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La literatura como testimonio de actores de la poltica...

Dairo Correa Gutirrez

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Soto Aparicio, Fernando. Los funerales de Amrica. Bogot: Plaza y Jans, 1980 del siglo xix. Este artculo explora las reflexiones de Silva respecto las
____________. La siembra de Camilo. Bogot: Colombia Nueva, 1971. dificultades a las que se enfrentaba cualquier intento de este tipo en el
Torres, Camilo. Escritos polticos. El ncora Editores, 1991. mundo moderno y, particularmente, en Colombia, tal como se escenifica
sobre todo, pero no nicamente, en la relacin entre arte y mundo burgus.
En un primer momento, ejemplificado por la Carta abierta, Silva instaura
oposicin radical entre el mundo del arte y el mundo de la vida prctica.
De sobremesa, en cambio, propone una comprensin ms compleja de esta
relacin, que saca a la luz la manera en la que el artista tambin participa
del horizonte vital de la vida burguesa, particularmente en las experiencias
de la sensualidad y el lujo.

Descriptores: Autores de Cundinamarca; Literaturas de Cundinamarca;


Literatura del siglo XIX; Literatura del siglo XX; Modernismo; Silva,
Jos Asuncin.

Abstract: Jos Asuncin Silvas work represents one of the first attempts
to create an autonomous and modern art in the late ninetieth century Co-
lombia. This paper explores Silvas reflections on the difficulties of any
effort of this kind in the modern world and particularly in Colombia, as
it is presented mostly (but not only) in the relationship between art and

* Medelln, Colombia. Magster en Filosofa. Docente de Instituto de Filosofa de la Universidad


de Antioquia (jeronimotbn@yahoo.com). Este artculo proviene de la investigacin Arte,
belleza e ideal: tres categoras estticas en Colombia durante el perodo de la academia.
Grupo de Investigacin en Teora e Historia del Arte, Instituto de Filosofa / Facultad de Artes,
Universidad de Antioquia.

Estudios de Literatura Colombiana


76 N. 27, julio-diciembre, 2010
ISSN 0123-4412
Sueos de otro mundo: arte, modernidad y dinero... Daniel Jernimo Tobn Giraldo Estudios de Literatura Colombiana N. 27, julio-diciembre, 2010

bourgeois world, and that reaches different results in different parts of his hispanoamericanos de la poca (Rama, 2006, 134; Ramos, 1989, 7-16), su
work. In a first moment, exemplified by the Carta abierta, Silva establishes
a radical opposition between the world of art and the world of practical
obra expresa y manifiesta una y otra vez las dificultades y las posibilidades
life. De sobremesa, instead, proposes a more complex understanding of a las que se enfrentaba el arte en la Hispanoamrica de finales del siglo xix:
this relationship, bringing to light the ways in which the artist necessarily las discute abiertamente en forma de teoras poticas, alude a ellas a travs
participates in the life-horizon of bourgeois life, especially in the experiences de sus recuerdos infantiles, las escenifica en las ambiciones y errores de
of luxury and sensuality.
sus personajes.
Key words: Asuncin Silva, Jos; Modernist Aesthetics; Modernity; Co- Al igual que en la obra de tantos autores franceses de mediados del
lombian 19th c. Literature. siglo xix, una de las fuerzas fundamentales en la construccin del concepto
de arte es la separacin entre arte y realidad, ms aun, la oposicin activa
del arte a la realidad. Sin embargo, la casi total soledad espiritual de Silva
Silva y la modernidad en Colombia en el medio bogotano, as como el desfase entre modernidad material y
modernidad intelectual caracterstico de la periferia, hacen su posicin
Jos Asuncin Silva ocupa un lugar de privilegio entre ese pequeo aun ms desesperada. Es cierto que tanto en Colombia como en Europa
grupo de autores que, en la Colombia de finales del siglo xix, intentan con la religin del dinero haba penetrado hasta las ltimas entretelas de los
variado xito transformar las formas de hacer literatura y pensar el arte. En corazones tambin el de Silva y con ella se haba establecido el funda-
su potica y su esttica expone algunas de las pretensiones de liberacin ms mento para que se desarrollara la oposicin del arte a los sistemas de valores
radicales de los artistas frente una serie de obligaciones que, hasta entonces, que implican el capitalismo (Gutirrez, 2004, 48-54; Smith, 1985, 58).
haban sido consideradas ineludibles: que las obras imitaran la realidad o Sin embargo, en la sociedad colombiana el peso de la religin en la vida
la idealizaran, que educaran al pblico, inculcaran buenos sentimientos pblica segua siendo enorme, y la libertad del individuo de cuya mano
morales, construyeran la identidad nacional, o defendieran y difundieran va la libertad de expresin artstica se encontraba bastante ms limitada
el dogma catlico. En pocas palabras, la obra de Silva constituye de uno que en la Inglaterra o la Francia del momento. La situacin de Silva como
de los primeros intentos consistentes y radicales de crear una obra artstica artista frente a su tradicin era tambin distinta: su tradicin estaba en el
autnoma y moderna entre nosotros.1 La aspiracin a la autonoma proba- extranjero, no en una produccin literaria colombiana que, aunque conoca,
blemente la import Silva del mismo lugar del que import pianos, aguas no serva de referente a su propia creacin. Tampoco tena, a diferencia de
de colonia y telas para su almacn: de Europa y su capital en el siglo xix: los artistas modernos en Europa, una comunidad de pares con los cuales
Pars. Pero la importacin de formas artsticas se enfrenta a dificultades comparar y discutir su obra tal vez slo Sann Cano, entre sus amigos,
todava mayores que la de pianos artefactos que era necesario traer a lomo cumpli a cabalidad esta funcin.2 Y, no en ltimo lugar, Silva no slo
de mula desde el puerto de Honda hasta la capital, despus de un viaje de opone el mbito soado del arte a la vida vulgar, sino que necesariamente
un mes por ro, slo para verlos vegetar durante meses o aos en las vitrinas encuentra esta vida vulgar colombiana muy poco moderna, desesperan-
de un almacn, a la espera de un comprador. Silva se vio obligado a lidiar temente atrasada (Jimnez, 1994, 9).
con una versin particular, colombiana, del problema ms importante del
artista y del arte en la moderna configuracin del mundo: la prdida de 2 La hiptesis la plantea Fernando Vallejo en su biografa de Silva (Vallejo, 2008, 98s.), y parece
su funcin social y su consecuente retirada del mbito de la vida pblica posible apoyarla en el hecho de que aquellos que, como Emilio Cuervo Mrquez, hayan gozado
hacia el espacio interior de los individuos o de los cenculos exclusivos de un cierto trato ntimo con l, reconocieran no ser pares literarios suyos, sino nicamente
admiradores (Cuervo, 1985, 18s.). Esto no equivale a la idea de que Silva fue menospreciado o
de la lite artstica. Agudamente autoconsciente, al igual que otros poetas atacado por los literatos de su poca, que no es ms que un mito que no vale la pena fomentar.
Silva poeta (el Silva novelista slo sera conocido con la publicacin de De sobremesa, en 1926)
1 Hay antecedentes, por ejemplo, en la obra juvenil de Pombo o de Jos Eusebio Caro, en la obra es objeto de elogio tanto por parte de los modernistas como de los ms rudos detractores del
de Juan de Dios Uribe o en la de Jos Mara Rivas Groot. Pero es probablemente en la obra de modernismo y del decadentismo, como Luis Mara Mora (1903, 174-177) o Toms Carrasquilla
Silva y en la de Baldomero Sann Cano donde el intento alcanza su mxima tensin. (1906, 291s.).

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En las prximas pginas seguiremos este tema de la relacin entre arte es un mundo donde no hay desilusiones ni existe el tiempo (249). l,
y mundo moderno enfocndonos sobre todo en dos textos de Silva: Carta en cuanto poeta, ella en cuanto pintora, disponen en el arte de un refugio
abierta y De sobremesa. La primera muestra una concepcin del arte como frente a los peligros y desengaos del mundo.
un espacio en el cual es posible vivir sin aceptar algunos de los rasgos ca- A este mundo ideal que constituyen las obras de arte se opone de ma-
ractersticos del mundo moderno, particularmente la ocupacin incesante nera radical el mundo burgus de los negocios. En la Carta abierta de que
en la bsqueda del beneficio econmico. Se la podra pensar como una venimos hablando se retrata una escena doble. De un lado, intercambia
fantasa de fuga. En la segunda, en cambio, creemos encontrar una relacin con su corresponsal las muestras del decidido fervor que ambos tienen
bastante ms compleja entre arte y mundo moderno, que hace ms justicia por el arte Silva habla de un entusiasmo fantico. La otra parte de la
a la situacin en la cual se encontraba el propio Silva. La novela le permite comitiva la conforma un grupo de personas que discute el futuro de las
participar imaginariamente de una modernidad ms plenamente realizada acciones de un ferrocarril, la honradez y habilidad de un ministro, la
y ms rica en posibilidades que la que Colombia poda ofrecerle y, as, cosecha venidera; (249) gente, pues, cuya atencin gira constantemente
representa de manera ms interesante y compleja aquellos aspectos en los en torno al dinero, a las muchas tramas y acciones necesarias para ganarlo
que el artista participa de esa forma de vida burguesa que tan duramente y a las infinitas posibilidades de perderlo. Silva destaca implcitamente la
critica, con los efectos que acarrea en la subjetividad y en la obra de arte. estrechez de este crculo de experiencias e intereses si se lo compara con
el amplio mbito del mundo del arte. Destaca tambin, y sobre todo, su
inseguridad. Parece transformar el antiguo proverbio salomnico para que
El arte, reino del ideal diga ahora: vanidad de vanidades es toda ocupacin empresarial. Y el
nfasis religioso aumenta todava con la cita de la Imitacin de cristo que
[...] hemos escogido en la vida la mejor parte, la parte del ideal [...] cierra el texto, recomendada por su confesor laico: Porque las consola-
ciones espirituales superan todas las delicias del mundo y la voluptuosidad
de la carne. Porque todas las cosas del mundo son vanas o torpes (250).
Hacia el final de la Carta abierta, con la que ofrece a la pintora Rosa
Esta cita no es el nico lugar del texto donde resuena el sentido cuasi
Ponce de Portocarrero unas Transposiciones, Silva celebra la afinidad que
religioso de esta entrega al arte, pero s es donde la reescritura de los tex-
lo une con la destinataria, ese rasgo comn que los hace ms felices y, sobre
tos cristianos aparece con mayor claridad. La religin se convierte en una
todo, ms inmunes a los desengaos que acosan necesariamente a la mayor
fuente de metforas para el arte, en la medida en que este se apropia de
parte de los mortales: Los dos hemos escogido en la vida la mejor parte, la
los rasgos que hasta ahora han sido exclusivos de aquella. El arte exige la
parte del ideal [...] (Silva, 1977, 250). La parte del ideal es, simplemente,
misma devocin y entrega que hasta entonces slo ha exigido la vocacin
la vida multiplicada en los goces artsticos, aquella que se pueden permitir
religiosa, y, por la misma razn, implica la renuncia al mundo. A cambio,
slo quienes tienen la chifladura del arte (250). Vivir en el reino del ideal
es capaz de dar consuelo y estabilidad al individuo amenazado por este
es encontrar la satisfaccin ms alta en la contemplacin de las obras de
mundo cambiante y peligroso. Pero esta asimilacin de arte y religin tiene
arte, es entregar la existencia a experimentar la difana luz extraterrestre
lmites. La religin del arte se realiza nicamente en el mbito subjeti-
con que baa Murillo sus aspiraciones, los matices de sentimiento que
vo y excluye otras dimensiones ms pblicas de la vida religiosa (como
interpretan las sinfonas inmortales, el olor de los cadveres de aquella
la obediencia a la iglesia y a unos principios establecidos de antemano,
ciudad que agoniza en el ltimo canto del poema de Lucrecio, el opio
o cualquier contenido objetivo explcito en reglas de conducta o rituales
enervante que puebla el cerebro de sombras alucinadoras, entre cuya oscu-
prescritos). El poeta y la pintora comparten su culto al arte, pero cada uno
ridad brillan los ojos de Lady Ligeia y vibran unas campanas fantsticas
realiza sus sacrificios a divinidades diferentes: ella a pintores y a msicos,
(248). En el arte, pues, se les ofrece a Silva y a su corresponsal una vida
l a literatos.
en la que la experiencia es ms intensa, ms variada y ms segura, pues

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Algunas notas que completan la idea de esta oposicin entre arte y Si intentamos situar estas reflexiones de Silva en su contexto inmedia-
realidad pueden encontrarse incluso en un poema tan retrico como Ars. to, es notable que esta concepcin del ideal como sinnimo de un cierto
Entre tanto lugar comn y tanta frase prefabricada, el poema sugiere que la mundo del arte sea incompatible con otras versiones del concepto de ideal
poesa deriva su poder de la capacidad que tiene para salvar ciertas cosas que podemos encontrar en la Colombia de ese perodo. Miguel Antonio
(bellas, delicadas, pasajeras y frgiles) de su desaparicin en un mundo que Caro sostiene que la idealidad es elemento esencial del arte y que Todo
las rechaza y destruye. En ese sentido parece posible interpretar la segunda ideal es directa o indirectamente religioso (Caro, 1951, 367), pero aqu
estrofa de ese poema: lo religioso constituye un mbito previamente constituido al cual el arte
trata de acercarse, de revelar a travs de la intuicin y no, como en el caso
All verted las flores que en la continua lucha de Silva, un mbito creado por el arte mismo. Tal vez se pueda iluminar la
aj del mundo el fro, diferencia entre estas posiciones as: para Caro, el arte entra en contacto
recuerdos deliciosos de tiempos que no vuelven,
con la religin (y se hace ideal) al asumir la tarea de presentar y venerar
y nardos empapados de gotas de roco
las verdades de la doctrina religiosa; para Silva, en cambio, el arte toma las
formas externas de la religin, su imaginera y sus smbolos, slo para
La poesa se hace as refugio para una vida daada que ya ha per-
entonar su propio elogio, para cantar la capacidad del arte de apaciguar el
dido su lugar en el mundo, para toda cosa demasiado frgil y bella para
nimo de aquellos que creen en l.
sobrevivir. La experiencia de la transitoriedad de las cosas no es, sin duda,
El concepto de ideal cumple tambin un papel importante en el pen-
exclusiva de la modernidad, pero esta poca la ha aguzado, acentuando
samiento esttico de Jos Mara Rivas Groot, un autor contemporneo de
esa urgencia de salvarlas a que apela el poema.3 Tambin se ofrece ten-
Silva y que tambin promovi el desarrollo de cierta modernidad literaria
tadora la posibilidad de interpretar poemas como Vejeces y Los maderos
en Colombia. Para Rivas Groot, en la esfera del ideal se encuentran y
de San Juan en un sentido similar. En estos dos casos, los poemas oponen
anan el bien, la verdad y la belleza, a los que corresponde las esferas
al tiempo presente un tiempo de la infancia, los tiempos soados o reales
de la religin, la ciencia y el arte (Rivas, 1889). En los tres casos se supera
en los que an no haba hecho aparicin en el poeta el ansia de dinero.4 El
la imperfeccin de lo material y se acerca el hombre a la intuicin de lo
pasado propio se presenta como material potico primordial, un material
infinito, de manera que la obra artstica debe apoyarse en los logros de las
que slo el poeta tiene el privilegio de escuchar.5
ciencias y la religin para lograr el mejoramiento de la humanidad. De
ah resulta que, a diferencia de Silva, para Rivas Groot el ideal del arte no
3 Por otro lado, este poema conecta, como ha sealado David Jimnez, con La protesta de la
musa. Ambos rechazan la idea de que la poesa pueda ser utilizada para un fin extrao a ella reemplace al de la religin (situndose as en una tcita oposicin a l),
misma, que se introduzca en ella algo que no corresponda a la ms pura necesidad del goce sino que lo complemente y coopere con l. En esta concepcin del ideal,
artstico, que la corrompa y la haga mundana.
4 En esto se diferencia de lo que ocurre con cualquier forma de costumbrismo. El costumbrismo
tambin intenta preservar literariamente el recuerdo de unas formas de vida en peligro de
las formas, los estilos, los colores
desaparicin; sin embargo, le da prioridad al pasado de la sociedad en su conjunto, aquellas
las sugestiones msticas y raras
formas de vida que pueden ser consideradas tpicas y reiteradas, unificadoras del todo social,
y los perfumes de las cosas viejas!
sobre las experiencias peculiares que constituyen el pasado del individuo.
5 De Vejeces parece adecuado citar aquello de: Y de Los maderos de San Juan:
El pasado perfuma los ensueos Y en tanto en las rodillas cansadas de la Abuela
con esencias fantsticas y aejas con movimiento rtmico se balancea el nio
y nos lleva a lugares halageos y ambos conmovidos y trmulos estn,
en pocas distantes y mejores, la Abuela se sonre con maternal cario
por eso a los poetas soadores, mas cruza por su espritu como un temor extrao
les son dulces, gratsimas y caras, por lo que en lo futuro, de angustia y desengao
las crnicas, historias y consejas, los das ignorados del nieto guardarn.

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Rivas Groot coincide en buena medida con otros literatos colombianos El problema al que se enfrenta su protagonista, Jos Fernndez, no es el de
usualmente considerados modernistas, como Maximiliano Grillo (Grillo, revitalizar para el pblico el conjunto de objetos culturales que constituyen
1927) y Eduardo Castillo (Castillo 1965): en los tres casos, el ideal tiene una tradicin artstica, ni tampoco el de crear una obra propia, expresarse
siempre el carcter de intuicin religiosa y, ms precisamente, cristiana y comunicarse a travs de ella; lo que le ocurre y le importa, sobre todo,
de una realidad superior a la realidad material.6 es cmo el disfrute de las obras de arte se convierte en el modelo de su
La mera relacin de oposicin frente a la realidad burguesa, sin embar- existencia individual, y como este modelo artstico de existencia individual
go, no da cuenta de la situacin del arte en el mundo en que vivi Silva, entra en una relacin de oposicin y complementariedad con la existencia
que era mucho ms compleja. l no poda, en contra de lo que sugiere la burguesa de la que tambin es partcipe. En otras palabras, el arte define
carta que presenta las Transposiciones, separarse tajantemente de aque-
una manera de comportarse frente a diversas facetas del mundo que ex-
llos que luchaban por ganarse la vida dentro del sistema capitalista. Hay
cede la creacin artstica y que, generalmente, se contrapone a la manera
testimonio contundente de esto en sus cartas y en los retazos de su vida
burguesa de comportamiento, aunque en otros momentos la comparte y la
que han podido recomponer los bigrafos. En la carta del 2 de noviembre
de 1894 a Luis Durn Umaa, escribe: Primero dejar de respirar que de lleva incluso a su mximo desarrollo. La novela muestra el contraste com-
pensar cmo se le hace la cacera al dollar (Silva, 1996, 141). El anlisis plejo entre estos dos puntos de vista en mltiples dimensiones y respecto
de De sobremesa permite ver cmo super Silva esta unilateralidad en su a mltiples objetos: religin, dinero, sensualidad, mujeres, lujo, etc. La
autocomprensin y reconstruir de manera ms determinada las correspon- ms importante es aquella en que se alinean en lados contrarios el ansia
dencias y contradicciones entre el arte y el dinero. A travs del rgano de de absoluto de Fernndez y la forma limitada de existencia que le achaca
su propia ambigedad (Gutirrez, 1993, 22), Silva capt la ambigedad de a los hombres prcticos.
una poca en la cual el arte, para desprenderse de la tirana del dinero y ser Mediada ya la novela, Fernndez le confiesa a su mdico todos los de-
libre, exige como requisito la posesin del dinero: slo el capital hace posible seos, actividades y proyectos a los que ha estado entregado durante el ao
la creacin de ese mundo que se opone al sistema de valores que ha creado anterior. Un largo catlogo de comienzos cuya complecin exigira varias
el capitalismo. 7 vidas humanas. Rivington, el mdico, no duda al momento de diagnosticarle
la causa de sus males:
Arte y realidad en De sobremesa
Esa quimera que se ha forjado usted de dominarlo todo, de gozar con
Si De sobremesa puede ser catalogada como novela de artista es los sentidos y siendo al tiempo mundano, artista, sabio, guerrero y
porque desarrolla dramticamente la cuestin de la posibilidad de una conductor de hombres, es el supremo absurdo. Mientras usted no se
vida esttica, una vida vivida artsticamente (Gutirrez, 2004, 54-69). encierre en una especialidad y olvide el resto, se sentir usted mal
(Silva, 1977, 174).

6 La concepcin del ideal de Rivas Groot est expuesta sobre todo en su estudio sobre Vctor
Hugo en Amrica y en su novela Resurreccin. Las ideas de Max Grillo al respecto se puede
No le falta razn al mdico, cuyo diagnstico y remedio son confirmados
encontrar en De la belleza como expresin de la divinidad, en Ensayos y comentarios. por los otros muchos mdicos que se cruzan con Fernndez a lo largo de la
7 Como en La educacin sentimental, los herederos cuentan con una ventaja decisiva cuando novela. Su voluntaria enfermedad es la negativa a limitarse racionalmente
se trata de arte puro: el capital econmico heredado, que libera de las imposiciones y de las
urgencias de la demanda inmediata (las del periodismo por ejemplo, que agobian a un Thophile y estrechar el crculo de sus intereses, una negativa que resulta, simple y
Gautier) y ofrece la posibilidad de resistir en ausencia de mercado, es uno de los factores llanamente, de su fascinacin por la totalidad de la vida; esta fascinacin
ms importantes del xito diferencial de las empresas de vanguardia y de sus inversiones a no lo impulsa a comprender el absoluto en abstracto, que sera pasin filo-
fondo perdido, o a muy largo plazo: Flaubert deca Thophile Gautier a Feydeau- ha sido
ms ingenioso que nosotros, [...] ha tenido la inteligencia de venir al mundo con algn tipo de sfica, sino a disfrutar de la totalidad de la vida en la multiplicidad de sus
patrimonio, cosa que resulta absolutamente imprescindible para cualquiera que pretenda hacer manifestaciones y sus formas particulares, que es pasin artstica.
arte (Bourdieu, 1995, 131).

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[...] como me fascina y me atrae la poesa, as me atrae y me fascina Fernndez reconoce esta nulidad subjetiva como la consecuencia necesaria
todo, irresistiblemente: todas las artes, todas las ciencias, la poltica, de su entrega al deseo de alcanzar la experiencia inmediata de la totalidad.
la especulacin, el lujo, los placeres, el misticismo, el amor, la guerra,
todas las formas de la actividad humana, todas las formas de la Vida, la No eres nadie, no eres un santo, no eres un bandido, no eres un creador,
misma vida material, las mismas sensaciones que por una exigencia de un artista que fije sus sueos con los colores, con el bronce, con las
mis sentidos, necesito de da en da ms intensas y ms delicadas [...] palabras o con los sonidos; no eres un sabio, no eres un hombre siquiera,
Qu quieres, con todas esas ambiciones puede uno ponerse a cincelar eres un mueco borracho de sangre y de fuerza que se sienta a escribir
sonetos? En esas condiciones no manda uno en sus nervios [...] (113). necedades [...] (Silva, 1977, 132).

La vida a la que aspira Fernndez se puede considerar artstica porque No eres nadie, ni siquiera un artista. La exigencia social de una per-
pretende realizar una diversidad de experiencias que, por lo comn, slo sonalidad especializada concuerda con el deseo del propio Fernndez de
es posible vivir de manera vicaria a travs de la literatura o disfrutar en el comprenderse a s mismo bajo el modelo de uno de aquellos tipos literarios
ensueo dirigido. Viaja a buscar perlas en el mar del sur y vuelve al norte que admira justamente porque lo sacrifican todo a una forma de vida. Fer-
para aumentar su fortuna con negocios de bolsa en Londres, Pars y nueva nndez sabe muy bien que tambin la creacin artstica exige esa entrega
York; asiste a conferencias de filosofa y psicofsica; visita los museos, celosa y exclusiva de la que l parece incapaz justamente a causa de su
compra oleos, dibujos y ediciones raras de sus poetas favoritos; se acuesta sensibilidad universal. De manera que, si bien el arte le ofrece el modelo
con una colombiana ingenua, con una norteamericana saludable, con una ideal de su experiencia mltiple, slo puede convertirse l mismo en artis-
rubia baronesa alemana, con una italiana voluptuosa, con una cortesana ta a un precio que no est dispuesto a pagar, que es el de renunciar a esa
francesa; se extasa en los deleites de la pureza al enamorarse, en efigie, misma multiplicidad a favor de una orientacin unvoca de su existencia.
de una inglesa nmada por los balnearios de Europa; prueba el opio, el Y es que si por un lado Fernndez admira la decisin de dedicar todas
hachs, el cloral, todos los licores; se emborracha de aire y de ideas las fuerzas propias a la realizacin de un solo objetivo, por el otro, no deja
en las alturas de una aldea suiza y cae en una embriaguez sensual que lo de albergar sospechas frente a cualquier forma de vida que acceda a limitar
lleva al borde del asesinato. En suma, le mueve el afn del coleccionista la existencia al campo de lo posible. La crtica a esa actitud es el ncleo de la
que quiere construirse un tesoro de experiencias, a cul ms intensa, com- famosa caracterizacin que Fernndez hace del llamado hombre prctico,
plicada y... libresca. El acto de desmesura de esforzarse por abarcar enci- de la vida burguesa sin emociones y sin curiosidades (114).
clopdicamente la realidad no es extrao al gnero novelstico, que lo ha
intentado en repetidas ocasiones a partir del siglo xix. Pero Fernndez tiene Percibir bien la realidad y obrar en consonancia es ser prctico. Para
la peculiaridad de querer resumir en su persona las aventuras de todas las m lo que se llama percibir la realidad quiere decir no percibir toda la
novelas que ha ledo, y tomar como modelo la intensidad y multiplicidad realidad, ver apenas una parte de ella, la despreciable, la nula, la que
de las experiencias que la han ofrecido estos libros, recomponiendo en no me importa. La realidad?... Llaman la realidad todo lo mediocre,
su propia vida el entero catlogo de sus objetos. Rafael Maya lo ha dicho todo lo trivial, todo lo insignificante, todo lo despreciable; un hombre
prctico es el que poniendo una inteligencia escasa al servicio de pasiones
muy bien: Jos Fernndez, Ms que un protagonista, es toda una poca mediocres, se constituye una renta vitalicia de impresiones que no valen
(Maya, 1985, 103). la pena de sentirlas (181s.).
Con ello se somete al destino del diletante, quien, como ha sealado
Simn Marchn Fiz, est dotado de una sensibilidad universal, pero [es] La discordancia es fundacional, y slo desde esta perspectiva se entien-
incapaz de vincular o reconducir a una unidad la sucesin casi infinita de de su verdadera fuerza, la brutalidad objetiva con la que para Silva (como
sus estados anmicos, la multiplicidad de sus vivencias (Marchn, 1982, para otros poetas del fin de siglo) se presentaba el enfrentamiento entre
280). En uno de sus frecuentes momentos de autoanlisis y flagelacin, una comprensin artstica y una comprensin prctica de la vida. De lo

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que se trata es de dos maneras de comprender el mundo y actuar en l. O Silva se esfuerza en mostrar como ganado casi sin esfuerzo (161), ya sea
se sacrifica la unidad del yo a lo diverso y mltiple de la existencia, o se porque lo ha heredado, ya sea porque le ha sonredo la suerte en el casino o
sacrifica la multiplicidad de la existencia a la unidad del yo. Estas, desde en la bolsa. En la medida en que no ha tenido que luchar por l, desgastarse
luego, no son ms que las versiones extremas de la opcin, pero reflejan en su adquisicin, este dinero no se ha chupado la vida de su poseedor
hasta qu punto puede llegar la lucha entre estas dos visiones de mundo. (Jimnez, 1994, 118). El destino lgico de este dinero, el que demuestra que
De modo que no se trata simplemente de una enfermedad, sino de una su poseedor no est atado a l, es el lujo. Pues el rasgo fundamental del lujo
apora objetiva. Es posible tratarlo como una enfermedad, claro est, pero es que efecta la trasmutacin del papel moneda dinero en abstracto como
slo a costa de una comprensin unilateral e insuficiente del problema. puro valor de cambio en algo que ya no produce ms dinero ni otras cosas,
Este es uno de los temas centrales y recurrentes de la novela (cuyo ncleo y es, por el contrario, fuente de sensaciones que son valiosas en s mismas y
se anuncia en El mal del siglo, aquel breve poema satrico de las Gotas no comerciables. As, a punto de comprar una joya rara para conquistar a
amargas), y de ah que la discusin mdica aparezca en primer plano du- Nelly, Fernndez habla para s mismo:
rante tantas ocasiones en la novela. Silva reconoce que es posible hacer un
anlisis mdico de las personas y la sociedad, tal vez del tipo que propona En esas piedras os vais a convertir, desteidos billetes azules de a
Bourget en sus Ensayos de psicologa contempornea, y el anlisis de Fer- mil francos, que habis venido a m sin buscaros, en las tres noches
en que, engaando mi hambre de besos con la vertiginosa jugarreta en
nndez en De sobremesa parece seguir una lnea semejante, que concluye
que volabais sobre la carpeta verde, os recoga con helada indiferencia,
comparndolo con un monstruoso problema de psicolgica complicacin mientras que los otros jugadores se levantaban de la mesa con los bolsillos
(147). Pero en ltima instancia, tal como se ve en las lneas que cierran la vacos, los ojos irritados y las manos trmulas! (Silva, 1977, 215).
novela, prevalece la idea de que juzgar al mundo desde el punto de vista de
la ciencia equivaldra a prejuzgar la naturaleza de la realidad, dejar de ver La poesa es tambin un lujo, y, como ya hemos visto, el rechazo al
que lo que los hombres llaman la Realidad [...] es slo una mscara oscura dinero se ve reflejado en el autonomismo de los modernistas, en su rechazo
tras de la cual se asoman y miran los ojos de sombra del misterio (242). a darle una finalidad al arte, a ceder a las necesidades del pblico, del cual
tiene que distanciarse. En este distanciamiento frente al mundo del inter-
Poesa y lujo, sensualidad y amor ideal cambio comercial, que sin embargo exige la posesin del dinero como su
condicin de posibilidad, el lujo y el arte guardan una analoga estructural.
Que exista una oposicin entre una visin prctica del mundo y una vi- Ahora bien, en De sobremesa el lujo est tambin ligado a la sensua-
sin artstica no implica que no existan ambigedades y mbitos en los que lidad. Los objetos de lujo se le presentan a Fernndez como ocasiones de
ambas se solapan. Una de estas ambigedades se puede rastrear claramente exacerbar los sentidos (lo mismo que las drogas) o de procurarse esas sen-
en los temas asociados al lujo y la sensualidad, que muestran ambos un saciones complicadas que busca constantemente, que definen su proyecto
carcter dual. La novela sugiere que solo el artista tiene el pleno derecho de vital de esteta y que se convierten en fuente de la escritura de su diario
disfrutarlos, pues slo l puede extraer de ellos todo su potencial; al hacerlo, (me entretengo en describir, posedo de mi eterna mana de convertir mis
sin embargo, el artista se acerca al burgus del que ha querido distanciarse. impresiones en obra literaria, los sntomas de la extraa dolencia) (188).
Como ha sealado Jimnez, en Silva el dinero se presenta bajo una La novela est marcada desde sus comienzos por el intento de recrear las
doble faceta. Por un lado, se presenta como dinero acumulado gracias a sensaciones que producen en su protagonista los objetos y las situaciones
la avaricia y clculo racional. Al dinero se doblegan algunos personajes que se encuentra en el camino. El recurso al diario le permite no enfocarse
despreciables de la novela el esposo de Nelly, la americana, o el de la en la historia sino en las reacciones de la sensibilidad frente a cada situacin
italiana, a quienes l ha puesto cuernos y a quienes paga con favores, concreta. Sin embargo, a pesar del culto a la sensualidad que predomina en
compras o joyas. Por otro lado, se encuentra el dinero de Fernndez, que la mayor parte de la novela, hay otras ocasiones en que esta sensualidad

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revela su otro rostro y aparece como un peligro: puede convertirlo en un importante en el ideal amoroso encarnado por Helena de Scilly Dancourt,
simple burgus. En muchos pasajes, Fernndez se lamenta de su sensua- aquella jovencita inglesa de la que se enamora platnicamente en un bal-
lidad desbocada como si ceder a ella fuera una suerte de pecado que lo neario y cuya bsqueda constituye uno de los hilos que recorren toda la
aleja de su faceta artstica. Esto tambin concuerda con el hecho de que, trama del diario. En ella se expone el anhelo de un amor puro, exento de
en el anlisis de los elementos que componen su subjetividad, seale a su todo elemento fsico, y sirve de objeto al que se dirige el aspecto mstico
yo sensual como un yo diferente de su yo intelectual y de su yo analtico: de la personalidad del protagonista.
La figura de Helena, en contrapartida a lo que ocurre con casi todas las
[...] cerca de ese yo intelectual funciona el otro, el yo sensual que especula
mujeres que aparecen en la novela, se le presenta a Fernndez a la vez como
con xito en la Bolsa, el gastrnomo de las cenas fastuosas, dueo de una
musculatura de atleta, de los caballos fogosos y violentos, de Lelia Orloff, inmaterial y cargada de un aura religiosa. Cada vez que invoca su imagen, la
de las pedreras dignas de un raj o de una emperatriz, de los mobiliarios ve como una virgen de Fra Anglico; sus ojos irradian una luz de pureza,
en que los tapiceros han agotado su arte, de los vinos de treinta aos que de santidad (155); afirma que al pensar en ella la veo incontaminada por
infunden vigor nuevo y calientan la sangre; y por encima de todo eso la atmsfera de la tierra, insensual y radiosa como los querubines de Mil-
est un analista que ve claro en s mismo y que lleva sus contradictorios ton (161); la llama virgen inmaculada y dulcsima (207); se le presenta
impulsos mltiples, armado de una voluntad de hierro, como llevaban
ceida con una aureola de misticismo casi sagrado (180). La convierte
los cocheros dricos los cuatro caballos de la cuadriga en las carreras
de las Olimpiadas! (131s.). as en objeto de una adoracin en el cual descarga el impulso mstico que,
segn ha sealado en otro de sus autoanlisis, constituye en l un impulso
El pasaje muestra la ambigedad en la que se encuentra el refinamiento atvico, y que no puede alcanzar salida en una religin objetiva, dada la
sensible de Fernndez: apunta, por un lado a su sensibilidad artstica; por destruccin de la creencia religiosa por obra del trabajo desmitificador
el otro, a su carcter de burgus gozador. Pero no se trata de una simple de la modernidad.8 El amor se convierte as en un sustituto de la religin
dualidad de yoes, sino de un verdadero enfrentamiento. Por ejemplo, cuando perdida y aorada. Es a la amada a quien ahora se dirigen las plegarias, a
se entrega a una vida de placeres sensuales con su amante Lelia (aquella quien se aplican las metforas religiosas y en quien se ponen las esperanzas
que responde al prototipo de cortesana francesa), Fernndez se lamenta del de consuelo, sosiego y plenitud existencial.9 Es como si en este personaje
estado en que se encuentra y llega a acusarla de ser una influencia corrup- sobrevivieran, aunque condenadas irremisiblemente al fracaso, las aspi-
tora: Oh, la Circe que cambia los hombres en cerdos! En los minutos de
lucidez me senta agonizar entre la materia como el Emperador arrojado a las
8 La fe ciega que en su regazo de sombra les ofreca una almohada dnde descansar las cabezas
letrinas por el pueblo romano (137s.). Y en cambio celebra el apagamiento a los cansados de la vida, ha desaparecido del universo. El ojo humano al aplicarlo al lente del
de la sensualidad que le permiten los das que pasa aislado en una sencilla microscopio que investiga lo infinitesimal y al lente del enorme telescopio que, vuelto hacia
cabaa sobre los Alpes, acompaado nicamente por los campesinos que la altura, le revela el cielo, ha encontrado, arriba y abajo, en el tomo y en la inconmensurable
nebulosa, una sola materia, sujeta a las mismas leyes que nada tienen que ver con la suerte
la habitan y dedicado a pensar en un plan para el futuro de su patria: de los humanos. Sutiles exegetas y concienzudos comentadores estudiaron los viejos textos
sagrados y los analizaron descubriendo en ellos no las palabras, que son el camino, la verdad
Ni un deseo, ni una imagen sensual me han perseguido; las tentaciones y la vida, sino las sabias prescripciones de los civilizadores de las naciones primitivas y la
enfermizas se respiran con el olor de cocina y de perfumera, de leyenda forjada por un pueblo de poetas. El cadver del Redentor de los hombres yace en el
polvos de arroz y de mujer que flotan en el aire, cargado de efluvios sepulcro de la incredulidad, sobre cuya piedra el alma humana llora como llor la Magdalena
sobre el otro sepulcro (Silva, 1977, 225).
de lascivia y de grmenes de enfermedades mentales, de la Babilonia 9 Todas las fuerzas de mi espritu, todas las potencias de mi alma se vuelven hacia ti como la
moderna (149). aguja magntica hacia el invisible imn que la rige... En dnde ests?... Surge, aparcete. Eres
la ltima creencia y la ltima esperanza. Si te encuentro ser mi vida algo como una ascensin
La liberacin de todo deseo sensual, que se le aparece a Fernndez gloriosa hacia la luz infinita; si mi afn es intil y vanos mis esfuerzos, cuando suene la hora
suprema en que se cierran los ojos para siempre, mi ser, misterioso compuesto de fuego y de
como la condicin de una verdadera vida intelectual, tiene tambin un papel lodo, de xtasis y de rugidos, ir a deshacerse en las oscuridades insondables de la tumba (239).

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raciones de una vida plena en el amor, ms o menos tal como la dibujaba Carta abierta como reino ideal del arte. Esto parece dar pie para sospechar
Friedrich von Schlegel en Lucinde, donde retrata la plena vida en el amor, que en ambos casos se nos da un smbolo del arte y su separacin frente a la
conjugada con la creacin artstica, de dos enamorados que alcanzan una realidad. Ahora bien, el ideal de amor que representa Helena est expuesto
realizacin total de sus existencias en concordancia con el universo. en De sobremesa en un contexto ms amplio, dentro del cual resulta ser
irrealizable. Por un lado, porque Fernndez recae frecuentemente, incluso
As como su arte se perfeccion por s slo, permitiendo a Julio lograr lo despus de haber conocido a Helena, en esa sensualidad de la que huye. Por
que no haba conseguido antes con todo su trabajo y esfuerzo, tambin su el otro, definitivamente, por la muerte de Helena. Ambos hechos colaboran
vida se convirti en una obra de arte sin que l se diera cuenta de cmo
para anunciar la imposibilidad de una feliz y completa separacin entre la
ocurra esto. En su interior, una luz se encendi para que viera y repasara
cada trozo de su existencia; distingui clara y correctamente la estructura vida espiritual y la vida material. Es una conclusin desdichada.
del conjunto, puesto que se hallaba situado en el centro de ste. Sinti La desdicha no se limita a la novela: encuentra tambin su equivalente
que ya nunca podra perder esa unidad; el enigma de su existencia se en la vida real. As como Jos Fernndez se mueve entre el rechazo y la
haba resuelto, haba encontrado la palabra, y era como si todo hubiera exacerbacin de la sensualidad, algo semejante puede decirse del Silva
sido predeterminado y arreglado, desde el principio del tiempo, para que artista (que entonces habra desarrollado en las peripecias novelsticas de
la encontrara en el amor, l, que en su juvenil falta de entendimiento, se su personaje una de las antinomias en las que se vea atrapado). Silva, a
haba credo incapaz de sentirlo (Schlegel, 2007, 78s.).
lo largo de su vida, oscila entre su situacin de burgus pleno y la sole-
dad e independencia que le permita el arte. Esto no hace necesario leer
Pero volvamos a Helena. A su desmaterializacin contribuye todava la novela como un reflejo de la existencia de Silva, sino como una forma
un factor ms: el que Fernndez la presente siempre a travs de represen- de desarrollar sus potencialidades de una manera que no le era posible en
taciones artsticas. En la novela se confunde y casi se identifica con un el mundo real. Ms bien, al presentarse en forma de diario, le hace capaz
apcrifo cuadro prerrafaelista; slo la ve a travs de este imaginario y del de registrar las oscilaciones su yo, proyectar y hacer visible cmo su yoes
que puede prestarle el conocido tpico de la mujer joven, bella y muerta reales se acercan o alejan de sus yoes soados.
(Moreno, 1996, 64). Apenas de manera muy inconstante y contradictoria La novela, gracias a la libertad formal que la caracteriza, gana en su
busca encontrarla en persona, y ms bien prefiere reflejar su imagen en el capacidad para hacer presentes los problemas a los que se enfrenta la exis-
mundo de la literatura y de la pintura. No muestra un verdadero inters tencia esttica: permite acumular e interconectar una gama enormemente
en ella como individuo existente, y en cambio le fascina como personaje variada de experiencias culturales y vitales. Su comprensin supera en
literario que emparienta con otros y puede ser visto bajo mltiples figuras. complejidad y riqueza aquella teora que haba esbozado Silva en la Carta
Persigue su figura refractada en las vrgenes de Fra Anglico, en Diotima, abierta respecto a la separacin del mundo del arte y la realidad burguesa:
en Beatriz, en un personaje de Tenysson: soando en Ella, con la imagina- muestra la imposibilidad de una delimitacin tajante de estos mbitos, y ela-
cin dando vueltas alrededor de su radiosa imagen, y los ojos persiguiendo bora ampliamente las dificultades a los que se enfrenta el artista por el mero
en poemas y cuadros, frases y lineamientos que me hicieran recordarla hecho de vivir en este mundo. Lo hace, desde luego, pagando un precio.
(Silva 1977, 181). Una novela construida a partir de semejantes pretensiones enciclopdicas
Esta concepcin del amor ideal tiene varias conexiones con el reino del y con la intencin de reunir perspectivas tan mltiples y contradictorias,
ideal tal como lo presenta Silva en la Carta abierta, y del que hablamos difcilmente puede ser una obra de arte redonda. La crtica ha sealado
anteriormente. Una de ellas es que tanto el amor como el arte sirven de frecuentemente sus defectos como novela y la ha rescatado fundamental-
sustitutos de la religin, ambos aportan consuelo y estabilidad en el difcil mente por su valor testimonial. Bien puede ser. Al fin y al cabo, tampoco
contexto del mundo moderno. Otra, que el amor ideal, en la figura de He- corresponde al ideal que Silva mismo tena de las obras de arte ni se parece
lena, tiene un elevado componente artstico: es una forma de habitar en ese a esas obras que su alter ego, Fernndez, considera modlicas, como las
mundo de experiencias ms amplias y ms vastas, eternas, al que apuntaba la

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del prerrafaelismo europeo: esas obras carecen justamente de la dimensin Schlegel, Friedrich von. Lucinde. Mara Josefina Vallejo (trad.) Mxico: Siglo
sensual de la que la obra de Silva no puede desprenderse. La fidelidad a las XXI, 2007.
contradicciones de una existencia esttica, a la mltiple significacin de los Silva, Jos Asuncin. Obra completa. Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1977.
materiales de los que proviene, conspira contra la posibilidad de crear una ____________.Cartas. Fernando Vallejo (comp.) Bogot: Ediciones Casa
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obra de arte perfecta. Pero la perfeccin, felizmente, no es el nico valor
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que puede tener una obra, ni tal vez el ms importante.
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