucede en los pases con sistemas dependientes de acu-


mulacin, s es indispensable tener en mente que las condiciones ofre-
cidas para I'a insercin de los mismos en dicho mercado fueron y son
de fundamental importancia para su futuro nacional, circunstancia a la
cual no escaparon ~as regiones internas de cada uno de ellos. Incluso
muchas de estas regiones fueron verdaderas "bases de lanzamiento"
para los proyectos aperturistas de insercin, y el caso de San Jos es
precisamente una de ellas y de las ms interesantes que podemos en-
contrar.
De tal modo, que no podemos circunscribir el anlisis de la evo-
lucin de la capital y de su hinterlan d productivo, a la observacin de
los factores estrictamente internos; porque bien sabemos que desde eL.
perodo colonial se venan haciendo esfuerzos muy claros para encon-
trar uno o vario.s productos que activaran la vinculacin con el exte-
rior y le dieran mayor auge al p equeo capital mercantil forjado en el
perodo colonial.
El mercado externo lleg a set percibido como el campo por ex- Y.~
celencia dentro del cual se j1;Jgara el futuro del pas. Si algo impedan
las trabas coloniales impuestas al comercio y la industria, era precisa-
mente sto. Y la poltica restriccionista era, por lo general , resentida
y rechazada al margen de pasaj eras divisiones al interior de la clase do-
minante criolla, la cual buscaba romper ~os obstculos que irnpedan a
la pequea produccin mercantil trarisformarse en una agricultura co~
mercial de excedentes continuos. Pero no entremos a consideraciones
histricas que nos alejan del tema . Comencemos por mencionar algu-
nos aspectos de las polticas econmicas en boga durante los perodos
, inmediatamente anterior y posterior a la d eclaracin de independen.:
ca, porque sirvieron para justificar cantidad de decisiones de los re-
presentantes d e las nuevas corrientes econmicas y de pensamiento.
En efecto, aunque el tema del estudio se centra en el anlisis del
desarrollo histrico del papel que jug San Jos como capital a lo lar-
go de la primera gran etapa de la modernizacin _del pas, recordemos
que sta estuvo regida en su conjunto por una serie de concepciones
ideolgicas y estratgicas . que es til tomar en consideracin para evi-
tar explicaciones puramente mecanicistas del funcionamiento societal.
--- --
Y entre las principales concepciones destaca la idea de la liberali7at in -r.
- -_,..-.
_._

econmica, es decir, la remocin de las antiguas trabas colqnialesal


comercio, la industria y la invencin en beneficio del naciente capital

165
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

mercantil. Tema ste que con bastante insistencia fue abordado por
los primeros gobernantes liberales, indistintamente de su estilo doms-
tico de dominacin, fuera paternal, autoritario o democ.rtico. Puesto
que lo que estaba en juego era, esencialmente~ la c9nstante experimen-
tacin con alternativas viables de vinculacin e insercin en el merca-
do mundial como condicin de desarrollo nacional efectivo.
-...-- .. Pero, ha-
ba una serie de precondiciones dentro de las cuales la apertura de la
economa y la sociedad al influjo de los estmulos y posibilidades del
mercado exterior, se destac casi como una constante, a . pesar de los
errticos y casusticos esfuerzos por implementar polticas proteccio-
nistas o autrquicas. Esto ltimo solo se logr a duras penas con al-
gunos productos que generaban rentas bsicas de sostenimiento por el
Estado, como el tabaco y el aguardiente. Fuera de estas tradicionales
e insignes excepciones, y unas cl,.lantas ms de menor importancia
-que fueron verdaderos. balbuceos de un agnic<? afn nacionalista
mal visto y nunca bien aceptado ptir los gobernantes liberales y la
burguesa nacional-, la norma general se inclin en favor de la libera-
--::,,~ lizacin y la apertura hacia lo forneo-_ ----.

De otra manera, no h~biramos entendido la cord_ial aceptacin


y admiracin con que se recibieron los extranjeros Richard Trevithick
y John Gerard, pioners en el negocio minero a principios de los aos .
20, ni el inters y difusin de.-que gozaron los expe~imentos de Jorge
Stiepel, o la participacin en la diplomacia y en el comercio de esa
temprana poca de otros extranjeros como Squier, Lawrence, Wallers-
tein, Espinach, Brealey, Barth, LeLacheur y otros. (2) Seguida, des-
pus de mediados de siglo, por la llegada de maestros y pensadores li-
berales, -que .contribuyeron a educar la generacin del 89_ llamada del
"Olimpo" y con la cual el libre-cambio y otras polticas .de corte inan-
cJtesteriano y spenceriano llegaron a_ su pleno apogeo en la ltima d-
cada del siglo pasado.
Bajo tales condiciones, tan favorables al "aperturis1110", no es de
extraar la facilidad y la velocidad con que, una vez que se iniciaron
las exportaciones de caf, primero hacia Chile, agenciadas por Stiepel,
1 -y poco ms tarde, en 1833, hacia otros pases con10 lo hemos descu-

(2) Samuel Stone. La Dinast(a de los Conquistadores. (San Jos, EDUCA,


1976), pp: 79-80.

,.
166 "tt. ; . ~
... '
~ .
. ~.
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

re .
bierto en nuestras investigaciones ae archivo (3), los productores lo-
cales -quienes conocan la lgica del capital mercantil y disponan de
recursos parcialmente ociosos- , se lanzaron de lleno al cultivo en gran
escala aprovechando las excepcionalmente favorables condiciones de
dima, agua y suelo volcnico del Valle Occidental, o de San Jos.
Veamos al respecto algunos de los informes de los viajeros del siglo
XIX, sobre la manera como se expandi ' el caf en los alrededores de
San Jos.
J ohn Lloyd Stephens quien pas por el pas en 1839, despus de
afirmar que "San Jos es la nica ciudad de Centro Am rica que ha
crecido o siquiera progresado desde la independencia" (4), dice:

El cultivo del caf ha aumentado rpidamente en las llanuras de


San Jos desde hace varios aos. La cosecha total no pasaba de
quinientos quintales siete aos antes, y se supona que la del que
estaba en curso iba a llegar a ms de noven.ta mil.

Para 1845 tenemos la siguiente descripcin de Robert Glasgow


Dounlop sobre San Jos , sus alrededores y algunas de las caractersti-
cas socioeconmicas del paisaje:

La ciudad de San ] os , hoy capital del Estado de Costa Rica, es-


t situada en una extensa llan ura. Lo.s villas de Heredia y A~a
juela, estn, respectivamente, a dos y cuatro leguas de distancia
y son fcilmente visibles desde San Jos. Estas tres poblaciones
y la antigu a capital, Cartago, situada tan solamente a seis leguas
de distancia, contienen toda la poblacin del Estado cori insigni-
ficantes exc;epcionei. Se calcula que San Jos tiene 20.000 al-
mas, cifra a mi parecer .un poco inferior a la verdadera. Tan so-
lo ay en ella una iglesia y ningn edificio digno de notar. Las
calles son, como de costumbre en A mrica, rectas y estn en
ngulos rectos dividiendo la ciudad en cuadros de cien ya,rdas
espaolas "varas". Las casas nunca tienen ms de un piso bajo .;
unas son de piedra, pero, con mucho, la mayor parte de tierra.

(3) Cf. Documento de Archivo Nacional, Hacienda, No. 6999, 1~33, en el


cual constatan exportaciones a Liverpool y Nueva York de 2.205 quinta,-
les de caf.

(4) En Ricardo Fernndcz , compilador, Op. Cit., p. 69.

167
}OSE LUIS VEGA CARBALLO
li
Sin embargo, en lo tocante a la distribucin interior y a las co-
modidades solo son inferiores a las de Guatemala, aunque es-
tn lejos de poderse comparar con las de pases ms avanzados.
Todo el te1ritorio que la circunda, excepto un. terreno de co-
munidad de una milla en cuadro que pertenece a la ciudad, es-
t ricamente cultivado, y en su mayor parte dividido en plan-
taciones de caf, de las cuales es el centro, producindose en sus
vecindades las dos terceras partes de la co.secha. {5)

Ms adelante, refirindose a los habitantes seala:

Su carcter difiere mucho del de los habitantes de todas las de-


ms partes de Centro Amrica. Son industriosos, aunque no le~
gusta el trabajo rudo; cada familia posee una pequea plantacin
de caf o de caa de azcar ;las clases ms bajas se ven muy sen- -~.. A
cillas en sus costumbres; todos se casan muy jvenes y no se co-
noce entre ellos la promiscuidad de los sexos que existe en los
dems Estados. La vida y la propiedad estn tambin muy segu-
ras, y desde hace cuatro a.:os no ha ocurrido un hecho de san-
gre. Estado de cosas muy distinto del que existe en los otros
Estados, donde los hay casi todos los das y son tan comunes
que por lo general' no llaman la atencin. (6)

E. George Squier, escribiendo desde la perspectiva de 1854 indi-


ca lo siguiente:

Hasta el ao 1829, ei principal artculo de exportacin del pas,


casi el nico era el palo brasil de cuya renta sacaban los habitan-
tes un surtido escaso de mercaderas extranjeras. La agricultura
se limitaba a satisfacer las primeras necesidades del pueblo ,y la
situacin miserable del pas se prestaba a menudo para hacer
mofa de su nombre sonoro de Costa Rica. Pero en dicho ao
unos pocos hombres emprendedores se unieron para hacer un.
ensayo de plan~acin de caf. Bastaron dos o tres aos para de-
mostrar que tanto el suelo como el clima eran favorables para el
desarrollo y perfeccin de la planta. Dos o tres ensayos ms, to-
dos hechos con notables buenos resultados, bastaron para que
(5) lbidem, p. 112-113. Enfasis aadido.

(6) Ibidem, pp. 113.

168
. ;

HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

todos los empresarios y capitalistas del pal's dedicaran sus ener-


gas a esta nueva y pro_vechosa industria. Por todos lados sur-
gieron plantaciones y el caf no tard en llegar a ser el princi-
pal, y en realidad, el nico artculo de exportacin. En 1845 se
enviaron no menos de 5 millones de libras a los mercados ex-
tranjeros; en 1848, 10 millones; en 1850, 14 millones, lo que
equivale a una produccin de ms de 100 libras por habitante,
tomando en cuenta la poblacin total del pas... La mayor_.
parte de las plantaciones de caf estn en las vecindades .de San
Jos, la capital, donde el terreno es enteramente plano y est
compuesto de una marga obscura con mucha mezcla de materia-
les volcnicos. (7)

No. hay duda de que, detrs de estas descripciones de los viaje7"


ros, se encontraba t~na gran transfonuacin-estrnctura/ y espacial ocu-. -:.:
rrida en meno~ de dos dcad~s. En efecto, una vez experimentado el_
cuTflvo, -se expandi g.eogrfica111ente con enorme rapidez 1estimulado
por la buena aceptacin del grano en el extranjero y por la apertura,
despus de 1843, de 111ejores medios de transporte, una vez que el ca-
pitn Willia1n LeLacheur estableci una ruta regular hacia Londres y
Liverpool. A pesar de que en los aos 20 y 30 varios municipios del
Valle Occidental estin1ularon las siembras de caf en tierras pblicas,
lo ciert? es que, con10 lo reconuce Carolyn O. Hall quien mejor ha es-
tudiado el proceso, "el cultivo del grano se concentr, sin embargo,
du~~11te _~~- primera n1itad del siglo XIX, en una rea menor a los cien
kil~etros cuadrados, al oeste de la Meseta, a na altura entre los
1.000 1 .3_00 metros, alrededor de San Jos". (8) Con base en listas
de hacendados y el estudio de lbs Protocolos de las ciudades del Va-
lle Central, la autora ha comprobado que el cultivo primeramente se
concentr en las parroquias josefinas de Pavas, Uruca, Murcilago,.
San Vicente y Mojri. Y agrega Hall la siguiente informacin, que re-
vela la in1portancia de la constitucin de San Jos como capital entre
los pre-requisitos qu.e permitiran explicar la rpida expansin y con-
centracin en su derredor de las ms valiosas fincas: r

(7) lbidem, pg. 27 5.


(8) El caf y el desa"ollo histrico-geogrfico de Costa Rica (San Jos: Edi-
torial Costa Rica, 1976), p. 73.
''
{ :_ . 169
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-!:_.:. -:.-
.. ::_. .

}OSE LUIS VEGA CARBALLO

Esta_ primera concentracin. del cultivo cerca ... de San Jos no


puede explicarse, sin embargo, enteramente en trminos ecol-
gicos; otras reas habitadas en el norte de la Meseta Central te-
nan un clima similar, y terrenos igualmente frtiles. Ms signi-
ficativa fue la concentracin de poblacin en el oeste de la Me-
seta a finales del perodo colonial, y la nueva funcin poltica
que la ciudad de San Jos desempe en la vida nacional, justa-
mente en la poca en que se desarroll la exportacin del ca-
f. (9)

Es decir, que encontramos una serie de coincidencias histri-


cas, que se superponen en el espacio ftsico y econmico-social, que fa-
f orecieron la configuracin del rea cafetalera alrededor del ncleo
central josefino desde los inicios de la modernizacin capitalista, que
por esta razn ser tanto rural como urbana. _Se trat, en un sentido
goetheiano de -,~afinidades no-electivas" que se entrecruzaron y refor-
zaron ~n una trayectoria favorable a la acumulacin de experiencias y
capitales en una reducida rea geogrfica, la cual reuna a casi el 90 o/o
de la poblacin del pas, sobre tierras frtiles de ~lima benigno, den-
tro de una estructura de pequeas propiedades que vern radjcalmen-
te alterada su ubicacin dentro de la nueva divisin social-espacial del
trabajo provocada por la exportacin del caf hada mercados seguros
,: --~ -';_ 1}~-- del exterior. Al atributo de la capitalidad y centralidad estatal, aadi-
r San Jos el de centro cmercial-financiero de la actividad cafetalera
-~

y eje de toda una ar-mazn regional que reacondicion el funciona-


miento del modo de produccin pequeo-campesino, sometindolo ~
las reglas del juego de una acumulacin capitalista volcada hacia el
.:__.
exterior., La protagonista de este proceso, fue una clase social en ple-
no apogeo, qe en gran parte haba ido imponit]dose a los intereses
localistas_ parapetados en las poblaciones perifricas, hasta COJ1~tituir
un bloque hegemnico regional apoyndose de modo creciente;--c,Jaro
est~~, en la apropiacin de los excedentes de la economa agroexporta-
dora .. En pocos aos pudo as dominar la vida nacional sin contrin-
cantes de peso.
A la transformacin regional sigui, casi de inmediato, una rede-
finicin de las relaciones externas en funcin de los intereses britni-

(9) Op. cit., pg. 74.


e .

170 . '
HACIA UNA INTERPRErACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

cos. Como lo hemos sealado en otro lugar:

Las primeras exportaciones de caf y .las importaciones de bie-


nes de consumo fueron financiadas en un principio con recur-
sos aportados por extranjeros y por algunas familias que prcti-
camente desde el perodo colonial haban controlado ciertas
oportunidades lucrativas as como el ejercicio del poder polti-
co en Costa Rica. Pero, al aumentar en volume n el comercio ex-
terior y sobre todo al abrirse nuevas posibilidades para colocar el
caf en el mercado de Lndres y para adquirir alli' bienes de con-
sumo y de capital, se hizo necesario buscar lneas ms abundan-
tes de crdito externo, la s que por cierto haban comenzado a
establecerse ms fuertemente desde media dos de la d cada de
1840, cuando regulariz el capitn William Le Lacheur sus via-
jes al pas, ofreciendo llevar caf a Londres en sus barcos a CafI1-
bio de que se le garantizara la cosecha: Aparecieron entonces
en escena las casas consgnatarias inglesas interesadas en finan-
ciar la compra de las cosechas de caf, cuya calidad ya haba si-
do demostrada y gustada por el consumidor britnico. ( 1 O)

Es decir, que el hinterland josefino se "internacionaliz" de in-


mediato, al cabo de pocos aos, y se entremezclaron los intereses de .
una burguesa agraria emergente con los de los financ1stas y especula~
dores brit~icos, sin que por ello la primera se viera desplazada del ne- .
gocio. Dadas las condiciones tecnolgicas y de cost os de produccin
(incluyendo el muy alto de la escasa mano de obra que haba en el
Valle Central), era realmente poco el estmulo y la ganancia que po-
da ofrecerse al capitl externo para que penetrara los hilos de la red
interior de la produccin cafetalera. Por eso es que el papel del capi-.i
talismo britnico fue en esta etapa de carcter si se quiere "progresis-
ta", permitiendo un proceso de acumulacin interno-regional de ca-
--~ .
pitales, el que de otra manera se hubiera visto trunco al poco tiempo
de nacer. } En este sentido los productores josefinps, los beneficiado-
res, exportadores y comerciantes en general, pudieron disfrutar, en el
negocio, de -importantes mrgenes de maniobra, controlar el Estado
Nacional al que afianzaron como tal en poca temprana y sin enormes

(10) Jos Luis Vega C. Hacia una interpretacin del desarrollo costarricense.
Ensay sociolgico. (San Jos : Editorial Porvenir, 1980) p. 115.

171
]OSE LUIS VEGA CARBALLO

tropiezos, y lanzarse incluso ms tarde a la aventura de la democrati-


zacin interna de las estructuras polticas del aparato oligrquico del
poder.
Interesa sobre todo que destaquemos ahora la importancia de la
especializacin regional y nacional que se produjo con el cultivo del
c_af de exportacin, y sobre todo ~as consecuencias estmcturales que
trajo consigo, que son la clave para poder explicar el papel histrico
central de San Jos ciudad capital a partir de inediados del siglo pasa-
do, momento en el cual qued a su vez establecida la primera forma
directa de insercin de la economa costarricense en el mercado capi-
. talista inundfal y en su correspondiente divisin internacional del tra-
bajo.

..fl
11. La gran especializacin agrcola y sus efectos socio-espaciales.

2.1 El sector de subsistencias:

Como lo hemos visto, la poblacin del asentamiento focal del


Valle Occidental que vena aglutinndose alrededor de las tierras ms
feraces, se volc ntegramente hacia el cultivo y transporte del s,_af,
abandonando en muchos casos los cultivos tradicionales de subsisten-
cia y ele exportacin en pequea escala y provocando con ello el en-
~tronizamiento del inonocultivo a ultranza, el cual~O aos despus
de la primera exportacin llegar a aportar el 82 o/o del valor total
del comercio exterior de la repblica, (11) dato que revela la radical
especializacin de la economa nacional y dentro de sta, del sector
exportador. Centrado mayormente en los alrededores de la capital,
se despleg formando una "frontera agrcola mvil"~ que obedeci a
los impulsos de la expansin cafetalera, presionando sobre las reas
colindantes y pr9duciendo en ciertas ocasiones desajustes conocidos
comnmente con10 "crisis de las subsistencias,,, es decir: graves esca-
seces peridicas de artculos de p.rimera necesidad que era necesario
importar en g~andes cantidades, imponiendo desequilibrios en la ,__ba-
lanza de pagos y en la fluctuacin del valor de la moneda en pocas de

(11) Jones Chester L. Costa Rica and Civilization in the Caribbean. (Wiscon-
sin, Madison: The University of Wisconsin Press, 1935), p. 61.
/

172 ~-. ..
HACIA UNA JNTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

crisis agudas. Polticamente, dichas crisis pusieron en mucha tensin a


la lite gobernante ... Sin e1nbargo, resultaba sie1npre preferible apro-
vechar las ventajas competitivas de la exportacin cafetalera y de la
especializacin regional, que des1nantelar la armazn regional para
atender esas emergencias. La historia subsiguiente de mediados de
siglo demuestra, fehacientemente, este carcter extremadarnente
abierto o "liberalizado" de toda la economa costarricense. Qued
as establecido el carcter desigual y fluctuante de su crecimiento, de-
bido a los drsticos movimientos de los ciclos dependientes del ritmo
de los precios y patrones de consumo externo del caf, sobre todo en
condiciones de una muy rpida expansin de la frontera agrcola,.que
pas de unas 500 manzanas en 1838 a 20.000 en 1890 y a 40.000 en
1935. (12) En un estudio realizado por Yolanda Baires, (13) obser-
vamos en el cuadro No. 11 del mismo, los siguientes datos que de-
muestran el aumento de las transacciones y los precios de las tierras.
para la zona de San Jos, extrados del anlisis de los Protocolos del
Archivo Nacional.

Precio (e~. No. de casos en


Perodo pesos promedio/ que se bas el
manzanas) promedio

1800-1820 9'.20 7
1821-1830 13.43 9
1831-1840 40.87 87
1841-1850 111.85 230

Indican estos datos el movimiento casi febril de las transaccio-

(12) Datos en Ciro F.S. Cardoso. "La formacin de la hacienda cafetalera en


Costa Rica (Siglo XIX)". Estudios Sociales Centroamericanos, No. 6, se-
tiembre, diciembre de 1973, p. 31.
( 13) Las Transacciones Inmobialiarias en el Valle Central y la Expansin Ca-
fetalera de Costa Rica (1800-1850). Tesis de Licenciatura, Departamen-
to de Sociologa, Universidad de Costa Rica, 1975.

173
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

nes inmobiliarias y la especulacin con tierras que se desat en medio


de la exp~nsin cafetalera, no slo por expropiaciones de pequeos y
n1edianos productores que aparenten1ente no fueron demasiado im-
portantes segn u.n estudio reciente de Gertrud Peters (14)-, sino
porque ante el alza desmedida de los precios de la tierra que se produ-
. _~>( jo~ n1uchos decidieron vender los predios de subsistencia que posean,
e irse a la frontera agrcola a reproducir el esquema de 1a pequea o
mediana propiedad, dedicndose a la produccin de caf en tierras
n1enos aptas, o a. la de subsistencias que transportaban por malos _ca-
minos hacia las ciudades enn1arcadas dent~~. de la zona cafetalera.--(15)
Otros se fueron huyendo del servicio militar o para escabullir el cam-
bio- de status que implicaba una posible proletarizacin, constituyn-
dose de este modo la cambiante frontera agrcola en una verdadera
"vlvula de escpe" de las tensiones sociales, en provecho de la esta-
bilidad del rgimen oligrquico-patrin<onial que se estableci cuando~
despus del perodo patriarcal ~que culmino con Carrillo en 1842, co-
menzaron directamente los grandes cafetaleros a manejar el aparato
institucional del poder poltico.
A. pesar de esta emigracin hacia diversas zonas; primero hacia
el noroeste y despus hacia los volcanes y sureste de San Jos, los pre-
c_ios . _de la tierra siempre subieron como tambin lo ha demostrado
Baires en su tesis de grado. Slo en la zona de San Jos, el monto to-
tal de las transacciones inmobiliarias en el rea propiamente cubierta
de fondos urbanos pas de 20.145 pesos en 1800-1830 a 156.505
en 1831-1850; y en la periferia rural de 60.125 a952.908 enlosmis-
mos lapsos. {16) Proceso sin precedentes en la historia del pas, que.
revela un cambio notable en las relaciones sociales de produccin y
distribucin que se reflej de inmediato en la organizacin espacial.
Esta fue profundamente alterada por. el bosque. cafetalero, que cons-
truyeron activamente los finqueros y dentro del cual fueron brotando

( 14) La formacin territorial de _las grandes fincas de caf en la Meseta Central;


estudio de la Fzrma Toumon. Tesis de Licenciatura en Historia, Universi-
dad de Costa Rica, 1979.

(15) Carlos Melndez. Dr. Jqs~ Marza Montealegre (San Jos~, Editorial Costa
Rica, 1968), p. 15 O. .

(16) Op. Cit., cuadro No. 4, p. 55.

- 174
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE
"#

los pequeos pueblos, generalmente a la orilla de los caminos que con-


ducan a las fincas, proceso que tanto ha contribuido a tipificar el
paisaje del Valle Central.
En sntesis, como bien lo explica Cardoso:

Las condiciones histricas en que ocurri la expansin cafeta-


lera, en un pas masivamente caracterizado anteriormente por
la agricultura de subsistencia de campesinos parcelarios, impli-
caban que las mejores tierras y la mayor parte de la fuerza de
trabajo disponible estuvieran atadas al monocultivo del caf.
La ausencia de actividades competidoras el alto precio de la
tierra en la M~seta Cen~ral, haciendo que slo un producto de
gran valor comercial pudiera compensar las inversiones ir.mobi-
liarias; los crditos britnicos, canalizados especficamente ha-
cia la produccin cafetalera; la estrecha dependencia comer-
cial hacia Inglaterra, haciendo imposible el desarrollo de activi-
dades manufactureras financiadas por los ingresos del ca fe (las
que de todos modos se encontraban dificultadas por las condi-
ciones estructurales internas); todo ello actuaba en el sentido
de fortalecer el monocultivo, que .s e encontraba ya slidamen-
t e instalado cuando, en la dcada de 1890, los precios del caf
t e ndieron a la baja. (17)

La radical especializacin de la economa regional alrededor del __,


caf estableci, en p rimer lugar, una diferenciacin relativa entre el
sector agrcola-indu strial ubicado en las tierras ms caras y volcado d
lleno hacia la exportacin , y el de las subsistencias encargado de abas-
tecer a la poblacin general con artculos de primera necesidad . Y ha-
blamos de diferenciacin relativa porque, por lo menos hasta finales
de siglo, _e n muchas de las fincas cafetaleras se mantuvieron cultivos de
frijoles , maz, caa y algunos pastizales que fueron desapareciendo po-
co a poco en medio de las presiones de la especializacin extrema del
uso de la tierra, que continu adelante en aus~ncia de otros productos
competitivos. Incluso, los cultivos ms fuertes, como la caa de az-
car y las zonas d e pastos para la ganadera que venan desde la poca
co lonial , cedieron terreno, al punto de que para 1880 reporta Hall
que haba seis veces ms extensin sembrada de caf que de caa en

( 1 7) Op. C it. , p. 4 3.

175
]OSE LUIS VEGA CARBALLO

el Valle Central y las reas de pastizal apenas cubran las necesidades


de sostenimiento de los bueyes, piezas claves en el transporte del gra-
no. (18) Los ms afectados por la expansin fueron los granos bsi-
cos, llegando el .trigo a desaparecer, y teniendo el gobierno que autori-
zar importaciones de granos y otros abastos prcticamente irrestric-
tas, todo lo cual es indicador de la profunda y extensa especializacin
agrcola llevada a cabo en pocos aos.
Vista espacialmente, la especializacin avanz sobre lo que po-
dramos llamar el paisaje o- territorio ."heredado" del perodo colo-
nial, el cual apar.entemente no ofreci mayores resistencias ante el en1-
bat~. Lo que sucedi es que, ese espacio habitual de la pobla~~n s;le
pequeos y medianos labriegos del Valle Occidental, que reflejaba una
baja integracin territorial con procesos ms o menos espontneos de h'
colonizacin y una red antigua de caminos que interconectaban las
principales poblaciones, fue dramticamente reacondicionado a par-
tir de 1830. Pero dicho espacio no desapareci del todo. Hubo una
relativa conservacin del mismo, esta vez en funcin de las necesida-
des de la economa agroexportadora dependiente y de sus efectos ge-
nerales dinamizado res, proceso que implic efectivament- la desapari-
cin de los cultivos tradicionales, la implantacin del bosque cafe tale-
ro y el surgimiento de una nueva red de transporte y comunicaciones.
Pero, la estructuracin pre-existente del rgimen de tenencia de la
tierra fue~ con10 lo examinaremos, en gran n1edida conservada, ya que
era posible -y rentable- cultivar el caf en fincas de escaso tamao
concentradas en una rea de slo 100 kilmetros cuadrados alrededor
de San Jos, la cual produca dos tercios de la cosecha total. El es-
quema d~ la propiedad parcelaria se vio ampliado y hasta reforzado
al final de cuentas, por este proceso. Como lo seala Hall:

A medida que el creciente nmero de personas competa por los


escasos recurso.s de la tierra en la Meseta Central, muchas fincas
fueron extremadamente fragmentadas. Era corriente para un
cafetalero, poseer varios lotes se.parados. Aunque estos frag-
mentos a 1nenudo estaban cerca unos de los otros, no era raro
que los lotes se encontraran esparcidos por dos o tres parro-
quias diferentes. A veces, se cultivaba el caf conjuntamente

{18) Op. Cit., pp. 80-81.

4
176
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

con otros productos en cada lote; en otros casos el uso de la tie-


rra variaba de lote a lote, especialmente si el finquero tambin
posea pasto arriba de la zona cafetalera. (19)

Volveremos luego sobre este tema de las modificaciones que


at!"aves la estructura de la tenencia de la tierra. Por el momento, lo
ms importante es destacar que la especializacin agrcola no slo
acentu la dependencia del conjunto de la sociedad y la economa,
con respecto al comportamiento del mercado externo hacindose sta
estremadamente vulnerable - como tempranamente bien lo demostr
la severa crisis de 1848 y tambin las posteriores de 1882 , 1900, 1914
y 1930- , sino que provoc una especie de "crisis permane~te de
subsistencias", segn la llam Rodrigo Facio, una vez que el capital y
el trabajo se desplazaron masivam~nte hacia el sector exportador. As
nos expone este autor el problema, por una parte:

E l rrionocultivo, por serlo, entrai1a permanentemente esta ame-


nazadora posibilidad: que una disminucin en el volumen de la
produccin, una baja en sus precios, o un desarreglo en el m eca-
nism o de su trfico inte rnacion al, produce ineludiblemente una
crisis de entidad nacional, pues no existen otras ramas .econmi-
cas suficientemente fuertes, ni aun de mercado interno, capaces
de compensar o equilibrar la situacin anormal sobrevenida.

Y, por otra parte, nos se ala que:

Es el caso que an en poca de normalidad comercial n1undial,


el monocultivo entraa problen1as de evide nte gravedad , entre
los cuales destaca como el mayor, la crisis permane_nte de subsi~
tencias, ocasionada por el desplazamiento del capital y el traba-
jo n acionales hacia la industria cafetalera. . . Porque las ganan-
cias que en pocas normales nos deja la exportacin del caf,
ha venido el pas emplendolas cada vez menos en aumentar la
productividad y ganar la independencia nacional, por m e dio de
la apertura d e nuevas fuentes d e riqueza o la ampliacin de las
ya existentes, y cada vez m s en pagarle al exterior artculos de
consu mo inte rno, cuya produccin la brillante produccin cafe-
talera ha impedido in1c1ar o ha obligado a ir abandonando. Ese

(19) Op. Cit., p. 84.

177
)OSE LUIS VEGA CARBALLO

es el gravsimo problema progresivo y permanente del monocul-


tivo. (20)

Bajo tales condiciones, el. desarrollo nacional y regional qued


condicionado por un patrn de apertura externa fluctuante y desba-
lanceado, producto de esta innegable insercin del mercado nacional
e internacional, al cual debieron adaptarse los productores y comer-
ciantes nacionales, as como las polticas. pblicas del Estado oligr-
quico. La estrategia de especializacin a ultranza integr as, mucho
ms, la armazn regional dominada por San Jos y la pequea produc-
cin agro-mercantil a la economa internacional, produciendo a su
vez un reacomodo de los factores internos funcionales, lo cual se re-
'flej en la diferenciacin intersectorial apuntada entre sistemas ex-
portador y de subsistencias, y revel el surgimiento subyacente de
una nueva divisin social del trabaJ~-
Ef~ctivamente, las modificaciones del ordenamiento espacial
que produjo la especializacin agroexportadora, fueron producto de
una' determinada divisin del trabajo subyacente, que se hizo ms
ntida despus de 1850-60 entre productores -e?'portadores de diver-
so tamao y poder social:----, y productores de subsistencias ubicados
en las periferias regionales, desde las cuales lanzaban sus productos
al mercado interno de consumo,_ mu~has veces en ~fara competencia
~on la~ importaciones masivas de artculos de primera necesidad que
el Estado se vea obligado a realizar para mantener el orden pblico.
Claro est, que no fue la nica y quizs ni la principal divisin social
del trabajo y del uso del espacio productivo_ que se dio a raz de lacre-
ciente conex-in con el mercado internacional en condiciones de libe-
ralizacin. Retornaremos a este tema al analizar algunos aspectos de
los cambios en la tenencia de la tierra. para observar que sirvieron de
base a una cqncomitante divisin de clases, entre grandes comercian-
tes exportadores y pequeos-medianos productores-directos, que tam-
bin dej huellas sobre la estructuracin del espacio regional y urbano.
Para completar el cuadro de las consecuencias de la especializa-
cin agroexportadora, indiquemos, finalmente, que tuvo repercusio-
nes sobre la productividad media del trabajo agrcola -la verdadera

(20) Estudio sobre Econom ra costarric,ense (San Jos: Editorial Costa Rica,
1972), p. 101. Cfr. tambin pp. 48-50.

178
~- .....
,
i.
HACIA UNA /NTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

fuente de la riqueza acumulativa- que se elev notablemente, sobre


.todo cuando a mediados de siglo comenzaron las innovaciones tecno-
lgicas y la tecnificacin del proceso de beneficiado, se a1npli y mejo-
: la red de caminos, y se conocieron ms a fondo los "secretos" de
la ecologa cafetalera. Tambin se especializ la estructura ocupacio-
nal, surgiendo muchas nuevas ocupaciones agrarias y urbanas antes
desconocidas, y subieron los salarios de los trabajadores agrcolas de
2 reales de peso en 1844, a 3 real~s en 1849 y 5 reales y hasta 1 peso
(8 reales) en 185 6. (21) Hubo tendencias de la artesana y otras ocu-
paciones rurales, a diferenciarse en trminos de las nuevas necesidades
del consumo, lo que iba aparejado con una cierta inclinacin de la ar-
tesana a separarse de la agricultura y ubicarse en los centros con al-
guna infraestructura urbana, (22) transformaciones cuyo examen reto-
maremos al enfocar con n1s nfasis el ambiente urbano.

2.2 Los c.ambios en la tenencia de la tierra y el espacio habitual:

Aunque el tema de la tenencia y la concentracin de la tierra en


Costa Rica, para esta y otras pocas, sigue siendo pol1nico, (23) pa-
reciera existir evidencia cada vez mejor sustentada en el sentido de
que' f!_O se produjo en el pas , y mucho menos en la regin propiamen:
t e cafetalera, una "acumulacin priinitiva" que despojara masivamen-
te a los antiguos campesinos de sus tierras, ptoletarizndolo~; o como
sucedi en otras partes de Centroamrica al difundirse el caf, sorne- -
tindolos a mtodos despticos ex traeconmicos o pre-capitalistas de
~ .~ extraccin de los excedentes. (24)

(21) Cardoso, Opl Cit., p. 3 l.


.
(22) Mario Samper. Evolucin de la estructura socio-ocupacional costarricen-
se: labradores, artesanos y jornaleros, 1864-1935. Tesis de licenciatura,
Escuela de Historia y Geografa, Universidad de Costa Rica, 1979, p. 81.

(23) Vase adems de las obras de Hall, Baires, Peters y Cardoso ya citadas los
artculos de F. Moretzsohn de Andrade y de Rger Churnside en "El pro-
blema campesino y la concentracin de la tierra en Costa Rica", Cuader-
nos Centroamericanos de Ciencias Sociales, No. 2, (San Jos, CSUCA,
1979).

(24) Para un interesante anlisis comparativo vase la obra de Cardoso y Prez,

179
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

Asistimos, por consiguiente, a un segundo gran cambio estruc-


tural paralelo al de la especializacin, que afect profundamente el
rea josefina y cafetalera en general: la subsunci6n indirecta del tra-
bajo del campesino parcelario al capital de quienes, adems de contro-
lar posiblemente las ms grandes y mejores fincas, controlaban ante
todo el crdito, el procesamiento o "beneficiado" y. la comercializa-
cin externa del product9; en otras palabras, al poder social de la oli-
garqua cafetalera aliada de las casas coP..signatarias britnicas y prin-
cipal exponente de las formas predominantemente comercial-usuarias
del capitalismo costarricense. La renta de la tierra pas entonces a
ser capitalizada, y se gest un completo reacondicionamiento de la
propiedad parcelaria y de sus funciones productivas y extractivas de
plus-trabajo en favor del capital estratgicamente ubicado en las re- '.
( ~.,.

des del financiamiento y el comercio. {25) Esto condujo, tanto a una


acumulacin ampliada importante de capital, como a una' centraliza-
cin jerarquizada o "verticalizada" del funcionamiento global de la
economa y la sociedad en beneficio de la olig~uqua cafetalera, cuyo
ncleo ms poderoso resida y giraba, mercantilmente, alrededor de la
ciudad capital. Pero el proceso no rompi los finos hilos del equilibrio
pre-existente del pequeo capital comercial y agrario buscando ms
bin su redefinicin va la subordinacin i~directa del productor di-
recto al gran financiero, beneficiador y exportador del caf. Fue as
como se evit, en esta especial modernizacin, dada en condiciones de
liberalizacin casi completa del comercio exterior, la expropiacin
-violenta del campesino, su proletarizacin o esclavizacin frente a los
dictados del capital y sus fracciones. Este rasgo nos ha llevado, en
: otra parte, incluso a explicar algunas de 13:s caractersticas del proceso
democratizante nacional a partir precisamente de una especie de "pac-
to social" o "igualitarismo bsico", que disti[)gui la estructura social
de Costa Rica de la de otros pases cafetaleros con tenencia latifundia-

Centroamrica y la Economz'a Occidental, 1520~1930, pp. 170-179 )&


208-274.

(25) Hemos analizado estos aspectos con detalle por primera vez en nuestro li-
, bro Hacia una interpretacin. del Desarrollo Costan-fcense: Ensayo Socio-
lgico. "Notas sobre la _formacin e implicaciones del capital usuario",
pp. 115-129.

180
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

ria en la regin caficultora. (26) Este relativo reparto compartido de


beneficios ser, asimismo, una de las ms fuertes variables de contexto
que permitirn explicar posteriormente aspectos claves del papel pro-
gresista jugado por San Jos en el desarrollo costarricense.
Aunque en los alrededores . de SanI Jos tenemos por los aos
1830 las simientes de esta pa rticular articulacin regional de modos de
producc in pequeo campesino-usuario capitalista, no es sino con la
regularizac in a fondo d e las exportaciones hacia Inglaterra en un cli-
ma m enos impregnado por las luch as intestinas de orden localista, que
se articula el aprovechamiento d~ las condiciones "tributarias" de la
gran propiedad con la acumulacin capitalista. Se puede observar, c-
mo rodeando a los beneficios y centros de recoleccin de la cosecha,
las pcq ueas y median.as propiedades van siendo poco a poco "alinea-
das" a lo largo de los caminos. Y como si hubieran sido verdaderos
puestos de trabajo en la "faja de transmisiones" de una gran empresa
agroindustrial o ex tractiv ~ su funcionamiento fue sincronizado a los
requisitos y demandas de la exportacin de manera contnua e impla-
cable, para que arrojaran un plusvalor diferencial en favor del modo
de produccin capitalista. Con esto se evit, entre otras cosas, la t-
pica polarizacin entre "burguesa rural" y "proletariado rural", sin
que por ello el productor reducido a un tipo de explotacin familiar o
semi-familiar, dejara de participar en un intercambio desigual que le
permiti a los cafetaleros acumular super-ganancias, controlando el
polo capitalista dinmico del tablero regional centrado en el procesa-
miento, el transporte y la come;,cializacin exterior. Las unidades
productoras satlites llegaron a ser una excelente base de apoyo para
la capitalizacin merca'ntil de la renta dentro de toda una arinazn re-
gional que, a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX, fue adquirien-
do su perfil definitivo, y muy perdurable por cierto, como sistema ni-
co y coherente de valorizacin del capital, administracin y viabiliza-
cin del espacio.
Sin embargo, nada d e eso impidi que el capitalismo agrario cos-
tarricense adquiriera un distintivo "detnocrtico", si se -le compara a
escala centroamericana , o con otros casos de proletarizacin agraria

(26) Jos Luis Vega. "Democracia y Dominacin en Costa Rica", Foro Inter-
nacional (Mxico), Vol. XX, No. 4, 1980, pp. 646-672.

181
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

ms acordes con el modelo clsico de la "acumulacin originaria", de


que nos habl Karl Marx.
_ Y no es que los hacendados ms ambiciosos no intentaran exten-
der el dominio de sus capitales, fueran pequeos o mec;lianos dadas las
escalas de la epoca, va la adquisicin de tierras, su concentracin y
monopolizacin~ Es probable que lo intentaran por diversos medios,
hasta encontrar_ valladares estructurales de gran importancia; como,
por ejemplo el bajo monto de los capitales iniciales de que dispusieron
a la hora de emprender la competencia por las mejores tierras y -el-
aprovechamiento de las oportunidades lucrativas que se abrieron con
los vnculos tendidos hacia el mercado mundial; la escasez de mano de
obra y el hecho de que s-ta no pudiera ser fcilmente expulsada de sus
tierras y pueblos por los anclajes habituales que guardaba con stos; la
enorme resistencia ancestral de los campesinos a perder su principal
medio de produccin pa~a la subsistencia o la pequea comercializa-
cin que es la tierra, y la densa estructura famil~tica que se form en:.
tre ellos desde el perodo colonial tan bien estudiada por Samuel Z.
,_ Stone, y que pudo haber actuado como una especie de capa o coraza
protectora ante los embates de los terratenientes e intrusos; el hecho
de que, .en caso de ser expulsado de sus tierras, en condiciones regidas
por un "modelo" de escasez de mano de obra y oferta ilimitad de tie-
rras, _podan el campesino y su familia irse hacia fa frontera agrcola
mvil para proveerse all nuevamente de tierras, reproducir estructu-
ras parcelarias y poblados que asemejaban los anteriores, fundando es-
p.ecies de parapetos o fortines capaces de ofrecer. m~tiples obstculos
a los procesos expropiadores, sin pr ello conformar murallas reacias a
integrarse al circuito capitalista de acumula~in, fuere va la apropia- -@:, o
cin de plustrabajo directo que desde este se ~ealizaba ; o la expansin
de la red de relaciones de intercambio que se produjo entre los princi-
pales centros poblados del Valle. En fin, factores todos ellos que mili-
taron en beneficio de un patrn muy particular de acu~_ulacin capi-
talista que ser necesario ir descifrando mejor para entender el sistema
de asentamientos. (27) .
De este modo, el espacio habitual josefino se vio actualizado y

(27) En este sentido la tesis de Gertrud Peters op. cit, es un importante avance
y a ella remito al lector interesado en las umicroscopas'' del proceso, des-
crito aqu slo en sus aspectos generales.

182 1=;.
~ ~~:
\.~ ~- '

HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

dinamizado por los procesos de la economa exportadora, pero mantu-


vo una serie de caractersticas muy importantes ligadas a la superviven-
cia de las f onnas parcelarias de la propiedad atadas al polo capitalista
del proceso acumulador que, aunque no se ubicaba directamente en- .
el medio urbano, estaba represetado en las zonas aledaas por la ins-
titucin del beneficio-pueblo cafetalero que mantuvo su raigambre ru-
ral. Conviene al respecto tener presente esta interesante observacin
de Hall:

Aunque no todas las grandes fincas cafetaleras tenan su propio


pueblo de ncleo, la mayora contaba por lo menos con una pe-
quea agrupacin de edificios alrededor de su beneficio. El pro-
cesamiento del caf no se desarroll en Costa Rica como una
funcin urbana, como s lo fue en Colombia, por ejemplo, don-
de los campesinos pasaban el grano por despulpadores manua-
les, y luego vendan su producto a comerciantes urbanos, los
cuales tenan sus propios beneficios para terminar el procesa-
miento y clasificar el grano para la exportacin. En .Costa Rica,
algunos beneficios se encontraban en la periferia de las ciudades
y pueblos, en los casos en que la finca del beneficiador era ad-
yacente al asentamiento, pero el procesamiento del caf era en~
un todo una industria rural y dispersa. Casi toda hacienda don-
. de se produca suficiente caf para abastecer un pequeo bene-
ficio, tena sus propias facilidades para procesar el grano, pero
tambin habfa beneficios en fincas con pequeas cosechas que
podan considerarse suplementarias, pues la mayor parte del ca-
f se compraba a campesinos. (28)

. Esto permitir explicar, en parte, la existencia del sistema de


asentamiento semi-disperso, lanzado en crculos concntricos o s.emi-
concntricos alrededor de San Jos, que .se hizo presente desde me-
diados del siglo pasado, dentro, del cual los pequeos poblados iban
naciendo del seno de la poblacin aglomerada en muchas fincas, o por
asociacin de viviendas de pequeos y medianos productores mezcla-
dos con peones y comerciantes en las orillas y cruces de .los caminos
principales que conectaban las fincas y beneficios entre s, con San Jo-
s, y con el puerto de embarque de las cosechas.

(28) Op. Cit., p. 112 .

..~ 183
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

Fue, en efecto, la red de los grandes beneficios ubicados en las


afueras de la ciudad capital lo que de seguro le permiti a sta trans-
formarse en el eje rector, al que confluan las rela.ciones de intercam-
bio y transporte de las poblaciones secundarias y terciarias que fueron
surgiendo conforme se expandi la frontera agrcola mvil y el sector
de las subsist.encias. El carcter disperso de los asentamientos al inte-
rior de la zona de fincas, producto de la fragmentacin de las mismas,
y las dificultades para integrar recursos de diverso tipo -.incluyendo
mano de obra- en un solo ncleo, condujo a la vez a ui:iapeculiar es-
tructuracin de la influencia regional de la ciudad, donde, por una par-
te, co.nfrontaba a un vasto conjunto de asentamientos .dispersos que
podan hasta cierto punto "autosubsistir" ligados al complejo de los
beneficios; pero, por otra parte, la nucleacin d.e stos a su derredor le
daba a San Jos una condicin de gran preeminencia y lo llev a ser el
locus o asiento por excelencia de la n1isma clase dominante, que la
consideraba su civitas. Por ejemplo, explica Carolyn Hall, que existi
por ello una clara diferenciacin en la distribucin espacial de los be-
neficios de caf, reservndose San Jos los ms grandes y Heredia los
ri1s pequeos, comprendiendo el 80 o/o de los mismos:

Alrededor de San Jos, los beneficios grandes se cpncentraban


en reas como la Uruca y Curridabat, donde la lite de los pro-~
ductores haba adquirido sus prin1eros terrenos y establecido
sus beneficios en los aos de 1840 y 1850. Algunas de las fami-
lias beneficiadoras ms antiguas conservaban el mismo beneficio
que instalaron en el siglo XIX, los Esquive!, en la Uruca, la fami-
lia Dent, en Montes de Oca y Tournon y Compaa, al lado del
ro Torres en San Jos., otras, como la familia Von Schroter, ha~ ,.
ban cambiado, a travs de los aos, tanto sus fincas como sus
beneficios. La mayora d~ los beneficios pequeos en la M~seta
Central, produciendo menos de 1.000 sacos al ao, se encontra-
ban en la provincia de Heredia, donde las antiguas familias cafe-
taleras nunca fueron tan poderosas y donde solo un nuevo bene-
ficiador, don Julio Snchez, procesaba el gra.no en gran esca-
la. (2 9)
)

(29) .Op. Cit., pp. 112, 113;. Ver Ja fig. 31 para el ao 1933-34, donde se ob-
serva bien esta distribucin de los beneficios.

184
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

Todo lo anterior nos lleva a la conclusin de que, lejos de ver


disminuida su posicin central estratgica que haba adquirido cuando
era un burgo tabacalero, San Jos la aument en el pe'rodo de auge
agroexportador, sobresaliendo en el espacio y en las relaciones sociales
de produccin y poder, como el locus por excelencia de la actividad
reguladora de los intercambios intta y extra-regionales, llegando a con-
vertirse en una pequea metrpolis comercial y financiera, un verda-
dero burgo cafeto/ero, bien diferenciado del resto del hinterland tribu-
tario como asiento de la clase dominante.
Quedamos, ahora s, con lo recorrido en el anlisis, en buena ca-
pacidad de captar en todas sus implicaciones el papel central-dominan-
te de San Jos co1n ciudad capital; eje de una gran transformacin so-
cio-espacial y regional; centro comercial-financ~ero; motor de nuevas
actividades y ulteriores diferenciaciones y especializaciones estructura-
les; y, principahnente, como base de la clase dominante y centro regu-
lador de la annazn regional, donde se articularon los distintos modos
de produccin que hicieron posible l.a excepcional modernizacin cos-
tarricense del siglo pasado.

111. San Jos: Burgo cafetalero y asiento de nuevos grupos sociales..

3.1 Ascenso, papel y localizacin de la oligarqua cafetalera:

En menos de un siglo San Jos pas a ser un diminuto poblado


con 26 chozas en 1751, a convertirse en un pujante centro urbano de
o..
20.000 habitantes, de indiscutible predominio sobre todo el Valle
Central y con respecto a cuya dinmica (y de su hinterland producti-
vo) se fu e ron determinando los usos, especializa.ciones y movim.ientos
poblacionales de las otras regiones. No cabe duda que, por una parte,
se dio el efecto de una ubicacin estratgica que vena desde el.final
del perodo colonial en la .unin de dos lneas o tendencias de coloni-
zacin agrcola campesina que se movan desde Cartago c_on direccin
al oeste, una hacia Heredia y Alajuela y la otra haci~ Escaz y Puriscal;
y por otra, una localizacin en medio de la regin tabacalera. Luego
sobrevino el monopolio de la capitalidad resultante de la verticaliza-
cin de las relaciones internas de poder y del establecimiento de~ Es-
tado Nacional centralizado. Cuando se produjo la expansin cafetale-

185
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

ra, asistimos a una virtual hegemona josefina prin~ipalmente sobre la


porcin occidental del Valle Central, al coincidir el punto espacial-ma-
terial de ese asenta.miento con el centro de la produccin cafetalera y
de su reproduccin social. Se gener poresa va un poderoso efecto
de integracin terri~orial en su derredor. Llama la atencin en todo
ello, la gran coincidencia territorial y temporal de mltiples procesos,
tanto de concentracin espacial de las fuerzas productivas y de nuevas
relaciones sociales de produccin, como de centralizacin poltica,
que implicaron la formacin de un Estado moderno. En el mbito es-
tructural correspondieron esos procesos con una diferenciacin cre-
ciente del binomio "sociedad civil-organizacin poltica" y con la "di-
visin social-espacial del trabajo" sobre la base de .una comunidad
compuesta mayoritariamente_ d_e campesinos parcelarios habituados a
sostener, tanto las formas ancestrales de la pequea propiedd, con10
la organizacin pre-existente del espacio.
Fenmenos todos en extremo decisivos que dejan entrever, de
un modo bastante claro, las interconexiones entre diversos niveles y
procesos, en el tiem~o y en el espacio fsico y social. Es por ello que,
cuando analizamos el papel de la ciudad como asiento de una nueva
clase dominante, esto se hace posible gracias a que en ella haban co-
menzado a manifestarse, en primer lugar, desde muchos aos atrs,
determinadas actividades polticas y financiera1nente relevantes, las
.que le permitieron a un pequeo crculo de 1nodernizadores all ra-
dicados a principios de siglo, tomr una delantera en la introduccin
de diversas innovaciones. En segundo luga~, porque apoyndose efec-
tivamente en los mecanismos del poder pblico centralizado y en el re-
lativo prestigio que les lleg a dar despus de 1835 al saberse poseedo- . ~

res del atrituto de la capitalidad, los vimos desplegarse, mientras los


intereses localistas retrocedan y se vean forzados a negociar su parti-
cipacin en el nuevo orden de cosas. Por esa va conquerante, el con-
trol poltico se hizo tambin con poder territorial-estatal y de manera
bastante indiferenciada - '~patrimonial" la hemos llamado en otra par-
te (30)- instrumento de dominacin directo de una clase social en
ascenso que se aprovech al mximo de las oportunidade.s lucrativas
que ofrea el mercado internacional del caf. Por lo que no conviene
subestimar aqu para nada a este factor de poder del Estado como co-

(30) Jos.Luis Vega. 'Democracia y Dominacin en C~sta Rican. Op. Cit.

186
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE
'f''
estru.cturador del espacio regional-urbano, tal como lo hemos destaca-
do y lo seguiremos haciendo. Porque si hubo en todo el proceso, es-
tructura de alcanc~ nacional alguna favorecida por los proceso~ -ya
antes sealados- de especializacin, creciente vinculacin externa, au-
mento de la productividad media del trabajo, acumulacin de plus-
trabajo y divisin de clases, fue el Estado. mismo convertido en rbitro
"abstracto", en poder supremo que regulaba, aparentemente "desde
afuera" de las ~elaciones de produccidn, el comportamiento de estas
segn las reglas del juego que garantizaban la extrema apertura hacia
~fuera de toda ~a economa nacional. .Pero, ercel fondo, obedeca a
claros intereses de clase social.
En efecto, ni' la nueva clase ni el Estado Nacional nacieron sepa-
radamente. Por consiguiente, la armazn regional que emergi. a par-
tir de 1830 no fue la consecuencia aislada, casual o "neutra'' de una
gestin de emp_resarios que actuaron aisladamente en condiciones de-
terminadas por la "endogenizacin" del mercado internacional, al
cual se adaptaron creativamente en supue_sta consonancia con un mo-
'-
delo Schumpeteriano. Nada de eso: consolidacin del espacio terri-
to~ial en el Valle Central e institucionalizacin de los mecanismos
reguladores pbicos del Estado Na.cional, fueron parte de un proceso
nico comandado claro est por los intereses en vas de tornarse he-
gemnicos ~e la clase cafetal era que resultaba ser la mayor beneficia-
ria con la especializacin regional del trabajo y el nuevo uso intensivo
del espacio. Como lo enfatiza Yves Lacoste:

Es importante comprender que el espacio no es neutro ni ino-


cente sino que es por excelencia uno de los campos de accin de
las fuerzas p9lticas: el Estado es tambin una entidad geogrfi-
ca y el aparato de Estado organiza el espacio geogrfic~ de mo-
do de ejercer su poder sobre los hombres. (31)

En el plano institucional, hemos explicado cmo fue que, con


Braulio Carrillo (1838-1842), lleg a su mxima expresin el desarro-
llo de la centralizacin estatal en beneficio de l~ ciudad de San Jos,
proceso que luego se vera reforzado por sus sucesores y, sobre todo
ms adelante, por la llegada al - poder del General Toms Guardia

(31) Citado por Lipietz, Op. Cit., p. 173.

.... 187
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

{1870-1882). Los gobiernos venideros se enmarcaron, con variantes


por supuesto significativas, dentro de la poltica modernizadora gene-
ral, int_roducida por Carrillo. Se evit, eso s, llegar a los extremos dic-
tatoriales del mismo, pero sin dejar de utilizar al Estado y a la fuerza
n1ilitar como palancas para imponer la voluntad gobernante, incluso
sobre fracciones disidentes de la misma clase dominante, sin que por
ello el aparato militar lleg~ra a constituirse en verdadero poder dicta-
torial. enfrentado a, o separado de, los intereses de dicha clase . {32)
A la par de esa institucionalizacin, continu dndose la 9onstruccin
de aduanas en los puertos y. fronteras; de caminos, puentes y edifica-
ciones pbHcas; las ventas de baldos que se asemejan a verdaderas
"reformas agrarias" minifuqdiarias en nuevas zonas y en los perme-
tros de los poblados; se produjo el debilitamiento de las prerrogativas
municipales y se lanz un vasto conjunto de medidas de saneamiento
ambiental, todo lo cual enfocaremos con ms detalle posteriormente.
Solo lo recordamos aqu, para que se entienda que fue ntima la inter-
dependencia que exiti entre la extensin territorial-estructural de
los poderes centralizadores y unificadores nacionales de la adminis-
tracin estatal. A su vez, se observ el creciente dominio social y eco-
nmico de la nueva burguesa agraria costarricense, que genricamente
era denominada "oligarqua cafetalera", cuya vinculacin con el me-
dio urbano josefino por supuesto es digna de destacarse porque se dio
desde un principio, casi paralelamente al proceso afirmador de la na-
cionalidad y la estaticidad.
Ahora bien, este medio urbano particular se diferenci veloz-
mente del resto de su entorno tributario conforme se acentu al un- ~ '
11
. sono la especializacin general agroexportadora,. ya estudiada en pgi-
nas preced.entes. Y esto era lo esperable, no slo por los efectos direc-
tos e inmediatos de la acumulacin de .capitales en el rea tributaria
josefina, sino porque con anterioridad se venan produciei:ido procesos

(32) Hemos analizado en detalle estos procesos de militarizacin posteriores al


golpe de Carrillo de 1838 en varios artculos publicados en la Revista Res-
puesta (San Jos, Costa Rica) del ao 1979, Ns. 5, 6 y 7 titulados" Mili-
tarismo en Costa Rica?". La experiencia c-;>stanicense se aporta bastante
en este sentido del "tipo-idear' propuesto por Octavio Ia~ni en La For-
macin del Estado Populista en Amrica Latina (Mxico: Ediciones ERA,
1975), Cap. VIII, de Estado oligrquico represivo o dictatorial.
i .

188
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

que militaban en favor de la preponderancia del ncleo josefino, y


que una vez abierta la economa a los impactos del mercado mundial,
se vieron reforzados activamente. Solo que esta vez cambiarn el
status y el papel jugado por el crculo empresarial y poltico conoci-
do como el de "los principales", en vista de que sus intereses podan
ser identificados con los nacionales y de que sus funciones de domi
nio podan ahora revestirse con el manto de una instituci9nalidad es
tatal. Pero les ayudaron muchos factores antecedentes en esa obten-
cin del plano hegemnico.
En efecto, hasta los historiadores tradicionales han reconoci-
do la significacin de la ciudad de San Jos como asiento de un pode-
roso grupo de poder que, entre otras cosas, logr en pocos aos dar
sustento a las finanzas del emergente Estado Nacional -incluso antes
de que apareciera el esquema egroexportador en gran escala- porque
poda empujar hacia adelante el desarrollo de nuevas fuerzas producti-
vas con un xito que recelaban los crculos localistas de los otros po-
blados, o que, no podan descifrar adecuadamente. Veamos cmo lo
reconoce Hernn G. Peralta:

La lejana o cercana de los ros sealaba las posibilidades de


subsistencia y de .cultivos, y en este factor se bas el ensancha-
miento agrcola de San Jos y Alaj~ela: ofrecieron a las Juntas
superiores gubernativas la primera materia prima imponible que
hizo posible la existencia del in terina to legal de 1821 a 182 3, es
decir, que al soportar la incidencia del impuesto, la produccin
agrcola josefina dio personalidad a la antigua Villa Nueva de la
fil!!.' l)I. . Boca del Monte, demostr que era esta poblacin la n1ejor equi-
pada, y como el factor econmico es determinante en todos los
pases, al darle apoyo al desdibujado Estado que pugnaba por
nacer, desplaz a Cartago y adquiri la direccin polftica que
no puede ejercerse sin el ~oporte fiscal que es funcin correlati-:
va. (33J

Dispuso, por cnnsiguiente, el importante crculo empresarial jo-


sefino de una serie de ventajas estratgicas iniciales que se tradujeron
-,
-~
.
'
en el nivel tal}to econmico como poltico, en forma de una mayor ca-

ji (33) Hemn G .. Peralta, Agustn. de Iturbide y Costa Rica (San Jos, Editorial
Costa Rica, 1968), pp. 325-326.

189
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

... pacidad de contribuir al establecimiento de los mecanismos institucio-


nales y financieros de un naciente Estado Nacional. Al mismo tiempo,
anclados a los poderes pblicos locales y a los que comenzaban a ins-
titirs.e con alcances efectivan1ente nacionales, los "barones del caf"
lograron impulsar la gran transformacin regional basada en la acumu-
lacin "hacia afuera" en que se asentaba la economa agroexportado-
r~. Los intereses de clase se confundieron as -progesivamente con los
intereses nacionales, y en el mbito espacial-regional, con el papel pre-
ponderante del marco y las funciones tpicamente urbanas que comen-
z a cumplir San Jos, convertidoen eje de lo que hemos denominado,
siguiendo a Lipietz, una armazn regi.onal.
Pero aqu no finaliza todo. Pues el crcuio poltico-empres-fial
josefino comparta una caracterstica que contribua fuertemente a su
cohesin interna, incluso en momentos cuando las crisis de construc-
cin de la hegemona amenazaban con fragmentarlo y debilitarlo
frente a los disidentes que se resistan ante el sometimiento a la cen-
tralidad ~statal,. que tuvo que ir aceptando la poblacin sbyacente.
Utilizando mtodos de anlisis ms modernos que los comunes entre
los historiadores tradicionales, Samuel Z. Stone comprueba que, des-
de antes del perodo caf~talero, las familias josefinas se venan empa-
rentando muy estrechamente entre ellas y con las que se hallaban en
su periferia, al mismo tiempo que lograban tener xito en la acumula-
cin inicial de tierras y capitales. Formaron con ello una excepcional
amalgama o "frente de clase" de poderes hereditarios, influencias y
elaciones recprocas formales e informales de gran. continuidad his-
trica, llegando por esa va segn Stone, a constituir lo que podra
llamarse una clase dirigente en donde solamente 3 famj~ias han produ-
cido 33 de los 44 presidentes y en donde una docena (aproximada-
mente) ha generado las tres cuartas partes de los 1.300 ,....-
diputad-os en
la his~oria .de la Repblica desde su Independencia. (34) Adems,
"los vnculos de parentesco que los unan (a los miembros de la li-
te cafetale~~) les permiti auto-financiarse, cosa indispensable en una
comunidad de plantacin en donde no 'existan instituciones banca-
rias", {35) Esto implic que, adems de estar geogrficamente con-

(34) Op. Cit., p. 189.

(35) Ibidem, p. 103.

. 190
il' _ HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

centrado, este grupo de emprendedores nacionales, mostraba posible-


mente cierta cohesin, endogmicamente inducida, que los intereses
de clase vinieron a cimentar todava mucho ms por encima de con-
flictos pasajeros que agitaron en determinados momentos la vida del
siglo pasado. Ms an, estas diferencias se dieron, como lo hemos ob-
servado en divetsos estudios, dentro de un contexto de plena "seguri-
dad nacional oligrquica", en la medida en que los protagonistas no
tuvieron que preocuparse mucho por contener reacciones disolventes
o subversivas "desde abajo", que intenta~an aprovecharse de ias pug-
nas y divisiones para competir por el poder. Estas pudieron en esta
forma ser -"aireadas", o sacadas sin temor a la superficie, llegando in-
cluso a adquirir. despus de 1890 algunas formas semi-institucionali-
:; zadas de expresin y manejo a travs de los partidos polticos perso-
nalistas. No podemo.s entrar aqu en estos aspectos con ms detalle.
Tengamos solo en cuenta que la lite bur$uesa josefina tuvo antece-
dentes y proyecciones genealgica~ muy peculiares que explican en
parte su papel dirigente y que muchas de .ellas venan gestndose des-
de el perodo coloniat Pero. slo se pudieron reproducir y ampliar
a mediados del siglo pasado, por esa combina~.in de factores coinci-
dentes y de diversa ndole que hemos venido apuntando en este estu-
dio.
No vaya a creerse, sin embargo, que entre las familias oligrqui-
cas urbanas rein siempre una "pax oligrquica". Apenas se escogi
la va, de construir el Estado moderno, estallaron muchas pugnas que.
afectaron temporaln1ente la cohesin interna del grupo, el cual toda-
va en los aos 1870 no alcanzaba a ser una clase hegemnica nacio-
nal, en parte debido a su insuficiencia para lograr el pilotaje ~e un pro-
yecto de crecimiento econmico a largo plazo, oportunidad que sobre-
vendr solo con las exportaciones de caf. E incluso en este perodo _
de desarrollo agroexportador seguiran dndose esas luchas, ahora
dentro de un contexto clasista dominado en su conjunto por la oli-
r ..
: ; .
garqua y sus diversas fracciones que entraban en pugnas alrededor de-
los problemas de la acumulacin de capitales y la distribucin de esfe-
ras de influencia, incluyendo obviamente la que poda representar un
Estado que, aunque cuantitativamente era pequeo y dbil, cualitati-
vamente era un instrumento muy .Poderoso para afirmar una domina-
cin territorial y controlar el funcionamiento global de la economa
agroexportadora. Pero, lo interesante es que estas pugnas se comen-

191
.
_-;. ..' "'

}OSE LUIS VEGA CARBALLO

zaron a producir a partir de 1840 sin que volviera a cuestionarse el


atributo de la capitalidad de San Jos, lo que revela no solo en el.pla-
no espacial sino tan1bin en el poli'tico, la aparicin, ahora legitimada,
de la funcin hegemnica regional que dicha ciudaq haba comenzado
a jugar an antes de entrar en la segunda mitad del siglo XIX. La gra-
vitacin disminuida de las mini-oligarquas estamentales y tradiciona-
les se fue traduciendo en la constitucin de San Jos como centro po-
ltico indiscutido, como base material e institucional del aparato de
Estado, que inclua el control de los arsenales y los cuai"teles princi-
pales desde los cuales se dirimira en muchos casos el resultado de las
pugnas internas entre diversos con.tendientes intra-oligrquicos. Al
poder legitimado del Estado se uni, entonces, en favor de San Jos,
la monopolizacin territorial y administrativa.sobre los medios. de la
coercin.
Mas las nuevas funciones urbanas que se desarrollaban dentro,
o desde adentro, de la ciudad capital, no hubieran sido tan exitosas,
eficaces y amplias, si la clase dominante mis.roa no hubiera podido vigi-
lar y manipular_ muy en directo las vicisitudes d~. los negocios pblicos.
En otras palabras, si no hubiera residido tambin dentro de, o en ple-
no contacto qotidiano con, el "burgo cafetalero" que haba contribui-
do a forjar ella misma en asocio con su representante no tan disimu-
Iado, el Estado costarricense e la poca.
Para finales de los aos 40. es perfectamente observable ya el
dominio que ejercan, espacialmente hablando, las familias cafetaleras
l

y comerciantes influyentes sobre la plataforma fsic'! de la ciudad de


San Jos. Veamos ante todo algunas evidencias aportadas al respecto
por historiadores conocidos.
Clotilde Obregn, por ejemplo, nos ofrece un panorama resumi-
do de la ubicacin espacial de las clases sociales en San Jos en la po-
ca de la primera administracin del Dr. Castro Madriz, 1847-49 y un
mapa que transcribimos del centro que permite ir desentraando cul
era la estructura del cuadrante central (Mapa No. 1 ). Dice Obregn lo
siguiente:

La clase media baja (urbana) era extensa y estaba integrada segu:-


ramente por campesinos emigrados a la ciudad, que vivan en los
alrededores de San j os, de la calle de la Ronda hacia el campo~
Se dedicaban al comercio al menudeo, es decir, era lo que se lla-

192
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLL O COSTARRICENSE

maba trucheros. Adems, estaban los artesanos; carpinteros, za-


pateros, etc. Sus hijos tenan esc uelas donde asistir, para mejo-
rar su nivel cultural, y vemos que y a en este gobierno, los inte-
reses econmicos de este grupo chocaron con los de la clase me-
dia alta.
La clase media alta se concentraba en las principales ciudades y
estaba compuesta por las personas instruidas, profesionales y al-
.gunos individuos del clero, comerciantes y cafetaleros, de donde
provenan los elementos del gob ie rn o, muchos de l os miembros
de esta clase reunan a la vez varias de las condiciones citadas.
Eran los hijos de las mejores fam ilias coloniales, que por habe r
sido Costa Rica muy pobre duran t e la dominacin espaola y
no haber contado c on mano de obra gratis de los indios, no ha-
ban llegado a formar una rica clase alta. Algunos ya h ab an es-
tudiado en el extranjero y en general todos tenan mejores mo-
dales; -so n los que WiLhelm Marr llama los "dones", que acostum-
braban usar sombrero de copa y capa en las maanas temprano
y en las noches.
Co ntaron ~on escuelas donde mandar a sus hijos y fundaro n una
Universidad, la de Santo Toms, que benefici sobre todo a los
habitantes de la ciud ad c apital. F ue el sector social beneficia- .
do con la agricultura y el comercio del caf. Con. las ganancias
agrandaron sus fincas e invertI'an el remanente en el comercio y
en prstamos,__ pues tenan un gran espritu de emp resa, si n faF-
tarles tamp oco un toqu e de espritu usurario ... (36)

En el mapa que aporta Obregn, se percibe cmo las personali-


dades n1~s influyentes al igual que los principales edificios pblicos se
localizaban a~ norte de la actual avenida segunda , llamada entonces Ca-
lle de la Universidad, Lo que revela desde temprano la preferencia de la
clase dorninante en cuanto a residir en la seccin Norte. y posterior-
mente ms hacia el Noreste de la c_iudad. Se trat de n lento despla-
zamiento histrico que a la altura de 1850 se evidencier perfectamen-
te, una vez que la zona comercial y burocrtica se hay? expandido y
tienda a ocupar la zon~ en los alredec_ores de la plaza y la iglesia.Cate-
dral. En general , la llamada oligarqua cafetalera monopolizar los

(36) La Primera Administracin del Dr. Castro, 1847-1849}. Tesis de grado de


Licenciatura, Escuela de Historia y Geografa, Universidad de Costa Rica,
1968, Tomo I, pp. 8 -9.

193
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

mejores, ms sanos y valiosos terrenos al interior del burgo, formando


una verdadera lite urbana, que persigui distinguirse en su estilo de
vida del resto de la poblacin, pero cuyos integrantes no por ello se
vean obligados a desentenderse de las tareas del campo,,por lo cual no
llegaron a formar un sector "ausentista". Como lo ~xplica Carolyn
Hall:

A pesar de que estos seores supervisaban personalmente sus


fincas, la mayora de ellos resida en la ciudad de San Jos. Por
lo menos treinta y seis de los propietarios de terrenos urbanos
delimitados en un mapa de esta ciudad durante el perodo 179~-
18 3 5 eran caficultores y exportadores ; juntos posean casi la
quinta parte de los lotes en la ciudad. En 1851, fecha en que se
confeccion otro mapa de propiedades de San Jos, ms de no-
venta caficultores eran dueos de casas grandes. El nmero to-
tal de los lotes urbanos que posean los cafiultores era ahora un
poco menor -cerca de un trece por ciento- pero estas propieda-
des estaban situadas en las mejores ~reas residenciales, cerca de
la plaza, hoy Parque Central, en el corazn de la ciudad. As
pues, esta elite de beneficiadores y sus clientes campesinos, fue-
ro los que inicialmente cultivaron la mayor parte del grano cer-
. ca de.San Jos. (37) ~

):\. Los nueVos magnates criollos se ubicaron estratgicamente en el


centro de una pequea rea de cerca de 100 kilmetros cuadrados que
produca las dos terceras partes de la produccin total del q1f, a la
cual,. como lo hemos sealado; controlaban va lo~ mecanismos del
crdito, el beneficio, los transportes y la comercializacin del "grano
de oro"-. Y como no lograron proletarizar a los pequeos y medianos
productores de las inmediaciones, la inmensa mayora de estos logr
quedarse viviendo en sus terrenos, sin sufrir mayores desarraigos so-
ciales o culturales. Este aprovechamiento de las condiciones pre-exis-
terites contribuy posiblemente a que la poblacin no se concentrara
en las .ciu.dades, o formara grandes poblados empobrecidos perifricos
a San Jos, sino que se adaptara a un patrn de poblamiento disperso,
que se confunda con la zona propia de cultivos y daba a San Jos la
fisonoma no-polarizada de una pyquefia "civilizacin verde" con es-

(37) Op. Cit., p. 75.


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~-- J .i

194 e ..
jcJ -
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~ ~
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~ ~ .,

8 CALLE DE LA RONDA (av. 7)

DDDDDDDDD s
SAN JOSE

DD-DDDEQDDD EN LA EPOCA DE CASTRO

1. CORONEL JOSE MARIA CAAS


2. GENERAL ANTONIO PINTO
3. MAXIMO BLANCO

D DO,~ D filJ ~ D D 4. CUO


5. DON FELIPE MOLINA (min. de Castro en Europa)
6. IGLESIA DEL CARMEN
7. DON LUZ BLANCO

~o D oi'.:";;':'~~:::ll]g [] D D
B. ...R. JOSE MARIA MONTEALEGRE
9. GALLERA
10. CABILDO
u
-
<
;o
~
~
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..:1
1~ .. 18
-
u
21
CUESTA DE
11. EDIFICIO ALMACENES \
12. IGLESIA DE LA MERCED

~D~LJ QiGJIQ Ej D ~ D
13. CORTE
14. CORREOS
15. CONGRESO
Q ;. ..:1 CALLE DE LA UNIVERSIDAD (av. 2) '
16. JOSE MARIA CASi;RO.PRESIDENTE DE

~o~o c=J DiB a IB o_o


LA REPUBLICA
17. PBO. JUAN DE LOS SANTOS MADRIZ
18. DON MARIANO MONTEALEGRE
19. DON ML. JOSE CARAZO (ministro y
... vicepresidente de Castro).
20. GRAL. JOSE ML. QUI ROS

DDDDCJDDDiD <
21. DON JUAN MORA (1er. jefe de estado)
22. DON NAZARIO TOLEDO
23. DON JUAN RAFAEL MORA PORRAS

DDD~DDDDD~D
24. CUARTEL PRINCIPAL
25. DON SANTIAGO FERNANDEZ
26. DON VICENTE AGUILAR
27. DON JOAQUIN BERNARDO CALVO
~ u (min. de Castro)
28. DON MIGUEL MORA

DDDiDDDDDD CALLE DE LA RONDA (n. 10)


29. DON JOSE JOAQUIN MORA
30. UNIVERSIDAD
31 . DON MANUEL ANTONIO BONILLA
:32. DON SATURNINO TINOCO
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

casa diferenciacin urbano-rural. A pesar de este relativo equilibrio, s


se cumplan en ella y en otras capitales de provincia, un conjunto de
importantes funciones sociales que dieron--Iugar a una especie de "ur-
banismo sin urbanizacin". Sobre este aspecto volveremos, al analizar
ms a fondo los patrones demogrficos ligados a la gran transforma-
cin regional y sealar asimismo algunas especificidades del caso costa-
rricense dentro del contexto latinoa1nericano.
Lo importante ahora es destacar que, aunque, por una parte, el
_cuadrante central, que para mediados de siglo abarcaba bsicamente a
los cuatro distritos actuales del Carmen, Merced, Catedral y Hospital
con sus alrededores ("Cuatro Orillas") pas de contener 6.497 habi-
tantes en 1844 a 8 .863 en 1864 (diferencia de 2.366), {38) por otra
parte, realmente no podemos hablar para ese perodo de un verdadero
proceso de "urbanizacin", en vista de que la gente permaneci en -
gran proporcin todava asentada dentro del espacio habitual pre-exis-
tente que obedeca al sistema de la mediana y pequea propiedad ; o
bien emigr para reproducirlo en las periferias agrcolas, sin que las
autoridades presionaran en favor de una concentracin ~n poblados.
Estos, por el contrario, fueron surgiendo espotneamente, segn un
proceso que nos describe Hall del siguiente modo:
En los primeros aos del cultivo del caf en la Meseta Central,
muchos finqueros todav1'a vivan en los ncleos de asentamien-
tos fundados durante la epoca colonial, e iban todos los das a
sus lotes. De las siete fincas de caf en Desamparados, por ejem-
plo, descritas en los Protocolos de la dcada de 1840, ninguna
ten~ casa ubicada en ella. Costa :lica, sin embargo, al contrario
de lo perseguido por el imperio espol, no insista en la agrupa-
cin ,Pe toda la poblacin en ncleos de asentamientos. Dentro
de la M~seta Central haba pocas haciendas gr)~1des con sus pro-
pios pueblos centrales, y a medida que aument el nmero de
pequeas fincas cafetaleras, comenzaron a aparecer nuevas po-
blaciones dispe~sas. Era mucho ms corriente- a mediados del si-
glo pasado que un pequeo cafetalero viviera con su familia en
su propia finca, en una casita de un solo piso, construida con
adobe o madera, pintada de blanco, con techo de tejas rojas, y
de dos o tres cuartos sencillamente am~eblados. (39)
(38) -Rodrguez y Tern, Op. Cit., p. 37 .
. (39) Hall, Op. Cit., pp. 84-85.

196
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

Claro est que, con la gran transfom1acin ocurrida en el lapso


de una generacin, el raqutico ncleo urbano que era San Jos en.-
1840 sufri modificaciones ms all del simple acomodo de las sobre-
salientes familias oligrquicas dentro de sus linderos, en la zona cen-
tral del cuadrante: Aparecieron, aden1s~ otros "actores" o estratos
urbanos dentro y fuera de la ciudad, sin cuya referencia tendramos
un panorama incompleto.

3.2 El refuerzo de la infraestructura material:

A pesar de que no asistimos: en el caso del cuadrante y de las


reas circunvecinas de San Jos, a un acelerado proceso d e urbaniza-
cin caracterizado en lo esencial por una aglomeracin creciente de
poblacin mucho ms elevada que la tasa de crecimiento del~ pobla-
cin entre los aos 1844 y 1864 (ver cuadro No. 1 ), s comprobamos
cambios importantes en- la estru ctura fsica y un acrecentamiento de
nuevas actividades que en tales cambios se reflejan como resultado del
dinamismo de la economa agroexportadora y la asuncin de nuevas
funciones por parte del Estado.
Veamos algunos indicadores del aumento de las actividades y es-
tructuras urbanas en San Jos.
Las calles, cuyo en1pedrado se haba iniciado en 1837, f ueron
rectificadas en 1850, ao para el.c ual hay ya 80 cuadras centrales deli-
neadas-; en 1867 se macadamizaron, y casi simultneamente se inici
la apertura d e nuevas calles hacia el Sur (Plaza Gonzlez Vquez), el

... este (Estacin del Atlnt ico hacia Barrio Aranjuez), el Norte (Barrio
Amn) y el Oeste (actual Cementerio), siendo el empuje hacia el Este
mayor h asta los aos 80, cuando comienza a observarse una gran ex-
pansin del cuadrante hacia el . Oeste (zona del Cen1enterio y el Hospi-
tal) .. En 1889, segn un mapa publicado ese ao, existan ya 153
manzanas, lo . que denota casi una duplicacin del cuadrante en tres
dcadas (ver mapa 2). Cabe d ecir que este desarrollo no obedeci a
plan alguno determinado. He aqu como describi el pat rn resultan-
te un observador del ao 188 7, Joaqun Bernardo Calvo:

La delineacin de las calles, formadas sin plan determinado , pre-


senta algunas irregularidades ; pero no son de naturaleza q ue al-
tere el buen orden de ellas. F ueron empedradas por primera

197.
.-
CUADRO 1 "e
V)
n,
POBLACION DE SAN JOSE V DEL PAIS': RELACIONES V TASAS DE r-
CRECIMIENTO, 17411927 e:
;;
~
San Jos Costa Rica n,
G)
Tasa de creci Tasa de creci San Jos/Costa ):..
Aos Total Total
miento anual miento anual Rica x 100
Q
~
1741 24.126 tl)
1751 2.330 24.022 -0.04 9.7 ):..

1.32
r-
1778 I 34.212 r-
1783 4.869 2.33 e
1801 . 11.095 4.68 52.591 1.89 21.1
1815 11.587 0.31
..... 1824 15.472 3.26 65.393 0.95 23.7
\O 1836 17.965 . 1.25 78.365 1.52 22.9
00
1838 19.245 (1) 11
3.50
1844 19.725 0.41 93.871 2.28 21.0
1864 21.379 0.81 120.499 1.26 17.7
1875 153.250 2.21
1883 182.073 2.18
1888 205.731 2.47
1892 36.783 1.96 1243.205 4.27 15.1
1900 303.762
1927 62.253 1.51 489.030 2.16 12.7

(1) GUDMUNDSON, Op. Cit. p. 138.

Fuentes principales: Thiel, Monografa de la Poblacin, Op. Cit.; M. Fernndez, A. Schmidt y V. Basauri, "La Poblacin de
Costa Rica .Y Orgenes de los Costamcenses" (San Jos: Edit. Costa Rica, 1977) y Censos de la Repblica.

;
. ~~ '!:>-".~_. ~ . ~_;.. ---~~ . . '
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

MAPA2

l.

Plano
de la ciudad d e
San J os
Capital d e la Repblica de
COSTA RICA
1889

199
}OSE LUIS VEGA CAR-BALLO
---=i,r

vez en el ao 1837, debido al celo del Sr. Jos de Gallegos, co-


misionado especial de la Municipalidad; mas como ese sistema
dejaba mucho que desear ha venido reponindose por el de ma-
cadam, que hoy se halla establecido en casi toda la ciudad ..
Tienen las calles unos diez metros de ancho, y en algunas se no-
tan desniveles o ligeras pendientes, causadas por los accidentes
del terreno. Son las principales por su longitud y mejor aspec-
to: la del Comercio, la del Cuo, de Carrillo, de la Fbrica, y de
Calvo por el Norte; de la Universidad, del Seminario y de Ve-
larde o de los Cementerios por el Sur, de Catedral, del General
Fernndez, de la Merced, del Teatro y de la U ruca, por el Oes-
te; y las del Laberinto, Goicoechea._y del Vapor por el Este. (40)

Observemos que la estructura parti de un cuadrante original, a


partir del cual se reprodujeron por aadidos sucesivos las manzanas
formando un tablero que primero se extendi hacia el Este y luego ha-
cia el Oeste. ' ,;
A partir de 1850 comienza a evidenciarse una._mayor cantidad
de obras de infraestructura sanitaria y alumbrado pblico. En 1851
se introduce el alumbrado de canfn y el elctrico en 1884, siendo San
Jos la primera ciudad centroamericana en adoptarlo. Entre 1864-67
se construyen los tanques de agua y. para 1867 se instala la caera
de hierro y se mejora la calidad del agua. En 1892 se inicia la cons-
truccin de cloacas y alcantarillado. Conjuntamente con estas obras,
que repercutieron muy positivamente sobre la salud pblica, se levan-
t en 1852 el Hospital San Juan de Dios, hacia el O~ste de la ciudad,
inaugurndose tod~_ _ _una zona urbana donde se fueron concentrando
diversos servicios de salud pblica que cumplieron importantes f uncio-
nes en la reproduccin y mejoramiento de fa calidad de la fuerza de
trabajo urbana.
El nmero de edificios pblicos ubicados dentro del cuadrante
(citadino haba llegado a 28 en 1864, segn informacin del Censo.
, Entre 1850-55 se edific el Palacio Nacional donde por.muchos
aos se concentraron las oficinas de los ministerios y el Congreso; se
terminaron el -}amado Teatro de Mora, la Fbrica de Licores y algunas
otras obras menores. Pero lo ms sobresaliente fue la proliferacin de
edificios para alojar las nuevas casas de ensefianza: Universidad de San-

( 40) Citado por Rodrguez y Tern, Op. Cit., p. 4 7.


-~

200
,.. ' : 1 ,

.-- e
. ~

HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

to Toms (1850), Liceo de Costa Rica (1864), Escuela de Mecnicos


(1868), Colegio Seminario (1878), Colegio de Sin ( 1881), Colegio
de. Seoritas (1888), Edificio Metlico (1891) y multitud- de escuelas
pblicas y privadas de primeras letras y artes. Se fue generando con
gran apoyo estatal u n vasto movin1iento cultural que indiscutiblemen-
te vino a reforzar el papel prestigioso de San Jos como supremo cen-
tro educativo del pas. F ue principalmente a partir de 1867 - ao en
que el Estado se hizo cargo de la organizacin de la enseanza sustra-
yndola del mbito municipal - , que se produjo un gran aumento d e
los fondos del presupuesto asignados al sector. Segn las Memorias
de Hacienda, estos pasaron de 'IJ, 40.260 pesos en 1868, a 'IJ, 86 .575 .60
en 1875 y para 1879 casi se duplicaron a <ft 135.457.18. Para 1890
haban ascendido a <ft 546.035. Todo lo cual indica el gran nfasis
puesto en los gastos de e d ucacin a la vez que se iniciaba el descen so
del gasto militar, tendencia que se har ms notoria a la vuelta del si-
glo . ( 41) Se revela as un cambio fun damental en la estrategia d el de-
sarrollo de la dominacin estatal , particulannente referida al medio
urbano donde resultaba ser polticamente 1ns sensible . Pues all co-
menzaron a proliferar grupos sociales mayoritarios de reciente forma-
cin que plantearon sus necesidades sociales y que, a partir de 1890,
impondrn un viraje radical en los estilos verticales, autoritarios y ce-
rrados de control que vena ejerciendo la oligarqua agro-mercantil
costarricense. ( 42)
Inferimos que, ade1l1s de reforzar el marco urbano construido,
las edificaciones escolares contribuyeron a concentrar la poblacin
alrededor de ciertos puntos geogrficos, a generar necesidades y acti-
vidades paralelas de ndole urbana, y a d ar un marco institucional ms
slido al emplazamiento urbano, sealando en muchos casos t~nto las
fronteras como los canales d e su expansin. No hay duda que, du-

(41) Ver al respect o la t esis de OJger Gonzlez Murillo. Andlisis Histrico d e


la Evolucin Burocrtica en las distintas Carteras Gubernamentales de
Costa Rica, con enfasis en los Sectores de I nstruccin Pblica y Guerra
(militar) 1871-1919. Tesis de Licenciatura, Escuela de Historia y Geogra-
fa, Universidad de Costa Rica, 1980.

(42) Hemos tratado los alcances de estos procesos en Jos Luis Vega Carballo,
"Democracia. y Dominacin en Costa Rica" Foro Internacional, Op. Cit.,
pp. 66 1-668.

201
' .:?1 .;;~:
~-~ .

JOSE LUIS VEGA CARBALLO

rante todo este perodo, hasta bien entrados los aos 30 del siglo si-
guiente, las escuelas que se ubicaron en el rea josefina, cumplieron la
"funcin latente" de afianzar la frontera urbana, la estructura de los
asentamientos aledaos y los procesos de su gravitacin centrpeta fa-
f ora ble a la consolidacin de San Jos como eje de toda la armazn
regional. Y_ esto se debi, sin duda, al papel que $lobalmente se asig-
naba al sis.tema educativo como requisito de desarrollo econmico y
de movilidad social en el esquema ideolgico introducido por los re-
f armadores liberales del ltimo tercio del siglo pasado.
Sealamos que, para 1864, el Censo nos reporta la existencia
de 28_ edificios pblicos en la capital. A partir de esa fecha, el creci-
miento. vertiginoso de las finanzas pblicas y de la estructura adminis-
trativa, financiera y aduanera del Estado, implic un aumento sin pre-
cedentes de los emplea~os y las oficinas pblicas, que forz al Gobier-
no Central a incluir cada vez ms altas partidas pr~supuestarias para la
construccin, reparacin y ampliacin de edificios pblicos (incluyen-
do algunos de ornato urbano). Por ejemplo, en 1865 se destinaron
$ 10.000 para efectos de reparacin y construccin, suma q~e se am-
pli a $ 80.000 en 1868, incluyendo una partida especial de$ 20.000
para la construccin de ~na Escuela Nacional de Agricultura. Tam-
bin se reforz el presupuesto de la Direccin de Obras Pblicas, crea-
da en 1860 por medio del decreto II con una primera dotacin de
$ 5.000. (43)
Cuando se firman entre 1871-72 los emprstitos britnicos para
c_onstruir un ferrocarril al Atlntico por un monto total de 3.400.000..
libras esterlinas (de las cuales el pas recibi efectivamente slo
900.000), se produjo bajo el estmulo del Estado, un auge de la cons-
truccin urbana tanto en San Jos, como en Heredia y Alajuela (lu-
gar donde se iniciaron las obras ferroviarias el 1 , de noviembre de
1871), ya que por razones polticas ms que racional~s y tcnicas, la
empresa se comenz en la zona urbana del pas y se fue extendiendo,
por medio de ramales, hasta unirse con las instalaciones portuarias del
Atlntico, lo que no se logr sino hasta 1892.
Por una parte, el proyecto ferroviario condujo a un fuerte en-

(43) Toms Soley Gell, Historia Econmica y Hacendara.de .Costa Rica, To-
mo 1, (San Jos, Editorial Universitaria, 1947), pp. 249, 258 y 266.
'I

202
HACIA UNA /NTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE
.,.
.
deudamiento externo. Afirma Soley G ell (44) que los gastos pbli-
c os entre 18 70-8 2 subieron a ce rca de $ 35 millones de los cuales el
ferro ca rril absorbi $ 15 millones. Siendo el aporte real de los em-
prstitos d e slo $ 4 .8 7 millones, se revelaba as el esfuerzo financiero
del Estado. Pero, por otr~ parte , contra toda prediccin, los'gastos en
obras pblicas co ntinuaron en a umento, respondiendo muchas de las
nuevas actividad es a necesidad es del ferrocarril que exiga la expan-
sin de muchos servic ios y d e la infraest ructura urba na. Sobre esto
nos informa as Soley Gell:

Las vas urb anas mej oraro n en muchas ciudades. En San Jos
prin c ip almente comenzaron a m acadami zarse, imponindose un
tribut o de $ 3 .00 por vara de frente a la calle sobre solares y edi-
ficios , poste ri o rm e nte se e lev a $ 5 .0 0 en razn a que el maca-
dm le sala c osta n d o al municipi o e ntre $ 6.00 y $ 7 .00 por va-
ra. A la par se ex t e nda el servicio d e carruajes en la capital, y
el d e diligencias e ntre las ciudades qe la Meseta. Un c on trato d e l
7 4 con la "Compaa d e Diligencias de San Jos" subvencio n a
a sta con $ 200.00 mensuales para ayudar al servicio regular de
correos y carros e ntre San Jos, Cartago, Heredia y Alajuela y
para llevar pasajeros, carga y correspondencia hasta las respecti-
vas es t a cio n es del ferrocarril. La tarifa costaba veinticinco cen-
tavos p o r pasajero, y la misma suma por encomienda de diez a
doce libras. E l a lumbrado pblico, a cargo de los sere n os , se ex- , . . __
tendi a las o tras ciudades sin m ej o rar notablemente , en calidad,
hasta qu e en la siguiente ad ministraci n se estableci el alum-
brado elctric o e n San Jos. (45)

Como muchas de las demandas de satisfaccin de nuevas necesi-


dades urbanas deban ser atendidas por los municipios y estos vieron
rpidamente rebasadas sus capaci.d ades presupuestarias, el Estado
lanz de inmediato programas encaminados a asistirlos financieramen-
te, con lo cual aument directa e indirectamente su ingerencia en la vi-
da cotidiana e institucional del sector urbano y logr centralizar po-
deres, fortaleciendo an ms los centros nacionales de decisin admi-
nistrativa y financiera. Dice Soley Gell al respecto:
(44) Ibidem, p. 297 .

. (45) lbidem, p . 303.

203.
- . .i::: ..... .

}OSE LUIS VEGA CARBALLO .


C;.-
)

La hacienda municipal era pobre; sus recursos escasos, an en


tiempos corrientes. Mucho ms escasos resultaron cuando el
auge general del pafs aviv los deseos por mayores comodida-
des urbanas. Todos los municipios construyen, en este pero-
do, edificios pblicos, crceles y escuelas, principalmente. La
mayor parte de ellos establecen el alumbrado de las calles y mu-
chos, introducen sus caeras para el servicio de aguas. El pro-
greso general exige mayores rentas para atender a mayores y
ms extensos servicios municipales.
El Estado, como es natural, contaba con ms amplio campo pa~
ra procurarse rentas, mientras que el de los municipios es muy
restringido. Por eso aquel tena que venir en auxilio de stos.
Subvencionndolos con donaciones de tierras nacionales y con
parte de los ingresos nacionales.
Entre estas subvenci{)nes figuran las siguientes: en el ao 1872,
$ 12.000.00 a Heredia para su caera y $ 10.000.00 a San Jos
para la Catedral; ao 1873, $ 12.000.00 a Puntarenas par3: su
edificio municipal; ao 1876, $ 100 .. 00 mensuales para el Cole-
gio de San Agustn de Heredia ;ao 1878, $ 22.000.00 a Alajue-
la para su caera. Esto sin contar las p~rtidas globales que apa-
\ ... _
recen en los presu_puestos del Estado, destinadas a llenar cada
ao. necesidades municipales. (46)

~ _Queda con estas int~rvencjones centralistas de la dcada del 70,


inaugurada toda una tendencia histrica de debilitamiento del rgi-
men municipal en la adrrtinistracin urbana, con la consiguiente -y
crecie-~te- asuncin por parte del Gobiern de. muchas obligaciones
que van atando los ~oderes locales a los intereses centrales, en un pro-
ceso que se proyectar ha_~!a nuestros das, a pesar de los innumerables
iritentos por frenarlo.
Veamos, pues, cmo el crecimiento econmico agroexportador,
< ,' el aumento de la capacidad tributaria de la poblacin, la construccin
de grandes obras de infraestructura con la importacin masiva de capi-
tales y tecnologa mecanizada y el surgimiento de nuevas actividades
~bajo el estmulo- de las cuantiosas inversiones realizadas, le imprimie-
ron al aparato estatal una fuerza que contrastaba con su pequeez
cuaptitativa, y le llevaba a concentrar enormes. poderes en las manos
de un puado de. hombres quiene$, en algunos casos i9cluso, se vieron

( 46) Ibdem. p. 3 31.


) .

204
,::'.-,.
: :--'"7.
-",,.
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

.-\f.
de pronto por ello enfrentados a la oligarqua tomercial-financiera
en el plano poltico. Por su lado, las demandas de intervencin direc- '
ta e indirecta -esta ltima a travs del financiamiento y los subsidios
a las municipalidades- acarrearon consigo nuevas y mayores concen-
traciones paralelas d poder en el medio urbano las cuales, al igual
que el relativo distanciamientq del gobierno frente a los intereses in-
mediatos de la oligarqua, le dieron al Estado decisivos grados de auto-
noma en el manejo de los asuntos pblicos y una insospechada inge-
rencia e~ la regulacin de los privados./Asistimos en este perodo a las 1 -.
primeras manifestaciones de una di[erenciacin estratgica entre los :~ .~_\
poderes econmicos de los hombres de negocios y los poderes polti- ,'
cos de quienes manejaban el Estado. Y afirmamos que este proceso, l, '
clave en la historia del pas, no se hubi~ra producido de,no haber con- .h~
tado en su favor con el influjo acumulado por un desarrollo urbano en
-la regin central del ,.Pas que facilitaba las comunicaciones, la toma '; :>
centralizada y eficaz de decisiones, el control y la regulacin de mlti- \~
..
ples actividades dentro de una rea que escasamente exceda los 100 ~.

kilmetros cuadrados alrededor de San Jos y si no hubieran ocurrido.


tambin, en igual direccin, los r~sultados del debilitamiento de la es- ;.:

tructura municipal y local de poder que progre_sivamente venan faci-


litando una concentracin y centralizacin urbana d~ poderes/Es has- \, -
ta cierto punto paradjico que en esta dcada, en la cual comienzan .. '1

a tomar mucho auge las corrientes del pensamiento liberal, observe-


mos un perodo de ampHacin y fortalecimiento de la autoridad es- -;;
f>
tatal que no retroceda ante retos como los del manejo del proyecto -: ~
ferroviario, la elevacin de los impuestos o del ordenamiento monet~- (~
rio. ) Las nuevas demandas urbanas, la atencin a las necesidades ae ~- ~
nuevos grupos sociales 'e incluso los contratos-ley que regulaban las - ~
concesiones otorgadas al capital forneo, conllevaban casi inexorable- ~ ....~
n1ente la formacin -para muchos difcil de explicar- de un Estado "' ~. ~

liberal que era fuerte, a la vez que cuantitativamente pequeo, a veces


difcil de ser manipulado a su antojo por los intereses privados de la
e

olig~rqua comercial-financiera, y que no retroceda ante llan1ados a


intervenir .por parte de nuevos grupos urbanos que comenzaron a pl_an-
'.
.'
) .
ter sus nec~sidades y reclamaron una may_or regulacin pblica de
muchas actividades en beneficio de sus intereses. Todo lo cual se
reflej en una creciente autonoma de las estructuras y actividades del
Estado dentro del conjunto de las relacioi:ies sociales imperantes, espe-
-
205 .
1os7 LUIS VEGA CARBALLO

cialmente en las znas urbanas del pas, lo cual condujo a lo que po-
dramos llamar el primer gran "florecimiento" de las ciudades del Va-
lle Central, y en particular de la capital.
Es nuevamente Soley Gell quien nos advierte de esa importante
correlacin entre aumento de la presenci_a estatal y apogeo citadino.

Los presupuestos de Guardia cerraron con dficit constante. Es-


to es, los gastos superaron a las rentas, pero, el dficit total que-
da debajo del valor material de los bienes adquiridos. .. Las ciu-
dades establecen su alumbrado pblico, mejoran sus calles y sus
casas, construyen edificios para mercado, introducen el agua a
sus habitantes, construyen nuevos caminos, colocan puentes en
sus ros, extienden sus lneas telegrficas, amplan los- servicios ........
de correo interior y exterior, levantan ms escuelas y hospita-
ls, y en suma, adquieren ms elementos de vida civilizada. (47)

Comenz, por tanto, en la poca de Guardia, a darse un curioso


liberalismo,, pragmtico y pro-urbano, que por una parte ampliaba la
apertura hacia el exterior, la dependencia estructural de la economa
y el cosmopolitanismo _de la sociedad, mientras por otra reforzaba la
estructura interna del poder, la cohesionaba y racionalizaba en ~as ins-
tancias de la dominacin estatal, incluso a costa de hacer retroceder a
los intereses localistas y especficos de algunas fracciones de la clase
capitalista. Ms an, un liberalismo que aunque tena su base de acu-
mulacin en los procesos agrarios de produccin, estimul el creci-
miento y mejoramiento de las ciudades estableciendo as las bases de
una alianza de sus protago_nistas con los nuevos sectores sociales emer-
gentes de orientacin progresista y democrtica que ms adelante se-
.rn actores con indiscutida solvencia poltica, aunque no cuenten con
organizaciones permanentes que defiendan directamente sus intereses.
:1 E~ hora, entonces, de que examinen1os en breve las caractersti-

"'
:1
"
cas y trayectorias de los nuevos grupos sociales que emergieron a con-
secuencia de la gran transformacin urbano-regional, y que son expre-
sin de una divisin social del trabajo ms compleja, de la especializa-
cin a ultranza ~e una economa abierta al mercado n1undial y de una
red local de intercambio ms amplia dentro de la jerarqua urbana.

(47) Ibidem. p. 317.

206
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

sern tambin los grupos cuyas repercusiones en el terreno poltico-


institucional, no pasarn inadvertidos a partir de 1890. cuando se ini-
cia el apogeo de la llamada Repblica Liberal.
Interesante liberalismo es este, que actuaba en una Tase donde se
asentaban y levantaban tambin los cimientos de un nuevo pas, ms
abierto hacia el exterior, con sus centros nacionales de decisin ms
definidos y coordinados a pesar de la entrada del capital forneo . Un
pas que por ello se haca crecientemente cosmopolita, con su infraes-
tructura en amplio proceso de modernizacin y con una poblacin
qu'e haba entrado desde hace algunos aos en la ruta tacia una dife-
renciacin social ms co-mpleja y acentuada, a la cual correspondern
ta1nbin intercambios cornerciales internos y externos ms intensos y
concentrados en la zona central del pas, donde ya se haban experi-=-
mentado los primeros efectos de esa diferenciacin.

LA DIFERENCIACION SOCIAL CRECIENTE EN LA SEGUNDA


MITAD DEL SIGLO XIX
Bajo el influjo de la especializacin y elevacin de la productivi-
dad del trabajo - proceso que fue reforzado por la introduccin de
rnaquinaria agrcola sofisticada a partir de mediados del siglo XIX-
aument incesantemente el volumen de la exportacin debido a que la
tecnologa introd ucida por los empresarios permita la mezcla masiva
de distintas calidades y se basaba en principios de carcter industrial
que ahorraban operaciones y tiempo, permitiendo aprovechar mejor
las oportunidades para la captacin de beneficios en funcin de reno-
var el capital existente y obtener un margen adicional de ganancia. A
pesar de esto se continu hablando de la constante escasez de brazos.
Y es razonable que as fuera; pues no slo podan los productores me-
nos exitosos que n o podan siquiera renovar sus capitales invertidos,
saltar a las periferias de la frontera agrcola, sino que los avances tec-
nolgicos, en la organizacin del trabajo y en el control de factores
ecolgicos adversos, permitieron an ms "liberar" mano de obra pa-
ra atender las demandas de servicios que se generaban tanto dent.r o co-
mo fuera del sec tor agrcola que actuaba como motor del gran cambio
que hemos delineado en pginas anteriores. Las mayores proporciones
de "capital constan te" (equipo y repuestos) frente al "capital varia-
ble'" (monto de los pagos a la mano de obra), exigieron un esfuerzo
Q .

a.dicional por encima del que les permita' su patrimonio familiar a mu-
~ ......
...
. 201
]OSE LUIS VEGA CARBALLO

chos empresarios, que se vio compensado, por una parte, al incremen-


tarse las ganancias, y por otra, aldarse una especializacin de la mano
de obra en las actividades propias del beneficiado cafetalero y en otras
ms que resultaban complementarias -principalmente en el medio ur-
bano-, las cuales tenan que ver con el surgimiento de un tpico "sec-
to-r terciario''. ~n este sentido, las innovaciones tecnolgicas adopta-
das velozmente para librar una guerra contra la escasez de brazos en
la agricultura de exportacin, estimularon mucho la especializacin su-
cesiva de nuevas capas -c:Ie poblacin, muchas de ellas desposf!das de
medios de produccin, incluyendo por supuesto de la tierra. Pero en
condiciones en que los salarios promedio tendan por doquier a au-
mentar, a pesar de las medidas com_pensatorias que empleaban los em-
- iiresarios, la llamada "proletarizacin" de los pequeos y medianos
productores no se dio con la intensidad y extensin que muchos
creen, pues existan amortiguadores y alternativas de empleo bastante
atractivas en el medio urbano. Sin embargo, a _pesar de que se dio una
elevacin muy .grande del ingreso per cpita en el pas -e-xcepcional
incluso a escala mundial-, no por ello d~ de producirse un proceso
de .diferenciacin y estratificacin ---social.,(:ue nos hacen pensar que el
pas no se transform en _una id11ica -sociedad homognea, sino que
surgieron,_ tanto horizontal como verticalmente, y en el espacio social
y geogrfico, mltiples estratos rurales y urbanos nuevos, campesinos
y no-campesinos, que no pueden ser reducidos a categoras sociales
simples de clasificacin. Dentro de los mismos pequeos productores
y peones, es posible encontrar mltiples subdivisiones regionales y sec-
toi;-j.ales que no podemos enfocar en todo su detalle en este estudio.
Slo llamamos la atencin sobre los riesgos de simplificacin, o de
1 caer en una generalizacin excesiva en este respecto. Aunque para
!!i
j;.
efectos de una _primera aproximacin al estudio del fenmeno, nos ve- -.r. . .

11
.1
~
remos forzados a pasar por alto muchos matices asumidos por la desi-
gualdad social en medio de un proceso acelerado de concentracin y
centralizacin de capitales. ( 49)
Aunque tanto Cardoso como Hall, en sus obras ya citadas, nie-
gan la existencia de un proceso de masiva expropiacin o proletariza-
,i -
(49) Importantes aspectos de este proceso han sido abordados por Mario Ra-
mrez B. y Manuel Sols A. en.E/ Desan-ollo Capitalista en la JnsJustria
Costarricense. Tesis de Licenciatura en Sociologa, UCR., 1979, dos to- 1
....,
mos, esp. Cap. II, Torn-0 l. .- .L
J

208 'li.::J~ :
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

cin de la mano de obra, es posible no obstante sostener la tesis de


que hubo sectores de p~queos productores que se vieron en necesi- ...-.Yf-
dad de completar sus ingresos trabajando parte del tiempo en las me-
dianas y grandes fincas, en los beneficios y en otras actividades remu-
neradas, por lo cual asistimos a partir de mediados del .siglo XIX, a un
proceso de semi-proletarizacin. Si nos atenemos a los datos del censo
de 1864 observa1nos que un 27 .2 ojo estaba compuesta de propieta-
rios hacendados; 25 .4 o/o d e artesanos , carreteros, boyeros, costure-
ras y afines; y 20.8 ojo en ocupaciones ligadas a los servicios, en un in- /
teresante balance de fuerzas no-proletarias. Pero ya haba en1ergido
un estrato de jornaleros semiproletarios que alcanzaba a un 24.9 o/o .
de la poblacin censal ocupada, segn los datos que nos ofrece reagru-
pados Mar.i.:J Samper (Ver Cuadro No. 1 ). (50) El mismo autor: mani-
fiesta;
En onclusin, 'hacia 1864 casi el 60 O/o de la poblacin censal
ocupada se compon!a de pequeos productores rurales, artesa-
nos especializados y j ornaleros, e n proporciones semejantes, Ha-
b fa, por lo tanto, una proletarizacin parcial, pero a pesar del
desarro llo del capitalismo agrario, esta no solo era incompleta si~
no qu e la mayora de los productores (aproximadame nte 2/3)
eran formalmente independientes. (5 1)
Cuando se levantaron los censos de 1883 y 1892 la situacin ha-
ba variado, tal como se demuestra a continuacin.
En tnninos absolutos el nmero de jornaleros pas de 14.337
en 1864 a 18.278 en 1883, llegando en 1892 a 22.190, lo que repre-
sent pasar de un 24.9 O/o de la fuerza laboral a un 33 .8 /o en 1883
y a un 36.5 ojo en 1892 (V:er Cuadro No. 2). Otro sector que incre-
ment su participacin fue el de las ocupaciones terciarias (comercio,
empleados pblicos, profesionales y educadores, lavanderas y sirvien-
tes, y afines) que salt de un 20.8 Ojo ep 1864 a un 27 .2 Ojo del to-
tal en 18 92, notndose en particular un ~umento de participacin de
lo s profesionales, tcnicos y empleados pblicos que pasaron del
1.3 o/o al 2 .7 o/o. En el sector secundario la participacin baj de un
25 .4 o/o a un 19.8 o/o con un descenso del nmero de los artesanos
(50) Evolucin de la Estructura Socio-Ocupacional Costarricense. Labradores,
A rtesanos y Jornaleros (1864-1935). Tesis de Licenciatura en Historia,
Universidad de Costa Rica, 1979, pg. 93. Cuadro resumen A.
(5 1) lb dem, pg. 96. -

209
}OSE LUIS VEGA CARBALLO , ....-...

CUADRO No. 1

ESTRUCTURA OCUPACIONAL COSTARRICENSE, 1864

CIFRAS CIFRAS
SECTOR GRUPO OCUPACIONAL
ABSO LliT AS RELATIVAS

Hacendado 335 0.6


Medianos y grandes
agricultores 2.838 4.9
PRIMARIO
Cafetaleros 1.157 2.0
Ganaderos 670 1.2
Labradores 10.039 17.4
Otros 632 1.1 :r

SUBTOTAL !5~662 2_7.~2

JORNALEROS 14.333 24.9

Costureras 5.232 9.1


Artesanos en general 7.302 12.7
SECUNDA-
RIO
Boyeros y carreteros 1.812 3.1
Otros 292 0.5
SUBTOTAL 14.638 25.4

Mayoristas 114 0.2


Pequeos Comerciantes 113 0.2
Comerciantes en general 361 0.6
TERCIARIO ..;,.~ -~

Dependientes y vendedores
ambulantes 412 0.7
Empleados pblicos, profe-
sionales y educadores 750 1.3
Lavanderas 4.220 7.3
Sirvientes 5.141 8.9
Otros 911 1.6
SUBTOTAL 12.022 20.8

SIN CLASIFICAR 988 1.7

TOTAL 57.643 100.0

FUENTE: Samper, Op. Cit., Cuadro Resumen A.

J
.:.
210
HACIA UNA INTERPRETACION D E L DESARROLLO COSTARR ICENSE
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

mediar, relaciones c_apitalistas de produccin. ~anto en el sector pri-


mario c:omo secundario pareciera qU:e asistimos, pues, a una cierta pro-
letarizacin de la fuerza de trabajo, que sera mayor en la agricultura.
Ya que si tomamos por un 1nomento slo la fuerza laboral en activida-
des agrcolas, observamos que la participacin de. los jornaleros dentro
de la tnisma subi de un 46 o/o a un 69.2 O/o entre 1864 y 1892,
mientras curiosan1ente, segn la misrna infonnacin censal, hemos no-
tado que en trminos absolutos descendi el tamao total de la fuerza
de trabajo entre esos aos de 51.131 a 53.505 y en trminos relativos
baj de un 29.4 o/o en 1883 a un 24.7 O/o en 1892. Y es precisamen-
te en funcin de estas variantes, un tanto sorprendentes, que debemos
evaluar la informacin indicativa de los procesos de proletarizacin,
.~
para precisar con ms exactitud qu estuvo pasando en ese perodo de-
cisivo de la acumulacin de capitales, y de refuerzo y ampliacin de
las estructuras urbanas en 1nuchos niveles.

En efecto, si tomamos de nuevo los datos censales y observamos.


t
las tasas de crecimiento anual de la poblaci.n total empleada en agri-
cultura distribuida por grandes categoras ocupacionales, los datos
aparentemente dramticos de la proletarizacin, se desvanecen bastan-
te.
Teniendo en cu.en ta el cuadro No. 3, las modificaciones en el
quantum de la fuerza total de trabajo y en el sector agrcola mayor-
mente, podemos observar con ms clafidad que entre 1864-92, la tasa
de crecimiento del conjunto de ls jornaleros qued por debajo de la
del pas, aunque supera la del sector agrcola. Pero, dentro de este
m~smo, subi la tasa de los hacendados y aunque entre l864-83 hay
un d~scenso., _de la relativa a pequeos y medianos propietarios
(-4.l 0 /o) entre 1883-92 sta se elev a 2 .. 6/o mientras que bajaba
drsticamente la de otras ocupaciones. ALI:nque en todas estas dife-
rencias puede haber problemas .de enumeracin y comparabilidad de
las .categoras censales, las cifras siguen teniendo significacin vistas '.

en su conjunto.
El cuadro siguiente No. 4 muestra, por otro lado, en trminos
relativos, cules fueron los aumentos o disminuciones de, la fuerza de ., .

trabajo entre 1864-92, y viene a su. vez a demostrarnos interesantes . . '.

tendencias que tienen una relacin muy estrecha con los fenmenos
urbanos y del mercado interno, punto en. el cuaI desembocaremos.

212
HACIA UNA I NTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARR IC ENSE

CUADRO No. 3

TASAS DE CRECIMIENTO DE LA FUERZA DE TRABAJO TOTAL


Y EN EL SECTOR AGRICOLA, 1864, 1883, 1892
.~ .
AOS
FUERZ~ DE TRABAJO
1864-83 1883-92 1864-92

TOTAL DEL PAIS 2.2 3.3- 2.6


SECTOR AGRICOLA - 0.9 2.3 0.1
1) Agricultores -3.6 2 .5 - 1.6
~ ,#- Hacendados 3.9 2.6 3.5
Pequeos-Medianos Propietarios - 4.1 2 .5 -1.9
2) Jornaleros 1.3 2 .2 1.6
3) Otros -10 .8 1.6 -6 .6

Fu entes: Censos de Poblacin de esos aos.

CUADRO No. 4

DISTRIBUCION DEL AUMENTO RELATIVO POR SECTORES


DE ACTIVIDAD DE LA FUERZA LABORAL, 1864-84

Crecimientos Jo
Agricultura de exportacin . 64.3
Profesio.nales y tcnicos . . . 103.1
Transportes . . . . . . 84.0
Comercio. . . . . . . . . . 65.8
Servicios domsticos . . 35.0
Administracin Pblica. 174.2
Estudiantes .. . . . . . . 131 .8

213
/OSE LUIS VEGA CARBALLO

De~censos

Agricultura de alimentos bsicos. 99:9


Otra agricultura . . . . . . 75.1
Minera . . . . . . . . . . . . ... . 81.3
Artesana e Industria .. \ 25.3
Otros servicios . 36.9

Balances por Sector


Prin1ario .. 2.7
Secundario . . . . . . 25.3
Terciario . . . . . . 38.4
Aumento neto le fuerza de trabajo. 5.2

Notamos aqu un descenso de la poblacin de91cada a la agri-


cultura fuera del sector exportad.ar y ganadero, as como a.la minera
y a la artesana. Esto ltin10 debido a la imposicin de polticas libre-
cambistas en el comercio que muy pro_bablemente contribuyeron a
eliminar muchas artesanas tradicionales. Lo que s sobresale, son los
increroentos en los .sectores ligados a la actividad terciaria: comercio,
sector pblico, profesionales, tcnicos y estudiantes, los que pueden
explicar la proliferacin de nuevas actividades especializadas fuera del
sector agrcola en reuerzo de una divisin social del trabajo ms
compleja, donde jugaban un papel preponderante los est.ratos ,-nedios
urbanos cuya formacin es posible observar ya en esos aos. Recor-
demos que el auge econmico hasta 1890 fue muy pronunciado y
aunque a partir de esa fecha fueron frecuentes las crisis cafetaleras
que repercutan sobre toda la economa, en general .~l gran colapso
vino hasta despus de 1930. Antes de esa fecha y a partir de 1900
hubo una ligera recuperacin hasta 1909, seguida de un auge hasta
1920, una contraccin entre 1920-22 y de all otro gran auge. (52)
Mientras esto suceda, el rea cafetalera, medida en hectreas, pasa-
ba de 15.200 en 1884, a 29.100 en 1914 y a 47.700 .. a finales de la
dcada de 1920. Situacin que en el fondo sigui facilitando la pro-

(52) Ramrez Y Sols, Op. Cit., pg. 48.

214
HACIA UNA I NTERPRETACI ON DEL DESARROLLO COS TARRICENSE

"" liferacin de sectores medios urb~.nos, tal como lo demuestra la infor-


macin censal de 1927 que aparece en el cuad ro No. 5.
CUADRO No. 5
ESTRUCTURA OCUPACIONAL COSTARRICENSE, 1927 ..
'- CIFRAS CIFRAS
SECTOR GRUPO OCUPA C IO NAL ABSOLUTAS RELATIVAS

Agricultores en general 20.833 13.9


Cafetaleros 6 .900 4 .6
Cultivadores de granos 3.020 2.0
Caeros 1.434 0.9
PRIMARIO Bananeros 1.343 0.9
Ganaderos 280 0.2
Mineros 293 0.2
Mandadores 750 0 .5
.... ,#
Otros 747 0 .5
~-

SUBTOTAL 35.645 23.7

JORNALEROS 60.013 40.0

Industriales 262 0.2


-, Artesanos independie ntes 1.509 1.0
Artesanos independientes o
asalariados 12.578 8.4
SECUNDARIO Costure ras 2.129 1.4
Aprendices
Mecnicos
601
1.145
g.4.7
Trabajadores asalariados varios 862 0.6
Otros 1.957 1.3

SUBTOTAL 21.043 14.0

Mayoristas 83 0.1
Detallistas 4 71 0.3
Pulperos 1.654 1.1
Comerciantes en general 2.711 1.8
Dependie ntes y vendedores
ambulantes 2.708 1.8
TERCIARIO E mpleados Pblicos 6.983 4.7
Profesores y Similares 1.680 1.1
E ducadores 1.963 1.3
Lavanderas 1.676 1.1
Sirvientes 5.211 3.5
Otros 3.084 2.0

SUBTOTAL 28.244 18.8

SIN CLASIFICAR 5.208 3.5

TOTAL 150. 133 100.0

FUENTE: Samper, Op. Cit.

215
-- --- *'2---- - ~- - -- - ..- -

}OSE LUIS VEGA CARBALLO

All se puede ver cmo, en co1nparacin con el Censo de 1892,


sigui aumentando el nmero de jornaleros, artes'_lnos independientes
y asalariados en el sector secundario (aunque disminuyen otras cate-
goras) y, a pesar del descenso en el nmero de lavanderas y sirvientes
que baj la participacin porcentual del sector terciario en la fuerza
total ocupada, aumentaron, por otra parte, Jos empleados pblic_os, los
maestros, profesores, tcnicos y profesionales en g~rieral: pasaron de
un total de 1.632 en 1892 a l 0.626 en 1927. Debemos suponer que,
al no desarrollarse una industria local debido a la competencia inter-
nacional, la estrechez del mercado local y el aperturismo de la eco-
noma; al continuar sin embargo teniendo altos rendimientos la agro-
industria cafetalera; al verse sta reforzada por las inversiones en infra-
estructura y mano de obra del enclave bananero de la UFCO, las
que-facilitaron las comunicaciones con el exterior por la red f errovia-
ria instalada y estimularon ll:I1 mayor tecnificacin y expansin del
rea y de las actividades cafetaleras en el Valle Central y en algunas pe-
riferas; al. continuar asimismo aumentando los gastos pblicos de 6.6
millones d~ pesos en 1900 . 27 .2 millones en 1930; y al seguir crecien-
- do el ingreso percpita proveniente de las exportaciones ($110 de d-
lares US del ao 1975 en 1900-1904, a $154.20 en 1925-29, segn
clculos de Richard Lynn Ground), es de suponer entonces que la es-
. tructura econmico-social en su comportamiento global, determinara
salidas a la poblacin desplazada (o bien imposibilitada de acceder) a
otras actividades productivas ligndola a ramas esencialm~nte urbanas
del sector terciario. Este fenmeno ciertamente contribuy en mucho
_ a que, entre 1892-1927, los datos censales mostraran un aumento de
l~: poblacin urbana en la capital de 19.326 a 50.580 (tasa.de 2.77/o ~ (

anual 9ue super la nacional que. fue de 1.9/o durante el perodo) a


pesar de que como lo indican los cuadros No. 6 y 7, el Valle Central
continu expulsando poblacin hacia otras zonas del resto del pas.
Resulta claro que se produjo una gran concentracin de poblacin en
los cuatro distritos del cantn central de San Jos, y en sus alrededo-
res tambin hubo _indicios de crecimiento, aunque en menor escala
(1.12/o ).

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1

r, f

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A>~ L
..
1. : 216
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- SS

4:.

CUADRO No. 6

POBLACION TOTAL, POBLACION RELATIVA Y TASAS DE CRECIMIENTO INTERCENSAl SEGUN


ZONA - CENSOS DE 1864 Y 1892

Poblacin To tal
Poblacin en /o Tasa de
ZONA 1864 1892 1864 1892 Crecimiento

Costa Rica 120.499 243.205 100.00 100.00 2.54

-
10
.......)
Valle Central
Sub-regin Met.
93.129
76.703
174.849
128.610
77 .29
' 63_.66
71 .07
52.88
2.23
1.86
Centro de San Jos 8.863 19.326 7.36 7.95 2.82
Resto Cantn Central 17.648 26.883 14.65 11.05 1.51
Resto Sub-regin
Metropolitana 50.192 82.401 41.65 33.88 1.79
Resto Valle Central 14.426 44.239 13.63 18.19 3.60
Resto del pas 27.370 70.356 22.71 28.93 3.43

FUENTE: Zumbado, Femando y Raabe, Carlos. Op. Cit.


---- .
-
------------ - .
,.
~ '

,,
CUADRO No. 7 .

POBLACION TOT Al, POBLACION RELATIVA Y TASAS DE CRECIMIENTO INTERCENSAL SEGUN ZONA
CENSOS DE 1892y1927

Poblacin Total
Poblacin en /o Tasa de
ZONA 1892 1927 1892 . 1927 Crecimiento

Costa Rica 243.205 471.524 100.00 100.00 1.90


N
~
Valle Central 172.849 281.918 71.07 ' 59.79 1.40
00
Sub-regin Met. 128.61 o 197.363 52.88 41.86 l.22
Centro de San Jos 19 .326 50.580 7.95 10.73 2.77
Resto Cantn Central 6.033 8.922 2.48 1.89 1.12
Resto A. Metr .. 20.850 29.583 8.57 6.28 1.00
Resto Sub-reg. Metrop. 82.401 108.278 33.88 1
22.96 0.78
Resto Valle Central 44.239 84.555 18.19 17.93 1.86
Resto del pas 70.356 189.606 28.93 40.21 2.85

FUENTE: Zumbado, Fernando y Raabc, Carlos. Op. Cit.

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, ..
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

Como lo describen resumidamente Zun1bado y Raabe:

La ciudad de San Jos empez" a crecer en forma bastante rpi-


da (2 .77/o anualmente). Incrementando su participacin den-
tro de la poblacin total de 7.95/o en 1892 a 10.73 en 1927.
Lgicamente el creciminto mostrado por las otras reas de la
subregin metropolitana fue bastante reducido ya que de ellas
salieron los migrantes que se dirigieron tanto a la ciudad de San
Jos, co mo hacia las zonas perifricas del pas. Esto provoc
(pese al aume nto observado en la ciudad de San Jos) una dis-
minucin muy fuerte en el porcentaje d e poblacin que resi-
d:r'a en la actual subregin metropolitana: de--un 52.9/o en
18 9 2 a slo 41.9/o en 1927. (5 3)

Eran los primeros signos de la macrocefalia urbana, que luego se


desplegarn con ms claridad entre 1927-50. Eran tambin los efectos
del cmulo de transformaciones estructurales que se habr'an venido
produciendo desde 1860 y sobre todo a partir d e 1890, que aunque
,no significaron un acelerado proceso general de urbanizacin, s es-
timularon la concentracin de ac tividades terciarias selectivas en la
ciudad capital y en menor medida en las cabeceras de provincia , hacia
donde se dirigi la poblacin que buscaba mejo rar su nivel de vida en
actividades fuera del sector agrcola y que no se senta atrada a .e mi-
grar hacia las zonas perifricas, preferentemente las bananeras.
La forma .que asumi el rgimen de la produccin - que ya he-
mos descrito-, implic en primer lugar, un desarrollo a base d una
intensa y radical e~pecializacin de la agricultura comercial. Bajo tales
~ condiciones la divisin del trabajo entre los productores no puede .

' .
continuar despus de un determinado nivel , si no existe una paralela
instauracin y expansin acelerada de varios mercados interiores que
integren y racionalicen sus actividades. (54) Estos mercados deben
o_rientarse a la comercializacin de bienes de consumo, servicios, herra-
mientas y maquinaria , materias primas, tierras, capitales dinerarios,

(5 3) Fernando Zumbado y C arlos Raabe , Evolucin d e la Distribucin G eogr-


fica de la Poblacin d e Costa Rica (San Jos: Instituto Geogrfico Nacio-
nal, 1976), pg. 10.

(54) Vase Bruce F. J ohnston y Peter Kilby, Agriculture and Structura/ Trans-
formation (New York: Oxford University Press, 1975), espec. cap. 2.

219
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

serv1c1os financieros y bancarios, y otras muchas actividades en que


participan necesariam_wte compradores y vendedores. En un primer
escaln del proceso de formacin e integracin de estos mercados,
observamos los de productos agrcolas y bienes de consumo simples,
que aparecen con el establecimiento de los primeros centros urbanos
y poi tico-administrativos, para abastecer all~a los estratos que no
dependen directamente de las labores del campo.
En una segunda etapa,' aparece una red inter-urbana de comer-
cio que, en el caso de Costa Rica, se estableci siguiendo el patrn de
la jerarqua urbana, cuyo desarrollo nos. describe Carolyn O. Hall de
este modo: despus de una primera etapa que gir alrededor de la con-
solidacin de la capital como centro poltico-administrativo (circa
1835 ), en ia cual "la evolucin de la jerarqua urbana, San Jos no fue
mucho ms grande que los otros tres asentamientos principales de la
Meseta Central", se percibi una segunda etapa que-la autora caracteri-
za as:

La red de lugares centrales entr en una nueva etapa de desarr~


llo en la segunda mitad del siglo XIX. Alrededor de 1850, la
Meseta Central era - todava el rea principal de asentamiento
de Costa Rica. Su demograf{a, sin embargo, sufri, dentro de
pocas dcadas, una transformacin radical. El establecimiento
del caf -cultivo que requiere mucha ma~o de obra- como la
mayor fuente. de riqueza de la regin, estimulab~ el desarroll.o
de una densa poblaci~n rural; y eso, a su vez, condujo al creci-
m.iento de los centros urbanos. El propio San Jos aument r-
pidamente hasta encabezar una jerarqua log-normal en 1864, y
convertirse en la ciudad primaria al final del siglo. Heredia, Car-
tago y Alajuela crecieron como centros secundarios -rango que
han retenido hasta la fecha-. Mientras tanto, la construccin
entre 1844 y 1846 del camino hasta Puntarenas, para facilitar
la exportacin del caf, permiti una extensin de la red de
asentamiento hacia el Oeste: el puerto terminal, Puntarenas, se
jnt eventualmente a Cartago, Heredia y Alajuela, como ciudad
de segundo rango, mientras que tres de las actuales ciudades ter-
ciarias -Grecia, Nara.njo y San Ramn- se .fundaron en la re~
gin cafetalera al norte del camino. (55)

(SS) "La Jerarqua Urb.ana de Costa Rica", Op. Cit., pg. 38.

220
e

',. HACIA UNA INTERPRETACI ON D E L DESARROLLO COSTARRICENSE

Esta apretada red de comunicaciones fue a su vez una red co- _


mercial que alent un comercio interior y una circplacin de bienes y
servicios en una zona que tena un dimetro que no pasaba de los 20
kilmetros, donde se concentraba el grueso de la poblacin del pas,
las mejores tienas cafetaleras y las inversiones pblicas en infraestruc-
tura urbana que se multiplicaron a partir de 1870. Fue la matriz cen-
tral del mercado interior. / Y una vez que se establecieron relaciones ~~
martimo-comerciales con los pases capitalistas centrales y avanz la
importacin masiva de bienes de consumo no-duraderos (que consu-
ma entre el 80-90/ o del total de importaciones a finales de siglo, y
lo sigui haciendo ms all de los aos 30 del presente siglo), la matriz
se fortaleci en profundidad y extensin, dando nacimiento a un co-
"'> .~ . mercio importador en el que se asent firmemente todo un sector de
la clase dominante, el cual se fue diferenciando paulatinamente den-
tro de un "bloque de poder" en formacin, hasta llegar a tener una
preponderancia muy grande en la conduccin del pas y de los asun-
tos pblicos / Pues eran cruciales las decisiones comerciales, moneta-
rias y fisales que tocaran las tasas de ganancia, las recaudaciones y,
en especial, los aranceles de aduana as como, las medidas que pudie-
ran abrir el paso a cualquier proceso "indeseable" de "sustitucin de
importaciones" que amenazara los intereses creados. Una de las ta-
reas principales del Estado Liberal d e fines de siglo, era manejar esta
contradiccin entre importadores y exportadores que de continuo
estallaba en conflictos intra-clasistas, los cuales debern ser analiza-.
dos con ms detalle en otra oportunidad. Bstenos sealar aqu,
por ahora, que conforme se fortaleci ese fuerte sector importador,
amparado al bancario, el agrcola pona en movimiento tierras y bra-
zos que de otra manera no se hubieran "liberado", y el sector de los
servicios absorbi nuevos contingentes de mano de obra entrenada
por un sistema edu~ativo que creci cuantitativamente a raz de las
reformas liberales.
A la m ayor nter-dependencia sectorial que acompap a los
cambios estructurales en el sistema productivo, los fenmenos renova-
dos de la circulacin d e bienes y servicios tambin se integraron mu-
cho ms a travs de mecanismos de mercado, banca y comunicacin
ms contnuos en el tiempo y ms contigu.os en el espacio urbano.
Los contactos de-la red comercial-financiera fueron hechos por medio
de numerosas casas comerciales, de pulperas, trucheros y comer-

221
\.::te;
~ ~ . -.4.

}OSE LUIS VEGA CARBALLO

ciantes ambulantes que llegaban casi a todas partes del pas. Pero,
todas estas actividades requirieron a su vez de un creciente personal
especializado en tareas de transporte, almacenamiento, seguros, cr-
dito, etc., asentado en el medio urbano. Mientras, en el medio rural, se
angostaba el espectro ocupacional dentro y fuera del mbito de la fa-
milia campesina, sta s~ vea forzada a consumir segn patrones ex-
ternos de consumo impuestos pot el mercado. Y, en muchos casos,
debi completar sus ingresos con tareas fuera del hogar, que sus miem-
bros ejecutaban para tener ms acces.o a los artculos, cuyos precios
suban constantemente, pero que se haban yuelto parte integral del
nuevo cuadro de necesidades bsicas. La cercana de los grandes
centros poblados permiti en muchos casos que esta fuerza de traba-
jo viajara sin dificultad a realizar all sus tareas diarias; en otros casos
de emigracin completa, debironse implantar facilidades de vivien.:.
da y acomodo, con l~s cuales comenzaron procesos 'de mo.vilidad es-
pacial y social que presionaron a las antiguas jerarquas establecidas en
los primeros aos de la gran transformacin. Muchos de estos recin
llegados irn a engrosar la fuerza labo~al. urbana permanente, y expre-
sarn a partir de 1890, con ms v~gor y audacia, ss demandas apoyn-
dose en los p~rtidos polticos personalistas que disputaban el poder
segn los cnones de una democracia liberal de participacin toda-
va re&tringida.

Un nuevo capitt1-l humano fue surgiendo as, muy sensible a los


. incentivos salariales y a la apertura de medios de movilidad social as-
cedente, y que, en ausenCia de un ejrcito fonnal, hallaba en las ins-
tituciones de fomento de la educacin pblica, un mecanismo.adicio-
nal de auto-promocin de gran eficacia y alta legitimidad. Muchos de
los integrant~~ .de ese inquieto capital, cuando lograban ahorrar o te-
nan xito en el pequeo nego~io, podan a la vuelta de una o dos d-
cadas, ingresar en los niveles medios y hasta en la cspide del poder
econmico y poltico~ o bien, podan abrirle a sus hijos tal posibili-
dad. Su presencia logr animar en todo sentido el medio urbano y
dar all inicio a nuevos procesos de diferenciacin social y de burocra-
tizacin, al tiempo que se perfeccionaban los sistemas de recoleccin
de impuestos y de intermediacin financiera. Al fortalecerse, por ese
camino toda la estructura estatal, los nuevos estrat0s urbanos halla-
ron nuevos canales de movilidad socialy presionaron por la expansin

222
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

de las actividades intervencionistas de la administracin pblica en


clara contraposicin con las tesis oficiales del liberalismo. Incluso
contribuyeron a introducir, en el debate pblico, junto con las prime-
ras organizaciones mutualistas y artesanales, la llamada "cuestin so-
cial", muy a principios de siglo. (56) Mucho se asemej lo sucedido
a lo que refiere Jos Luis Ron1ero, cuando habla de las ciudades la-
-tinoamericanas al ser stas insertadas en el sistema de la nueva econo-
ma internacionalizada de fines de siglo XIX:

Las vieJaS sociedades comenzaron a tras mutarse. Primero las


desbordaron los nuevos contingentes humanos que se incorpo-
raban a la vida urbana, resu ltado unas veces del xodo rural y
otras de la aparicin de inmigrante:s extranjeros. Pero muy pron-
to el mayor nmero -acentuado por un decidido crecimiento
vegetativo- alter tambin cualitativamente la vieja esquctura
demogr~fica, al calor de las desusadas p osib ilidades de movilidad
social que ofrecan las nuevas perspectivas ocupacionales. El re-
sultado no tard en advertirse y el .sistema tradicional de las rela-
ciones sociales comenz a modificarse. Donde haba un sitio
preestablecido para cada uno , comenz a aparecer una ola de as-
pirantes a cada lugar; y no eran solamente los recin lleg~<;los
con vocacin por la aventura quienes destruan la armonf a y es-
table sociedad tradicional; efn tambin los que ya formaban
parte de ella sin participar, como marginales, muchos de los cua-
les cornenzaban a incorporarse porque po"sean aptitudes y apa-
reca la ocasin de que las demostraran. El "nuevo rico", el pe-
queo- comerciante afortUnado, el empleado emprendedor, el ar-
tesano habilidoso-, el obre ro eficaz, y todos los que descubran
en la intrincada trama de las actividades terciarias una veta que /,..
explotar, se abrieron paso por entre los recovecos del armazn
social y terminaron por dislocarlo. (57) .

Si en algn pas centroamericano - y a lo mejor latinoamerica-


no- se sinti tan fuerte este fenmeno de renovacin y mudanza social,

(56) Vase Vladimir de la Cruz, Las Luchas Sociales en Costa Rica, 1870-
1930, (San Jos: Editorial Costa Rica, 1980).

(5 7) Latinoamrica: Las Ciudades y las Ideas (M xico: Siglo XXI, 1976) ,


pgs. 259-260.

223
]OSE LUIS VEGA CARBALLO

fue en Costa Rica. No se trat de que la socied.ad tradicional, modifi-


cada a raz de la veloz apertura de la economa haci el mercado inter-
nacional, se resquebrajara o viniera abajo con esa prolifera~in de nue-
vos tipos sociales y sectores desvinculadps de las tareas del campo
que buscaban nueva vida y mejor suerte en un ambiente ensanchado
de oportunidades lucrativas y culturales. Bien seala Jos Medin~
_Echavarra tener precaucin con respecto a la manera de ver esto~ fe-
nmenos y su proyeccin transformista:

La form~cin de las grandes ciud~des produjo una interna ~ife


rencia social que sin embargo no _pas de sus alrededores, sin to-
car apenas la estructura tradicional del agro.. Al mismo tiempo,
en el ambito de la cultura y de las maneras externas, empiezan ~-.
?'"'

a ofrecr estas ciudades todos los smbolos de su incorporacin


a la modernidad; pero esta modernidad queda circunscrita a los
crculos urbanos y ms de una vez no pasa de ser mero reflejo
de mudanzas inducidas por la imitacin de contactos exter-
nos~ (58)

Lo acontecido en Costa Rica es que se proaujo, desde los ini-


cios de la modernizacin agro-comerc;ial,una simbiosis o interdepen-
dencia estructural muy estrecha entre las tran_sformaciones del hinter-
land tributario y ia dinmica urbanizador~. Por tener- vasos c~mu~i
carites muy contiguos y eficaces, en cuanto a la transmisin de sinbo-
. los y estmulos recprocos, se logr distinguir l.a ecuaci?n rural-urba-
na costarricense .desde los primeros aos de apertura externa, frente a
otras experiencias en Amrica Latina. En st~s el "gigantismct'- las
ciudades -especialmente de las capital~s-, era la otra cara de su "ar-
tificialidad", por no tener sus procesos de crecimiento un asiento
real en el eropio pas, en la regin agrcola principalmente.) Aunque.
no podemos subestimar --Y no lo hemos hecho- (59) el juego y el pe-
so de lo que signific el ingreso del pas a las corrientes del mercado
capitalista exterjor y el papel de intermediacin que jug la ciudad

(58) El Desa"ollo Social de Amrica Latina en la Posgue"a (Buenos Aires:


Solar/Hachette, 1913), pg. 109.

(59) Ver del autor: Los Efectos Urbano-Demogrficos de la Apertura Externa


en Costa Rica, (1880-1930), Op. Cit.

224
~-
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

capital y la "jerarqua urbana" en todo ese marco de fuerzas, tampo-


co podemos dejar de sopesar la dimensin y profundidad que, a escala
_d el Valle Central y de lo que hemos llamado la "armazn regional",
tuvieron las transformaciones acaecidas en el agro conforme ali se
incrementaron la especializacin y la productividad del trabajo; sin
que, por ello, desaparecieran -tampoco las formas tradicionales de la
pequea-mediana propiedad ni sucumbieran el paisaje y la ocupacin
pre-existente del territorio, ni mucho menos se transforn1aran stas
en virtud de su ancestralidad, en obstculos ostensibles e insupera-
bles frente al empuje del urbanismo. No hubo all tal "civilizacin"
frente a la "barbarie".
Por el contrario, asistimos, en el caso costarricense, al estable-
cimiento de un excepcional "bala1~ce " ecolgico-social, donde los
factores de la vida rural (y sus cambios) se interconectaron inextrin.:
cablemente de un mdo bastante balanceado y si se quiere "suave",
con el crecimiento y las posibilidades que arrojaba la vida urbana.
Por esa razn no se presenciaron los fenmenos de la hiper-urbaniza-
cin o "macrocefalia", tan caracterstica del medio histrico-geogrfi-
co latinoamericano. No quiere decir esto, como lo demostraremos a
continuacin, que se _instaur una especie de "paraso perdido" o de
Arcadia, donde se haban abolido las luchas y tensiones sociales. Sola-
mente afirmamos que stas adquirieron rasgos y matices diferentes
en funcin precisamente de esa estructura social especfica fqrjada
junto con la nacionalidad y el Estado Nacin costarricenses. ,,/ A ella
,

se debi que, con el paso del tiempo, fuera posible el surgimiento d e


un rgimen poltico-social de ciudadanza, _arraigaio en una vida urba-
na bastante evolucionada para los tiempos, dadas las capacidades de
una sociedad agraria tan pequef!_a.

PROLETARIZACION PARCIAL E INQUIETUD SOCIAL

No creamos, de una manera optimista y exagerada, que durante


las tres dcadas anteriores al estallido de la Primera Guerra Mundial,
aparecieron definitivamente en Costa Rica, aquellos estratos urbanos
que J ohn J ohnson calific como ':Sectores medios", en todo su des-
pliegue. Solo se presenciaron sus primeras, aunque consistentes, ma-

225
}OSE LUIS VEGA C ARBALLO ~ ..

nifestac iones, pro vocadas por la dinmica del mism o "desarroll ha-
cia afuera" y por una inusitada actividad comercial-burocrtica urba-
na, centrada alrededor de la ciudad capital y e n menor medida de las
c~beceras de las provincias circundantes a la misn1a. Eran ante todo
las primeras "masas urbanas" de extraccin popula r o sub-oligrqui-
ca, que trabajaban en toda suerte de ocupaciones terciarias y en p e-
queas empres as o talleres de re paracin, confeccin y servicio, as
como en la construccin, en diminutos negocios y en numerosas ven-
tas ambulantes, muchas de las cuales se alimenta ban c on la coloca-
c in en los mercados urbanos d e los pequeos ex cedentes de la eco-
noma agraria de subsistencia q ue rodeaba a los centros urbanos ms
importantes del Valle Central. Sobre todo predominaba n los artesa-
nos, quienes comenzaron d e sde principios de siglo a ser desplazados
sin remedio d e sus "nichos" ocupacionales tradicionales, para ser in-
corporados lenta mente a procesos ms despersonalizados (o "secun-
darios") de produccin baj o el embate del desen1pleo y de todo lo
que les acarreaba la "libre importacin" de artculos m a nufacturados,
puesta, en boga a final es de siglo con grave p erjuicio para cualquier es-
fuerzo que se p lanteara de "desarrollo autocentrado" . "'Fueron mu-
chos d e e.stos artesano~ proletarizados, los que precisa mente izaron las
primeras banderas de l lu ch a social en e l medio u rbano nacional, aJen-
tados por algunos intelectuales radicales vinculados a la antig ua Uni-
ve rsidad de Santo Ton1 s.
Los pritneros indicios del surgimiento de u na poltica radical en
Costa Rica comenzaron sin dudas a n1anifestarse en la dcada del 90,
para llegar a to1nar .forma m s ague rrida y definida a comie n zos d el
nuevo siglo . Inn umerables asociacio n es grc1niales y literarias encen-
d ieron el ambient e, proclamando la aparicin de una " nueva clase so- .
c ial" en el p as y hacie ndo uso extensivo de u n a prensa muy fogosa
que los goberna ntes liberales no re priman. Aparecieron muchos p e-
ridicos de tenden cia ob rerista c01no: "El Trabajo", ''Hoja Obrera,,,
- " La Au rora Social" . "Orden Social", "Ainigo del Pueblo", " La Lu-
c h a" , "La Causa d el Pueblo", "El Combate" y otros m s. Dice Car~
los Monge al respecto:

'... "los artculos eran incendiarios, denunciaban la rn ise na, la explo-


tac in, la inju sticia, la ausencia de una poltica so cial favorable

226
. ; ~.

"

HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO cqsT~RRICENSE

a ellos (los obreros). Pero el mensaje no slo era critico o nega.:,;


tivo;; haba llamados a "la unidad de la clase obrera para f ortale-
cer sus cuadros y -dar la gran batalla por la.dignidad, el bienestar
y la cultura". (60)

Por perodos se vivan momentos de tensin y agitacin los que,


aunque no pasaban a ms, hacan sentir siempre en el ambiente urba-
no la presencia de una pequea fuerza social que anunciaba su apari-
cin y, para ese tiempo y circunstancia, con una agresiva postura _cr-
tica e ideolgica alrededor de un planteamiento en el cual se pregona-
ba, casi por primera vez, la necesidad de enfrentar abiertamen~e al
gran capital, cuyos signo[; eran por lo dems evidentes dados los pro-
~- .. ., cesos de la acumulacin J centralizacin capitalista ya perfectamente
consolidados en ese tiempo. Nos caracteriza de esta forma Carlos
Monge esa situacin imperante a finales del siglo pasado y principios
del actual:

"Con estas convicciones surgieron los gremios, principalmente


en la ciudad de San Jos. Aparecen las organizaciones obreras
por oficios o sectores, fragmentadas. Sin embargo, las ambicio-
nes y necesidades son comunes.
El ms antiguo, consciente de los intereses superiores de los tra-:
bajadores, era el gremio de los tipgrafos. Luego aparecieron
otros: de-zapateros, albajles, carpi~teros, panaderos, etc. Cons-
tituy- el primer instrumento utilizado por los obreros para unir-
.. se y luchar por la emancipacin en constante enfrentamiento
con los patrones. Conforme pasaron los aos, la tensin entre
capital y trabajo iba enardeciendo los nimos. Magnficos do-
cumentos son testigos. de la polarizacin de las mencionadas
fuerzas. Nos ~eferimos a peridicos que circularon en las ciuda-
des del Valle Ce-ntral de 1907 a 1915. En todos se leen quejas
por ei trato injusto de patrones y de las compaas expoliado-
ras como la United Fruit Company y las encargadas de explotar
minas de oro en el oeste del pas. Grupos de obreros organiza-
dos nacieron en Heredia, Alajuela, Cartago, San Ramn, Aserr,
Junta de Abangares, etc. En San Jos, adems, un grupo de in-
telectuales, encabezados por Ornar Dengo, fund un Centro de
-
(60) Nuestra Historia y los Seguros (San Jos: Editorial Costa Rica, 1974),
pg. 92.

227
}OSE LUIS VEGA CARBALLO '{.-.

Estudios Sociales, llamado Germinal; cuyo objetivo exclusivo


consisti en ofrecer a los o~reros un programa de estudios ins-
pirado en la novel ciencia de la Sociologa". (61)

En 1913 las distintas actividades obreristas y culturales que se


venan desarrollando en las ciudades del Valle Central -y especial-
mente en San Jos- culminaron en la formacin de la 4'Confedera-
cin General de Obreros", el da 22 de enero de 1913, con 19 cual dio
inicio la historia de los movimientos sociales urbanos de tendencia cla-
sista, la elaboracin de la cual se encuentra todava incompleta. No
obstante, se percibe en el conjunto de los hechos histricos, hast':l hoy
conocidos, la irrupcin en el medio citadino de principios del siglo
XX, de fas primeras -y por consiguiente dbiles- muestras de una or-
ganizacin de clase trabajadora y de nuevas presiones en favor de una
democratizacin poltica, econmica ~ social dentro del contexto de
la Repblica Liberal-pligrquica.
A .pesar de que es perfectamente demostrable el corto alcance
numrico_ o cuantitativo de esos movimientos y organizaciones primi-
genias, salidas como lo fu e ron de una incipiente proletarizacin del
artesanado confundida con una radicalizacin anarco-socialista de al-
gunos intelectuales de clase media, por otra parte, es necesario recono-
:.f~:_~ cer que c_uali~_!J~-I!!~n~.e se trat de un fenmeno muy .importante, ya
. que entre ~otras.cosas~ advertimos su gran repercusin sobre la intensi-
dad de la vida social urbana. Por una parte, como lo seala acertada-
m~nte Mario Samper, la proletarizacin parcial de los sectores popu-
lares de esa poca, no se distribuy parejamente por todo el territorio
nacional, sino que se concentr precisamente en los alrededores de
San Jos, porque all se aglomeraba la mayor parte de los artesanos y
jornaleros. (62) Las consecuencias de los cambios econmicos no se
\
'
..hic~eron e'sperar. As nos describe dicho autor la situacin de ests
nuevos sectores salidos de la sociedad t~adicional en la fase que va de
1890 a 1930:

(61) Ibi'dem, pgs-. 93-94.

(62) Op. Cit., pg. 113. "En tanto que la poblacin de labradores hacia 1892
se hallaba dispersa, en forma relativamente homognea, en todas las reas
de colonizacin, la de jornaleros y artesanos estaba claramente concentra-
da en la zona central, y especialmente alrededor de San Jos".

228
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

La concentracin urbana de los artesanos ... llev aparejado un


proceso de formacin de talleres y algunas pequeas manufactu-
ras (v.g. fbricas de puros), as{ como el desplazamiento parcial
de la fuerza de trabajo domstica, antes generalmente femeni-
na (v.g. panaderos). Pero fundamentalmente condujo al desarro-
llo de relaciones salariales en la produccin artesanal. Hacia la
fecha del tercer censo (1892) haba anuncios bastante frecuen-
ts en la prensa, que reflejaban la tendencia a la proletarizacin
de la fuerza de trabajo art.esanal. A menudo se diferenciaba en-
tre el propietario del taller y su personal asalariado (operarias,
artesanos, etc.), en ramas como la tal.abartera, tintorera, zapa-
tera, carpintera, pandera, etc. Asimismo, ofrecan colocarse
como asalariadas perso,na~ de dive~os oficios tales como jabone-
ros, albailes y otros. ( 6 3)

Y, en sntesis, concreta as sus conclusiones despus de analizttr


cuidadosamente las tendencias de cambio en la estructura ocupacional
durante dicha fase de acumulacin de capital:

La elaboracin de varios artculos importantes ya pa~a entonces


'' haba comenzado a concentrarse en talleres, establecimientos
manuf~ctureros y algunas pequeas fbricas, sin que por ello de-

sapareciese totalmente el trabajador independiente. Cierto. n-


mero de productores artesanales estaban sometidos indirecta-
mente al capital comercial y otros reciban un salario por piezas
en lugar de jornal, con lo que cambiaba su s~tuacin de clase
aunque sin modificar tcnicamente el proceso productivo. En el
campo y la ciudad ~e haba desarrollado un sector obrero peque-
o pero no despreciable (agrcola, manufacturero, de transpor-
tes, construccin, etc.), as como un semi-proletariado numero-
;
j :
. so. Los pequeos productores mercantiles haban visto empeo-
rar su. situacin material y haban perdido parte de su indepen-
dencia, a la vc:;z que eran desplazados de ciertas ramas de la pro-
duccin. (64)

Sin embargo, el autor no nos ofrece en esta ocasin mayores evi-

(63) Ibdem.

(64) Ibdem, pg. 128.


, -...

229
]OSE LUIS VEGA CARBALLO

dencias del deterioro o pauperizacin absoluta -o incluso relativa-,


de estos pioneros del proletariado nacional, obligados posiblemente
a reubicarse dentro de las estructuras ocupacionales y urbanas. Es de
suponer que s sufrieron cambios drsticos en su condicin laboral y
se vieron inducidos a asumir posiciones ms ra~icales en poltica que
las de otros sectores. En asocio con intelectuales "obreristas", incita-
ban a rebelarse coritra el sistema oligrquico en aras de una sociedad
"ideal" basada en el Cl:teneo literario por una parte, y en el taller del
productor directo, por otra. Fue por este entonces, que abundaron
los planteamientos tendientes a transformar la sociedad entera sobre
bases "obreri~tas'~, bajo una mezcla confusa de anti-capitalismo y hu-.
manismo elementales que anticipaban las formas posteriores del re-
formismo y de otras versiones ms radicales del mismo.
_;b-. E los aos 20 y 30 de este siglo,, estas corrientes ideolgicas
rintrodujeron programa.s tendientes a rechazar y a transformar en la
prctica el orden oligrquico vigente, demasiado cerrado para las as-
piraciones pequ~o-burguesas y obrero-populistas de los atacant.~~-~
Esto nos conduce a afirmar desde ahora~ el indudable carcter urba-
no originario de todas las subsecuentes manifestaciones anti-oligr-
qufoas de los movimientos sociales de diversas tonalidades revolucio-
narias, que terminaron por incrustarse en el proceso J,Vs amplio y de
inayor fuerza que, posteriormente a la crisis de 1930, dio paso al po~
deroso ascenso poltico y econmico de las clases .medias costarricen-
ses. No se trataba de que, a principios de siglo y hasta esa crisis, exis-
tiera un podero_so industrialismo con un proceso paralelo de urbaniza-
cin en el pas, que respaldara a estos movimientos. Estos se daban
anticipadamente a que esos procesos se produjeran y, en ese sentido,
eran resultados de los cambios parciales del esquema mismo, y ae la
dinmica interna-externa, de la sociedad tradicional. Los resque_!>ra-
jamientos parciales de sta, eran dados en parte, al calor del crei-
miento celular de los ncleos urbanos que tuvo lugar a un ritmo len-
to promovido por aquel doble flujo migratorio tan peculiar que favo-
~ reci ante todo, cuantitativamente, a las periferias agrcolas; pero el
que no por ello dej de repercutir tambin en aumentos de la pobla-
cin urbana, particularmente de la ciudad de San Jos, como lo he-
mos demostrado eq. los anteriores anlisis estadsticos y demogrfi-
cos. Si por algo se caracteriza, entonces, esta etapa del nuevo siglo
que culmina en 1 930, es por el surgimiento novedoso y selectivo de di-

230
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

chos sectores semi-artesanales, o pre-industriales, los que con clara


conciencia de su posicin social de productores urbanos y en alianza
(aunque cambiante) con otros estratos de asiento profesional. comer~
cial y en los servicios, se abocaron a un esfuerzo crtico por reformar y
transformar el orden social vigente, creyendo en algunos ~asa s que el
final de ste estab3: ya a la mano .
Hay que buscar, igualmente, en esos movimientos sociales de
protesta que no rebasan la periferia urbana, a los grmenes del sindica-
lismo .que aparecen tambin en escena -antes de que tengamos indus-
trialismo y verdadera clase obrera. Nacieron asociadosal mutualismo
y al gremialismo, formados por mayoras de obreros, quienes en el
fo ndo se apro ximaban ms al artesano, en su forma de vivir y trabajar,
que al mode~no obrero industrial. __.. ,
No podemos aqu d etallar la arqueologa, ni la historia particu-
lar, de estos movimientos que alimentarn a los futuros sii:idicatos y
partidos polticos de los aos 40 del siglo XX. (65) Slo mencione-
mos que el "progresismo" de todos estos sectores, fue p~oducto de su
_ ligamen con el medio urbano y con jvenes intelectuales que actuaban
como precursores de aquellas capas medias que luego fortalecern las
tiendas del.reformismo, del comunismo y del socialismo democrtico.
Antes de que la modernizacin industrial se <iiera en el medio costarri-
cense y antes de que .se produjera en consecuencia ste y otros proce-
sos conexos, una verdadera presin y avalancha migratoria rural-rba-
na (para la cual habr que esperar los tiempos presentes), ya tenemos,
en los ncleos urbanos a la vuelta de siglo, los primeros indicadores de . ,
las fuertes presiones democratizantes qu e dieron inicio a un largo pro- . ,/
ceso de reajustes en la estructura de la sociedad fradicional. Sin em-
bargo, ~~stas presiones montadas por diversos movimientos sociales no-
vedosos, no fueron suficientes para transformar, de abajo a arriba, di-
cha sociedad ni sepultar sus formas ideolgicas Y polticas: Pero s
forzaron a la clase dominante y a su lite poltico-intelectual a adap-
tarse en la pos-guerra a ciertos mpet,us reformadores, dando conce-
siones, abriendo los cai:iales de la movilidad social, cerrando las puer-
tas de los cuarteles, y enfrentando poUticarnente las aspiraciones po-
pulares. Por ello fue tambin que, antes que desaparecer bajo oleadas

(65) Vase un primer estudio en Vladimir de la Cruz, Op. Cit.

( 231

i
/OSE L VIS VEGA CA RBALLO

y confrontaciones revolucionarias - pero s luego de ofrecer algunas


resistencias- , los protagonistas de la sociedad oligrquica aprendie-
ron a ceder y a prom~ver los ascensos parciales de corte "clientelis-
ta" dentro del sist~ma vigente, sobre todo los qe sus antagonistas ms
razonables y maleables. Tambin aprendieron, que el mejor laborato-
rio"'para ensayar las frmulas de asimilac in favorables para darle una
tenaz porosidad defensiva al status quo, era el medio urbano as como
las posibilidades de ca-optacin, que ste mismo ofreca bajo condi-
ciones de crecimiento econmico. Habr que esperar a que este cre-
cimiento comience a detenerse y a que el modelo agroexportador se
agriete d espus de la crisis de 1930, para que vengan los aos ms di-
fciles poner en entredicho la pax oligrquica y a hacer, de la socie-
dad urba na, e! campo ascensionista de las nuevas capas medias y el es-
cenario por excelencia de las pugnas entre sus dirigentes.

..

232
/
..

V. LA AMPLIACION DE LA DEPENDENCIA EXTER-


NA Y SUS CONSECUENCIAS, 1870-1930

"APERTURISMO AMPLIADO" Y EL MODELO DE DESA-


RROLLO ECONOMICO

No es difcil evaluar crticamente, o desde una determinada


perspectiva, el problema del desarrollo econmico-social y de la de-
pendencia externa de Costa Rica. Sabemos que la extrema especializa-
cin monocultivista en la que entr l; sociedad costarricense a media-
dos del siglo XIX, fue acentundose conforme el caf obtena altos
precios y dividendos en el mercado externo. De nada vali la expe-
riencia de 1848-49, cuando las perturbaciones polticas europeas, au-
nadas a otros fenmenos coyunturales, produjeron una contraccin
interna la que, entre otras cos.as, dio al traste con la presidencia del
Dr. Jos Mara Castro Madriz. ( 1 ). El pas y su clase gobernante en
pleno ascenso, siguieron la ruta escogida, a pesar de que pronto se ve-
ra - especialmente en las dos ltitnas dcadas del siglo pasado-, que .'
las Quctuaciones del mercado externo, tanto en cuanto a precios co-
mo a volun1en d e la demanda , podra~ tener efectos-catastrficos para
la estabilidad interna. Fue, desde este punto de vista, de las vari~das
limitaciones y vulnerabilidades que implicaba el modelo agroexporta-
dor-dependiente, que Rodrigo Facio se expresaba de. la siguiente ma-
nera :
_,

Un hecho propio del perodo de expansin del negocio cafeta-


lero: el de resultar sumamente productiva absolutamente y en
relacin a la de otros artculos, la produccin del caf; aun pa-

(1) Una buena descripcin d e los efectos a e esta primera crisis interna-exter-
na, aparece en Clotilde Obregn, La primera administracin del Dr. Cas-
tro, 1~47-1849, I Tomo, Tesis de Licenciatura en Historia, Universidad
de Costa Rica, 1968.
]OSE LUIS VEGA CARBALLO

ra los pequeos propietarios, hi~''o moverse casi totalmente to-


dos los recursos en capital, tcnica y trabajo del pas, hacia. ese
cultivo. Cuando ms tarde -fines del siglo XIX e n adelante- las
condiciones -t cnicas, econmicas y soc-iales en que el negocio
inici su desarrollo, haban variado radicalmente hasta conver-
tirse en verdaderamente lucrativa esa industria para los grandes
. propietarios y b eneficiadores, la actitud del Estado dec,idida-
mente dirigida a la defensa, apoyo y estmulo del caf, las ven-
tajas d e la financiarin extranjera, y hasta un fenmeno de psi-
cologa e.electiva en virtud del cual el cafetal imprime cierto
seoro social a su propietario, impiden y continan impidien-
do que los brazos trabajadores , la pequea parcela y los capita-
les mnimos, que no encuentran efectiva remuneraci n en la ca-
ficultura , la abandonen y se a pliquen a otras actividades, y que
los nuevos agricultores se sustraigan a ~u fuerte atraccin.- (2)

Para Facio, la-....


contraccin
. - de la produccin de subsistencia, el
raql.litismo del
~",,.- -
mercado interno y del patrn imperante... , de consumo,
a~~ _como la alta concentracin del poder econmico y poltico_en un
puado de empresarios y familias influyentes, haca inaceptable y con- I
traproducente la tesis que defenda la especializacin del pas en la .\.,
~
produccin de caf segn las leyes que la divisin internacional del
tr~!Jajo impona por doquier a los pases perifricos. Argumentaba
as el autor:

Hemos de sostener que en la realidad, el fenmeno monoculti-


vist del caf, adems del anti-democrtico desde el punto de
vista social, es profundamente anti-econmico desde el punto
de vista nacional, y no como se sostiene por algunos, que es con-
secuencia, no solo natural, sino saludable, de la divisin interna-
cional del trabajo, segn la cual, obedeciendo a razones geogrfi-
cas, econmicas y de otra nd9le, la produccin de cada pas de-
be especializarse hasta el ltimo grado.

Y finalizaba de e ste modo tratando de refutar la tesis liberal a


- ultranza:

-(2) Estudio sobre economa costarricense (San Jos: Editorial Costa Rjca,
1972), pg. l09 . .

234
HACIA UNA INTERPR ETACION DEL DESARROLLO COSTARR ICENSE

<l,.
An sin tomar en cuenta consideraciones de orden poltico
-que el argumento pasa por alto- como lo son las guerras eco-
nmicas y las gue rras militares, suficientes por s solas para des-
calificarlo, por cuanto ellas convierten l~s tericas ventajas de la
especializacin en los reales males de la dependencia absoluta
del extranjero en tiempos de paz y de la escasez absoluta de lo
indispensable en tiempos de guerra; y desatendiendo q1mbin
como lo hace el argumento, las consideraciones de orden social,
que consisten en la desviacin anti-democrtica del pas por la
presin del cultivo nico, industrializado e. internacionalizado;
sin tomar en cuenta todo ello, r e petimos, hemos de afirmar que
dentro del plano puramente econmico, en que el argumento,
acomodaticia o ingenuamente se coloca, l es insoste nible. (3)

'\-: , Aunque sean razonables las crticas de Facio, lo cierto es que


despus del cacao y del tabaco, que florecieron como cultivos de ex-
portacin en el perodo colonial, no se haba podido encontrar en rea- {
lidad ningn otro cultivo, que le permitiera al pas participar en el ~o
m~rcio internacional, a fin de valorizar sus factores de produccin. y
ampliar las posibilidades del consumo interno. Como lo indica Toms
Soley Gell:

Lqs otros artculos que poda producir la tierra o estaban limi- )


tados-p-or el monopolio fiscal, como el tabaco y la caa, o no al-
ca~aban el precio mundial necesario para cubrir los fuertes gas-
tos exigidos por la escasez de comunicaciones y la lejana de los
ce~trQs~cosumj_99res. ( 4)

Fui! as que, para finales del siglo pasado, las exportaciones agr- I
colas dominadas por el caf y el banano, principalmente, llegaron a
abarcar cerca del 95 ojo del total de las exportaciones. Adems de es-
tos productos, se exportaba algo de azcar, minerales, madera, miel,
caucho y carey. Como lo expresa el cuadro siguiente~ la composicin
de las exportaciones de 1885 a 194,5, revela efectivamente la extrema
dependencia de unos cuantos productos:
,
(3) Ibdem, pgs. 110-111.
(4) Toms Soley Gell, Historia Econmica y Hacendaria d e Costa Rica,
Tomo 1 (San Jos, E ditorial Universitaria., 194 7), pg. 202.

235
.} '$~
.l ':.

}OSE LUIS VEGA CA~BALLO

CUADRO 1

COMPOSICION PORCENTUAL DE. LAS EXPORTACIONES


DE COSTA RICA, 1885-1945

AOS Caf Banano Otros prod1.1:ctos

1885 76 8 16
1895 83 12 5
1905 47 44 9
1915 37 44 19
1925 58 38 11
~- .4
1935 67 18 15
1945 65 19 16

I! FUENTE: Hctor Prez B. uEconoma del caf en Costa Rica: 1850-1950",


.1
A vanees de Investigacin, No. 5. Centro de Investigac;iones Histri- .
cas, Universidad de Costa Rica, San Jos, 1981.
1
-
'I:lI
1 Mjentras se acentuaban los proble1nas de la pronunciada especia-
lizacin productiva y exportadora del pas dentro de un esquema prc-
~~
1:
ticamente librecambista o liberal, el comercio de_exportaciQ.11 se .fue
:.
1, tambin circunscribiendo a, la importacin de bienes de consumo
1
11 -muchas veces suntuarios-, provenientes de las economc;is capitalis-
;il
;1
.
tas industrializadas. Se. . p.ercibi en todo esto una tendencia de la divi-
!l
;; s~n internacional del trabajo, la cual le asignaba a las s'ociedades dbi-
'll
1 les y perifricas -como la costarricense-, el papel de suplidoras de
productos agropecuarios y, en el caso que nos ocupa concretamente,
\I
de "postres", lC?s que de un momento a otro, -sobre todo en pocas
'l de. contraccin de la demanda por procesos recesivos en aquellas eco-
t.11 . norpas-, podan suprimirse fcilmente de la dieta.de las clases me-

r. dias y obreras europeas y norteamericanas, sin que se produjera cata-


; clismo alguno. Livianas estructuras productivas eran las de estas socie-
..
1\
li dades, abatidas de continuo por los ciclos externos, los que adems de
,\1;
afectarlas por el lado del monocultivismo o la excesiva especializacin
11
exportadora, en pocas de recesin o de guerra, tambin les haca in-
cierta la sitl!acin con respecto a sus abastecimientos. Pues muchas

236
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

veces stos estaban constituidos por artcuios bsicos de la dieta popu-


lar, que precisamente se haban dejado de producir internamente, por
el doble juego de las tendencias monocultivistas y por los procesos de
concentracin urbana de la .poblacin, dando as como resultado un
crecimiento rpido del sector terciario consumista, como se ver lue-
go. Esta es la razn, por ejemplo, de que a fines del siglo se acrecenta-
ran las importaciones de frijol, arroz, maz, -sal, azcar, manteca, que-
so, leche, mantequilla, carnes, materiales de ~onstruccin y mobiliario
de casa. Slo de arroz, se importaron entre 1894 y 1898, 6.455.227
kilos, con un valor total de $ 423. 709 .07, y en total la importacin de
cereales se elev por esa poca a ms de 3.5 millones de kilos por
ao. (5) Como el Estado dependa, dentro del esquema liberal, de la
recaudacin de los impuestos de importacin, era uno de los mayores
interesados en sostener el "aperturismo" -de la economa; pues all es-
taba la clave para elevar las inversiones que se llevaban a cabo mayor-
mente en el sector u rbano central dl pas y er diversas obras de infra-
estructura cafetalera y bananera, especialmente en el campo ferrovia-
rio y de la construccin o mejoramiento de los caminos. Como lo in-
dic el Secretario de Hacienda en 1912:

En nmeros tengo que elevar el producto de las aduanas a cinco


y medio millones (5 .500.000) . De otro modo no pueden cubrir-
se las forzosas erogaciones del Estado.

Y entregaba una observacin, indicando claramente la dependen-


cia del Estado con respecto a esa renta, para atender el servicio tanto
de la deuda interna como la externa:

La renta de aduanas no puede ser modificada notablemente,


porque est hipotecada, garantizando el pago de intereses de la
deuda inglesa. ( 6)

(5) Datos dados por la Secretara de Haciend'! en la Memoria de Hacienaay


Comercio, aos 1895, 1897 y 1901 (San Jos, Tipografa Nacional). /

(6)
' ', l
Citado p or Manuel Caldern H., Proteccionismo y librecambio en Costa '
Rica 1880-1950. Tesis de Licenciatura en Historia, Universidad de Cost~
Rica, 1976, pg. 46.

237
]OSE LUIS VEGA CARBALLO

En tales circunstancias, los ingresos de las aduanas se elevaron de


u n 30.70 O/o del total en 1880, a 38.30 /o en 1890 para llegar a
50.70 O/o en 1902 y a 60.0 ojo en 1909. Aunque, como se observa,
exista un inters creado de los gobernantes en cuanto a incrementar
los impuestos de importacin, por otra parte~o se daban condicio-
. nes de produccin y de mercado para un desarrollo manufacturero,
mucho m enos una vez que se fue descubrie ndo 1a rentabilidad que al-
canzaban las exportaciones de caf a partir de 1830. Dice Soley Gell
al respecto:

La industria segua siendo incipiente. En ciertos aspectos apare-


ca menor que la de la poca colonial lo cual se comprende por
la mayor fa cilidad de comunicaciones que ya permita traer ar-
. tculos del extranjero ms baratos de los que produjera la colo-
nia. As, los telares antiguos haban desaparecido. Resultaba
ms econmico vestirse con sedas y telas confeccionadas en el
extranjero. Esto no era un mal. No dejaba desocupados los bra-
zos, ya que estos venan resultand'o escasos ~ medida que creca
la produccin agrcola. Las_ pequeas industrias caseras aten-
dan a necesidades internas, exclusivamente .. . (7)
A:I auge q1fetalero slo sobrevivieron algunas industrias de nfi-
ma escala, como la elaboracin de sombreros y cigarras de palma, la
tala de maderas preciosas para la exportacin, la fabricacin de carre-
tas, la talabartera, zapatera y herrera primaria para satisfacer la de-
manda interna. Hasta la minera fue decayando, cuando se descubri
que tena pocas perspectivas, presentaba muchas dificultades y reque-
ra cuantiosas inyecciones d e capital. -Ante tal situacin, los grandes
importadores - incluyendo los de granos bsicos- aspiraban a que se
rebajaran los irnpuestos y si no lo lograban presionaban para que -al
menos se mantuvieran los aforos en un nivel que no disminuyera el vo-
f lumen de las importaciones i viniera a estimular su sustitucin por
artculos elaborados en el pas. As se oponan a! logro de un cierto
"desarrollo hacia adentro" . En muchas ocasiones, cuando se eleva-
ron los aforos para alentar la produccin interna, hubo de echarse
fr.s porqu e no se po da importar una se rie de artculos, o porque
no se dio la respuesta 'esperada de una ms elevada oferta interna. En

(7) Ibdem.

238
./

-
,, HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

este caso, la misma especializacin monocultivista del pas desalenta-


ba la concurrencia empresarial y de brazos h acia otros sectores de la
economa; -puesto que haba sido precisamente tal especializacin, la r.
encargada de liqui~arlos. Otra conse~uencia de estos cambios, donde t
se produca una insuficiente o nula respuesta del aparato productivo,
era la elevacin del costo de la vida, por el bajo crecimiento de la pro- ~
duccin para el mercado interior, que elevaba los precios. Tales eran,
pues, las difciles paradojas del "aperturismo" agroexportador: En
otras ocasiones cuando la rebaja de los impuestos podra favorecer
a los sectores populares en detrimento de la recaudacin fiscal, sin ta-
pujos se escoga la va de proteger a sta, tal como sucedi en 1905,
hecho que nos describe Manuel Caldern:

La legislacin fiscal es bastante clara al presentarse un proyecto


t e ndiente a rebajar derechos de algunos instrumentos de trabajo,
~orno cuchillos, hachas, machetes, p alas para las "clases ms po-
bres", "con el fin de favorecer a la clase pobre del pas que e n
los actuales mon1entos lleva una vida difcil y cara" . Este pro-
yecto es desechado por cuanto implicaba disminucin en las
rentas del Estado por valor de $ 132.544 al ao, sin embargo, se
da paso al proyecto de gravar la importacin d e harinas y reba-
jar los derechos del trigo en grano. (8)

Para 1885 , cerca de 3/4 partes d e los productos importados eran


bienes de consumo no-duraderos, destinados al mercado interno, don- l
de en muchas ocasiones vinieron-a implantar el cierre de p equeas ma-
nufacturas desprotegidas por los gobiernos, cuyos dirigentes crean ca-
si a .cie ~as en el "libre juego" de las fuerzas del mercado. He aqu el
panorama completo , resultante de las importaciones del pas durante
la primera mitad del siglo XIX, el cual es muy revelador al respecto:

<

(8 ) Op. Cit., p g. 62 .

239
]OSE LUIS VEGA CARBALLO
~. . .
CUADR02

COMPOSICION PORCENTUAL POR TIPO DE LAS


IMPORTACIONES DE COSTA RICA, 1885-1945

Tipo de importacin
AOS
A B e CH D

1885 3 7 6 11 73
1895 5 11 5 11 67
1905 5 10 14 8 62 ~:.:1~ .,;
1915 \
6 20 12 7 49
1925 5 14 13 12 52
1935 11 19 14 11 40
1945 8 17 14 8 49

A =
Materiales de construccin
8 =
Materias prima~
e = Bienes de capital
CH= Bienes de consumo
D = Bienes de consumo no-duraderos

FUENTE: Prez B., Op. Cit.

Al. volcarse enteramente, pues, los recursos del pas hacia la ex- ~ ... .:IJ
portacin cafetalera, se produjo una transformacin interna sin prece-
dentes, reforzada al abrirse totalmente "hacia afuera" la economa, y
sobre todo al liberarse de la mayor parte de los monopolios y trab~~ a.1
CQ!llerci<;> importador. Al igual que Facio, Toms Soley Gell tambin
reconoce que al entronizarse el monocultivismo, hubo necesidad de
pagar sus altos costos, pero posiblemente indispensables, para no de-
cir inescapables. Para finales de siglo, describe as Soley .el panorama
que haba provocado la extrema especializacin de la economa de-
pendiente:

Por lo que respecta a la economa nacional el pas haba hecho

240
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

rpidos progresos, aunque en esa economa encontramos los


puntos dbiles de la poca dive.rsidad de los productos y de las
fluctuaciones extremas del precio de ellos en el mercado mun-
dial. Nuestro intercambio de rnercaderas haba .subido de cua-
tro mill~;-~-;~-;}393 a diez millones en 1896. Pero 'todo ese
movimiento descansaba casi exclusivamente en un solo produc-
to: el caf, y en los ltimos aos en los bananos, adems, cuya
exportacin iniciada en 1883 con ciento diez mil racimos alcan-
zaba a un milln setecientos mil en 1896. En cambio, haban
desaparecido de nuestro con1ercio exterior y, au.n algunos del
comercio interior, casi todos los artculos que nos legara la Colo-
nia. Nuestra produccin minera fue siempre pobre; tan pobre
que puede dudarse que devolviera los capitales de inversin. El
sebo, el trigo, la vainilla, la zarza, los mulos dejaron de exportar-
se y poco tiempo despus, de producirse. Las exportaciones de
tabaco a Nicaragua cesaron por completo y nuestra produccin
-afligida por contrarios procedimientos fiscales - lleg a ser in-
suficiente hasta para el cons"Qmo interno. El monopolio fiscal
del tabaco tuvo que surtirse del exterior. En c...uanto al cacao,
primera de nuestras riquezas, en calidad, precio y cantidad du-
rante algunos aos de la Colonia, principi a decaer durante la
misma, por los motivos en su lugar expuestos, y a los pocos
aos de constit:Uida nuestra nacionalidad, ces de alimentar la
exportacin, y a poco , vind a sumarse entre los artculos que te-
namos_que importar para el consumo interno. (9)
\

LQ~ cambios operados en el esquema productivo global, se tra-


dujeron, a su vez, en modificaciones del patrn generalizado de con-
silm.o de la poblacin, el cual tambin lleg a depender en extremo del
abastecimiento externo, reflejando en esto el carcter doble, e irres-
trktamente "extrover~ido" de la economa, segn aquellos lineamien-
tos de una poltica liberal que hoy da, calificaran muchos moneta-
ristas al estilo de . Friedman, como ejemplar e ideal. Es tambin So-
ley, quien nos ha descrito con pattica claridad ~ situacin resultan-
te de la liberalizacin:

Este ltimo (el consumo interno) se sostena, en su mayor par-


te, con productos extranjeros. Aun los artculos de primera ne-
' '
(9) Tomo II (San Jos: Editorial Universitaria, 1949), pgs. 27-28.

241
}OSE L VIS VEGA CARBA LLO

cesidad, que fcilmente produca nu estra tierra, venan del ex-


terior, por insuficiencia de la produccin interna. Arroz, maz,
frijoles, azcar, manteca, sal, leche (condensada), mantequilla,
queso, carnes y pescados, para no citar ms que los alimentos.
La misma caa de azcar para cuyo cultivo son tan apropiadas
nuestras tierras solo se sostena merced al patronato de la Fbri-
ca Nacional de Licores y al proteccionismo aduanero. En cuan-
to a los artculos de vestir, sin excepcin, todos venan confec-
cionados o semi confeccionados. Y otro tanto pudiera decirse
de los materiales para edificar nuestras habitaciones. Eramos
una agrupacin europea que para sostener su vida material de-
penda, casi por completo, del exterior. (10)

~~ cierto que, para principios del diglo XX haba varias fbricas


de candelas, cigarrillos, escobas, calzado, maquinaria elemental para
polvo hom1iguicid.a, gaseosas, ladrillos, jabn y muchas panaderas in-
cluyendo una a vapor, y que en muchas de estas industrias haba una
concentracin de obreros - una especie de incipiente proletarido- ,
que superaba al nmero de artesanos y operarios del tipo aprendiz (11).
Pero, no debemos exagerar la extensin ni la fortaleza de este dbil
despunte de algunas actividades manufactureras simples, que a pesar '
de ser muy comunes en muchos pases latinoamericanos de la poca,
no ofrecan ruta algun~ segura ni sostenida de de_sarrollo industrial,
siendo ante todo esfuerzos, por Jo general heroicos y aislados, de en-
frentar las polticas libre-cambistas, las que de cuando en cuando se
interrumpan para otorgar una concesin o exencin que daba vida
bastante artificial a estas inversiones en el sector secundario. Eran co-
SI. ,. ~
~ mun.es los casos en los que la sobreviv~ ncia se garantizaba bajo un fuer-
te_manto de patronazgo o favoritismo poltico. Con todQ ello, en na-
da se contravenan - sino que al contrario se reforzaban con_vistosas
e.xcepciones- los principios "aperturistas" y liberales tan en boga, los
-a
mismos que ll~aron que,e n e-r=p asfruc ticara --urui.
especie- d~ .,,~fu-

(10) ldem.
--
sin, o altsima integracin, con el m ercado internacion~L La libera-
----- ~ -- -~--- -- -

(11) Cf. Mario Samper. Evolucin de la estructura socio-ocupacional costarri-


cense. Labradores, artesanos y jornaleros ( 1864-1935). Tesis de Licen-
ciatura en Historia, Universidad de Costa Rica, 1979, pg. 137.

242
.HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

cin casi total del mercado interior atentaba contra cuaiquier esfuer-
zo de moverse en una direccin autosufiCiente de estmulo a la pro- 1
duccin nacional y la sustitucin de importaciones. Parejame.nte, la
apertura casi total hacia el mercado exterior garantizaba el aprove-
~hamiento de las condiciones ventajosas de la especializacin de acuer-
do a la divisin del .trabajo a escala internacional, monetizaba la eco-+
noma y dina1nizaba su sector agrario, elevando de manera general la
productividad media del trabajo. La ideologa de la lucha contra los
monopolios y los privilegios, preconizada por los idelogos y lderes
del liberalismo , lleg as a funcionar en Costa Rica de un modo bas-
t ante apegado a la prctica, en la cual se integraban asimismo los in-
tereses financieros de los empresarios con los del Estado, y desde all
con los de todos aquellos sectores que, de uno u otro modo, se benefi-
ciaban,, con las inversiones pl?licas, mayormente en infraestructura' ur-
bana y mejoramiento de la calidad de la escasa fu~rza de trabajo con
que contaba el pas. El -rgimen de la libre competencia tuvo, sin du-
da a finales del siglo XIX y principios del XX, su "paraso" en Costa
RJ.ca. Pero tambin, claro est, tuvo sus crticos y I}O tardaron en sur-
gir fuerzas sociales y polticas antagnicas que pusieron en entredicho
el edificio de la dominacin oligrquico-liberal, precisamente desde las
trincheras de las comunidades u_rbanas y semi-urbanas, donde nuevos
grupos sociaies haban comenzado a surgir, especialmente de clase me-
dia y en menor medida, de condicin obrera.
En un clima -as, la inversin, la tecnologa y los artculos ~x
tranjer~_~an._Q,_i~e!!!~?s,- 'y. ~pudferoncrrcuir- si-~ ' mayo~;~ ~ped
. mentos a lo ancho y largo de los mecanismos de la produccin y la cir-
culacin de mercancas. Sus dueos o intermediarios pudieron for-
mar __cuando era necesario - como en las plantaciones bananeras- 'ver-
daderos "~nclaves" de poder' los que operaban visiblemente sin mu-
chas restricciones y reciban, ms bien, privilegios especiales para que
se afianzaran en el pas; puesto que esto garantiz.a ba una supuesfa 1ne-
jor imagen y capacidad para competir en el mercado externo por la
atraccin de capitales, tecnologa y empresarios audaces e innovado~
res. Como ejemplo de esta poltica de "puertas abiertas", se sealaba
precisamente al famoso Mr. Minor Keith, fundador e la United Fruit
Company en 1899. constructor de la red ferroviaria del Atlntico, dili-
gente electrifica dor y dueo de varia s empresas que invirtieron en la
modernizacin urbana del pas. A pesar de ci.ertos amagos de opos1-
. . .
---
-
243
]OSE LUIS VEGA CARBALLO

cin anti-imperialista, aparecidos en la primera dcada del siglo XX, la


inversin extranjera pudo seguir fluyendo hasta ,1930 sin obstculos
notorios, siempre y cuando respetara ciertas reglas del juego; es decir,
\ las reglas que le reservaban a los oligarcas y a sus polticos, ciertas pre-
rrogativas de dominio del aparato productivo-comercial cafetalero y
del Estado liberal, entidad que se comportaba como fiel guardin de la
propiedad pri~ada y de los intereses capitalistas -generales, lo que in-
clua a los de los inversionistas forneos.
E.n sntesis: despus de cinco dcadas consecutivas de cultivo
del caf, la estructura productiva - cuyo eje recordemos que estaba en
el Valle Central alrededor de cuatro poblados principales (S~n Jos,
Cartago, Heredia y Alajuela) ~strechamente intercon~c~ados-- , mostra-
ba los efectos del monocultivismo y _de la rpida -insercin del pas en
el mercado mundil de productos alimenticios. Tanto Facio como So-
ley han descrito bfon l~ situacin," as como los efect9s negativos--que
ejerci sta sobre diversos niveles de la sociedad costarricense deci-
f
monnica. Se abandonaron las antiguas prcticas productivas y co~
merciales, se estableci una nueva divisin social del trabajo con el s'ur-
gimiento paralelo de nuevos grupos sociales, y se inici una serie de
t
importantes movimientos de poblacin. Ser con el anlisis de estos
que iniciaremos un recorrido por la va donde podremos observar me-
jor alg~nos de los cambios estr1:1cturales ms imp_o rtantes ocurridos a
raz del "aperturismo" agroexportador, y repasaremos aspectos que a
veces son descuidados cuand'o-se analizan las transformaciones globa-
les que introdujo la especializacin, la cual estuvo tambin. -insista-
mos en esto - , acomp~ada de modificaciones en el paisaje, en el uso y
la tenencia de la tierra y, por consiguiente, en la poderosa "armazn
regional" que haba comenzado a constituirse desde loS'aos de 1830
b ajo la hegemona josefina. '--
Sin -pasar ahora juicios de valor sobre el impacto de la apertura
. ex terna, tan pronunciada de la sociedad costarricense y que ocurri
1 en el contexto poltico dominado por la teora y la prctica del libe-
r\_ismo econmico, comencemos primero por indicar ciertos rasgos
de los movimientos y la estructura de la poblacin, para ir adentrn-
donos as en la investigacin de la nueva estratificacin social que sur-
gi en el medio urbano y en el pas conforme se iba produciendo 1
la
acentuada especializacin del trabajo y se gestaba el nuevo uso del es-
:>acio, impulsados por la acelerada acumulacin y centralizacin de

244
HACIA UNA INTERPRETAC/ON DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

los capitales oligrquicos y extranjeros.

LOS CAMBIOS DEMOGRAFICOS

Durante el siglo XIX, la poblacin del pas se quintuplic. Co-


mo se observa en el cuadro No. 3, pas de algo ms de 50 .000 habitan- \
tes a principios de siglo, a alrededor de 250.000 para finales, con una
tasa promedio anual del 1.70 que alcanza a 2.0 en la segunda mitad
del siglo , de la cual fue responsable un elevado crecimiento natural de-
terminado por la dinmica del nivel de vida interno de la poblacin,
que se elev bajo condiciones de rpido mejoramiento de la infraes- I
tructura de los servicios, del comercio exterior y de los. niveles de re-
muneracin de la mano de obra.
Observemos, en primer lugar, que este importante incren1ento
de l~ poblacin _no fue p ~uct q_9e J!!IDJgra ~ione~ IT-1~!~, como su-
cedi en otros p'"'TSeS latinoamericanos. En 1864 slo un 2.2 O/o de
' la poblacin se compona de extra~jeros y, como se observa en el
cuadro No. 4, para 1892 haba slo un 2.6 O/o de extranjeros en el
pas, cifra que se elev en 1927 a 9.4 o/o, para de ah en adelante
descender a niveles muy bajos. La mayora de estos extranjeros eran
de origen nicaragense, panameo , jamaicano y en menor medida chi~
no e italiano, y se' ubicaron , entre finales del siglo y el inicio de la pri-
mera guerra mundial, en las tierras costeras, contratados para las ta-
reas del ferrocarril y el n1anejo 'de las plantaciones bananeras. De nin-
gn modo vinieron a determinar un proceso de urbanizacin o de con-
centracin de la poblacin que desbordara en el Valle Central, las ten-
dencias derivadas de una elevada tasa bruta de reproduccin. Como se
observa en el cuadro No. 5, dicha tasa despus de un fuerte descenso
entre 1885-1895, se mantuvo ascilante en un punto intermedio, el
cual fluctu alrededor de 15 ,O - 16.0, para aumentar luego acelerada-
mente a partir de 1930, por encima del 24 por mil.

245
-
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

-
CUADRO 3

CRECIMIENTO DE LA POBLACION
1522 - 1973
Tasa Tasa
Pobla- Pobla-
AO crecimiento A~O crecimiento
cin ci6n
anual anual

1522-1611
1522 27 .200 -0.63 1836 78.365 1.52
156'9 17.479 - 0.95 1844 93.871 (1) 2.28
1611 15.538 - 0.28 1864 120.499 (2) 1.26
1700-1801 1.00 1875 15 3.25 o 2 .21
1700 19.293 0.24 1883 182.073 2.18
1720 19.437 0.04 1888 205 .7 31 .2 .47
1741 24.126 1.03 1892 243.205 4.27 ~~- .a
1751 24.022 - 0 .04 1927-1973 1.70
1778 34.212 1.32 1927 489.030 (3) 2.16
1801 52.591 1.89 1950 859.280 2.48
1824-1892 1.70 1963 1.390.770 3.73
1824 65.393 0.95 1973 1.871.780 3.25

(1) Los censos de 1824 y 1844, dan cifras de 57 .147 y 79.982 ~espectivamen
te. Thiel los corrige agregando lugares en el primero y, segn informacin
de los libros parroquiales, en el segundo.

(2) De 1864 a 1892 las cifras censales se incluyen sin ningn tipo ' de ajuste.

(3) De 1927 a 1973 las cifras son oficiales, ajustadas segn los censos respec-
tivos.

FUENTE: 1522-1844: THIEL, Bernardo A., Monograf{a de la poblacin de la


Repblica de Costa Rica en el siglo XIX. Revista de Estudios Esta-
dsticos No. 8, octubre de 1967. Serie D emqgrfica No. 5, Direc-
cin General de Estadstica y Censos.'
\ .
1864-1883 y 1963, Censos respectivos.

1875, Direccin General de Estadstica y Censos, Anuario Estadsti-


co 1950.

NOTA: Cuadro tomado de la obra de Mario F ernndez y otros. Poblacin


de Costa Rica y orgenes d e los costarricenses. (San Jos, Editorial
Costa Rica, 1977).

246
HACIA VNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE
f... ~*

GRAFICO 1 ,,,.

EVOLUCION HISTORICA DE LA POBLACION


1522-1973 (en miles) /

'

~ .a-
1800
1600

1400

z 1200
-
o
u
<( 1000
,...::i
~
oi:i.. 800

600

400

200
o
o o o o
N
V)
\D
V)
o 00
00 00
...-4 ~ ...-4 ...-4

AOS
FUENTE: Mario Femndez y otros. Op. Cit.

247
'l /OSE LUIS VEGA CAR BALLO .

CUADRO 4 '

PORCENTAJE DE EXTRANJEROS EN LA
POBLACION TOTAL 1864 - 1973

AO Porcentajes

1864. .2.2
1883. .2.5
1888. .3 .3
1892 .. . ~ . .2 .6
1927 . .9.4
1950 .. .4 .2
1963. .'<. . __..: :
,
.2 .7
1973 . . ;
. -... : ;.
- '
';. 4
2 7..

FUENTE: D ireccin General de Estadstica y Censos,


Ceri~os respe ctivos. Mario Fernndez y otros
Op .._Cit. '

....,.. : ~ ,r . .

Varias cons1aeraciones debemos hacer sobre esta evolucin, la


cual nos permiten seguir , tanto el cuadro No. 5 cerno el grfico No. 2.
Por una parte, recordemos que, a la altura de 1864, la tasa bruta de
natalidad alcanz una cifra de 54 .8 por mil habitantes y la de mortali-
dad de 25.2; .posteriormente observamos que ambas bajan fluctuando
respectivamente alrededor de 43 y 22 por mil, h asta ms o menos me-
diados de este siglo, con un descenso mayor de la tasa de 1nortalidad,
lo que se observa perfectamente en el grfico alrededor de 1920 como
proceso constante, mientras que al mism.o tiempo se eleva por encima
d e 4 5 .O la de natalidad.
En cuant o a la tasa de natalld?d, sta b aj de cerca de 55 por
mil en la dcada de 1860 a alrededor de 42-43 a la vuelta del siglo, la
cual resulta bastante elevada habida cuenta de que existan soci~dades
como algunas europeas, con tasas brutas mucho ms bajas, an a prin-

248
HACIA UNA INTERPRETACI ON Dkl DESARROL L O COS T A R R I C E N SE
..
. ,
~

CUADROS

TASAS BRUTAS DE NATALIDAD, MORTALIDAD Y


CRECIMIENTO NATURAL 1885 - 1973

Promedios quincenales
Tasa bruta de
Tasa bruta de Tasa bruta de
crecimiento
natalidad mortalidad
natural

t', .,
1885 -1889 42.0 22.3 19.7
1890-1894 37. l 24.3 12.8
1895-1899 41.6 25 .3 16.3
1900-1904 37.7 24.0 13 .7
1905-1909 41.2 25.8 15 .4
1910-1914 43.7 24.1 19.6
1915-1919 40.9 25.0 15 .9
1920-1924 38.8 22.9 15 .9
1925-1929 44.6 23.l 21.5
1930-1934 45.8 22.l 23.7
1935-1939 45 .0 20.0 25 .0
1940-1944 44.9 18.3 26.6
1945-1949 45.0 14.0 31.0
1950 -1954 48.2 11.6 3 6.6
1955 -19 59
1960- 1964
48.2
4 5 .6
\ 9.9 3 8.3
36 .8
\ 8 .9
1965-1969 38.6 7 .3 3 1.3
1
1970-197 2 (1) 31.9 6.1 25.8

- (1) Corresponde a un promedio de tres aos.

FU ENTE: Direccin General de Estadstica y Censos, Informes Estadsticos y


Anuarios Estadsticos. Mario Fernndez y otros. Op. Cit.

249
]OSE LUIS VEGA CARBALLO

cipios del siglo XIX. En 1800, segn d~tos de H. Gille (12), las tasas
eran en Dinamarca de 29 .9; en Finlandia de 3 7 .6; en Noruega de 31. 7;
y en Suecia de 28.7. En este ltimo pas, el punto ms elevado se al-
canz en el siglo pasado, alrededor de 1830, cuando sobrepas el 35
por _mil,. para descender luego por debajo de 30 despus de 1890. (13)
Por igual poca, o sea hacia el final del siglo XIX, en Inglaterra y Ga-
les la tasa bruta de natalidad slo desciende abruptamente por debajo
de 35 por mil a partir de 1880, tasa que solo se alcanzar en Costa Ri-
ca d~spus de 1970.

GRAFICO No. 2

EVOLUCION DE LAS TASAS DE NATALIDAD, MORTALIDAD


Y CRECIMIENTO NATURAL, TASAS PROMEDIO
PERIOD~S QUINQUENALES 1883-1972

50
45
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....... asa bruta de mortalidad
Tasa de crecimiento natural
FUENTE: Mario Femndez y otros Op. Cit.

(12) uThe demographic history of the northern european countries in the


eigh teenth centuryn Population Studies, Vol. 3, 1949, pgs. 3-65.

( 13) Alexander Carr-Saunders, La Poblacin Mundial (Mxico, Fondo de Cul-


tura Econmica, 1939), pg. -6 3, figura 13.

250
HACI A UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARR ICENSE

Resulta tambin interesante observar que, en cuanto a la natali-


dad se refiere, Cosfa Ria tuvo tasas brutas rnuy parecidas, entre 1900-
1924, a las de Mxico, Cuba, Venezuela, Colom!:_>ia y Chile, las que
fluctuaron entre 41 y 45 por mil; pero se apart de pases mucho ms
urbanizados y modernizados como Argentina y Uruguay. Argentina
tuvo tasas en descenso que pasaron del 44.3 en 1900-1904 (cuando
Costa Rica estuvo en su punto ms bajo del perodo con una cifra de
37 .7 por mil) a 35 .0 en 1920-24; y Uruguay, que tena en el primer
lapso mencionado 38.9, baj luego al 31.1, desvindos radicalmente
del resto de Amrica Latina, cuya tasa fluctu alreqedor del 40.0 a lo
largo del perodo. Aunque los datos que nos da Snchez Albornoz
distan de ser completos y como en todos los casos derivan de conteos
censales todava precarios, sealan slo tendencias claras que el autor
resume as:

La impresin general es que las tasas de natalidad variaron poco


a lo largo del perodo. Dos pases, Colombia y Guatemala, las
empinar on en forma su ave. Uruguay, Argentina y tal vez Cuba
las contraj eron levemente. En la mayora los nacimientos se
m antuvieron en un nivel constante por encima de los 40 por ca-
da mil h abitantes, seal caracterstica de sociedades sin moder-
nizar. (14)

Para despus de los aos 30 de este siglo, la tasa sigue bajando


en Uruguay del 25.8 entre 1930-34 al 21.2 en 1950-54; y se nota un
descenso siffiilar en un nivel ligeramente ms elevado de Argentina y
Cuba. Chile tambin baj de ~0.2 a 3 7 .O; pero los pases restantes por
lo general se mantienen en sus niveles anteriores, o muestran ligeras
alzas como Guatemala, Mxico y Venezuela. (15)
La mortalidad baj en Costa Rica de 24.0 por mil en 1900-1904
a 22.1 en 1930-34; y luego sigui descendiendo mucho ms rpido .
En Amrica Latina aparecen a mediados de ese perodo de treinta
aos, varios pases con tasas inferiores: Uruguay (13 .5 ), Argentina

(14) Nicols Snchez-Albornoz. La poblacin de Amrica Latina desde los


tiempos precolombinos al ao 2000 (Madrid: Alia nza Editorial, 1977),
pgs. 186-187 y cuadro No. 5.12.

(15) Ibdem, pg. 208, cuadro No. 6 . 3

251
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

-
- '

(15 .6 ), Cuba (21.4 ); y tros con tasas de mortalidad superiores: Gua-


temala (33 .O), Mxico ( 46 .6 ), Venezuela (28 .3), Colombia (26.0) y
.Chile (31.5). Se ota cmo Costa Rica se acerca a los pases con tasas
ms bajas, pero dentro de una ecuacin distinta a la que se presentaba
con la natalidad. Como lo seala Snchez-Albornoz:
La mortalidad no presentaba, por consiguiente, rasgos homog- .
neos. Variaba entre fuerte y baja para los criterios de la poca. A
diferencia de la natalidad, ms estable y uniforme, la tasa de
defunciones se presenta a comienzos del siglo XX en vas de
transformacin y la distancia qe separara a los pases demogr-
ficamente m s evolucionados de los ms atrasados, empezaba a
profundizarse. (16)

Ahora- bien, si observamos de nuevo el comportamiento de Ja


tasa de mortalidad de Costa Rica, veremos que ciertamente marcaba
una diferencia con la de pases europeos que hemos mencionado
aqu, pases en los cuales a partir d~ 1880 comienza a descender por
debajo de 20 por mil para caer por debajo de 15 despus de la Primera
Guerra Mundial en un rpido descenso, cifra que solo se lograr alcan-
zar en Costa Rica hasta despus de la Segunda Gran Guerra. Para antes
de la Primera Guerra, entre 1910-1914 la tasa costarricense fue de \

24 .l por mil. Sin embargo, obsrvese que para 1864 la tasa de mor-
talidad de 25 .2 se acercaba bastante a la de los pases europeos seala-
dos, que era: en. Suecia de 2 I'.O; en Inglaterra y Gales de 22.5; y para
toda Europa de alrededor del 39 por mil, lo que indica un sorpren-
diente avance en las condiciones de vida de aquella poca en Costa
Rica. Slo que luego los coeficientes europeos descienden y el de
Costa Rica queda fluctuando en un punto ms elevado, como ya se
indic. Tambin encontramos all que el elevado crecimiento anual de
la poblacin con una tasa que se ubicaba alrededor del 2.0 por ciento
anual, dependi de tasas de natalidad y de mortalidad que se mantu-
vieron comparativamente elevadas, salvo que con la segunda significa-
tivamente por debajo de la primera, con una leve tendencia a bajar
despus de 191 O. Esta es la tendencia que se acelera diez aos des-
pus y que, en parte, explica el hecho de que la tasa anual de creci-
miento entre 1883 y 1927 se mantuviera por encima del 2.0 por

(16) Op. Cit., pg. 187. I

252
HACIA UNA INTE RPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE
.#

ciento, concre tamente en un 2.2 7 por ciento, segn datos de los


censos respectivos. Para el conjunto de los pases europeos, mientras
tanto, las tasas n1edias anuales de crecimiento no pasaron de 0.992 en-
tre 1890-1900; 1 .114 entre 1900-191 O; y luego del descenso durante
la primera guerra solo llegan a 1.025 entre 1920-30. (17) Tasas altas
como las de Costa Rica encontramos en otros pases sometidos al im-
pacto de fuertes corrientes migratorias. Por ejemplo, en los Estados
Unidos la tasa entre 1850-1900 fu e de 2.4 por ciento y baj al 1.61
entre 1900-1930; en Canad se haba estabilizado en 2.15 por ciento
entre 1900-1931 ; mientras en Australia y Nueva Zelandia fueron res-
pectivamente , para este ltimo perodo, de 1.84 y 2.24 por cien-
to . (18) Para Atnrica Latina, la tasa fue de 1.4 por ciento entre
1850-1900 y de 1.1 por ciento entre 1900 y 1930. (19)
En el caso de Costa Rica, la evolucin demogrfica antes descri-
ta, o comparada con la de otras socieda~es, nos permite conjeturar
sobre la existencia de un notable mejoramiento del nivel y las condi-
ciones generales de vida de la poblacin, posterior a 1860, con m<?tivo
deJ rpido desarrollo del caf en el Valle Central; respaldado por el au- 4
mento de las obras pblicas, tanto urbanas como de apoyo a la infra-
estructura exportadora que contribuyeron al saneamiento ambiental
y a estabilizar, durante la poca analizada, el crecimiento poblacio-
nal anual con ligeras tendencias al alza. A lo cual debemos aadir, por
otra parte, ~n mejoramiento de los niveles de consumo en amplios
estratos de Ia- plblacin, que debido en gran proporcin a la bien co-
nocida escasez de brazos , hizo posible una remuneracin al trabajo
que- se elevaba c~te por encima del nivel de la subsistencia.
Como este proceso 'guardaba una estrecha conexin con el tamao
grande de las familias, se fortaleca un patrn comparativan1ente ele-
vado e igualitario -de dist_ribucin del ingreso y, en general, de las opor::
- tunidads de vida. Claro est, que detrs de todas estas tendencias que
mantuvieron una estrecha relacin con el tipo ya observado de evolu-
cin demogrfica, estuvo siempre presente la estructura de la pequea

(1 7) Carr-Saunde r s, Op. Cit. , p . 21, figura 3.

(18) Ibdem, pg. 26.

(19) Snchez-Albornoz, Op. Cit., pgs. 183-184.

253
}OSE L_UIS VEGA CARBA LLO ..,.~.

y mediana propiedad, la cual foment tanto la reproduccin de fami-


lias grandes con elevadas tasas de natalidad, como el mejoramiento del
consumo p er-cpita que mantena bajas las de mortalidad, como lo
hemos indicado. Asimismo, a travs de mecanismos que garantizaban
una mejor distribucin de los ingresos entre la poblacin laboral , se
evitaba una proletarizacin masiva y se mantenan abiertas las puertas
de la frontera agrcola para recibir sin problemas sucesivas expansiones
demogrficas . Estos movimientos de poblacin hacia las fronteras m-
viles no debilitaron, por un lado , al ncleo central jos_e fino; pero , por
otro, s descongestionaron de contnuo su periferia as como el resto
del Valle Central. Y a partir de 1890, comenzaron a llenar las fronte-
ras vacas de las tierras hmedas tropicales, tal como enseguida lo exa-
minaremos.

ASPECTOS DE LA DISTRIBUCION ESPACIAL DE LA


POBLACION

Mientras la poblacin general del pas mostraba en su evolucin


general las anteriores caractersticas estructurales, el Valle Central de
Costa Rica sufra una serie importante de modificaciones, que convie-
n e mencionar separadamente, porque afectaron la estructura y fun-
1 cionamiento de la ciudad capital y en general del patrn de la urbani-
zacin hasta por lo menos 1930 . ___ ,__

En prin1er lugar, es probabl que descendiera un tanto el por-


centaje de la poblacin total localizada en el Valle Central, posible-
mente de cerca de un 80 a un _75 por ciento, si comparamos los censos
de 1.844, 1864 y 1892 . El cuadro No. 6 seala la distribucin pareen-
, tual de la poblacin por provincias, y pennite ilustrar algunas tenden-
. cias importan tes, producto de la reestructuracin econmico-social a
qu e hemos venido aludindo COJ? motivos d e la apertura externa y la
especializacin de la economa.
Se observa en el cuadro donde se resume la informacin cen-
sal disponible, que la provincia de San Jos, en la cual se concentra la
propiedad cafetalera , mantiene hasta 1930 bastante estable su partici-
pacin dentro del total de la poblacin: 30.9/o en 1864 y 31.6/o
en 1892, llegando a elevarse slo a un 32.5/o en 1927. Son ms bien
las provincias de Cartago, Heredia y Alajuela las que disminuyen su

254
CUADRO 6

:J ISTRIBUCION PORCENTUAL DE LA POBLACION POR PROVINCIAS


1864-1973

PROVINCIAS 1864 1883 1892 1927 1950 1963 1973

COSTA RICA 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0

N San Jos . 30.9 30.9 31.6 32.5 35.2 36.5 37.2


Vl
Vl Alajuela 22.5 24.8 23.4 20.7 18.6 18.0 17.5
Cartago 18.l 16.7 15.6 14.8 12.6 11.6 11.0
Heredia 14.8 14.2 13.0 8.2 6.4 6.4 7.0
Guanacaste 8.7 8.2 8.2 10.8 11 .0 10.7 9.5
Puntarenas 4.0 4.2 5.0 5.1 11.0 11.7 11.7
Limn (1) 1.0 1.0 3.1 6.9 5.2 6.1 6.1

(1) Limn fue constituida provincia en 1892, por lo que los datos anteriores a esa fecha corresponden a la co-
marca de Limn.

FUENTE: Mario Fernndez y otros. Op. Cit.


]OSE LUIS VEGA CARBALLO

participacin, indicando as la existencia de movimientos de pobla-


cin desde las periferias de la zona cafetalera... hacia las zonas ms bajas
del pas, principalmente hacia el sur y noroeste dentro del propio
Valle. Central. Esto dio surgimiento a un efect~ "push" de larga dura-
cin que parta de las zonas ms pobladas hacia las tierras volcnicas
ms elevadas y las llanuras hmedas. .
Si, al mismo tiempo, nos fijamos en los clculos de densidad de
poblacin que se resumen en el .cuadro No. 7, se nota all que la pro-
vincia de San Jos apenas n1antiene en el conjunto su cantid_ad de po-
blacin en trminos relativos; pero, las provincias de Alajuela, Here-
dia y Cartago la disminuyen, aunque en todas ellas se eleva la densi-
dad de la poblacin por kilmetro cuadrado; inclusive en la de San
Jos la c.-ifra se mueve de 7.6 a 15.7 por Km 2 entre 1864 y 1892, para
ascender a 31.3 en 1927, segn los censos respectivos. Sin embargo,
no pareciera que estos aumentos de la densidad en la zona controlada
por la dinmica de la economa cafetalera, fueran concomitantes con
un fuerte proceso de urbanizacin, tal como lo esperaramos segn
los rasgos de una economa capitalista cdn fuerte crecimiento del pro-
ducto con especializacin monocultivista y elevacin sin precedentes
de la productividad media del trabajo.
En efecto, los censos ae 1864 y 1927, nos permiten comparar
lo~ porcentajes de la poblacin calificada como urbana, debido a la
cornpatibilidad de las definiciones, los cl)ales incluyeron slo a los ha-
bitantes residentes en la capital y las principales cabeceras de provincia 1 t

como habitantes .urbanos. Estos datos nos arrojan para ambos aos
una cifra sorprendentemente estable del 19 .0 /o y una tasa de creci-
miento urbano intercensal de slo un 2.2/o, igual a la de la poblacin_
rural. En el cuadro siguiente No. 8, podemos observar c_mo la capital
San Jos~_ incrementa poco su poblacin urbana, de un 31 o/ o a un
33/o, mientras las restantes cabeceras urbanas de provincias del Valle
Central ms bien la pierden a raz de los movimientos de poblacin ha-
"' cia zonas
.
ms alejadas.
~ 1

Es decir, que tanto dentro como fuera de la capital, la extrema j'


}:
e~pecializacin de la economa del Valle Central, no provoc un xo-
1 do masivo de poblacin, sino un leve incremento, principalmente de ..,
.1 '

ndole natural. Obviamente, esto vino a facilitar la estabilidad interna -


del pas, puesto que la ausencia de fuertes c.entingentes migratorios

256
-
'

CUADRO No. 7

DISTRIBUCION PORCENTUAL DE LA SUPERFICIE


POR PROVINCIAS, Y DENSIDAD DE POBLACION
POR KM 2 EN EL PERIODO 1964-1973

Distribucin
de la ~uper- Densidad depoblacin por Km2
PROVINCIAS
ticie O/o 1864 1883 1892 1927 1950 1963 1973

Costa Rica 100 2.4 3.6 4.8 9.2 15 .7 26.2 34.5


N
VI San Jos 10 7.6 11.5 15.7 31.3 57.5 99.5 133.8
......)
Alaju~la 19 2.9 4.-8 6.0 10.3 15.7 25.3 32.5
Cartago 5 8.9 11.7 14.6 27.0 38.7 59.8 74.l
Heredia 6 6.1 8.0 10.9 13.2 17.9 29.3 42.6
Guanacaste 20 1.0 1.4 2.0 4.9 8.5 13.7 16.1
Puntare nas 22 0.4 0.7 1.1 2.5 7.8 13.8 18.1
Limrt (1) 18 0.2 0.8 3.4 4.4 7.3 11.5

... . Datos no disponibles.


( 1) Limn fue creado segn ley del 25 de julio de 1892. En 1864 no se tiene datos sobre la extensin de la re-
gin y en 1883 los datos corresponden a la comarca de Limn.
FUENTE: Direccin General de Estadstica y Censos. Mario Fernndez y otros. Op. Cit. I
r

]OSE LUIS VEGA CARBALLO

:,.
:i\

CUADRO No. 8
.,.I
1!: 1
11, PROPORCION DE POBLACION URBANA,
: EN LAS PROVINCIAS 1864, 19_27,
1950, 1963 y 1973

PROVINCIAS 1864 1927 1950 1963 19.73

Costa Rica 19 19 34 34 42

San Jos 31 33 53 55 64

Alajuela 9 7 20 18 27

Cartago 32 10 24 25 37
'1
Heredia 22 20 33 34 38

Guanacaste

Puntaren as
13

31
4

23
14

28
15

22
22

23
,
Limn 24 28 23 34

FUENTE: Mario Femnez y otros. Op. Cit.

258
HACIA UNA INTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

~~ternos -que como bien lo sabe_mos por las experiencias suramerica-


nas, siempre provocan desequilib:'ios y fuertes reacomodos internos-,
no gener la necesidad de i montar mecanismos autoritarios de control
de la poblacin. Es .. p.osible que las facilidades dadas por el gobierno
mismo para la distribucin de tierras baldas y la constiucd6ri de
caminos en zonas aledaas a la cafetalera, estimulara los movimientos
ondulatorios de poblacin y el surgimiento espontneo de nl:levas po-
bla~iones, en un proceso que .funcion a manera de "vlvula de es-
cape" frente a las tensiones sociales que se producen junto a las ten-
dencias demogrficas de concentracin. As fue posible q~e la pobla-
cin se expandiera hacia l~s afueras de)~. ca.p!t;iLlentament~, primero
funda;a-o pariOqiiias---e-n lugres__ .bicados dentro de-las zonas pobla-
d~s de cafetales como San Juan de Tibs (1837), Alajuelita (1851)
y- Santo Doming~ (1852); y luego movindose hacia los Cerros del
Aguacate donde se fundaron_ pueblos como San Ramn, Atenas y Pal-
mares entre 1854 y 1865; y hacia las laderas volcnicas donde surgie-
ron centros como San Pedro de Pos, Santa Brbara, San Rafael y San -
Isdro de Heredia (1856-1886), San !lafftel de Oreamuno, en Cartago
(1867) y S~n Isidro de Coronado (1878). Al mismo tiempo, aparecie-
ron otros poblados en los Cerros de Candelaria, como Santiago de Pu-
riscaf (1860) y Santa Mara de Dota (1878). Sin embargo, a pesar de
los desplazamientos citados, como lo reconoce Leo Waibel, "la po-
blacin continu estando centralizada". (20) Por lo menos fue as
hasta que se inici el rpido poblamiento del Atlntico y del Pacfi-
co, con los desbordamientos hacia zonas como Turrialba, Juan Vias,
.-:i Zarcero y San Carlos, a finales y principios del siglo pasado. --Ya para
1928 se haba fundado Tilarn como cabeza de pente de la migra.:.
cin del Valle Central hacia la zona del Guanacaste, y hacia el sur apa-
.; . recieron San Isidro del General (1920) y San Marcos de Tarraz
(193~) en zonas que, desde finales de siglo, venan abrindose a la ,,..,,.
migracin.
A conclusiones parecidas sobre la dispersin demogrfica se
puede llegar examinando la informacin que nos presentan Zumbado

(20) Ver de Leo Waibel, "White Settlement in Costa Rica", Geographical Re-
view, Vol. XXIX, 1939, pgs. 529-560, para mayores detalles sobre es-
tos movimientos de poblacin. Tambin de Gerhard Sandner.

259
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

y Raabe en un estudio reciente, (21) (Cuadros No. 9 y 10). Partiendo


de una divisin territorial distinta de corte regional, extrada de los
mismos datos censales que se han utilizad.o en la reconstruccin del
anterior panorama de!llogrfico, los investigadores hacen un anlisis
global de las tendencias del 1novin1iento espacial de la poblacin entre
los aos 18 64-1927. Los cuadros que pre sen tamos anteriormente vie-
nen a confirmar algunas de las conclusiones relativas al bajo grado de ~~--~=;..:.oc..:..;"

u~~?acin~-...5l~~--=-~2-T1?_~~==~~--PX2S~~~~st~ .D.}Q.d=~rnizacin_~n desa-


r~ollo "haci0e.:_~a :'. En el-cuadro No. 9, se indica que la tasa de cre-
cimiento intercensal de la poblacin total entre 1864 y 1892 fue del
orden 2.54, slo superada por la que alcanza el Valle C~ntral (3.60)
si le restamos la poblacin del conjunto de la actual sub-regin metro-
politana que insluye al centro de San Jos, al cantn central y al resto
del rea metropolitana. Obsrvese, sin embargo, que el Valle Central
pas a contener el 77.29/o de la poblacin total a un 71.07/o,
obteniendo as una tasa de crec_imiento de 2.23_, inferior a la de la po-
blacin total (2 .54- ). Es decir, qu~el Valle C.~.Qtral
"'--...-:=- - ~~
ill}_puls poblaFin
-_. .... : -- -.. - ., - _- _::-
~ --~ ..
~a~ia el resto del pas,~qu~-..~r.eci ~aiiiifin!~, a na t~~a d~J 3.43 /o,
a~"quecteflas/zonas i)erifficas dentro delmismo se expadie-
ron por encima de la tasa nacion.al. Por su parte, el centro de san Jos
(cuatro distritos) alcanz una tasa del 2.82, _superior a la nacional,
pero por debajo _de la correspondiente a la totalidad de la subregin
metropolitana; por lo cual es probable que San Jos se poblara absor-
biendo habitantes de su periferia 'inmediata, la cual tambin contri-
buy a poblar el resto del Valle Central. Esta es la razn de que esta
su.br~gi(l pasara a contener el 63.66/o de la poblacin total del
Valle Central, al 52.88/o; es decir, que slo creci el centro de San
Jos, sin que se produjera en su derredor un fenmeno de urbaniza- ..
'cin y mucho menos de metropolizacin. Ms bien se produjo una
{ ~e~concentracin de l~ poblacin con fuert~s movimie~tos hacia las
) margenes del V ~lle Central y el resto del pa1s, lo que viene a confir-
mar nuestras conclusiones anteriores.
Si ahora enfocamos nicamente el cuadro No. 1 O, refe-rido al
perodo intercensal 1892-1927, vemos que el Valle Central modera

(21) Fernando Zumbado y Carlos Raabe, Evolucin de la distribucin geogr-


fica de ia poblacin de Costa Rica (San Jos: Instituto Geogrfico Nacio-
nal, 1976).

260
CUADR09

POBLACION TOTAL, POBLACION RELATIVA Y TASAS


DE CRECIM IENTO INTERCENSAL SEGUN ZONA
CENSOS DE 1864 Y 1892

Poblacin total Poblacin en /o Tasa de


ZONA
1864 1892 1864 1892 crecimiento

Costa Rica 120.499 243.205 100.00 100.00 2.54


N

-
0'1 Valle Central
Su bqegin Metropolitana
93.129
76.703
174.849
128.610
77.29
63 .66
71.07
52 .88
2.23
1.86
Centro de San Jos 8.863 19.326 7.36 7.95 2.82
Resto cantn Central ' 17 .648 26.883 14.65 11.05 1.51
Resto Subrregin Metropolitana 50.192 82.401 41.65 33.88 1.79
Resto Valle Central 14.426 44.239 13.63 18.19 3.60
Resto del pas 27.370 70.356 22.71 28.93 3.43
I
_/

FUENTE: Zumbado, Fernando y Raabe, Carlos. Op. Cit.

/
. . '

CUADR010

POBLACION TOTAL, POBLACION RELATIVA Y TASAS


DE CRECIMIENTO INTERCENSAL SEGUN ZONA
CENSOS DE 1892 Y 1927

Poblacin total Poblacin en o/o Tasa de


ZONA
1892 1927 1892 1927 crecimiento.

Costa Rica 243.205 471.524 100.00 100.00 1.90


N
.
Valle Central 172.849 281.918 71.07 59.79 1.40
'
N
Subrregin Metropolitana 128.610 197.363 52.88 ' 41.86 1.22
Centro de San Jos 19.326 50.580 7.95 10.73 2.77
Resto cantn Central 6.033 8.922 2.48 1.89 1.12
Resto Area Metropolitana 20.850 29.583 8.57 6.28 1.00
Resto Subrregin Metropolitana 82.401 l 08.278 33.88 22.96 0.78
Resto Valle Central 44.239 84.555 18.19 17.93 1.86
Resto del pas 70.356 189.606 28.93 40.21 2.85

FUENTE: Zumbado, Fernando y Raabe, Carlos. Op. Cit.

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HACIA UNA I NTERPRETACION DEL DESARROLLO COSTARRICENSE

an ms su crecimiento, el cual disn1inuy a una tasa geomtrica anual


del 1.40, por deba-Jo de la del pas que alcanz a 1.90. La subregin
metropolitana contina en este lapso expulsa ndo poblacin; pero, de
nu evo, el centro ~e San Jos sigue incrementando su proporc in a una
tasa superior a la nacional del 2. 77 , solo su pera da por la del resto del
pas. Curiosamente, el resto del cantn central desaceler su tasa en-
tre un perodo intercensal y otro d e 1.51 a 1.12 y ms an lo hizo el
resto de la sub-regin metropolitana. Por su parte, el resto_ del Valle
Central (excluyendo la sub-regin metropolitana entera) vio debili-
tarse su ritmo de crecimiento proporcional de 3.60 en el perodo an-
t erior a 1.86 entre 1892-1927. El . crecimiento del resto del pas se
mantuvo vigoroso, siempre por encima de la tasa anual de crecimiento
nacional. Se destaca, a su vez, cmo ~el centro de San Jos progres"
rpidamente a un ritmo de 2 .77 /o anual, pasando de contener el 7.95
de la poblacin total del Valle al 10.73/o, mientras que el rea 1ne-
tropolitana en su conjunto (incluye a San Jos) mengu su participa-
cin de un 52.88/o a un 41.86/o. Todos estos datos nos arrojan
pruebas de la existencia en Costa Rica, durante todo este p e rodo , de
un ~esarrollo urbano limitado, circunscrito principalmente al centro
de la ciudad capital~ A pesar de qu e Ja economa se desenvolvi con
un ritmo vigoroso - slo interrumpido d e cuando en cuando por al-
gunas crisis comerciales entre 1898 y el estallido de la Primera Guerra
Mundial - e!1_gen~~!..!J..CLa.p~ recieron p~oblemas de alta concef!~ra_cin
urbana, 1:1-i desbalances significativos. Po"r" el contra rio la poblacin de
las zonas rurales aument bajo el impacto de las migraciones prove-
nientes de las zonas de mayor concentracin, siguiendo las tendencias
del efect o "push"" de larga duracin en este primer cuarto del siglo
XX.
En resun1en : no obstante que a partir de 1880 los desplazamien-
to_s de poblacin y la inmigracin en favor ele las zonas _ms bajas y \
costeras,
..... . se acrecent - principalmente c u ando se .extendi la red ferro-
viaria hacia ambas' costas antes de la Primera Gue rra Mundial- , lo cier-
t_o es que las principales transformaciones sociodemogrficas partieron
d<:: procesos que .. tenan como asie,nto el Valle Central. A unque no po-
demos observar un proceso intenso y generalizado de urbanizacin,
como correlato del fuerte crecimiento econm ico que se desat con el
auge de la economa agroexportadora, es inte resante examinar cmo
_ la poblacin costarricense se enmarc dentro de un tipo de estructura

263
}OSE LUIS VEGA CARBALLO

. sociodemogrfica con caractersticas peculiares, . que la apartaron en


) cierta form a del resto de los pases latinoamericanos, con respecto a
los cuales tuvo, si se quiere, un equ ilibrio demogrfi_c o roucho ms aca-
bado, como lo revelan las cifras que analizamos con antelacin referi-
das a las tasas de natalidad y mortalidad . Esa estructura peculiar le fa-
llit, sin embargo, mantener una tasa anual media de crecimiento ele-
vada a lo largo del perodo 1880-1930. Por un_lado, esta tasa no se
afect notoria men te co n el influjo de fuertes migraciones que altera-
ran radicalmente el balance logrado entre mediados del siglo XV_III y
finales del XIX. Y, por otro, ya para estas f~chas se haba concluido
con la asimilacin de la escasa poblacin indgena, lo que a su vez se-
~ -! ~ - - - - . . - . __ _ _ . - - ---

para ha este caso del de muchos pases con mayoras indgenas o que
haban heredado un pasado colonial e l cual, demogrficamente ha-
{ blando, er.fl un obstculo para la integracin nacional y la moderniza-
. cin capitalista de las estructuras econrnico-sociales y polJticas. Con
nfimos restos de poblacin indgena y con una inmigracin .pequea,
que slo se vitaliz pasajeramente entre 1890-1915, el pas obvi los

~
COI)trastes sociode1nogrficos y pudo adaptarse a innumerables y rpi-
dos cambios tecnolgicos y sociales, requeridos para la organizacin
d ~. una pujante econom'la agroexportadora.
Es ,.s orpre ndente que en Costa Rica no se presentaran . severas
r_ pturas demogrficas y socioespaciales a lo largo del prceso acelera-
qo de modernizacin que se inici en los aos 30-40 del siglo XIX.
Sobre todo si en el pa~ . ~e produjo un crecimiento productivo casi sin
paralelo , no slo en Amrica Latina, sino en relacin con el resto del
- mundo, si no s atenemos al anlisis que nos prese nta Richard Lynn
Ground en un trabajo indito que actualmente prep4ra la CEPAL so-
bre el estilo del desarrollo costarricense. E n efecto, afirma el autor
que, entre los aos 40 y 90 del siglo pasado, la.s exportaciones del
pas crecieron a una tasa anual del 8.0-6.0 O/o en trminos per cap ita ,
lo que le permite inferir que la tasa bruta dei ing~eso per capita fue
quizs la ms a~ta del inundo. Asimisn10, calcula que ia tasa de creci-
miento del ingreso nacional entre 1843 y 1890-94 fue de un 5.3 O/o
anual y el per capita de 3.3 /o , la primera siendo sobrepasada en ese
lapso solo por los Estados Un idos , ~e ntras que la segunda aparece
como la ms elevada del mundo . Para el perodo 1890-94 el ingreso
. per capita derivado de las exportaciones, que se ~levaba i hasta cerca de
$ 3 57 expresado en U S$ de 197 5, no era inferior al argentino y tr.i pli-

I 264.
HACIA UNA INTERPRETA C ION DEL DESARROLLO COSTARR I CENSE

caba al chileno; y el ingreso bruto per capita era, por su parte, sobre-
pasado en esos aos, slo por Argentina y Uruguay. (22)
Tengamos en mente, adems, que en trminos estrictamente
ecolgicos de clima, agua y su elo , la poblacin tuvo condic iones ex-
cepcionalmenf- fvorafflesp1Ira--;-en poco tiempo, elevar la productivi-
dad media del trabajo, claro est en ausencia de trabas fuertes de tipo
m ercantilista h~redadas de la Colonia. En otro nivel, se cont co n el
predominio de una est ructura rural parcelaria compuesta por familias
---------_..._~
numerosas, y ' con niv'resae ingreso y salarioselevad_os, dada la alta de-
manda sobre la fuerza de trabajo. Esta, adems, dispona de medios
para asentarse en nuevos espacios vacos, en un- dna benigno y salu-
dable de altura, sin que se viera refrenada por la imposicin de mto-
dos extra-econrnicos de explotacin laboral o de intensa proletari-
,... /1 zacin cap italista. Est a peculiar con1binacin de factores - y sob re
todo el rgimen de la propiedad que afianzaba el dominio familiar so-
l bre la tierra y promova pautas de estab ilidad en lo.s asentamientos .
ubicados en la regin cafetalera - , puede contribuir a explicar en par-
te por qu pudo surgir entre 1864-1927 un equilibrio excepcional en-
tre la tasa de crecimiento intercensal de la poblacin de un 2.0 /o, y
las tasas de expansin de la poblacin urbana (poblacin en la capital
y cabeceras de provincia) y la rural , las que permanecieron estaciona-
rias en 2.0 o/o. Es hasta despus de 1927, que las proporciones se al-
teraron en favor del medio urbano, llegando la tasa de crecimiento to-
tal e ntre 1927-50 a un 2 .3 /o, al par que la urbana se mova . 4.9 /o
y la rural descenda' a 1.4 O/o, posiblemente bajo condiciones de ms
difcil acceso a la tierra, aunque por su parte el nivel de desarrollo eco-
nmico alcanzado, haca posible el sostenimiento de una poblacin
ms urb a nizada, as como una inversin mayor en infraestructuras y
servicios , transformaba al meqio ut bano en ms atractivo.
Finalmente, cabe sealar que las inmigraciones que se incremen-
taron entre 1880-1914, no fueron el factor determinante en la dinmi-
ca de~ poblacin, la cual obedeci mayormente a tendencias natura-
les, muchas de ellas provenientes de condiciones gestadas a lo largo del
siglo XIX , que introdujeron un patrn de distribucin de la tierra y
del ingreso con tendencias igualitarias, si lo vemos no slo dentro del

(22) Perspectivas de estilos de desa"ollo en ' la Costa lca contempornea.


1979, Mimeo, pgs. 28-30. Indito.

265
CUADRO No. 11

Poblacin que resida en ciudades de ms de 10.000 habitantes c. 1900. Dimensin y rango de las capitales (millares)
...
Pobla-
Ciudades 20.000- 10.000- /o Ran-
PAIS Fecha ci6n Capital Poblacin
100.000+ 99 .999 19.999 1 o.ooo+ go
total

Nm. 0 10
Nm. Po b. /o Nm. Pob. /o pob.
Argentina* 1895 3.955 1 664 16.8 7 294 7.4 9 117 2.9 27.1 Buenos Aires 1 664 16.8
Bolivia* 1900 1.816 5 132 7.3 1 14 0.7 8.0 La Paz 11 53 2.9
Brasil 1890 14.334 4 825 5.8 11 394 2.8 19 339 2.4 10.9 Ro Janeiro 2 430* * 3.0
Colombia 1905 4.144 1 11 7 2.9 6 199 4.8 5 72 1.7 9.4 Bogot 8 117 2.9
Costa Rica 1892 243 1 30 12.3 3 39 16.0 28.4 San Jos 15 30 12.3
N
Cuba* 1899 1.573 1 236 15.0 .5 157 9.9 7 90 5.7 30.7 La Habana 6 236 15.0
O\ Chile* 1895 2.696 2 379 14.1 4 135 5.0 6 74 2.8 21.8 Santiago 4 256 9.5
O\ Ecuador 1889 1.272 Quito 12 47 3.7
3 115 9.0 4 42 3.3 12.3
Guatemala 1893 1.501 4 140 9.3 9 103 6.8 16.9 Guatemala 10 72 4.8
Hondura:s 1901 544 1 24 4.3 2 22 4.0 8.4 Te~cigalpa 17 23 4.3
Mxico* 1900 13.607 2 446 3.3 21 816 6,0 35 467 3.4 12.7 Mexico 3 345 2.5
Paraguay* 1886 330 1 25 7.5 2 30 9.1 16.5 Asuncin 16 25 7.5
Per* 1876 2.622 1 101 3.9 2 63 2.4 2 31 1.2 7.4 Lima 7 101 3.9
Puerto Rico* 1899 953 2 60 6.3 1 15 1.6 7.9 San Juan 14 32 3.4
Salvador (El) 1892 703 2 56 8.0 5 . 52 7.4 15.4 San Salvador 13 33 4.7
Uruguay 1900 936 1 268 28.7 - J 1 13 1.4 30.0 Montevideo 5 268 28.7
Venezuela* 1891 2.222 : - 4' 189 8.5 23 316 14.2 22.8 Caracas 9 72 3.3
* Datos censales.
** Excluidas las parroquias rurales del Distrito Federal.
FUENTE: Snchez-Albornoz, Nicols. La poblacin de Amrica Latina desd