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y

MENTE CEREBRO
n.o 36/2009
6,50
MENTE y CEREBRO

PSICOLOGIA DE LA RISA
Cmo inuye el humor
en el estado de nimo
y en la depresin?

LA PERCEPCION
DEL ERROR
TRASTORNO LIMITE
DE LA PERSONALIDAD
RETROSPECTIVA
PLACEBO Y CHARLATANISMO
ILUSIONES
ILUSIONES TACTILES
00036

SYLLABUS
LA INTELIGENCIA
9 771695 088703
MAYO/JUNIO 2009

DE LOS ROBOTS
SUMARIO

70 60

12 28 76
12 EL TRASTORNO LIMITE 28 RABIETAS INFANTILES 38 PSICOLOGIA DE LA RISA
DE LA PERSONALIDAD Stefanie Reiberger Richard Wiseman
M. Diaz Marsa, M. K. Tajima Pozo y J. L. Carrasco Protestar, llorar y tirarse al suelo. Cules son los mecanismos cerebrales
Caracterizado por sentimientos de vaco, En los nios pequeos son normales que posibilitan distintas reacciones ante
impulsividad, desregulacin emocional las reacciones frenticas y forman un chiste o juego de palabras?
y disfunciones cognitivas, comporta gra- parte de su desarrollo natural.
ves consecuencias clnicas y sociales. Mas para aprender a afrontar la rabia
y la frustracin necesitan la ayuda 44 RISA TERAPEUTICA
de sus padres.
Steve Ayan
20 TERAPIA DEL TRASTORNO LIMITE Se admite en psicologa que, cuando
DE LA PERSONALIDAD consideramos el lado cmico del mundo,
32 NATURALEZA Y EXTENSION
Sabrina Boll se fortalece nuestro cuerpo y todava
DEL APRENDIZAJE IMPLICITO
Meditacin y anlisis conductual? ms nuestra psique.
Un concepto teraputico fuera de lo co- Ralph Schumacher y Elsbeth Stern
mn ayuda a los pacientes con trastorno Muchas habilidades y saberes los
lmite de la personalidad a recuperar adquirimos de manera inconsciente, 60 ATRACCION POR LO DESCONOCIDO
el control de su vida. Se basa en estable- sin reglas abstractas ni atencin
Nicolas Westerhoff
cer un equilibrio entre la aceptacin deliberada.
Quieren vivir aventuras, experimentn-
y el cambio.
dolas personalmente. Buscan la accin.
Los investigadores se afanan en identi-
car las caractersticas que denen a las
personas ansiosas de novedades, al tiem-
po que abordan la cuestin sobre cundo
la rutina se convierte en virtud.
Mayo / Junio de 2009 N 36
38 PSICOLOGIA DE LA RISA

44 RISA TERAPEUTICA

52 REDESCUBRIR EL PROPIO HUMOR

66 IMPORTANCIA DE LA NOVEDAD
EN EL APRENDIZAJE Y LA MEMORIA
76 LA ATRACCION
DE LA ASTROLOGIA
SECCIONES
Daniela Fenker y Hartmut Schtze Edgar Wunder 5 Encefaloscopio
Cuando nos enfrentamos a lo descono- Los astrlogos se muestran incapaces Cartografa de la mdula espinal, gen a gen
cido, el cerebro se ocupa de que perciba- de establecer datos correctos de su En los andares
mos mejor no slo la novedad, sino tam- interlocutor a partir de dos horscopos Races de la esquizofrenia
bin las circunstancias que la rodean. diferentes. Por qu se creen, pues, El misterio de los escneres cerebrales, revelado
Los pedagogos saben sacar provecho de muchos que la astrologa acierta en Correlacin entre obesidad y dolor de odos
esta informacin. los augurios? 8 Retrospectiva
El ensayo contra placebo
y el charlatanismo
70 LA PERCEPCION DEL ERROR 84 PRURITO 52 Entrevista
Markus Ullsperger Uwe Gieler y Bertram Walter Barbara Wild e Irina Falkenberg:
Los errores sutiles pueden acarrear Alrededor de una persona entre diez pa- Redescubrir el propio humor
graves consecuencias. Sin embargo, dece prurito crnico. Los investigadores 54 Mente, cerebro y sociedad
parecen inevitables. Qu sucede en se han propuesto descubrir las causas Mitos sobre el cerebro
nuestras neuronas cuando cometemos de la imperiosa necesidad de rascarse. Los monos oyen voces
un error? Qu lecciones extrae entonces Por lo que parece, causas y remedios Un horizonte despejado para la depresin
el cerebro? seran plurales.
88 Syllabus
La inteligencia de los robots
92 Ilusiones
Ilusiones tctiles
95 Libros
Mente extensa
MENTE y CEREBRO
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DIRECTOR GENERAL
ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
Jos M. Valderas Gallardo
DIRECTORA FINANCIERA ANGEL GONZLEZ DE PABLO: Terapia del trastorno lmite de la personalidad;
Pilar Bronchal Garfella F. ASENSI: Rabietas infantiles, Risa teraputica, Atraccin por lo desconocido, La
percepcin del error, Prurito, Entrevista; I. NADAL: Naturaleza y extensin del
EDICIONES
aprendizaje implcito; SIXTO J. CASTRO: Psicologa de la risa; IGNACIO NAVASCUS:
Juan Pedro Campos Gmez Importancia de la novedad en el aprendizaje y la memoria, La atraccin de la
Laia Torres Casas astrologa; LUIS BOU: Encefaloscopio, Ilusiones; BRUNO MORENO: Mitos sobre el
PRODUCCIN cerebro, Los monos oyen voces; MARIN BELTRN: Un horizonte despejado para la
depresin; ALEX SANTATALA: Syllabus
M. Cruz Iglesias Capn
Albert Marn Garau
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SUSCRIPCIONES
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ENCEFALOSCOPIO

CARTOGRAFA DE LA MDULA ESPINAL, GEN A GEN


Un nuevo atlas ilustra la columna vertebral
del sistema nervioso

L as lesiones y trastornos de la mdula espinal aigen a millo-


nes de personas, en un espectro que cubre desde soldados
veteranos invlidos hasta vctimas de enfermedades neurode-

FOTOLIA / JAMES STEIDL


generativas (as, el mal de Lou Gehrig). No existe todava modo
alguno de reparacin de las lesiones medulares. Los genetistas
del Instituto Allen de Ciencias del Cerebro, en Seattle, confan
en que tal situacin pueda cambiar. Para ello estn preparando
la primera enciclopedia gentica de la mdula espinal.
En el Atlas Allen de la mdula espinal se van a cartograar
los genes que se encuentran activos a lo largo de la mdula es-
pinal del ratn, y a balizar sus ubicaciones. Ratones y humanos
comparten un 90 por ciento de su material gentico.
Los investigadores estn ansiosos por utilizar el nuevo re-
curso, tras el xito del Atlas Cerebral del Instituto Allen, pu-
blicado en 2006. Este mapa gentico hizo posible desentraar Foltz comprendi que cuando BEX1 es inhibido, las clulas se
cuestiones clave, como el vnculo entre el glioblastoma, el desarrollan sin control y pueden formar tumores. Se confa en
tipo ms mortfero de tumor cerebral, y un gen llamado BEX1. hallar tratamientos correctivos del deciente funcionamiento
Gregory Foltz, del Centro Mdico Sueco de Seattle, se percat de este gen. Los expertos pronostican que el Atlas Medular har
de que BEX1 se hallaba inactivo en los cerebros de vctimas de posibles descubrimientos genticos similares, tiles para el tra-
este tumor y, valindose del Atlas Cerebral, conrm que este tamiento de lesiones y enfermedades de la mdula espinal.
gen se encuentra activo en los cerebros sanos. Victoria Stern

EN LOS ANDARES
Los hombres, al caminar, parecen acercarse; las mujeres, alejarse

M ujeres y varones tienen muy di- como que se alejan del observador. nos, correspondan a una mujer que se
ferentes andares, y quienes les Pero los voluntarios percibieron que aleja, mientras que percibieron un mo-
observan propenden a percibir que la el contoneo de caderas, con los codos vimiento de aproximacin en los anda-
marcha masculina es de acercamiento, hacia fuera, propio de andares femeni- res neutros o masculinos. Los investiga-
mientras que la deambulacin dores sugieren que, dado que
femenina parece indicar ale- los hombres pueden suponer
jamiento. Segn se resea en una amenaza mayor, a nues-
el nmero de septiembre de tros antepasados les hubiera
la revista Current Biology, se resultado ventajoso suponer
le pidi a voluntarios que adi- que una gura masculina se
vinaran la direccin de movi- diriga hacia ellos, pues as el
miento de guras constituidas observador podra prepararse
por mapas de puntos, en las para huir o defenderse. Pero
que la imagen del cuerpo del en su infancia, los humanos
caminante queda reducida a primitivos pudieron salir me-
unos pocos puntos situados jor librados suponiendo que
en las articulaciones princi- una fmina su madre, tal
pales. Las guras son iguales vez estaba alejndose, pues
de frente y de espaldas, por lo Una gura muy esquemtica, reducida a unos pocos entonces tendran necesaria-
ANNA BROOKS

que, en teora, tanto se podra puntos (en el centro), puede dar la impresin mente que seguirla.
percibir que se aproximan de aproximarse al observador o de alejarse del mismo. Rachel Mahan

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 5


RACES DE LA ESQUIZOFRENIA
El cerebro humano, en su enormidad, EL MISTERIO DE LOS ESCNERES
hace posible el lenguaje... y las psicosis CEREBRALES, REVELADO
Desenmascaradas las clulas

H oy, los cerebros son onerosos. Metablicamente, se en- que posibilitan la RM funcional
tiende. Gramo a gramo, el cerebro humano exige una
ingente cantidad de energa para posibilitar el lenguaje y las
habilidades sociales, que son de evolucin reciente. Un estudio
ofrece ahora pruebas robustas de que nuestro cerebro, de tan
elevado consumo metablico, pudo haber creado un subpro-
D esde comienzos del pasado decenio, la resonancia mag-
ntica funcional (RMf), una tcnica de formacin de
imgenes, ha servido de fundamento en ms de 19.000 es-
ducto nada feliz: los fallos energticos pueden desembocar tudios del cerebro vivo y activo. Esta tcnica permite atisbar
en esquizofrenia. mejor que ninguna otra las regiones cerebrales que presen-
Se ignoran las causas exactas de la esquizofrenia, una en- tan mxima actividad cuando el cerebro realiza determina-
fermedad debilitante que se caracteriza por psicosis y graves das tareas o la mente se encuentra en ciertos estados. Pero
deciencias cognitivas. Hace aos que se avanz la tesis que no lo hace directamente: lo que se mide en los escneres
la atribua a un elevado metabolismo de nuestro cerebro, pero es el ujo sanguneo, que se muestra ms intenso en las
hasta ahora no se haba ideado ninguna forma de vericarla. inmediaciones de las neuronas excitadas.
En el nuevo estudio, una rara combinacin de gentica evo-
lutiva y de medicina, investigadores de China, Alemania y
Reino Unido, cotejaron la expresin de genes (el momen-
to y lugar en que se hallan activos en nuestro cuerpo) y las CORTA CON LAS TARJETAS
concentraciones post-mortem de metabolitos en cerebros de
No es verdad: el dinero en efectivo no quema en el bol-
personas sin esquizofrenia y las correspondientes a cerebros
sillo. De hecho, llevar efectivo en lugar de tarjetas puede
de chimpancs, macacos rhesus y humanos esquizofrnicos. Se
servir para gastar menos. Investigadores de la Universidad
determin que los genes y los metabolitos que sufren altera-
de Nueva York y de la Universidad de Maryland han dado
cin en la esquizofrenia dan seales de haber mutado rpida-
a conocer las conclusiones de un experimento: los proban-
mente en la evolucin humana reciente. Y lo ms importante:
dos a quienes se les entreg efectivo para hacer compras
estn relacionados con el metabolismo energtico.
gastaron menos que quienes recibieron tarjetas de crdito.
Dado que estas mutaciones pudieron haber acontecido en
El equipo especula que se est menos dispuesto a gastar
tiempos recientes (a escala evolutiva), es posible que nuestra
en efectivo porque es forma de pago ms transparente:
especie no haya podido todava desarrollar soluciones para los
es fcil ver cunto ha gastado uno. Sin embargo, cuando
problemas energticos que se presenten. As, al menos, opina
los investigadores solicitaron de los probandos que deta-
Philipp Khaitovich, uno de los coautores del estudio, miembro
llasen los gastos por
del equipo Max Planck e Instituto de Biologa Computacional
conceptos, stos se
de la Academia de Ciencias de China, de Shanghai. Khaitovich
mantuvieron con-
conjetura que el cerebro podra estar funcionando al lmite de
servadores por igual
sus facultades de regulacin energtica, por lo que sera fcil
con las tarjetas de
algn fallo, como en el caso de la esquizofrenia.
crdito y con el dine-
GETTY IMAGES

Matthew Keller, de la Universidad de Colorado en Boulder


ro en efectivo.
y especialista en evolucin del comportamiento, que no par-
Rachel Mahan
ticip en el estudio, considera que ste pudiera comenzar a

explicar por qu existe la esquizofrenia, pero no explica por


iSTOCKPHOTO / KIYOSHI TAKAHASE

qu ciertas personas presentan mayor predisposicin que otras


a la enfermedad.
Khaitovich est de acuerdo en que, si bien el trabajo es slo
un atisbo en los mecanismos responsables de las singulares
facultades que poseemos, los hallazgos registrados sitan al
metabolismo en el centro de futuras investigaciones. Cuando
comprendamos lo que conere a nuestros cerebros su singu-
laridad, podremos empezar a entender lo que falla y provoca
la esquizofrenia.
Rachel Mahan

6 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


Ahora bien, las neuronas no se hallan cerebros de hurn. Al serles mostrados la activacin de astrocitos. As pues,
conectadas directamente a vasos sangu- a estos mustlidos diferentes grcos es probable que cualquier fenmeno
neos, por lo que se desconoca la razn animados, las neuronas respondieron que influya sobre los astrocitos vaya
del mecanismo subyacente al xito de la en el plazo de milisegundos, mientras a influir tambin sobre la RMf. Este
RMf. Un equipo del Instituto de Tecno- que los astrocitos se activaron segun- hallazgo podra introducir un nivel
loga de Massachusetts acaba de correr dos ms tarde, en concordancia con las adicional de complejidad en la inter-
el velo de ese misterio. Unas clulas de demoras que desde haca mucho se sa- pretacin de los escneres de RMf,
apoyo, los astrocitos (llamadas as por ba que acompaaban al ujo de sangre porque los astrocitos pudieran hallar-
su aspecto asteriforme) son las que es- hasta las regiones activas del cerebro. se sometidos a conjuntos diferentes
tablecen enlaces entre las neuronas y los Cuando el equipo del MIT bloque la de influencias ambientales y genticas
vasos sanguneos. funcin de los astrocitos, las neuronas que las neuronas. Pero cuanto ms se
Los neurocientcos se valieron de de los hurones se activaron de la forma conozca sobre lo que acontece cuando
una tcnica denominada microsco- habitual, pero el ujo sanguneo no ex- el cerebro se ilumina durante un es-
pa bifotnica, en la cual son uncidas periment incremento. cner de RMf, mejor se utilizar esta
a pares partculas de luz para obtener Cuando se utiliza la RMf, explica tcnica en la investigacin de la cog-
imgenes de estructuras muy peque- Mrigranka Sur, uno de los coautores, nicin humana.
as, y la aplicaron a la observacin de lo que realmente se est midiendo es Nikhil Swaminathan

CORRELACIN ENTRE OBESIDAD Y DOLOR DE ODOS


Las otitis infantiles pueden lesionar el nervio del gusto y ocasionar obesidad

L as infecciones del odo


medio enfermedad co-
mn en la infancia aigen
de los odos o de otras enfer-
medades que los otros, cabra
inferir que seran ms peque-
a uno de cada cuatro nios os, explica Howard Hoff-
antes de que cumplan los tres man, investigador del Centro
aos. Las investigaciones lle- de la Sordera y Desrdenes de
van a conjeturar que estas in- la Comunicacin, que examin
fecciones bacterianas no slo los datos del NCHS. Pero no es
causan dolor. Pueden provo- eso lo que ocurre.
car alteraciones en el sentido Dado que las infecciones de
AGE FOTOSTOCK

del gusto y aumentar el riesgo odo preceden a la ganancia


de obesidad. de peso, Bartoshuk cree que
Linda Bartoshuk, de la Uni- son la causa de la gordura y
versidad de Florida, estudia la no su consecuencia. Investi-
repercusin de la percepcin una historia de infecciones y el Centro Nacional de Es- gaciones anteriores sugieren
de los sabores en la salud. Por del odo medio, con diagns- tadsticas Sanitarias (NCHS). que las lesiones del gusto li-
investigaciones anteriores, ticos que iban de moderados Bartoshuk apreci tambin mitan la capacidad de la per-
saba que las infecciones del a graves, presentaban una fre- un vnculo entre las tonsilec- sona para disfrutar de ciertos
odo medio pueden lesionar cuencia relativa de obesidad tomas, que hasta hace unos sabores, e intensifican, en
el nervio chorda tympani (ner- de un 62 por ciento mayor veinte aos era practicadas a cambio, otros tipos de sensa-
vio de la cuerda del tmpano), que la de los restantes encues- menudo como tratamiento de ciones orales, como la textura.
portador de informacin de tados. Los datos se aportaron las otitis, y la obesidad: los ni- Los alimentos grasos poseen
la punta de la lengua al ce- en el congreso de Asociacin os de edades comprendidas una textura ms cremosa que
rebro. Bartoshuk deseaba sa- Norteamericana de Psicolo- entre 6 y 11 aos a quienes se los pobres en grasas; a partir
ber si tal lesin podra tener ga en agosto pasado. Desde les extirparon las amgdalas de ah, Bartoshuk conjetura
otros efectos sobre la salud. esa fecha ha conrmado esta tenan una probabilidad un que las personas con lesiones
Y proporcion cuestionarios correlacin valindose de 40 por ciento mayor de con- en el gusto consumen mayor
a 6584 asistentes a una serie tres grandes bases de datos vertirse en obesos que los cantidad de alimentos grasos,
de conferencias cientcas. que mantienen la Universi- otros chicos. para compensar la prdida de
Bartoshuk descubri con dad de Wisconsin-Madison, Puesto que esos nios sabor.
sorpresa que los sujetos con la Universidad de Minnesota sufren ms frecuentemente Melinda Wenner

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RETROSPECTIVA

EL ENSAYO CONTRA PLACEBO


Y EL CHARLATANISMO
Principio segn el cual se compara la accin de un medicamento con la de una
sustancia inerte no conocida como tal por el enfermo, el ensayo contra placebo
se invent a comienzos del siglo XIX para luchar contra el charlatanismo

GRGOIRE CHAMAYOU

H oy da, para que el ensayo sobre un


nuevo medicamento sea vlido ha
de efectuarse a doble ciego, es decir,
ne nada de evidente. Cmo ha llegado
a asentarse tan paradjico mtodo de
prueba?
El mesmerismo en ciego
A finales del siglo XVIII , Franz Anton
Mesmer (1734-1815) pretenda curar a
de modo que ni el experimentador ni Sistematizado en el siglo XX y puesto travs del magnetismo animal y la
el sujeto sometido al ensayo sepan si lo en boga con la llamada medicina basada imposicin de las manos. Expulsado de
que se est empleando es una sustancia en la evidencia, este principio metdico Viena, el mdico se refugi en 1778 en
activa o un placebo. Ningn indicio debe tuvo sus primeras formulaciones a nales Pars, donde la moda del mesmerismo
revelar la diferencia: sabor, forma y color, del siglo XVIII, con ocasin de los conic- se adue de los salones. En la capital
todo ha de ser idntico. El engao tiene tos que enfrentaron a la medicina ocial francesa no se hablaba de otra cosa que
que ser perfecto, de suerte que ambos con diversas corrientes heterodoxas que del fenmeno de marras, anunciador de
individuos ignoren la verdad hasta que le disputaban su hegemona. Frente a las un nuevo arte de curar. Ante la magnitud
acabe la prueba. pretensiones de las teraputicas disiden- alcanzada por el movimiento, las autori-
Este mtodo, comn ahora, es absurdo. tes, la medicina se vio obligada a anar sus dades reales ordenaron examinar con ri-
La idea de ponerse a prueba en situacin mtodos de prueba. En el transcurso de esa gor cientco los procedimientos curati-
de ceguera y de voluntaria ignorancia guerra contra el charlatanismo se invent vos de Mesmer. Se nombr una comisin
con el n de ganar conocimiento no tie- el procedimiento del ensayo en ciego. que procedi a hacer diversos ensayos y
public, en 1784, un detallado informe
sobre el magnetismo animal.
Los examinadores, cientficos entre
los que guraban Lavoisier, Franklin y
Guillotin, trataron de reproducir expe-
rimentalmente los trances que haban
presenciado durante las sesiones de mag-
netismo. Leyndolos, se comprende que
se inclinaran por una explicacin psi-
colgica y sociolgica: las convulsiones,
genuinas, se producan por efecto de la
imaginacin, potencia a cuyo imperio
estaban particularmente sometidas las
mujeres del pueblo.
Cmo probar tal cosa? Los comisio-
nados inventaron un ingenioso procedi-
miento de prueba: vendaran los ojos al

1. UN MESMERISTA aplica el magnetismo


animal a una mujer, que responde con con-
vulsiones (grabado en madera, 1845).

8 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


sujeto de la experiencia y se le hara creer 2. ANN FORD, perteneciente a la nobleza y conocida por haber desobedecido a su padre,
que se le magnetizaba. Si en ausencia de que le prohiba cantar en pblico, se hace tratar su lengua viperina con tractores metlicos
la supuesta causa se manifestaban algu- (a la izquierda, grabado al aguafuerte de C. Williams, 1802). Este instrumental, inventado
nos sntomas, quedara demostrado que por el mdico norteamericano Elisha Perkins, consista en unas puntiagudas varillas metli-
eran fruto de la imaginacin. cas (a la derecha) con las que se crea transmitir a los pacientes una fuerza electrofsica.
Los cientcos sometieron a un criado
al experimento, tapndole los ojos con son sometidos o no a una magnetizacin. Mand fabricar con este n unas rpli-
una venda expresamente preparada. A ciegas remite ante todo, en su senti- cas perfectas de los tractores, pero no
A los pocos segundos, por el solo efecto do primero, al encegamiento del sujeto de metal, sino de madera y revestidas de
de una sugestin oral, el sujeto senta tapndole los ojos con una venda espe- cera. La experiencia tuvo lugar los das
los sntomas de una magnetizacin: cialmente concebida para las necesida- 7 y 8 de enero de 1799, sobre un grupo
Un calor generalizado, retortijones en des de la experimentacin. El velo de la de pacientes a los que se les fueron apli-
el vientre, pesadez en la cabeza; poco a ignorancia se comprende ante todo en el cando sucesivamente las varillas falsas y
poco se ha ido amodorrando y ha que- sentido propio: un pao o una funda de las verdaderas de Perkins. Ignorantes por
dado a punto de dormirse. Se repiti almohada que tape la cabeza del paciente completo del engao, los pacientes no de-
el experimento con una mujer: A los y le impida ver. tectaron diferencia alguna, y la mayora
tres minutos, la enferma ha empezado de ellos se declararon muy satisfechos
a sentir un estremecimiento nervioso; Los tractores metlicos de la cura. De ese modo Haygarth de-
despus ha ido sintiendo sucesivamente Por la misma poca, Elisha Perkins (1741- senmascar la charlatanera de Perkins,
un dolor en la parte posterior de la ca- 1799), mdico de Plaineld, en Connecti- pero tambin y sobre todo evidenci lo
beza, en los brazos, y hormigueo en las cut, hizo pblico que l, gracias a su buen mucho que inuye la imaginacin en el
manos (es su expresin); se pona rgida, conocimiento de la corriente galvnica, cuerpo y en la salud.
agitaba los pies: la crisis ha sido muy ca- haba inventado unos tractores met- As, estos procedimientos de ignoran-
racterstica. licos de revolucionarias propiedades cia intencional, como los denomina el
La comisin lleg a la conclusin de teraputicas: unas varillas oblongas que historiador de la medicina Ted J. Kapt-
que tales fenmenos no procedan de curaban mltiples enfermedades en vir- chuk, aparecen a nales del siglo XVIII
causa fsica alguna, sino que naca de la tud de una misteriosa fuerza electrof- como un arma contra las medicinas
imaginacin de los sujetos. Los ensayos sica que canalizaban por el cuerpo del paralelas: sirven para trazar una lnea
indujeron a la Academia de Medicina paciente. Seguro Perkins de su invencin, de demarcacin entre la medicina orto-
a la prohibicin de la prctica del mes- la patent. doxa y las formas desviadas de la prc-
merismo. Escptico, el mdico britnico John tica mdica.
Fue aqul uno de los primeros usos Haygarth (1740-1837) quiso asegurarse de Se recurri a procedimientos similares
sistemticos de un ensayo en ciego, ex- las virtudes curativas de aquellas varillas para denunciar la homeopata, corriente
presin que hay que tomar aqu en su metlicas. Inspirndose en los trabajos de de medicina no convencional ms am-
sentido literal: si el ensayo se hace a la comisin parisiense sobre el mesme- plia, importante y persistente que el
ciegas es porque los sujetos de esta ex- rismo, decidi someter los instrumentos magnetismo. La dicultad era superior
periencia no pueden literalmente ver si de Perkins a un test comparado. en este caso, porque los homepatas efec-

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 9


tuaban ya sus propios ensayos farmaco- el doctor Armand Trousseau (1801-1867) [...] Mas enseguida se me demostr que
lgicos. Samuel Hahnemann (1755-1843), desarroll series de pruebas con reme- el muriato de oro careca en absoluto de
fundador de la homeopata, haba dicta- dios cticios: pldoras de miga de pan validez contra el cncer. En vista de la
do, desde nales del siglo XVIII, estrictos o de almidn. Al trmino de tales ex- imaginacin de los enfermos, he dado
principios para el ensayo de los reme- periencias, lleg a esta conclusin: Las una o dos pldoras de miga de pan, en
dios homeopticos; sus tratados conte- sustancias ms inertes, como el almidn, vez de muriato de oro: los fenmenos
nan numerosas tablas que recogan los administradas homeopticamente, es producidos han sido ocasionados por la
resultados de tales experiencias. A la decir, actuando sobre la imaginacin miga de pan tan frecuentemente como
medicina institucional, desaada en el de los enfermos, producen efectos tan por el muriato de oro.
plano mismo del mtodo, le fue preciso enrgicos como los operados por los En la segunda mitad del siglo XIX , el
contraatacar. medicamentos homeopticos ms po- arma para invalidar la prctica del ad-
tentes. Con otras palabras: los mejores versario, el ensayo comparado contra
Homeopata vs. miga de pan medicamentos homeopticos no son ms placebo, tenda as a convertirse en una
A comienzos del siglo XIX , los mdicos ecaces que unos vulgares placebos. accin requerida para la produccin de
alpatas realizaron en los hospitales Realizadas por doquier en Europa una verdad experimental en medicina.
numerosos ensayos sobre los efectos de durante el mismo perodo, aquellas se- Sin embargo, los tests comparados se
la medicacin homeoptica. Partase ries de experiencias constituyeron las haban introducido ante todo como un
de la hiptesis segn la cual los efec- primeras campaas de ensayo en ciego mtodo de demarcacin entre ciencia y
tos de estos remedios se explicaban no sobre medicamentos. En ese proceder no ciencia. De ah, a veces, el escndalo
por una especca accin farmacolgica, comparado, segn el principio de dife- cuando este tipo de procedimiento, arma
sino por puro poder de la imaginacin rencia, la observacin del grupo testigo para uso externo, se revuelve contra sus
estimulada por el atractivo de la salud, permita aislar los efectos exclusiva- promotores para, en el seno mismo de la
la relacin con el mdico y el aspecto del mente atribuibles a la apariencia de cui- teraputica vigente en la medicina o-
medicamento. En 1834, en el Htel-Dieu, dado. El uso de cebos posibilitaba que el cial, disociar los tratamientos ecaces de
investigador aislara el ncleo duro de la los que no lo son; o, peor an, de los que
3. SAMUEL HAHNEMANN, fundador de la experiencia y evitara la contaminacin son nocivos.
homeopata, realiz l mismo ensayos clni- por ilusin, el entusiasmo o la trampa. En 1828, Pierre Charles Alexandre
cos anotando los efectos de sus medicamen- El ensayo en ciego serva para disociar Louis (1787-1872) public en los Archives
tos en funcin del momento de la jornada. los efectos que inducan las apariencias gnrales de mdecine un artculo, que
de los efectos que produca la sustancia. gan fama, sobre los efectos de la san-
Aun cuando el trmino no se empleara gra. El texto escandaliz a la comunidad
todava, era la emergencia del ensayo mdica, pues el autor ofreca estadsticas
contra placebo. La palabra placebo no pertinentes que respaldaban su tesis de
entrar en el vocabulario ingls hasta el que la sangra produca efectos funestos
primer tercio del siglo XIX , denindolo para los pacientes.
como remedio destinado ms a compla-
cer al paciente que a ser ecaz, antes La sangra, en la picota
de que se la integrase en la metodologa Louis emplea un mtodo complejo que
del ensayo. le permite comparar los efectos del tra-
Para la medicina institucional, el tamiento y los de una previsora espera
triunfo, aunque completo, duraba poco. o de lo que en aquel entonces se llamaba
Nada aseguraba a priori el que ciertos re- la medicina de brazos cruzados. En el
medios reconocidos fueran ejemplos de caso de las sangras empleadas como tra-
efectos imaginarios. De ah esta conse- tamiento para la neumona, las estadsti-
cuencia: introducido para la evaluacin cas revelan unos resultados inesperados.
de las paraciencias, el test en ciego se Cuando la mortalidad habra debido ser
aplic tambin a las terapias ociales. ms elevada entre los pacientes tratados
Veinte aos despus de la oleada de ms tardamente, no es sino lo contra-
experimentaciones sobre la homeopa- rio lo que se constata. Queda maniesto
ta, Alfred Velpeau (1795-1867) utiliz que la mayora de los sujetos fallecidos
placebos, pero esta vez para evaluar las haban empezado a ser sangrados muy
innovaciones de la medicina clnica: pronto y abundantemente (vase la -
Lo que se ha dicho de los preparados gura 4).
ureos contra la slis ha dado la idea A la inversa, muy pocos de los falle-
de ensayarlos tambin contra el cncer. cimientos haban tenido lugar en los

10 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


inaceptable, constatacin inconfesable,
que abri una inmensa crisis en la me-
dicina de la poca.
Se produjo un efecto bumern: en
el primer tercio del siglo XIX, el ensayo
comparado se volvi contra quienes lo
empleaban, al hacer ver que la lnea de
demarcacin entre la ciencia y lo que no
era tal afectaba tambin a las prcticas
ms reconocidas de la medicina ocial,
una medicina que se confesaba incluso
asimilable, en gran parte y segn sus
propios criterios, a un peligroso charla-
tanismo.

Grgoire Chamayou, miembro del equipo


REHSEIS (Universidad Pars VII), es historiador
de la ciencia.
1 2 3 4 5 6 7 8 9
6 5 18 53 5 65 4 1 57 29 2 19 16 4 58 62 4 20 20 2 68 25 1 40 22 1 50
BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
12 3 60 16 2 54 29 4 46 8 2 63 10 2 40
8 2 65 6 3 30 12 1 85 9 4 24 29 3 24 RAPPORT DES COMMISSAIRES DE LA FACUL-

12 1 55 6 4 47 15 3 37 T ET DE LACADMIE, CHARGS PAR LE ROI


DE LEXAMEN DU MAGNTISME ANIMAL .
17 7 75 47 2 75 17 1 67
Imprimerie Royale; Pars, 1784.
11 4 45 20 3 22
OF THE IMAGINATION, AS A CAUSE AND
6 5 20 3 15 3 18 2,3 11 3,3 33 3 20 2 25 1 22 1
AS A CURE OF DISORDERS OF THE BODY:
EXEMPLIFIED BY FICTITIOUS TRACTORS,
4. LA SANGRIA, grabado en madera y coloreado, de 1500, que se conserva en Kulmbach (a AND EPIDEMICAL CONVULSIONS. John
la izquierda). La prctica de la sangra fue muy comn en la medicina ocial hasta que los Haygarth. Crutwell; Bath, 1800.
ensayos de Pierre Charles Alexandre Louis (a la derecha) la revelaron mortfera. Este mdico
compil las cifras de fallecimientos por neumona en diversos casos de administracin de RPERTOIRE CLINIQUE: EXPRIENCES HO-
la sangra (tabla de debajo). La cifra que se ve en la parte superior de cada columna marca MOEOPATIQUES LHTEL-DIEU DE PARIS.
el da en que se efectu la primera sangra en relacin con el comienzo de la enfermedad. Armand Trousseau-Henri Gouraud en
Despus, cada lnea corresponde a los datos de un enfermo: de izquierda a derecha se Journal des Connaissances Mdico-Chi-
indican la duracin de la enfermedad (en das), el nmero de sangras hechas y la edad del rurgicales, vol. 8, pgs. 238-241, 1834.
sujeto fallecido. Las cifras en las bases de las columnas dan la duracin media de la enfer-
medad y el nmero de sangras efectuadas. Cuanto menos sangras sufren, ms tiempo RECHERCHES SUR LES EFFETS DE LA SAIGNE
sobreviven los enfermos. Y si las lneas en blanco corresponden a curaciones, las sangras DANS QUELQUES MALADIES INFLAMMA-
ms tardas y en menor nmero aseguran una mayor supervivencia. TOIRES ET SUR LACTION DE LHMTIQUE
ET DES VSICATOIRES DANS LA PNEUMO-
casos de sangras tardas y escasas. Un fras compiladas por Louis prueban que NIE. Pierre Charles Alexandre Louis. J.-B.
resultado aterrador, absurdo al pa- la sangra mata. Baillire; Pars, 1835.
recer, segn escribe con desazn su Comprndese el revuelo provocado
propio descubridor. Ciertamente, estos por semejante publicacin en una po- TRAIT DES MALADIES DU SEIN ET DE LA
datos muestran el carcter inecaz, y ca en que la sangra era an un medio RGION MAMMAIRE. Alfred Velpeau.
peligroso, de la sangra. Para que la ex- teraputico corrientemente empleado, Masson; Pars, 1854.
periencia fuese concluyente, habra que sobre todo contra las enfermedades del
comparar los resultados de la sangra trax. Reconocer la validez de tales da- LES CORPS VILS. EXPRIMENTER SUR LES
con los de un completo no-tratamiento, tos reunidos por la experiencia habra TRES HUMAINS AUX XVIIIE ET XIX E SICLES.
algo que rechaza el mdico, porque a sus equivalido, para los mdicos, a confesar Grgoire Chamayou. La Dcouverte; Pa-
ojos ello equivaldra a poner en peligro que cada da provocaban la muerte de pa- rs, 2008.
la vida del paciente. No obstante, las ci- cientes a los que decan atender. Realidad

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 11


El trastorno lmite

12
12 MENTE
MEN
ME
MEEN
NTTEE Y C
CEREBRO
ER
ERE
ER
REEB
BRO
BR
RO
RO 36
36 / 2009
2200
20
00009
de la personalidad
Caracterizado por sentimientos de vaco, impulsividad,
desregulacin emocional y disfunciones cognitivas,
comporta graves consecuencias clnicas y sociales

MARINA DIAZ MARSA, M. KAZUHIRO TAJIMA POZO Y JOSE LUIS CARRASCO

E l trastorno lmite de la personalidad (TLP,


o borderline) es, segn el canon de las en-
fermedades mentales (DSM IV), una alteracin
que se caracteriza por desregulacin emocio-
nal, pensamiento extremadamente polarizado
y relaciones interpersonales caticas. El perl
del trastorno incluye tambin una inestabili-
dad generalizada del estado de nimo, de la
autoimagen y de la conducta, as como del sen-
tido de identidad, que puede llevar a perodos
de disociacin. Se le clasica dentro del grupo
B de trastornos de la personalidad, los llamados
dramtico-emocionales.
Constituye, con mucho, el ms comn de
los trastornos de la personalidad. Se estima
que su prevalencia oscila entre un 0,2 % y un
1,8 % de la poblacin general. De ellos, el 76 %
son mujeres; se da, pues, una proporcin de
3:1, entre sexos.
Se han avanzado dos hiptesis para ex-
plicar diferencia tan llamativa. De acuerdo
con la primera, la disparidad se debera a un
defecto de diseo en el modelo estadstico.
Para la segunda, habra diferencias sociales o
biolgicas reales subyacentes. En este senti-
do se recuerda que el abuso sexual, habitual
en los historiales de TLP, se da con mayor
1. EL TRASTORNO LIMITE frecuencia en mujeres. Influira tambin el
DE LA PERSONALIDAD hecho de que las mujeres experimentan ms
es un trastorno mental cuya mensajes inconsistentes e invalidantes. Por
importancia corre pareja a fin, la sociedad favorece que las mujeres sean
la dicultad que entraan ms dependientes.
su clnica y su tratamiento. Los datos de mayor prevalencia en muje-
FOTOLIA / CHRISTOS GEORGHIOU

A menudo, la claudicacin res se hallan detrs de la mayor tendencia al


familiar y los trastornos de diagnstico de TLP en ellas. Sin olvidar que
conducta asociados al trastor- los varones, por presin social, se muestren
no son los principales motivos menos proclives a la consulta psiquitrica;
de su asistencia en los servicios tratados de adicciones, pasan inadvertidos los
sanitarios. sntomas borderline.

MENTE
MEN
M
MEEN
ENTE
TE Y CEREBRO
CEER
R
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RO 3366 / 22009
RO 009
00
09 13
Modelos dimensionales test de supresin con dexametasona (TSD) en
RESUMEN o psicobiolgicos dosis nica de 1 mg (vase gura 2a).
Antao, los trastornos de la personalidad se Se puso de relieve la relacin entre el hiper-
Perl
encuadraban entre los trastornos psicolgicos. cortisolismo basal y el estrs. Tras percatarse
del trastorno lmite
De un tiempo a esta parte se les reconoce una de la importancia de los traumticos en la g-
de la personalidad
base biolgica predisponente. Se han propuesto nesis del trastorno limite de la personalidad, se

1 Su clnica se caracte-
riza por una enorme
inestabilidad en el plano
varios modelos dimensionales (psicobiolgicos)
de la personalidad. El modelo de Siever y Davis
parte de la observacin clnica de los trastornos
empez a abordar la posible existencia de una
hipersensibilidad de estos pacientes al estrs,
como ya se haba observado en el caso par-
emocional, conductual, rela- de la personalidad y describe la existencia de ticular del trastorno de estrs postraumtico
ciones interpersonales y de tres ejes: organizacin/perceptiva, inestabili- (TEPT), donde los estudios con TSD mostraban
la autoimagen. Se clasica dad afectiva, impulsividad y ansiedad/inhi- una hiperrespuesta a la supresin de cortisol
dentro del grupo de trastor- bicin. Cada eje estara determinado por una con dosis de 0,5 mg (vase gura 2b).
nos de la personalidad del funcin cerebral y de neurotransmisin; su Se comprob que la utilizacin de dosis me-
grupo B, tambin denomi- disfuncin se traducira en la sintomatologa nores de dexametasona en el TSD resultaban
nados dramtico-teatrales. clnica. Otros modelos asi, los de Eysenck, adecuados en el estudio de trastornos que
Cloninger o Zuckerman se apoyan en la in- cursen con una hiperrespuesta al estrs. La

2 El trastorno lmite de la
personalidad es el ms
prevalente de los trastornos
vestigacin de psicologa experimental y de
ensayos sobre animales.
Las alteraciones biolgicas reseables afec-
investigacin sobre pacientes con trastornos
de conducta alimentaria (TCA) revel que las
mujeres TCA con mayor predominio de sn-
de la personalidad. Los su- tan a los neurotransmisores. Se asocia el TLP tomas bulmicos, impulsividad y una mayor
fren entre un 0,2 % y 1,8 % a bajos niveles de serotonina. Se sospecha que prevalencia de antecedentes traumticos pre-
de la poblacin. Existe existen dcits parciales vinculados a la dopa- sentaban una hipersupresin de cortisol en el
una mayor prevalencia en mina, noradrenalina y acetilcolina. TSD (vase gura 2c).
mujeres. La aplicacin de tcnicas de formacin de
Estudios de supresin imgenes avala la hiptesis de una patologa

3 Se ha avanzado nota-
blemente en el conoci-
miento de los mecanismos
con dexametosa
El estudio de la actividad del eje hipotlamo-
hiposario comenz a llevarse a cabo al ob-
cerebral dual en el TLP, en la que se hallaran
comprometidos circuitos frontales y lmbi-
cos. Estas zonas cerebrales tambin estaran
biolgicos implicados en la servarse que los pacientes con sndrome de implicadas en la disfuncin serotoninrgica
gnesis de los trastornos Cushing y trastornos depresivos graves pre- que parece relacionarse con el descontrol de
de personalidad. sentaban un hipercortisolismo basal, que se impulsos y la autoagresividad propios de
reejaba en una ausencia de supresin en el tales pacientes. Segn es sabido, la corteza

Principales sntomas del trastorno lmite de la personalidad

Caractersticas clnicas:

Oscilaciones afectivas intensas y reactivas


INESTABILIDAD AFECTIVA
Conductas autodestructivas graves
Evitacin
Ira y agresividad impulsivas
Relaciones inestables e impulsivas Depresin
Sntomas disociativos/ansiedad intensa Dependencia
Ideas paranoides Disforia
Ansiedad
La inestabilidad afectiva es el sntoma cardinal de este trastorno.
Otros sntomas caractersticos del mismo son la hipersensibilidad, Ira
Hipersensibilidad
sobre todo al rechazo, que les lleva a tener conductas autodes-
Agresin Dcit
tructivas por una alteracin cognitiva de la vivencia del rechazo.
de atencin Distorsin
La irritabilidad y conductas agresivas pueden explicarse tambin cognitiva
por esta hipersensibilidad y por un dcit de atencin; pudieran,
pues, hallarse implicados los lbulos frontales.

14 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


a HHA en depresin

DEPRESION

Implicacin dual de
CORTISOL

CONTROL los circuitos frontal


y lmbico en el TLP

8.00 A.M. 3.00 P.M.


1 mg dexametasona

b HHA en el trastorno de estrs postraumtico

Lbulo frontal: la corteza


CONTROL prefrontal se considera
fundamental para el control
CORTISOL

cognitivo del comporta-


TEPT miento, el control de la
impulsividad y la regulacin
de las emociones, todas
ellas reas de funcionamien-
8.00 A.M. 3.00 P.M. to severamente afectadas
0,5 mg dexametasona en el TLP.

Sistema lmbico: este


sistema desempea una
c Respuesta normal al estrs
funcin fundamental en la
regulacin de las emociones
y en el almacenamien-
to y recuperacin de los
recuerdos.
DEPRESION
CORTISOL

CONTROL

TRASTORNO
LIMITE

Acontecimiento estresante

2. EL ESTUDIO DEL EJE HIPOTALAMO-HIPOFISARIO-ADRENAL (HHA) permite conocer la respuesta al estrs. Las concentraciones de cortisol
aumentan rpidamente en situaciones de estrs fsico (traumatismo, ciruga) o psquico (ansiedad, depresin), hipoglucemia y ebre (c).
Dada su implicacin en los mecanismos del estrs, ha sido ampliamente estudiado en los trastornos del estado de nimo y, ms reciente-
mente, en los trastornos que cursan con una mayor sensibilidad al estrs. A nales de los aos sesenta, un grupo de investigadores inform
sobre un aplanamiento en el ritmo circadiano en pacientes deprimidos, que hasta entonces se haba observado en pacientes con sndrome
Cushing; no exista, pues, pico de cortisol ante un acontecimiento estresante, en concreto tras la administracin siolgica de 1 mg de
dexametasona (b). Se descubri as la correlacin existente entre el estrs y un aumento en la sensibilidad del eje HHA en trastornos en los
que se supona una baja tolerancia al estrs, como eran el trastorno de estrs postraumtico y el TLP; apareca una hiperrespuesta del eje
HHA tras la administracin de una dosis menor de dexametasona (0,5 mg).

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 15


3. LA GRAN HETEROGENEIDAD
de la clnica del TLP conlleva
una dicultad de manejo no
slo por parte de sus familia-
res, sino tambin de los profe-
sionales sanitarios, que deben
habrselas con la contratrans-
ferencia que generan. Es un
trastorno de la personalidad
aloplstico y egosintnico,
donde el peso de los sntomas
no recae exclusivamente en
los pacientes, sino de manera
muy especial en las personas
ms cercanas que conviven
con ellos.

FOTOLIA / MICROIMAGES
Hallazgos biolgicos
en el trastorno lmite
de la personalidad

5-HIIA
Asberg 1976, Linnoila, 1980
prefrontal interviene en el control cognitivo Los inhibidores de la recaptacin de sero-
Respuesta de prolactina del comportamiento, el control de la impulsi- tonina (ISRS) se han revelado eficaces en el
con agonistas 5-HT vidad y la regulacin de las emociones, reas manejo de la impulsividad asociada a TLP.
Coccaro 1995, que se encuentran severamente afectadas en Estos frmacos presentan escasos efectos
Lpez-Ibor 1991 el TLP. Por su parte, el sistema lmbico par- secundarios y tienen un perfil muy seguro
ticipa en la regulacin de las emociones y en caso de sobreingesta. Su ecacia aparece, en
en el almacenamiento y recuperacin de los muchos casos, desde la primera semana y es
Actividad MAO
recuerdos. independiente del beneficio teraputico sobre
plaquetaria,
Por ltimo, la investigacin ha recogido in- la depresin. La ineficacia de un ISRS no pre-
Verkes et al, 1996
dicios biolgicos que orientan la existencia de dice la falta de eficacia de otro ISRS y la du-
un factor gentico en el TLP. Se ha sugerido racin del tratamiento depende de la comor-
Norepinefrina
la relacin con alteraciones del alelo corto del bilidad, de la exposicin a acontecimientos
Siever, 1992
gen asociado al transportador de serotonina, vitales estresantes, del tratamiento de rasgos
aunque de momento no hay ningn dato con- de vulnerabilidad y de la adquisicin de ha-
Respuesta a la cluyente. bilidades en psicoterapia. En general, todos
acetilcolina los ISRS mejoran el control de impulsos y el
Steinber et al, 1987 Tratamiento farmacolgico procesamiento de la informacin, amn de
El anlisis sindrmico del trastorno ha permi- rebajar la disforia, causa frecuente de con-
Hiperreactividad tido identicar diversos sntomas susceptibles ductas impulsivas.
del eje HHA de ser tratados psicofarmacolgicamente. La La uoxetina disminuye la impulsividad y
Grossman 2000, compleja clnica del trastorno lmite de la frena las conductas autolesivas, as como la
Carrasco 2003 personalidad se podra englobar en cuatro sensacin de rechazo. Se registra adherencia
dimensiones bsicas: impulsivo-agresiva, al tratamiento. Y se aprecia una mejora frente
5-HIIA: inestabilidad afectiva, cognitiva-perceptiva a placebo en la agresin verbal y la agresividad
5-hidroxi-indol-actico
y ansiedad-inhibicin (vase el recuadro de contra objetos. Los hallazgos sugieren una r-
Agonistas 5-HT:
agonistas serotoninrgicos la pgina 7). Antidepresivos y eutimizantes, pida mejora de la conducta impulsiva desde
MAO plaquetaria: antipsicticos, ansiolticos y cidos grasos la primera semana de tratamiento y una dis-
monoamino oxidaxa plaquetaria omega 3 han demostrado ecacia en el trata- minucin de la conducta impulsivo-agresiva,
Eje HHA:
miento de las dimensiones sintomticas de independiente del estado depresivo, con dosis
eje hipotlamo-hiposario-adrenal
ese cuadro. medias de 80 mg/da.

16 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


Estrategias teraputicas
DIMENSION IMPULSIVO-AGRESIVA
Olanzapina
ISRS Formas depot
Incapacidad para la reexin previa al Localizada en: Estabilizadores nimo
(Topiramato)
acto (dicultad para resistir impulsos; Amgdala. Ira Ecacia: Ecacia parcial: aadir No ecacia:
Mantener antipsicticos atpicos y/o Cambiar ISRS
precipitacin en respuesta a estmulos) Sustancia reticular ascendente. estabilizador del nimo
Respuesta impulsiva destructiva Impulso
Ecacia Parcial: No ecacia:
Areas corticales. Control inhibitorio estabilizadores del nimo ISRS/IRNS
y/o antipsicticos atpicos
Manifestaciones sintomticas:
Violencia verbal o fsica / descontrol Neuroqumica: Ecacia No ecacia:
parcial: litio ISRS/IRNS
Autolesiones, suicidio Dcit de serotonina produce impulsividad
Abuso de sustancias / atracones Exceso de dopamina produce impulsividad No ecacia:
IMAO
Dcits frontales se asocian a impulsividad

DIMENSION INESTABILIDAD AFECTIVA

Estabilizador
Regula el nimo basal Localizada en: ISRS del nimo
Regula la reactividad del nimo Sistema lmbico IRNS

Regula las conductas ante la frustra- Rafe medial


Ecacia parcial:
cin emocional Locus coeruleus Ecacia: No ecacia:
Aadir
Mantener Cambiar
Estabilizador ISRS/IRNS
del nimo

Manifestaciones sintomticas: Neuroqumica:


Disforia basal Dcit de serotonina produce hiper- Ecacia parcial:
Ecacia Parcial: Aadir
Antipsicticos Estabilizador
Distimias reactivas breves sensibilidad atpicos del nimo
Intolerancia a la frustracin / demanda Exceso de acetilcolina produce hiper-
Ecacia
sensibilidad parcial:
Antipsicticos
Exceso de noradrenalina produce atpicos
hiperreactividad

DIMENSION COGNITIVA-PERCEPTIVA

ANTIPSICOTICOS
Regula los elementos bsicos de la Localizada en: ATIPICOS
interpretacin de los estmulos. Conte- Areas prefrontales
No ecacia:
nido afectivo, proporcionalidad Conexiones crtico-subcorticales Ecacia: Ecacia parcial:
Cambiar
Mantener Aumentar dosis
Antipsictico atpico

Manifestaciones sintomticas: Neuroqumica:


Ecacia Parcial: Ecacia parcial:
Suspicacia, distorsiones interpretativas Dcit de dopamina cortical Cambiar otro Aumentar dosis
Falta de relativizacin Antipsictico atpico
Ecacia parcial:
Ideacin paranoide. Ideas de referencia Cambiar
Antipsictico atpico
Micropsicosis
No ecacia:
Valorar
Antipisictico clsico

DIMENSION ANSIEDAD-INHIBICION

ISRS/IRNS
Regula la respuesta ante el peligro Localizada en:
Amgdala
Ecacia parcial: No ecacia:
Ecacia:
Manifestaciones sintomticas: Septo-hipocampo Mantener
Aadir Cambiar
benzodiazepinas ISRS/IRNS
Ansiedad, disforia
Temor, inhibicin, preocupacin Neuroqumica:
Ecacia Parcial:
Sentimientos de vaco Hipersensibilidad serotoninrgica Aadir
Hipersecrecin de CRH (factor hipotal- Antipsicticos atpicos

mico estimulante de la corticotropina) Ecacia parcial:


Dcit de GABA (cido gamma-amino- Estabilizador nimo
butrico)

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 17


Tratamiento farmacolgico de los trastornos de la personalidad

Algoritmo sobre los modelos dimensionales y las terapias farmacolgicas.


Al considerar la naturaleza biolgica de la personalidad y, por tanto, de los trastornos de la misma, podemos actuar sobre las estructuras
orgnicas que se encuentren ms alteradas dentro de este trastorno, aplicando los modelos dimensionales psicobiolgicos descritos y utili-
zando el arsenal teraputico, del que disponemos para estimular o inhibir estas as regiones implicadas en los sntomas cardinales del TLP.

FOTOLIA / ELENA ELISSEEVA


Eysenck Neuroticismo. Extraversin. Psicoticismo Mejora con antidepresivos y BZDs
Mejora con antidepresivos

Cloninger Evitacin del riesgo. Bsqueda de novedades. Mejora con antidepresivos


Dependencia del refuerzo. Persistencia Mejora con ISRS

Zuckerman Bsqueda de sensaciones Mejora con antidepresivos

BigFive Apertura. Amabilidad. Hiperconciencia. Mejora con antidepresivos


antidepresiivo
voss
Neuroticismo. Extraversin

La sertralina parece rebajar la irritabilidad La administracin de anticomiciales (topi-


Hipersensibilidad
colinrgica y la impulsividad. Se ha referido una mejora ramato, gabapentina, valproato, clonacepam,
en la conducta autolesiva tras 1 ao de tra- carbamacepina, oxcarbamazepina, lamotrigi-
tamiento. Consigue una mejora en la adhe- na) remedia los sntomas de impulsividad y
rencia al tratamiento; su eficacia no depende conductas autodestructivas. Son de probada
Sensibilidad lmbica del estado de ansiedad o depresin a dosis eficacia ante un cuadro ciclotmico. El topi-
a estmulos emocionales medias superiores a 200 mg/da. ramato y la oxcarbacepina logran, en los tras-
La paroxetina se ha asociado a una dismi- tornos lmite de la personalidad, el control de
nucin de la autoagresividad en forma de las conductas autolesivas, un descenso im-
Disforia conductas autolesivas; a dosis de 315 mg/da portante de la ira en varones y una reduccin
produce un descenso significativo de todas de la agresividad en mujeres.
las subescalas de SCL-90 (inventario Symp- La ausencia de efectos secundarios en
Hiperactividad
tom Checklist). los antipsicticos favorece la adherencia al
noradrenrgica
Aunque los antidepresivos tricilicos (ADT) no tratamiento. Su indicacin puede estar jus-
aplacan ni la impulsividad ni las conductas auto- tificada en el manejo de descontrol de con-
lesivas, la amitriptilina disminuye los sntomas ductas. Reducen los sntomas de agresividad,
depresivos y la hostilidad de manera indirecta, las conductas autolesivas, la hostilidad, la
Alta reactividad
Bsqueda de recompensa y en consecuencia, mejora el autocontrol. ira. La olanzapina se revela adecuada en las
Los inhibidores de la monoamino oxidasa conductas impulsivas, agresividad, auto-
(IMAO), actualmente poco usados, mejoran agresiones, hostilidad e hipersensibilidad
los sntomas depresivos atpicos, la ira, hos- personal. La risperidona reduce la agresivi-
Intolerancia a la frustracin
Conductas manipulativas tilidad e impulsividad. La tranilcipromina a dad. La quetiapina y ziprasidona controlan
dosis de 40 mg/da alivia sntomas derivados la impulsividad.
Las conductas irritables y de la impulsividad y las autoagresiones. Se Muchos de los frmacos reseados para
disfricas parecen explicarse les reconoce un efecto importante sobre el el manejo de la conducta impulsiva se han
por una implicacin de cier- descontrol de la conducta. Algunos autores utilizado para control de los sntomas de
tos circuitos donde parece sugieren que estas repercusiones en la con- labilidad emocional (labilidad, oscilaciones
existir una mayor sensibi- ducta podran ser el resultado de mejora anmicas, hipomana, depresiones simila-
lidad colinrgica. Mientras afectiva, ms que de impulsividad. res a la ciclotimia o ira intensa). Los ISRS
que la hiperactividad nora- El litio, indicado en el tratamiento del des- refuerzan la autoimagen y desarrollan roles
drenrgica se corresponde control de conducta, reduce los episodios de interpersonales. La clnica depresiva, hetero-
con las actitudes conocidas violencia y reconduce la agresividad impul- gnea, deriva de la falta de empata, aburri-
como manipuladoras e siva y favorece una conducta ms reflexiva. miento, labilidad afectiva secundaria a crisis
histeriformes. Comporta, no obstante, un riesgo importan- vitales que puede llegar a ser un sndrome
te, en caso de intoxicaciones. de depresin mayor. La fluoxetina eviden-

18 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


cia su idoneidad para la hipersensibilidad Dimensin cognitivo-perceptiva
al rechazo, ira, humor depresivo, labilidad La ecacia de los antipsicticos en la dimen- BIBLIOGRAFIA
emocional, irritabilidad, ansiedad, sntomas sin cognitivo-perceptiva de los trastornos de COMPLEMENTARIA
obsesivo-compulsivos e impulsividad, abuso personalidad se apoya en la disfuncin dopa-
de sustancias y bulimia. Mejora del funciona- minrgica. En los pacientes pueden inducirse OXC A R BA Z EP I N E I N T H E
miento global (a dosis medias de 20-40 mg/ episodios psicticos con agonistas dopaminr- TREATMENT OF BPD: A PILOT
da). La sertralina disminuye la irritabilidad gicos. A dosis bajas, los antipsicticos sirven STUDY. S. Bellino, E. Para-
y mejora los sntomas afectivos. Paroxetina para el control de episodios micropsicticos, diso, F. Bogetto en Journal
en dosis de 20-30 mg/da y fluvoxamina en paranoia, regresiones psicticas y desorgani- of Clinical Psychiatry, vol.
dosis 50-150 mg/da son tiles en pacientes zacin conceptual leve. 66, pgs. 1111-5; 2005.
en los que un cuadro depresivo va asociado La introduccin de los antipsicticos at-
a ansiedad. El uso de citalopram entre 20- picos ha mejorado la adherencia teraputica TREATMENT OF AGGRESSION
30 mg/da se ha mostrado til en pacientes y reducido los sntomas extrapiramidales. WITH TOPIRAMATE IN MALE
con sntomas de inhibicin. La risperidona a dosis de 2-4 mg/da se ha BORDERLINE PATIENTS. A DOU-
Los antidepresivos venlafaxina, mirtaza- demostrado efectiva para los sntomas de BLE-BLIND, PLACEBO-CON-
pina y reboxetina operan una mejora clara TLP aislado y asociado a distimia; la olan- TROLLED STUDY. M. Nickel en
del estado de nimo. Los ADT responden con zapina a dosis de 5,3 +/- 3,4 mg/da result Biological Psychiatry, vol. 57,
mejora leve de sintomatologa depresiva. adecuada en toda la dimensin cognitivo- pgs. 495-499; 2005.
En cambio, la amitriptilina puede presen- perceptiva y, adems, redujo la ansiedad y la
tar una toxicidad, un empeoramiento de la hipersensibilidad al rechazo de los pacientes TRATAMIENTO PSICOFARMA-
conducta, apareciendo tanto pensamientos con TLP. La ziprasidona a dosis de 102,7 mg/ COLOGICO DE LOS TRASTOR-
suicidas, paranoides, como conductas de im- da demuestra su eficacia, rapidez de accin, NOS DE LA PERSONALIDAD.
pulsividad y desinhibicin. Los IMAO poseen efectividad y seguridad, tanto en el trata- A. Prez Urdaniz y V. Rubio
una historia de eficacia en la estabilidad del miento a largo plazo como en los servicios Larrosa en Trastornos de
nimo. La fenelzina ha demostrado mejora de urgencias con pacientes con TLP. La que- la personalidad. Masson,
global del 92 % en depresin atpica frente a tiapina, a dosis de 700 mg/da, sirvi para pgs. 345-358; 2005.
imipramina y superioridad significativa al intervalos de 6-8 meses.
haloperidol y a placebo para sntomas depre- DOUBLE-BLIND, PL ACEBO -
sivos, ansiedad y psicopatologa borderline. Dimensin inhibicin-ansiedad CONTROLLED STUDY OF DIA-
La hipersensibilidad al rechazo, relacionada En estados de inhibicin, apata, abulia y po- LECTICAL BEHAVIOR THERAPY
con dficits noradrenrgicos responde a fr- bre funcionamiento social asociados a TLP se PLUS OLANZAPINE FOR BPD.
macos IMAO. utilizan ISRS/ ISRNS de perl activador (como J. Soler, J. C. Pascual y J.
La tranilcipromina demostr aliviar sn- fuoxetina: 20-60 mg/da, citalopram: 20-60 Campins en American Jour-
tomas depresivos, reduciendo la ansiedad y mg/da, venlafaxina: 150 mg/da, entre otros). nal of Psychiatry, vol. 162,
mejorando la capacidad hednica. Los nue- En estados de ansiedad y agitacin, son pgs. 1221-1224; 2005.
vos IMAOS, como la moclobemida, no han tiles: ISRS de perl sedativo (como paroxe-
sido usados en borderline. Los sentimientos tina (20-60 mg/da), sertralina (50-200 mg/ TRATAMIENTO BIOLOGICO DEL
de vaco mejoran con ADT, IMAOS, ISRS y da), benzodiazepinas, antipsicticos atpicos TRASTORNO LIMITE DE LA PER-
venlafaxina. El litio, administrado en la a dosis bajas. Ultimamente se preeren esta- SONALIDAD. M. Daz-Mars,
desregulacin afectiva/inestabilidad emo- bilizadores del nimo del tipo gabapentina o S. Gonzlez Bardanca,
cional, estabiliza el sistema serotoninrgi- pregabalina K. Tajima, E. Garca Albea,
co. Entre los estabilizadores del nimo, el M. Navas y J. L. Carrasco
cido valproico mejora el humor, la ansie- Marina Daz Mars es mdico adjunto y responsable en Actas Espaolas de Psi-
dad, la ira y la hipersensibilidad al rechazo. de la unidad de hospitalizacin breve del hospital quiatra, vol. 36, n.o 1, pgs.
Tanto el topiramato, la oxcarbamacepina y clnico San Carlos. Pertenece a la unidad de investiga- 39-49; 2008.
la lamotrigina se muestran eficaces en el cin de trastornos de la personaliad y a la unidad de
tratamiento de la inestabilidad afectiva del investigacin de primeros brotes psicticos. Kazuhiro TRATAMIENTO CON FARMA-
trastorno lmite. Tajima Pozo, mdico interno residente, es colabora- COS ANTICOMICIALES DE LOS
La clozapina mejora los sntomas depresi- dor en la Universidad Complutense de Madrid y tra- TRASTORNOS DE LA PERSO-
vos y de labilidad emocional. La olanzapina baja en la unidad de investigacin de trastornos de NALIDAD. M. Daz-Mars,
evidencia su eficacia en sensibilidad inter- la personalidad y primeros brotes psicticos. Jos Luis K. Tajima, A. Montes y J.
personal, depresin, ira-hostilidad y ansie- Carrasco Perera, especialista de rea, es catedrtico L. Carrasco en Actas Espa-
dad fbica. Junto a stos, se ha comprobado de la Universidad Complutense de Madrid y responsa- olas de Psiquiatra, vol.
tambin la idoneidad de otros antipsicticos ble de la unidad de trastornos de la personalidad 36, n.o 3; 2008.
(risperidona, quetiapina y ziprasidona). del hospital clnico San Carlos.

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Terapia
del trastorno lmite
de la personalidad
Meditacin y anlisis conductual? Un concepto teraputico fuera de lo comn ayuda
a los pacientes con trastorno lmite de la personalidad a recuperar el control de su vida.
Se basa en establecer un equilibrio entre la aceptacin y el cambio

SABRINA BOLL

A lgunas veces me siento como muerta por


dentro, como calcinada. En esos momen-
tos ya no s qu pensar o qu sentir. Y tam-
que conjuga tcnicas de meditacin del lejano
Oriente con la terapia conductual.
El meollo del problema, segn la opinin
Fronterizos
El concepto del trastorno
poco puedo llorar. Cuando sangro, al menos de Linehan y de otros muchos investigado- lmite de la personalidad
puedo volver a sentirme. Maren se sube un res y terapeutas, reside en un trastorno de la (borderline) fue introducido
poco las mangas y observa las cicatrices de regulacin de los sentimientos. Por cualquier en 1938 por el psicoa-
sus antebrazos. La joven, desde hace casi tres nimiedad se originan emociones muy intensas nalista Adolf Stern. Se
meses, se halla en tratamiento en la Estacin percibidas por los afectados como incontrola- bas en una continuidad,
Borderline del Instituto Central de Salud Men- bles y que adems tardan mucho tiempo en establecida por Sigmund
tal de Mannheim. Empez a producirse heridas aplacarse. Sucede tambin con frecuencia que Freud (1856-1939), entre
cuando tena doce aos. Pero, con el paso del los afectados no saben identicar qu senti- las neurosis (trastornos
tiempo, los cortes que se infringa Maren, que mientos resuenan en la excitacin emocional; psquicos leves) y las psi-
ahora tiene 26 aos, se fueron haciendo ms tan slo experimentan un torturante estado cosis (trastornos psquicos
frecuentes y ms profundos. Me he cortado de tensin difusa. La mayora de ellos sufren graves). El trastorno en
msculos y nervios e incluso me he llegado a varias veces al da ese tipo de presiones. cuestin remita, en un
extirpar trozos enteros de msculos. Con sus Dina, otra paciente de la estacin, describe principio, a un vago campo
obscuras ojeras mira al suelo mientras su cara con las siguientes palabras la martirizante ten- fronterizo entre las dos.
muestra una sonrisa apenada. Musita: Mira sin que de repente hace su aparicin, aumenta
que he podido hacer estupideces. cada vez ms y algunas veces dura horas: Me
Entre el uno y el dos por ciento sufre tras- siento entonces como si estuviera totalmente
torno lmite de la personalidad (borderline). acalambrada. Parece que me va a estallar la
Una enfermedad que, sin tratamiento, puede cabeza, el estmago se me encoge, empiezo a
durar toda la vida. Se presenta con muchos
rostros: autolesiones, oscilaciones extremas
del estado anmico, dicultades en el trato in-
terpersonal, ataques de ira, fuerte inseguridad
y escasa valoracin de s mismos son algunos
de los sntomas habituales que se maniestan
en los afectados.
La amplia oferta teraputica de la estacin
psicosomtica del Instituto Central de Salud
de Mannheim se basa en la terapia dialctico- 1. ZEN PARA TODOS.
conductual (TDC) desarrollada por la psicloga Los terapeutas practican
americana Marsha Lineham en el decenio de para mejorar su capacidad
los noventa, un procedimiento que se adapta de atencin y concentracin.
especialmente a las necesidades de los pacien- Las reuniones comienzan
tes con trastorno lmite de la personalidad y con una breve meditacin.

20 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


TODAS LAS FOTOGRAFIAS: GEHIRN & GEIST / STEFANIE SCHMITT

2. CONCENTRARSE sudar y el corazn se me acelera. Estoy furio- mtodos biopsicolgicos. Y sabemos ahora que
EN LAS SENSACIONES. sa, triste, avergonzada y desconcertada, todo parte de las reas cerebrales que desempean
Palpar atentamente puede ser al mismo tiempo. Me gustara levantarme de alguna funcin en la regulacin emocional se
de ayuda para devolver a su un salto y salir corriendo, pero me encuentro encuentran alteradas en los casos de trastorno
cauce el turbulento torrente de como petricada y no me puedo calmar. Cada lmite de la personalidad.
sentimientos de los borderline. movimiento, cada palabra, me hace sentirme En una investigacin llevada a cabo en el ao
todava peor. 2007, un equipo del Instituto Central de Salud
Este estado se alterna con fases de sordera Mental de Mannheim, bajo la direccin del psi-
emocional. El vaco interior, la ausencia de quiatra Martin Bohus, combin los informes de
cualquier tipo de sentimiento, es algo que co- los afectados con mediciones psicolgicas. Los
nocen la mayora de los pacientes. Y lo perci- investigadores registraron la actividad cardaca
ben de una forma tan negativa como la misma de los pacientes y de voluntarios de control sa-
tensin emocional. nos; los equiparon a todos ellos con un peque-
El concepto de trastorno lmite de la perso- o aparato. Cada determinado lapso de tiempo
nalidad, en cuyo centro se encuentra una re- (que iba de 10 a 20 minutos) el miniordenador
gulacin alterada de los sentimientos, se apoy pitaba y los voluntarios respondan a pregun-
en un principio en las observaciones llevadas tas sobre su momentneo estado de nimo.
a cabo por Linehan, corroborada ampliamente El resultado fue que los pacientes con tras-
en numerosas investigaciones ulteriores. Mu- torno lmite de la personalidad informaban
chos grupos han intentado desde entonces que tenan ms sentimientos negativos y ms
fundamentar el ncleo emocional de la sin- intensos, as como menos sentimientos po-
tomatologa borderline mediante la ayuda de sitivos, que los sujetos del grupo de control.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 21


3. APRENDER A ACEPTAR.
Admite lo que no puedes cam-
biar. As reza una de las reglas
fundamentales de la terapia
de los pacientes con trastorno
lmite de la personalidad en
el Instituto Central de Salud
Mental de Mannheim.

4. SESION DE GRUPO CON UNA TERAPEUTA.


En el entrenamiento de recursos, los pacientes aprenden las posibilidades para manejarse
mejor con las tensiones agudas.

Me gusta
Adems, perciban con frecuencia mayor va- Acciones temerarias
trabajar con rios sentimientos de forma simultnea o te- Los expertos toman en consideracin los al-
los pacientes nan dicultades para nombrar determinadas tos porcentajes de trastornos de alimenta-
emociones. cin y abuso de drogas que se producen en
borderline porque Los pacientes borderline que no se encontra- muchos pacientes borderline como intentos
la mayora de ban bajo tratamiento medicamentoso regis- inadecuados de regular los sentimientos y
traron valores altos en la frecuencia cardaca las tensiones. Otros, por su parte, buscan el
ellos tiene mucho adicional, el componente del pulso que no se riego para contrarrestar los sentimientos de
sentido del encuentra en relacin directa con el esfuerzo impotencia: hacen equilibrios, por ejemplo, en
corporal o con los procesos metablicos y que la barandilla de los puentes, conducen a ms
humor y son muy
es utilizado por los expertos como un buen de 200 kilmetros por hora en las autopistas
directos. indicador de la excitacin emocional. o se colocan sobre las vas del tren hasta que
Martin Bohus, Casi todos los otros sntomas y criterios que sienten las vibraciones de un convoy que se
jefe mdico del Instituto se han venido empleando para el diagnsti- acerca veloz.
Central de Salud Mental co del trastorno lmite de la personalidad son Aunque estos pacientes realizan tales accio-
de Mannheim considerados por Linehan como consecuencias nes temerarias sin intencin de provocarse la
directas o indirectas de un gobierno tumultuo- muerte, los pensamientos suicidas se encuen-
so de los sentimientos. Resultan especialmente tran en la mayora de los cuadros clnicos del
devastadoras las consecuencias en la conducta: borderline. Amenazas de suicidio constantes y
por ejemplo en las autolesiones, que casi el 80 una tasa de suicidio del ocho por ciento aclaran
por ciento de los borderline se iningen, redu- en todo caso la gravedad de la situacin.
cen momentneamente la torturante tensin La mayora de los pacientes que empiezan
en la que se hallan, si no les ayuda a eliminar en la Estacin Borderline del Instituto Central
el vaco interno y a sentirse de nuevo. de Salud Mental de Mannheim han vivido ya
Por esta razn, para los borderline las auto- en su mayora internamientos en otros centros
lesiones tienen al principio un efecto positi- y presentan su propia historia de intentos de
vo. No sienten el dolor en un primer momento suicidios tras de s. Siguiendo esa regla general,
cuando se cortan, se golpean la cabeza contra Maren ha estado ingresada en muchas clnicas
la pared, se queman o se muerden. Al contra- psiquitricas porque, cuando se autolesiona,
rio: la mayora de ellos relata un sentimiento tiende a causarse mutilaciones; se encuentra
de tranquilidad y de distensin. Slo cuando en riesgo continuo de suicidio. Hace tres aos
transcurren alrededor de veinte minutos em- pas de las palabras a los hechos y se prendi
pieza a abrirse paso la sensacin dolorosa. fuego en el mismo psiquitrico. El estar conti-

22 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


nuamente encerrada entre cuatro paredes, dijo
Maren, no le hizo ningn bien.
En el cerebro de los pacientes
Poco a poco hacia una mayor con trastorno lmite de personalidad
estabilidad
Nuestra oferta de tratamiento puede enten- Las tcnicas de neuroimagen han desvelado, al menos parcialmente, en los ltimos
derse como una especie de programa de des- aos, los fundamentos neurobiolgicos de la enfermedad. En los pacientes borderline,
habituacin. As explica Bohus el concepto de comparados con el grupo de control formado por voluntarios sanos, se puede reconocer
que mdicos, enfermeras, psiclogos y traba- un volumen disminuido de la amgdala y del hipocampo (vase la grfica inferior). Un
jadores sociales de la Estacin Borderline de hipocampo menguado lo hallamos tambin entre los que han sufrido traumatismos,
Mannheim ponen conjuntamente en prctica. pero la reduccin de volumen de la amgdala parece ser una peculiaridad del trastorno
La meta consiste en reducir las autolesiones borderline. Esta estructura cerebral desempea una funcin importante en la forma-
masivas tan frecuentes, dominar y encauzar cin de los sentimientos. En esos pacientes se ha advertido, adems, la presencia de
los pensamientos suicidas, mejorar la calidad modicaciones en la corteza prefrontal, que colabora en el control de la amgdala. Si
de vida y conseguir despertar motivacin para esos cambios neurobiolgicos son causa o consecuencia de la enfermedad, es algo
una ulterior terapia fuera de la clnica. que todava los cientcos desconocen.
El concepto originario de la TDC de Linehan En un experimento realizado en 2003, un equipo de neurofisilogos dirigido por
un tratamiento ambulatorio de dos aos de Bruce Wexler, de la Universidad de Yale en New Haven, encontr pruebas acerca
duracin no es nanciado en su totalidad de una modificacin de la forma de trabajo de determinados campos cerebrales.
por el sistema de seguro de enfermedad ale- Por medio de la resonancia magntica funcional (RMf) registraron la actividad
mn. Por eso, Bohus y sus colaboradores, con cerebral de 15 voluntarios con y sin sntomas borderline mientras se les mostraban
ayuda de la psicloga americana, elaboraron fotografas de expresiones faciales neutras, alegres, tristes o angustiadas. Las
un programa para internados de doce semanas imgenes con rostros manifestando emociones surtieron efecto inmediatamente:
que lleva ya funcionando en Mannheim, entre en los borderline, la amgdala izquierda se excit de forma ms intensa que en las
otros sitios, desde hace cinco aos. Mientras personas del grupo de control. El fenmeno se repiti con las expresiones faciales
que la terapia ambulatoria abarca tres fases neutrales. La razn estriba en que los borderline reconocen en dichas imgenes
de tratamiento (estabilizacin, tratamiento del supuestos sentimientos emocionales. Esta gavilla de hallazgos respaldan la hip-
trauma y consecucin de metas individuales), tesis de que el problema de la regulacin emocional se encuentra en el ncleo del
la variante para internados se concentra pre- trastorno borderline.
ponderantemente en la fase primera.
Lo mismo en su forma ambulatoria que para
internados, la terapia dialctico-conductual
opera de forma preponderantemente creativa
y ana mtodos de distintas escuelas psicote-
raputicas con componentes de la meditacin
zen. El plan teraputico abarca terapia indivi-
dual, corporal y gestalt, as como entrenamien-
to en la competencia social, grupos de apoyo, Corteza
ejercicios matutinos y muchas cosas ms; re- prefrontal

sulta, por tanto, casi tan polifactico como el


propio trastorno lmite de la personalidad. Y
adems exitoso: el mtodo original ambulato-
rio de la TDC de Linehan destaca positivamente
por los resultados obtenidos en al menos siete
estudios realizados frente a otras terapias que
no tienen ningn concepto especialmente ela-
borado para tales pacientes.
Amgdala
Tambin la variante para internados de la
terapia es muy prometedora. Bohus y sus co-
GEHIRN & GEIST / SIGANIM

laboradores llevaron a cabo, bajo la direccin Hipocampo


de Linehan, un estudio comparado en 2003
en la Clnica Universitaria de Friburgo con
cincuenta pacientes borderline, de los cuales
una parte estaba realizando el programa TDC
para internados, mientras que los restantes

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 23


se encontraban en lista de espera y tenan un necesariamente arrollados por sus sentimien-
Algunos hechos tratamiento inespecco. Un mes despus del tos y pensamientos y que pueden adquirir un
El 70 por ciento de los alta, los pacientes TDC se lesionaban menos que control sobre ellos.
que sufren trastorno antes y mostraban una considerable mejora en El camino hacia este conocimiento lo allana
lmite de la personalidad las relaciones interpersonales y las tendencias la dialctica entre poder reconocer y querer
son mujeres. Los expertos depresivas. En el grupo de la lista de espera, los cambiar. La idea que se encuentra detrs es la
creen de todas formas investigadores no observaron, en cambio, nin- siguiente: slo cuando se reconoce que las co-
que los borderline mas- guna diferencia digna de mencin en relacin sas son como son y no pueden ser de otra ma-
culinos acuden en menor con el estado previo. nera se puede tomar internamente cierta dis-
proporcin a la asistencia En consonancia con los principios funda- tancia al respecto y vrselas con la situacin. El
teraputica; en otro or- mentales de esta terapia, el tratamiento procu- pensamiento de la aceptacin incondicional
den, ellos delinquen con ra encontrar un equilibrio entre la aceptacin y hunde sus races en el zen. Terapia conductual
ms frecuencia. el cambio. Los sujetos afectados deben aceptar dirigida a fomentar el cambio y zen son los dos
El momento en el que los traumas recibidos y los intensos estados pilares maestros de la TDC.
los trastornos se hacen emocionales y considerarlos como una parte
visibles es muy variable. de su enfermedad. Siempre lo van a tener po- Ms control mediante
Las primeras peculiari- siblemente un poco ms difcil que el resto de una percepcin consciente
dades conductuales que las personas que por naturaleza saben regular En el entrenamiento de la atencin, los pacien-
llevan al tratamiento para mejor sus emociones, pero eso no signica que tes de la Estacin Borderline del Instituto Cen-
internados aparecen por queden abandonados a su propia suerte: en re- tral de Salud Mental de Mannheim aprenden a
trmino medio, segn lacin con las autolesiones, los pensamientos concentrarse en el momento, a no valorar, sino
distintos estudios, entre de suicidio, los accesos de ira y la mayora de a percibir conscientemente la vida cotidiana y
los 14 y los 24 aos. los sntomas restantes pueden cambiar mu- ganar as un mayor control sobre ella.
El porcentaje de pa- chas cosas. Las diferentes posibilidades de actuacin las
cientes borderline en Yo siempre les digo al principio que no hay desarrollan a travs de minuciosos anlisis con-
las clnicas psiquitricas ninguna nave espacial que les enve los pensa- ductuales, reexionando en los distintos desen-
alemanas se sita en tor- mientos de suicidio, sino que son ellos mismos cadenantes y en las diferentes consecuencias de
no al 15 por ciento y en remitentes y receptores, seala Patricia Mar- la ltima autolesin que se han infringido.
las consultas mdicas y net, directora de la estacin. Lo importante El terapeuta siempre se halla frente a la difcil
psicolgicas se encuentra es que reconozcan que no tienen por qu ser tarea de aceptar el estado actual de su paciente
entre el 10 y el 30 por
ciento. Los costes que 5. GOLPEAR O APOYARSE, dependiendo del grado de intensidad de la tensin
acarrea su tratamiento en un determinado momento, ambas cosas pueden ser benefactoras.
suponen aproximadamen-
te el 15 por ciento del
gasto total en trastornos
psquicos de la Repblica
Federal Alemana.
El 50 por ciento de los
borderline que se suici-
daron haban intentado
acabar con su vida previa-
mente al menos una vez.
AN DER GRENZE ZUR VERZWEIFLUNG,
por K. Hschel y M. Bochas
en Der Neurologe & Psychaiter,
vol. 3, pgs. 20-26; 2005.

24 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


6. PICANTE.
Estmulos sensoriales intensos
ayudan a soportar la tensin
psquica.

como algo dado, sin culpabilizar ni enjuiciar su


comportamiento, llevndole con sumo cuidado
hacia el objetivo. Yo encuentro perfectamente
Criterios diagnsticos del trastorno borderline
comprensible que usted quiera cortarse cuando
se encuentra en ese estado tan elevado de ten-
sin; al n y al cabo es un modo de sentirse me- 1. Un desesperado esfuerzo por evitar la supuesta o real sensacin de abandono.
jor a corto plazo, le dice Marnet a una atnita Sntomas tpicos son la angustia intensa a quedarse solo y el pnico ante las
Maren al principio de la terapia. Sin embargo, separaciones temporalmente delimitadas (por ejemplo, la terminacin de la hora
le vamos a mostrar aqu otras alternativas, para de terapia).
que pueda probar con algo distinto. 2. Un modelo de relaciones interpersonales intensivo, aunque inestable, caracterizado
Las alternativas concretas las aprenden sobre por una oscilacin entre la idealizacin extrema y la desvalorizacin.
todo los pacientes borderline de Mannheim en 3. Trastornos de identidad: inestabilidad acusada y duradera de la imagen propia o
las sesiones de grupo especiales. Recursos, de la autopercepcin, a menudo con cambios dramticos de objetivos y deseos
sa es aqu la palabra mgica. Con ella se de- profesionales.
nominan todas las capacidades que ayudan a 4. Impulsividad en al menos dos campos potencialmente nocivos para uno mismo:
los pacientes a manejarse mejor con sus ten- consumo de drogas, consumo compulsivo de comida, ludopata o gastos monetarios
siones, sus sentimientos y sus semejantes, sin incontrolables.
tener que causarse dao alguno a s mismos. 5. Actos suicidas repetidos, alusiones o amenazas de suicidio o autolesiones.
El entrenamiento de recursos, ejecutado dos 6. Inestabilidad emocional y frecuentes uctuaciones de nimo: el estado de nimo ge-
veces por semana, tiene en su punto de mira el neralmente opaco se interrumpe con accesos de ira, angustia o desesperacin.
problema nuclear de la sintomatologa border- 7. Sentimiento crnico de vaco. Los pacientes se sienten interiormente vacos y se
line: la regulacin emocional alterada. hastan enseguida de lo que perciben como desagradable.
8. Ataques de clera desmedidos y abruptos o dicultades para controlar la ira que
Qu hacer en los momentos puede llegar hasta el forcejeo corporal.
de hiperexcitacin? 9. Ideas paranoides pasajeras desencadenadas por alguna tensin o sntomas diso-
Lo que ms me ha ayudado son los recursos, ciativos severos: muchos pacientes se apartan de la realidad y perciben el cuerpo
arma Maren. En los otros sitios lo nico que propio como desde fuera.
te decan era lo que no podas hacer. Aqu te
dicen qu es lo que puedes hacer. Lo primero (Para establecer el diagnstico deben cumplirse cinco de estos nueve criterios.)
que aprenden los pacientes en la terapia es la

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 25


tolerancia frente al estrs: qu es lo que hay Al adquirir cierta estabilidad, los pacientes
Pldoras para que hacer cuando la seguridad emocional sal- pasan entonces a concentrarse en otros recur-
conseguir ta en pedazos y la tensin llega a tal punto, sos: conocer sus sentimientos, ser capaces de
mayor equilibrio? que parece que uno va a estallar. Estmulos denominarlos, comprender su signicado para
No existe un medica- sensoriales intensos y evasiones pueden ser la conducta humana y actuar de forma social-
mento especco para el de mucha ayuda en esos momentos. Masti- mente competente en situaciones de presin
tratamiento del trastorno car una guindilla, tomar una ducha fra, oler emocional. Tareas que no son nada sencillas
borderline. Sin embargo, una botella de amonaco o golpear un saco de para personas que cotidianamente viven in-
s disponemos de diver- boxeo son algunas de las posibilidades. Cuando mersas en emociones. Distintas terapias de gru-
sos remedios con los que la tensin amaina un poco, pueden emplearse po complementan el entrenamiento de recur-
pueden tratarse sntomas tambin otros mtodos, tales como los rompe- sos. En los entrenamientos de la competencia
determinados. Los expertos cabezas, que tienen como nalidad la evasin social y de la atencin, los pacientes pueden
recomiendan el empleo de de la mente. Un ejemplo de estos rompecabezas ensayar la aplicacin prctica de destrezas ad-
inhibidores de la recupe- sera, por ejemplo, pensar en diez nombres de quiridas.
racin de serotonina que ciudades que empiecen por la letra A.
palan la depresin y la Maren puede apaciguarse as de forma auto- Manejar adecuadamente las recadas
angustia y, adems, pueden mtica por medio de sus recursos personales: Quien ha interiorizado durante aos determi-
estabilizar el control de los cuando la tensin es pequea, escribo poemas nados modelos de conducta y de pensamiento
impulsos. En el marco de o miro fotos. Cuando la tensin es mediana, no los puede cambiar de un da para otro. Du-
la TDC, la terapia comple- hago ejercicios respiratorios o amaso mi pelota rante las doce semanas de tratamiento en la Es-
mentaria con medicamen- erizo. Y cuando estoy sobreexcitada me ayuda tacin Borderline de Mannheim son frecuentes
tos no slo se admite, sino el saco de boxeo. las recadas; su abordaje correcto entra dentro
que se considera deseable. Tambin aqu se asocian consejos de actua- de la terapia. Maren se ha autolesionado aqu
cin concretos con el fomento de la atencin una vez. A la enfermera de turno la visin del
interior. Tener tolerancia frente al estrs signi- brazo sangrante no le provoc ninguna reac-
ca aceptar los sufrimientos emocionales en cin de espanto. Inspeccion sobriamente la
todas sus facetas. Y cuando esto se consigue, el herida para ver si requera algn tipo de tra-
paciente puede elaborarse una estrategia para tamiento mdico y, a continuacin, mand a
manejar su estado interno momentneo. Maren a su habitacin para que se vendara ella
misma la herida.
Con esa actitud distinta se indica que se
premia la conducta deseada; la problemtica
Entre los genes sospechosos y el entorno nocivo se elimina mediante la retirada de atencin.
Las actitudes que entorpecen la terapia y las
Al igual que para la mayora de las enfermedades psquicas, los expertos supo- conductas problemticas entre las que se en-
nen que detrs de la aparicin de un trastorno borderline se encuentra una interrelacin cuentran no slo las autolesiones, sino tambin
entre inuencias genticas y sociales. Diversos estudios han comprobado que los genes las ausencias de las sesiones teraputicas o las
desempean un papel determinante. Muchos resultados en este sentido se apoyan en conversaciones con los otros pacientes sobre
gemelos univitelinos, cuya carga gentica es idntica al cien por cien. Si se diagnostica las intenciones suicidas acaban para los pa-
un trastorno lmite de la personalidad en uno de estos gemelos, la probabilidad de cientes de Mannheim con un tiempo muerto
que el otro desarrolle la enfermedad es de alrededor del 55 por ciento. en relacin con todo tipo de terapia. Deben a
Por otro lado, experiencias precoces de violencia o abandono parecen favorecer la continuacin reexionar sobre su conducta ina-
aparicin posterior de trastornos borderline. Adems, el 60 por ciento de las pacientes decuada y sus nes ulteriores con la terapia.
sealan haber sido objeto de abusos sexuales durante su niez. El que traumas de esta La relacin terapeuta-paciente halla una es-
ndole determinen por s solos la aparicin de un trastorno borderline sigue siendo pecial signicacin en el trabajo con pacientes
objeto de debate entre los expertos. borderline. Las interrupciones de la terapia no
Los representantes de la terapia dialctico-conductual (TDC) consideran las inuen- son ninguna rareza; algunos estudios dan ta-
cias sociales negativas como especialmente nocivas para la regulacin de las emocio- sas que frisan el 70 por ciento. En realidad no
nes. Por esta razn, resultan especialmente dainas las experiencias en la temprana hay forma de hacerlo bien con los borderline,
infancia, en las que los sentimientos de los nios son ridiculizados o despreciados. opina Bohus. Los pacientes se desenvuelven
Una invalidacin de esta ndole tiene lugar, por ejemplo, cuando el nio llora de entre contradicciones: no pueden soportar de-
dolor y la madre le responde: No te duele nada y no quiero que hagas el tonto. El masiada proximidad, ni demasiada distancia.
desprecio mximo lo experimentan los nios con los abusos sexuales. En estos casos, Aunque profundamente motivados, sienten
sus lmites y sentimientos resultan hondamente ultrajados. miedo al fracaso en la terapia. La presencia
simultnea de concepciones fundamentalmen-

26 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


7. COMO ME IRA EN EL FUTURO?
Encontrar de nuevo una vida ordenada es el deseo de la mayora de los pacientes.

te distintas es uno de modelos conductuales El terapeuta se muestra emocionalmente


ms caractersticos de los borderline, resume comprensible, en empata. Su ejemplo debe
el psiquiatra. ayudar al paciente a apreciar mejor sus senti-
En la TDC, en donde la tasa de interrupcin mientos y sus efectos. Una pequea estadstica
es entre un 20 y un 25 por ciento, ha dado interna realizada el ao pasado justica esta
buen resultado un balance entre la exigencia forma de proceder: de un total de 71 pacien-
benvola y una actitud acogedora. El arte para tes, slo 9 pusieron n a la terapia de forma
mantener este equilibrio reside, por un lado, en prematura.
transmitir al paciente que su conducta tena Mirando hacia atrs, Maren se maniesta
un sentido desde su punto de vista subjetivo convencida de que su paso por la TDC le ha BIBLIOGRAFIA
y, por otro, en llevarle hacia una solucin de beneciado. Con la ayuda de los recursos ha COMPLEMENTARIA
su problema. No le falta a usted razn; los re- llegado a controlar mejor sus oscilaciones de
cursos no son ningn remedio mgico. Entien- sentimientos y de estado de nimo. Se ha hecho BORDERL I N E-STRU NG.
do perfectamente que usted sea escptico al ms independiente. Quiere dejar la residencia M. Bohus. Hogrefe; Gotin-
principio, porque esto es un trabajo duro. Pero asistida donde vive y buscarse un piso para ella ga, 2002.
yo creo que usted puede lograrlo, as maneja sola. Desde que comenz con la terapia, tan slo
Marnet las dudas de sus pacientes. una vez y supercialmente la ha interrum- BORDERLINE-STRUNG. WIE
pido. Todo un xito para alguien que llevaba MIR DIE DIALEK TISCH- BE-
Los terapeutas muestran sus aos autolesionndose de forma masiva. HAVIOR ALE THER APIE GE-
sentimientos Maren se encuentra perfectamente cons- HOLFEN HAT. C. Krger y
A veces, el paciente no recibe ese mensaje si el ciente de cul es su situacin y habla de sus C. Unckel. Hogrefe; Gotin-
terapeuta se comporta distante o fro. Muchos objetivos. De repente se queda callada y su mi- ga, 2006.
pacientes se sienten en esos casos no correcta- rada se vuelve un poco perdida. Un asomo de
mente aceptados. Por esta razn, los terapeutas inseguridad se deja traslucir en su sonrisa. No WENN LIEBEN WEH TUT. EIN
de la TDC mencionan sus sentimientos a me- desaparecern nunca, parece decir su expre- KOMMUNIK ATIONSR ATGE-
nudo, sobre todo en relacin con la conducta sin ligeramente acobardada. Pero al minuto BER FR PARTNER IN DER
de los pacientes. Si usted se limita a sentar- siguiente retoma el hilo de sus pensamientos BORDERLINE-BEZIEHUNG (4.a
se aqu y a estar callado, hace que me sienta y vuelve a sus planes para el futuro. edicin). M. Rsel. Starks-
inseguro y cada vez ms molesto. Era esa su Sture; Mnich, 2006.
intencin? Sabrina Boll es psicloga y reside en Mainz.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 27


Rabietas
infantiles
Protestar, llorar y tirarse al suelo. En los nios pequeos son normales
las reacciones frenticas y forman parte de su desarrollo natural.
Mas para aprender a afrontar la rabia y la frustracin necesitan la ayuda de sus padres

STEFANIE REIBERGER

C uando en el supermercado a Violeta no se


le da lo que quiere se tira al suelo. Suele
ocurrir cuando su madre anda con prisa, sin
Los pequeos se enfadan por sistema. Cuesta
tranquilizarlos, se vuelven agresivos contra los
adultos y contra otros nios y hacen dao no
tiempo para explicaciones. En otro lugar, Va- slo a los dems, sino tambin a s mismos (dn-
lentina chilla como una desesperada cuando se dose golpes con la cabeza contra la pared). Ter-
le interrumpe su juego y se le obliga a ponerse minan por requerir un tratamiento, aparte de
la chaqueta para salir de casa en familia. Por su poner a prueba los nervios de adultos y nios.
parte Tomasn, un rubito de dos aos apenas, Como se demostr en un estudio realizado
RESUMEN siembra el desconcierto cuando empieza a mor- en 1995 por Susan B. Campbell, de la Universi-
der los muebles y los juguetes ante cualquier dad de Pittsburgh, aproximadamente un 60 %
Cuntas rabietas
negativa. de los nios que presentan grandes ataques de
entran dentro
Violeta, Valentina y Tomasn tienen algo en rabieta sufren ms tarde trastornos de conduc-
de lo normal?
comn: estn en la edad tpica de los berrin- ta. A resultados similares llegaron los investi-

1 Entre los 16 meses y


los tres aos es nor-
mal que los nios tengan
ches y lo dejan patente en el mundo que les
rodea. No caben razones con esos rebeldes. Ni
amenazas, ni castigos. Braman, gritan, berrean.
gadores de Mannheim.
A pesar de tales cifras alarmantes, Manfred
Cierpka, profesor de psicosomtica y psicotera-
ataques ocasionales de ira. Luego, de repente, cuando empieza a ceder la pia en la Universidad de Heidelberg, insiste en
Forma parte del proceso ira, se quedan tranquilos. Sin acabar de contro- que no se ha de ver un caso patolgico en cada
normal de maduracin. lar su enfado, los pequeos, agotados, se rinden nio que tenga rabietas. En su consulta para
ante la mam o el pap y se dejan consolar. No lactantes e infantes menudean los ejemplos de

2 Los nios desarrollan


en ese perodo su
propia voluntad e intentan
es de extraar que muchos padres no puedan
resistir estos imprevisibles cambios y no sepan
qu hacer.
berrinches. Lo importante, subraya, es que los
padres que acuden buscando ayuda aprendan a
entender mejor los ataques de sus hijos. Uni-
imponerla. La frustracin Hasta dnde considerar normal ese com- camente as podrn superar conjuntamente
da lugar a reacciones vio- portamiento y cundo hay que solicitar ayuda situaciones difciles.
lentas. psicolgica? Todos los nios tienen ataques de Para Cierpka, las rabietas forman parte del
rabieta. Aparecen a partir de los 15 o 18 meses, desarrollo normal de la primera infancia. Y se

3 Unos accesos de ira


desproporcionados y
muy frecuentes, acompaa-
si no antes.
Los ataques ocasionales pueden ser asumi-
bles por los progenitores. Segn el reciente Es-
lo repite a los padres de la pequea Sara, quienes
haban acudido a su consulta porque en la guar-
dera diurna se quejaron de que la nia presen-
dos de agresiones a otros tudio de Riesgos, emprendido en Mannheim taba graves problemas. La pequea, de dos aos
nios y conductas autole- por un equipo dirigido por Manfred Laucht con y medio, quita los juguetes a los compaeros y
sivas, deben despertar la 384 nios, observados desde el nacimiento has- en cuanto la educadora le reprende arranca a
alarma. Hay que consultar ta la madurez, alrededor del 19 por ciento (ape- chillar. Tambin en casa vivimos con frecuencia
al psiclogo. nas un 24 % de nios y ms del 15 % de nias) situaciones similares: de repente Sara coge un
tienden a rebelarse con rabietas exageradas. berrinche y no hay manera de calmarla.

28 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


FOTOLIA / RAMONA HEIM
En el caos de las emociones vida descubren su propio yo y se reconocen 1. DE ANGELITO A DEMONIO.
En un principio, durante la consulta no se en el espejo. Una premisa determinante en la Al menos una de cada siete
sospecha nada. En la hora larga que dura ese interaccin consciente con los dems. nias tiende a presentar episo-
primer encuentro, la nia juega, hasta que, Cierpka aclara que en la medida en que dios de ira. En los nios, uno
de repente, agarra el bolso de la madre y saca los nios aprenden a reconocerse a s mismos de cada cuatro.
el monedero. Con un movimiento reejo, la como persona se van percatando de que sus
madre se lo arrebata y, sin ms comentarios, actos provocan una reaccin en las otras perso-
cambia el bolso de lado. Un tanto sorprendi- nas. Los nios pueden hacer ms cosas, tantean
da, la nia da media vuelta e intenta de nuevo muchas pruebas, desarrollan su propia volun-
hacerse con el monedero. Se repite la reaccin tad e intentan imponerla mediante acciones
de la madre. Por el amor de Dios, Sara, es concretas. Evidentemente esto no siempre se
preciso que ahora hagas esto?, le dice mani- ve coronado por el xito, aunque slo sea por-
estamente nerviosa. La consecuencia es un que, para los padres, las cosas tienen un sentido
concierto de gritos cada vez ms fuertes. Sara, diferente. El nio no valora lo mismo que el Las rabietas
de espaldas a la madre, levanta los brazos y adulto dar un paseo en vez de jugar, no com- son un capricho
berrea con despecho. prar galletas en el supermercado o no permitir
Para Cierpka, la nia percibe que se le exige empuar un objeto cortante. Todo esto puede
infantil.
demasiado y muestra as su desacuerdo con dar lugar a frustraciones, rabietas y sensaciones Ren Spitz (1887-1974),
la impulsiva reaccin de la madre. La rabieta negativas, tambin nuevas para el nio. psicoanalista austriaco-
obedece a que la nia se siente desamparada y Se trata de emociones muy fuertes con las americano y pionero
abandonada. Todo un caos de emociones. que debe enfrentarse el nio por primera vez, en la investigacin de los
Nuestro terapeuta declara que los nios en prosigue Cierpka. Los nios se sienten insegu- problemas del lactante
la edad de los berrinches dan un gran salto en ros, inmersos en una situacin tensa que des-
su desarrollo. Su capacidad motora va pro- cargan en forma de irracionales rabietas y de
gresando. Pueden ya manipularlo todo por s bloqueo de su actividad corporal; es decir, se
mismos y empiezan a explorar personalmente maniesta en los tpicos berrinches. La rabie-
el mundo que les rodea. Y lo que reviste inte- ta se dirige contra los adultos, no contra otros
rs mayor: hacia la mitad del segundo ao de nios. Una vez pasado todo, el nio iracundo

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 29


puede no recordar su pataleo y no es conscien- presente una y otra vez, si en el momento de la
te de haber hecho nada malo. rabieta se le deja solo con su gran carga emocio-
nal y los padres se limitan a decirle que haga
Negociar compromisos lo que quiera, o por el contrario reaccionan de
Las rabietas La principal misin de los padres en estas si- forma autoritaria, puede desencadenarse una
constituyen una tuaciones es atender a los sentimientos de su cascada de acontecimientos. En estos casos, los
hijo. Con paciencia y una adecuada dosis de psiclogos sospechan que el nio encuentra
declaracin de
condescendencia, sobre todo cuando el brote dicultades para regular sus emociones.
independencia de rabieta se presenta en pblico. Y creatividad Y constituir el origen de una lucha en dos
de los nios a para ofrecer alternativas. As, el padre puede frentes. A veces resulta difcil despertar la
ponerle la chaqueta a su enrabiada hija a pe- afectividad del padre o de la madre. Otras, el
sus padres, un sar de que ella preera seguir jugando o puede progenitor reacciona de manera imprevisible:
importante acto de distraerla prometindole que jugarn juntos ora accediendo a sus exigencias y acaricindo-
durante el paseo. lo, ora enfadndose con l. Cuando se alternan
rearmacin de su Cmo afronta la madre de Sara la salida los momentos de intensa atencin con otros
autonoma; no se de tono de su hija? Le explicar con palabras de rechazo, los nios buscan la proteccin con
tranquilas, breves y claras, que el portamone- enrgicas exigencias o huyendo dando gritos,
trata de ninguna das no est pensado para jugar. Puede tambin incluso siendo conscientes de que con ello slo
conspiracin ser til ofrecerle un objeto que le interese y se conseguirn el rechazo.
halle en el bolso. De estas estrategias y de otras Cierpka explica que las dicultades aparecen
para derribar el
similares habla Cierpka con los padres en la si- cuando se rompe el equilibrio de poder e impo-
gobierno de los guiente sesin. La pequea se va percatando de tencia entre los padres y el nio; es decir, cuando
padres. que la mam o el pap no la abandonan cuan- el pequeo pcaro ha puesto en jaque a todos
do coge una rabieta y de ese modo aprende a con sus cambios de humor o cuando el nio ve
Selma Fraiberg (1918-1981), superar sus sentimientos. reprimidos sus actos mediante reglas y prohibi-
psicoanalista infantil Debemos atender al desencadenante de la ciones estrictas. Ante el segundo planteamiento,
rabieta. Si en un nio se repiten con frecuencia los pequeos adoptan una conducta cada vez
y son muy violentas y prolongadas, caben ml- ms agresiva frente a sus padres y frente a otros
tiples causas. Con frecuencia se trata de nios adultos y nios de su misma edad. Habr que
que tienen una voluntad obstinada y en su for- recurrir entonces a una oportuna terapia para
ma de actuar y pensar son ms independientes romper el crculo vicioso de conducta agresiva
que los dems de su edad. Los berrinches se y negativista por parte del nio seguida de reac-
asocian al temperamento. Aunque un nio los ciones de castigo por parte de los padres.

Prueba de fuerza en pblico, qu hacer?

Un nio que coge frecuentes y violentos berrin- En caso de rabietas o de trasgresin de las re-
ches coloca a los padres en una situacin compro- glas por parte del nio hay que trazar puentes
metida, sobre todo cuando se presentan en espacios para que, sin humillarlo, cambie su conducta y
concurridos. En tales circunstancias ha de mantenerse acepte la voluntad de los padres. Esto puede
la cabeza fra: los padres han de ser conscientes de conseguirse, por ejemplo, ofrecindole juguetes
que estos ataques no van dirigidos contra ellos, sino para desviar su atencin.
que suponen el intento del nio de luchar por un poco Si unos padres sobrecargados de actividades
de autonoma. Conviene, empero, que los progenito- ya han adoptado un modelo de conducta de-
res conozcan algunas estrategias para afrontar tales fensivo y represivo se ha de ir cambiando poco
episodios iracundos: a poco.
Si los padres notan que los berrinches de su hijo
El padre y la madre han de compartir los criterios les resultan inaguantables y les ponen nerviosos
FOTOLIA / BREBCA

sobre educacin del menor. puede ser aconsejable abandonar brevemente el


Estas reglas del juego frente al nio han de que- lugar de los hechos para tomar nimos. Estas
dar difanamente claras, de forma amistosa pero pausas ayudan a evitar que prosiga la escalada
actuando siempre en consecuencia. de la situacin.

30 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


2. EN TODO MOMENTO ESTA
DISPUESTO A SER CONSOLADO.
Incluso cuando los nios peque-
os den muestras de sentimien-
tos negativos, como es el caso
de las rabietas, los padres han
de dirigirse a ellos con com-
prensin demostrndoles afec-
to, aunque estn enfadados.
FOTOLIA / OLLY

La primera
infancia se
Implorar atencin dure su rabieta; espere a que empiece a tran- asemeja a la
En ocasiones, los nios se percatan de que slo quilizarse. Slo as romper el crculo vicioso pubertad,
se les presta atencin si gritan, rompen cosas o desencadenado, al prestarle atencin slo en
se autolesionan. Se trata de una atencin que las situaciones negativas. Al mismo tiempo se
por lo que se
no reciben habitualmente a lo largo del da, tal instaura una base para restablecer el equilibrio reere al rpido
vez porque los padres estn demasiado ocu- entre las necesidades de autonoma individual
pados con otros problemas. Tambin entonces y el vnculo entre madre e hijo.
desarrollo
estamos ante un trastorno de conducta que ne- Sea cual sea la intensidad de los episodios corporal y
cesita tratamiento urgente. de rabieta, y se presentan o no en el marco de
tambin en lo
Es el caso de Tomasn, de apenas dos aos que una situacin general tensa y un marcado ner-
se pone rojo de ira en cuanto no ve cumplido su viosismo del nio, los berrinches infantiles no referente al afn
capricho. Durante la consulta, se coloca entre su guardan relacin alguna con los dcits de aten- por superar las
mam y el mdico. Rie a su manera al tera- cin, ni con el sndrome de dcit de atencin
peuta, sin solucin de continuidad rompe a llorar e hiperactividad. Segn el criterio diagnstico, limitaciones
y chillar, se abraza a la pata de la mesa y empieza este trastorno de conducta empieza a detectarse impuestas por
a morder el mueble. La madre, desconcertada, se a partir de los seis aos. Constituye un error
apresta a tomarlo en brazos y consolarlo. atribuir sndrome de dcit de atencin e hipe-
los padres.
La escena le permite a Cierpka aclarar varios ractividad a nios de menor edad revoltosos y Alicia F. Lieberman, de la
conceptos. Cuando se observa una escalada de difciles; como es otro error tratarlos con ritali- Universidad de California en
hechos de este tipo suele haber serios proble- na. Naturalmente, eso no excluye que ms tarde San Francisco
mas en la familia enraizados en una relacin el nio pueda desarrollar el sndrome.
conictiva entre los padres; quizs hubo tam- Si los padres afrontan a tiempo los berrin-
bin, en la infancia de stos, una experiencia ches de sus hijos, antes de que se produzca BIBLIOGRAFIA
de desamparo. En el caso de la madre de To- la escalada de acontecimientos en la familia, COMPLEMENTARIA
masn aconteca lo primero. El padre del nio pueden confiar en que esas rabietas incon-
no convive de manera habitual con la familia. troladas empiecen pronto a ir disminuyendo. EIN KLEINER MENSCH. DAS
De vez en cuando vuelve, tras largas ausencias. Qued ya demostrado en 1996, en un estudio GEF H L SL E TO M A S N DES
Aunque la madre asegura que soporta bien esta dirigido por Jay Belsky, del Birkbeck College de KINDES IN DEN ERSTEN DREI
situacin, no puede ocultar lo dolida e insegura Londres. Se estudiaron 69 familias y sus hijos JAHREN . A. F. Lieberman.
que se siente. primognitos de edades comprendidas entre Rowohlt; Reinveck, 1995.
Una relacin inestable y tensa repercute los 15 y los 21 meses. Entre las conclusiones -
tambin en el hijo. Junto con el equipo de te- nales: a partir del tercer ao, cuando los nios REGUL ATIONSSTRUNGEN
rapeutas de la consulta de lactantes y prvulos pueden ir perfeccionando sus competencias IN DER FRHEN KINDHEIT.
de Heidelberg la madre puede aprender las es- manipuladoras y sus facultades lingsticas, FRHE RISIKEN UND HILFEN
trategias necesarias para evitar trasmitir a su van disminuyendo los ataques de rabietas. En I M EN T W I CK LU N GSKO N -
hijo su propia ira e inseguridad y para ofrecer adelante, disponen de otras posibilidades de T E X T DER ELT ER N - K I N D -
el trato que exige su normal desarrollo. afrontar situaciones conictivas con lo que los BEZIEHUNG (3a edicin). M.
Para conseguirlo debe recorrerse un largo ca- padres pueden respirar tranquilos. Papouek et al. Huber &
mino. De entrada, conviene que la madre de To- Partner; Wrth, 2007.
masn no tome en brazos a la criatura mientras Stefanie Reiberger es biloga.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 31


Naturaleza y extensin
del aprendizaje implcito
Muchas habilidades y saberes los adquirimos de manera inconsciente,
sin reglas abstractas ni atencin deliberada

RALPH SCHUMACHER Y ELSBETH STERN

A qu le ayudaremos! Quien recibe este


desacreditado eslogan publicitario a tra-
vs del telfono, intuye que hay gato encerrado.
pues, en ltimo trmino, persiste siempre ese
tipo de know-how inconsciente: un saber cmo
sin conocer los hechos correspondientes que se
Pero muy pocos sabrn por qu no deben ar- reeren a las leyes subyacentes.
se. Se supone que conocemos las reglas de cons- El aprendizaje inconsciente es un fenmeno
truccin de frases gramaticalmente correctas, habitual en la vida diaria. Muchas competen-
aunque nos perdemos al representarnos su cias hablar nuestra lengua materna o deam-
contenido exacto. Estos conocimientos, que bular las hemos adquirido de una manera in-
permanecen ocultos al acceso consciente, son cidental e inconscientemente. La importancia
tpicos en la adquisicin de la lengua materna, del aprendizaje inconsciente para el desarrollo

32 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


motor y cognitivo est respaldada por numero- solver problemas matemticos, slo podemos
sos estudios psicolgicos, que, en los dos lti- adquirirlos con un aprendizaje consciente?
mos decenios, han ofrecido mltiples indicios La respuesta a estas preguntas reviste inte-
sobre cun amplios son los conocimientos y rs didctico y pedaggico. A n de cuentas,
habilidades que podemos aprender sin prestar para la conguracin de la enseanza escolar
atencin consciente. es crucial saber qu contenidos y capacidades
Las investigaciones se centran en la adqui- pueden comunicarse incidental e inconscien-
sicin inconsciente de capacidades cognitivas temente y en qu casos son necesarias unas
sobre el aprendizaje de las estructuras gramati- instrucciones explcitas.
cales, el reconocimiento de patrones regulares La manera de proceder usual a la hora de
en series de letras o nmeros, as como en la comprobar el aprendizaje implcito empieza
comprensin de relaciones en sistemas din- por proponerle al voluntario tareas de un de-
micos complejos. terminado dominio del conocimiento. Luego,
El aprendizaje inconsciente, que en la jerga se presentan otros tests para averiguar hasta
de los psiclogos se designa como aprendizaje qu punto son capaces tambin de describir
implcito, admite una doble caracterizacin. el saber en cuestin. Descubriremos de ese
Primera, en torno al proceso de aprendizaje: modo si las personas del experimento cuen-
el aprendizaje implcito tiene lugar de pasada tan con estrategias para resolver problemas
y se realiza, pues, sin un propsito conscien- matemticos. Por ltimo, los probandos de-
te de aprender y sin dirigir la atencin a cada ben describir las estrategias seguidas en su
paso del aprendizaje. As aprendemos nuestra solucin de los problemas. Si se observa que
lengua materna, sin tener que decidirnos ex- los probandos son capaces de resolver las ta-
plcitamente por ello. Segunda, en torno a los reas, aunque no describir correctamente las
conocimientos que se adquieren en el marco reglas aplicadas, tendremos ya un primer
del aprendizaje implcito. Estos conocimientos indicio de que estamos ante un aprendizaje
se distinguen por su espontaneidad; no se ha- implcito.
lla a disposicin de las personas implicadas el
describirlos. Muy pocos individuos se sienten Saber sin saber
capacitados para explicar las reglas gramati- Pero no todos los expertos comparten la
cales de su lengua materna, por ms que las opinin de que este mtodo de proceder sea
apliquen correctamente. apropiado para una prueba unvoca del apren-
FOTOLIA / DAVID QUEMENER

No todo puede aprenderse de forma in- dizaje implcito. Pueden aducirse diversas ra-
consciente. Muchas competencias calcular zones de por qu unas personas no pueden
el tanto por ciento o hacerse el nudo de la especificar, cuando se les pide, el saber que
corbata, por ejemplo slo se adquieren si poseen para superar ciertas tareas. Una razn
prestamos atencin, siguiendo instrucciones es que el saber en cuestin es inconsciente
precisas, a cada uno de los pasos del apren- o implcito. Cabe tambin la posibilidad de
BASTA CON NO PENSAR dizaje. que los probandos, por falta de confianza en
EN LAS CASILLAS. Por qu hay lmites del aprendizaje incons- los propios conocimientos, no expongan su
Aprender no siempre requiere ciente? Dnde se encuentran? Residen en la saber.
una atencin intensa. Jugando, complejidad de los contenidos a aprender? Que algunas personas no puedan describir
podemos tambin apropiarnos Hay determinados tipos de competencias que, su propio saber depender, tal vez, de que di-
de cosas complicadas. como la comprensin de estrategias para re- cho saber se les ha presentado poco antes de

T
AUNQUE COMPLICADO,
V
2 4 FIN PUEDE APRENDERSE
M T Con gramticas articiales como sta, los inves-
tigadores examinan la capacidad de aprender
salida 1 X R 6 FIN implcitamente. Cada recorrido del grco da
M (VXTTVT) por resultado una palabra gramatical; toda
V palabra, a la que no corresponda un recorrido
3 5 FIN por el grco, no es gramatical.
X
R

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 33


resolver el problema, aunque en el momento por quien careca de inters en aprender, al
RESUMEN de la representacin ha vuelto a desaparecer de ofrecer explicaciones para las relaciones en
su memoria operativa. En este caso sera, pues, los sistemas dinmicos.
Retener sin pensar
responsable la memoria de que las personas no Ahora bien, respecto de la habilidad de con-

1 En el da a da apren-
demos inconscien-
temente muchas cosas.
pudieran articular su saber. En la jerga de los
lsofos de la ciencia esta manera de proceder
est subdeterminada y no puede valer como
trolar de hecho estos sistemas, ambos grupos
quedaban parejos. No obstante, la importancia
de objetivos para el aprendizaje est todava
Ocurre sin prestar una proceso unvoco de la prueba del aprendizaje por investigar en muchos aspectos. Por men-
atencin deliberada. implcito. Si el aprendizaje implcito se puede cionar alguno: ignoramos qu funcin desem-
establecer mediante el saber inconsciente es, pean los objetivos conscientes en la compren-

2 Se pueden aprender
de ese modo incluso
habilidades complejas; por
pues, una cuestin de investigacin abierta y
controvertida.
Una caracterstica importante del apren-
sin de las estrategias para resolver ejercicios
matemticos o de fsica.
La conjetura de que el aprendizaje incons-
ejemplo, estrategias para dizaje implcito reside en su adquisicin, de ciente y el consciente se basan en sistemas
resolver problemas. pasada, independiente de cualquier intencin cognitivos diferentes e independientes entre
consciente. As aprenden los nios a subir esca- s, se vio reforzada en la investigacin sobre la

3 Experimentos psicol-
gicos han de aclarar
cmo se puede utilizar con
leras sin tener que decidirse conscientemente
a hacerlo. Debido a la ausencia de propsitos
conscientes, el aprendizaje implcito se consi-
funcin de la atencin en el aprendizaje. Si el
aprendizaje implcito se basa en procesos auto-
matizados y se organiza en un sistema cogni-
tino el aprendizaje incons- dera un proceso automtico, que tiene lugar tivo independiente, entonces no debera verse
ciente en la enseanza. en el propio sistema cognitivo. Por lo tanto, inuido por actividades conscientes laterales
sistemas de aprendizaje distintos estn en la que reclamaran nuestra atencin.
raz de los procesos de aprendizaje consciente Se ha demostrado en numerosos trabajos,
e inconsciente. consagrados de preferencia a la adquisicin de
habilidades prcticas (jugar al golf o reconoci-
Quien no busca, encuentra miento de regularidades en series de letras o
Con experimentos psicolgicos podemos in- nmeros), que el aprendizaje implcito se pro-
uir en la intencin de aprender. Se solicit duce tambin cuando la atencin de las perso-
de un grupo de voluntarios que completara nas del experimento se dirige al mismo tiempo
series (de letras o nmeros) de acuerdo con a otras tareas (contar palabras). El aprendizaje
unas reglas. El grupo de control recibi slo implcito puede, pues, realizarse en paralelo a
instrucciones neutras, que no incluan ninguna otras actividades conscientes.
indicacin sobre regularidades en las secuen- En estos los trabajos mencionados se prob
cias de letras o nmeros. En los sondeos con tambin que, en general, el xito del aprendiza-
regularidades sencillas se prob que las per- je era mayor si no se daban ningunas acciones
sonas que tenan una intencin de aprender marginales respecto del aprendizaje implcito
y buscaban conscientemente reglas tenan que exigieran la atencin de los probandos. Con
mejores resultados que las personas a las que otras palabras, el aprendizaje implcito no es
no se las haba instado a buscar regularidades. del todo independiente de la atencin de quien
De todas formas, esta ventaja de los propsitos aprende.
conscientes de aprender desapareca en cuanto Para esclarecer en qu medida el aprendi-
se reemplazaban las regularidades sencillas por zaje implcito requiere atencin, los psiclo-
RALPH SCHUMACHER

reglas complejas. Los objetivos conscientes de gos distinguen dos tipos de atencin. Una es
aprendizaje son ventajosos, cuando las reglas la capacidad mental. Para la resolucin cabal
y las relaciones son sucientemente claras y de una tarea, se requiere atencin, poner en
fciles de descifrar. juego su capacidad mental para superar el
QUE PESA MAS? Este resultado se ratific en estudios so- cometido. Si se quiere investigar hasta qu
Practicando con la balanza de bre el aprendizaje implcito de estructuras punto el aprendizaje implcito depende de la
brazos los nios aprenden, ya gramaticales; tambin, en investigaciones en atencin en este primer sentido, entonces se
en el preescolar, algo sobre las que los sujetos deban aprender a dirigir, han de realizar experimentos en los que los
pesos y la ley de la balanza; y, a travs de simulaciones de ordenador, com- probandos lleven a cabo conscientemente,
por cierto, sin frmulas, como plejos sistemas dinmicos (una renera de adems del aprendizaje implcito, otra tarea,
se aprecia aqu en un proyecto azcar). En estos experimentos se mostr que que absorba su capacidad mental. Si resulta
de Elsbeth Stern en el Instituto el rendimiento de las personas con propsito que, con ello, queda mermado su aprendizaje
Politcnico de Zrich. explcito de aprender superaba el alcanzado implcito, tendremos una prueba de que se ven

34 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


A2 + B2 = C2
Aprender y jugar son compa-
tibles hasta con frmulas ma-
temticas. Pero continuamos
ignorando qu procedimientos
podran ayudar, en el futuro, a
aprender.

AMBAS FOTOS: GEHIRN & GEIST / CHRISTINA HOF


obligados a repartir su capacidad mental entre de la informacin, pero no una atencin en
ambas actividades. el sentido de capacidad mental. La ejecucin
En el segundo tipo de atencin se trata del consciente de una tarea adicional tena un
aspecto selectivo de nuestra elaboracin de influjo limitado sobre el aprendizaje impl-
informacin. Cuando aprendemos, no nos fa- cito de las reglas.
vorece dispersar la atencin indiscriminada- Con ese trabajo se aportaba un ecaz respal- ASTUCIA DE LA
mente entre todas las impresiones sensoriales; do a la hiptesis de que el aprendizaje conscien- INTROSPECCION
vale ms ceirse a unas impresiones e ignorar te e inconsciente se realiza en dos sistemas cog- A travs de la observacin
otras, si no queremos vernos superados por el nitivos independientes entre s. El aprendizaje de la actividad cerebral no
aluvin de estmulos. Supongamos que se trata implcito se basa en procesos automatizados y, se nos permite determinar
de descubrir si una serie de nmeros muestra por tanto, no interere con los procesos cons- si un efecto de aprendizaje
un patrn regular; ser preciso concentrarse en cientes de aprendizaje. es o no consciente. No
sus formas o en otra propiedad determinada. Otra caracterstica importante del proceso queda ms remedio que
Un procedimiento usual para comprobar el re- de aprendizaje implcito, vinculada a su inde- recurrir a la introspeccin
conocimiento de modelos consiste en exigir a pendencia de la intencin consciente de apren- de los voluntarios de los
las personas que digan cul ser el prximo der, es la siguiente: a diferencia del aprendizaje ensayos. Pero la intros-
nmero que aparecer. consciente, no est guiada por hiptesis. Si me peccin es traidora: Qu
Cuando se pretende descubrir si el apren- concentro en aprender a hacerme el nudo de pasa, si el interrogado se
dizaje implcito depende de la atencin en la corbata, entonces en cada paso del apren- equivoca? David Shanks, de
el sentido de elaboracin selectiva de impre- dizaje tengo imgenes de lo que pasa cuando la Universidad de Londres,
siones, hay que examinar la repercusin de ejecuto determinados movimientos. Por eso se y otros crticos niegan que
las instrucciones en las que se solicita de los caracteriza precisamente el aprendizaje cons- sea posible un aprendizaje
voluntarios que se concentren en ciertas im- ciente, porque uno se aproxima al objetivo de sin consciencia. Es decir,
presiones. aprendizaje en un proceso de ensayo y error, en los probandos aprenderan,
cuyo desarrollo se someten a prueba diversas segn las tareas, distintos
Dos clases de atencin hiptesis. tipos de contenidos. Un
Se investig la importancia de ambas clases De muy otra forma se procede en el apren- saber fragmentario, por
de atencin en un estudio sobre el aprendi- dizaje implcito. En su desenvolvimiento no ejemplo, no se puede
zaje implcito de regularidades complejas en se da conocimiento consciente de las hip- generalizar en reglas, y los
series de nmeros. Se comprob que, para el tesis. Por eso las personas, en el aprendiza- probandos ignoran que
aprendizaje implcito, se requiere una aten- je implcito, tienden a orientarse por rasgos hayan aprendido algo.
cin en el sentido de elaboracin selectiva superciales (cualidades visibles del objeto),

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en vez de buscar, bien orientadas, las reglas se aprenden de memoria hechos o cmo se
pertinentes. motiva uno a s mismo para aprender. Si es-
La investigacin pone de maniesto que el tas estrategias se emplean en otros campos,
saber adquirido por aprendizaje implcito se entonces se habla de transferencias generales
circunscribe a un mbito especco. No admite o a distancia.
traslacin directa a problemas nuevos. Es, por En un trabajo sobre el control de sistemas
tanto, algo ms inexible para la transferencia dinmicos realizado en 1986 por Diane Berry
de saber que el saber aprendido consciente- y Donald Broadbent, de la Universidad de
mente. Los psiclogos hablan de transferencia Oxford, se investig en qu medida se puede
de saber, cuando conocimientos y habilidades trasladar el saber implcitamente aprendido a
se aplican con xito a nuevas tareas y conte- otras tareas. En conjunto se trataba de cuatro
nidos, con los que las personas no se haban sistemas dinmicos, divergentes en su super-
confrontado en el transcurso del aprendizaje. cie aunque se regan por las mismas reglas.
Una diferencia importante concierne al al- Dos de esos sistemas correspondan a la misma
cance del saber a transferir. En la transferencia rea de contenido: en uno de estos campos se
prxima o especca se aplican a una nueva trataba problemas de transporte, en el otro, de
situacin las capacidades muy prximas o co- interaccin entre personas.
nocimientos especcos. As, por ejemplo, se da Se mostr que se produca una transferencia
una transferencia especca cuando alguien, de saber especca dentro del rea de conteni-
en clase de geografa, ha aprendido qu capi- do, si bien los probandos no reconocan que los
tales corresponden a qu pases; y cuando se sistemas de campos diferentes se regan por las
sirve de tales conocimientos para resolver un mismas reglas. No lograron trasladar al otro
crucigrama. El mismo sujeto puede tambin campo sus estrategias resolutivas de proble-
haber descubierto en clase de geografa cmo mas, por ms que tenan la misma estructura
que los sistemas con los se haban encontrado
en el curso del proceso de aprendizaje. En bre-
ve, no se daba ninguna transferencia general de
Aprendizaje implcito: cmo se mide. Tres ejemplos saber entre reas de contenidos distintos.

Los investigadores que abordan en su inquisicin el aprendizaje implcito procuran Transferencias prximas complicadas
que los voluntarios del ensayo gocen de la oportunidad de un aprendizaje casual de La investigacin psicolgica de los ltimos
determinadas reglas. A continuacin, se comprueba, por medio de tests adecuados, decenios ha mostrado que la cognicin hu-
si han adquirido conocimientos a partir de dichas reglas. Despus, se examina si mana depende de la situacin concreta y del
estn tambin en situacin de describirlas con palabras. Si no lo logran, se considera respectivo contexto en un grado mucho ma-
una prueba a favor de un aprendizaje implcito: las personas del experimento han yor de lo que se haba supuesto durante lar-
adquirido un saber en un determinado campo, pero, por tratarse de un aprendizaje go tiempo. Por eso no sorprende la ausencia
inconsciente, ese saber no permite una explicacin por su poseedor. de la transferencia lejana. Pero asombra que
se haga ms difcil la transferencia prxima
Aprender estructuras gramaticales: A las personas del experimento se les pide dentro de los mismos campos de contenido,
primero que se jen en una serie de signos; por ejemplo, TSSXS o PTTKK. Des- aunque a los probandos se les haba explicita-
pus, se les comunica que estas series de signos se han construido de acuerdo con do que ambos sistemas se regan por idnticas
unas reglas. Las personas han de juzgar, si unas nuevas series de signos, que se les reglas. Un efecto inslito. En el saber cons-
presentan a continuacin, satisfacen las reglas de formacin. cientemente aprendido, tal indicacin suele
aligerar la transferencia. El presupuesto bsico
Reconocer regularidades en series de letras y nmeros: Los probandos deben para transferir conocimiento consiste en re-
reaccionar presionando las teclas ante la aparicin de letras o nmeros en distintos conocer las coincidencias estructurales entre
lugares de una pantalla. La aparicin de estos estmulos sigue determinados modelos, tareas distintas.
y el acortamiento del tiempo de reaccin indica que las personas del experimento Los estudios realizados hasta el momento ra-
aprenden implcitamente las reglas. tican que el saber aprendido implcitamente
es menos exible, en relacin con la transferen-
Captar relaciones en sistemas dinmicos complejos: En estas investigaciones las cia, que el saber adquirido conscientemente. En
personas del experimento deben hacerse cargo de dirigir una fbrica de azcar en una las investigaciones futuras se habr de probar
simulacin de ordenador. Por medio de cambios de factores diversos (nmero de traba- si esa conclusin goza de validez general para
jadores, etc.), han de alcanzar determinados objetivos en la produccin de azcar. todos los conocimientos y habilidades adqui-
ridos inconscientemente.

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Cantar, canto, cant
Juegos de palabras y canciones
infantiles abiertas ponen de
maniesto relaciones importan-
tes entre componentes de la
lengua. As aprenden los hijos
de los emigrantes las reglas de
la lengua sin que nadie diga
una palabra sobre gramtica.
GEHIRN & GEIST / CHRISTINA HOF

La mayora de los trabajos de psicologa so- De acuerdo con la medicin de los tiempos in-
bre el aprendizaje implcito se centran en el vertidos en resolver las tareas, el 90 por ciento
reconocimiento de modelos y regularidades. de los nios podan emplear la estrategia del
Pero, qu acontece con la adquisicin de ha- atajo antes de mostrarse capaces de explicar el
bilidades y conocimientos algo ms exigen- porqu de dicha estrategia. Con otras palabras,
tes desde una perspectiva intelectual, como los nios son capaces de aprender implcita-
el aprendizaje de estrategias para resolver mente estrategias para solucionar problemas
problemas matemticos? Qu funcin desem- matemticos.
pea la conciencia en el descubrimiento de De ese trabajo se inere que la conciencia
estas estrategias de solucin de problemas? En no es ninguna condicin necesaria para la ad-
investigaciones con adultos qued evidenciado quisicin de capacidades cognitivas exigentes.
que las estrategias de resolucin que explica- Pero no se puede generalizar sin ms; pues el
ban, coincidan con las estrategias empleadas aprendizaje implcito de estrategias de solucin
por ellos. Sin embargo, no hay ninguna prue- slo se prob en los nios de ocho-nueve aos
ba de que los adultos dispongan de un saber de edad y slo para un determinado tipo muy
estratgico implcito. restringido de problemas matemticos.
Con todo, Elsbeth Stern y Robert S. Siegler, Sigue abierta la cuestin sobre la posibili-
de la Universidad Carnegie Mellon, demostra- dad de que los adultos aprendan implcita-
ron en 1998, en una investigacin sobre solu- mente estrategias similares y de qu reas
cin de problemas matemticos, que los nios de contenidos formara parte las estrategias
aprendan tambin implcitamente estrategias en cuestin. Nos encontramos lejos de haber
de aprendizaje. En el estudio se les pona a los alcanzado un conocimiento seguro sobre el BIBLIOGRAFIA
escolares de ocho y nueve aos ejercicios de alcance y los lmites del aprendizaje implcito. COMPLEMENTARIA
clculo del tipo 28 + 36 36. La tarea admite En el Instituto Politcnico de Zrich investi-
una doble va de resolucin. Un mtodo empie- gamos si las estrategias de solucin implci- E XPLICI T LE ARN I NG A N D
za por sumar los dos primeros nmeros y resta tamente adquiridas estn disponibles para la TACIT KNOWLEDGE: AN ES-
despus el tercero. Otro, mucho ms sencillo, transferencia cientca y si se pueden tambin SAY ON THE COGNITIVE UN-
ignora el nmero que se ha de sumar y restar. aprender implcitamente estrategias para re- CONSCIOUS . A. S. Reber.
Se trata de la estrategia del atajo. solver problemas en otras reas. Si fuera as, Oxford University Press;
Stern y Siegler examinaron qu estrategias habra entonces que dar un paso al frente y Oxford, 1993.
utilizaban los nios. En primer lugar, haba abordar las consecuencias prcticas que se de-
un criterio objetivo: tiempo empleado por rivaran para una conguracin ptima de la CONSCIOUS AND UNCON-
los nios para realizar la tarea. Los nios que enseanza. SCIOUS STRATEGY DISCO-
seguan la estrategia del atajo necesitaban V ER I E S . R . S . Siegler,
bastante menos tiempo que sus compaeros Ralph Schumacher es filsofo y director de proyectos E. Stern en Journal of
que aplicaban la estrategia de realizar todas del centro de etologa del Instituto Politcnico de Experimental Psychology,
las operaciones. En segundo lugar, haba un Zrich. Elsbeth Stern, catedrtica de psicologa, est vol. 127, n.o 4, pgs. 377-
criterio subjetivo en su descripcin de la es- al frente del rea de aprendizaje de dicha institucin 397; 1998.
trategia que haban seguido para resolverla. helvtica.

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Psicologa
de la risa
Cules son los mecanismos cerebrales que posibilitan distintas reacciones
ante un chiste o juego de palabras?

RICHARD WISEMAN

Versin abreviada de un cap-


tulo de Rarologa: La curiosa
BRIAN FISCHBACHER

ciencia de la vida cotidiana,


por Richard Wiseman.
Temas de hoy, 2008.

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E n los aos setenta del siglo XX hubo, en el
contexto de la serie cmica de los Monty
Python Flying Circus, un episodio que giraba
y luego calicar cun divertidos encontraban
los chistes, seleccionados aleatoriamente del
archivo.
en torno a la idea de encontrar el chiste ms De cumplirse lo previsto, en el transcurso de
divertido del mundo. La escena se retrotraa a un ao dispondramos de una ingente colec-
los aos cuarenta: Ernest Scribbler [Ernesto cin de chistes y evaluaciones procedentes de
escritorzuelo] concibe el chiste, lo escribe y todo el mundo. Procederamos luego al anlisis
muere inmediatamente de risa. El chiste se cientco de qu era lo que haca rer a los di-
prueba tan divertido que mata en el acto a versos grupos de personas y qu chiste mova
todo el que lo lee. El asunto llega al mando a la sonrisa general. Aprobado por el BAAS, el
del ejrcito britnico, que reconoce en l una LaughLab inici su camino.
potencial arma letal; se confa a un equipo El lanzamiento de la pgina web fue un xi-
de varias personas traducir el chiste al ale- to. En las primeras horas inmediatas a su pre-
mn. sentacin, se cosecharon ms de 500 chistes y
Cada uno de los miembros del grupo tra- 10.000 valoraciones. Los participantes deban

iSTOCKPHOTO / LEO BLANCHETTE


duce slo una palabra, para evitar su efecto evaluar cada chiste en una escala de cinco pun-
daino. Luego, se les lee en voz alta el chiste a tos que iba de no muy gracioso a muy gracio-
los soldados alemanes, que, atenazados por la so. Para simplicar nuestro anlisis, reunimos
risa, no pueden luchar. Al nal del episodio, se las valoraciones 4 y 5 bajo el encabezamien-
intercala la escena de una sesin especial de la to S, es un chiste muy cmico.
Convencin de Ginebra, en la que los delegados Al nal de la primera semana examinamos
deciden proscribir la guerra de chistes. los envos. Una parte sustancial del material,
Experiment en mi propia carne un ejemplo bastante deciente, recibi valoraciones me-
de cmo la vida a veces imita al arte. En junio diocres. Ni siquiera los mejores chistes lograron Segn Freud
de 2001 recib una solicitud de informacin de el aplauso del 50 por ciento de los participan-
los chistes son
la Asociacin Britnica para el Avance de la tes. Entre el 25 y el 35 por ciento encontraron
Ciencia (BAAS). La venerable sociedad cientca graciosos los siguientes chistes, que se auparon una vlvula
se propona organizar un proyecto que pudiese a los primeros lugares de la lista:
psicolgica
ser el centro de un festival cientco nacional.
Durara un ao entero y deba ser un experi- Una profesora est de mal humor y quiere de seguridad:
mento ambicioso que atrajese la atencin del descargarlo en su clase. Con tono destem- impiden que
pblico. En el caso de que yo estuviese intere- plado, les dice: todos los que crean que son
sado en ello y en planear algo, qu problema tontos, que se levanten! Despus de unos la presin de
querra investigar? segundos se levanta slo un nio, muy des- lo reprimido
Tras haber desechado algunas ideas, vi pacio. La profesora, dirigindose a l, arma:
casualmente una repeticin del episodio de As que crees que eres tonto. No..., le res-
sea demasiado
Monty Python con Ernest Scribbler. As me ponde el nio, pero no puedo soportar que grande; son
vino la idea de buscar el chiste ms gracio- usted sea la nica que est de pie.
un modo de
so del mundo. Cada vez que traa el tema a
la conversacin, despertaba debate. Unos me Ha odo usted hablar del hombre que esta- manejar todo lo
preguntaban si poda haber realmente algo ba orgulloso porque haba completado un que nos causa
as como el chiste ms gracioso del mundo. puzzle en media hora? Al n y al cabo en la
Otros crean imposible someter el humor a caja deca de 5 a 6 aos. un sentimiento
un anlisis cientco. Y casi todos eran lo su- de angustia.
cientemente amables como para contarme Los chistes que estn en las mejores posiciones
sus chistes preferidos. comparten un rasgo: provocan en el lector un
Expuse a la BAAS mi proyecto: de alcance sentimiento de superioridad. No observamos
internacional y operado a travs de Internet, en principio que las personas ran con frecuen-
se titulara LaughLab (laboratorio de la risa). cia cuando se sienten superiores a los dems.
Abrira una pgina en la Red que constase de Pero no es difcil encontrar pruebas de tal hi-
dos partes. En una, el pblico ira introducien- ptesis. En la Edad Media se buscaban enanos
do su chiste preferido, que se grababa en un y jorobados para muchos divertimentos. En la
archivo. En la otra seccin, los visitantes po- poca victoriana se rean de los pacientes de los
dan responder a algunas preguntas sencillas asilos psiquitricos y de los hombres deformes
sobre su persona (sexo, edad y nacionalidad) de los gabinetes de monstruos.

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La teora de la superioridad explica tambin En el LaughLab comprobamos que la teora
por qu a veces se ponen en ridculo a grupos de la superioridad se encuentra revestida del
enteros. Los ingleses suelen hacer chanza de antiguo ropaje de la lucha de sexos. El 25 por
los irlandeses, los estadounidenses se ren ciento de las mujeres encontraron divertido
de los polacos, los canadienses de los habitan- este chiste, frente al 10 por ciento de los va-
tes de Terranova, los franceses de los belgas y rones:
los alemanes de los originarios de Frisia orien-
tal. En todos los casos la cuestin es que un Un hombre casado se subi a una bscula
grupo se quiere sentir mejor a costa de otro. de feria que, al pesarle, le predeca tambin
En 1997, Gregory Maio, de la Universidad el futuro, y ech una moneda: Escucha,
FOTOLIA / DMITRI MIKITENKO

de Cardiff de Gales y sus colegas, investigaron le dijo a su mujer mientras le enseaba la


cmo repercuten las bromas que juegan con la cartulina blanca: Aqu dice que soy enr-
superioridad en la percepcin de las personas gico, inteligente, creativo y sobre todo un
que sirven de blanco. El estudio se desarro- hombre increble. S, asinti su mujer, y
ll en Canad; ocupaba el centro el grupo al tampoco acert tu peso.
que los canadienses acostumbran representar
como tontos: los habitantes de Terranova (los Por qu los hombres y las mujeres evalan de
Resolvemos la Newes, en su argot). modo tan distinto este chiste parece obvio: el
contradiccin Antes del experimento se dividi de modo blanco es un hombre, y por eso a las mujeres
aleatorio a los voluntarios en dos grupos. Los les encanta. Pero sa no es la nica interpre-
generada por pertenecientes a cada grupo deban contar una tacin posible. Cabra tambin pensar que las
el desenlace serie de chistes en una grabadora, supuesta- mujeres, por principio, encuentran los chistes
mente porque se quera averiguar qu propie- ms divertidos que los hombres.
del chiste y dades hacan sonar a una voz cmica o seria. En un estudio se investig a lo largo de un
la sorpresa Los probandos de un grupo lean en voz alta ao 1200 ejemplos aislados de risa en conver-
chistes no referidos a los Newes; los del otro saciones cotidianas. Como se comprob, el 71
asociada con
grupo lo hacan con chistes clsicos de New- por ciento de las mujeres se ren cuando un
ello nos es (por ejemplo con el conocido retrucano: hombre cuenta un chiste, pero slo el 39 por
hace rer. Un amigo mo ha odo que cada minuto una ciento de los hombres se ren cuando es la mu-
mujer trae al mundo un nio. El opina que ella jer la que cuenta el chiste.
En el equipo del debera hacer un alto). Se ha comprobado que los hombres cuen-
LaughLab nos Despus, todos los probandos deban poner tan muchos ms chistes que las mujeres. En
por escrito sus opiniones sobre las caracters- un estudio ya clsico, ms de 200 estudiantes
proponemos ticas de los habitantes de Terranova. Quienes tenan que poner por escrito todos los chistes
averiguar los haban ledo antes los chistes de Newes, cla- que hubieran odo a lo largo de una semana,
sicaron a los habitantes de Terranova, con junto con el sexo de la persona que lo conta-
mecanismos mayor frecuencia, como torpes, bobos, cortos ba. En conjunto, el grupo recopil ms de 604
cerebrales de mente. No as los otros. chistes, el 60 por ciento de los cuales proceda
Igualmente, y de modo alarmante, hay traba- de varones.
subyacentes.
jos de investigacin segn los cuales los chistes Segn la opinin de algunos expertos, tales
que apelan a un sentimiento de superioridad diferencias obedeceran a que las mujeres evi-
repercuten en la autoimagen de las personas. tan los chistes que contienen alusiones sexua-
Jens Frster, de la Universidad Internacional de les o que tratan de comportamientos agresivos.
Bremen, examin la inteligencia de ochenta Otros buscan las causas de las diferencias en
mujeres con diferentes colores de pelo. La mi- la interrelacin entre risa, chiste y posicin
tad de ellas deba leer en voz alta chistes en los social. Las personas de mayor rango cuentan,
que las rubias parecan tontas; a continuacin, por lo regular, ms chistes que los que ocupan
se las someti a todas a un test de inteligencia. una posicin jerrquica inferior. Las mujeres,
iSTOCKPHOTO / SHARON MEREDITH

Las mujeres rubias que poco antes haban ledo tradicionalmente, estn en un peldao social
los chistes, obtenan en el test un CI signicati- inferior a los hombres y quiz por eso han
vamente inferior al de sus compaeras rubias aprendido a rer los chistes ms que a contarlos
del grupo control. Los chistes inuyen, a buen ellas mismas. Curiosamente, la relacin entre
seguro, en la autoconanza y en la actitud, lo posicin y contar chistes tiene una excepcin
que signica que crean un mundo en el que los en la autorridiculizacin: las personas que
tpicos de los chistes se hacen realidad. pertenecen a las categoras sociales inferiores

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hacen stira de s mismos en los chistes con ta el otro: Cmo se llamaba el restauran-
mucha mayor frecuencia. te? El primero piensa un rato y pregunta
Tambin a Freud le fascinaba el humor y a su vez: Cmo se llama esa or que a
escribi en 1905 El chiste y su relacin con el veces se le da a una mujer cuando se est
inconsciente. En el modelo freudiano de la men- enamorado de ella? Ya sabes... es roja y tiene
te, toda persona tiene pensamientos sexuales pinchos. Te reeres a una rosa? S, eso,
y agresivos, pero la sociedad no nos permite responde el otro. Entonces va en direccin a

iSTOCKPHOTO / SHARON DOMINICK


vivir plenamente tales anhelos. Por eso se la cocina y grita: Rosa, cmo se llamaba el
esconden en lo profundo del inconsciente y restaurante en el que estuvimos ayer?.
slo salen a la luz cuando nos equivocamos al
hablar (los famosos actos fallidos freudianos) Los jvenes no le ven la gracia al chiste. En
o en el sueo y en determinadas formas del promedio, slo un veinte por ciento de los me-
psicoanlisis. nores de treinta aos lo consideraron divertido;
Segn Freud, los chistes constituyen una en el grupo de los mayores de sesenta aos, un
vlvula de seguridad psicolgica: impiden la cincuenta por ciento crean que era cmico. Las personas
desmesura de la presin de lo reprimido; son Con otras palabras, nos remos de aspectos de
que combaten
un modo de manejar todo lo que nos causa un nuestra vida que encontramos especialmente
sentimiento de angustia. Aunque el propio intimidatorios. su estrs con el
Freud se consideraba cientco, no podemos Hace un par de aos, Graham Ritchie y Kim humor tienen
contrastar muchas de sus ideas. A pesar de todo Binsted desarrollaron un programa capacitado
nos contaron muchos chistes que fueron envia- para inventar chistes. Nos interesaba saber si un sistema
dos al LaughLab para su anlisis. La mayora de el ordenador poda contar chistes ms diver- inmunitario
los chistes aludan al estrs en un matrimonio tidos que las personas; introdujimos, pues,
sin amor, la potencia sexual y, naturalmente, en LaughLab algunos de los mejores chistes
ms sano;
la muerte. escritos por la computadora. En su mayora, sufren un 40
recibieron la peor calificacin de todos los
Un hombre va al hospital para una revisin. chistes contenidos en el archivo. Un chiste de
por ciento
Despus de una semana de pruebas, el m- ordenador, sin embargo, conoci un xito sor- menos de
dico se le acerca y le dice: Tengo una noti- prendente, dejando atrs a 250 chistes enviados
infartos de
cia buena y otra mala. Cul es la mala?, por personas.
pregunta el hombre: Me temo que tiene us- miocardio o
ted una enfermedad rara e incurable. Dios, What kind of murderer has bre? A cereal apoplejas,
mo, es terrible, conesa el paciente. Y, killer (Qu clase de asesino tiene bra? Un
cul es la buena? Bien, responde el mdi- asesino en serie [cereal se pronuncia en tienen menos
co, le vamos a poner su nombre. ingls igual que serial]) dolores en los
Algunos de los chistes enviados nos permitie- Es un ejemplo de una forma comn de
tratamientos
ron someter a prueba la teora de Freud. Las chistes: el juego de palabras. Segn la teora dentales y viven
personas mayores, por lo regular, se preocupan admitida, encontramos graciosos esos chistes
cuatro aos y
mucho por las consecuencias del envejecimien- por su relacin con la nocin de absurdo. Nos
to. Encontraran tan graciosos, como los jve- remos de cosas que nos sorprenden porque medio ms.
nes, los chistes sobre la prdida de memoria y parecen fuera de lugar. Y nos divierten ciertas
cosas semejantes? Freud armara que s; pero, salidas porque rompen con la expectativa. En
lo conrmaran tambin nuestros datos? Hur- muchos chistes hay tambin un desequilibrio
gamos en nuestro archivo y escogimos algunos entre los antecedentes y el desenlace del chiste.
chistes que giraban en torno al problema del Sea por caso:
envejecimiento, entre ellos el siguiente:
Two shes in a tank. One turns to the other
Una pareja de ancianos ha sido invitada a and says: Do you know how to drive this?
iSTOCKPHOTO / ROYCE DEGRIE

comer en casa de otra pareja. Despus de (Dos peces en un tanque. Uno se dirige al
comer, las dos mujeres se levantan y van otro y le dice: Sabes conducir esto?)
a la cocina. Los maridos siguen charlando.
Uno dice: Ayer por la noche estuvimos en La primera frase evoca la imagen de peces en
un nuevo restaurante que era realmente ex- un acuario. Pero el desenlace nos sorprende:
traordinario. Te lo recomiendo. Y le pregun- por qu tienen que conducirlo los peces? En

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 41


el siguiente instante nos viene a la memoria Las personas con el hemisferio cerebral dere-
que la palabra tanque en ingls tiene dos cho daado eligen el tercer desenlace con ms
signicados y que los peces, en realidad, se en- frecuencia que los dotados de un cerebro sano.
cuentran en un carro de combate. Resolvemos Los sujetos en cuestin s saben que el chiste
la contradiccin generada por el desenlace y la tiene que tener un nal sorprendente, pero no
BIBLIOGRAFIA sbita sorpresa asociada con ello nos hace rer. reconocen que se puede interpretar de modo
COMPLEMENTARIA Los miembros del equipo del LaughLab quera- sensato slo uno de los desenlaces.
mos descubrir qu ocurra en el cerebro. Los nuevos resultados de las investigacio-
H U M O R I N N EGRO A N D Me dirig a Adrian Owen, neurocientco nes hablan de una relacin entre la risa, la
WHITE SUBCULTURES A de Cambridge, en demanda de ayuda. Adrian superacin del estrs y el bienestar. De este
STUDY OF JOKES AMONG se asoci con el profesor Steve Williams del modo, las personas que contrarrestan el es-
UNIVERSITY STUDENTS. M. Instituto de Psiquiatra. Mediante la tcnica trs con el humor tienen un sistema inmu-
Middleton y J. Moland de la resonancia magntica funcional (fMRI) nitario sano; sufren un 40 por ciento menos
en American Sociological se aprestaron a investigar qu aconteca en el de infartos de miocardio o apoplejas, tienen
Review, vol. 24, pgs. 61- cerebro humano cuando las personas se rean menos dolores en los tratamientos dentales y
69; 1959. de algunos de los mejores chistes de nuestro viven cuatro aos y medio ms. Como puso
proyecto. de relieve un ensayo realizado en 1990, la con-
HUMOR AND IMMUNE SYS- Y se puso de maniesto que el hemisferio ce- templacin de un vdeo de Bill Cosby aumenta
TEM FUNCTIONING. H. Lef- rebral izquierdo es la parte dominante cuando la produccin de la inmunoglobulina A en la
court, K. Davidson-Katz y estructuramos el contexto inicial de la historia saliva, una sustancia que contribuye decisi-
K. Kueneman en Interna- (Dos peces en un tanque); en cambio, un rea vamente a evitar las infecciones de las vas
tional Journal of Humor pequea del hemisferio derecho proporciona respiratorias.
Research, vol. 3, pgs. las capacidades creativas requeridas para el re- Las consecuencias corporales de la risa tam-
305-321; 1990. conocimiento de que la situacin descrita se bin han sido investigadas en muchos otros
puede ver de un modo completamente distinto trabajos. Michael Miller y sus colegas de la Uni-
TELLING JOKES THAT DIS- y frecuentemente bajo una perspectiva surrea- versidad de Maryland se dedicaron en 2005
PAR AGE SOCIAL GROUPS lista: (Uno se dirige al otro y le dice: Sabes a la relacin entre la actitud de encontrar el
EFFECTS ON THE JOKE conducir esto?) mundo gracioso y las paredes internas de los
TELLERS STEREOTYPES. G. R. Nuestros resultados se muestran coheren- vasos sanguneos. Cuando los vasos se dilatan,
Maio, J. M. Olson y J. Bush tes con otras investigaciones que expresan que el organismo est mejor irrigado y la circu-
en Journal of Applied and las personas cuyo hemisferio cerebral derecho lacin es ms estable. Los probandos vieron
Social Psychology, vol. 27, est daado no entienden los chistes ni reco- escenas de pelculas que provocaban angus-
n.o 22, pgs. 1986-2000; nocen los aspectos cmicos de la vida. Preste- tia (como la primera media hora de Salvar al
1997. mos atencin al comienzo del siguiente chiste soldado Ryan) o que hacan rer al espectador
y consideremos cul de los tres desenlaces es (como la escena del orgasmo de Cuando Harry
COMPUTATIONAL RULES FOR el correcto: encontr a Sally). Con el estrs desencadenado
PUNNING RIDDLES. K. Bins- por las pelculas el riego sanguneo de los pro-
ted y G. Ritchie en Inter- En un lugar muy animado un hombre se bandos disminuy en torno a un 35 por ciento;
national Journal of Humor acerca a una mujer y le pregunta: Disculpe, al ver las escenas graciosas, por el contrario, se
Research, vol. 10 n. o 1, ha visto usted por alguna parte a un poli- increment un 22 por ciento. Sobre la base de
pgs. 25-76; 1997. ca? Lo siento, dice la mujer, hace mucho estos resultados, los cientcos recomiendan
que no veo ninguno. que toda persona debera rer diariamente al
LAUGHTER A SCIENTIFIC menos 15 minutos.
INVESTIGATION . R. Provi- Posibles desenlaces: A la vista de la ventaja corporal y psquica
ne. Viking; Nueva York, de la risa, no es sorprendente que algunos
2000. Genial, pues dme ahora mismo su reloj y cientcos se hayan ocupado de las diferencias
su collar. entre las personas a ese respecto. De Vassilis
DOES RELIGION AFFECT HU- S, de acuerdo, pero, sabe usted?, hace me- Saroglou, de la Universidad Catlica de Lovai-
MOR CREATION? A EXPERI- dia hora que estoy buscando uno. na, provienen algunos trabajos interesantes en
MENTAL STUDY. V. Saroglou El bisbol es mi deporte favorito. esta rea. Segn la conviccin de Saroglou se
y J. M. Jaspard en Mental da una incompatibilidad natural entre el fun-
Health, Religion, and Cul- Por supuesto que el desenlace correcto es el damentalismo religioso y el humor.
ture, vol. 4, pgs. 33-46; primero. El segundo tiene cierto sentido, pero Producir y valorar el humor requiere un sen-
2001. no es gracioso. Y el tercero no es ni sensato ni timiento de lo ingenioso, un amor por la con-
divertido. tradiccin y una gran capacidad para soportar

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la inseguridad. El humor comprende tambin la dividi a los voluntarios en tres grupos. Dos de
mezcla de elementos que no concuerdan, ame- ellos recibieron imgenes de pelculas distintas:
naza la autoridad y contiene alusiones sexuales uno, tomas graciosas de un programa francs
explcitas. Pertenece a la risa, adems, la prdi- de humor y el otro, grabaciones de orientacin
da del autocontrol y la autodisciplina. Todos es- religiosa, entre ellas un documental sobre las
tos elementos, para Saroglou, son precisamente peregrinaciones a Lourdes, escenas de Jess
anttesis del fundamentalismo religioso, cuyos de Montreal y un debate entre un periodista
partidarios, como ha mostrado la investigacin, y un monje en torno a los valores espiritua-
valoran las actividades serias ms que los jue- les. El tercer grupo no vio ninguna pelcula;
gos, la seguridad ms que la inseguridad, el constitua el grupo control. A continuacin, los
sentido ms que lo absurdo, el autodominio probandos tuvieron que llevar a cabo la misma
ms que la impulsividad y la autoridad ms tarea que antes y decir algo cmico.

iSTOCKPHOTO
que el caos. En conjunto, los voluntarios que haban visto
Impaciente por conrmar empricamente pelculas divertidas, mostraron ms del doble
su hiptesis, Saroglou hizo un experimento de reacciones cmicas que el grupo control;
bastante inslito. En una parte de su estudio los que haban contemplado escenas religiosas
hizo rellenar un cuestionario a los volunta- quedaron en tercer lugar. Los resultados per- BIBLIOGRAFIA
rios, en el cual deba averiguarse el grado de miten concluir que las impresiones religiosas COMPLEMENTARIA
su fundamentalismo religioso. Tenan que in- impiden mitigar las consecuencias molestas de
dicar en qu medida estaban de acuerdo con la monotona diaria. SENSE OF HUMOR AND RELI-
ciertas ideas; por ejemplo: la de que una teora Al nal de nuestro proyecto LaughLab co- GION: AN A PRIORI INCOM-
determinada contiene verdades fundamenta- leccionamos 40.000 chistes que haban sido PATABILITY? V. Saroglou en
les, que las fuerzas del mal actuaban contra evaluados por ms de 350.000 personas de International Journal of
estas verdades o que se las deba someter con 70 pases. Estudiamos a fondo el archivo. Y Humor Research, vol. 15,
ayuda de determinadas normas rmes. elegimos nuestro nmero uno. Este chiste fue pgs. 191-214; 2002.
En otro experimento, a los participantes calicado como gracioso al menos por el 55 por
se les mostraban 24 imgenes con diferentes ciento de los participantes: RELIGIOUSNESS, RELIGIOUS
situaciones cotidianas frustrantes y deban F U N DA M EN TA L I S M , A N D
detallar en cada caso cmo reaccionaran. A Dos cazadores van por el bosque; de repente, QUEST AS PREDICTORS OF
continuacin, el encargado del experimento uno cae redondo. Parece que no respira y sus HUMOR CREATION. V. Sa-
evaluaba cunto humor ponan los voluntarios ojos estn vidriosos. El otro saca su mvil y roglou en International
en las respuestas. llama a urgencias: Mi amigo est muerto, Journal for the Psychology
Una de las escenas mostraba, por ejemplo, jadea, qu debo hacer? Clmese, dice el of Religion, vol. 12, pgs.
cmo alguien tropezaba y caa al suelo ante hombre al otro extremo de la lnea. Primero 177-188; 2002.
los ojos de dos conocidos. Uno le preguntaba: debemos saber si realmente est muerto.
Te has hecho dao? Aunque una respuesta Silencio. Luego, el hombre escucha un dispa- RISKY AND CAREFUL PRO-
simple a esta pregunta sera No, estoy bien, la ro. El otro tipo agarra de nuevo el telfono y CESSING UNDER STEREOTY-
contestacin No lo s, an no he llegado abajo dice: De acuerdo, y ahora qu?. PE THREAT HOW REGULA-
del todo sera una reaccin con mayor carga TORY FOCUS CAN ENHANCE
de humor. Tal como haba previsto, Saroglou Despus de un ao, la bsqueda del chiste ms AND DETERIORATE PERFOR-
encontr una estrecha relacin entre el fun- divertido de mundo lleg a su n. Lo habamos MANCE WHEN SELF STEREO-
damentalismo religioso y el humor. Los fun- encontrado realmente? De hecho no creo que lo TYPES ARE ACTIVE. J. Frs-
damentalistas dan, sin excepciones, respuestas haya. Si de nuestra exploracin del humor po- ter y B. Seibt en Journal
mucho ms serias que los otros. demos sacar una leccin es sta: cada persona of Personality and Social
Como casi siempre, cuando se ha conrma- encuentra divertida una cosa diferente. Las mu- Psychology, vol. 87, pgs.
do en la investigacin una relacin entre unos jeres se ren de los chistes en los que los hombres 38-56; 2004.
cuantos factores, se hace difcil distinguir cau- parecen bobos. Las personas mayores se ren de
sa y efecto. Quizs un escaso sentido del humor los chistes en los que se trata de la prdida de HUMOR. H. M. Lefcourt en
desemboque en posturas fundamentalistas. memoria y las perturbaciones auditivas. Los que Handbook of Positive Psy-
Pero tal vez sea correcta tambin la hiptesis no tienen poder se ren de los que lo tienen. Nin- chology, dirigido por C. R.
de Saroglou y una postura fundamentalista gn chiste hace rer a todos por igual. Nuestro von Snyder y S. J. Lpez,
impide que se vean los aspectos divertidos de cerebro no funciona de manera simple. pgs. 619 - 631. Oxford
la vida. University Press; Oxford,
Para discernir entre estas dos posibilidades Richard Wiseman es profesor de psicologa en la 2005.
Saroglou plane un segundo estudio. Esta vez Universidad de Hertfordshire en Hatfield.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 43


1. CON GESTO SERIO
solemos contemplar
los vaivenes de la vida
diaria, pero...

Risa
teraputica
Se admite en psicologa que, cuando consideramos
el lado cmico del mundo, se fortalece nuestro cuerpo
y todava ms nuestra psique

STEVE AYAN

44 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


P ara Norman Cousins no hay mejor remedio
para el dolor que una escena de los Blues
Brothers. El periodista y escritor norteamerica-
ciones musculares, aceleracin de los latidos
cardacos, aumento de la presin arterial, la
frecuencia respiratoria y el aporte de oxgeno.
no falleci en 1990 despus de padecer durante Pero ni la ms sonora carcajada dura ms all
aos una espondiloatritis, inamacin crnica de unos segundos.
de las articulaciones vertebrales. Nada pareca En los aos treinta del siglo pasado, me-
paliar sus molestias sin originarle desagrada- diante tests siolgicos, se demostr que la
bles efectos secundarios, salvo los gags del disminucin del tono muscular despus de
do cmico formado por John Belushi y Dan la risa dura al menos tres cuartos de hora; el
Aykroyd. Segn sus propias declaraciones, diez cuerpo queda distendido durante ese tiempo.
FOTOLIA / SERG ZASTAVKIN

minutos de risa desternillante le libraban del En principio, se encuentra tambin disminuida


dolor durante dos horas. la sensibilidad al dolor, debido quizs a una
En su Anatoma de una enfermedad, ese ilus- eliminacin de endornas que desencadenan
tre mdico describe el xito de una cura de sensaciones placenteras en el cerebro al tiem-
risa que se prescribi a s mismo. Parece ser po que atenan la transmisin de estmulos
que fue capaz incluso de disminuir la reaccin dolorosos. Pronto, no obstante, todo vuelve a
inamatoria. El propio Cousins, una vez ex- la normalidad anterior.
perimentado el favorable resultado, se dedic Suele repetirse que una potente carcajada Factor
desde entonces al estudio del humor en la Uni- tiene el mismo efecto saludable que 15 minutos buen humor
versidad de California en Los Angeles. de carrera. No parece que semejante clculo se
Segn el Instituto de De-
Esa terapia sorprendente inspir la creen- soporte en fundamento alguno, por lo menos
moscopia de Allensbach,
cia popular de que la alegra no slo mejora en lo que se reere al efecto mantenido sobre
el 68 % de los alemanes
las enfermedades del cuerpo y de la mente, el sistema cardiocirculatorio.
creen que se ren de s
sino que tambin puede curarlas. Nadie cono- Otro aspecto hace referencia a las hormo-
mismos con una frecuencia
ce exactamente su mecanismo de accin. El nas. Hay datos que hablan a favor de que la
superior a la media.
humor teraputico ha permanecido durante concentracin sangunea de cortisol, la hormo-
A tenor de las estadsticas,
mucho tiempo ajeno a los profesionales de la na del estrs, disminuye en las personas con
algunos se creen ms gra-
clnica y del laboratorio. En los ltimos aos, buen humor. Se ha demostrado que un nivel
ciosos de lo que en realidad
a la vista de muchos hallazgos prometedores, persistentemente elevado del nivel de cortisol
son. Para Eric Bressler, las
los profesionales hablan de un efecto protector disminuye las defensas inmunitarias; ese me-
mujeres encuentran la
y curativo del sentido del humor. canismo intervendra as en la defensa contra
imagen de un hombre ms
En la antigedad clsica, Aristteles reco- la enfermedad.
atractiva si cuenta historie-
noca en la risa un ejercicio corporal de gran En 2007, un equipo investigador de la Univer-
tas divertidas. El varn, por
valor para la salud. Esta apreciacin general sidad nipona de Osaka puso de maniesto que
el contrario, preere a las
sigue vigente, aunque es difcil de demostrar los niveles del trasmisor cromogranina A (CgA)
mujeres que se ren de los
cientcamente la supuesta relacin entre el estaban disminuidos en la saliva en las perso-
chistes que l les cuenta
buen humor y la salud. nas que acababan de ver una pelcula de humor,
antes que a las mujeres que
El principal inconveniente para tal demos- en comparacin con otro grupo de personas que
son de natural graciosas.
tracin estriba en la brevedad de los compo- haba visto un vdeo neutro. La CgA es segrega-
THE INFLUENCE OF HUMOR ON
nentes mensurables de las salvas de vocales da por la mdula suprarrenal cuando nuestro DESIRABILITY, por E. Bressler en
en staccato que constituyen la risa. Los efec- sistema neurovegetativo se irrita debido a una Evolution and Human Behavior,
tos inmediatos que acompaan a la risa son sobrecarga psquica. Al parecer, una comedia de vol. 27, pgs. 29-39; 2006.
similares a los del ejercicio corporal: contrac- evasin produca el efecto contrario.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 45


La diversidad de lo cmico
Otras investigaciones no han podido compro-
bar la inuencia del buen humor sobre las reac-
ciones hormonales al estrs. La disparidad de
tales resultados podra obedecer a la enorme
diversidad de formas con que puede desenca-
denarse la comicidad: la tira divertida de un
peridico, un chiste que nos cuentan, la gracia
de un juego de palabras, la irona que pone uno
mismo al interpretar ciertas situaciones, el sar-
casmo, las palabras con doble sentido, la risa
por contagio, envidia o deseo de fastidiar, chas-
carrillos y mil ms. Los gelotlogos (expertos
en humor, del griego gelos, risa), distinguen
hasta 2500 modalidades, que abarcan desde
las que provocan una tmida sonrisa hasta una
estruendosa carcajada.
Segn Robert Provine, de la Universidad de
Maryland en Baltimore, aproximadamente
slo una de cada cinco de las 20 ocasiones en
que por trmino medio se re al da un adulto
se debe a una situacin cmica. La mayora
de nuestras risas y sonrisas transmiten men-
sajes; al hacerlo, damos a entender que esta-
mos de acuerdo, que sentimos simpata o que
nos mostramos receptivos, que superamos las
agresiones o el aburrimiento, que manifesta-
mos una sensacin de pertenencia o que mar-
camos distancias frente a otras personas.
Por lo que respecta a los efectos mdicos de
la jovialidad, se ha de distinguir entre risa y
humor. Este ltimo se refiere a una aptitud
psquica, la capacidad de ver las situaciones
o las personas desde una determinada p-
tica. Muchos investigadores buscan la clave
de la accin beneficiosa del chiste ms en la
mente que en las reacciones fisiolgicas in-
mediatas.
El equivalente psicolgico de la capacidad de
resistencia del cuerpo se llama resiliencia. Vie-
ne a designar determinada fortaleza anmica
que nos protege en situaciones de crisis o aba-
timiento y permite extraer lo positivo incluso
2. ...SE PUEDEN VER DE OTRA MANERA! de amargas experiencias, como puedan ser el
FOTOLIA / SERG ZASTAVKIN

Segn los investigadores el buen humor fracaso de una relacin o la prdida del lugar
no slo nos hace ms atractivos, sino que de trabajo. Willibald Ruch, de la Universidad de
nos aumenta tambin las fuerzas mentales Zrich, reconoce en esta habilidad la raz de la
defensivas. propensin a la jovialidad, convencido de que
el humor fortalece la psique.
En 1990, un estudio de Nancy Yvotich y su
grupo, de la Universidad de Carolina del Norte
en Chapel Hill, lo insinuaba ya. Emprendieron
un ensayo con estudiantes a quienes some-
tieron en el laboratorio a un test de dolor: les
anunciaron que iban a recibir una desagrada-

46 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


ble descarga elctrica. Una parte de ellos oan fue peor en el grupo del ambiente ttrico. Una
chistes grabados en cinta magnetofnica, al vez ms, las personas proclives al buen humor
Cundo se ren
resto se le entretena con historias anodinas. tuvieron ventaja. En ellos, la inuencia del am-
los que no oyen?
En uno y otro grupo, la frecuencia cardiaca biente fue menor. Robert Provine y Karen
estaba igualmente elevada, manifestando su Qu seala la diferencia entre una visin Emmorey estudiaron los h-
temor. humorstica y una visin seria de las cosas? bitos de risa de los sordos
Sin embargo, en una encuesta realizada Segn la teora de la incongruencia, el chiste que se comunican median-
posteriormente, los participantes del grupo y las situaciones cmicas se apoyan en una es- te el lenguaje de signos.
de los chistes aseguraron haber afrontado el pecial percepcin mental, en una paradoja o en Cuentan con la ventaja de
esperado dolor con ms tranquilidad que los un disparate. Nos hace gracia aquello que suce- que en plena conversacin
otros. La diferencia radicaba en el contenido de en un contexto que no le corresponde. Un pueden rerse a su gusto,
de lo que oan: los relatos cmicos atenuaron sencillo ejemplo: Me podra decir qu hora ya que la comunicacin no
el temor, mientras que los relatos anodinos es? Respuesta escueta: S. No es que sea par- es verbal sino visual. Es
no lo lograron. Otro dato a favor se obtuvo a ticularmente original, pero resulta una rplica posible que los sordos se
travs de los tests previos de personalidad; los cmica en un doble sentido. ran con ms frecuencia o
participantes que manifestaron mayor facili- Lo mismo que sucede en este caso, la comici- en ocasiones diferentes que
dad para la risa demostraron una tolerancia dad surge cuando se ven frustradas las expec- los dems?
mayor al dolor. tativas que los dems tienen o quieren. Quien La investigacin ha puesto
Al mismo resultado llegaron en 2004 Ruch no entienda que la pregunta se hace esperando de maniesto que los
y sus colaboradoras Karen Zweyer y Barbara que se le conteste qu hora es no encontrar sordos preeren las pausas
Velker, en un ensayo con agua muy fra. Los ninguna gracia en la respuesta. La carencia de en la conversacin para
voluntarios sumergieron el antebrazo en un capacidades empticas hace que los autistas expresar su sensacin de
cubo lleno de agua con hielo, lo que, al cabo no reconozcan humor alguno en este tipo de alegra.
de breve tiempo, les produjo una desagradable expresiones. LAUGHTER AMONG DEAF SINGERS,
por R. Provine y K. Emmorey
sensacin de pinchazos. Resistieron ms tiem- Se requiere un factor adicional para que algo
en Journal of Deaf Studies and
po y con mayor estoicismo el fro quienes la nos resulte gracioso. No basta cualquier equ- Deaf Education, vol. 11, n.o 4,
sufrieron con sentido del humor, medido por voco ni cualquier desenlace imprevisto. Puede pgs. 403-409; 2006.
su reaccin a la contemplacin durante siete fallar el factor sorpresa ante una salida insli-
minutos de episodios de Mr. Bean. ta. Se necesita un brusco cambio del punto de
vista. Segn como se realice este cambio, algo
Por fortuna existe el chiste! puede resultarnos interesante, aunque deje de
El Inventario State-Trait del Buen Humor hacernos gracia.
(STHI) es una encuesta que se utiliza para Michael Titze es el fundador de Humor-
apreciar la capacidad individual de comici- Care, una asociacin para la promocin del
Cuando
dad. Ruch y sus colegas lo desarrollaron a humor teraputico. En su opinin, el cambio
la mam re,
mediados de los aos noventa. Las preguntas de punto de vista aludido es crucial, pues ayu-
se alegra el nio
del STHI diferencian entre el buen humor mo- da a guardar una cierta distancia cognitiva De acuerdo con una inves-
mentneo (state), desencadenado por ejemplo consigo mismo y con la situacin. Una inter- tigacin reciente, la leche
por un chiste, y la tendencia (trait) persisten- pretacin cmica relativiza el propio punto materna de mujeres que
te a estar de buen humor, incluso cuando es de vista y replantea muchas situaciones. En haban visto Tiempos mo-
desencadenado por uno mismo. Como demos- suma, lo que nos hace rer es lo que no nos dernos de Charles Chaplin
tr una encuesta realizada por Internet a ms importa. contiene ms melatonina
de 2500 personas, paralelamente al sentido En un artculo de 1928, Sigmund Freud ano- que las madres lactan-
del humor aumenta la satisfaccin vital; quien taba ya que no hay duda alguna de que la tes que no lo han visto.
disfruta con situaciones cmicas es mucho esencia del humor consiste en ahorrar afectos Segn el mismo estudio, la
ms feliz. que surgen en una situacin dada y superar cantidad adicional de esta
En un estudio experimental anterior, Ruch jocosamente la manifestacin de tales senti- sustancia mensajera dismi-
haba llegado ya a resultados similares. Se pro- mientos. Al considerar el humor una vlvula nuye el riesgo de alergias
puso a un grupo de personas que resolvieran de escape de la psique, Freud reconoca en l en los nios de cinco a seis
unos sencillos ejercicios en un local pintado un sucedneo de la neurosis y de la demencia. meses.
LAUGHTER ELEVATES THE LEVELS
de negro con aspecto lgubre. A un segundo Apoy su tesis con un ejemplo: un condenado a
OF BREAST-MILK MELATONIN,
grupo se le propusieron los mismos ejercicios, muerte es llevado al cadalso un lunes y por el por H. Klimata en Journal of
pero en un espacio claro, agradable. El am- camino piensa bien empezamos la semana!. Psicosomatic Research, vol. 62,
biente desempe una importante funcin: Alguien que es capaz de burlarse de su propio n.o 2, pgs. 699-702; 2007.

el resultado de las pruebas por trmino medio destino est superando su suerte.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 47


Humor y cerebro
Los neurlogos estudian lo que ocurre en el cerebro cuando se cae En experimentos de laboratorio, los investigadores han podido
en la cuenta de la gracia del chiste, no de lo que ocurre cuando nos encontrar diferencias neuronales entre la gracia sentida ante lo absurdo
echamos a rer. Los movimientos que se desencadenan con la risa im- y la debida a una incongruencia. Para ello, suprimen el nal de una
posibilitan la medida de la actividad cerebral en la tomografa. Lo que serie de dibujos animados o de un chiste. La persona con quien se ex-
sucede durante el ataque de risa no puede registrarse en la tomografa perimenta debe decidir por s misma cul, en una serie de alternativas
cerebral, arma Barbara Wild. En este sentido, presenta a un grupo para el nal que se le presentan, es la que le hace ms gracia. Por
de personas sus dibujos animados de Gary Larson preferidos. Les ejemplo: Un domingo por la maana, el vecino, que es muy nervioso y
provocan una sonrisa, no sonoras carcajadas. est constantemente pidiendo alguna cosa, pulsa el timbre de la puerta
Ni existe el centro cerebral del humor, ni era de esperar en una del Sr. Schmidt y pregunta: Necesita su cortacsped esta tarde? S,
capacidad tan compleja. El que entendamos un chiste, nos haga gracia le responde inmediatamente el Sr. Schmidt poco predispuesto. Y, cmo
y nos provoque reacciones involuntarias tales como la sonrisa y la risa sigue? He aqu cuatro posibles respuestas:
son cosas que se deben a un conjunto de regiones de la corteza y de Bien, entonces seguro que me puede prestar el palo de golf, que
reas profundas del cerebro. me resulta ms ligero.
En el humor hay que considerar tres aspectos: el cognitivo, el emocio- Um... tal vez se lo pueda prestar a usted cuando se disponga a
nal y el motor. El reconocimiento de una incongruencia y su desenlace usarlo.
en el punto central del chiste van parejos a una activacin intensa del Uf...! exclama el vecino cuando nota un golpe de rastrillo en la
lbulo temporal superior o del crtex prefrontal (marcado en amarillo cabeza con el que no contaba.
en la figura). La activacin del sistema mesolmbico de recompensa, Los pjaros picotean constantemente el csped recin cortado.
donde se incluyen la amgdala y el nucleus accumbens, desencadena Evidentemente, la opcin A es la ms graciosa, la B tiene sentido
la sensacin de alegra (en rojo). Esta emocin libera, a su vez, la risa pero ninguna gracia, la C supone un porrazo y nalmente la D no tiene
mediante los estmulos motores que parten del nucleus fazialis y llegan ninguna gracia y adems est fuera de lugar.
al tallo cerebral (en azul). Quien tome la opcin C como la ms graciosa puede sufrir problemas
La orden para la risa o la sonrisa arbitraria sin estmulo jocoso arran- asociados a la memoria motora, que permite seguir el chiste desde
ca del crtex somato-motor. Los movimientos de la musculatura facial el principio hasta su punto culminante. Segn estudios de Andrea
estimulados suelen reconocerse fcilmente como ngidos. En la risa Samson, de la Universidad de Friburgo (Suiza), en las personas sanas
simulada, la musculatura permanece distendida, sobre todo la orbicular la elaboracin de un absurdo que rompa la norma requiere una
de los ojos. Quien por cortesa quiera causar buena impresin rindose participacin muy activa del crtex cingular posterior (no sealado
con los dems debiera procurar ponerse unas gafas de sol. en la figura).

Evidentemente, no todos los gags nos pue- jadas, la risa produce un efecto similar al del
den consolar de las miserias de este mundo. bostezo; se contagia.
Hoja de ruta Tampoco las incongruencias y sus inesperados Muchos participantes en estos cursos cuen-
del humor desenlaces suponen siempre un componente tan la distensin e incluso la sensacin de fe-
El plan para el entrena- necesario de la comicidad. La diversin con lo licidad que experimentan convirtindose en
miento en el humor pro- absurdo aparece sin revalorizaciones preme- propagadores del mtodo. Es suciente simu-
puesto por Paul McGhee ditadas: si alguien resbala al pisar una corteza lar haciendo-como-si para poner en marcha
comprende ocho etapas: de pltano o sufre alguna situacin curiosa nos el buen humor?
1 Aprender a reconocer el hace rer porque estas escenas se salen de lo Segn una teora clsica de las emociones,
propio humor habitual o de lo que es socialmente aceptable. nuestros sentimientos tienen su origen en
2 Afrontar con humor las Las cosas absurdas divierten sobre todo a los reacciones corporales. William James (1842-
cuestiones serias nios que, por otra parte, se ren mucho ms 1910) y Carl Lange (1842-1900) sostenan que
3 Respirar y rer con el que los adultos. Lo pueden hacer hasta 400 ve- la persona humana no llora porque est tris-
abdomen ces al da. te, sino que se entristece cuando le salen las
4 Contar chistes lgrimas. Primero acontece el estmulo sio-
5 Dar va libre a las ocu- Risas que estallan en un cielo sereno lgico: los msculos se distienden, el pulso
rrencias espontneas En el llamado yoga de la risa no se propicia el se acelera, empiezan a segregarse sudor y
6 Ver lo cmico en la vida buen humor. En los ltimos aos ha adquirido lgrimas. Luego, aparece el correspondiente
diaria cierto predicamento la gimnasia diafragmti- estado anmico.
7 Dar a conocer la irona ca, que incluye carcajadas que se han de hacer Andando el tiempo, los psiclogos relativi-
propia obedeciendo una orden sin darse ninguna si- zaran ese punto de vista. Una aceleracin del
8 Aplicar estrategias tuacin cmica, excepto el fenmeno de que el pulso articialmente provocada puede ser sen-
humorsticas grupo entero de repente rompa en carcajadas. tida en unas ocasiones como alegra y en otras
Una vez puesto en marcha el alud de carca- como irritacin. La ruta que va del cuerpo a la

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Caer en el chiste Sonrisa arbitraria
(Crtex prefrontal) (Crtex somato-motor)
Reconocimiento
de incongruencias
(Crtex temporal superior)

(Amgdala)

GEHIRN & GEIST / SIGANIM (cerebro)


(Nucleus
accumbens)

Sensacin de alegra
(Nucleus fazialis)
Desencadenamiento de la risa

psique no es de direccin nica. Los msculos que una risa simulada provoque unos efec- Humor patol-
y la mmica se hallan capacitados para cambiar tos ms all del momento en que se produce. gico: adiccin
determinado estado de nimo. Fritz Strack, de Induce slo una sensacin colectiva. Cuando a los chistes
la Universidad de Wrzburg, lo demostr con se acta en grupo desaparecen temores e in-
Un posible sntoma asociado
un sencillo experimento. hibiciones; los participantes se sienten cerca-
a lesiones cerebrales, sobre
Coloc un lpiz en la boca de un grupo de nos, a gusto. La charla acta como lubricante
todo de las reas frontales,
personas y les invit a que hicieran presin, social.
es la adiccin a los chis-
bien con los dientes o bien con los labios. En el
tes. Estos pacientes estn
primer caso, la musculatura de las comisuras Solucin irnica de los conictos siempre de buen humor, da-
labiales se contrae involuntariamente igual que En esta funcin sitan los antroplogos el ori- dos a los juegos de palabras
en la sonrisa; en el segundo, el aspecto de la gen evolutivo de la risa. Desactiva conflictos, o frases procaces, cuando
cara es de mal genio. calma y elimina tensiones en momentos de no rompen a rer sin motivo
A rengln seguido se present a ambos gru- tensin. Riendo se atenan los sentimientos alguno. Probablemente la
pos una historieta ilustrada. Esta somera ma- negativos. La mayora de las veces conviene causa es la desintegracin
nipulacin dio lugar a que el grupo que hizo llevar los temas a un plano irnico, triviali- de las redes neuronales
gesto de sonrer encontr la historieta ms di- zador. que controlan los impulsos
vertida que el grupo con las comisuras labiales Wild, adscrito hoy a la Clnica Universita- de risa y los dirigen hacia
decadas. Si la contraccin de los mscu los fa- ria de Aquisgrn, estudi junto con Appletree lmites socialmente admisi-
ciales engendran los correspondientes estados Rodden e Irina Falkenberg las posibilidades de bles. En las fases manacas
de nimo, tanto ms euforia provocarn los que los enfermos psquicos pudieran aprove- de los pacientes bipolares
movimientos del cuerpo entero que se produ- charse de los aspectos cognitivos, emocionales (manaco-depresivos)
cen con la risa. y sociales del humor. Centraron su atencin pueden aparecer sntomas
Pero Barbara Wild, de la Universidad de Tu- en los enfermos depresivos. Integraron un similares.
binga, se muestra escptica ante la opinin de grupo de stos en un programa teraputico,

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 49


desarrollado en ocho etapas, creado por Paul La respuesta del paciente es esperanzadora,
Sonrisitas en McGhee para adiestrar en el humor a las per- pero todava no se dispone de estudios clni-
el da mundial sonas sanas (vase el recuadro Hoja de ruta cos ables de ecacia. Wild y Falkenberg han
de la risa del humor). podido comprobar ya que, durante la terapia,
Promovido por el fundador Se empez por sensibilizar al paciente fren- el chiste no cura ningn trastorno psquico,
del movimiento Yoga de te al humor a travs de la conversacin. Qu pero ofrece al paciente depresivo una posibi-
la Risa, Madan Kataria, es lo que encuentra gracioso? Recuerda algn lidad de ayuda. Estrategias humorsticas para
tuvo lugar el 11 de enero acontecimiento curioso reciente? Cundo la vida cotidiana suponen un recurso que los
de 1998 en Bombay el sonri por ltima vez? Luego, los pacientes pacientes pueden utilizar para defenderse de
primer Da de la Risa. debieron prestar atencin a historietas c- pensamientos negativos.
Desde entonces, una vez al micas, reunir dibujos animados, imgenes En un estudio realizado con 20 antiguos
ao se organizan diversos o versos humorsticos y explicar dnde se pacientes deprimidos que completaron los
actos y happenings de esconda la gracia. entrenamientos humorsticos, Marc Walter,
risa por todo el mundo Las sesiones de humor se desarrollan en gru- de la Universidad de Basilea, encuentra que
dedicados al placer de estar po. Es importante no burlarse de las risas. Ni este grupo experiment una mejora del
de buen humor. el paciente ni su situacin deben ser objeto de estado general, por encima de la del grupo
mofa. Querer ayudar a un paciente depresivo de referencia sometido a un tratamiento es-
burlndose de su situacin, en el mejor de los tndar. Walter reconoce en los chistes una
casos, no le har ninguna gracia, si no termina utilidad inmediata: Los pacientes se abren
por agravar su enfermedad. ms y muestran vivacidad al contactar con
Las bromas que se hacen a costa de deter- otras personas. Sin embargo, el humor y la
3. EXPLORANDO minados grupos las rubias, los campesinos risa no son por s mismos causa de la mejora.
EL BUEN HUMOR. u otros grupos, muy extendidas, acostum- Sigue siendo imprescindible la psicoterapia
Los seminarios de risa estn bran a divertirnos. Mediante los chistes puede con la correspondiente administracin de
encontrando una creciente hacerse impunemente un reparto verbal de medicamentos.
aceptacin. Es discutible si su cualidades. Un estilo humorstico negativo, Jennifer Ueckermann, de la Universidad
ecacia trasciende la agradable como el autodesprecio o los chistes agresivos, del Ruhr en Bochum, quiere ayudar a los
sensacin que proporcionan rara vez encuentran su lugar en el tratamiento pacientes deprimidos haciendo que cai-
a corto plazo. de las depresiones. gan en la gracia de sus chistes. Sin embargo,

50 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


choca con una dificultad inesperada: ha de Adems, los enfermos hallan ms dificul-
enfrentarse a dificultades en la percepcin tades que los sanos a la hora de interpretar
del humor. Algunos pacientes, sobre todo correctamente los mensajes transmitidos por
los ms graves, suelen sufrir, adems del la mmica. BIBLIOGRAFIA
trastorno afectivo, una disminucin de la La utilizacin del humor como terapia no COMPLEMENTARIA
memoria operativa o una limitada empata. es exclusiva de la psiquiatra. La encontra-
La capacidad de entender el principio del mos en el cuidado de personas ancianas o de HUMOR COMPREHENSION
chiste, seguirlo hasta su desenlace y captar enfermos incurables; su uso abarca desde las AND APPRECIATION: AN FMRI
la verdadera intencin de la persona que veladas humorsticas en los hospitales onco- STUDY. A. Bartolo et al. en
lo cuenta son a menudo fundamentales para lgicos hasta las sesiones de risa con los de- Journal of Cognitive Neu-
comprender su gracia. Antes de poder ejerci- mentes. En un reciente artculo sobre el tema roscience, vol. 18, pgs.
tar un humor psquicamente reconfortante se habla de innitas posibilidades. Barbara 1789-1798; 2006.
se han de superar estos puntos mediante un Wild invit a unos payasos a que visitaran el
entrenamiento cognitivo. departamento geritrico de la Clnica Univer- HUMOR ERNST GENOMMEN:
Los pacientes esquizofrnicos suelen presen- sitaria de Tubinga. La reaccin de los pacientes LCHELN, ERHEITERUNG UND
tar trastornos relacionados con la alegra y el fue positiva; los payasos les hicieron olvidar DAS GEHIRN . B. Wild en
humor; dieren de los que caracterizan a los durante unos momentos los sinsabores de la Nervenheilkunde, vol. 25,
depresivos. Los psicticos interpretan las ex- vida cotidiana. pgs. 562-566; 2006.
presiones jocosas de forma demasiado literal o En una revisin aparecida en 2008 donde se
se las proyectan a ellos mismos. Por otra parte, recogan un total de 88 estudios sobre el hu- SENSE OF HUMOR IN PA-
a los esquizofrnicos se les contagia con ms mor como terapia realizados en los ltimos TIENTS WITH SCHIZOPHRE-
dicultad la risa de los dems, con lo cual se treinta aos, May McCreaddle y Sally Wiggins NIA . I. Falkenberg et al. en
pierde un importante elemento de las sesiones no observaron investigaciones basadas en la Schizophrenia Research,
colectivas. evidencia. Muchos informes que sealaban vol. 95, pgs. 259-261;
Irina Falkenberg estudi este hecho a travs efectos positivos mostraban slo un carcter 2007.
de un experimento: coloc a un grupo de per- anecdtico o se fundamentaban en una magra
sonas sanas y enfermas ante una pantalla de credibilidad. THE SENSE OF HUMOR EX-
ordenador, en la que aparecan alternativamen- Queda, en efecto, mucho campo por roturar. PLORATIONS OF A PERSONA-
te caras alegres y tristes. Una vez desaparecida El arraigado escepticismo sobre los mtodos LITY CHARACTERISTIC. Di-
la imagen, surgan en la pantalla dos echas basados en el humor se est, no obstante, rigido por W. Ruch. De-
que sealaban la direccin en la que los espec- remplazando por un creciente inters por el Gruyter; Berln, 2007.
tadores deban mover sus comisuras labiales. tema. Los hospitales y las consultas mdicas
Si las echas sealaban hacia arriba, deban no han sido nunca los lugares ms apropia- HUMOR THER APY IN PA-
elevar las comisuras labiales (es decir, deban dos para contar chistes. La situacin tampoco TIENTS WITH LATE-LIFE DE-
sonrer); si las echas sealaban hacia abajo, puede cambiarse de la noche a la maana. Al PRESSION OR ALZHEIMERS
deban poner cara triste. menos parcialmente, la psicoterapia tiene que DISEASE. M. Walter et al.
Las personas sanas hacan un gesto alegre ver con procesos de aprendizaje: aprender a en International Journal
con ms facilidad y rapidez cuando se les afrontar situaciones crticas (estrs profesional, of Geriatric Psychiatry,
presentaba la correspondiente cara alegre. Lo temores, fracasos personales) o a alejar emocio- vol. 22, n.o 1, pgs. 77-
mismo ocurra con los gestos tristes. Por el nes negativas. Y lo mismo que del aprendizaje 83; 2007.
contrario, cuando haba incongruencias, la res- puede decirse de la comicidad, que habramos
puesta no era tan rpida. En los esquizofrnicos de integrarla en el trabajo teraputico. THE PRIMER OF HUMOR RE-
la respuesta diverga: tendan siempre a elevar Y qu pasa con los sujetos sanos? Las per- SEARCH. Dirigido por V.
las comisuras labiales, independientemente sonas con buen sentido del humor, menos Raskin. DeGruyter; Berln,
de la imagen ofrecida. proclives al dogmatismo, toleran mejor las 2008.
contrariedades. Segn Sebastian Murken, de
La sonrisa de los inseguros la Universidad de Trveris, unas rmes convic- E X ECU T I V E FUNCTION,
Falkenberg insiste en que esto no significa ciones religiosas ayudan tambin a encontrar MENTALIZING AND HU MOR
que los pacientes tengan un estado bsico de fuerzas ante las contrariedades y a atenuar el IN MA JOR DEPRESSION.
humor positivo. La tendencia a la sonrisa es riesgo de depresin. Para Immanuel Kant (1724- J. Uekermann et al. en
expresin de inseguridad; los afectados caen 1804) slo hay tres cosas que pueden compen- Journal of the Interna-
casi automticamente en una especie de son- sar a la persona humana de las fatigas de la tional Neuropsychologi-
risa para atenuar situaciones potencialmente vida diaria: la esperanza, el sueo y la risa. cal So ciety, vol. 14, n.o 1,
amenazadoras. En los esquizofrnicos, tales pgs. 55-62; 2008.
situaciones se dan con mucha frecuencia. Steve Ayan es psiclogo.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 51


ENTREVISTA

Redescubrir el propio humor


Es ecaz la risa en psicoterapia? En caso armativo, qu le reporta al paciente?
Barbara Wild e Irina Falkenberg trabajan con pacientes deprimidos

STEVE AYAN

Doctora Wild, ayuda el humor a su- de fantasa. Hay casos muy diversos. A menudo, el lmite entre la risa y la
perar problemas psquicos o se limita a Se empieza hablando con los pacien- burla es difuso, no?
hacerlos ms llevaderos? tes para ver qu es lo que les divierte Falkenberg: Es cierto. Hay que prestar
Wild: Por desgracia, durante mucho o qu es lo que en alguna ocasin les mucha atencin para que nadie se sien-
tiempo, el humor no tuvo cabida en ha hecho gracia. Luego, les invitamos ta minusvalorado, ni siquiera el propio
psicoterapia. Resultaba impensable. a que traigan a la sesin imgenes, paciente, que no debe tomarse a broma
Nadie puede rerse ante una grave en- pelculas de dibujos animados o cosas a s mismo ni sus problemas. Se trata de
fermedad. Pero pienso que el sentido similares. O bien intercambian con seguir el rastro para encontrar dnde
de lo cmico puede convertirse en una otros componentes del grupo cosas que se esconden los aspectos cmicos de la
estrategia poderosa para dominar la puedan tener sentido humorstico y, vida cotidiana, incluso en aquellas cosas
situacin, lo mismo en sanos que en entre todos, idean juegos de palabras que el paciente normalmente encuentra
enfermos. Hace poco, mi hijo de once o historietas. En la Clnica Universita- desagradables. Intentamos evitar algunas
aos se me acerc y me dijo que tena ria de Aquisgrn nos orientamos por formas de humor, como el sarcasmo o la
miedo de una maestra que siempre es- el programa en ocho etapas de Paul mordacidad, que tienen un componente
taba con cara de mal genio. Mi marido McGhee. agresivo.
le propuso que se la imaginara desnuda Wild: Por mi parte encuentro esta Wild: Para algunos pacientes, el poder
y el nio contest: Pero, con sujeta- frmula algo desafortunada. El humor calumniar libremente en el marco de la
dor o sin sujetador?. En ese instante no puede establecerse. Es una propie- conversacin teraputica ejerce un efecto
desapareci el miedo, al menos de mo- dad del carcter, una cualidad. Se puede liberador. Trabajo con suabos entre quie-
mento. aportar o se puede desarrollar, cultivar, nes todava se deja sentir el pietismo,
pero nunca recibir pasivamente. Freud enemigo del humor. En ocasiones tengo
Doctora Falkenberg, de ese modo lo formul muy acertadamente: lo c- incluso que dar permiso a los pacientes
entra el humor en la terapia? mico surge, los chistes se idean, el hu- para que se ran.
Falkenberg: En ocasiones, s. La insegu- mor se tiene. Se trata de que los pacien-
ridad en uno mismo se pierde cuando tes deprimidos redescubran su propio Qu debe haber en el paciente para
se imagina a una persona de aspecto talento para ver el lado humorstico de que se le considere indneo e incluirlo en
amenazador vestida con un tut. Para las cosas y aprovecharlo como recurso un grupo de humor?
ello hay que aportar una buena dosis teraputico. Wild: Querer. Nada hay peor que un hu-
mor por mandato o un comicidad com-
pulsiva.
Quien re pierde hasta cierto punto el dominio Falkenberg: Por regla general, eso no se
da en pacientes gravemente deprimidos.
de s mismo; se deja llevar. En esas circunstancias
Para sacar a ote las capacidades de hu-
disminuyen los mecanismos de control en el lbulo mor no hemos de jarnos en los propios
sntomas de la enfermedad, sino en los
frontal del cerebro.
Barbara Wild recursos bsicos. En esta categora se in-
cluyen, por ejemplo, las capacidades de

52 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


BARBARA WILD
Naci en 1961 en Bad Godesberg
Estudi medicina en Tubinga,
Londres y Boston.
Especialista en neurologa y psiquiatra
con consulta privada en Nagold.
Dirige el grupo de trabajo sobre
neuropsiquiatra cognitiva en la Clnica
Universitaria de Tubinga.

IRINA FALKENBERG
Naci en 1978 en Albstadt-Ebingen.
Estudi medicina en Tubinga,
en cuya Clnica Universitaria
comenz a ejercer la profesin.
Hoy trabaja en la Clnica Universitaria
de la RUTH en Aquisgrn.

sentir o de distender el propio genio, o En los ltimos tiempos, a partir de lbulo frontal derecho que probable-
incluso el guardar humorsticamente estudios de imagen, se tienen muchos mente tenga que ver con la relajacin.
distancias. datos sobre cmo surge la comicidad en Quien experimenta un ataque de risa
el cerebro. En los sanos hay un aumento pierde hasta cierto punto el dominio
Cambia la mentalidad de los depri- de actividad en el lado izquierdo, mien- de s mismo; se deja llevar. Es evidente
midos con el ejercicio del humor o es tras que lesiones cerebrales en el lado que los impulsos controladores proce-
el estmulo emocional lo que ocupa el derecho dificultan el entendimiento dentes del lbulo frontal se encuentran
primer plano? y la ordenacin del humor. Cmo lo amortiguados.
Falkenberg: Las dos cosas son impor- explica?
tantes. Algunos ejemplos humorsticos Wild: Creo que hay una base metdi- Pueden demostrarse los efectos de
pueden proporcionar material plstico ca y no se debe a los propios procesos la humorterapia tambin en el ce-
que ayude a valorar las situaciones de neuronales. Muchos chistes son total o rebro?
forma renovada y diferente. En la terapia parcialmente de tipo lingstico y en el Falkenberg: No. Los efectos teraputi-
conductivista se habla de reestructura- hemisferio izquierdo es donde radican cos se apoyan en la experiencia de los
cin cognitiva. Lo tpico de los pacien- las reas del lenguaje. En consecuencia, pacientes. Hay algunos investigadores
tes deprimidos es verlo todo negro y no los pacientes con lesiones en esas reas que aseguran un aumento de la satis-
encontrar manera de salir de semejante no captan el sentido de los chistes. Con faccin vital despus de la humorte-
patrn mental. Aqu han de conuir va- frecuencia, es difcil decir si alguien no rapia en antiguos pacientes deprimi-
rios factores: un cambio de perspectiva percibe el sentido de un chiste porque dos. Pero necesitamos ms estudios
mental y el recuerdo de sentimientos po- no lo reconoce o tal vez porque tenga controlados sobre esta eficacia. En un
sitivos tales como momentos joviales o un trastorno de comprensin del len- estudio actualmente en Aquisgrn in-
convivencias en grupo, que se resintieron guaje o de la memoria operativa. Estas cluimos tambin tcnicas de imagen;
con la depresin. ltimas son facultades sin las cuales es decir, practicamos tomografas de
no tiene ningn sentido el humor. Si espn nuclear del cerebro en pacientes
Los puros ejercicios de risa sin ninguna tomamos en consideracin tales as- deprimidos antes y despus de some-
causa humorstica ayudan poco, no? pectos, apenas si queda margen para terse a programas de humor. Espera-
Wild: Eso se sospecha. Creo que los efec- la lateralizacin. Por otra parte, hemos mos poder ofrecer los resultados el
tos siolgicos de una risa puramente descubierto una desactivacin en el prximo ao.
simulada como la que se practica en los
llamados clubs de la risa no son decisi-
vos. S que lo son la convivencia social y Ejercitar las capacidades de humor fortalece
el ambiente alegre. Pronto este ambiente
entra en su propia dinmica, de la cual
un recurso fundamental; ocurre lo mismo
surgen tambin chistes. En todo caso, el que si se hace con la capacidad de disfrutar
bienestar que se experimenta despus de
o de distenderse.
los ejercicios no se debe a un aumento Irina Falkenberg
del oxgeno en el cerebro.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 53


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

MITOS SOBRE EL CEREBRO


Los autores desmienten el mito de la lateralidad del cerebro humano
y otros que persisten arraigados en nuestra cultura

SCOTT O. LILIENFELD Y HAL ARKOWITZ

L a mayora de nosotros concedemos la exis-


tencia de nuestro cerebro a benecio de in-
ventario. Como escribi el poeta Robert Frost,
cerebro alberga enormes reservas de poten-
cial sin explotar. El mito del diez por ciento
ha contribuido a una avalancha de libros de
El cerebro es un rgano maravilloso. Comien- autoayuda y aparatos de desarrollo personal,
za a funcionar desde el momento en que uno incluyendo dispositivos comercializados que,
se levanta por la maana y no para hasta que supuestamente, nos permiten canalizar nues-
uno llega al trabajo. Con un peso de algo tras capacidades no desarrolladas.
menos de un kilo y medio y con la consistencia Sin embargo, las pruebas cientcas que
de un trozo de gelatina, presenta un aspecto contradicen este mito son apabullantes. Los
anodino. Sin embargo, est capacitado para estudios con imgenes cerebrales de tipo
soportar autnticas hazaas intelectuales. funcional no han mostrado ninguna regin Se supone que las personas con dominancia
Aunque el cerebro fundamenta el pensa- del cerebro que permanezca siempre inactiva. cerebral izquierda son analticas, lgicas y
miento, la personalidad y la identidad en su di- Agrguese que las investigaciones realizadas hbiles para verbalizar, mientras que las per-
versidad de aspectos, constituye, a su vez, foco en individuos con daos cerebrales han revela- sonas con dominancia cerebral derecha son
de multitud de ideas equivocadas. El experto do que una lesin en cualquier rea del cerebro creativas, holsticas y espaciales. Docenas
mundial por antonomasia en neuromitologa provoca deciencias psicolgicas. de libros de divulgacin se han basado en
fue Barry L. Beyerstein, profesor de psicologa Como Barry ya seal en su momento, es esa dicotoma. En su best-seller de 1972, La
en la Universidad Simon Fraser, que muri en probable que el mito del diez por ciento tuviera Psicologa de la Conciencia, Robert Ornstein,
junio de 2007, a los sesenta aos de edad. en parte su origen en los escritos de William psiclogo de la Universidad de Stanford, ar-
Barry acu el trmino brainscams o mitos James, uno de los fundadores de la psicologa maba que la sociedad occidental otorga de-
sobre el cerebro en un artculo de 1990, para norteamericana. En los albores del siglo XX , masiada importancia al pensamiento racional
llamar la atencin sobre los intentos de sacar James escribi que la mayora de las personas de la parte izquierda del cerebro y minusvalora
partido de los malentendidos ms extendidos pone en prctica slo una pequea parte de el pensamiento intuitivo de la parte derecha
sobre el cerebro. En su honor vamos a exami- su potencial intelectual. del cerebro. En 1979, el libro de la artista y
nar tres mitos sobre el cerebro que l ayud Sin embargo, varios autores de masas, psicloga Betty Edwards, Aprender a dibujar
a sacar a la luz. como Lowell Thomas, que prolog el best- con el lado derecho del cerebro, que sigue con
1. Slo utilizamos un diez por ciento de seller de Dale Carnegie en 1936, Cmo ganar buen nivel de ventas, alababa los benecios
la capacidad de nuestro cerebro. amigos e influir sobre las personas, modifi- de formas de expresin artstica ms creativas
caron lo afirmado por James, indicando que y basadas en el hemisferio derecho.
slo utilizamos un diez por ciento de nuestro Sin embargo, como indicaron Barry y Mi-
cerebro. Tambin contribuyeron a prestigiar chael Corballis, psiclogo de la Universidad
esa idea los estudios pioneros, que sugeran de Auckland, la dicotoma entre dominancia
que una gran parte de la corteza cerebral izquierda y derecha del cerebro es falsa por
permanece silenciosa. simplista. En primer lugar, esa distincin im-
El progreso en las mediciones de la activi- plica que las personas con habilidad verbal no
dad cerebral acab con el error. Sabemos ahora deberan gozar de talento artstico, pero las
que estas reas estn lejos de ser silenciosas; investigaciones indican lo contrario. Lo que es
forman lo que los neurlogos llaman la cor- ms, los estudios neurolgicos sugieren que los
teza asociativa del cerebro, que desempea dos hemisferios del cerebro trabajan de forma
una funcin esencial en la conexin de las per- estrechamente coordinada.
Esta idea errnea, sobre la cual escribi Barry cepciones, los pensamientos y las emociones Como muchos mitos relativos al cerebro,
en mltiples ocasiones es una de las que ms en las distintas zonas cerebrales. ste tambin contiene un ncleo de verdad.
profundamente se han inltrado en la psicolo- 2. Algunas personas tienen dominancia Desde los aos sesenta, Roger Sperry, del
ga popular. Su atractivo seductor es compren- cerebral izquierda y otras dominancia ce- Instituto Tecnolgico de California, Michael
sible, ya que nos encantara creer que nuestro rebral derecha. S. Gazzaniga, de la Universidad de California

54 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


Los hechos relativos al funcionamiento
del cerebro suelen ser mucho ms interesantes
y sorprendentes que la ccin.

en Santa Brbara, y sus colegas estudiaron a Como observ Barry, el mito de la consciencia
pacientes que se sometieron a operaciones alfa reeja una confusin entre correlacin y
quirrgicas para seccionar el cuerpo calloso causa. Es cierto que las personas tienden a
(la larga banda de bras neuronales que co- mostrar una mayor proporcin de ondas alfa
necta los dos hemisferios), en un esfuerzo por mientras meditan o se relajan profundamente. Sin
detener la epilepsia incurable. embargo, este hecho no signica que un aumento
Las investigaciones mostraron que el hemis- de la produccin de ondas alfa provoque una ma-
ferio izquierdo y el derecho son, ciertamente, yor relajacin. El estudio nos ha mostrado que se
diferentes. En la mayora de las personas, el pueden encontrar niveles elevados de ondas alfa
hemisferio izquierdo se halla especializado en en nios con dcit de atencin e hiperactividad,
aspectos del lenguaje, mientras que el derecho que no destacan por su relajacin.
lo est en las habilidades visuales. Sin em- Estos tres mitos apenas araan la super-
bargo, incluso estas diferencias son relativas; cie del amplio campo de la neuromitologa,
por ejemplo, el hemisferio derecho tiende a pero nos dan una idea del importante papel
desempear una funcin ms amplia que el iz- de Barry en la lucha contra los errores arrai-
quierdo en la interpretacin del tono vocal del gados en torno al funcionamiento cerebral. Por
lenguaje hablado. Adems, debido a que casi fortuna, como saben los lectores de Mente y
todos nosotros mantenemos ntegro el cuerpo cerebro, los hechos relativos al funcionamiento
calloso, nuestros hemisferios cerebrales siem- del cerebro suelen ser mucho ms interesantes
pre se encuentran en mutua interaccin. y sorprendentes que la ccin.
3. Podemos conseguir un sentido ms
profundo de consciencia y relajacin am- Scott O. Lilienfeld es profesor de psicologa
plicando nuestras ondas alfa. en la Universidad Emory, materia que ensea
Hal Arkowitz en la Universidad de Arizona.

BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA

EN HA NCI NG HUMA N PERFORMA NCE:


ISSUES, THEORIES, AND TECHNIQUES .
Dirigido por D. Druckman y J. Swets.
National Academy Press, 1988.

BRAINSCAMS: NEUROMYTHOLOGIES OF
THE NEW AGE. B. L. Beyerstein, en In-
ternational Journal of Mental Health,
Los proveedores de consciencia alfa han ani- vol. 19, n.o 3, pgs. 27-36; 1990.
mado a la gente a someterse a la biorretroa-
limentacin de ondas cerebrales, en algunos MIND MYTHS: EXPLORING POPULAR AS-
casos mediante dispositivos comercializados, SUMPTIONS ABOUT THE MIND AND BRAIN.
para aumentar su produccin de ondas alfa, Dirigido por S. Della Salla. John Wiley
es decir, ondas cerebrales con una frecuencia & Sons, 1999.
de unos ocho a trece ciclos por segundo. La
investigacin sale al paso y demuestra que la TALL TALES ABOUT THE MIND AND BRAIN:
produccin de ondas alfa es independiente, en SEPARATING FACT FROM FICTION. Dirigi-
su mayor parte o en su totalidad, de rasgos do por S. Della Salla. Oxford University
de personalidad a largo plazo y del estado de Press, 2007.
satisfaccin a corto plazo.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 55


LOS MONOS OYEN VOCES
Nuevas investigaciones sugieren que una zona del cerebro dedicada
a procesar las voces no es exclusiva del hombre

PASCAL BELIN

G ruidos, trinos o ladridos abundan en el


reino animal. Pero slo en el hombre las
vocalizaciones han alcanzado la perfeccin
y ecacia comunicativa del habla. Cmo se
convirtieron nuestros antepasados, hace varias
decenas de miles de aos, en la nica especie
dotada de un lenguaje hablado? Se produjo
ese salto de repente, con la aparicin sbita
de una nueva regin cerebral o de una nueva
estructura de conexiones cerebrales? O fue
acaso un cambio evolutivo gradual, en el que
determinadas estructuras cerebrales, preexis-
tentes en otros animales, comenzaron a usarse
de una forma distinta y ms compleja en el
cerebro humano?
Un estudio reciente en Nature Neuro-
science ofrece nueva informacin que reve-
la lo que podra ser el eslabn perdido
entre el cerebro de especies no humanas que
se limitan a emitir sonidos y el cerebro del
FOTOLIA / LAURENT

hombre. Se trata de pruebas de que cierta


regin cerebral especializada en procesar
voces, existente en el cerebro humano, tie-
ne un equivalente en el cerebro de macacos
rhesus.
Christopher I. Petkov, neurlogo del Ins- mayor para las vocalizaciones de macacos que Una larga historia de la voz?
tituto Max Planck de Ciberntica Biolgica para otros tipos de sonidos. La consecuencia de mayor alcance de ta-
de Tubinga, recurri, con su grupo, a la tc- La regin se observ en varios individuos, les hallazgos podra ser que el rea de la
nica de resonancia magntica funcional para incluso bajo anestesia total. Lo que revesta ma- voz identificada previamente en el cerebro
explorar el cerebro de los simios. Midieron yor inters: la regin mostraba una reduccin humano no fuera exclusiva de los seres hu-
la actividad cerebral de macacos despiertos de actividad inducida por la repeticin es de- manos, sino que tiene un equivalente en el
que escuchaban diferentes categoras de so- cir, una adaptacin neuronal en respuesta cerebro de los primates no humanos. Com-
nidos naturales, incluidas las vocalizaciones a diferentes llamadas procedentes del mismo probacin que significara, a su vez, que el
emitidas por otros macacos. Y descubrieron individuo. De la observacin se desprende, pues, rea de la voz ha experimentado una larga
indicios de una zona de voz en la corteza que esa regin del cerebro procesa informacin historia evolutiva y, probablemente, ya es-
cerebral auditiva de los simios en cuestin: sobre la identidad del emisor de los sonidos, un taba presente en el antepasado comn de
una regin diferenciada dentro del lbulo fenmeno que tambin se contempla en la zona macacos y humanos, hace unos 20 millones
anterior temporal en la que la actividad era del cerebro humano dedicada a la voz. de aos.
Desde hace tiempo se saba que los talen-
tos cognitivos que fundamentan la percep-
cin de las voces, como el reconocimiento
El rea de la voz tiene una larga historia del emisor, eran compartidos por muchas
otras especies. Ahora, Petkov y sus colegas
evolutiva y, probablemente, ya estaba presente han conseguido acotar esas capacidades en
el interior del cerebro.
hace unos 20 millones de aos. Por irona de las cosas, el grueso de la in-
vestigacin en torno a las bases evolutivas del

56 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


presenta una preferencia integral por la estruc-
tura acstica particular de las vocalizaciones
Centrarnos en lo que tenemos en comn de la propia especie? O es, simplemente, un
con otros animales podra ayudarnos a comprender detector formante, una estructura especia-
lizada en detectar caractersticas vocales en
la evolucin del lenguaje hablado. general? Otra posibilidad consiste en que esta
rea de la voz no sea ms que una estructura
social, adaptada a las vocalizaciones porque
stas constituyen indicios de interaccin social
y no porque compartan la misma estructura
RECONOCIMIENTO DEL EMISOR acstica.
Una regin (flecha amarilla) En conclusin, los resultados obtenidos por
del hemisferio derecho de Petkov proporcionan un emocionante sustrato
la corteza cerebral auditiva comn para un reconocimiento auditivo com-
del macaco responde con plejo o de alto nivel, que puede estudiarse de
ms intensidad a las vocali- forma paralela en seres humanos y en maca-
zaciones de otros macacos cos. Establecida la localizacin del rea de la
Corteza cerebral auditiva que a sonidos naturales de voz en el cerebro de los macacos, los inves-
tipo distinto. Los investiga- tigadores esperan lograr nueva informacin
dores creen que esta rea esencial con la exploracin del rea de la voz
de la voz, similar a la que en los monos mediante tcnicas electrosio-
tienen los seres humanos, lgicas ms tradicionales, como el registro di-
procesa informacin sobre recto de la actividad neuronal. Lo que es an
las identidades individua- ms importante, el trabajo reseado abre la
5 mm
les de otros miembros de puerta a estudios comparados de neuroim-
A VOICE REGION IN THE MONKEY BRAIN, POR C. I. PETKOV ET AL.,
EN NATURE NEUROSCIENCE, VOL. 11, N.o 3, MARZO 2008
la misma especie. genes cerebrales en los que humanos y otros
animales lleven a cabo tareas similares, usando
mtodos similares, y los resultados se analicen
utilizando estrategias similares.
lenguaje se ha centrado en una nica funcin, sirviera de preparacin evolutiva del lenguaje
la percepcin del habla, exclusiva del hombre humano. Pascal Belin es profesor de psicologa
y cuyos precursores evolutivos eran, por ende, en la Universidad de Glasgow.
difciles si no imposibles de encontrar. La derecha tambin
Los hallazgos aqu descritos sugieren otra tiene su importancia
estrategia investigadora, probablemente ms Una caracterstica esencial, pero a la vez con- BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
fructfera: estudiar lo que compartimos con traria a la intuicin, de los resultados obte-
otros animales, es decir, un rico sustrato cere- nidos por Petkov, reside en que la actividad VOICE-SELECTIVE AREAS IN HUMAN AUDI-
bral para procesar las vocalizaciones y extraer de seleccin de voces era ms intensa en el TORY CORTEX . Pascal Belin, Robert J.
la informacin relacionada con el hablante, hemisferio derecho. A mayor abundamiento, la Zatorre, Philippe Lafaille, Pierre Ahad
para as comprender la evolucin del habla. adaptacin neuronal a la distincin de identi- y Bruce Pike en Nature, vol. 403, pgs.
Los resultados obtenidos por Petkov indican dades slo se observ en el hemisferio derecho 309-312; 20 de enero, 2000.
que, cuando nuestros ancestros comenzaron del cerebro del macaco. (Ambas situaciones
a hablar, contaban ya con una depurada ma- igual que en humanos.) Este hallazgo implica ADAPTATION TO SPEAKERS VOICE IN RIGHT
quinaria neuronal especializada en el procesa- que el hemisferio derecho podra haber desem- ANTERIOR TEMPORAL LOBE. Pascal Belin y
miento de la voz. peado un papel importante en la aparicin Robert J. Zatorre en NeuroReport, vol.
Otra consecuencia importante de los ha- del lenguaje hablado en nuestros ancestros y 14, n.o 16, pgs. 2105-2109; 14 de no-
llazgos de Petkov se reere a la lateralizacin que la respuesta al misterio de la evolucin viembre, 2003.
funcional del rea de la voz en los macacos. del lenguaje podra no limitarse al hemisferio
Sabido es que la lateralizacin en el hemis- izquierdo. A VOICE REGION IN THE MONKEY BRAIN.
ferio izquierdo constituye una propiedad del Todava tenemos mucho trabajo por delante Christopher I. Petkov, Christoph Kayser,
sustrato del habla en el cerebro humano, en antes de que podamos ofrecer una compren- Thomas Steudel, Kevin Whittingstall,
particular de la emisin de la voz. Tal asimetra sin total del papel funcional desempeado Mark Augath y Nikos K. Logothetis
ha llevado a los investigadores a intentar en- por el rea de la voz, tanto en los macacos en Nature Neuroscience, vol. 11, n.o 3,
contrar algn desequilibrio similar a favor del como en los humanos. Habr que contrastar pgs. 367-374; marzo, 2008.
hemisferio izquierdo en otros animales, que las hiptesis alternativas: El rea de la voz re-

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 57


UN HORIZONTE DESPEJADO PARA LA DEPRESION
Un sorprendente descubrimiento podra facilitarnos medicamentos de efecto rpido
y poderosa ecacia para tratar esta devastadora enfermedad

WALTER BROWN

L os preocupantes efectos secundarios de los


antidepresivos que incitan al suicidio a
nios y adultos han sido noticia en los lti-
mos aos. En 2005, la Administracin Nortea-
mericana de Frmacos y Alimentos actuaba en
consecuencia y exiga que apareciera indicado
semejante peligro en los prospectos. La mayo-
ra de los expertos, sin embargo, coinciden en
que la advertencia carece de fundamento cien-
tco; ms an, la propia voz de alerta resulta
perjudicial para la salud pblica. Antes bien,
aducen, disuadir a los enfermos de medicarse
contra la depresin s incrementara proba-
blemente el suicidio. El nmero de recetas de
antidepresivos ya ha disminuido.
Aunque los antidepresivos pueden desenca-
denar inquietud, disfuncin sexual y aumento
de peso y otros sntomas desagradables, tales
efectos secundarios no son el principal pro-
blema. El inconveniente principal reside en su
frecuente falta de ecacia; menos de la mitad
de los pacientes consiguen un alivio completo
cuando los toman; asimismo, tardan un tiem-
po inaceptablemente largo entre dos y tres
semanas en hacer efecto.
Por esta razn, el estudio emprendido en
2006 por Carlos A. Zrate, de la Unidad de In-
vestigacin de Trastornos de Animo y Ansiedad
del Instituto Nacional de Salud Mental, merece
algo ms que una breve mencin. Demostr
que una sencilla infusin de ketamina, un me-
FOTOLIA / JAMES STEIDL

dicamento habitual como analgsico y anest-


sico, aliviaba en pocas horas los sntomas de
depresin en algunos pacientes, mejora que
persista varios das. El descubrimiento abre
las puertas a un nuevo tipo de antidepresivos
mucho ms ecaz.
mento ms reciente, comparaba una sencilla grupos elegidos al azar, a uno de los grupos
No es casualidad infusin de ketamina con una infusin salina le fue administrada ketamina en su rgimen
Sera fcil minusvalorar el alcance del trabajo como placebo, lleg a los mismos resultados. anestsico. Solamente el grupo que recibi
si se tratara del nico que ha llegado a esta Y un estudio de 2002 que parti de un enfoque ketamina mostr alivio de la depresin tras
conclusin. Pero no es la primera vez que la muy diferente, arrib a idntica conclusin. la operacin.
ketamina ha demostrado ser un potente anti- Se seleccion a pacientes con depresin La ketamina se enlaza fuertemente y de
depresivo. Una breve investigacin realizada severa intervenidos quirrgicamente por pro- forma selectiva al receptor N-metil-D-aspar-
en el ao 2000 que, al igual que este experi- blemas de traumatologa y se les dividi en dos tato (NMDA) de las neuronas, bloqueando el

58 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


neurotransmisor glutamato para que no acti-
ve dicho receptor. Como ocurre con la PCP,
No es la primera vez que la ketamina
sustancia qumica emparentada, la ketamina
se usa tambin con nes placenteros y es po- ha demostrado ser un poderoso antidepresivo.
tencialmente adictiva. Produce alucinaciones,
delirios y euforia fugaces. Sin embargo, estas
propiedades psicodlicas, aunque las han expe- prudencia. Debido a los sntomas psicodlicos, puede provocar efectos parecidos al bloqueo
rimentado muchos de los pacientes deprimidos los pacientes e investigadores de los estudios del receptor del glutamato) y se aplica para
de los estudios, parecen no estar relacionadas de 2000 y 2006 podan a menudo distinguir tratar la esclerosis lateral amiotrca (ELA), o
con el efecto del antidepresivo. entre la ketamina y el placebo. La depresin enfermedad de Lou Gehrig, mejora la depre-
La alteracin mental comienza a manifes- responde a las expectativas; por consiguiente, sin, pero tarda tanto como los antidepresivos
tarse despus de unos minutos y dura menos los visibles efectos secundarios de la ketamina tradicionales en hacer efecto.
de dos horas, mientras que los benecios del podran haber sesgado los resultados en favor El equipo de Zrate est a punto de publicar
antidepresivo se inician cuando empiezan a del poder del frmaco. un estudio sobre una sustancia que bloquea
disminuir los efectos psicodlicos y perduran Por otro lado, Berman declara que el objeti- una de las subunidades (NR2B) del receptor
mucho ms. Robert Berman, de la Universidad vo de su investigacin era evaluar los efectos NMDA. Esperan que mantenga la ecacia de
de Yale, coautor de la investigacin del ao cognitivos de la ketamina, no examinar sus la ketamina para mejorar la depresin sin de-
2000, seala que en su estudio los pacientes propiedades antidepresivas. Arma que sus sencadenar trastornos perceptibles.
con depresin que mostraron una respuesta ventajas teraputicas resultaron una sorpre-
extraordinaria a la ketamina no experimen- sa. Y los pacientes con depresin del estudio Walter Brown es profesor clnico de psiquiatra
taron sntomas psicticos relacionados con el ms reciente se resistieron al tratamiento; no de la Universidad de Brown y de la de Tufts.
medicamento. Estas observaciones avalan la haban mejorado con al menos dos tratamien-
posibilidad de disear frmacos con el poder tos previos con antidepresivos. El porcentaje
de la ketamina para aliviar los sntomas de de pacientes que responde positivamente a
depresin sin ningn efecto secundario psi- un nuevo tratamientos con antidepresivos BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
codlico. o placebos es bajo; pero lo alentador fue que
el 71 por ciento mostr una mejora sustancial ANTIDEPRESSANT EFFECTS OF KETAMINE IN
Nuevas interpretaciones solamente un da despus de tomar la infusin DEPRESSED PATIENTS. Robert M. Berman,
Aunque el estudio ms reciente sobre la keta- de ketamina. As, aunque no se pueda descar- Angela Cappiello, Amit Anand, Dan A.
mina ha despertado inters, el realizado por tar que la profunda mejora de la depresin Oren, George R. Heninger, Dennis S.
Berman cay en el olvido. Berman sospecha debido a la ketamina fuera un efecto placebo, Charney y John H. Krystal en Biological
que la idea de que un medicamento que blo- resulta improbable. Psychiatry, vol. 47, n.o 4, pgs. 351-354;
quea el receptor NMDA pueda ser un antide- Zrate seala que el posible papel del sis- 15 de febrero, 2000.
presivo parece ms plausible ahora que hace tema del glutamato en la accin de los anti-
siete aos. Esta mayor aceptacin se debe a depresivos no guarda una relacin obligada SMALL-DOSE KETAMINE IMPROVES THE
que la hiptesis que ha dominado la investi- con las causas psicolgicas de la depresin. La POSTOPERATIVE STATE OF DEPRESSED PA-
gacin sobre la depresin y el desarrollo del escasa informacin disponible sobre la relacin TIENTS . Akira Kudoh, Yoko Takahira,
frmaco durante los ltimos 40 aos que entre la depresin y el sistema del glutamato Hiroshi Katagai y Tomoko Takazawa
la depresin implica una deciencia de los segn un estudio, los pacientes con depre- en Anesthesia and Analgesia, vol. 95,
transmisores serotonina o norepinefrina est sin presentan niveles elevados de glutamato pgs. 114-118; julio, 2002.
empezando a perder fuerza. en cierta rea cerebral carece de fuerza
Varios indicios apuntan a un papel clave del convincente. Para entender cmo la ketami- SUBTYPE-SPECIFIC ALTERATIONS OF -AMI-
receptor NMDA-glutamato en los efectos de los na puede aliviar la depresin, Zrate y sus NOBUTYRIC ACID AND GLUTAMATE IN PA-
antidepresivos: los bloqueadores del receptor colaboradores utilizan tcnicas de formacin TIENTS WITH MAJOR DEPRESSION . Gerard
NMDA ejercen efectos antidepresivos en mo- de imgenes buscando otros medicamentos Sanacora y otros en Archives of General
delos animales de depresin; casi todos los antidepresivos prometedores que bloqueen el Psychiatry, vol.61, n.o 7, pgs. 705-713;
antidepresivos administrados durante semanas receptor NMDA. julio, 2004.
modican la funcin del receptor NMDA en Pero el simple hecho de alterar el receptor
un periodo de tiempo que concuerda con sus NMDA o el glutamato no alivia inmediatamen- A RANDOMIZED TRIAL OF AN N-METHYL-
efectos teraputicos tardos; y los antidepresi- te la depresin. El equipo de Zrate descubri D-ASPARTATE ANTAGONIST IN TREATMENT-
vos alteran la actividad de genes que codican que la memantina, un medicamento que acta RESISTANT MAJOR DEPRESSION. Carlos A.
componentes de la protena de los receptores sobre los receptores NMDA utilizado para tra- Zrate y otros en Archives of General
NMDA. tar la enfermedad de Alzheimer, no alivia la Psychiatry, vol. 63, n.o 8, pgs. 856-
Pese a la importancia de los descubrimien- depresin. Del mismo modo, el riluzole, que 864; agosto, 2006.
tos sobre la ketamina, Berman recomienda inhibe la liberacin del glutamato (y, por tanto,

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 59


Atraccin
por lo
desconocido
Quieren vivir aventuras, experimentndolas personalmente.
Buscan la accin. Los investigadores se afanan en
identicar las caractersticas que denen a las personas
ansiosas de novedades, al tiempo que abordan la cuestin
sobre cundo la rutina se convierte en virtud

NICOLAS WESTERHOFF

60 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


1. MISION NOSTALGIA DE LA LEJANIA.
Para algunas personas el largo camino que lleva
al conocimiento de s mismo empieza por una
ampliacin del horizonte geogrco.

E l camino ms corto hacia uno mismo da


la vuelta al mundo, armaba Hermann
Graf Keyserling (1880-1946). Para este lsofo
y escritor slo haba un medio de descubrirse
a s mismo: viajar. Quien quiera ampliar su ho-
rizonte debe atravesar fronteras geogrcas e
irrumpir en lo desconocido.
Cuntos kilmetros ha de recorrer una per-
sona para descubrir en ella misma algo nuevo?
Ninguno, respondern algunos, para quienes
desarrollar nuevas facetas de la personalidad
pertenecera al mbito de lo interior. Ni se ne-
cesita trasladarse de Hamburgo a Madrid, ni
cambiar de compaera con quien compartir
la vida. Quien cambia los elementos exterio-
res, cambia en realidad el escenario donde se
representa su propia vida.
Otros, sin embargo, dirn que los amigos,
los aromas, los colores y los sonidos ejercen
sobre nosotros una poderosa inuencia. Los
cambios interiores presupondran un movi-
miento externo.
Chris McCandless, joven de 23 aos, estaba
plenamente convencido de ello cuando en el
verano de 1990 decidi abandonarlo todo, su
ciudad natal (Atlanta), el hogar pequeo-bur-
gus de sus padres y las esperanzas puestas
en su carrera profesional. El dinero que tena
(24.000 dlares) lo entreg a una organizacin
benca y emprendi el camino a pie hacia
Alaska. Cumpli su sueo, pero al poco muri
de hambre.
Su vida aventurera fue llevada al cine en
2007 por Sean Penn. Into the Wild es el ttulo
de la pelcula que pretende llevar al especta-
dor la conviccin de que, para descubrir algo
desconocido, basta con proponrselo.
A este tipo de personas los psiclogos lo de-
nominan buscadores de novedades (Novelty
Seekers). En opinin de Robert Cloninger, de la
Universidad Washington en Sant Louis, se trata
de individuos muy impulsivos e interiormente
FOTOLIA / GALYNA ANDRUSHKO

inquietos. La razn de su afn por vivir impre-


siones y experiencias hasta entonces descono-
cidas, expone, se ha de buscar en su tendencia
al aburrimiento. Los buscadores de novedades
temen la monotona; no se preocupan del ma-
ana. Viven el aqu y ahora.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 61


Iris Torchalla, neurloga de Tbingen que En cambio, los cerebros que presentan unos
ha investigado en el cerebro las causas de su niveles bajos de dopamina se ven fcilmente
constante afn de novedades, ha observado que requeridos por el mundo que les rodea, buscan
suelen tener unos niveles bsicos bajos de do- sorpresas, mudan constantemente de msica
pamina. Es un dato importante porque la do- preferida e incluso se empecinan en escalar el
FOTOLIA / EXQUISINE

pamina es un neurotransmisor que desempea monte Everest.


una funcin esencial en el procesamiento de La situacin presenta un aspecto negativo:
nuevos estmulos. los buscadores de novedades viven ms peli-
En opinin de Anthony Grace, de la Univer- grosamente que los dems, son ms propensos
sidad de Pittsburgh, los estmulos sensoriales a padecer trastornos psquicos, beben y fuman
Cansado novedosos que no se corresponden con estmu- ms que la media de la ciudadana.
de Alemania? los previamente almacenados, se captan en el
Segn una encuesta uno de hipocampo, estructura responsable de la me- Descubrimiento de una especie rara
cada cinco alemanes tiene idea moria. Si una persona percibe algo nuevo, por Cierto es que tales sujetos constituyen una
de salir del pas. Los jvenes de ejemplo, una cara nunca vista antes, el hipo- minora restringida. Los tests de personalidad
menos de treinta aos son quie- campo empieza buscando algo que se le parez- que miden hasta qu punto las personas se
nes, la mayora de las veces, ca. De no encontrarlo, llega a la conclusin de sienten atradas por lo nuevo y desconoci-
tienen esperanzas de encontrar que esa cara es desconocida. Inmediatamente do demuestran que la mayora de nosotros
en el extranjero mejores opor- la central de la memoria enva a la sustantia estamos abiertos a nuevas experiencias e
tunidades profesionales. Los nigra u otras regiones cerebrales, el mensaje ideas, pero slo hasta cierto punto. Hay po-
pases preferidos para emigrar de Atencin: novedad!. cos amantes de la aventura que la busquen
son Australia (27 por ciento), El neurotransmisor dopamina porta esa no- activamente y estn dispuestos a asumir sus
Canad (15 por ciento) y los ticia. El cerebro que produzca mucha dopami- riesgos.
Estados Unidos (14 por ciento). na dispondr de abundantes mensajeros que En un estudio publicado en 2001, Jess M.
Por el contrario, Italia (13 por anuncien estmulos nuevos. Estas personas Carrillo les atribuye dos caractersticas distin-
ciento) y Espaa (11 por ciento) estn casi constantemente oyendo el anuncio: tas: por un lado, tendencia a ideas y fantasas
son los favoritos entre los emi- descubierto algo nuevo!. En consecuencia inusuales; por otro, impulso a actuar. Estas ca-
grantes de ms edad. no tienen que ir buscando novedades, pues su ractersticas son similares a las de una persona-
(Instituto de Demoscopia, percepcin del entorno les estimula con su- lidad abierta a nuevas experiencias en la que
Allensbach, 2007) ciencia. convergen tambin una conducta activa y unos

Los cinco grandes de la personalidad

En los aos setenta del siglo pasado sendos equipos de investigado- len ser creativas. Al nal de la escala guran quienes se acomodan
res, dirigido el primero por Paul Costa y Robert McCrae, del Instituto a lo trillado, les gusta la rutina y tienen un marcado sentido de lo
Nacional de la Salud en Bethesda, y, el segundo, por Warren Norman, correcto y lo falso.
de la Universidad de Michigan, y Lewis Goldberg, de la Universidad Tolerancia
de Oregn, descubrieron que la mayora de las propiedades caracte- Este factor se reere a nuestra actitud frente a los dems. Una
riales de las personas pueden denirse mediante cinco dimensiones. puntuacin elevada demuestra que se es amable, comprensivo y
Basndose en el resultado de encuestas realizadas a miles de personas afectivo. Los valores ms bajos son para los tmidos, desconados
qued demostrado que cada uno de estos factores era estadstica- y egocntricos.
mente independiente de los dems. Escrupulosidad
Esta dimensin mide el grado de capacidad de organizacin.
Extraversin Las personas con una alta puntuacin son motivadas, discipli-
El factor ms ampliamente reconocido de los cinco grandes mide nadas y dignas de confianza. Los ltimos lugares de la escala
la campechana, el gusto por emprender tareas y la facilidad de son ocupados por las personas difciles y las que tienden a
comunicacin. Quien alcance aqu una alta puntuacin es comu- distraerse.
nicativo, sociable y puede desenvolverse con facilidad. Por el con- Neuroticismo
trario, personas con puntuacin baja son introvertidos, reservados Aqu se trata de la estabilidad emocional: personas con alta pun-
y sumisos a la autoridad. tuacin son temerosas, tmidas, con buen humor y poca conciencia
Afn por nuevas experiencias de s mismas. Al nal de la escala se hallan los abandonados,
A las personas con puntuacin alta les apetece todo lo nuevo; sue- conados y satisfechos.

62 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


2. IDA Y VUELTA.
En auto-stop, autobs o a
pie, el joven de 23 aos Chris
McCandless viaj en 1990 a
travs de los Estados Unidos sin
un cntimo en el bolsillo, para
cumplir un sueo. Su extraa
vida fue llevada al cine (Into
the Wild) con Emile Hirsch en
el papel protagonista (en la
foto una escena de la pelcula).

DEFD-MOVIES
componentes recibidos pasivamente. Para los seguido durante largo tiempo por Richard
investigadores de la personalidad, junto a la to- W. Robins, de la Universidad de California
lerancia forman parte de sus rasgos distintivos en Davis, se comprob que la extraversin
la estabilidad, la extraversin y escrupulosidad. constitua una cualidad permanente de la
Todas esas peculiaridades se hallan incluidas personalidad que no variaba a lo largo de
en las cinco dimensiones bsicas del carcter, los aos.
las cinco grandes. Los pioneros de la investigacin de los
Detallados anlisis estadsticos permiten cinco grandes factores de la personalidad,
considerar la combinacin de extraversin y Paul Costa y Robert McCrae, explican que,
franqueza como una especie de superfactor independientemente de las circunstancias EL SINDROME
para nuevas experiencias. A este respecto, los individuales, la disposicin a enfrentarse con DE LA FALSA
psiclogos hablan de compromiso. Los ex- nuevas experiencias crece con la edad hasta ESPERANZA
travertidos son sociables y buscan contactos el comienzo de la segunda dcada de la vida. Segn los psiclogos Janet
personales concretos. Las personas abiertas a Posteriormente, las novedades suponen un Polivy y C. Peter Herman,
las novedades entablan nexos con quienes les estmulo menos intenso. Ursula Staudinger, de la Universidad de
rodean, estn vidas de vivencias y se mues- de la Universidad de Bremen, asegura que la Toronto, la mayora de las
tran muy activas. Las personas extravertidas y apertura a nuevas experiencias disminuye personas fracasan en la
abiertas se comprometen con facilidad, desde a medida que va aumentando la edad. Ms pretensin de cambiar por-
el punto de vista mental y desde el emocional. all de los sesenta aos ya no somos tan re- que tienen unas exagera-
Las otras caractersticas tolerancia, estabili- ceptivos a las novedades, porque tenemos la das expectativas. La razn
dad emocional y escrupulosidad representan sensacin de haber visto y experimentado es el llamado Sndrome de
el polo opuesto: son decisivas para la capacidad muchas cosas. la Falsa Esperanza. Estos
de autocontrol, de la cual, por regla general, investigadores observaron
los buscadores de novedades andan ms bien La edad frena el afn de novedades que muchas mujeres con
escasos. La disminucin del inters por las cosas nue- sobrepeso efectivamente
Sostiene Marcel von Aken, de la Universidad vas suele dejarse sentir mucho antes. Susan conseguan perder peso
de Utrecht, que quienes presentan una debi- J. T. Branje, de la Universidad de Utrecht, en un a corto plazo, pero no lo
lidad en algn u otro sentido lo maniestan trabajo aparecido en 2007, indica que, a partir mantenan durante mucho
precozmente. Desde la infancia evidencian de los treinta aos, junto a la receptividad de tiempo. Esto se explica
curiosidad por lo nuevo. Los padres lo no- novedades disminuye tambin la extraversin. porque, respecto a sus pro-
tan. Mientras unos quieren estar siempre en En otras palabras, conforme avanza la edad se pias expectativas, el xito
el mismo lugar de juego, otros se aburren si pierde espontaneidad; por regla general, so- fue muy escaso, lo cual se
juegan dos das seguidos con el mismo cubo mos psicolgicamente cada vez ms estables interpret como conrma-
y la misma pala. y equilibrados. cin de que en realidad el
Quien en la infancia se mostr menos ex- Esta tendencia viene conrmada en los es- cambio era prcticamente
travertido que los de su edad, de adulto se tudios interculturales de Jean Twenge, de la imposible.
adapta ms a la rutina. En un amplio estudio Universidad de San Diego. Con independencia

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 63


Bsqueda de sensaciones: impulso extra para el sentido

Marvin Zuckerman, profesor de la Universidad de bsqueda de experiencias: a travs de viajes,


Delaware en Newark, denominaba buscadores msica o drogas se est intentando cambiar
de sensaciones a quienes andaban tras intensas constantemente.
experiencias sensoriales. Como posible causa de tendencia a la desinhibicin: los afectados
semejante inquisicin de estmulos nerviosos, ese gustan llevar un estilo de vida no convencional
eminente psiclogo reconoca cierta enzima: la mo- mediante reuniones, promiscuidad y consumo
noaminoxidasa A, responsable de la metabolizacin de bebidas alcohlicas en sociedad.
de la dopamina. Cuanto menos cantidad de la pro- proclividad al aburrimiento: si el ambiente que
tena hubiera en el cerebro con tanta ms rapidez les rodea no les ofrece posibilidades de cambio
la persona afectada buscara el riesgo. se aburren en seguida y experimentan una in-
El concepto de bsqueda de sensaciones abar- tranquilidad interior.
ca cuatro dimensiones:
bsqueda de estmulo nervioso: el afn de La mayora de los buscadores de sensaciones son
aventura puede satisfacerse mediante deportes varones entre los 20 y los 25 aos de edad.
de riesgo (escalada o paracaidismo). Zuckerman desarroll una encuesta que permite
valorar los buscadores de sensaciones segn una
FOTOLIA / JEFF GYNANE

VUELO DE ALTURA. escala que facilita informacin sobre la intensidad


Para algunos, los deportes de altura constituyen con que una persona busca constantemente nuevos
una agradable huida de la vida cotidiana; para estmulos nerviosos.
otros, un sueo.

de que una persona viva en China o en los cambios, por ejemplo el nacimiento de un
Estados Unidos, la apetencia de novedades se hijo o la muerte de una persona querida, no
apaga con la edad. por ello sufre alteraciones fundamentales la
Con todo, en algunas regiones del mundo situacin bsica.
surgen buscadores de novedad con singular A una conclusin semejante lleg en 2006
incidencia. Parece demostrado que en las cua- Alois Angleitner, psiclogo de Bielefeld. En un
lidades de la personalidad se aprecian diferen- estudio a largo plazo sobre gemelos demostr
Vincularse cias geogrcas. Segn Kenneth R. Olson de la que la estructura de la personalidad no se al-
a personas Universidad estatal de Kansas en Fort Hays, de teraba en lo esencial ni cuando se atravesaban
las cinco grandes caractersticas de la persona- situaciones difciles ni cuando la fortuna los
conocidas lidad los europeos y los norteamericanos pre- bendeca. Segn Gerhard Roth, neurlogo de
proporciona sentan valores ms elevados que los asiticos la Universidad de Bremen, esto se ve corrobo-
y africanos en la atraccin por las novedades y rado por el hecho de que, a largo plazo, quie-
sensacin de
en la extraversin. nes han conseguido un importante premio en
seguridad, La novedad ejerce su estmulo no slo en el la lotera no son ms felices que las personas
proteccin buscador tpico. A todos les agrada la variedad. que nunca han tenido esa suerte, o tambin
Pero muchos no ansan tanto las propias ex- porque los que sufren una minusvala cor-
y competencia periencias novedosas cuanto los cambios de poral o son ciegos no son menos felices que
a la vez que su personalidad. quienes gozan de un cuerpo ntegro o conser-
Analizando 124 estudios sobre los cam- van la visin.
disminuye el bios de personalidad, Brent Rogers llega a la
temor ante conclusin de que la razn de la dificultad La ambivalencia de lo nuevo
de modelar nuestro carcter o eliminar vie- Si bien el inters por lo nuevo va disminuyen-
el futuro. jas costumbres reside en la inmovilidad de do con la edad, no decae su fascinacin. Sin la
(Gerhard Roth, nuestro yo. Segn Rogers, nuestra persona- capacidad de cambio propia de la juventud, a
Universidad de Bremen) lidad puede compararse con una corriente las personas de ms de treinta aos les sigue
de agua de nivel constante. Mientras no atrayendo la aventura, la libertad y la espon-
ocurra nada extraordinario en nuestra vida, taneidad, pero ya han aprendido a apreciar la
a los cuarenta aos tenemos ya regulada comodidad y las garantas de una vida reglada.
una determinada forma de vivir de acuerdo Por una razn de peso: el cerebro, prosigue
con nuestro carcter. Incluso si se presentan Roth, intenta siempre automatizar las cosas,

64 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


crear hbitos, acompaando todo ello con sen-
saciones satisfactorias. Estrechar relaciones con
Vino nuevo
personas conocidas transmite una sensacin
en odres viejos
de seguridad, proteccin y competencia. Al El lsofo Immanuel Kant
mismo tiempo, reduce el temor ante el futuro (1724-1804) pas casi la
y el fracaso. totalidad de su vida en
Lo nuevo despierta en nosotros una sen- Knigsberg, su ciudad na-
sacin ambivalente porque tanto el cambio tal. Tena dispuesto que le
como la permanencia plantean problemas. despertaran cada da a las
Quien pierde a la persona que ha sido su com- 4:45 horas en punto. Daba
paera durante muchos aos se ve obligado a un paseo siempre a la
reorganizar su vida. Sin embargo, segn De- misma hora y se acostaba,
borah Carr, de la Universidad de Rutgers, los siempre, a las 22:00 horas.
acontecimientos negativos pueden comportar No tena especial inters
consecuencias positivas. Muchas viudas han por el mundo fuera de su
empezado una vida nueva y han desarrollado habitacin de trabajo.
capacidades antes insospechadas. Y sin embargo sus audaces
Podemos tomar impulso a partir de expe- pensamientos cambiaron la
riencias negativas. No escasean los ejemplos: historia de la losofa.
personas con cncer aprenden a conocerse
mejor a travs de su enfermedad e incluso lo-
gran vencerla. A menudo, los supervivientes de
catstrofes naturales descubren aspectos indi-
tos de s mismos. Sin embargo, segn William BIBLIOGRAFIA
R. Miller, de la Universidad de Nuevo Mxico, COMPLEMENTARIA
de estos hechos no debieran deducirse falsas
conclusiones: crisis vitales decisivas pueden ser THE PSYCHOLOGY OF NO-
ocasin para recapacitar sobre la propia vida VELTY-SEEKING, CREATIVITY
y reorganizarla. Sin embargo, un giro de 180 AND INNOVATION: NEURO-
grados en la personalidad es muy raro. COGNITIVE ASPECTS WITHIN
Desde el punto de vista biolgico, el hom- A WORK-PSYCHOLOGICAL
bre es un animal de costumbres; muy pocos PERSPECTIVE. T. S. Schwei-
poseen el espritu aventurero de los explora- zer en Creativity and Inno-
dores. Segn Roth, la vida se asemeja ms a vation Management, vol.
una rutina hedonista. Uno puede afanarse 15, n.o 2, pgs. 164-172;
mucho en pos de la felicidad, pero despus de 2006.
cada breve situacin placentera vuelve la mo-
notona anmica. Lo atribuye a un mecanismo KURZ UND GUT: EINE DEUT-
equilibrante extraordinariamente ecaz de que S CH E KUR ZSK AL A ZUR
dispone nuestro cerebro: cada situacin placen- ER FA SSU N G DES BED R-
tera desaparece rpidamente, pero tambin el FN ISSES N ACH KOGN I T I -
tiempo atena el dolor. VER G E S CH L O S S E N H E I T.
En el momento en que experimentamos S. Schlink y E. Walther en
algo nuevo empezamos a acostumbrarnos a Zeitschrift fr Sozialpsy-
ello. Cada nuevo comienzo se convierte en ru- chologie, vol. 38, n. o 3,
tina. Y luego, qu? Desorganizar una y otra pgs. 153-161; 2007.
vez el yo y volver a encontrarlo? Una posible
respuesta la dio ya el lsofo Epicuro: No hay PERSNLICHKEIT, ENTSCHEI-
que manchar el presente con una impaciente DU N G U N D V ER H A LT EN .
exigencia de lo que todava no tenemos, hay WARUM ES SO SCHWIERIG
que pensar que tambin en su da este presen- IST, SICH UND ANDERE ZU
te form parte de lo deseado. Apreciemos, NDERN (4. a edicin). G.
pues, lo que somos! Roth. Klett Cotta; Stutt-
gart, 2008.
Nicols Westerhoff es psiclogo.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 65


Importancia de la
novedad
en el aprendizaje
y la memoria
Cuando nos enfrentamos a lo desconocido, el cerebro se ocupa de que percibamos
mejor no slo la novedad, sino tambin las circunstancias que la rodean.
Los pedagogos saben sacar provecho de esta informacin

DANIELA FENKER Y HARTMUT SCHTZE

66 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


T odos los das el mismo camino al trabajo
con el mismo vehculo, por las mismas ca-
lles y por los mismos cruces con idnticas ro-
RESUMEN

Un circuito que
tondas. Sin embargo, esta maana ha ocurrido
mejora la percepcin
algo diferente: acaba de ver pastar a una vaca
en la rotonda! Tan slo los sonidos repetidos
del claxon de los coches que le siguen le recuer-
dan que debe continuar circulando.
1 El hipocampo del
lbulo temporal y la
sustancia negra y el rea
Esta sorpresa en su viaje matutino al tra- ventral tegmentaria del me-
bajo la continuar recordando largo tiempo, sencfalo son las regiones
incluidas las circunstancias: el sol brillaba, en cerebrales fundamentales
la radio del vehculo sonaba We are the cham- para la memorizacin. El
pions, los narcisos de la rotonda orecan, etc. hipocampo interviene en la
En cambio, se habr olvidado de todas las veces retencin de nuevos conte-
anteriores que circul por esa rotonda. nidos de la memoria como
Los psiclogos saben desde hace tiempo que, en su evocacin. Se le con-
cuando vivimos una situacin nueva en un sidera el detector cerebral
contexto por lo dems conocido, el aconteci- de novedades.
miento arraiga mejor en la memoria. Por qu?
Son multitud las regiones cerebrales que inter-
vienen en el descubrimiento, la elaboracin y
el almacenamiento de las nuevas impresiones
2 Estas regiones forman,
a travs de comuni-
caciones mediante bras
sensoriales. Una de las ms importantes es el nerviosas, el circuito
hipocampo, situado en la cara inferointerna hipocampo-sustancia negra/
del lbulo temporal. Asimismo, participan rea ventral tegmentaria,
otras regiones del mesencfalo, como la sus- merced al cual el cerebro
tancia negra (SN) y el rea ventral tegmentaria registra las novedades
(AVT). y aumenta durante al-
gn tiempo su capacidad
Detector por antonomasia perceptiva general. Estos
de las novedades mecanismos empeoran con
En el Instituto de Neurologa Cognitiva de la el envejecimiento, lo que
Universidad Otto von Guericke de Magdeburgo podra explicar los pro-
investigamos, en colaboracin con Emrah D- blemas de memoria de las
zel y Nico Bunzeck, del University College de personas mayores.
Londres, cmo se comunican entre s las neu-
ronas de estas regiones. Cumplen esa funcin
determinados neurotransmisores, en particu-
lar la dopamina en nuestro caso. El hipocampo
3 Los conocimientos neu-
robiolgicos se podran
aprovechar en las aulas. Los
colabora tanto al almacenamiento de los conte- profesores deberan mostrar
nidos de la memoria como a su evocacin. En primero los nuevos conte-
general, los nuevos estmulos lo activan ms nidos, antes de repasar la
que los conocidos, por eso se le ha considerado materia conocida.
el detector cerebral de novedades.
Al parecer, el hipocampo compara las infor-
FOTOLIA / GIORDANO AITA

maciones sensoriales nuevas con los datos ya


almacenados. Si existe alguna desviacin, el hi-
pocampo emite la seal Atencin, novedad!
a las regiones ya sealadas de la sustancia ne-
gra y del rea ventral tegmentaria, a travs de

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 67


distintas estaciones de relevo, como el ncleo ahora no estaba claro si la retroalimentacin
accumbens y la parte ventral del plido. descrita entre el mesencfalo y el hipocampo
Desde la sustancia negra y el rea ventral ayudaba tambin a las personas a descubrir las
GLOSARIO tegmentaria regresan algunas bras nerviosas novedades y a almacenarlas en la memoria.
al hipocampo y se ocupan de que el mensajero Podran los nuevos estmulos sensoriales
Area ventral dopamina sea liberado en mayor cantidad. Los facilitar asimismo la grabacin de otras infor-
tegmentaria investigadores John Lisman, de la Universidad maciones, en principio ya conocidas, que se
Area del mesencfalo situada Brandeis, y Anthony Grace, de la Universidad perciben junto con los estmulos desconoci-
detrs de la sustancia negra. de Pittsburgh, hablan, a ese respecto, de un cir- dos? Y en caso armativo, depende esto de la
Forma parte del sistema de cuito hipocampo-sustancia negra/rea ventral activacin de los mismos circuitos neuronales
recompensa, una de las princi- tegmentaria (vase la gura 1). activados por los nuevos estmulos?
pales fuentes de estimulacin La retroalimentacin en cuestin constitu-
y motivacin. ye el motivo biolgico por el que se perciben Mayor capacidad perceptiva
mejor las cosas en el contexto de la novedad. Con ayuda de la resonancia magntica fun-
Dopamina Shaomin Li y sus colaboradores, del Trinity Col- cional, que mide la actividad de las regiones
Neurotransmisor cerebral. Se lege de Dubln, descubrieron que la liberacin cerebrales en funcin de su perfusin, inves-
denominan dopaminrgicas de dopamina desde el hipocampo de las ratas tigamos ms a fondo este asunto. Para ello
las neuronas en las que se facilitaba la potenciacin a largo plazo (LTP), ofrecimos a los probandos imgenes conocidas
encuentra la dopamina. Se un refuerzo perdurable de la comunicacin junto con imgenes nuevas y otras ya cono-
localizan sobre todo en el entre las neuronas a travs de la sinapsis. En cidas. En el primer caso, observamos que los
mesencfalo. ese proceso, las impresiones sensoriales acti- probandos recordaban mejor las fotografas, y
van durante ms tiempo o incluso de manera que el contexto, con un elevado valor novedo-
Resonancia continuada las sinapsis situadas entre determi- so, incrementaba la capacidad perceptiva.
magntica nadas neuronas. As, se refuerzan los contactos Segn los datos de la RM funcional, las
funcional celulares y el contenido persiste ms tiempo neuronas del mesencfalo (sustancia negra y
en la memoria. rea ventral tegmentaria) y tambin las del
Tcnica de formacin de im-
El mecanismo discurre en el hipocampo. Se hipocampo descargaban menos cuanto ms
genes con una gran resolucin
sirve de la dopamina como mensajero princi- familiares resultaban las imgenes mostradas
espacial para la representacin
pal, como corroboran otros experimentos de a los probandos. El brote de actividad desenca-
de las estructuras corporales
los investigadores dublineses: las sustancias, denado en estas regiones por la novedad parece
activas, sobre todo del cerebro.
que inhiben la accin de la dopamina, impiden verdaderamente la causa de esta mayor capa-
El metabolismo de las regiones
el depsito de la memoria en las ratas. Hasta cidad de memorizacin.
cerebrales activas aumenta y
la perfusin de sangre lo hace
de manera desproporcionada.
Por eso, se eleva la cantidad Por qu las personas mayores retienen menos las novedades?
de sangre rica en oxgeno, que
emite una seal potenciada.
Para tener buena memoria, el hipocampo y las medad de Alzheimer y en la sustancia negra de los
regiones mesenceflicas sustancia negra y rea pacientes con enfermedad de Parkinson.
Hipocampo
ventral tegmentaria han de comunicarse sin obs- El hipocampo de los probandos de ms edad,
Parte del lbulo temporal
tculos. Sin embargo, con frecuencia, estas estruc- as como la sustancia negra y el rea ventral teg-
de la corteza cerebral. Aqu
turas cerebrales disminuyen de tamao con la edad. mentaria, mostr un rendimiento menos favorable
conuyen las informaciones de
Podra semejante retraccin explicar los problemas que el de los ms jvenes. Adems, estas reas
diferentes sistemas sensoriales.
de memoria de las personas mayores? respondieron con ms intensidad a los nuevos es-
El hipocampo desempea una
Esta hiptesis la vericamos en el curso del tmulos cuanto mejor se hallaban depositadas. Los
misin fundamental en la me-
estudio de envejecimiento de Magdeburgo de problemas de memoria vinculados al envejecimien-
morizacin. Si falla el hipocam-
2005 con 85 probandos de entre 55 y 82 aos, que to podran obedecer, en parte, a una degeneracin
po de los dos hemisferios, la
haban superado numerosas pruebas de atencin de estas estructuras.
persona afectada no es capaz
y de memoria. A travs de la medicin MTR (ra- La interpretacin abre nuevas vas de trata-
de retener las informaciones
zn de transferencia del magnetismo) detectamos miento para los ancianos olvidadizos: es posible
nuevas en la memoria a largo
tambin el estado estructural del hipocampo y de que psicofrmacos, como el precursor de la do-
plazo.
SN/AVT. El valor MTR da una idea de la densidad pamina L-dopa, compensen la mala comunicacin
de clulas vivas de los tejidos: disminuye sobre entre las estructuras cerebrales y mejoren la po-
todo en el hipocampo de las personas con enfer- tenciacin a largo plazo del hipocampo.

68 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


CIRCUITO DE NOVEDADES.
Segn el modelo del circuito
hipocampo-sustancia negra/rea
ventral tegmentaria, el hipocam-
po (contorno azul) emite una Potenciacin
seal (roja) a la sustancia negra a largo plazo (LTP)
y al rea ventral tegmentaria Mejora duradera de la comu-
(SN/AVT, verde) en respuesta Hipocampo nicacin entre dos neuronas
a informaciones desconocidas. despus de la transferencia de
Desde all regresan los estmulos una serie de impulsos a travs
al hipocampo a travs de bras de los lugares de contacto. La
nerviosas (amarillas), haciendo potenciacin a largo plazo se
que se libere ms dopamina. considera el principal mecanis-
Los planos de corte se dirigen, mo celular del aprendizaje y la
con un ngulo de unos 30, des- SN/AVT memoria.
CORTESIA DE HARTMUT SCHTZE

de la parte posterosuperior
(abajo en la imagen) hacia la Mesencfalo
parte anteroinferior. Parte del tronco del encfalo
que une el cerebro con la
mdula espinal.

Medicin
Otra pregunta muy interesante es: cun- testigo: aquellos probandos, que haban con- MTR (razn
to tiempo persiste el efecto positivo de la templado nuevas fotografas antes de la lista de transferencia
novedad? De acuerdo con los experimentos de palabras, podan recordar nalmente ms del magnetismo)
de los investigadores dublineses del grupo palabras que los que haban visualizado fotos
Tipo especial de resonancia
de Shaomin Li, esto sucede no slo cuando ya conocidas.
magntica funcional que mide
se ofrecen los nuevos estmulos a las ratas, Por otro lado, la actividad del hipocampo, de
la cantidad de protones unidos
sino tambin bastante tiempo despus: la la sustancia negra y del rea ventral tegmenta-
a las macromolculas, en com-
potenciacin a largo plazo del hipocampo ria de los probandos que haban visto fotogra-
paracin con protones sueltos.
de los roedores se puede desencadenar in- fas nuevas result mayor que la de quienes re-
Esta cantidad depende de los
cluso con mucha ms facilidad 30 minutos pitieron imgenes. As pues, la novedad podra
daos tisulares, lo que puede
ms tarde. igualmente estimular la potenciacin duradera
dar un valor MTR ms bajo.
Qu ocurre, sin embargo, si se ofrecen nue- del hipocampo, incluso cierto tiempo despus
vos estmulos a probandos, antes de una tarea de la presentacin real.
Neurotransmisor
de aprendizaje? Para responder a la pregunta, En una palabra, la novedad puede activar
mostramos a probandos de entre 18 y 30 aos la capacidad de aprendizaje y de memoriza- Sustancia que transmite las
una serie inicial de fotografas y registramos cin. Los resultados de nuestro experimento seales de una neurona a otra
su actividad cerebral por medio de la RM fun- ofrecen, adems, un posible instrumento a los a travs de la sinapsis.
cional. Adems, presentamos a los participan- pedagogos para organizar mejor las clases me-
tes una serie de palabras que deban clasicar diante el uso estratgico de contenidos docen- Sustancia negra (SN)
segn su importancia. tes que despierten la sorpresa. As como antes Acumulacin de cuerpos neu-
El experimento continu al da siguiente: de empezar un nuevo tema la mayora de los ronales en el mesencfalo que
en esta ocasin, una parte de los probandos profesores recuerda al principio de la clase la aparece teida de color oscuro
contemplaron fotografas nuevas (grupo expe- materia explicada en la leccin anterior, sera por su alto contenido en
rimental) y la otra, las mismas fotografas del preferible invertir esta secuencia: empezar hierro y melanina. La sustancia
da anterior (grupo testigo). A continuacin, transmitiendo la informacin desconocida y negra desempea una misin
se reparti a todos la misma lista de palabras repasar luego la materia consabida. De esta fundamental en la regulacin
del da anterior. Finalmente, se les pidi que manera, los ejercicios de repeticin, que tanto del movimiento y aparece
recordaran el mayor nmero posible de con- rechazo suscitan, dejaran mucha ms huella daada en la enfermedad de
ceptos relacionados. en la memoria. Parkinson.
En ese tipo de memorizacin interviene, so-
bre todo, el hipocampo. Por eso, el rendimien- Daniela Fenker y Hartmut Schtze se hallan adscritos
to mnmico del grupo experimental result al Instituto de Neurologa Cognitiva de la Universidad
considerablemente mejor que el del grupo Otto von Guericke de Magdeburgo.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 69


La percepcin
DEL ERROR
Los errores sutiles pueden acarrear graves consecuencias. Sin embargo, parecen inevitables.
Qu sucede en nuestras neuronas cuando cometemos un error?
Qu lecciones extrae entonces el cerebro?

MARKUS ULLSPERGER

26 de abril de 1986: despus de unas


pruebas rutinarias, debido a toda una
cadena de desgraciados errores en el mante-
El cerebro humano dispone de un rena-
do sistema de vigilancia que permite no slo
corregir presto pequeos errores, sino tambin
nimiento, la central nuclear sovitica de Cher- aprender de ellos. Si este sistema de control
nobil queda fuera de control. La explosin del interno funciona con normalidad, los errores
bloque 4 del reactor desencadena la mayor ca- pueden convertirse en beneciosos, pues pro-
tstrofe de la historia de la aplicacin pacca porcionan al cerebro valiosas informaciones
de la energa nuclear. sobre la forma de ordenar nuestros actos.
22 de septiembre de 2006: en las instala- Cmo opera ese control?, a qu hemos
ciones para pruebas ferroviarias de Emsland de llamar una actuacin errnea? Con esa
AKG BERLIN

en Lathen el tren elevado magntico 08, que expresin, los psiclogos entienden toda con-
circula a 162 kilmetros por hora, choca contra ducta dirigida a un n que trae como conse-
un vagn-taller. En el impacto, el vagn y la cuencia un resultado no deseado. En trabajos
1. CONSECUENCIAS parte delantera del tren quedan convertidos rutinarios, sobre todo cuando los realizamos
CATASTROFICAS. en chatarra: 23 personas murieron y diez re- con premura, cometemos errores de los que,
A menudo averas aparente- sultaron heridas. en la mayora de los casos, nos percatamos en
mente irrelevantes desencade- Estos dos accidentes, al igual que otras seguida. Quien est acostumbrado a enviar
nan daos de alcance imprevi- catstrofes tcnicas, comparten una misma correos electrnicos sabe cun a menudo nos
sible, como ocurri en 1986 en causa, el denominado fallo humano. Las precipitamos al pulsar la tecla de enviar. En
el accidente del reactor nuclear consecuencias pueden ser fatales. Si nos po- el momento de cometer el error disponemos
de Chernobil. nemos a analizarlas, deduciremos que nadie ya de toda la informacin necesaria: lo que he-
puede considerarse libre de culpa. A diario mos hecho puede compararse con una accin
cometemos errores, pequeos y grandes; voluntaria. Cuando existe discrepancia entre lo
en la mayora de las ocasiones, apenas nos que pretendemos y lo realizado estamos ante
damos cuenta porque los corregimos en se- un acto errneo.
guida. Cuando escribimos con el ordenador, Si en el momento de tomar una decisin
por ejemplo, nos equivocamos a menudo pul- equivocada no se dispone de la necesaria infor-
sando indebidamente una tecla, que solemos macin para corregirla de inmediato persistir
enmendar pulsando de inmediato la tecla de el error. Se requieren criterios inequvocos que
borrado, antes incluso de que percibamos el nos permitan reconocer si nuestra accin es o
fallo en la pantalla. no correcta. Imaginmonos en un supermer-

70 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


cado donde hay dos cajeras. Nos preguntamos se pulsa una tecla falsa o se comprueba que
cul es la cola ms rpida para llegar a la caja. hemos elegido la cola ms lenta. RESUMEN
Por lo comn, la respuesta ser situarnos en La tomografa por resonancia magntica fun-
Indicador de errores
una la y comparar nuestra situacin, al pagar, cional ha puesto de maniesto el lugar exacto
en el cerebro
con alguien de referencia en la otra cola. donde se sita el reconocimiento de errores.
Qu ocurre en nuestro cerebro cuando reco-
nocemos haber cometido un fallo? A principios
de los aos noventa del siglo pasado, el equipo
Se trata del crtex frontomedial posterior. En
2005, junto con Stefan Debener, del Instituto
para la Investigacin Auditiva de Southamp-
1 En el cerebro tenemos
un sistema de vigilan-
cia que reconoce los errores
dirigido por Michael Falkenstein en el Insti- ton, demostramos que esa regin, situada en en nuestros actos, dirige las
tuto de Psicologa Laboral de la Universidad la zona media de ambos lbulos frontales, se correcciones y contribuye a
de Dortmund se encontr con un interesante estimula en cuanto se presenta una negativi- optimizar la conducta en el
descubrimiento mientras valoraba curvas de dad del error. La tomografa por resonancia futuro.
electroencefalograma. Siempre que el volun- magntica funcional muestra que la regin
tario del ensayo pulsaba una tecla errnea,
caa el potencial elctrico del lbulo frontal en
unos diez milivolt. Este efecto, corroborado por
de marras no slo se activa cuando se ha co-
metido un error, sino tambin en situaciones
en que se est en riesgo de llevar a cabo una
2 Este centro controlador
de los actos se encuen-
tra en la corteza frontome-
William Gehring, colega de Falkenstein en la accin equivocada. Se excita en circunstancias dial posterior. Los actos err-
Universidad de Illinois, se denomin negati- conictivas, en las que pueda requerirse una neos se reejan en el elec-
vidad del error. conducta rigurosamente correcta. troencefalograma mediante
La negatividad del error alcanza su mximo un brusco descenso del po-
al cabo de 50 a 100 milisegundos. Ha demos- La seal interior de alarma tencial, es decir en la llama-
trado ser un valioso marcador en la investiga- Medidas directas de la actividad elctrica de da negatividad del error.
cin neurolgica del procesamiento cerebral de las neuronas en macacos conrman el espe-
los errores [vase Neurobiologa del error, por
Thomas F. Mnte; M ENTE Y CEREBRO, n.o 4]. Al-
teraciones semejantes en la actividad elctrica
cial papel desempeado por esa seccin de la
corteza. En 1998 Keisetsu Shima y Jun Tanji, de
la Universidad de Tohoku en la Sendai, descu-
3 La capacidad de apren-
der de los errores tiene
tambin un componente
cerebral aparecen no slo con ocasin de erro- brieron mediante tomografa por resonancia gentico. En este sentido, el
res cometidos al tomar una decisin precipita- magntica funcional que la mayora de las neurotransmisor dopamina
da. Se dan tambin en decisiones equivocadas neuronas se activaban cuando se daban dos desempea una importante
tomadas en situacin de inseguridad; aparece condiciones: 1a) que una accin dejara de ir funcin.
una negatividad cuando por equivocacin seguida de una recompensa, y 2a) cuando los

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 71



cometer un lapsus. Un enlentecimiento post-
error que sirve para analizar de forma ms
exhaustiva la tarea que se est realizando y eje-
cutarla sin errores. Puede tambin considerarse
Falso una reaccin ante el error la huida hacia una
accin alternativa. Dirase que la norma dicta
Correcto que aprendamos de nuestros errores e intente-
GEHIRN & GEIST; QUELLE: MPI FR NEUROLOGISCHE FORSCHUNG, KLN

mos optimizar la conducta a largo plazo para


evitar en el futuro caer en errores similares.
200 600 En todo caso, las condiciones ambientales
milisegundos
van cambiando. Una estrategia de actuacin
que antao result oportuna, puede perder
2. SUBITA REACCION EN EL CEREBRO. su valor al cabo de cierto tiempo. Ahora bien,
Inmediatamente despus de cometer un error, cundo habra que cambiar y adoptar una con-
+ el trazado del electroencefalograma muestra ducta alternativa con posibilidades de que sea
una desviacin negativa (en rojo). Si la accin mejor? Un fracaso no tiene por qu signicar
Reaccin es correcta (en verde), no aparece la negati- que la accin realizada sea errnea.
vidad del error. En experimentos realizados con monos
Rhesus en 2006, Steven Kennerley, entonces
integrado en el equipo de Matthew Rushwor-
monos decidan probar una accin diferente. th, de la Universidad de Oxford, encontr que
Imgenes semejantes han podido obtenerse en la corteza frontomedial posterior del cerebro
el cerebro humano con ocasin de intervencio- pareca desempear ah una funcin funda-
nes neuroquirrgicas. La tomografa por reso- mental. Sus animales de experimentacin ha-
nancia magntica funcional muestra imgenes ban aprendido a accionar una palanca para
de activacin cuando el resultado de una ac- obtener alimento. Tras 25 episodios exitosos,
cin es peor que el deseado, o al menos parece el investigador alteraba las reglas remunerati-
probable un mal resultado, modicndose con- vas: a partir de entonces no reciban la ansiada
Se pueden venientemente a continuacin la conducta. En comida, a no ser que girasen la palanca, en vez
breve, la corteza frontomedial posterior ejerce de tirar de ella.
evitar los una funcin clave en el control cognitivo. Los monos cambiaron rpidamente su con-
errores Apoyados en tales resultados, los neurlogos ducta. Luego de unos tirones en vano, pasaron
proponen la existencia de un sistema regulador a girar la palanca. Al modicarse las normas
acumulando en el cerebro que supervisa y optimiza nuestros de recompensa, los animales tuvieron que
experiencia. actos. A la manera de un termostato, mantiene readaptar nuevamente su conducta. El juego
el equilibrio entre la temperatura actual y la poda prolongarse a placer. Los macacos nece-
Se acumula
deseada. Si se separan los dos valores, la corteza sitaban slo un par de intentos para adptar su
experiencia frontomedial posterior calcula la inversin ne- comportamiento.
cometiendo cesaria para hacer la correccin y transmite a En la naturaleza esa tctica encuentra pleno
otras regiones cerebrales las rdenes oportunas sentido. Sera poco recomendable descartar in-
errores que permitan alcanzar el xito. mediatamente al primer fracaso una estrategia
Laurence J. Peter (1919- El cerebro pone en marcha ese mecanismo que funciona por regla general. Pero en cuanto
1990), profesor cana- de forma casi instantnea. En los aos setenta, se comprueba que la vieja senda que se segua
diense y descubridor del Patrick Rabbitt, de la Universidad de Oxford, no lleva ahora a la meta, se impone sustituirla
Principio de Peter segn que fue uno de los primeros que acometi la por otra nueva.
el cual en una estructura investigacin sistemtica de los mecanismos
jerrquica se va ascen- de adaptacin que se presentan tras la comi- Embajador del xito
diendo hasta que cada sin de un error, observ lo siguiente: cuando Hasta qu punto hay que mirar al pasado para
uno alcanza su nivel de un mecangrafo pulsa una tecla falsa, la pre- decidir si la conducta que se est siguiendo to-
incompetencia. sin que ejerce el dedo es menor que cuando dava tiene perspectivas de xito? En el caso de
pulsa la tecla correcta. Es como si en el ltimo la eleccin que tomaban los monos Rhesus de
instante se aprestara a corregir la pulsacin Kennerley bastaban los ltimos cuatro o cinco
incorrecta. pasos. Ahora bien, si sufran una lesin en su
Por otra parte, la mayora de las personas corteza frontomedial posterior perdan la fa-
reducen el ritmo de sus acciones despus de cultad de extraer conclusiones de su comporta-

72 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


miento precedente: slo se guiaban exclusiva-
mente por los xitos o fracasos inmediatamente
anteriores. El aprendizaje a partir del resultado
de sus actuaciones haba quedado afectado.
El resultado de cada acto repercute en el
aprendizaje a partir de los errores cometidos.
Una accin exitosa seguida de recompensa
lleva a que en futuras situaciones semejantes
reaccionemos del mismo modo. Por el contra-
rio, si no hay xito o incluso el acto va seguido
de castigo, lo evitaremos. As, comprando re-
gularmente en el supermercado la experiencia

GEHIRN & GEIST / SIGANIM


nos mostrar qu cajera es la ms diligente y
nos pondremos en la la correspondiente.
Se cree que en el cerebro la sustancia portado-
ra de la noticia del xito es el neurotransmisor
dopamina. En una serie de experimentos con
monos, Wolfram Schultz, que trabaja ahora en la
Universidad de Cambridge, ha demostrado que par en 2004 un ensayo con personas cuyo 3. LA CENTRAL
la actividad de las neuronas productoras de do- metabolismo de la dopamina se hallaba alte- ANUNCIADORA DE ERRORES
pamina aumenta en el momento en que el ani- rado: pacientes con enfermedad de Parkinson. se encuentra en la corteza
mal recibe una recompensa por haber dado la Los sntomas de la parlisis hipermotora se frontomedial posterior. Las
respuesta correcta. Por el contrario, la actividad desencadenan por la destruccin de neuronas neuronas de esa rea cerebral
de estas neuronas disminuye cuando despus productoras de dopamina [vase Enfermedad situada en la parte media de
de un error no se ha recibido la esperada recom- de Parkinson, por Konrad Schmidt y Wolfgang ambos lbulos frontales dispa-
pensa. Schultz sospecha que estas diferencias en Oertel; M ENTE Y CEREBRO, n.o 18]. Frank y sus co- ran la alarma en cuanto una
la segregacin de dopamina originan cambios legas no propusieron a sus pacientes tareas de accin se aparta de lo correcto.
en las sinapsis, es decir, en los puntos de con- aprendizaje cuyas soluciones fueran inequ- El proceso de enmienda entra
tacto entre neuronas; aprenderan as a partir vocamente correctas o falsas. Llevaron a cabo en funcionamiento.
de las consecuencias de actos anteriores. una investigacin ms sutil.
Para investigar el papel de la dopamina en Por materia de aprendizaje les presentaron
el aprendizaje de los humanos, Michael Frank, en una pantalla pares de smbolos relaciona-
de la Universidad de Colorado en Boulder, pre- dos con ideogramas del chino o del japons.

Perfeccin oculta: percepcin inconsciente de nuestros errores

De algunos de los errores que cometemos a diario, si no de la El cerebro diferencia tanto lo consciente como lo inconsciente. En
mayora, no nos damos cuenta. Se estimula tambin la corteza fron- 2007, nuestro propio grupo demostr ya que, tras cometer errores
tomedial posterior, que es el centro controlador de los actos en nuestro de los que no nos damos cuenta, a diferencia de lo que ocurre con la
cerebro, cuando cometemos errores inconscientes? Sander Nieuwenhuis corteza frontomedial posterior, la nsula sigue inactiva. En 2004 un
(actualmente en la Universidad de Leiden) y sus colegas de la Uni- grupo de investigadores britnicos dirigido por Hugo Critchley, del
versidad de Amsterdam abordaron la cuestin en 2001 mediante un Colegio Universitario de Londres, puso de manifiesto que esa rea
ingenioso experimento. Se invit a los voluntarios a jar la mirada en cerebral se excita en caso de errores conscientes y en situaciones
el centro de la pantalla del ordenador. En el momento en que apareca conflictivas.
un punto a un lado de la pantalla, tenan que dirigir su mirada al lado
contrario. Esta tarea no es fcil ya que en cuanto aparece un objeto Redmond OConnell, del Trinity College de Dubln, descubri en
nuevo dirigimos instintivamente la mirada hacia l. A continuacin, 2007 que el cuerpo reacciona tambin a los errores. La conductivi-
pulsando una tecla, indicaban si, en su opinin, haban reaccionado dad elctrica de la piel aumenta a causa de la secrecin de sudor;
correcta o incorrectamente. ocurre de nuevo slo si el error se comete de manera consciente.
Aproximadamente la mitad de los errores les pasaban inadver- Volvemos a la vieja cuestin del huevo y la gallina: reacciona
tidos. Solan mostrarse convencidos de no haber cometido ningn el cuerpo a los errores cuando se cometen conscientemente o es
error, pero la corteza frontomedial posterior no se dejaba engaar y la reaccin corporal la que desencadena la sensacin de haber
sealaba el lapsus. cometido un error?

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 73


Los pacientes deban identificar un par de del supermercado, signicara que las personas
smbolos de los cuales arbitrariamente uno con la variante A1 preeren situarse en la la de
fue calificado como correcto y el otro, fal- la cajera diligente, pero si sta un da no acude,
so. Elegan mediante la pulsacin de una te- no se produce ningn rechazo de su compae-
cla: apareca la cara de una persona sonriente ra lenta, pese a la experiencia negativa.
si haban acertado y una cara de mal genio si Las imgenes de tomografa por resonancia
se haban equivocado. De esa forma, deban magntica funcional conrman nuestros re-
aprender a identificar en pruebas posteriores sultados. En los portadores de la variante A1,
el smbolo correcto. el centro de control de los actos (la corteza del
Pero la dicultad no acababa ah. Cada sm- rea frontomedial posterior) apenas se estimu-
bolo tena determinada probabilidad de ser el la despus de cometer un error. El hipocampo
correcto; los sujetos nunca podan estar com- (que desempea una funcin principal en la
pletamente seguros de haber acertado. A modo memoria) persiste inactivo. En cambio, esas
DPA

de ejemplo: el signo A se reputaba correcto en regiones presentan, en las personas portadoras


4. DESCUIDO MORTAL. un 80 por ciento de los casos, mientras que lo de la variedad gentica ms frecuente estas
La causa de muchas catstro- era de falso en el 20 por ciento restante. Con regiones cerebrales, una actividad notable, so-
fes tcnicas, como la del tren el signo B ocurra lo contrario. Con otros sig- bre todo al principio del aprendizaje. A partir
magntico de Lathen el 22 de nos la probabilidad de que fuese el correcto de esa alternancia observada entre la super-
septiembre de 2006, se atribu- era slo del 60 por ciento. En denitiva, una visin y la memoria, inferimos que la corteza
ye a un error humano. eleccin correcta era recompensada con fre- del rea frontomedial posterior era respon-
cuencia, pero no siempre. sable del aprendizaje deducido de los errores
Otro conjunto de voluntarios, ahora perso- cometidos, vehiculado fundamentalmente por
nas sanas, sometidas a la misma prueba apren- el neurotransmisor dopamina.
dan a preferir los smbolos probablemente Es un gen el que determina que podamos
correctos con la misma facilidad que a evitar aprender o no de los errores? No hay respues-
los ms bien falsos. No ocurra lo mismo ta tajante. En la vida diaria los errores suelen
con los pacientes de Parkinson: stos mostra- tener efectos negativos; los portadores de la
ban una tendencia ms fuerte a rechazar los variante A1 pueden sacar las mismas conse-
smbolos negativos que a elegir los positivos. Es cuencias que el resto de las personas. Por otra
decir, aprendan ms de sus errores que de sus parte, la variante de un gen suele tener un efec-
aciertos. Si se les administraba medicamentos to mnimo sobre la personalidad y las faculta-
que elevan los niveles de dopamina en el cere- des mentales. Otras variantes genticas y las
bro se inverta el aprendizaje: tenan en cuenta condiciones ambientales podran compensar
sobre todo los mensajes positivos. los efectos de la variante A1.
Sabemos, adems, que los portadores de la
Adquirir inteligencia mediante variante A1 tienden al abuso de alcohol y otras
la experiencia es tambin conductas adictivas. Fenmeno que puede con-
BIBLIOGRAFIA cuestin de genes tribuir, con otros factores genticos y ambien-
COMPLEMENTARIA En 2007, Tilmann Klein descubri que estas di- tales, a su incapacidad para sacar enseanzas
ferencias de aprendizaje no slo se presentan en de experiencias negativas.
N EU RO I M AGI NG O F PER- pacientes de Parkinson u otros achaques, sino Los errores determinan nuestra vida. Pue-
FORMANCE MONITORING: en todas las personas. En la dotacin gentica den tener consecuencias negativas, pero con-
ER R O R D E T EC T I O N A N D humana existe un gen que determina la canti- tribuyen tambin a optimizar nuestros actos
BEYOND. M. Ullsperger y dad del receptor dopamnico D2 en las neuro- cotidianos. De resultados sorprendentes y ra-
D. Y. von Cramon en Cor- nas del cerebro. Aproximadamente un tercio de ros sacamos con frecuencia ms consecuencias
tex, vol. 40, n.o 4/5, pgs. la poblacin centroeuropea es portador de una que de las meras conrmaciones de nuestras
593-604; 2004. variante llamada A1, que condiciona la presen- expectativas. Los errores anteceden a nuestros
cia de una cantidad inferior de receptores D2 conocimientos. Hemos de tenerlo en cuenta
GENETICALLY DETERMINED en la membrana de las neuronas. Los cerebros y deducir las pertinentes consecuencias. ni-
DIFFERENCES IN LEARNING de estas personas compensan tal dcit con un camente as tendremos la esperanza de evitar
FROM ERRORS. T. A. Klein aumento de la sntesis de dopamina. importantes fracasos en el futuro.
et al. en Science, vol. 318, En nuestro test de aprendizaje qued claro
n. o 5856, pgs. 1642- que a los portadores de la variante A1 les costa- Markus Ullsperger dirige el grupo de Neurologa
1645; 2007. ba ms identicar los smbolos falsos que los Cognitiva en el Instituto Max Planck de Investigacio-
correctos. Trasladada la situacin a las colas nes Neurolgicas en Colonia.

74 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


La atraccin
de la astrologa

76 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


Los astrlogos se muestran incapaces de establecer datos correctos
de su interlocutor a partir de dos horscopos diferentes.
Por qu se creen, pues, muchos que la astrologa acierta en los augurios?

EDGAR WUNDER

D eterminan las estrellas nuestro carc-


ter? Deciden acaso nuestro destino
diario? A quien no le interesen estas cuestio-
nes se preguntar cmo es posible que tres de
cada cuatro ciudadanos alemanes consulten
su horscopo en el peridico o en una revista,
por lo menos espordicamente, o que incluso
un 15 % lo haga de forma regular. Siguiendo con
la estadstica germana, alrededor de la mitad
tiene adems la impresin de que los horsco-
pos aciertan, cuando menos, de vez en cuando
y, por otro lado, ms de uno de cada cuatro
sigue alguna vez los consejos de los astrlogos.
(Los datos se han tomado de una encuesta re-
presentativa del Instituto de Demoscopia de
Allensbach en el ao 2001.)
Parece evidente que la mayora de los lec-
tores de los horscopos slo desean distraer-
se, como reconoce el 60 % de los lectores de
la edicin alemana de Mente y cerebro, que
participaron en una encuesta interntica en
los dos ltimos meses. Pero incluso entre ese
universo, con predominante orientacin cien-
tca, la dcima parte de los 464 encuestados
esperaba encontrar consejo y ayuda para su
vida o deseaba saber ms de s mismos y de los
dems. El 12 % crea, segn confesin propia,
que los signos del zodaco dicen algo de las
personas; otro 24 % lo supona, como mnimo,
posible.
El popular horscopo de los peridicos
se basa en un esquema sencillo de enten-
der: a cada persona se le asigna uno de los
doce signos del zodaco segn su fecha de
nacimiento. Sin embargo, los especialistas
huyen de esta idea popular, pues los signos
del zodaco corresponden hoy slo a deter-
minados perodos del calendario y se basan
en una distribucin puramente geomtrica
del firmamento en doce sectores, completa-
mente independientes de las constelaciones,

1. EL SOL SE PONE SOBRE LEO.


La esfera del reloj Zytglogge, clebre campana-
rio de Berna, ofrece informacin astronmica
VISUM

y astrolgica a los espectadores versados.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 77


cuyos nombres se acuaron por meras razo- nos del zodaco y el carcter de 15.000 perso-
nes histricas. nas. A este mismo resultado frustrante se lleg
La mayora de los astrlogos espera muy en otros estudios empricos: las personas con
poco de la clasicacin del zodaco en doce diferentes signos del zodaco no divergen de
signos que, supuestamente, corresponden a una manera sistemtica en su personalidad.
doce tipos diferentes de personalidad. En cam-
bio, elaboran horscopos individuales con el Defensa del racionalismo?
minuto y el lugar exactos de nacimiento de Por qu siguen creyendo tantas personas
una persona. Las experiencias de la mayora en semejante tipologa astrolgica? A quie-
de las personas se basan, no obstante, en los nes abordan los asuntos con espritu cien-
doce signos populares ya mencionados. En nu- tco les resulta, por lo general, irracional.
merosos estudios se ha comprobado que los Sin embargo, no es tan sencillo. Hannelore
horscopos ayudan y dan sentido a la vida de Seelmann-Holzmann, en su tesis doctoral
las personas o que, por lo menos, se tiene de presentada hace ya 20 aos en la Universi-
ellos la asombrosa impresin de que, de alguna dad de Erlangen-Nremberg, descubri que la
manera, aciertan. astrologa desempeaba, para muchas perso-
Por eso, los cientcos no deben rechazar de nas, la funcin de un sistema subconsciente
antemano las tesis astrolgicas, aun cuando no del racionalismo. En otras palabras, los par-
resulten plausibles, sino que han de someterlas tidarios de la astrologa no muestran ningn
a revisin crtica. Martin Reuter, psiclogo de la rechazo de los sistemas de interpretacin con
personalidad de la Universidad de Bonn, y sus una orientacin cientca; antes al contrario,
colegas daneses Peter Hartmann y Helmuth esas convicciones astrolgicas aadidas les
Nyborg, de la Universidad de Aarhus, buscaron ayudan a alumbrar una visin, por lo dems,
sin xito, en 2005, las relaciones entre los sig- racional del mundo.

Breve introduccin a la astrologa

Cmo trabajan los astrlogos del siglo XXI? monios manifestaran con ello su voluntad, as rezaba el primer intento
Para empezar, introducen los datos del nacimiento de una persona en de fundamento histrico. Por desgracia, en cuanto nuestros antepasados
un programa informtico que, a continuacin, propone una disposicin acertaron a calcular, ya 500 aos antes de la era cristiana, los recorridos
compleja de distintos smbolos mitolgicos, el llamado horscopo o centenarios de los planetas en sus rbitas, se desterraron tales ideas.
carta astral. Esta disposicin se basa en una proyeccin totalmente A partir de entonces, se propuso como explicacin la inuencia de los as-
arbitraria de las posiciones de los planetas del rmamento sobre una tros, teora que comenz a desvanecerse con los progresos de las ciencias
hoja de papel. Los cuerpos celestes por s mismos, sus campos de fuerza naturales. Los astrlogos trataron de salvarse sosteniendo que las conste-
o su distancia carecen de todo inters para los astrlogos. La mayora laciones no ejercen, en verdad, ninguna inuencia, aunque s guardan una
de ellos ni siquiera reconoce las constelaciones ms importantes en una analoga simblica, un cierto paralelismo entre lo que sucede arriba
noche estrellada, pues el mundo de la simbologa astral prcticamente (en el rmamento) y abajo (en la tierra), porque sobre todo ello gobierna
nada tiene que ver con el universo examinado por los astrnomos. una determinada cualidad del tiempo. Una vez que se ha probado a
La ocupacin de los astrlogos radica en la interpretacin del travs de estudios empricos la ausencia de estas supuestas relaciones de
horscopo: la combinacin del contenido mitolgico de los smbolos, analoga, los astrlogos se acogen al contenido arquetpico del sistema
entre ellos al menos nueve planetas, doce signos del zodaco, doce simblico como producto de la historia de la civilizacin humana.
casas (campos simblicos, uno de los cuales se llama ascendente) En el ao 2002, Edgar Wunder encuest a 135 astrlogos alemanes,
y numerosos aspectos (interrelaciones entre las unidades simblicas), representativos de la profesin, y les pregunt cul era su explicacin
para extraer de todo ello una imagen aparentemente coherente. No de las vivencias de evidencia propias a partir de los horscopos. Los
existe ningn sistema de interpretacin unitario admitido por todos los astrlogos citaron los motivos siguientes:
astrlogos, que actan por intuicin. En cualquiera de los casos, cada
astrlogo arriba a resoluciones propias, distintas de las de los dems, 43 % analogas,
si no antagnicas, partiendo de fechas idnticas de nacimiento. 18 % inuencias de las constelaciones,
12 % mecanismos psquicos,
Bases ideolgicas 11 % smbolos arquetpicos,
Por qu motivo ha de existir una relacin entre las posiciones de los 10 % facultades de clarividencia,
planetas y el carcter o el destino de una persona? En este punto, los 3% simple azar y
propios astrlogo ni siquiera se ponen de acuerdo. Los dioses o los de- 2% la mediacin de dioses y demonios.

78 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


AKG BERLIN

Virgo Libra 2. PINTURA CELESTIAL.


22-23/8 ~ 22-23/9 22-23/9 ~ 23/10 El cartgrafo Giovanni Battista
Agnese (circa 1500-1564) elabo-
r esta miniatura del zodaco
Leo Escorpio hacia 1550. Los lmites osci-
22-23/7 ~ 22-23/8 23/10 ~ 22/11 lantes de las fechas indicadas
parten de que el ao solar no
dura exactamente 365 das.

Cncer Sagitario
20-21/6 ~ 22/11 ~
22-23/7 21-22/12

Gminis Capricornio
20-21/5 ~ 21-22/12 ~
20-21/6 20/1

Tauro Acuario
LOS TRUCOS
19-20/4 ~ 20-21/5 20/1 ~ 18-19/2 DE LOS PROFE-
SIONALES
Cmo logran los astrlo-
Aries Piscis
20-21/3 ~ 19-20/4 18-19/2 ~ 20-21/3 gos de los peridicos que
tantos lectores se jen en
Como la astrologa no representa ninguna al horscopo propio o al de personas conoci- sus textos esquemticos?
doctrina dogmtica preestablecida por ningu- das, a predicciones o a la caracterizacin de la Katja Furthmann descubri
na institucin, como pueda ser la Iglesia, cada personalidad, al sentido de la vida o incluso en su tesis doctoral de 2006
cual la adapta a su propia visin del mundo. a cuestiones de la vida cotidiana. Adems, las siete artimaas lingsticas:
El propio autor tuvo la oportunidad de com- vivencias de la evidencia dieren en el modo 1. Presentaciones que lo
probar en 2002, en una encuesta realizada a en que son percibidas y vividas. Para algunas abarcan todo, hasta
135 astrlogos alemanes, que, incluso entre los personas representan experiencias cotidianas contradicciones
profesionales, nicamente el 18 % armaba habituales, pero ciertos conversos reeren ex- 2. Utilizacin de conceptos
creer en la inuencia de las estrellas. Algunos periencias espectaculares con la astrologa. abstractos como azar,
astrlogos no tienen empacho en hablar de la Cmo se explican los cientcos estas ex- problema...
astrologa como una ccin til para las se- periencias de acierto? En primer lugar, no se 3. Formulaciones relativas,
siones de asesoramiento. En lugar de salirse trata de expresiones de credulidad o de fan- con varias interpretacio-
por la tangente las estrellas proponen, no tasa. Desde comienzos de los aos noventa, nes posibles
imponen rechazando los datos empricos, Harvey Irwin, de la Universidad de Nueva 4. Integracin de verdades
el astrlogo muniqus Christopher Weidner Inglaterra en Armindale, viene sealando, en intemporales
formul en 2002 una concepcin pragmtica sus estudios sucesivos, que los partidarios de la 5. Viveza por medio de
y nueva de la astrologa en Zeitschrift fr Ano- astrologa poseen la misma inteligencia y capa- formulaciones grcas
malistik: la astrologa no necesariamente ha de cidad crtica y psquica que las dems personas, 6. Lxico astrolgico
ser veraz para que sus partidarios la vivan aunque, por regla general, sean ms creativos. 7. Escenicacin de proxi-
como provechosa. Cualquiera que examine con imparcialidad el midad e implicacin
Para el ejercicio de la astrologa parece im- horscopo puede sentir esa coincidencia en- emocional
prescindible que los partidarios no la contem- tre el horscopo y la vivencia propia. Como
DIE STERNE LGEN NICHT, por
plen desde la fe, sino desde la experiencia. Esta el autor demostr en un estudio de 1700 pro- K. Furthmann. Vandenhoeck
sensacin subjetiva de acierto, la denomina- bandos, publicado en 2002, casi todos los que & Ruprecht; Gttingen, 2006.
da vivencia de la evidencia, se puede referir rechazan la astrologa apenas se han ocupado

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 79


de la materia. Por el contrario, quienes han pro- ms positivas son las proposiciones escritas o
fundizado en ella en algn momento profesan con ms exactitud han de indicar la fecha de su
una fe basada en la experiencia. nacimiento antes de la prueba y, por supuesto,
tambin cuando perciben que la declaracin es
Como en el circo, hay para todos genrica en extremo. A partir de experimentos
Muchas vivencias de evidencia resultan fciles de ese tenor, Andreas Hergovich lleg a la con-
de explicar. Geofrey Dean, en un artculo de clusin de que podemos relacionar las declara-
ASPECTOS revisin de 1998, expuso al menos tres docenas ciones de tipo Barnum con todas las cualidades
ECONOMICOS de mecanismos psquicos sobre los que opera o acontecimientos concretos que deseemos y
Los astrlogos alemanes in- el horscopo. En este sentido, el fenmeno ms que, al hacerlo, seramos capaces de armonizar
gresan, en conjunto, cerca conocido es el efecto Barnum, cuyo nombre se incluso proposiciones antagnicas. As pues,
de 30 millones de euros al debe al director de circo norteamericano Phi- nuestra especie estara facultada para sentirse
ao. As se desprende de la neas T. Barnum (1810-1891) que se hizo famoso personalmente concernida por cualquier tipo
tributacin de la Asociacin con su programa Un poco para todos. de horscopo.
Alemana de Astrlogos en Bertram R. Forer investig ese efecto en 1948. Otro mecanismo que produce vivencias de
el ao 2000; no existen Pidi a sus alumnos que realizaran un test de evidencia es la llamada seudoindividualizacin.
datos ms actuales. Los personalidad; en lugar de la evaluacin indi- Rick Snyder, de la Universidad de Kansas en
cerca de 5000 astrlogos vidual anunciada, entreg a todos el mismo Lawrence, entreg a tres grupos de probandos
alemanes obtienen slo texto, compuesto a partir de horscopos de cartas astrales idnticas que, supuestamente,
una sexta parte de sus in- peridicos. Los alumnos deban emitir su dic- describan su carcter. Al primer grupo le in-
gresos, por trmino medio, tamen sobre una escala de 0 (ningn acierto) dic que se trataba de una descripcin gene-
de la actividad astrolgica y a 5 (acierto pleno). Sorprendentemente, la me- ral de la personalidad que podra aplicarse a
suelen vivir de otra ocupa- dia represent 4,2, como Forer y despus de cualquiera; al segundo le explic que el texto
cin principal. l muchos otros investigadores han repetido se basaba en una interpretacin astral de su
Religion in der postkonfes- con nuevos probandos. El acierto mximo se ao y mes de nacimiento, y a los miembros del
sionellen Gesellschaft, por dio para las declaraciones ambiguas, genri- tercero que ese horscopo haba sido elaborado
E. Wunder. Franz Steiner cas o polivalentes, del tipo usted tiende a ser de manera individual en funcin de su fecha
Verlag; Stuttgart, 2005.
autocrtico o a veces duda usted de si estar exacta de nacimiento. A pesar de que todos los
tomando la decisin correcta. Semejantes ca- participantes recibieron idntico texto, sus jui-
licaciones resultaron ciertas para el 97 % de cios dirieron llamativamente: los miembros
los probandos. del grupo 1 no lo consideraron ni especialmen-
Despus de Forer, otros investigadores sea- te acertado ni particularmente desacertado; los
laron tambin que las personas maniestan del grupo 2 efectuaron una evaluacin inter-
una mayor coincidencia con las declaraciones media, y los del grupo 3 indicaron que haba un
de Barnum: cuanto ms creen en la astrologa, acierto grande o grandsimo. Esto signica que

La astrologa, hoy

La acin a los horscopos, que se sumi prcticamente en el En la Alemania Oriental, la astrologa prcticamente slo exista en
olvido a comienzos del siglo XX , resurgi de sus cenizas con inusi- forma de horscopos en los peridicos o adoptaba otras variantes en
tado mpetu entre comienzos de los aos ochenta y nales de los los medios de comunicacin; a diferencia de la Alemania Occidental,
noventa. En slo 15 aos se multiplic por 10 la cifra de astrlogos apenas existen astrlogos. En el ao 1998, con motivo de una encuesta
con actividad profesional en Alemania occidental hasta alcanzar una enmarcada en el International Social Survey Programme, un programa
cifra cercana a los 5000. Desde entonces ha experimentado un ligero de encuestas acadmicas de carcter federal, cerca del 41 % de los
retroceso, si bien ha aumentado el mercadeo de la astrologa en las alemanes occidentales frente al 24 % de los orientales sealaban que
televisiones privadas. el signo del zodaco o la fecha de nacimiento [pueden] inuir en el
Se prev un nuevo descenso de los acionados a la astrologa en curso de la vida de una persona.
los prximos aos, puesto que el auge de la astrologa ha obedecido La discrepancia entre la zona occidental y la oriental podra deberse
menos a un cambio de actitud que a un cambio generacional: a nales a que los alemanes orientales tambin son menos religiosos herencia
de los aos setenta, las personas mayores se mostraban ms escpticas de la poca de la Repblica Democrtica, y que las personas religiosas
que los jvenes. Desde entonces, ese efecto estructural de la edad se creen ms en la astrologa. Por eso, la astrologa no puede reputarse,
ha invertido, porque los jvenes de hoy rechazan ms la astrologa como ha ocurrido con frecuencia, sucedneo de la religin; desde una
que sus abuelos. perspectiva emprica, complementa la fe religiosa.

80 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


ENCUESTA: Qu creen nuestros lectores de los horscopos

Cree usted que el signo del zodaco Ferdinand Reindl (55), St. Pantaleon, Austria: para m la astrologa es
dice algo de la persona? pura supersticin, que (como cualquier otra creencia) produce un efecto
No s placebo a las personas que creen en ella.
4,5 % (21)
Ninguna
indicacin Richard Pragner (55), Neumarkt/Oberpfalz: no creo en absoluto en nin-
1,3 % (6) guna inuencia (directa) de los cuerpos celestes. Sin embargo, supongo
que inuyen en la estacin del ao en la que se nace. Como el primer
ao de vida marca tanto, me imagino que inuir tambin en el carcter.
De todas maneras, los horscopos del hemisferio norte y del hemisferio
No
S 11,9 % (55) sur deberan separarse medio ao.
58,8 % (273 votos)

Respuesta del autor, Edgar Wunder:


Existen centenares de estudios que se han ocupado no slo de la rela-
Quizs / un poco cin de los signos del zodaco con los distintos tipos de personalidad,
23,5 % (109)
sino tambin con las estaciones del ao. En ninguno, sin embargo, se
ha logrado probar tal vinculacin por medio de la estadstica. As pues,
la hiptesis de las estaciones del ao, por muy plausible que resulte por
s misma o como argumento para interpretar los signos del zodaco, ha
resultado empricamente errnea.
Opiniones personales Por el contrario, se ha demostrado que la estacin del ao en la
Wolfgang Heidrich (67), Darmstadt: para m la astrologa es una reali- que se nace guarda relacin con el riesgo de sufrir una esquizofrenia:
dad, como pueda serlo el reloj o un calendario. En stos se puede leer quienes en el hemisferio norte llegan al mundo entre los meses de
cul ser la luz diurna o las cualidades previsibles de una estacin del febrero y abril muestran una frecuencia mayor de este trastorno. En
ao. El horscopo no es muy distinto. Da indicaciones sobre determi- cambio, esta relacin parece debilitarse notablemente en el hemisferio
nadas constelaciones energticas en un determinado momento. En el sur, una vez trasladada a las estaciones correspondientes del ao. Otros
futuro inmediato seremos capaces de medir y valorar estas constela- datos revelan que los nacidos en primavera cometen ms suicidios y
ciones energticas y sus inuencias sobre la naturaleza y las personas. los nacidos en otoo sufren ms crisis de angustia que la media de
Eso es ciencia! la poblacin.

cuanto ms se (seudo)individualiza un hors- Es algo que pertenece a la naturaleza humana


copo, mayor es la sensacin de acierto. y convierte en especial a la ciencia. Por eso, la
Un tercer fenmeno por el que el horsco- interaccin entre el error fundamental de atri-
po resulta convincente para los lectores es el bucin y los casos de vericacin explica que la ASUNTO
error fundamental de atribucin que, para los lectura del horscopo lleve casi por necesidad EXCLUSIVO
psiclogos, signica la tendencia a investigar a una vivencia de la evidencia, y no slo a los DE MUJERES?
las causas del comportamiento ms por las pro- que de por s ya creen. Cuando nos ofrecen una El 87 % de las mujeres
piedades estables de una persona que por las prediccin astral de una persona, tratamos de alemanas lee alguna vez
condiciones cambiantes del entorno. Traducido buscar el comportamiento correspondiente el horscopo en la prensa,
a la astrologa, esto quiere decir que, en deter- deseando encontrarlo, aunque personas con frente a tan slo el 66 %
minadas situaciones, todos nos comportamos otro signo del zodaco puedan comportarse de los hombres. Entre las
con prudencia, entereza o emocin, o dicho de exactamente igual en una situacin parecida. lectoras, el 37 % se deja
otra manera, como si hubiramos nacido en los Si sabemos, por ejemplo, que un colega ha na- guiar diariamente por las
signos de Piscis, Tauro, o Cncer, respecti- cido bajo el signo de Acuario, buscamos en l indicaciones, frente al 22 %
vamente. Sin embargo, cuando un Tauro se las cualidades pertinentes, como el amor a la de los lectores masculinos.
comporta con entereza motivado por la situa- libertad y el idealismo, y no las que seran pro-
Instituto de Demoscopia
cin, un defensor de la astrologa lo justicara pias de un Capricornio (por ejemplo, el sentido
de Allensbach, 2001
sin problemas por el signo del zodaco, sin del deber y la paciencia). En este caso tambin
darse cuenta de que muchas otras personas se diramos que hemos acertado, A ello debe aa-
comportaran igual en esa misma tesitura. dirse que nos inclinamos a percibir de modo
Cuando revisamos una aseveracin, sole- selectivo en funcin de nuestras expectativas
mos buscar, adems, una conrmacin. Muy o convicciones. Los partidarios de la astrologa
pocas veces nos esforzamos por rebatir la tesis. registran, por eso, ms fcilmente las asevera-

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 81


Historia de la astrologa

Segundo Siglo V a.C. Ao 1 de la era Ao 1000 Ao 1453


milenio a.C. El rmamento se cristiana La astrologa greco- Con la invencin
Los sacerdotes ba- divide en doce par- La astrologa rabe penetra en el de la imprenta, las
bilonios registraron tes, los signos del se pone de moda Occidente cristiano. obras de astrologa
los movimientos de zodaco, de acuerdo en el Imperio se propagan con
las estrellas en sus con las doce conste- Romano. gran rapidez.
tablas de signos laciones jas.
cuneiformes e inter-
pretaron sus posicio-
nes como augurios
FOTOLIA / FRDRIC DROUS

divinos; por ejemplo,


para la cosecha
o para la guerra.

ciones correctas que las falsas, y son capaces ya que tales vivencias resultan muy fciles de
de acordarse mejor de ellas en un momento alentar a travs de horscopos falsos.
posterior. Adems, suele infravalorarse la probabili-
dad con la que aciertan de cualquier manera
Llevamos todos determinadas proposiciones. A comienzos de
a un asesino en ciernes? los aos ochenta, el autor particip en un co-
En 1997 el autor presenci, como asesor cien- loquio pblico en Nremberg: una astrloga se
tfico, un experimento que l mismo haba dirigi hacia m, indicndome que perciba
propuesto para el programa Quarks & Co de en mi horscopo (desconocido por ella) una
la televisin WDR. A travs del anuncio en un clara ascendencia de Mercurio. Al preguntar
COLD READING peridico, reclutamos a ms de 200 probandos de qu manera podra expresarse esto en mi
(LECTURA FRIA) para un proyecto de investigacin astrolgica. horscopo, recib la siguiente contestacin: el
Todos los participantes recibieron el mismo Sol, el Ascendente o la Luna podran colocar-
Esta tcnica consiste en
horscopo con la informacin de que haba se sobre Gminis o sobre Virgo, ya que ambos
evaluar (leer) a una
sido personalmente elaborado para ellos. Tres estn dominados por Mercurio. Es posible tam-
persona por su mmica,
cuartas partes de los probandos se sintieron bin que el propio Mercurio est presente en
gestos, indumentaria y
adecuadamente descritos por el horscopo, estos signos, como Ascendente o en el centro
comportamiento, sin que
que, en realidad, haba sido redactado para el del rmamento (Medium Coeli), o que congu-
diga una sola palabra. De
asesino en serie Friedrich Haramann, nacido re un aspecto esencial con otros planetas. Al
este modo, los astrlogos
en 1879 y asesino de 24 personas. Michel Gau- parecer, la astrloga no tena demasiado clara
llegan, a partir de las reac-
quelin haba realizado ya otro experimento pa- la probabilidad de aparicin
ciones ms sutiles de sus
recido en los aos cincuenta con el horscopo de tales mltiples po-
clientes, a formular declara-
de un asesino francs en serie, obteniendo un sibilidades
ciones bastante concretas
resultado similar.
y a relativizar con rapidez
Los ensayos de este tipo no contradicen, sin
falsas suposiciones.
embargo, las hiptesis de la astrologa; para
que as fuera habra que probar si los hors-
copos, elaborados para las fechas correctas de
nacimiento de los probandos no induciran
FOTOLIA / SANIPHOTO

unas vivencias an ms intensas de la eviden-


cia. Las investigaciones demuestran de manera
inequvoca que las vivencias de la evidencia
no bastan para conrmar las tesis astrolgicas,

82 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


Siglo XVI Siglo XVIII 1824 1930 Siglo XX 1996
La nueva concep- La astrologa pierde Aparece en Ingla- Aparece el primer La astrologa mo- Peter Niehenke,
cin heliocntrica importancia durante terra la primera horscopo indivi- derna experimenta psiclogo y astr-
del mundo no re- la Ilustracin. revista astrolgica dual en el peridico una psicologiza- logo de Friburgo,
percute en la astro- semanal The Stra- londinense Sunday cin: fuera con empieza una tradi-
loga; Nostradamus, ggling Astrologer. Express. los pronsticos cin de simposios
el mdico conocido de acontecimientos semestrales de in-
por sus tratamien- y adelante con las vestigacin, en los
tos de la peste, predicciones perso- que los astrlogos y
redact sus famosas nales. los crticos exponen
profecas. estudios cientcos
sobre la astrologa.

en el horscopo de cualquier fecha: dicha temano toda clase de preguntas a los proban-
probabilidad excede con mucho del 80 %. El dos, con excepcin de la fecha de nacimiento.
nmero de elementos interpretativos en un A la inversa, los probandos tampoco adivinaron
horscopo complejo es tan grande, que, en l- cul de las dos cartas astrales haba sido elabo-
tima estancia, cabe deducir todos los rasgos rada para su propia fecha de nacimiento.
caracteriolgicos a partir de un horscopo. Estos datos han encontrado refrendo en
Es cierto que todas las vivencias astrolgi- otros estudios, algunos concebidos y realizados
cas de evidencia se basan en mecanismos ps- por astrlogos. Geofrey Dean, quien abando-
quicos? Para probarlo, los investigadores han n su labor astrolgica decepcionado por sus
comparado sistemticamente horscopos con investigaciones, ha analizado hasta la fecha
fechas de nacimiento verdaderas y falsas. Si ms de 50 estudios similares de clasicacin.
ambas llevan a vivencias de la evidencia igual La conclusin es que sus ex colegas no clasi-
de intensivas y frecuentes, no podremos vincu- caran mejor que un generador aleatorio un
lar su aparicin con la fecha de nacimiento y el horscopo elaborado con los datos exactos del
estado de las estrellas. Exactamente estos han nacimiento, un perl de la personalidad o la BIBLIOGRAFIA
sido los resultados de numerosas investigacio- historia de un caso. COMPLEMENTARIA
nes, entre ellas una de 2003, a la que invit a Los astrlogos llevan mucho tiempo espe-
26 astrlogos y 1700 probandos. Los astrlogos rando un reconocimiento cientco, como el DIE PSYCHOLOGIE DER AS-
no lograron descubrir cul de las dos posibles que les otorg Carl Gustav Jung (1875-1961): la TROLOGIE . A. Hergovich.
fechas de nacimiento era la adecuada en un de- astrologa moderna se acerca cada vez ms a Huber; Berna, 2005.
terminado caso, a pesar la psicologa y est llamando ya de forma cla-
de que haban podido morosa a las puertas de las universidades!. En KRITIK DER A STROLOGIS -
formular de an- la realidad est sucediendo aparentemente lo CHEN VERNUNFT. D. Koch.
contrario: la psicologa acadmica llama a las Verlag der Hretischen
puertas de la astrologa, pero con una inten- Blt ter; Frank fur t am
cin completamente distinta de la que haban Main, 2003.
imaginado los astrlogos.
THESEN UND ARGUMENTE
Edgar Wunder ensea geografa social en la Univer- ZUR ASTROLOGIE . Dirigido
sidad de Heidelberg. En su trabajo sobre el papel de por E. Wunder. Gesells-
la religin en una sociedad posconfesional ha exa- chaf t fr Anomalistik,
minado, entre otras cuestiones, la astrologa bajo la Sandhausen, 2007.
perspectiva de las ciencias sociales.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 83


Prurito
Alrededor de una persona entre diez padece prurito crnico.
Los investigadores se han propuesto descubrir las causas de la imperiosa necesidad
de rascarse. Por lo que parece, causas y remedios seran plurales

UWE GIELER Y BERTRAM WALTER

RESUMEN E n octubre de 2007 un centenar de exper-


tos de todo el mundo se reunieron en San
Francisco para asistir a las cuartas Jornadas
comportaba la desaparicin de la sensacin
de picor. En ese marco de la hiptesis de la in-
tensidad, un estmulo nervioso dbil desenca-
Por qu
Internacionales de Investigacin sobre el Pru- denara el prurito, mientras que otro potente
sentimos picor
rito. En comparacin con los congresos para engendrara dolor.

1 El picor es una sen-


sacin subjetiva en la
piel, desagradable, que pro-
el estudio del dolor, a los que suelen acudir
miles de cientcos, la cifra se dira insigni-
cante. No hay tal, si se tiene en cuenta que la
Sin embargo, en 1997 Martin Schmelz, del
hospital clnico de la Universidad de Mann-
heim, demostr que la necesidad del rasca-
voca el deseo del rascado. investigacin del prurito ha sido considerada do se transmite por unas fibras nerviosas
Es sntoma de numerosas hermanastra del estudio sobre el dolor. especficas, las fibras polimodales C; cur-
enfermedades dermatol- El prurito dista mucho de constituir una ra- san de la piel a la mdula espinal y desde
gicas y de otros tipos. Se reza. Es la causa ms frecuente de consulta al all al cerebro. Adems, el grupo de trabajo
mencionan diversas causas. dermatlogo. Se calcula que entre el ocho y el de Schmelz junto a Hermann Handwerker,
diez por ciento de la humanidad padecen pru- de la Universidad de Erlangen-Nrnberg,

2 Durante largo tiempo,


la medicina crea que el
prurito segua el mismo cir-
rito crnico. Hasta hace unos aos, los mdicos
solan indicar al paciente que el picor le acom-
paara de por vida. Poco a poco hemos venido
descubri unas conexiones entre las fibras
C transmisoras del prurito y las fibras que
transmiten el dolor, fenmeno que permite
cuito nervioso que el dolor. comprobando que no hay tal maldicin, que no explicar la desaparicin del prurito en pre-
Sabemos hoy que tienen estamos del todo desarmados para combatir sencia del dolor (vase la figura 3). En 2001,
su recorrido nervioso espe- ese picor torturante. Recientemente se han pro- un equipo del Instituto Neurolgico Barrow
cco. Los neuropptidos puesto diversos mtodos teraputicos. Los in- de Phoenix identific, en los gatos, ciertas
desempean un importante vestigadores avanzan en el conocimiento de los neuronas especiales que reaccionaban selec-
papel. mecanismos subyacentes bajo esa sensacin, tivamente liberando el transmisor histamina
Hace unos cuatro siglos, el mdico alemn ante un estmulo pruriginoso, pero no ante

3 Hay medicamentos e-
caces contra el prurito
como son los antihistamni-
Samuel Hafenreffer (1587-1660) deni el pru-
rito como una sensacin desagradable en la
piel que desencadena la necesidad del rascado.
un estmulo trmico o doloroso.
Hoy se distinguen cuatro formas de prurito:
El prurito prurito-receptivo, con origen en la
cos y algunos psicofrma- Hoy se sabe que el cerebro contribuye al pru- piel resecada, inamada o con otras lesiones,
cos. Tambin es til estar rito. Diez aos atrs, suponase que el prurito vehiculizado por el transmisor histamina.
en un ambiente fro. era el hermano menor del dolor, pues llegara al Acontece por picadura de un insecto, urti-
cerebro por las mismas vas nerviosas aunque caria, neurodermitis o eccema.
la intensidad del estmulo que transmiten sera El prurito neuroptico, desencadenado por
menos angustiosa. Tal hiptesis se basaba en una lesin en las bras nerviosas; as, en la
la observacin de que la presencia del dolor esclerosis mltiple, el zoster o la varicela.

84 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


AGENTUR FOCUS / SPL

El prurito neurgeno, con origen en el siste- Segn otras investigaciones, hay que aadir 1. CONTAGIOSO
ma nervioso central. unos 300 millones de personas que en el mun- COMO EL BOSTEZO.
Y el prurito somatoforme, denominado an- do padecen prurito por infeccin del caro de Basta a menudo ver a otra per-
tao psicgeno, sin una causa orgnica la sarna. Ms de 30 millones de ciudadanos sona rascarse para sentir picor.
denida. de Estados Unidos sufren eccemas prurigino- A veces una imagen desenca-
En principio, una necesidad aguda de ras- sos. Y en un estudio realizado en 2006 basado dena el mismo fenmeno.
cado no es malo. Antes bien, lo mismo que en un universo de 19.000 pacientes de doce
en el dolor, el prurito cumple una misin de pases, sometidos a dilisis, se vio que el 42 por
advertencia. Llama la atencin sobre un pe- ciento padecan un prurito de grado medio a
ligro al que est expuesta la piel: un insecto intenso. Lo mismo se observ en sujetos que
daino o un cuerpo extrao; por regla gene- sufran hepatopatas.
ral, frente a ese peligro el rascado ofrece una El prurito puede tambin obedecer a una
solucin tan simple cuan ecaz, pues elimina causa psquica. Para la mayora de las personas
mecnicamente la causa. es suciente ver rascarse a alguien, o incluso
El picor se convierte en una tortura cuando contemplar una imagen que pueda relacionar-
pasa a ser crnico, es decir, perdura y reapa- se con el picor (fotografas de pulgas), para sen-
rece una y otra vez. Segn Florence Dalgard, tir la necesidad de rascarse. Hasta la lectura de
de la Universidad de Boston, entre el ocho y este artculo podra desencadenar la sensacin
el nueve por ciento de la poblacin noruega de picor intenso.
padece prurito de intensidad mediana o grave, Cul es la explicacin de que ocurra tal
cifras que coinciden con las proporcionadas cosa? Durante tiempo se careci de una de-
para Alemania por Sonja Stnder, de la clnica mostracin cientca de su existencia siquiera.
dermatolgica de la Universidad de Mnster. Para cubrir esa laguna, bajo la direccin de Jrg
De acuerdo con el estudio de Dalgard, los fac- Kupfer, acometimos un trabajo de investiga-
tores de estrs son, junto a las reacciones alrgi- cin psicolgica con un grupo de estudiantes.
cas, los principales desencadenantes del picor. Sin ningn conocimiento previo se invit a los

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 85


participantes a valorar la calidad didctica de perodo de unos 15 minutos, que es el tiempo
una clase sobre el tema Qu es el prurito?. que suele durar hasta que empieza a remitir.
Los participantes 60 estudiantes de medicina Y encontraron diversas actividades cerebrales

PINTURA DE LOUIS DAVID JAQUES, LA MUERTE DE MARAT, 1793; DOMINIO PBLICO


y de psicologa asistieron a dos conferencias caractersticas en el lbulo frontal y en el l-
diferentes: en una se mostraron fotografas de bulo temporal izquierdo. Sin embargo no se
piojos, pulgas, chinches y reacciones alrgicas observ ninguna actividad en la corteza sen-
de la piel; en la otra, se presentaron guras de somotora, es decir, en las reas cerebrales que
nios y paisajes agradables. Durante la prime- procesan los estmulos sensoriales o los mo-
ra conferencia los estudiantes se rascaron con vimientos; pero s se activaban muchas zonas
una frecuencia signicativamente mayor que responsables, sobre todo, de las emociones.
durante la segunda.
Posiblemente el desencadenamiento men- Tras la pista de las neurodermitis
tal del dolor guarde relacin con las neuronas Otros investigadores han conrmado la impor-
espejo. Se trata de clulas nerviosas especiales tancia que para el prurito tienen las reas res-
que se excitan cuando somos los agentes de ponsables de las emociones. Segn un nuevo
una tarea y cuando vemos realizar la misma estudio de Hermann Handwerker, el prurito
accin en otras personas. A las neuronas es- se procesa en regiones cerebrales muy pareci-
pejo se les atribuye el carcter contagioso del das a las que procesan el dolor; y, adems en
PRURITO PERTINAZ bostezo. la amgdala, centro de emociones. En opinin
El mdico Jean-Paul Marat, Para averiguar qu reas del sistema ner- de Hideki Mochizuki y su equipo, del Instituto
uno de los lderes intelectuales vioso central se activan cuando se siente la Nacional Japons de Ciencias Fisiolgicas, en el
de la revolucin francesa, sola necesidad de rascarse, se analizaron imgenes prurito se activa el cingulum, sede de procesa-
tomar baos en una tina de cerebrales tras administrar histamina, desen- miento de emociones, y la insula; estructuras
madera, prolongados durante cadenante del prurito. El equipo dirigido por que no se inmutan en el caso del dolor.
varias horas, para paliar sus Francis McGlone, del Centro de Investigacin Gil Yosipovitch, del Hospital Wake Forest en
insoportables picores. En esa Unilever de Manchester, observ, en tomo- Winston-Salem, Carolina del Norte, demostr
situacin fue asesinado. Marat grafas de resonancia magntica funcional que el cerebro de pacientes con neurodermitis
sufra una enfermedad de la (TRMf), que se excitaban de manera singular reaccionaba de forma diferente de la reaccin
piel, agravada por el estrs determinadas reas del cerebelo y algunas re- cerebral en los sanos. Slo en los segundos
provocado por sus actividades giones del lbulo frontal. Segn McGlone, se el acto de rascarse frenaba actividad del cin-
polticas. activaban zonas diferentes del lbulo frontal gulum. Se sospecha que ese mecanismo de
del cerebro en razn de si nos hallbamos ante control impide, en los sujetos normales, una
prurito o ante dolor, con las reacciones de ras- potenciacin emocional del prurito. Un me-
cado o de sensacin dolorosa consiguientes. canismo que no interviene en los pacientes
Un equipo de investigadores del Instituto con neurodermitis, silencio que explicara la
de Neuroimagen Bender, adscrito al Instituto de intensicacin del prurito.
Psicologa Clnica de la Universidad de Giessen, En fecha reciente, la investigacin se ha in-
estudi tambin mediante la TRMf el pruri- troducido en el dominio de la biologa molecu-
to desencadenado por histamina durante un lar. En 2007 Zhou Feng Chen y Yan-Gang Sun,
del Instituto para la Investigacin del Dolor
en la Universidad Washington en Sant Louis,
Fibra C del prurito estudiaron el gen GRPR. Este gen codica la
sntesis de un receptor que activa el pptido
liberador de la gastrina (GRP). Los ratones a
quienes se les haba desposedo del gen GRPR
Fibra C del dolor
reaccionaban ante las sustancias provocadoras
Transmisin del prurito de prurito sin rascarse tanto como los animales
control. Cuando los investigadores inyectaban
Fibra C del prurito a ratones normales bloqueantes del receptor
2. DOLOR Y PRURITO. evidenciaban tambin una menor necesidad
El dolor atena el prurito me- de rascarse.
diante una inhibicin competi- Desde hace tiempo existe inters en desen-
Fibra C del dolor
tiva. Si se activan las neuronas traar la relacin entre prurito y neuroppti-
del dolor el prurito se bloquea El dolor inhibe el prurito dos como GRP. Revisten particular importancia
(echa azul). los trabajos de Martin Steinhoff, de la clnica

86 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


8
7
Estimulacin neuronal del prurito

CORTESIA DE BERTRAM WALTER


1
2
4
3 6
El prurito desencadenado por la histamina pone en 5

marcha una cascada de operaciones nerviosas:

8
En varias circunvoluciones del lbulo frontal que
7 1
rigen los movimientos e interpretan las percep- 4
ciones sensoriales, as como en la circunvolucin 2
3 6
anterior izquierda del cingulus que interviene en 5

las emociones (1-4, 7,8).


7
4
En el lbulo temporal izquierdo. Segn Bertram 8
3 3
Walter, del Instituto Bender, estas actividades son
1
debidas a la evocacin de recuerdos y a su cotejo 2
6 5
con experiencias anteriores (5).

En la mitad izquierda del cerebelo, responsable de 1. Gyrus frontalis superior pars 4. Gyrus frontalis superior pars orbitalis
medialis y Gyrus cinguli anterior et dorsolateralis (derecha).
la coordinacin motora (6).
(hemisferio cerebral izquierdo). 5. Gyrus temporalis medius (izquierda).
2. Gyrus frontalis superior pars 6. Corpus cerebelli (izquierda).
medialis et orbitalis, as como 7. Lobus frontalis inferior
Gyrus rectus (izquierda). pars triangularis (derecha).
3. Gyrus frontalis superior pars 8. Gyrus frontalis superior
medialis et orbitalis, as como pars medialis (derecha).
Gyrus rectus.

dermatolgica de la Universidad de Mnster, Un lgico planteamiento teraputico sera


cuyos resultados subrayan la estrecha accin bloquearlos. Sus inhibidores naturales son los
conjunta de determinados neuropptidos, sus receptores opioides , cuya activacin atena
molculas receptoras y las endopeptidasas el prurito. En los primeros ensayos clnicos se
que disocian los neuropptidos. Si se pierde la trabaja ya con sustancias que estimulan los
coordinacin de estos procesos bioqumicos receptores .
puede llegarse a una inamacin, prurito y Como complemento al tratamiento medi-
dolor crnicos. camentoso, se han acreditado el entrenamien-
Otro ejemplo muy comn es la neuroder- to autgeno o la distensin muscular segn BIBLIOGRAFIA
mitis. Aqu las neuropeptidasas no actan con el mtodo de Jacobson, entre los mtodos de COMPLEMENTARIA
suciente rapidez y se deja que los neuropp- mtodos de relajacin. Sin embargo, por regla
tidos hiperactiven las clulas inmunitarias, general, la psicoterapia no basta de suyo para NEURODERMITIS. JUCKREIZ
con la consiguiente reaccin inflamatoria eliminar el prurito. U N D H AU T E N T Z N D U N -
progresiva. Qu pueden hacer los pacientes torturados GEN STOPPEN. T. Roos y
El prurito se trata hoy sobre todo de forma por un prurito persistente? Suelen indicarse H. Brost. Hirzel; Stuttgart,
medicamentosa. En un estudio realizado con duchas fras o baos, a los que se aaden 2004.
385 pacientes, Sonja Stnder demostr que el 65 sustancias atenuantes del picor tales como
por ciento de los afectados se beneciaron con el polidocanol. Como tratamiento tpico son ITCH: BASIC MECHANISMUS
los frmacos administrados. Lo ms frecuente apropiadas las compresas fras que se venden AN D THER APY. Dirigido
es el tratamiento con antihistamnicos. En el en las farmacias. Es conveniente un ambiente por G. Yosipovitch et al.
prurito neuroptico es ecaz el antiepilptico fro, sobre todo por la noche: airee la habita- Marcel Dekker; New Cork,
gabapentina, as como la naltrexona, la prega- cin y pngase, si acaso, ropa de dormir lige- 2004.
balina, el antidepresivo paroxetina y el inmu- ra. En ocasiones con todas estas medidas se
nodepresor ciclosporina. consigue reducir el prurito a una intensidad JUCKREIZ, QUADDELN, NES-
Los medicamentos ms prometedores son soportable. SEL SUCH T W EN N D I E
sustancias que actan sobre los opio-recepto- HAUT WIE FEUER BRENNT.
res que intervienen en el prurito. Los adictos Uwe Gieler es dermatlogo y profesor de medicina M. Maurer y P. Staubach.
al opio o a la herona acostumbran sufrir un psicosomtica en la Universidad Justus Liebig de Gies- a k a d e m o s; Hamburg,
intenso prurito. Se muestran aqu particular- sen. Bertram Walter trabaja como investigador en el 2005.
mente hiperactivos los receptores opiodes . Instituto Bender de Neuroimagen de Giessen.

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 87


SYLLABUS

LA INTELIGENCIA DE LOS ROBOTS


Imitar los movimientos naturales, tal es el objetivo que persiguen los creadores de CoRA.
El robot pone de maniesto que la simple accin de asir un objeto con la mano
plantea cuestiones insospechadas

GREGOR SCHNER Y IOANNIS IOSSIFIDIS

E l ser humano es un maestro de la


precisin motora. Si es necesario,
enrosca una minscula tuerca en un tor-
pensamiento, la planicacin y el clculo
(por ejemplo, el ajedrez), en los aspectos
motores un nio de tres aos de edad
Cooperative Robot Assistant), que se
rige por los principios del control de
movimientos del hombre. CoRA est
nillo mnimo con los ojos vendados, una sigue mostrando ms habilidad que las montado sobre una mesa e interacta
destreza manual carente de competencia. mquinas. con una persona que se halle sentada
Igualmente, para la mayora de nosotros La ventaja del aparato locomotor del en frente (vase la gura 1). La cabeza del
no representa ninguna dicultad buscar hombre reside en su exibilidad, que robot puede girarse en dos direcciones,
un objeto en un montn desordenado y le faculta para adaptarse, en todo mo- horizontal y vertical. Dispone, por tan-
recuperarlo. Pero asir y manipular de for- mento y sin problemas, a las exigencias to, de dos grados de libertad. Tambin
ma precisa y certera objetos desconoci- fsicas del entorno. Las mquinas dis- dispone de dos cmaras y de micrfonos,
dos es una accin mucho ms compleja tan mucho de poder equipararse al ser que le capacitan para reconocer objetos,
de lo que solemos presuponer. humano en semejante habilidad. Con- gestos y la direccin de la mirada de su
Los investigadores en inteligencia ar- tamos ya con robots industriales que interlocutor.
ticial (IA) podran escribir un libro al procesan con no detalle informaciones El cuerpo de CoRA consta esencial-
respecto. Desde hace decenios vienen sobre la forma y posicin de los objetos. mente de un brazo, montado sobre una
intentando programar, en los robots, La precisin con la que realizan las ta- plataforma giratoria. Dado que el brazo
movimientos que reejen destreza. Con reas programadas supera en mucho a la est dotado de siete grados de libertad,
un xito limitado. Si bien es cierto que de las personas. Pero lo que no pueden CoRA puede considerarse altamente
las mquinas de supercomputacin su- hacer es asir un objeto cualquiera des- exible: llega a cualquier punto del rea
peran al ser humano en numerosas ac- conocido hasta entonces y manipularlo de trabajo y puede cambiar la posicin
tividades complejas relacionadas con el con soltura. El ser humano lo consigue del brazo sin cambiar la posicin y orien-
incluso cuando el objeto se haya medio tacin de la mano. Adems, gracias a
escondido en el extremo de un escrito- la capacidad de giro de la plataforma, el
HOMBRE
Y MAQUINA rio desordenado. robot pasa de diestro a zurdo, si lo con-
El robot de servicio CoRA puede reco- Cmo avanzar, pues, en nuestro ca- sidera necesario, y as adaptarse a las
nocer objetos, asirlos y utilizarlos en mino hacia la construccin de un robot caractersticas de la persona con la que
tareas conjuntas con seres humanos. que pueda actuar con sus extremidades interacta.
La mquina se ha programado toman- de forma diestra y precisa? En primer
do el modelo cerebral de control de lugar, importa analizar el modelo natu- El secreto de los tiradores
movimientos. ral. Nuestro aparato locomotor dispone profesionales
La simulacin del control de movimien- de un amplio margen de maniobra, de Para adiestrar a CoRA y dotarle de las
to emulando el modelo natural aporta grados de libertad. Pensemos, a modo habilidades manuales deseadas, estudia-
nuevas perspectivas sobre la exibilidad de ejemplo, que en la accin de disparar mos con pormenor la accin de dispa-
de nuestro propio sistema nervioso. con una pistola existen, slo moviendo rar un arma. Comprobamos muy pronto
Ello permite a los expertos en inteli- las articulaciones del brazo, siete diferen- que, cuando una persona dispara varias
gencia articial descubrir principios que tes direcciones posibles. veces a un mismo objetivo, la congu-
sin las contribuciones de la robtica Nos hemos apoyado en ese descubri- racin angular de sus articulaciones
permaneceran ocultos. miento para el desarrollo de nuestro es en cada disparo algo distinta de la
Robot Antropomorfo CoRA (del ingls precedente. Ya en los aos treinta del

88 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


OCHUM
ITT B
-UNIVERS
O: RUHR
TICUL RMATIK,
TE AR FO
DE ES NEUROIN
G R A FIAS F R
FOTO , INSTITUT
S LAS IS
TODA IS IOSSIFID
N
IOAN

siglo XX , Nicolai Bernstein, especialista sotros. Nuestra percepcin genera una


en aparato locomotor, describi que es- representacin estable en el cerebro.
tas diferencias se producan incluso en Gracias a dicha representacin y su re-
el caso de tiradores profesionales. Entre cuerdo, podemos tomar una taza que
disparo y disparo se modica la posicin est oculta, situar su ubicacin tras un
del brazo y la mano ligeramente, y no ruido asociado o alargar nuestra mano a
en menor medida que les ocurre a los lo largo de la mesa hasta ella. Para llevar
tiradores bisoos. a cabo esta accin, nuestro cerebro pla-
Por qu entonces los profesionales nica el movimiento de forma abstracta
aciertan con mayor frecuencia? Junto sin llegar entonces a detallar las rdenes
con John Scholz, de la Universidad de concretas que deber recibir nuestro apa-
Delaware, y Mark Latash, de la Univer- rato locomotor. 1. MANOS A LA OBRA.
sidad de Pennsylvania, demostramos, a El tipo y direccin de nuestros mo- CoRA es un robot con una articulacin aca-
travs de diversos ensayos, que los tira- vimientos en el espacio surgen de los bada en pinza. Una de las prioridades en su
dores expertos coordinaban mejor los clculos que en cada momento realizan concepcin y desarrollo fue capacitarlo para
diferentes ngulos articulares. De ese las neuronas de las reas motoras y pre- cooperar con el hombre.
modo conseguan siempre reorientar la motoras de la corteza cerebral. Ah reside
pistola al objetivo. la diferencia principal frente al sistema to emula el de determinadas capas de
Para incorporar semejantes habilida- de control que caracteriza a las mqui- la corteza cerebral. Como en tales zonas
des en una mquina, deberamos cono- nas. El hombre no se limita a ejecutar las neuronas contiguas tienen funciones
cer a fondo el mecanismo de que se vale un plan jado con anterioridad, sino que semejantes, cabe imaginar la simulacin
nuestro sistema nervioso para procesar adapta permanentemente sus acciones las neuronas de tales capas como un con-
la direccin del movimiento. Y aplicar a las condiciones externas durante la tinuo, en vez de concebirla como elemen-
dicho conocimiento a la programacin ejecucin. tos individuales y discretos. Podemos as
del robot. Tales procesos pueden ser descritos y representar informaciones sensoriales o
En numerosas ocasiones dirigimos simulados matemticamente mediante motoras; por ejemplo, el punto de la reti-
nuestros movimientos segn informa- campos neuronales (vase la gura 2). Se na donde incide un fotn o la direccin
ciones visuales. Por ejemplo, cuando trata, empero, de modelos simplicados en la que se mueve una mano.
nos hallamos sentados en el escritorio del sistema nervioso: son redes neuro- Un campo neuronal le asigna un va-
y queremos coger la taza frente a no- nales articiales cuyo comportamien- lor a cada movimiento, que representa

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 89


2. IMITACION PERFECTA. la probabilidad de que se lleve a cabo. verde, no pueden evitar mirar la mitad
El primer grco de la parte inferior repre- Cuando una persona se prepara para asir del tiempo al punto rojo, como si los im-
senta la actividad de unas 100 neuronas un objeto, el valor del campo neuronal pulsara una fuerza de atraccin. De esa
de la corteza cerebral de un mono en el se sita en un punto de partida mar- observacin se desprende que la decisin
momento en el que mueve la mano hacia cado por el conocimiento previo de la para ejecutar el movimiento se realiza
uno de los seis posibles puntos marcados accin que se quiere realizar. La evolu- en un nivel neuronal en el que el color
como destino. Una informacin facilitada cin posterior de dicho valor depende de carece de relevancia, en un estadio pre-
con anterioridad al animal sobre el objetivo los estmulos sensoriales, visual sobre coz del procesamiento de la informacin
genera ya una activacin neuronal, mien- todo, que se producen a partir de ese visual.
tras se prepara el movimiento. La seal que momento. La capacidad de elegir un objetivo
indica el inicio real del movimiento aparece Pero eso no basta para determinar de dentro de diversas direcciones de movi-
un segundo ms tarde y desata una neu- manera unvoca el objetivo de un mo- miento puede explicarse en el marco del
roactividad especca asociada al objetivo. vimiento. La vida cotidiana nos ofrece modelo de campos neuronales. Cmo?
Nuestro modelo neuronal de campo (abajo) numerosas ocasiones donde es necesario Admitiendo que diferentes planos de mo-
reeja con precisin la evolucin temporal decidir: voy al armario de la habitacin vimiento compiten entre s. Al nal slo
de la activacin. o utilizo el del pasillo? Cojo las llaves puede ganar uno. El resultado depende
del coche o las de casa? Y no siempre la de cun atractivo sea el objetivo, de los
EXPERIMENTO ANIMAL
eleccin la hacemos de forma consciente movimientos realizados con anterioridad
y voluntaria! y de la casualidad.
Activacin

Ello se pone de maniesto en experi- Una oportunidad para observar el


mentos de laboratorio sobre movimien- proceso de competencia nos la ofrecen
po
T ie m tos sacdicos, que son unos movimientos los bebs. Mediado el siglo pasado, Jean
d el Dire cc oculares, continuos y bruscos, con los Piaget explicaba que los nios, desde
m o i n
v im Seal que la direccin de nuestra mirada se los seis meses, intentaban alcanzar un
ien
to Seal anterior
reorienta de forma automtica mltiples juguete, aun cuando ste se hallara
SIMULACION veces por segundo. Cuando uno de los escondido en un comienzo. Se apres-
participantes en el experimento detecta taban a recuperarlo basndose en la
Activacin

un punto luminoso de color verde en un memoria.


lateral de su campo de visin, tiende a Ahora bien, si en los ensayos se colo-
T ie m
po ubicarlo en el centro del mismo median- ca el juguete primero a la izquierda del
d el Dire cci te un movimiento sacdico. Pero, qu nio y la siguiente vez a la derecha, pero
m ov n
imie Seal ocurre cuando un punto verde y uno rojo delante de la vista del nio, el pequeo
n to
Seal anterior
aparecen a la vez en la zona perifrica? realiza entonces un nuevo intento de
cogerlo, a la izquierda! Simplemente,
Slo puede ganar uno: no es capaz de dominar su costumbre
competencia entre direcciones aprendida; el estmulo visual es dema-
Incluso cuando los voluntarios reciben siado dbil para ello, ya que el juguete
la instruccin de centrarse en el punto est tapado. Esa dependencia del impul-

90 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


3. DESTREZA MANUAL.
CoRA reacciona ante el comportamiento humano y se mueve
guiada hacia un n. La orden es coger el coche de juguete de
color rojo. Mas, antes de que la extremidad de CoRA lo alcance,
el juguete es desplazado rpidamente (imagen central) hacia un
lado de la mesa de trabajo. Imperturbable, CoRA sigue el movi-
miento del objeto hasta su nueva posicin, dirige su brazo hacia
all y, segura, lo coge en su nueva posicin. Semejante exibilidad
y capacidad de adaptacin a nuevas circunstancias son decisivas
para una cooperacin efectiva entre hombre y mquina.

so sensorial directo va disminuyendo y colaborar con personas: coge objetos y entregar. En situaciones ambiguas,
de forma progresiva en el curso del sealados por su interlocutor y se los da el robot solicita aclaraciones verbales.
desarrollo. para poder realizar juntos un montaje. Quin sabe; quiz no falte tanto para
Junto con nuestra colega Esther The- Y todo ello sin necesidad de haberse lle- ver a CoRA hablando con su compaero
len y Linda Smith pudimos incluso si- vado a cabo una programacin tediosa de montaje antes de comenzar su jor-
mular este comportamiento especco o haberlo entrenado de forma intensiva. nada de trabajo.
mediante campos neuronales y progra- El resultado para el usuario es que, con
marlo as en robots. De hecho, un robot un alcance limitado, puede interactuar Gregor Schner y Ioannis Iossifidis, neuroin-
del tipo de CoRA se comportaba, una vez con CoRA como si se tratase de un hu- formticos, desarrollan su labor cientfica en la
programado, como el beb de Piaget: la mano, toda una novedad en el mundo Universidad de Ruhr en Bochum.
versin joven responda durante el de la robtica.
experimento dirigindose al lado equi- Como caracterstica adicional cabe
vocado, mientras que cuando se le pro- resaltar que el brazo mecnico de CoRA BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
gramaba la madurez evitaba los fallos. est recubierto por una piel artificial
Tal capacidad diferencial dependa de la sensible al tacto, que le permite al usua- THE DISTRIBUTION OF NEURONAL POPU-
medida en la que el estmulo sensorial rio humano corregir la posicin del bra- L AT I O N ACT I VAT I O N A S A TOO L TO
dominaba el campo neuronal resultan- zo de CoRA durante un movimiento, por S T U DY I N T ER ACT I O N A N D I N T EGR A -
te en el modelo. En el robot nio la ejemplo elevarle el codo para llegar ms TION IN CORTICAL REPRESENTATIONS.
influencia era mayor que en el robot arriba o apartar el brazo entero cuando W. Erlhagen, A. Bastian, D. Jancke,
adulto. no es necesario. Nuestro robot percibe A. Riehle y G. Schner en Journal of
En ltima instancia, un proceso de una presin sobre su piel y ejecuta por Neuroscience Methods, vol. 94, n.o 1,
aprendizaje inducido artificialmente s solo la variacin solicitada. pgs. 53-66; 1999.
como el del experimento no es necesa- La ltima novedad en el desarrollo
rio ni adecuado para CoRA y el objetivo de CoRA estriba en su capacidad de CORA AN ANTHROPOMORPHIC RO-
que persigue, pero permite demostrar combinar las imgenes de la cmara BOT ASSISTANT FOR HUMAN ENVIRON -
que nuestros modelos computaciona- con datos procedentes de los senso- MENT. I. Iossidis, C. Bruckhoff, C. Theis,
les pueden reproducir de forma fiel res tctiles de fuerza y movimiento C. Grote, C. Faubel y G. Schner en
y precisa el comportamiento huma- articular y con informaciones de un Robot and Human Interactive Commu-
no. CoRA acta de forma autnoma y sistema de reconocimiento y procesa- nication. 11th IE International Work-
puede, a partir de los estmulos sen- miento de voz para generar un plan de shop, pgs. 392-398; 2002.
soriales que l mismo percibe, iniciar movimiento continuado y ejecutarlo.
acciones en la secuencia que considere El robot percibe cundo el usuario ase PRESHAPING AND CONTINUOUS EVOLU-
oportuna. un objeto que en ese momento est TION OF MOTOR CORTICAL REPRESENTA-
El robot puede identificar objetos y sujetando l mismo y puede abrir su TIONS DURING MOVEMENT PREPARATION.
distinguirlos entre un conjunto de otros. pinza mecnica para liberar el objeto. A. Bastian, G. Schner y A. Riehle en
Puede asirlos, apartarlos, entregarlos e Obedece tambin las rdenes verbales; European Journal of Neuroscience,
incluso desarrollar sencillos montajes. por ejemplo, a la de cul de los obje- vol. 18, pgs. 2047-2058; 2003.
Adems, est preparado para interactuar tos situados sobre la mesa debe coger

MENTE Y CEREBRO 36 / 2009 91


ILUSIONES

ILUSIONES TACTILES
Sorprendentes confusiones que revelan el procesamiento cerebral de la informacin tctil

VILAYANUR R. RAMACHANDRAN Y DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

L os humanos, como todos los primates,


dependemos del rgano de la visin.
La mayor parte de la regin occipital del
cerebro est dedicada al procesamiento
visual; la mitad de la corteza participa
en la visin. Adems, cuando las seales
visuales entran en conicto con las pro-
cedentes de otros sentidos, la visin suele
predominar. Esta supremaca explica, por
ejemplo, que los ventrlocuos resulten
tan convincentes. Vemos hablar al mu-
eco y nos dejamos convencer de que la
voz procede de l, situacin que se cono-
ce por captura visual. (Sin embargo, al
cerrar los ojos, percibimos correctamente
que la presunta voz del mueco procede
en realidad del ventrlocuo.)
Cuando las informaciones visuales
y las tctiles resultan incompatibles, la
predominancia visual puede hacernos
sentir las cosas de un modo distinto de
cuando slo prestamos atencin al tacto
(sin mirar).

Curvado al tacto
Hace ms de setenta aos, James Gibson
ofreci una demostracin sencilla, aun-
que atractiva y convincente. Se le pide JASON LEE
a
al sujeto que palpe una varilla de metal,
recta y corta, manteniendo los ojos cerra-
dos. Desde luego, percibe que es recta.
Despus ha de soltarla, abrir los ojos y
Cuando el sujeto vio su mano sana reejada
mirarla. La barrita es la misma, pero sin en el espejo, sinti resucitar la mano fantasma.
que el sujeto lo sepa va a mirarla a travs
de un prisma en cua, con lo que la barri-
ta se ve curvada, no recta. E informa que les pareci curva, les sigui pareciendo duales (por introduccin de lentes defor-
est viendo una barrita curva. Mas, qu curva al volver a tocarla. mantes), la percepcin proporcionada por
ocurre cuando alarga la mano y vuelve En breve, la visin reorienta la percep- la palpacin activa era modicada para
a tocarla mientras la est viendo? Los cin tctil, de modo que no se experimen- que se adaptase a la percepcin visual.
sujetos no informan de cambio alguno: te conicto. De forma anloga, Irvin Rock Tenemos otro ejemplo ms de inuen-
no aprecian conicto, inestabilidad ni demostr que, cuando se haca entrar en cia de la vista sobre el tacto en personas
promediacin entre los sentidos de la conicto sensorial la percepcin de forma que sienten miembros fantasma. La ma-
vista y el tacto. La varilla que al mirar o el tamao de objetos sencillos indivi- yora de quienes han sufrido la amputa-

92 MENTE Y CEREBRO 36 / 2009


As pues, el cerebro interpreta la experiencia tctil como
he de tener dos narices.

cin de un brazo continan sintiendo v- Se sentir que la moneda del dedo medio
vidamente la presencia de la extremidad, tambin est fra.
fenmeno denominado miembro fantas- Es posible que las rutas cerebrales de
ma a nales del siglo XIX por Silas Weir percepcin de la temperatura carezcan
Mitchell. Muchas personas arman que de poder de resolucin para discernir dos
su miembro fantasma est congelado, pa- fuentes discretas. Sin embargo, en el dedo
ralizado en una postura ja o constante, y corazn no se produce la sensacin de fro
que ello, a veces, les resulta doloroso. a menos que est en contacto con una mo-
Nos hemos preguntado si las sensa- neda neutra; si no existen sensaciones tc-
ciones tctiles en el brazo fantasma po- tiles procedentes de l, el cerebro se mues-
dran ser modicadas mediante seales tra reacio a rellenar el hueco o a adscribir
visuales. Para ello, colocamos un espe- a esta regin la sensacin de fro.
jo en la mesa delante del probando, en Pero, cun listo es este mecanismo

SCIENTIFIC AMERICAN MIND


plano medial, y le pedimos que situase de relleno? Y si hacemos presin con el
simtricamente con relacin al espejo el dedo corazn sobre una supercie ater-
brazo intacto y el mun o mano fantas- ciopelada o sobre papel de lija, en lugar
ma (a). Al ver reejada su mano normal de una moneda? Ser la sensacin pa-
b
en el espejo, el individuo sinti resucitar recida a la correspondiente a los dedos
visualmente su miembro fantasma. Y lo ndice y anular? Y de ser as, hasta qu
que es ms notable, si mova su mano sual primaria; as, en los ciegos que leen punto? Podra esta interpolacin de la
normal mientras miraba la imagen que Braille. Las seales tctiles procesadas en sensacin fra tener lugar al principio
se reejaba en el espejo, el miembro fan- los centros somatosensoriales del cere- del procesamiento sensorial; por ejem-
tasma antes congelado pareca adquirir bro podran enviar de vuelta seales de plo, en la mdula espinal o en el tlamo
movilidad. No slo vea moverse esta fal- realimentacin hasta las etapas iniciales (el portillo de ingreso en el cerebro de las
sa mano, sino que la senta moverse. En del procesamiento visual, en vez de ser seales que envan los sentidos)? O bien
algunos casos, la sensacin pareca ali- meramente combinadas en algn nivel se produce en la cumbre, en etapas pos-
viar el dolor asociado con el fantasma. ms elevado. Los estudios sobre captura teriores de procesamiento cerebral?
El efecto de captura visual nos indica visual sugieren tambin que la recproca Una forma de averiguarlo consiste en
que precisamos una descripcin unvoca pudiera ser cierta; es decir, que las sea- ver qu ocurre si alzamos el dedo corazn
y razonable del mundo que nos rodea. Es les visuales que nos llegan tal vez se pro- y en su lugar colamos por debajo el dedo
decir, nosotros (nuestros cerebros) tende- yecten sobre la corteza somatosensorial corazn de la otra mano. Ahora la ilusin
mos a reinterpretar o descartar informa- primaria. Estas interacciones entre los desaparece, lo que nos hace pensar que
cin, aunque al hacerlo puedan producir- sentidos, adems de informarnos sobre la interpolacin debe producirse en un
se errores o ilusiones (como en el caso del mecanismos cerebrales para el procesa- estadio temprano del procesamiento de
ventrlocuo). Esta inuencia de la visin miento de informacin, pueden propor- informacin, no en los niveles elevados
ha suscitado una suerte de sesgo de prefe- cionar un instrumento til en la rehabi- de representacin espacial en el cerebro.
rencia hacia la visin; ha causado tambin litacin de trastornos neurolgicos. (Sabemos que esto ha de ocurrir en un
que los investigadores le dediquen menor Quisiramos examinar aqu algunas estadio temprano, porque las seales
atencin a los dems sentidos. ilusiones tctiles que guardan una nota- sensoriales procedentes de ambas manos
ble semejanza con las ilusiones visuales. se proyectan en diferentes hemisferios
Ests mal de la cabeza? Ensaye el lector el siguiente experimento. cerebrales; por consiguiente, las infor-
No han sido estudiados con detalle los Coloque dos monedas en el refrigerador maciones que nos llegan desde ellas so-
fundamentos neuronales de estas ilu- hasta que estn fras (tardarn unos 20 lamente pueden ser comparadas en una
siones intermodales. Trabajos recientes minutos). Retrelas y depostelas sobre fase avanzada del procesamiento.)
de Krish Sathian, de la Universidad de una mesa, a uno y otro lado de una mo- Y si las dos monedas exteriores se
Emory, y de Alvaro Pasqual-Leone, de neda idntica que se encuentre a tempe- encontrasen, respectivamente, muy ca-
Harvard, llevan a conjeturar que, en de- ratura ambiente, alineadas las tres. Pon- liente una, y la otra fra como el hielo?
terminadas circunstancias, las seales ga ahora las yemas de los dedos ndice y Sentiramos la moneda central a la tem-
somatosensoriales (las relacionadas con anular de una mano sobre las monedas peratura promedio o iramos cambian-
el tacto) son observables en la corteza vi- fras, y el dedo corazn sobre la central. do de sentir, oscilando entre una y otra?

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Los discos centrales de ambas conguraciones son iguales, pero el izquierdo
parece mayor porque est rodeado por discos pequeos.

Se desconocen las causas de semejante


ilusin. Cabe la posibilidad de que ten-
gan que ver con el sentir y sealar del
contraste entre el no alambre y las sen-
saciones tctiles neutras de piel sobre
piel, al ser lo ntido y duro contrario de
lo aterciopelado o gelatinoso. Se puede
encontrar una versin de esta ilusin en
algunos museos de ciencia.
Podemos incluso conseguir que las
manos oten, un truco bien conocido.

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El efecto Kohnstamm, as se llama, nos
fue recordado por nuestro hijo, que tiene
11 aos. Sitese en el umbral de una puer-
ta y haga fuerza con ambos brazos hacia
c
afuera sobre los lados del marco, como si
pretendiera alejarlos de su cuerpo. Des-
Y qu ocurrira en un caso intermedio? como forzosamente he de tener dos pus de unos 40 segundos, deje brusca-
Supongamos que cruza el dedo ndice por narices. Segn Stuart Anstis, de la Uni- mente de empujar, reljese y permanezca
debajo del dedo corazn, formando ahora versidad de California en San Diego, la de pie, con los brazos cados a los costados.
una lnea en la que el ndice se encuentra nariz no es el nico apndice en el que Si es usted como la mayora de nosotros,
entre el corazn y el anular, siendo estos resulta posible producir la impresin de sus brazos se elevarn involuntariamente,
dos los que descansan sobre las monedas duplicacin perceptiva. como alzados por unos invisibles globos
fras. Sentir fro en el dedo ndice, debi- Examinemos, por ltimo, la ilusin de helio. Motivo? Cuando se aplica conti-
do a su posicin espacial intermedia? ptica (c). Aunque no se lo parezca, el nuamente una fuerza hacia el exterior, el
Los lectores pudieran desear inventar disco central del grupo de la izquierda cerebro se habita a que ste sea el estado
experimentos de su cosecha; por eso re- es de igual tamao que el central de la neutro, por lo que, al cesar el empuje, los
sulta tan interesante el estudio de la per- derecha, pero el izquierdo parece mayor, brazos tienden a moverse hacia fuera.
cepcin. No es necesario ser un experto porque est rodeado de crculos peque- Esta sencilla demostracin revela que
para realizar experimentos de profundas os. Esta ilusin nos demuestra de ma- las reas sensoriales de nuestro cerebro
consecuencias. nera inequvoca la naturaleza contextual no son meros receptores pasivos de se-
Probemos ahora algo diferente. Haga de la percepcin. (Los escpticos pueden ales procedentes de los rganos de los
cabalgar el dedo corazn de la mano iz- hacerse un oclusor de cartulina con dos sentidos. Antes bien, debemos considerar
quierda sobre el ndice de esa misma agujeros para comparar directamente los que se encuentran en un equilibrio din-
mano, de modo que las yemas de estos crculos centrales.) Existe para el tacto mico con el mundo exterior, un punto de
dedos formen una V. Colquese ahora la V un efecto equivalente? equilibrio en constante desplazamiento
creada por los dedos sobre la nariz (b). Sor- en respuesta a un entorno cambiante.
prendentemente, mucha gente que realiza Jalea o terciopelo?
esta ilusin de Aristteles informa que La demostracin siguiente puede cons- Vilayanur S. Ramachandran y Diana Rogers-
experimenta una clara sensacin de po- tituir un efecto relacionado. Hgase con Ramachandran estn en el Centro para el
seer dos narices. Cmo explicarlo? un trozo de tela metlica de malla grande Cerebro y la Cognicin de la Universidad
Una va interpretativa del fenmeno (como la de las jaulas de pollitos), monta- de California en San Diego.
consiste en darse cuenta de que en la dis- do, de ser posible, en un bastidor de ma-
posicin espacial normal de los dedos, la dera. Sostenga la tela metlica entre las
nica forma de que el costado izquierdo palmas de las manos. Hasta aqu, nada BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
del dedo corazn izquierdo sea estimula- especial. Comience ahora a frotarse las
do al mismo tiempo que el lado derecho palmas de las manos, una contra otra, THE SENSORY HAND: NEURAL MECHANISMS
del ndice izquierdo, es que esos dedos con la tela metlica de por medio. Cosa OF SOMATIC SENSATION. Vernon Mount-
estn tocando dos objetos. As pues, el notable: sentir usted que las palmas castle. Harvard University Press, 2005.
cerebro interpreta la experiencia tctil parecen ser de una jalea o de terciopelo.

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LIBROS

MENTE EXTENSA
Mecanizacin de la mente o mentalizacin de la mquina

SUPERSIZING THE MIND. EMBODIMENT, ACTION,


AND COGNITIVE EXTENSION , por Andy Clark.
Oxford University Press; Oxford, 2008.

MARKING THE MIND. A HISTORY OF MEMORY,


por Kurt Danziger. Cambridge University
Press; Cambridge, 2008.

L os estudios sobre la mente venan


dejando de lado el propio cuerpo y
el mundo entorno. Contra esa tendencia
macena nmeros de telfono y direccio-
nes, retiene preferencias gastronmicas
del poseedor, calcula, sirve de agenda y
piel o en el crneo. Aunque conceden que
la percepcin constituye la interfaz entre
mente y mundo, alegan que la cmara del
arraigada han comenzado a menudear de biblioteca virtual a travs de buscado- iPhone puede servir de mecanismo per-
trabajos centrados en la cognicin ex- res de la red. El iPhone no agota su vir- ceptivo extendido. En el marco de esta
tensa, que se supone encarnada en un tualidad en su carcter de herramienta; nueva tesis, las creencias, los procesos
soma, determinada por unas coordena- partes del ingenio han pasado a ser par- cognitivos, los mecanismos perceptivos
das espaciotemporales y repartida (Su- tes de m mismo. En un primer mbito, y el estado de humor se extienden todos
persizing the Mind. Embodiment, Action, la mente extensa remite a la extensin ms all de los lmites de la conciencia.
and Cognitive Extension). En ese nuevo de los sentidos y, de forma determinan- De manera sealada, sera la parte no
enfoque, pensamiento y razn se descri- te, el uso del lenguaje como herramienta consciente de nuestro mundo interior
ben inextricablemente unidos a nuestro para alargar nuestro pensamiento. La te- la que se extiende. Los correlatos neuro-
desenvolvimiento corporal, a nuestros sis central de la mente extensa declara nales de la conciencia podran sustituir-
hbitos de accin e intervencin y a la que, cuando hay partes del entorno que se por mdulos electrnicos. A mayor
red de andamiajes sociales, culturales y se acoplan con el cerebro de una forma abundamiento, sostienen que la tesis de
tcnicos en los que vivimos, nos move- adecuada, se convierten en partes de la la mente extensa es compatible con el -
mos, aprendemos y pensamos. Pioneros mente. sicalismo y con el dualismo. Compatible
en esa nueva lnea han sido Andy Clark Contra el ncleo de esa tesis suele ob- tambin con las doctrinas conexionistas
y David Chalmers. jetarse que los procesos cognitivos exter- y clsicas, con enfoques computaciona-
Cmo queda la mente repartida en nos operan diferentemente de los proce- les y no computacionales.
nuestro mundo? Para ejemplicarlo suele sos cognitivos internos y que constituye De las facultades extensibles merece
recurrirse a los ingenios informticos sin un abuso del lenguaje depositar cogni- especial atencin la memoria. Pero, en
los cuales la vida sera hoy inimaginable. cin en el mundo, debilitando la funcin qu consiste? Se trata de una de las en-
As, con el iPhone. La mquina se hace central del cerebro. A ello responden los tidades psicolgicas ms investigadas
cargo de funciones centrales del cerebro: partidarios que no ven por qu se ha de desde la antigedad clsica (Marking the
sustituye parte de la memoria, pues al- privilegiar la frontera de la mente en la Mind. A History of Memory), que opera

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mentos sobre la memoria, explicaba sta
mediante analogas mecnicas extradas
de la naturaleza. En la misma onda, Da-
vid Hartley (1705-57) aplic los principios
newtonianos a la siologa. Propuso que
las impresiones sensoriales producan
vibraciones fsicas en los nervios y en l-
tima instancia en el cerebro. Esas vibra-
ciones continuaban tras la terminacin
de su origen sensorial en forma de vibra-
ciones sutiles, que constituan la base f-
sica de las huellas de la memoria. En esas
vibraciones nerviosas lo primordial era
su interaccin. Las vibraciones produci-
das en una estrecha proximidad temporal
quedaban ligadas y cuanto ms frecuentes
eran las asociaciones, mayor intensidad
adquiran. Al generarse una vibracin,
automticamente excitaba a la otra con
la que estaba vinculada. As, cuando dos
sensaciones acontecieron juntas en el
pasado, la ocurrencia de una evocaba la
otra. Andando el tiempo, la invencin de
la fotografa y el fongrafo, en el siglo XIX,
apuntalaran la interpretacin de la me-
moria basada en modelos fsicos.
En 1945 von Neumann compar el
ordenador digital con el cerebro. En su
propuesta, dot a los ordenadores de me-
moria; as llam al componente de al-
macenamiento que permita recordar
la informacin introducida. Estaba con-
vencido de que el almacenamiento infor-
mtico y la memoria biolgica eran real
y profundamente similares. A diferencia
Galatea de las esferas, Salvador Dal, 1952. de la pizarra de cera, otra imagen anti-
qusima, la memoria del ordenador ope-
en un contexto social. Y consiste en un cestos o bolsas. Remontndonos hasta raba, en su opinin, siguiendo el mismo
proceso lineal que codica, almacena y sus primeros tiempos, en Aristteles, el mecanismo que en el cerebro. A medida
recupera informacin procedente del en- proceso de recuperacin de la memoria que los computadores digitales se con-
torno. Esa secuencia, entera, se supona, condujo a la introduccin de una metfo- virtieron en parte vital de los sistemas
mediados los ochenta, que se desarro- ra adicional, la de la caza, que comporta hombre-mquina y se hicieron cargo de
llaba en la mente. Lo que suceda antes la naturaleza inquisitiva y activa de la algunas funciones que antao quedaban
de ser cifrado y luego recuperado no se recuperacin del conocimiento desde el reservadas a los humanos, las analogas
consideraba parte de la psicologa de la almacenamiento de la memoria. entre las capacidades de los humanos y
memoria. Dentro de los modelos fsicos de la las de los computadores han ganado en
Entre las metforas asociadas al con- memoria, pudiramos singularizar las importancia. De acuerdo con la tesis de la
cepto de memoria, domin la imagen del aportaciones de Robert Hooke, encarga- mente extensa, nuestra memoria y otras
almacn, que recibira un slido respaldo do de los experimentos desarrollados en funciones cognitivas no pueden ya que-
con el advenimiento del ordenador. La en- la Royal Society de Londres y autor de dar aisladas de la percepcin sensible y
contramos en guras tan dispares como una leccin magistral, en 1682, de ttulo de la accin desarrollada en el mundo.
san Agustn o John Locke. En el Medievo revelador: A Hypothetical Explication of Nuestra cognicin se encontrara ins-
encontramos variantes muy vivas, que Memory: how the Organs made use of the talada en un mundo que incluye otros
iban desde los especmenes arquitect- Mind in its Operation may be mechanically individuos y artefactos materiales.
nicos (salas, palacios o casas) hasta cajas, understood. Aunque no acometi experi- LUIS A LONSO

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