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MENTE CEREBRO

n.o 31/2008

y
6,50
MENTE y CEREBRO

PSICOLOGIA DE LA
GESTACION
Cul ser el carcter
de este pequeo que crece
en el vientre de su madre?

TRASTORNOS DE ANSIEDAD
Absentismo escolar
El efecto Flynn
Reconocimiento facial
00031

LA RAZON DE LOS SIMIOS


RETROSPECTIVA
9 771695 088703
JULIO/AGOSTO 2008

ARNAU DE VILANOVA
SUMARIO

62 22

42 28 80
12 Trastornos de ansiedad 22 Absentismo escolar 36 Cambios psiquicos
y genero Gerd Lehmkuhl durante el embarazo
Ins Carrasco Galn e Isabel Espinar Fellmann Cada maana, muchos nios se quejan Benot Bayle
Las mujeres tienen el doble de probabili- de dolor abdominal, cefalea o nuseas. La futura madre vive una gestacin
dades de sufrir un trastorno de ansiedad No hay causa fsica, sino rechazo a ir cla- psquica, imaginando quin ser su hijo
que los varones. Los factores de tipo se. Si los signos de alarma se reconocen a y qu relacin tendr con l. Le propor-
psicosocial son los que mejor explican tiempo, se recuperan en seguida tres de ciona un espacio psquico de gestacin,
esta mayor vulnerabilidad de la mujer a cada cuatro afectados. que contribuir a la construccin de la
los trastornos de ansiedad. personalidad del beb.

28 El efecto Flynn
James R. Flynn 42 Depresion postparto
El siglo xx experiment el efecto Flynn. Katja Gaschler
As se llama el fenmeno que consiste en Junto a la natural alegra por la mater-
un incremento notable del cociente inte- nidad, una mujer de cada siete sufre
lectual de una generacin a la siguiente. depresiones y temores durante el ao
siguiente al parto. Debe recibir trata-
miento, del que se beneficiar tambin
el beb.

Julio / Agosto de 2008 N 31


36
62 Reconocimiento facial 72 La razon de los simios
SECCIONES
Nina Bublitz Bernard Thierry
Muchos investigadores ven en la capaci- De acuerdo con la investigacin reciente, 5 Encefaloscopio
dad del reconocimiento de rostros una los simios pueden hacer previsiones y Sonra, por favor.
proeza del cerebro. Para otros es slo encontrar soluciones a los problemas Las enamoradas culminan ms alto.
cuestin de ejercicio. que les plantea el medio. Falta saber si Un equilibrio entre sangre y cerebro.
sus decisiones son racionales, es decir, Se encuentra irritable? Eche una siestecita.
si estn fundadas en un razonamiento Hasta que la muerte nos separe.
lgico. Clulas madre para la memoria.
66 La consulta del filosofo,
una nueva profesion? 9 Retrospectiva
Arnau de Vilanova (ca. 1240-1311)
Christoph Uhlhaas
80 Fobia laboral 48 Entrevista
A los psiclogos y mdicos habremos
de sumar los filsofos entre los profe- Beate Muschalla Adrian Owen: Coma vigil
sionales de la asistencia personal en En qu consiste y cules son las causas 52 Mente, cerebro y sociedad
situaciones difciles. El autor, fingiendo del miedo al trabajo? Los nuevos padres.
una crisis de autoestima, acudi a una Infravaloracin del autismo.
de esas nuevas consultas abiertas. Equitacin teraputica.
86 Ilusiones
La mano fantasma
88 Syllabus
Conductismo
93 Libros
Lenguaje
MENTE y CEREBRO
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Pilar Bronchal Garfella Depresin postparto, Los nuevos padres; Marin Beltrn: El efecto Flynn,
Cambios psquicos durante el embarazo, La razn de los simios; Angel Gonzlez
EDICIONES
de Pablo: Entrevista, Infravaloracin del autismo; I. Nadal: La consulta del
Juan Pedro Campos Gmez filsofo, una nueva profesin?, Syllabus; Juan Ayuso: Equitacin teraputica,
Laia Torres Casas Reconocimiento facial, Fobia laboral
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ENCEFALOSCOPIO
Sonra, por favor
Un rostro amigable hace ms duradero nuestro recuerdo

N o estars vestida del todo si te falta una sonrisa, deca


Annie, la huerfanita del musical de Broadway. Es muy
probable que Annie estuviera dando un sabio consejo, pues
se ha demostrado en repetidos estudios que los rostros son-

FOTOLIA / Atalanta
rientes se recuerdan mejor que los de gesto neutro. Ahora, un
equipo investigador de la Universidad de Duke han hallado
una base fsica para este fenmeno. Roberto Cabeza y su grupo
les han presentado a otras personas una serie de individuos
a quienes no conocan, mostrndoles una fotografa y asig-
nndoles un nombre. Se obtuvieron imgenes por resonancia desde un punto de vista evolutivo que la sonrisa le resultase
magntica y se observ que el aprendizaje y la evocacin de remuneradora al observador: somos sensibles a las seales
nombres asociados a rostros sonrientes activaba de forma sociales positivas y nos conviene acordarnos de quienes han
preferente la corteza rbito-frontal, una regin del cerebro sido amables con nosotros, por si hemos de interactuar con
que participa en el procesado de recompensas. Cabeza opina ellos en el futuro.
que, si bien se trata de estudios preliminares, sera lgico Katherine Leitzell

Las enamoradas culminan ms alto


La calidad del orgasmo est ligada a regiones cerebrales de recompensa

L a mujer que lo experi-


menta lo sabe de
cierto. Sorprende, en
sin relacin con lo anterior.
En el transcurso de la ejecu-
cin, apareca en la pantalla
cambio, lo poco adelanta- el nombre de su amado, en
do por la ciencia en torno un destello demasiado bre-
al clmax femenino. La ve para ser conscientemen-
mayora de los estudios te observado, pero de dura-
se han efectuado sobre cin suficiente para evocar

reimpresion de: CORRELATION BETWEEN INSULA ACTIVATION AND SELF-REPORTED QUALITY OF ORGASM IN WOMEN,
animales, no sobre muje- en el cerebro una respuesta
res, y se han centrado en subliminal. Se ha demostra-
el flujo de informacin do que esta tcnica permite
sensorial hacia y desde acotar las redes neuronales

POR S. ORTIGUE, S. T. GRAFTON Y F. BRIANCHI-DEMICHELI, EN NEUROIMAGE, Vol. 37, n. 2, 2007


los rganos sexuales. En que intervienen en el reco-
un estudio nuevo se pro- nocimiento de la pareja y en
pone que los orgasmos las emociones asociadas.
que una mujer experimenta tienen que ver ms con su Cuanto ms enamoradas se manifestaban, ms intensa
cerebro que con sus rganos genitales. Las redes neuronales era la actividad que desencadenaba el destello en el giro
no slo desempean en el clmax un papel de importancia, angular izquierdo, una regin cerebral que participa en
sino que los sentimientos que la mujer guarde hacia su la recordacin de acontecimientos y emociones. Las ms
compaero sexual estn ligados a su calidad. enamoradas informaron tambin que culminaban ms
En el estudio, llevado a cabo en las universidades de fcilmente y con mayor calidad; facilidad y calidad de la
Ginebra y de California en Santa Barbara, se les solicit a culminacin estaban ligadas a mximos de actividad en
29 mujeres heterosexuales y declaradamente enamoradas la nsula izquierda (vase la figura, dentro del crculo), zona
que valorasen la intensidad de su amor, as como la cali- que interviene en los mecanismos de recompensa y de adic-
dad y frecuencia de sus orgasmos, y la facilidad con que lo cin. Stephanie Ortigue, de UCSB, coautora del estudio, se
alcanzaban con su pareja. Despus, utilizando resonancia pregunta: Habremos de considerar que el orgasmo cons-
magntica funcional se traz un mapa de su actividad ce- tituye otra adiccin?.
rebral, mientras se concentraban en una tarea cognitiva Melinda Wenner

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 5


Un equilibrio entre sangre y cerebro
La sangre no se limita a nutrir neuronas

C uando se activa una regin cerebral,


en pocos milisegundos fluye hasta
ella una caudal de sangre para proveer
La idea de Moore reciba el apoyo de
ciertas investigaciones precedentes. Los
trabajos sobre la enfermedad de Alzhei
a las neuronas locales del oxgeno y la mer proponen que la degradacin vas-
glucosa que necesitan para disponer de cular pudiera preceder, y promover, la
energa. En este hecho se fundamenta neurodegeneracin. Adems, si la sangre
la tcnica de la resonancia magntica tuviera que desempear un papel mode-

istockphoto / Aaliya Landholt


funcional, que permite determinar las rador, las perturbaciones en su flujo po-
zonas del cerebro que responden a di- dran explicar el mecanismo que subyace
ferentes estmulos. Mas, si nos atene- a la epilepsia, que puede resultar de una
mos a estimaciones recientes, el aflujo sobrexcitacin de neuronas.
de sangre decuplica el requerido por el Con las excepciones de rigor, muchos
metabolismo. neurocientficos opinan que un modelo
Christopher I. Moore, del Instituto de correcto del procesamiento cerebral debe
Tecnologa de Massachusetts, propone neurotransmisores; o bien, los cambios ceder a la sangre de Moore, dejaramos
una hiptesis novedosa para explicar el de volumen, presin o temperatura de de concebir el flujo sanguneo cerebral
exceso de flujo. Es posible, afirma, que los vasos sanguneos podran forzar a como un mero medio de investigacin
en el cerebro, la sangre participe en el las membranas neuronales a regular la de las funciones cerebrales. Sera algo
procesamiento de informacin. La hi- transmisin. E incluso podra haber in- as como una aplicacin del principio de
ptesis hemo-neural de Moore postula termediarios. Tales, los astrocitos. Estas Heisenberg, sugiere, aludiendo a cmo
diversos mecanismos mediante los cua- clulas de sostn, sin funcin nerviosa, la observacin de un estado cuntico lo
les la sangre modulara la actividad de rodean a los vasos capilares del cerebro modifica, donde lo que se mira es en
las neuronas. Determinadas molculas y podran segregar seales qumicas realidad parte del cmputo que est en
sanguneas podran difundirse al interior destinadas a las neuronas en respuesta proceso.
del cerebro y condicionar la liberacin de a cambios en el flujo sanguneo. Nikhil Swaminathan

Se encuentra irritable? Eche una siestecita


La falta de sueo exacerba las emociones

L os padres de los nios


de corta edad saben de
sobra que a los chiquillos
que la corteza racional pre-
frontal ejerce sobre la amg-
dala, centro cerebral de las
cansados les resulta difcil emociones. El resultado era
controlar sus emociones. malhumor y agresividad, que
Descubrimientos recien- a menudo van de la mano del
tes de sendos equipos de agotamiento. Se trataba de
neurocientficos de las uni- una respuesta amplificada
versidades de Harvard y de procedente del centro emoti-
California en Berkeley, han vo del cerebro, por emplear
generalizado las pataletas la descripcin de los inves-
a edades muy posteriores. tigadores. En el estudio se
Se mantuvo despierto a un sugiere tambin que la falta
grupo de voluntarios adultos de sueo merma la capaci-
durante 35 horas; mediante dad de la corteza prefrontal
GETTY IMAGES

escneres de resonancia mag- para efectuar razonamientos


ntica se apreci que la falta lgicos.
de sueo mermaba el control Katherine Leitzell

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Hasta que la muerte nos separe
Se da la monogamia entre los monos?

istockphoto / Derek Dammann


uando del estudio del amor se trata, los son necesarios, se presume, para la formacin
machos del ratn de pradera, con fuer- de vnculos de pareja. As lo declara Karen L.
tes vnculos hacia su pareja, se llevan la Bales, directora de la investigacin. Aunque
palma en los laboratorios. Un equipo de la las regiones afectadas participan tambin
Universidad de California en Davis acaba de en los modelos de monogamia en roedores,
comprobar algo inesperado entre primates: Bales considera que los monos tit no slo
un modelo de monogamia que podra en acabarn resultando ms tiles para el estu-
cerrar sumo inters para conocer las bases dio de la formacin de lazos entre humanos,
del afecto humano. sino tambin del autismo y otros trastornos
Los investigadores se valieron de escne- de la socializacin.
res de tomografa de emisin de positrones Asimismo, fueron estudiados los cerebros
para examinar la actividad cerebral de ma- de machos solitarios a quienes les haban
chos tit. Estos monos sudamericanos esta- presentado nuevas compaeras. Aunque el
blecen slidos vnculos con sus compaeras. promedio de actividad cerebral de los monos
Observaron que en los tites solitarios, sin se hallaba en una zona intermedia entre la de
pareja, las pautas de actividad cerebral diferan los solitarios y los de relaciones duraderas, los
de las pautas de otros machos que mante- ensayos hicieron ver una enorme variacin
nan relaciones mongamas estables, de larga individual tanto en el comportamiento como
duracin. Aparecan tales diferencias en dos en la actividad cerebral. Me parece que todos
circuitos cerebrales: uno que participa en el podemos identificar eso mismo en humanos,
procesamiento de recompensas y otro con un opina Bales.
rol en el reconocimiento social. Tales circuitos Emily Anthes

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Clulas madre para la memoria Cuando pensamos en la
Generacin de nuevas sinapsis con clulas madre muerte , nuestro cerebro
no se recrea en la mor-
bilidad. Antes bien, de
forma subconsciente se
orienta hacia ideas feli-
ces. En la Universidad de
Kentucky y en la estatal
de Florida se les pidi a
los probandos que me-
ditasen sobre su posible
muerte; a continuacin,
que realizasen una ta-
rea de terminacin de
palabras. Las palabras
elegidas tendan a ser
de contenido positivo,
por ejemplo, gozo con
preferencia a gota.
istockphoto

Este sesgo, concluyeron


los investigadores, es un
mecanismo cerebral que
nos ayuda a afrontar

L as clulas madre llevan largo tiempo con-


vertidas en potencial panacea de todo
un repertorio de enfermedades mentales. De
terneuronales en el punto lesionado que los
ratones de control. LaFerla opina que las neu-
rotrofinas, compuestos bioqumicos segrega-
amenazas insondables.

momento, las investigaciones han tenido que dos por las clulas madre inyectadas, fueron
ceirse a los trastornos motores, como la en- ms que probablemente las responsables del L os gestos de la mano
fermedad de Parkinson. En un estudio nuevo efecto. Este descubrimiento podra dar pie a no slo potencian la
con animales, se ha observado, sin embargo, tratamientos con frmacos basados en dichos capacidad para articular
que las clulas inmaduras podran paliar las compuestos. Un tratamiento as sera mucho los pensamientos, sino
deficiencias cognitivas. Frank M. LaFerla y sus menos peligroso que la inyeccin directa de c- que pudieran reforzar
colaboradores, de la Universidad de California lulas reales. Las clulas trasplantadas podran, el pensamiento mismo.
en Irvine, han demostrado que las clulas ma- adems, provocar el desarrollo de tumores. En la Universidad de
dre neuronales pueden invertir la prdida de Tal riesgo constituye en la actualidad un obs- Chicago se ha observado
memoria. tculo en muchas terapias con clulas madre, que los nios a quienes
El equipo de LaFerla manipul el genoma recuerda Curt Freed, del Centro de Ciencias de se les animaba a gesticu-
de ratones para iniciar intencionadamente la la Salud de la Universidad de Colorado. As, en lar mientras explicaban
muerte neuronal en el hipocampo mediante estudios con animales se ha observado que cmo abordar un pro-
la activacin de genes especficos. Los ratones neuronas educidas en laboratorio a partir de blema de matemticas
con cerebros lesionados por este proceder ex- clulas madre embrionarias humanas han me- se mostraron ms dis-
hibieron una acusada prdida de memoria en jorado los sntomas del mal de Parkinson; sin puestos a recibir des-
los tests de reconocimiento de lugares. Empe- embargo, las clulas madre residuales asociadas pus instrucciones para
ro, tras recibir una inyeccin de clulas madre con tales neuronas podran formar neoplasias resolver otros problemas
neuronales extradas de ratones jvenes, mos- no deseadas. Con todo, se est avanzando en numricos. La manifes-
traron igual destreza que los ratones sanos. esas terapias. De hecho, se halla en curso el tacin mediante gestos
Cuando los investigadores rastrearon las primer ensayo clnico con clulas madre fetales de una idea no verbali-
clulas madre en los cerebros de los ratones, inyectadas directamente en el cerebro en nios zada, interpretaron los
observaron que slo un 5 por ciento de ellas con el mal de Batten, una rara enfermedad del investigadores, abri el
haban llegado a convertirse en neuronas, lo sistema nervioso cuyo desenlace es mortal. paso a nuevas estrate-
que hace pensar que las clulas no rescataron Freed confa en que los trasplantes de neu- gias de resolucin de
la memoria por reemplazo de las neuronas ronas derivadas de clulas madre embrionarias problemas que pusieron
muertas, dice LaFerla. En cambio, los ratones no tardarn en llegar a la actuacin clnica, em- a los nios en disposi-
inyectados con clulas madre desarrollaron pezando por la enfermedad de Parkinson. cin de aprender.
mayor nmero de sinapsis conexiones in- Nicole Branan

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RETROSPECTIVA

Arnau de Vilanova (ca. 1240-1311)


La higiene del sueo

Jose Maria Lopez Piero

A rnau de Vilanova naci en torno


a 1240 y seguramente perteneca
a una de las familias cristianas que se
una de las ms destacadas de la poca;
cuando por razones profesionales no
vivi en Barcelona o Montpellier ni la
En los aos sesenta, Arnau estudi
medicina en Montpellier y, tras obte-
ner el ttulo de magister, regres a Va-
instalaron en Valencia inmediatamente defensa de sus ideales religiosos le obli- lencia, donde ejerci la profesin has-
despus de su conquista por Jaime I. No g a continuos desplazamientos, residi ta que en 1281 se traslad a Barcelona
consta si lo hizo en la capital del nuevo en Valencia, lo que explica que, a raz de como mdico de cmara, primero de
Reino o en otra localidad de la Corona de su muerte, el papa Clemente V le llama- Pedro III y despus de sus sucesores
Aragn, pero est slidamente documen- ra clericus valentinae diocesis, physicus Alfonso III y Jaime II. Durante la l-
tada su estrecha vinculacin a Valencia noster (clrigo de la dicesis valenciana, tima dcada del siglo fue catedrtico
durante toda su vida. En la ciudad y sus mdico nuestro), incardinacin de una en Montpellier, convirtindose en la
alrededores estaba el ms importante clericatura que, como ha dicho Juan An- principal personalidad de su Facultad
ncleo de sus bienes, que leg a Mara, tonio Paniagua (1969, 1994), aunque no de Medicina, encabezando la corriente
su hija nica, que hizo en ella profesin demuestre el lugar de su nacimiento, s que elev el nivel de su docencia con
religiosa; tambin dej su biblioteca, que indica el de su domicilio habitual. la introduccin de una amplia serie de

1. Dos ejemplos de retratos imaginarios


de Arnau de Vilanova: xilografa renacentista y
litografa de finales del siglo xix.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 9


obras, sobre todo de Galeno, disponi-
bles gracias a su traduccin del rabe
al latn. La incorporacin del que Luis
Garca Ballester (1982) llam el nuevo
Galeno signific la plena madurez de
la medicina escolstica, cuya docencia
reglament el papa Clemente V con el
plan de estudios de 1309, que fue re-
dactado con el asesoramiento de Arnau.
Su extraordinario prestigio profesional
hizo que estuviera en directa relacin
con monarcas y con papas, llegando a
ser amigo personal de algunos de ellos
y a participar en diversos asuntos de ca-
rcter poltico. Durante los ltimos aos
de su vida despleg una febril actividad
en defensa de sus escritos teolgicos y
de sus ideales de reformismo religioso,
encuadrables en el movimiento de los
beguinos, que le ocasionaron condenas
y contrariedades de todo tipo. En el cur-
so de uno de los numerosos viajes por
mar que realiz entonces falleci, a la
vista de Gnova, en septiembre de 1311.
Por la reunin que estaba haciendo en
Valencia de sus libros y de toda clase
de objetos personales, ha afirmado Juan
Antonio Paniagua (1969, 1994) que da
toda la impresin de que el impenitente
viajero preparaba en Valencia el retiro
de su ancianidad.
Aunque este proyecto qued frustra-
do, no debe olvidarse que su influjo en
Valencia no se limit al terreno estricta-
mente cientfico, sino que fue muy im-
portante tambin el que ejerci sobre la
oligarqua urbana local. Esta ltima pue-
de ejemplificarse en el mercader Bernat
des Clapers, ntimo amigo suyo fallecido
tambin en 1311 y fundador del hospital 2. Arnau de Vilanova, Regimen sanitatis ad regem Aragonum.
que llev su nombre. Pgina inicial de un cdice del siglo xiv.
La amplia produccin escrita de Ar-
nau de Vilanova se inici, de acuerdo de Parabolae medicationis (Parbolas cuantitativo que haba sido formulado
con su procedencia de un territorio de de la medicacin), resumen didctico cuatro siglos antes por el rabe al-Kindi
frontera con traducciones del rabe al en forma de aforismos, y tambin de y al que Arnau aport una contribucin
latn, entre ellas, la de un texto de Avi- Speculum medicinae (Espejo de la medi- de gran influencia. El segundo, un tra-
cena y la del Kitb al-adwiya al-mufrada cina), gran exposicin de medicina te- tado descriptivo por orden alfabtico
(Tratado sobre medicamentos simples) rica. Particular importancia tienen sus de los medicamentos simples y com-
de Ab-s- Salt Umayya (1068-1134), na- escritos dedicados a los medicamentos, puestos.
cido y formado en Denia. Sin embargo, sobre todo Aphorismi de gradibus (Afo- Ms obligada es la mencin de su Re-
su relieve histrico se debe a sus obras rismos sobre los grados) y Antidotarium gimen sanitatis ad inclytum regem Ara-
originales, buena parte de las cuales (Antidotario). El primero es de carcter gonum (Rgimen de salud para el nclito
tienen una intencin pedaggica. Este terico y est dedicado a los grados rey de Aragn), exposicin de normas de
es el caso de sus comentarios de tex- de las cualidades elementales de los vida sana dedicada a Jaime II, que fue el
tos clsicos, principalmente galnicos, medicamentos desde el planteamiento ttulo bajomedieval ms destacado de un

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gnero de monografas sobre higiene in- Regimen sanitatis ad regem Arago- junta en lo medio del cuerpo, vienen a
dividual que el Toledo del siglo xii haba num estructura las normas higinicas quedar los extremos de l con muy poco
introducido en la Europa occidental: los correspondientes a las seis cosas no calor. Y as entonces ms fcilmente pue-
regimina sanitatis. naturales, tanto principales como de daarles el fro y mucho ms si el aire
Este gnero utiliz como pauta la consecuentes de una forma que pue- fresco, impelido por el viento por algn
ordenacin de las res non naturales de entenderse fcilmente a travs de lugar angosto hiriere los tales miembros.
procedente de la introduccin al tra- los vocablos de la traduccin castellana Por lo cual se debe mucho guardar no
tado galnico tecnh iatrikh que haba publicada por Jernimo de Mondragn, quede alguna ventana o agujero abierto
redactado Hunain ibn Ishaq en el Bag- en una fecha tan tarda como 1606, con enfrente la cabeza. Los que viven sanos
dad del siglo ix , cuando diriga el grupo el ttulo El maravilloso regimiento, i or- de cuerpo deben, en el primer sueo,
de la llamada Casa de la Sabidura que den de vivir, para tener salud, i alargar la dormir sobre el lado derecho para que
tradujo casi un centenar de textos de vida; que compuso el doctissimo Arnaldo el hgado, el cual tiene ms calor natural
Galeno. Ello se explica porque, verti- de Vilanova, para el serenissimo Rei de que los dems miembros (excepto el co-
da al latn con el ttulo Isagoge, tuvo Aragon, don Iaime el Segundo. Los nom- razn), venga a quedar bajo del estma-
una larga pervivencia en la enseanza, bres de sus captulos son los siguientes: go... El que est sano jams debe dormir
tanto en el mundo islmico como en el 1. De la eleccin del aire, lugares para boca arriba, porque las superfluidades
europeo occidental. Est estructurada conservar la salud, y alargar la vida; 2. que suelen bajar al paladar y narices no
en esquemas sinpticos agrupados en De cul y cunto debe ser el exercicio; le vengan a dar al cerebro y ahoguen la
tres grandes captulos: el de las cosas 3. De la manera del bao y lavarse; 4. memoria. Pero despierto que est, puede
naturales, es decir, el cuerpo, sus par- Del orden del comer y beber: 5. Del si quisiere, estando boca arriba, exten-
tes y sus facultades, el de las cosas pre- dormir y velar; 6. Del expeler las su- derse con todo el cuerpo y reposar as un
ternaturales, integrado por las enfer- perfluidades del cuerpo [en su mayor poco, por respecto de allanar y poner en
medades, sus causas y sus sntomas, y parte dedicado a un epgrafe sobre el igualdad los miembros, en particular las
el de las cosas no naturales. El trmi- coito]; 7. De cmo se han de llevar los junturas del espinazo. De la propia suer-
no res non naturales, que no significa accidentes y pasiones del nimo; 8. De te, no conviene a los sanos, en especial a
en modo alguno cosas antinaturales, los gneros de comidas en general, y los que tienen el estmago caliente, dor-
ha sido en ocasiones mal entendido, de los granos que se suele hacer pan en mir boca abajo, porque podrase causar
conduciendo a graves confusiones por especial; 9. Del uso de las legumbres; algn torcer de cerviz o ahogamiento de
parte de quienes desconocen la com- 10. Del comer de las frutas; 11. De los estmago.
pleja construccin terica del galenis- guisados o escudillas que se hacen de La extraordinaria difusin de la pro-
mo. Agrupa sencillamente los factores hierbas y sus frutas; 12. Del uso de las duccin escrita de Arnau durante la
que, no perteneciendo al cuerpo (res races; 13. De la diversidad de las car- Baja Edad Media se manifiesta, entre
naturales), condicionan las enferme- nes: 14. De los alimentos que tomamos otros hechos, en el elevado nmero de
dades (res praeternaturales) o la salud. de las humedades o cosas lquidas de los ejemplares manuscritos existentes en
Medio siglo ms tarde que Hunain ibn animales; 15. Del comer de los pesca- toda Europa. Tras el advenimiento de la
Ishaq, Al ibn al-Abbas fue autor de dos; 16. De los sabores y adobos; 17. imprenta, sus obras fueron publicadas
Kitab al-malaki, sntesis del saber m- Del orden del beber. en repetidas ocasiones tanto de forma
dico tambin de larga pervivencia en El captulo Del dormir y velar dice: aislada como colectiva. Entre las tempra-
Europa traducida al latn como Liber Cuando el sueo viniere, procrese nas figura la impresin en Valencia del
regalis, que incluye la ordenacin de luego dormir y, si conviniere dormir Antidotarium (1495) y sobresalen siete
las sex res non naturales que se impuso: de da, particularmente en el verano, ediciones colectivas aparecidas entre
aire y ambiente, comida y bebida, durmase en lugar fro, escuro y quieto, 1504 y 1586. En ellas se incluye, junto a
ejercicio y descanso, sueo y vigilia, con que no sea reumtico. Dbese dor- sus escritos, otros textos que los inves-
excreciones y secreciones y afectos mir con los pies descalzos y cubiertos, tigadores han demostrado que son ap-
del nimo. porque dormir con los pies y piernas crifos, algunos de ellos de tema mdico,
En su Speculum medicinae, Arnau de calzados, y ms en verano, hace retirar como el tratado Breviarium practicae, y
Vilanova defini las res non naturales hacia la cabeza los humos y causa en- otros sobre magia, astrologa y alquimia.
como las cosas sin las cuales el cuerpo cendimiento y inquietud; por lo cual se En estos ltimos se basa la imagen dis-
sano no puede vivir por largo tiempo impide la digestin, escuece la vista y torsionada que divulgadores y ensayis-
de manera saludable. En los que llam perturba y embota el entendimiento; d- tas irresponsables continan ofrecien-
cosas no naturales principales, incor- bese pues cubrir los pies, no se resfren do de Arnau de Vilanova, ignorando de
por la ordenacin de Ali ibn al-Abbas y demasiado. De la propia suerte, se debe buena o mala fe la evidencia de que fue
aadi otras seis consecuentes: regin tener ms cuenta con cubrir la cabeza una personalidad de primer rango en la
o lugar, coito, trabajo u ocupacin, durmiendo que estando despierto por- medicina acadmica bajomedieval de
juego, bao y costumbre. que, como el calor natural durmiendo se orientacin escolstica.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 11


Trastornos
de ansiedad y gnero
Las mujeres tienen el doble de probabilidades de sufrir un trastorno de ansiedad que los varones.
Los factores de tipo psicosocial son los que mejor explican esta mayor vulnerabilidad
de la mujer a los trastornos de ansiedad

Ines Carrasco Galan e Isabel Espinar Fellmann

istockphoto / Michael Westhoff

1. A lo largo de la infancia,
las nias empiezan a manifestar
ms sntomas de ansiedad e inhi-
bicin conductual que los nios.

12 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


L a ansiedad es una compleja mezcla de
emociones y cogniciones que, cuando se
presenta de forma moderada, refleja su signi-
ficado adaptativo, pues nos ayuda a planificar
nuestra manera de enfrentarnos a los retos y
las amenazas, mejorando nuestra capacidad de
aprendizaje y el resultado de nuestra conducta.
Junto a sa existe una ansiedad no adaptativa,
de la nos ocupamos aqu. En qu consiste? Prevalencia de los trastornos mentales en Europa
Se trata de un trastorno emocional caracte-
rizado por la manifestacin de una ansiedad Prevalencia-vida (%) Prevalencia-ao (%)
excesiva e irracional, que aparece ante la po- Trastornos
Mujer Varn Total Mujer Varn Total
sibilidad de exponerse a determinados obje-
Cualquier trastorno 28,1 21,6 25,0 12 7,1 9,6
tos o situaciones, llegando a provocar crisis de mental
angustia o pnico. Este fuerte malestar lleva a Trastornos 18,2 9,5 14,0 5,6 2,8 4,2

FUENTE: The ESEMeD/MHEDEA 2000 Investigators, 2004


desarrollar conductas de escape o de evitacin del estado de nimo
que interfieren significativa y negativamente Trastornos 17,5 9,5 13,6 8,7 3,8 6,4
con la vida cotidiana, social o laboral. de ansiedad
En cuanto trastorno, la ansiedad implica una Fobia especfica 10,3 4,9 7,7 5,0 1,9 3,5

(n=21.425 sujetos. Poblacin general).


preocupacin excesiva respecto a peligros o TAG* 3,6 2,0 2,8 1,3 0,5 1,0
amenazas futuras, con una sensacin de que Fobia social 2,9 1,9 2,4 1,4 0,9 1,2
se es incapaz de predecirlos y controlarlos, lo Trastorno 2,5 1,6 2,1 1,0 0,6 0,8
que acarrea un estado de nimo negativo. En de angustia
el plano fisiolgico, supone un estado crnico TEPT** 2,9 0,9 1,9 1,3 0,4 0,9
de sobreactivacin que refleja la preparacin Agorafobia 1,1 0,6 0,9 0,6 0,2 0,4
para enfrentarse con el peligro en el momento *Trastorno de ansiedad generalizada
en que aparezca. Desde una perspectiva con- **Trastorno de estrs postraumtico
ductual, la ansiedad no adaptativa implica una
fuerte tendencia a evitar o escapar de las si-
tuaciones que consideramos potencialmente
peligrosas.
Prevalencia de los trastornos de ansiedad en Espaa
Prevalencia-vida (%) Prevalencia-ao (%)
Epidemiologa de los trastornos Trastornos
de ansiedad Mujer Varn Total Mujer Varn Total
Segn los datos del proyecto ESEMeD/MHEDEA Cualquier trastorno 22,9 15,6 19,4 11,4 5,2 8,4
mental
2000 Investigators del ao 2004, donde se ana-

(Estudio ESEMeD-Espaa. n=5473 sujetos. Poblacin general).


liza la prevalencia de los trastornos mentales Trastornos 15,8 6,7 11,4 6,2 2,3 4,3
del estado de nimo
en Europa, en una muestra representativa de
Trastornos 12,7 5,7 9,3 7,6 2,5 6,2
seis pases (Blgica, Francia, Alemania, Italia, de ansiedad
Holanda y Espaa) compuesta por 21.425 suje-
Fobia especfica 6,5 2,3 4,5 4,2 1,1 3,6
tos extrados de la poblacin general, el 25 % de
TEPT * 2,7 1,0 1,9 0,9 0,2 0,5
los encuestados haba padecido algn trastor-
FUENTE: Haro y cols. 2006.

TAG** 2,5 1,1 1,8 1,1 0,4 0,5


no mental a lo largo de su vida (prevalencia-
vida) y un 9,6 % lo haba sufrido en el ltimo Trastorno 2,3 0,9 1,7 0,9 0,3 0,6
de angustia
ao (prevalencia-ao).
Fobia social 1,2 1,0 1,1 0,6 0,5 0,6
Los trastornos ms frecuentes a lo largo de
la vida son los del estado de nimo (14 %), se- Agorafobia 0,7 0,4 0,6 0,6 0,1 0,3

guidos de los trastornos de ansiedad (13,6 %). *Trastorno de estrs postraumtico


**Trastorno de ansiedad generalizada
Este orden se invierte al considerar los datos
de prevalencia en el ltimo ao: los ms fre-
cuentes son ahora los trastornos de ansiedad
(6,4 %), seguidos de los trastornos del estado
de nimo (4,2 %).
Atendiendo a los distintos trastornos de
ansiedad, los datos reflejaron que las per-

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 13


2. La mayor propension
de las nias a la afectividad
negativa empieza a aparecer
alrededor de los 2 aos.Las
nias se muestran ms temero-
sas y manifiestan ms miedos
que losnios.

RESUMEN (I)

Factores causales
implicados en los
distintos trastornos
de ansiedad

1 En los trastornos de pnico


(con o sin agorafobia) los
factores genticos parecen ser
responsables del 33 al 43 % de
los casos, aunque tambin pue-
den estar implicadas anomalas
bioqumicas y cerebrales.

2 En la fobia social, los


factores genticos han

istockphoto / Sheryl Griffin


logrado explicar un 35 % de
los casos, aunque la variable
temperamental denominada
inhibicin conductual, tambin
aparece en el origen del tras-
torno.

3 En las fobias especficas, la


inhibicin conductual es la
variable que mejor ha logrado
turbaciones predominantes a lo largo de la
vida son las fobias especficas. Las padecieron
un 7,7 % de los sujetos, seguidas del trastor-
el segundo trastorno que aparece con ms
frecuencia en el ltimo ao es la fobia so-
cial (1,2 %), seguido del TAG (1,0 %), del TEPT
explicar el trastorno. no de ansiedad generalizada (TAG) con un (0,9 %) y del trastorno de angustia o pnico
2,8 % y de la fobia social (un 2,4 %). El 2,1 % (0,8 %).

4 En el trastorno de ansiedad
generalizada, se encuentra
tambin un moderado com-
de los encuestados haba sufrido trastorno
de angustia o pnico; un 1,9 % trastorno por
estrs postraumtico (TEPT), y un 0,9 % ha-
Con respecto a la relacin entre trastornos
de ansiedad y sexo, los trabajos epidemiolgi-
cos muestran que las mujeres corren un mayor
ponente gentico que podra ba desarrollado agorafobia. Este orden no se riesgo de sufrir trastornos de ansiedad y del es-
explicar entre el 15 y el 20 % mantiene cuando se analiza la frecuencia de tado de nimo que los varones, una diferencia
de los casos; tambin se han los trastornos de ansiedad en el ltimo ao, que se incrementa en el paso de la infancia al
encontrado deficiencias en el coincidiendo slo el trastorno ms prevalen- inicio de la edad adulta. Adems, los estudios
neurotransmisor GABA y en la te, las fobias especficas (3,5 %), y el menos longitudinales sealan que la ansiedad infantil
hormona liberadora de cortico- frecuente, la agorafobia (0,4 %), modificn- predice la ansiedad en la adolescencia slo en
trofina. dose ligeramente el orden en los dems. As, el caso de las mujeres.

14 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


Los datos del ESEMeD/MHEDEA 2000 Inves- de Odds Ratio), utilizado en epidemiologa
tigators del ao 2004 confirman la tendencia. para expresar la probabilidad de que ocurra un
En efecto, el 17,5 % de las mujeres y el 9,5 % de suceso, muestra que el ser mujer constituye
los hombres informaron que haban sufrido un factor de riesgo para padecer un trastorno
algn trastorno de ansiedad a lo largo de su de ansiedad.
vida; mientras que el 8,7 % de las mujeres y el Con respecto a la edad de inicio, se obser- RESUMEN (II)
3,8 % de los hombres manifestaron que haban van diferencias en la ocurrencia del primer
Factores
padecido un trastorno de ansiedad en el lti- episodio en los distintos trastornos de ansie-
temperamentales
mo ao. dad. Los ms tempranos son la fobia social, la
y psicosociales
En Europa, pues, las mujeres tienen el do- agorafobia y la fobia especfica, mientras que
implicados en la
ble de probabilidades de sufrir un trastorno el trastorno de angustia o pnico aparece ms
mayor vulnerabilidad
de ansiedad que los hombres. Ese mayor riesgo tarde. Por otra parte, la incidencia de la fobia
de la mujer a los
asociado a ser mujer se mantiene cuando se social y de la agorafobia decrece a partir de los
trastornos de ansiedad
analizan las diversas patologas de ansiedad. 50 aos.

El caso espaol
Centrndonos en Espaa, los resultados del
Factores explicativos
Se han analizado causas de muy diverso origen
1 La afectividad negativa o
neuroticismo constituye un
factor de vulnerabilidad para
estudio ESEMeD-Espaa realizado con una a la hora de explicar la prevalencia de los tras- sufrir trastornos emocionales, y
muestra de 5473 sujetos, representativa de la tornos de ansiedad. La gentica, bioqumica y las mujeres presentan mayores
poblacin espaola mayor de 18 aos, llegan a el temperamento influyen sobre la velocidad ndices en este factor que los
conclusiones muy similares a las europeas. y la fuerza del condicionamiento del miedo. Se varones.
Los trastornos mentales son frecuentes en han estudiado tambin variables psicosociales
Espaa. Aproximadamente, 1 de cada 5 perso-
nas presenta algn trastorno mental en algn
momento de su vida (19,4 %). Los ms habitua-
que parecen implicadas en el aprendizaje del
miedo y en el desarrollo de los trastornos de
ansiedad.
2 La mayor sensibilidad de
la mujer a las expresiones
faciales ha sido mencionada
les son los trastornos del estado de nimo y Por lo que concierne a la gentica, los es- como un factor de riesgo para
ansiedad, con una prevalencia-vida del 11,4 % y tudios familiares y de gemelos han puesto la deteccin de la amenaza, el
del 9,3 % respectivamente. En cuanto a la pre- de manifiesto que la fobia social, el trastorno condicionamiento del miedo y
valencia-ao, casi un 8,5 % haba tenido algn de pnico, con o sin agorafobia, y el trastor- el mantenimiento de elevados
trastorno mental en el ltimo ao; igual que no de ansiedad generalizada presentan cierto niveles de reactividad ante los
en Europa, los ms frecuentes aqu son los tras- componente hereditario. De la investigacin acontecimientos negativos, lo
tornos de ansiedad, seguidos de los del estado sobre gemelos se desprende que la proporcin que predispone a la mujer, fren-
de nimo (6,2 % y 4,3 %, respectivamente). Si de varianza debida a factores genticos en la te al varn, a sufrir trastornos
recordamos que la relacin entre prevalencia- fobia social se sita alrededor del 35 %. Tales de ansiedad.
vida y prevalencia-ao constituye un indicador resultados concuerdan con los obtenidos en
indirecto de duracin o cronicidad de patolo-
ga, entenderemos que los trastornos de an-
siedad tienen una mayor cronicidad que los
estudios familiares.
Idntica coincidencia se da en el trastorno de
pnico con o sin agorafobia, donde la investi-
3 Las diferencias en ansie-
dad entre ambos sexos se
pueden deber asimismo a una
depresivos, de curso ms episdico. gacin sobre gemelos ha estimado que entre el mayor ocurrencia en la mujer
Atendiendo a los trastornos de ansiedad, ob- 33 y el 43 % de la varianza responsable del tras- de traumas o estresores de alto
servamos que el ms frecuente en los espao- torno de pnico obedece a factores genticos. impacto o a su mayor percep-
les, a lo largo de la vida, corresponde a la fobia Tambin en el trastorno de ansiedad generali- cin de amenaza ante riesgos
especfica (4,5 %), seguido de los trastornos de zada (TAG) parece probable una determinacin potenciales como abusos y
estrs postraumtico (1,9 %), ansiedad genera- hereditaria, si bien en menor cuanta que para agresiones sexuales, fsicas o
lizada (1,8 %), trastorno de angustia o pnico otros trastornos de ansiedad. El estudio con ambas.
(1,7 %), fobia social (1,1 %) y agorafobia (0,6 %). gemelos ms amplio y reciente ha estimado
Comparando estos datos con los obtenidos en
la muestra europea, vemos que slo coinciden
el ms y el menos frecuente; vara el orden de
que el componente hereditario en el TAG se
situara en torno al 15 o 20 %. Con todo, las
pruebas disponibles sobre la influencia de los
4 Los diferentes patrones
sociales de reforzamiento,
el estilo y las expectativas
prevalencia en los restantes trastornos. factores genticos se mueven en el terreno de paternas que reciben varones
La frecuencia en las mujeres a la hora de su- la provisionalidad. y mujeres desde su nacimiento
frir un trastorno de ansiedad es ms del doble Por lo que se refiere a los mecanismos sub- tambin pueden dar cuenta
que la de varones, excepto en el trastorno de yacentes a los trastornos de pnico con y sin de la mayor vulnerabilidad de
fobia social, donde las diferencias son menores. agorafobia, se han sealado ciertas anomalas la mujer a los trastornos de
De hecho, el estadstico razn de ventajas (OR, bioqumicas y otras anatmicas. En cuanto a ansiedad.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 15


Prevalencia-vida
las anomalas bioqumicas, hace algunas dca- de los trastornos mentales en Europa
das, algunos autores propusieron la hiptesis
de que los ataques de pnico constituan reac-
ciones de alarma producidas por una disfun-
cin molecular. La hiptesis se apoyaba en la
observacin de que las personas con pnico Trastornos
expuestas a determinadas sustancias tendan a de ansiedad
13,6%
sufrir los ataques con mayor frecuencia que las Cualquier
no expuestas. Aconteca as con el consumo de trastorno mental
25,0%
drogas, una atmsfera saturada de dixido
de carbono y otras. Tales estmulos suponen Trastornos estado
de nimo
una tensin aadida para ciertos sistemas
14,0%
nerviosos, lo que a su vez genera un aumento
del ritmo cardaco y la respiracin, que suele
desembocar en un ataque de pnico.
De una manera ms pormenorizada, las in-
fusiones de lactosa de sodio o la ingestin de
cafena producen con ms frecuencia ataques
de pnico en personas con trastorno de pnico Diferencias en funcin del sexo
que en sujetos sin dicho trastorno. En realidad, en la prevalencia-vida
de los trastornos mentales en Europa
existe un amplio abanico de agentes provoca-
dores de pnico, algunos de ellos asociados con
procesos nerviosos muy dispares, si no mutua-
(%)
mente excluyentes. En los ataques de pnico 28,1 %
30 Mujer Varn
intervienen tambin el sistema noradrenrgico
y el sistema serotoninrgico, aquel los poten- 25 21,6 %
ciara, en tanto que el segundo lo inhibira. 18,2 % 17,5 %
20

Locus coeruleus y amgdala 15


9,5 % 9,5 %
En la anatoma de los ataques de pnico se re-
10
conoce la implicacin del locus coeruleus del
tronco enceflico. D. E. Redmond demostr en 5
1985 que la estimulacin elctrica de esta es-
tructura en monos produca respuestas que 0
Cualquier Trastornos Trastornos
se parecan a un ataque de pnico; su lesin trastorno mental del estado de nimo de ansiedad
provocaba que los simios se mostraran incapa-
ces de sentir miedo, ni siquiera ante un peligro
real. Se supuso as que la principal responsable Prevalencia-vida

FUENTE: The ESEMeD/MHEDEA 2000 Investigators, 2004 (n = 21.425 sujetos. Poblacin general).
de los ataques de pnico sera una actividad de los trastornos de ansiedad en Europa
anormal de la norepinefrina en el locus coeru-
leus. Sin embargo, no todos los ataques de pni- (%)
12
co se caracterizan por la activacin autonmica 10,3 % Mujer Varn
y neuroendocrina que sera de esperar si esta 10
estructura cerebral desempease un papel tan
8
importante en todos los ataques de pnico. Hoy
se tiende a admitir que la excitacin de esa 6 4,9 %
zona podra constituir un efecto indirecto del 3,6 %
4 2,9 % 2,9 %
aumento de la actividad de la amgdala. 2,5 %
2,0 % 1,9 % 1,6 %
En efecto, para ciertos autores la amgdala 2 0,9 % 1,1 %
0,6 %
sera responsable principal de la red del mie-
0
do, conectada no slo con las zonas inferiores Fobia Trastorno Fobia Trastorno Trastorno Agorafobia
especfica de ansiedad social de angustia de estrs
del cerebro como el locus coeruleus, sino tam- generalizada postraumtico
bin con zonas superiores, como la corteza pre-
frontal. De acuerdo con ese enfoque, cuando
la corteza prefrontal procesa alguna informa-

16 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


Prevalencia-vida
de los trastornos mentales en Espaa cin de carcter amenazador (real o imagina-
ria) enva mensajes a la amgdala, que a su vez
activa la red del miedo y todas las respuestas
autonmicas, conductuales y neuroendocrinas
asociadas, moderadas por las zonas inferiores
Trastornos del cerebro.
de ansiedad
En los ataques de pnico podran intervenir
9,3%
Cualquier estructuras cerebrales distintas de las impli-
trastorno mental
cadas en la agorafobia. Las personas que han
19,4%
sufrido ms de un ataque de pnico y comien-
Trastornos estado zan a desarrollar una ansiedad condicionada
de nimo
11,4% respecto a la posibilidad de sufrir otros, esta-
ran bajo la activacin del hipocampo, estruc-
tura del sistema lmbico que toma parte en el
aprendizaje de las respuestas emocionales y es
responsable de la ansiedad condicionada y pro-
bablemente tambin de la evitacin aprendida,
tpica de la agorafobia.
Diferencias en funcin del sexo Por ltimo, los sntomas cognitivos que
en la prevalencia-vida
acompaan a los ataques de pnico y las reac-
de los trastornos mentales en Espaa
ciones excesivas ante un peligro imaginario
se suponen regulados por centros superiores
(%) del cerebro.
22,9 %
25 Mujer Varn
GABA y otros neurotransmisores
20 En los aos setenta se descubri que el cido
15,6 % 15,8 %
gamma aminobutrico (GABA) guardaba una
15 12,7 %
relacin directa con la ansiedad generalizada:
la inhibe en situaciones estresantes. Esa an-
10 6,7 % siedad desmesurada parece ir asociada a una
5,7 %
deficiencia de GABA, aunque se desconoce si
5
como causa o como efecto. Las benzodiazepi-
nas reducen la ansiedad, as se cree, al incre-
0
Cualquier Trastornos Trastornos mentar la actividad GABA de zonas del cerebro
trastorno mental del estado de nimo de ansiedad relacionadas con esa emocin.
La serotonina ayuda a modular la ansiedad
generalizada, aunque se desconoce su meca-
Prevalencia-vida nismo de accin. Se ignora su interaccin con
de los trastornos de ansiedad en Espaa el GABA y con la norepinefrina. Por su parte,
FUENTE: Haro y cols. 2006. (Estudio ESEMeD-Espaa. n=5473 sujetos. Poblacin general).

la hormona liberadora de corticotrofina (HLC)


(%) parece tambin intervenir en la ansiedad ge-
7 6,5 %
neralizada y en la depresin. Cuando se activa
Mujer Varn
6
por estrs o por la percepcin de una amena-
za, la HLC estimula la secrecin de la hormona
5 adrenocorticotrfica (ACTH) por la glndula pi-
tuitaria, lo que a su vez provoca la liberacin
4
de cortisol hormona que permite al cuerpo
3 2,7% enfrentarse al estrs por parte de la glndu-
2,5%
2,3% 2,3%
la adrenal. La hormona HLC operara sobre el
2 ncleo de la estra terminal, zona del cerebro
1,1% 1,2%
1,0% 0,9% 1,0% implicada en la ansiedad generalizada.
1 0,7%
0,4%

0 Variables temperamentales
Fobia Trastorno Trastorno Trastorno Fobia Agorafobia En las fobias especficas y en la fobia social,
especfica de estrs de ansiedad de angustia social
postraumtico generalizada se ha observado que la variable de mayor

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 17


trascendencia es la inhibicin conductual. ne un factor de vulnerabilidad ante trastornos
A propsito de las fobias especficas, se ha emocionales. Las mujeres presentan mayores
observado que los nios conductualmente ndices en este factor que los varones.
inhibidos (tmidos y retrados en demasa) a En la lnea del modelo de H. J. Eysenck, que
los 20 meses de edad, presentaban un mayor postula relaciones entre rasgos de personali-
riesgo (31 %) de desarrollar fobias especficas dad y estructuras biolgicas, la investigacin
a los 7 u 8 aos de edad que los nios desin- avala la tesis segn la cual la tendencia a sentir
hibidos (5 %). La cantidad media de temores niveles diferenciales de afectividad positiva/
que aparecieron en el grupo inhibido fue de negativa depende de las diferencias neurona-
3 o 4 por nio. Los nios que se alteran con les entre individuos. Para R. J. Davidson, las
facilidad cuando se encuentran ante estmu- diferencias individuales en asimetra frontal
los desconocidos muestran tambin un mayor reflejan y predicen rasgos importantes del es-
riesgo de desarrollar fobia social. tilo afectivo. R. J. Larsen y T. Ketelaar sealaban
En un estudio realizado por C. E. Schwartz en 1991 que, en circunstancias adecuadas, las
y colaboradores en 1999, se comprob que los personas extravertidas estn preparadas para
nios inhibidos entre los 21 y los 31 meses de responder con un afecto positivo ms fuerte,
edad tenan, a los 13 aos, tasas ms elevadas y los neurticos con un afecto negativo ms
de ansiedad social que los nios considera- pronunciado.
dos menos inhibidos. En otra investigacin Los trabajos sobre gentica conductual in-
longitudinal se hall que los nios con una dican que existe un factor hereditario en los
elevada inhibicin (definida por su cautela niveles de afectividad positiva. Con todo, pa-
ante los extraos) entre los 8 y los 12 aos rece que el factor hereditario adquiere mayor
de edad tendan a llevar una vida social me- peso en el afecto desagradable o negativo que
nos positiva y menos activa durante su edad en el agradable o positivo.
adulta.
La afectividad negativa constituye la nica Factores sociales
variable de personalidad que ha logrado expli- Aunque los factores genticos se consideran
3. Rasgos o caracteristicas car parcialmente la mayor prevalencia de los elementos clave a la hora de explicar la afecti-
vinculadas a los roles de gne- trastornos de ansiedad en la mujer. Existen da- vidad negativa y el riesgo diferencial entre los
ro constituyen variables que se tos que muestran que la afectividad negativa o sexos a manifestar un trastorno de ansiedad,
han asociado con los trastornos neuroticismo (tendencia o disposicin a expe- dada la coincidencia entre la edad en la que
de ansiedad. rimentar estados emocionales negativos) supo- se incrementa la afectividad negativa en las
mujeres y el momento en el que se produce
la socializacin, otros autores subrayan las in-
fluencias sociales.
La mayor propensin de las nias a la afec-
tividad negativa empieza a los 2 aos. Hasta
la etapa preescolar, los nios manifiestan ms
emociones de enfado, mientras que las nias
se muestran ms temerosas. A lo largo de la
infancia, las nias empiezan a evidenciar ms
sntomas de ansiedad e inhibicin conductual.
Durante primaria y secundaria las nias ma-
nifiestan ms emociones de sorpresa, tristeza,
vergenza, timidez y culpa, mientras que los
varones muestran ms reacciones de desprecio
y son ms propensos a negar la experiencia de
otras emociones.
Con los aos, las nias intensifican su pro-
istockphoto / Thomas Perkins

pensin a experimentar afectividad negativa.


Eysenck observ, en las nias, un notable in-
cremento en sus niveles de neuroticismo en el
intervalo de edad de los 7 a los 15 aos. Estos
resultados se han replicado recientemente, con
sujetos de 12 a 18 aos mediante estudios trans-

18 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


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versales y longitudinales con evaluaciones cada Algunos trabajos han sacado a la luz una ma- 4. Entre los distintos
cuatro aos. Las adolescentes manifiestan ma- yor sensibilidad de la mujer a las expresiones trastornos de ansiedad,
yores niveles de intensidad emocional y de faciales, lo que constituira un factor de riesgo las perturbaciones ms preva-
neuroticismo que los adolescentes, diferencias para la deteccin de la amenaza, el condicio- lentes en la mujer, a lo largo
que persisten durante la etapa adulta. namiento del miedo y el mantenimiento de de la vida, son las fobias espe-
elevados niveles de reactividad ante los acon- cficas.
Variables psicosociales tecimientos negativos. F. C. Gerull y R. M. Rapee
Entre las distintas variables psicosociales im- acometieron en 2002 un trabajo sobre bebs de
plicadas en el aprendizaje del miedo y en el 15 a 20 meses; codificaron sus respuestas a la
desarrollo de los trastornos de ansiedad, de expresin facial materna (positiva o negativa)
acuerdo con el sexo, se han investigado el ante la imagen de una araa, una serpiente o
reconocimiento de expresiones faciales, los ambas. En los ensayos positivos (expresiones
estresores sociales y los patrones sociales de faciales maternas positivas) no hubo diferen-
reforzamiento. cias entre ambos sexos; pero en los ensayos
LaS expresiones faciales constituyen unos negativos, las nias mostraron un mayor mie-
estmulos importantes en la comunicacin, do y evitacin, prueba de que stas se ven ms
para la transmisin del peligro y, por tanto, afectadas por la expresin materna de miedo
en la adquisicin vicaria del miedo. Los indi- o repugnancia/asco.
viduos con mayor sensibilidad a las expresio- En otros trabajos se hall que las mujeres
nes faciales tienen una mayor predisposicin son ms precisas en la clasificacin de expre-
a responder con miedo ante determinados es- siones faciales. Del mismo modo, los metaa-
tmulos y pueden, por tanto, ser ms precisos nlisis indican que las mujeres muestran un
en la deteccin de los peligros. procesamiento superior de expresiones faciales

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 19


A ese respecto, algunos autores sealan que,
aunque una mujer no sea vctima de violacin
o asalto, tal riesgo potencial puede afectar su
percepcin de la amenaza. M. P. Koss y T. Mukai
descubrieron en 1993 que el miedo a la viola-
cin es bastante frecuente entre las mujeres.
Adems, aunque las mujeres experimentan
menos sucesos traumticos que los varones,
parece que el impacto en ellas es mayor, al
menos en lo que se refiere a sintomatologa
internalizante.
Dicho en cifras, el riesgo de desarrollar un
TEPT es ms de dos veces mayor para las mu-
jeres (2,9 % en las mujeres europeas frente a
0,9 % en los hombres y un 2,7 % en las mujeres
espaolas frente a un 1 % en los hombres, pre-
valencia-vida). La mayor reactividad de la mu-
jer se da ante sucesos adversos de naturaleza
dispar, aunque el impacto es mayor cuando se
relaciona con su red de apoyo social (la muerte
de una pareja o de un ser cercano).
Los rasgos o caractersticas asociadas a los
roles de gnero constituyen otras variables vin-
culadas con los trastornos de ansiedad. As, la
baja masculinidad guarda correlacin con la an-
siedad y salud mental. En 1986, D. L. Chambless
y J. Mason observaron que la baja masculinidad
istockphoto / Wojciech Krusinski

(ausencia de conductas asertivas y escasa ac-


tividad) se asociaba con ansiedad y evitacin,
mientras que la elevada feminidad (manifesta-
ciones de amabilidad y cuidado) no guardaba
apenas relacin con la ansiedad.
Incluso en edades comprendidas entre los
6 y los 11 aos se ha encontrado una relacin
negativa entre rasgos tpicamente masculinos
5. Las mujeres y parece que son ms expresivas en situaciones y el nmero de miedos experimentados. La in-
tienen un riesgo dos veces inductoras de estados emocionales. dependencia, el nivel de actividad, la asertivi-
mayor de sufrir trastornos de Los acontecimientos que generan estrs en dad y otros rasgos consistentes con un perfil
ansiedad y trastornos del esta- las personas (los llamados estresores), experi- masculino constituyen factores protectores
do de nimo que los varones. mentados a lo largo del ciclo vital, contribuyen contra el miedo y la ansiedad.
a una mayor reactividad ante futuros estre- A las nias se les refuerzan las conductas
sores (sensibilizacin al estrs) y, por tanto, prosociales y empticas, mientras que a los ni-
incrementan la afectividad negativa. os se les fomentan los comportamientos de
Se ha sealado que las diferencias en an- autonoma e independencia, la asertividad y
siedad, entre ambos sexos, pueden deberse a la iniciativa, a la hora de desempear distintas
una frecuencia mayor, en la mujer, de traumas actividades. En una investigacin sobre nios y
o estresores agudos, crnicos o ambos, en ra- nias de 3 aos, se encontr que a las nias se
zn de su inferior estatuto social, econmico las ignoraba ms a menudo, cuando intentaban
y poltico. Sin embargo, aunque la tasa global dirigir una interaccin o decir algo, y reciban
de exposicin al trauma es mayor en hombres ms atencin positiva cuando se mostraban su-
que en mujeres, abundan ms en las segundas misas u obedientes. Ya en 1975 R. Buck observ
los traumas de alto impacto, es decir, aquellos que los maestros respondan de forma diferen-
que con ms probabilidad llevan al trastorno cial a los comportamientos de los nios y las
de estrs postraumtico (TEPT), incluidos abu- nias, manifestando ms respuestas negativas
sos sexuales y agresiones fsicas. ante la mayor actividad de stas.

20 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


Ms reciente, en 1997, el trabajo de K. Keenan nias podran mantener en mayor medida el
y D. Shaw realizado con nios y nias de 2 aos miedo y las respuestas de ansiedad, no slo por Bibliografia
puso de relieve que los padres animaban ms su mayor afectividad negativa, sino tambin complementaria
a sus hijas que a sus hijos a compartir sus ju- porque se les incita menos a afrontar las dis-
guetes, a tener en cuenta la perspectiva del otro tintas situaciones. O rigins of P hobias and
y a comportarse de un modo prosocial. (Los Las expectativas paternas han sido seala- A nxiet y D isorders : W hy
comportamientos prosociales y empticos que das como factores explicativos en la sintomato- M ore Women Than M en?
se fomentan en las nias, se relacionan con la loga ansigena. Las perspectivas de las madres M. G. Craske. Elsevier Ltd;
mayor sensibilidad femenina a las expresiones son diferentes, segn se trate de sus hijos o de Kidlington; Oxford, 2003.
faciales.) sus hijas. Esperan un mejor rendimiento de los
varones. El resultado es que las nias tienen P revalence of M ental D i -
Relacin con los padres menos expectativas de xito, menos aspira- sorders in Europe: Results
Se ha analizado tambin el estilo utilizado por ciones, ms miedo y ansiedad ante el fracaso from the European Study of
los padres en la interaccin con sus hijos. Algu- y ms tendencia a atribuir sus fallos a su falta the Epidemiology of Mental
nos estudios muestran que los padres controlan de habilidad y sus xitos a factores inestables. D isorders (Esemed) P ro -
ms el comportamiento de sus hijas que el de Estas diferencias persisten durante la adoles- ject. The ESEMeD / MHE-
sus hijos. H. W. Krohne y M. Hock observaron cencia y la etapa adulta. DEA 2000 Investigators en
en 1991 que las madres de hijos de entre 10 y El aprendizaje del control sobre el medio Acta Psychiatrica Scandina-
13 aos se mostraban ms controladoras si sus resulta, pues, clave en la posterior experien- vica, n. 109, (Suppl. 420),
hijas manifestaban altos niveles de ansiedad cia del miedo y la ansiedad. La percepcin de pgs. 21-27; 2004.
que si los mostraban bajos, mientras que en el falta de control (real o ficticia) incrementa el
caso de los hijos varones su comportamiento no impacto de los estresores. Diferencias en los M ood an A nxiety D isor -
variaba. As pues, el estilo paterno considerado estilos paternos pueden dar cuenta de una ders in W omen . Dirigido
controlador e invasivo se ha asociado con una menor sensacin de control en la mujer. Las por D. J. Castle, J. Kulkar-
mayor sintomatologa de ansiedad y el desarro- mujeres manifiestan una menor sensacin de ni y K. M. Abel. University
llo de trastornos de conducta en los hijos. control sobre una gran variedad de estresores Press; Cambridge, 2006.
Debido a que la expresin de la ansiedad es y sobre sus vidas en general, en tanto que los
ms acorde con un rol de gnero femenino, esta varones se perciben a s mismos como ms P siquiatra y M ujer. J. Ez-
emocin y los comportamientos asociados a fuertes, ms dominantes y con mayor control curra, A. Gonzlez Pinto y
ella son mejor tolerados, aceptados y reforza- sobre s mismos. M. Gutirrez. Aula Mdi-
dos en las nias, mientras que de los nios se Mientras los datos biolgicos no sean con- ca; Madrid, 2006.
espera que manifiesten comportamientos de cluyentes y no tengamos explicaciones psico-
confianza y seguridad y aprendan modos de en- sociales claras que nos indiquen qu factores P revalencia de los Tras -
frentarse y reducir sus miedos. determinan la vulnerabilidad de la mujer ante tornos M entales y Facto -
En 1985 A. E. Simpson y J. Stevenson-Hinde los trastornos de ansiedad, no podemos dejar res A sociados: Resultados
comprobaron que los comportamientos de de resaltar que una socializacin igualitaria del Estudio ESEM eD-Espa-
timidez de las nias eran aceptados positiva- contribuira a disminuir, si no a eliminar, tales a . J. M. Haro, C. Palacn,
mente por los progenitores, quienes, en cam- diferencias. G. Vilagut, M. Martnez,
bio, rechazaban ese mismo comportamiento Esta educacin debera fomentar en las nias M. Bernal, I. Luque, M.
en los nios. A medida que los nios varones comportamientos asertivos y conductas de in- Codony, M. Dolz, J. Alon-
se hacen mayores, las muestras de timidez son dependencia y autonoma, lo que les permitira so y el grupo ESEMeD-
menos aceptadas. poner a prueba y experimentar iniciativas para ESPAA en Medicina Cl-
El fomento de la iniciativa e independencia desarrollar otras actividades. Proceso que crista- nica, vol. 126, n.o 12, pgs.
por los progenitores conlleva que los nios lizara en una mayor sensacin de autoeficacia y 445-451; 2006.
vean reforzada su competencia y autoeficacia. fomentara un estilo activo de afrontamiento a
Se les ofrece la oportunidad de enfrentarse a las dificultades, con el consiguiente aprendizaje M anual Clnico de Salud
dificultades, desarrollar destrezas, persistencia del control sobre el medio, sobre una misma y M ental de la M ujer. V. K.
y habilidades, con nfasis en el manejo de la sobre los acontecimientos que generan estrs. Bur y V. C. Hendrick. Ars
afectividad negativa. Los nios terminan de- Medica; Barcelona, 2007.
sarrollando un mayor repertorio de conductas Ins Carrasco Galn es profesora titular del de-
que podran protegerles de posteriores expe- partamento de psicologa clnica de la facultad de S alud M ental y G nero
riencias negativas. Adems, las exposiciones psicologa de la Universidad Complutense de Madrid. en l a P r ctica C lnica .
repetidas a una amplia variedad de actividades Isabel Espinar Fellmann es profesora colaboradora L. Ferrando. Ars Medica;
facilita la habituacin a las respuestas negati- del departamento de psicologa de la Universidad Barcelona, 2007.
vas que inducen los estmulos aversivos. Las Pontificia Comillas de Madrid.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 21


Absentismo
escolar
Cada maana, muchos nios se quejan de dolor abdominal,
cefalea o nuseas. No hay causa fsica, sino rechazo a ir clase.
Si los signos de alarma se reconocen a tiempo,
se recuperan en seguida tres de cada cuatro afectados

Gerd Lehmkuhl

Miedo
a la escuela

Aversin Novillos
a la escolares
escuela
corbis

Tres formas
de rechazo escolar
En una situacin de miedo
C uando delante de toda la clase el maestro
le ri y le llam acmila, Toms esta-
ba ya harto hasta la exasperacin. A sus ocho
donde la enseanza es obligatoria, aunque no
la escolarizacin.
Se calcula que entre un cinco y un diez por
a la escuela, la vinculacin
es directa con el entorno aos, sali en estampida del aula y fue directo ciento de la poblacin infantil y juvenil de
escolar. En la aversin a ir la a casa con su madre, a quien jur no volver Alemania sufren miedo escolar. En nmeros
escuela, el nio teme la sepa- nunca a la escuela. Y lo cumpli. Nunca ms absolutos, de 600.000 a 1.200.000 escolares,
racin de su principal perso- pis un aula, ni de escuela rural, ni del ins- con un predominio de los chicos. El fenme-
na de referencia. La huida de tituto, ni universitaria. Lo que no fue bice no adquiere mayor frecuencia entre los nios
la escuela (novillos) es sobre
para que llegara a ser uno de los inventores de seis aos y en los de 10 y 11 aos. La razn
todo una accin de protesta.
ms geniales de todos los tiempos: Toms Alva parece lgica: en esas edades tiene lugar el co-
Con frecuencia se presentan
simultneamente sntomas de Edison (1847-1931). mienzo de la escolarizacin y el paso a un nivel
las tres variantes. Muchos nios se alegraran de que sus ma- escolar superior. Es decir, son unas edades en
dres tomaran ejemplo de la de Edison y acep- las que los nios se enfrentan a nuevos retos.
taran su rechazo escolar. Pero no es eso lo que No todos los superan con facilidad.
suelen hacer los padres. Al margen de que la La investigacin reciente sobre salud infantil
escolarizacin domiciliaria no est permitida, y juvenil pone de manifiesto que los padres
en la mayora de los casos la carrera de quien conocen slo parcialmente los trastornos y
empieza limpiando platos y acaba millonario problemas de sus hijos. Para entender por qu
como Edison no pasa de ser un sueo, inclu- no quiere ir a la escuela, antes hay que aclarar
so en los Estados Unidos o en Austria, pases a qu es exactamente a lo que tiene miedo el

22 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


nio. Los psiclogos distinguen entre miedo nazados por la separacin de su persona de 1. UNA MOCHILA LLENA
a la escuela, donde es la propia escuela la que referencia. Pueden aparecer nuseas, dolor DE PREOCUPACIONES.
desencadena la aversin, y fobia a ir a la es- de cabeza, diarrea u otros trastornos psicoso- Un nio de cada dos ha sen-
cuela. En este segundo caso, la escuela, en s mticos. En cuanto vuelven a estar con el pap tido en alguna ocasin la
misma, desempea un papel secundario. En y la mam, desaparecen todos los sntomas. asistencia a clase como algo
verdad, el nio teme la separacin de sus per- Los nios y jvenes con temor de separacin amenazador. Hay quienes su-
sonas de referencia. Dos tercios de los nios son ms sensibles y temerosos. Sienten miedo fren tal pnico, que ni siquiera
que tienen miedo a la separacin se niegan de a la enfermedad y a la muerte; a menudo su- pisan el umbral del colegio.
plano a acudir a clase. A diferencia de lo que fren pesadillas en las que imaginan que se les
ocurre en el miedo a la escuela o en la tenden- deja abandonados. En la relacin con los otros
cia a hacer novillos, en este caso los problemas nios adoptan una actitud tmida e introverti-
de dificultad de aprendizaje, de disciplina o de da, mientras que con sus progenitores pueden
falta de concentracin no suelen constituir el mostrarse exigentes e incluso agresivos.
factor determinante. Lo habitual es que se pre-
senten formas mixtas. Demasiada proteccin
Los nios con fobia a ir a la escuela no reh- resulta perjudicial
yen hacer los deberes en casa, ni la preparacin Con frecuencia, el pnico a la separacin es
de los trabajos ni prepararse la mochila por la consecuencia de una serie de circunstancias
noche. Con frecuencia ya de camino a la escue- familiares problemticas o de prdidas trau-
la dan media vuelta porque se sienten ame- mticas; por ejemplo, el divorcio de los padres.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 23


Hacer novillos - Peligro de muerte

Las estadsticas lo confirman: los nios alemanes hacen cada vez no. Pueden intervenir tambin en ese absentismo las dificultades para
ms novillos, sobre todo en las grandes ciudades. La polica calcula el aprendizaje pasadas inadvertidas o cambios de colegio.
que el nmero de nios que hacen sistemticamente novillos est entre Si la ausencia se convierte en hbito, las consecuencias pueden
100.000 y 200.000. En 2005 en Berln faltaron al colegio 20 das o ms ser graves y no slo para el porvenir profesional. Un estudio compa-
casi el cuatro por ciento de los nios de todas las edades. El problema rado del fenmeno de los novillos escolares en los ltimos 30 aos
afecta a todos los grupos de edad. En los chicos es ms frecuente entre realizado por Ulrike y Gerd Lehmkuhl demostr en 2004 que aproxi-
los 12 y 13 aos, en las chicas a los 15 aos. madamente la mitad de los escolares que faltan frecuentemente a
Al principio, las escapadas suelen esconder un placer por la aventura clase desarrollan ms tarde trastornos psquicos tales como temores
y se dan tambin en chicos capacitados y con buen rendimiento. A dife- sociales y depresiones.
rencia de otras formas de rechazo escolar, el miedo no suele desempear Cmo pueden evitarse los novillos escolares? El papel principal
una funcin importante. Rara vez aparecen sntomas corporales. Los corresponde a progenitores y profesores. Los profesores deben castigar
alumnos protestan as contra una obligacin aburrida, a la que no ven las faltas e informar a los padres. En casa, esa conducta debe tener
ningn sentido. Algunos creen que a nadie les interesa si aprenden o sus consecuencias. As se ahorrarn futuros problemas.

Una vinculacin demasiado intensa con la de importancia. Incluso cuando hay problemas
persona de referencia puede impedir la inde- matutinos, el nio merece un elogio una vez
pendencia emocional del nio. Muchos de los superada la jornada escolar. Importa sobre todo
que expresan fobia a la escuela tuvieron una satisfacer su exigencia de proximidad y segu-
sobreproteccin durante sus primeros aos de ridad. Se ha de comprobar tambin hasta qu
vida. Segn un estudio de la Universidad de Co- punto ha conseguido ya la autosuficiencia en
Ayuda
lonia realizado en 2004, en ms del 80 % de los otros aspectos de la vida diaria.
a los afectados
Cuando los padres sospechan casos se trata de hijos nicos o del mayor. No Qu hacer cuando el nio se niega rotunda-
que su hijo siente miedo al es raro que sea la madre quien originalmente mente a ir a la escuela? Una fobia progresiva a
colegio o problemas escola- padezca el miedo a la separacin y luego lo la escuela slo puede curarse mediante una psi-
res, deben acudir a su m- transmite a su hijo. A otros nios se les hace coterapia individualizada, combinada con una
dico de familia y al director asumir precozmente una responsabilidad fa- terapia familiar. En casos excepcionales puede
del centro. Una conversacin miliar onerosa, verbigracia, atender a padres ser necesario un tratamiento medicamento-
con un profesor de confianza
enfermos o impedidos. so; por ejemplo, cuando el nio no slo sufre
puede ayudar a aclarar si la
Para superar una incipiente fobia escolar, por la separacin de su persona de referencia,
sospecha tiene fundamento.
Adems, pueden ser orien- el nio debiera volver a ir regularmente a la sino que padece, adems, una depresin. Aqu
tados hacia un terapeuta escuela, cuanto antes. Los padres han de com- han demostrado su eficacia frmacos antide-
adecuado. Les ayudar una prender que estn obrando por su bien, con presivos que actan sobre el metabolismo de
cita con el gabinete psicope- repercusin a largo plazo, envindolo a la es- la serotonina, un neurotransmisor cerebral
daggico. cuela, por desagradable que al nio le resulte. que influye en el estado de nimo. En los ni-
El temor de los padres supone una dificultad os pequeos no suelen estar indicados esos
para que el nio venza el suyo propio. frmacos.
El estudio a largo plazo publicado en 2003 Si a pesar del tratamiento ambulatorio no
por Hellen Egger, de la Universidad Duke en mejora la situacin, cabra plantearse el tra-
Durham, y otros trabajos similares demuestran tamiento hospitalario, para analizar de forma
que un tratamiento precoz es importante para ms exhaustiva la situacin clnica y continuar
facilitar la escolarizacin. Adems, quien en su la escolarizacin en la escuela del hospital.
infancia y juventud no haya superado el miedo Diversos estudios internacionales informan
a la separacin, cuando llega a adulto tiene un del buen pronstico por lo que respecta a las
riesgo tres veces mayor de sufrir psicosis de perspectivas acadmicas y profesionales. Se-
pnico y depresiones, entre otros trastornos. Es gn Wolfgang Oelsner, director de la escuela
preferible que a un nio muy dependiente lo del departamento de psiquiatra infantil y
lleve a la escuela algn amigo y no la madre o juvenil de la Clnica Universitaria de Colonia,
el padre, por mucho dolor de cabeza o vientre cerca de las tres cuartas partes de los pacientes
que alegue. que les son enviados superan sus temores. Y las
Al regreso de la escuela, en casa, los padres posibilidades de curacin son tanto mayores
deben tratar el tema tranquilamente con el cuanto ms precozmente se reconoce y trata
nio para hacerle ver que esos dolores carecan el problema.

24 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


No seis tan aplicados! trabajo reciente sobre institutos de bachillerato
A diferencia de la fobia a ir a la escuela, el mie- de Baden-Wrtenberg se advierte que el mie-
do a la escuela se dirige a lo que Erich Kstner do al fracaso en los estudios aumentar en el
(1899-1974) denomin cuartel infantil. Este futuro. En algunos estados federados, debido
escritor conoci el miedo a la institucin es- a la reduccin de los aos de bachillerato de Un caso como ejemplo
colar en su propia carne. Cuenta que nunca nueve a ocho aos, manteniendo las mismas
PEQUEOS
olvid lo penoso que le result sentarse por materias, el corte se produce en el sexto curso.
TIRANOS
primera vez en la escuela, en aquel local gris, Como consecuencia, hay ms padres frustrados A Mario, de 12 aos,
enorme, con paredes de piedra. Con esta con- y ms hijos con temor escolar. sus padres lo consideran
fesin Kstner quera animar a los escolares El gusto por el aprendizaje no slo se ma- tranquilo y previsor. Sin
recin ingresados, pues el miedo a la escuela es logra con unas exigencias desmesuradas. embargo, cuando se le
normal. A veces los nios sienten amenazador Cada vez hay ms nios que padecen temor exige algo que no quiere
el entorno escolar cotidiano; se convierte en a la escuela a pesar de tener una inteligencia hacer reacciona con agre-
sividad. Poco despus de
miedo cuando deja de poderse controlar. superior a la media. Una formacin rgida, la
las vacaciones de otoo
No seis demasiado aplicados!, aconseja comparacin con hermanos mejor dotados y
padeci un resfriado, lue-
Kstner a los escolares, ya que detrs del miedo el abandono o desinters de los padres ante go cada maana se que-
a la escuela se esconde en la mayora de los ca- los xitos escolares traen como consecuencia jaba de dolor de vientre
sos un temor al fracaso. No rara vez los culpa- un complejo de inferioridad en el nio y una y de cabeza. Al medioda
bles son unos padres ambiciosos. Sin salirnos prdida de confianza en s mismo. Junto a las mejoraba y se encontra-
de Alemania, ms del 60 % de los padres quie- expectativas de los padres y la equivocacin ba con sus amigos. Los
mdicos no encontra-
ren ver a su hijo en el instituto de bachillerato; en la eleccin del centro escolar pueden influir
ron ninguna causa que
sin embargo, slo un 30 % terminan su etapa otros factores: una enfermedad prolongada, la
justificara tales sntomas.
escolar con el ttulo de bachiller. ausencia total de elogios o el desconocimiento Las molestias fueron en
En la mayora de los casos la fase crtica de una cierta dificultad para la lectura, la orto- aumento y Mario lleg
es el curso sptimo u octavo. Ah abundan grafa o el clculo. a no poder ir a clase. Al
los fracasos. Cuando se introduce el segundo En ocasiones los nios y jvenes no han cabo de varios meses sin
idioma extranjero y se profundiza en las otras aprendido a preparar con suficiente antelacin pisar las aulas, se sospe-
asignaturas no basta con ser aplicado. En un y efectividad los exmenes. Ya de antemano ch una fobia escolar y
acudi a una consulta de
psiquiatra infantil. Un tra-
tamiento ayud a que l
y sus padres descubrieran
la causa de sus dolores.
Despus de tres meses
pudo volver su pupitre.
fotolia / Leah-Anne Thompson

2. EN DOS TERCIOS
de los nios afectos el temor
al fracaso les lleva al miedo
a la escuela.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 25


ORIENTACION DIAGNOSTICA

El nio falta a clase con conocimiento El nio falta a clase con conocimiento
de los padres de los padres
Qu hacer? S S
BREVES CONSEJOS Informa de su rechazo Padece trastornos corporales
PARA PADRES a travs de compaeros sin que se encuentre ninguna causa fsica
Los padres de nios con miedo S S
a la escuela han de tener en Se siente mal valorado o tratado Aprovechamiento escolar satisfactorio,
cuenta los siguientes puntos: por los profesores las materias suspendidas son voluntariamente
S recuperadas
SER CONSECUENTE En el colegio teme S
Que los padres vayan con el determinadas situaciones Por las tardes no se queja de nada
nio al colegio resulta per- (pausas, valoracin de ejercicios...) y en casa est activo
judicial. Es mejor ir solo o S S
acompaado de amigos.
SOSPECHA DE MIEDO A LA ESCUELA SOSPECHA DE FOBIA A IR LA ESCUELA
CONSOLAR ADECUADAMENTE
Si por las maanas el nio se
queja de dolores los padres esperan fracasar, se preocupan por las expec- mos, lo mismo que se ha de hacer en la fobia
deben dirigirse a l cario- tativas que de ellos tienen los profesores y a la escuela.
samente, sin poner en cues- tienden a ver su situacin con pesimismo: No Tanto en el rechazo agudo al aprendizaje y el
tin la obligacin de acudir doy la talla, Cualquiera me gana. No temen temor ante los exmenes como en los temores
a clase. El nio ha de saber tanto el examen cuanto el fracaso. Los nios sociales parece oportuna una terapia conduc-
que siempre puede dirigirse y jvenes se hallan sometidos a una intensa tista cognitiva. Esta terapia se basa en el princi-
a un profesor de confianza. presin, caen en el desnimo y se muestran pio pragmtico de ayudar a que el nio recupe-
perplejos. Sntomas tpicos son malestar o re cuanto antes la rutina colegial. El terapeuta
NO PREMIAR diarrea el da de alguna tarea escolar especial, le ensea a corregir la conducta inadecuada.
Si se descarta la posibilidad trastornos del sueo o de la concentracin, as En ese contexto, investiga la frecuencia e in-
de ir a clase est indicado como retraimiento social, ensoaciones diur- tensidad de los sntomas y las circunstancias
el reposo en cama. No debe nas y desorientacin. en que se presentan. Identifica qu reacciones
permitirse que se dedique a Segn investigacin de Gail A. Bernstein, de corporales desencadena el pnico y averigua
actividades que le resulten la Universidad de Minnesota, casi un 30 por cundo se presentaron por primera vez. En tal
agradables tales como ver la ciento de los nios con miedo a la escuela no proceso han de participar la familia, los amigos
televisin o leer. slo temen un escaso rendimiento, sino tam- y los profesores. Los padres suelen necesitar
bin la repercusin social: vergenza y miedo ayuda para reconocer en qu aspectos deben
ELOGIAR al menosprecio dominan el mundo afectivo de modificar su conducta. Si la madre no tolera
Aunque por la maana el esos chicos. Los nios con temores sociales no ninguna discusin, la hija prefiere esconder la
nio haya llorado o se haya reaccionan bien a las bromas ni a la violencia cabeza ante el problema.
quejado antes de ir a clase, corporal; con una frecuencia superior a la me- Ya al levantarse o de camino a la escuela los
a su regreso necesita que dia son vctimas del acoso de sus compaeros nios y jvenes afectos practican una suerte de
se le den nimos y que se de clase e incluso de los profesores. monlogo interior que influye en la percepcin
reconozca su esfuerzo. El miedo surge en el contexto de la escuela. emocional de la realidad: Si me piden la libreta
Debe, pues, abordarse all. Fallan los padres de los deberes, seguro que lo vuelvo a tener
que, por compasin, disculpan a los nios que mal. Antes de que se presente la temida situa-
sufren el trastorno. Pero en la mayora de los cin le atormentan sensaciones y pensamien-
casos el fracaso es asumido por el padre o la tos negativos, esquemas que persisten graba-
madre, lo que favorece la conducta negativa dos en la memoria a largo plazo, para activarse
y refuerza el crculo vicioso. Los padres que una y otra vez; por ejemplo, cuando el profesor
se ven en esta situacin necesitan mucha pronuncia la expresin deberes para casa. Al
paciencia. La mayora de las veces ayudan a da siguiente, mientras toma el desayuno en la
sus hijos mantenindose consecuentes, sin cocina, el nio va alimentando la sensacin de
reirles. Se aconseja prodigar elogios y ni- miedo al fracaso y tornan los dolores de condi-

26 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


cionamiento psicosomtico para no tener que los trabajadores sociales o con los psiclogos
ir a la escuela. Si los afectados se percatan de escolares. Sin perder de vista que alrededor del
semejante concatenacin, podrn conjurar y 60 por ciento de los colegiales se abonan al
cortar esa espiral que les atormenta. absentismo porque tienen una relacin tensa
con el jefe (profesor). Detlef Trber, presiden-
Superar el miedo jugando te federal de Accin Escuela Humana y docente
Si todava no se ha conseguido una confronta- l mismo, realiz una encuesta annima entre
cin directa con el quehacer escolar diario, el los alumnos de sexto curso. Entre otras cosas
terapeuta recurre al juego escnico. Le ensea pregunt: Tienes confianza para acudir al pro-
a comportarse en una situacin desencade- fesor y charlar con l?. La respuesta fue sor-
nante de miedo, para que no eluda ni siquiera prendente: la mayora de los alumnos sentan
el pnico. El nio aparenta mostrar la reaccin el contacto con el profesor como desagradable
adecuada para luego llevarla a la prctica en o les causaba temor.
la realidad. Por otra parte, tampoco los profesores se
Se produce, pues, una desensibilizacin sis- hallan exentos del miedo a la escuela. De
temtica, para que el entorno escolar deje de acuerdo con una investigacin realizada en
percibirse amenazante. Poco a poco, el colegial Friburgo en 2004, el 35 por ciento de los 438
va desprendindose del temor. Al principio, se le profesores entrevistados padecan sntomas
hace quedar slo una hora en la escuela, luego agudos de cansancio, agotamiento y resigna-
dos y finalmente toda la maana. En el transcur- cin. Se autoproclamaban exhaustos, quema-
so de la conversacin, el terapeuta se esfuerza dos. Los encuestados teman hacer el ridculo
por hacerle comprender que todo se desarrolla en clase, que se les ignorara o que se rieran de
con normalidad y que han desaparecido los te- ellos. Adems sufran la presin de algunos
midos fracasos, vergenzas o burlas. Es impor- padres que crean que sus hijos reciban unas
tante, por supuesto, afrontar problemas reales: notas inferiores a lo que se merecan. El tra-
falta de conocimientos y compaeros agresi- bajo de marras llegaba a la conclusin de que
vos; con ese fin se indican clases de refuerzo slo una ntima colaboracin entre todos los
o conversaciones con los compaeros de clase participantes ayuda a colegiales, padres y pro-
causantes del acoso. fesores a dominar la jornada escolar. Cuando
Los profesores desempean aqu un papel se enconan los frentes, unos y otros sufren las
fundamental. La mayora de las veces slo consecuencias.
pueden intervenir cuando un alumno sufre
el acoso de otros nios. En casos graves, esta Gerd Lehmkuhl, psiclogo, dirige la seccin de psiquiatra
intervencin se ha de hacer conjuntamente con infantil y juvenil de la Universidad de Colonia.

Bibliografia
complementaria

S chulverweigerung . E in
heterogenes Strungsbild.
U. Lehmkuhl y G. Lehm
kuhl en Bundesgesund-
heitsblatt, pgs. 890-896;
istockphoto / Julie Masson Deshaies

septiembre 2004.

S chul angst erfolgreich


begegnen . E i n R atgeber
fr E ltern und L ehrer .
W. Oelsner y G. Lehmkuhl.
dtv; Mnich, 2004.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 27


El efecto Flynn
El siglo xx experiment el efecto Flynn. As se llama el fenmeno que consiste en un incremento
notable del cociente intelectual de una generacin a la siguiente

James R. Flynn

C ierto sbado un tanto anodino del mes de


noviembre de 1984, al abrir el buzn me
encontr con una informacin explosiva. Se
superan la media en uno de los subtests tien-
den tambin a sobresalir en el resto. Por tanto,
hablamos de un factor general de inteligencia.
Adaptado de
What is Intelligence?
de James R. Flynn.
trataba de datos que me enviaba un reputa- El anlisis factorial, una herramienta matem- Cambridge University
do investigador holands. De pronto ca en la tica, calcula la tendencia del comportamiento Press, 2007.
cuenta de que el cociente intelectual (CI) de los de una amplia variedad de tareas cognitivas
varones holandeses haba aumentado enorme- interrelacionadas, cuyo resultado cuantitativo
mente en una sola generacin. Conocemos ya nos da el ndice g.
comportamientos similares en una treintena En general, un individuo con buenos resulta-
de pases, de todos cuantos tenamos datos. dos en el test supera los resultados medios en
Puede que el incremento del CI no contine, algunas tareas cognitivas mejor que en otras.
pero domin el siglo xx entero. Lo que de suyo Estas tareas tienden a ser las de mayor comple-
basta para crear una crisis de confianza. O los jidad cognitiva, lo que refuerza la tesis de que
nios de hoy son mucho ms listos que sus pa- g mide la inteligencia general. Los subtests de
dres o, al menos en algunas circunstancias, el la WISC pueden ordenarse segn sus pesos en
CI no es un buen canon para medir la inteligen- el ndice g. Los de mayor peso son aquellos en
cia. Las paradojas comenzaron a multiplicarse. los que los sujetos con un CI alto aventajan ms
Pero ya podemos resolverlas; y, al hacerlo, es- a la media, mientras que los subtests de menor
clarecer la naturaleza de la inteligencia tanto peso en g son aquellos en los que los individuos
como el abismo que separa nuestras mentes en cuestin menos destacan.
de las de nuestros antepasados. No encierra ningn misterio que varias
caractersticas o tareas tengan diferentes pe-
La inteligencia y el tomo sos en el ndice g. Las personas con aptitudes
Entender la inteligencia es como entender el musicales tienden ms a superar la media en
tomo: tenemos que conocer no slo qu man- piano que en batera. Un cocinero con talento Descubrimos
tiene juntos a sus componentes, sino tambin presenta mayores probabilidades de superar la
qu los divide. Lo que liga a los componentes media en la delicada empresa de montar un su-
algo
de la inteligencia es el factor general de inte- fl que en la tarea elemental de batir un huevo. sorprendente:
ligencia, o ndice g; lo que acta como acele- La primera es ms compleja que la segunda;
las discrepan
rador de partculas, que divide al tomo, son por tanto, es un mejor test de excelencia en
las tendencias cognitivas calculadas a lo largo la cocina. cias entre la
del tiempo. El test de CI que mejor ilustra es- magnitud
tas dos dinmicas es la Escala de Inteligencia Tendencias a lo largo del tiempo
de Wechsler para Nios (WISC, en sus siglas en Si la inteligencia general ha aumentado con de los
ingls), que se viene utilizando desde 1947. el tiempo, esperaramos incrementos en cada incrementos
Los 10 subtests de la WISC miden varias ha- uno de los 10 subtests de la WISC que cuadra-
bilidades cognitivas. El subtest de Semejanzas ran con sus pesos en el ndice g. Pero cuando
de los
mide la capacidad para percibir lo que tienen analizamos los incrementos en el CI, descubri- subtests
las cosas en comn; el de Vocabulario, si se han mos un fenmeno sorprendente: existen dis-
del CI y la
asimilado las palabras utilizadas en la vida dia- crepancias entre la magnitud del incremento
ria; el de Informacin, la retencin de infor- en los subtests y en los pesos en g de los sub- complejidad
macin general; el de Aritmtica, la capacidad tests. El test de Semejanzas y el de Informacin
cognitiva.
para resolver problemas matemticos. Quienes tienen ms o menos los mismos pesos en g;

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MENTE Y CEREBRO 31 / 2008
29
istockphoto / Marcel Mooij (padre e hijo); istockphoto / Alexandr Tovstenko (bombillas)
aun as, el primero muestra un incremento Una vez explicados los conceptos bsicos que
12 veces superior al ltimo. Recordemos las ta- articulan la metodologa del CI, paso a expo-
reas culinarias. Si las habilidades mejoraran ner las cuatro paradojas que presenta. Tres
con el tiempo, sera sorprendente que ignora- de ellas surgen del patrn y magnitud de los
ran los pesos en g; que se diera, por ejemplo, incrementos del CI. La cuarta guarda relacin
un inesperado incremento en batir huevos y con lo que creamos saber acerca de los genes
ninguno en hacer sufls. y el medio.
Recientes incrementos en el CI muestran
un patrn catico: 24 puntos en Semejanzas,
mientras que Vocabulario, Aritmtica e Infor-
macin concentran alrededor de slo 3 pun-
tos de incremento en 55 aos. La WISC no se
limita a puntuar los subtests; realiza tambin
una valoracin resumida de la inteligencia de-
nominada Escala Total del CI. Sus incrementos
son enormes, de alrededor de 18 puntos. Las
Matrices Progresivas de Raven, en las que se Paradoja 1:
pide a los estudiantes que adivinen el siguiente La paradoja del anlisis factorial
paso en una serie de figuras, constituyen otro
test importante para analizar las tendencias Los patrones de los incrementos del CI en los
del CI. subtests de la WISC guardan escasa relacin
Como los datos norteamericanos son esca- con los pesos factoriales. Cmo puede la in-
sos, he ofrecido una estimacin modesta de teligencia ser unitaria (segn se presenta en
un incremento de cinco puntos por decenio, el anlisis factorial) y a la vez mltiple (por las
basado en datos comparativos. Cmo pueden tendencias a lo largo del tiempo)? La clave de
nuestros abuelos haber sido tan poco inteli- semejante paradoja reside en el anlisis fac-
gentes comparados con nosotros? An peor, los torial, que se realiza en un escenario esttico,
datos britnicos sugieren que estas tendencias donde los individuos se examinan suponiendo
se pueden remontar hasta 1900. constante el cambio social. Las tendencias del

El gran incremento de los CI

30 Subtest de Semejanzas
Escala total de CI
25
Subtest de Alto
Incremento (puntos)

Rendimiento
20 Subtest
de Comprensin
15 Subtests
de Informacin,
10 Aritmtica
y Vocabulario
fuente: james r. flynn (grfica); istockphoto / Felix M (arriba)

5 Matrices progresivas
de Raven

0
1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2010
Ao

Los incrementos se miden en puntos de CI (adoptando las con- arco temporal de 1947 a 2002. Aunque no hay datos fiables para las
venciones habituales de establecer la desviacin estndar a 15). matrices progresivas de Raven, otro test de CI, he considerado, en
Uno de los test de CI, la escala de inteligencia de Wechsler para una estimacin conservadora, incrementos de 0,5 puntos anuales.
Nios (WISC), ha sido actualizada en tres ocasiones, lo que lleva (Esta tasa es la ms baja de todos los pases desarrollados de los
a estimaciones de incrementos a lo largo de tres perodos, en un que tenemos datos.)

30 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


CI a travs del tiempo, sin embargo, tienen lu- lificacin a la respuesta de los mamferos, la
gar en un escenario dinmico, donde el cambio clasificatoria.
social modifica las prioridades culturales, in- Muy diferentes son otros subtests como los
cluidas las habilidades conceptuales a las que de Vocabulario o Informacin: son muy dife-
se da mayor importancia. rentes. Evalan el vocabulario bsico y la in-
En un momento dado, el factor anlisis po- formacin general necesaria en la vida diaria
dra reflejar que la carrera de velocidad y el y, por tanto, apenas si se ven afectados por esta
salto de altura tienen pesos en g similares y transicin de lo concreto a lo abstracto.
elevados, lo que podra significar que quienes El otro test de CI que muestra considerables RESUMEN
cuentan con unas piernas flexibles realizan incrementos es el de las Matrices Progresivas
Demostrar la naturaleza
bien ambas pruebas deportivas. Pero con el de Raven, aumentos que no esconden misterio
de la inteligencia
tiempo, los jvenes pueden encontrar la carrera alguno. Para resolverlo adecuadamente, debe
de velocidad romntica y el salto de altura
aburrido. El rendimiento de la primera prue-
ba aumentar y el de la segunda se mantendr
aplicarse la lgica de forma instintiva cuando
opera con patrones abstractos; es decir, debe
percibir secuencias lgicas en una serie de fi-
1 En el transcurso del si-
glo xx , se produjeron
unos asombrosos incrementos,
estacionario. La correlacin entre los dos casos guras, algo que est inducido por una cultura inesperados, en el test sobre
oculta el hecho de una escasa relacin funcio- moderna ms orientada hacia lo visual. cociente intelectual. Ese efecto
nal entre las habilidades que se requieren para Es fcil malinterpretar la relacin entre el Flynn, as se reconoce, se regis-
cada uno. Nadie maximiza su rendimiento en test de Semejanzas y el de Raven. El anlisis tr en una treintena de pases.
salto de altura por correr hacia la barra a gran factorial de una extensa variedad de tests men- Sorprendentemente, los incre-
velocidad, porque podra calcular mal el tiem- tales mostr que las puntuaciones de estos dos mentos en los subtests, que
po del salto. Mejorar en la primera prueba a lo compartan ms que las de cualquier otro par miden distintos componentes
largo del tiempo es perfectamente compatible de tests. Ahora, ambos tests muestran los mis- de la inteligencia, variaban en
con no mejorar en la segunda. mos incrementos, extraordinarios, con el deve- un patrn catico.
Para explicar los patrones del CI necesita- nir del tiempo. Aun as, los dos tests son como
mos un anlisis funcional de lo que ha hecho
aumentar varias habilidades cognitivas en
el transcurso del tiempo. El desarrollo de la
la carrera de velocidad y el salto de altura, no
tienen en comn casi nada funcional.
La causa de su mutua correlacin y de la
2 Los resultados desenca-
denaron una crisis en la
investigacin sobre la inteli-
ciencia ha generado grandes cambios en dos estrecha semejanza de sus incrementos estriba gencia. O los nios de hoy son
sentidos: nos ha enseado que clasificar el en lo siguiente: cuando una persona cuenta mucho ms brillantes que sus
mundo utilizando categoras cientficas es tan con el beneficio de ver el mundo a travs de padres o, al menos en algunas
importante como manejarlo; y ha liberado de los anteojos de la ciencia, posee dos ventajas. circunstancias, los tests de CI
lo concreto a la lgica, permitindonos trabajar Una es que libera de lo concreto a la lgica no constituyen un buena vara
con abstracciones sin referentes particulares. para analizar lo abstracto, lo que aumenta la para medir la inteligencia.
A principios del siglo xx, un silogismo tpico puntuacin de Raven. La otra es que ve el mun- Empezaron a multiplicarse las
habra sido: los lebreles son buenos para cazar do como algo que clasificar y no simplemente paradojas.
conejos. Esto es un lebrel. Por tanto, me llevar como algo a utilizar, lo que aumenta la pun-
este perro cuando vaya de caza. Probablemen-
te, hoy diramos lo siguiente: Slo los mam-
feros paren cras vivas. Los conejos y los perros
tuacin del test de Semejanzas. Si bien tales
personas disfrutan de estos dos beneficios en
el mismo grado, responden a dos tareas cog-
3 Las soluciones a las pa-
radojas nos dicen algo
nuevo sobre la naturaleza de la
paren a sus cras vivas. Por tanto, ambos son nitivas bastante diferentes. inteligencia y lo que la sociedad
mamferos. El anlisis factorial muestra tambin que el debe hacer para fomentar el
Si se le preguntara a un nio de 1900 sobre test de Aritmtica y el de Raven tienen altos pensamiento crtico.
lo que tienen en comn perros y conejos, ha- pesos g para un factor comn. En eso se apoya
bra contestado: Utilizamos los perros para ca- la tesis de la relacin funcional entre el pensa-
zar liebres. Un nio de 2007 dir: Ambos son miento matemtico y los problemas cognitivos
mamferos. Hace un siglo, a nadie se le habra planteados por el test de Raven. Despus de
ocurrido contestar algo tan trivial. A quin le todo, los problemas de Raven requieren que se
importa que los perros y los conejos sean ma- perciban las relaciones lgicas entre las formas
mferos? Lo que importa es que las cosas sean sobre la marcha (sin un mtodo aprendido de
tiles y estn bajo nuestro control. antemano). En matemticas hay que saber ma-
El subtest de Semejanzas de la WISC muestra nejar material no verbal para dominar nuevas
incrementos impresionantes a lo largo del siglo pruebas. Por tanto, parece sensato ensear a
pasado porque contabiliza cero la respuesta de los nios problemas sencillos como los del test
la caza, la utilitaria; y otorga la mxima ca- de Raven para que acaben resolviendo mejor

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 31


Ejemplos de test de CI

Ejemplos de los tipos de preguntas que deben contestar los estudiantes en los 10 subtests de la WISC y de las Matrices Progresivas de Raven.

WISC MATRICES DE RAVEN


Informacin En qu continente est Argentina? Descubre la parte que le falta a cada una de
Aritmtica Si cuatro juguetes cuestan seis euros, las figuras de abajo.
cunto cuestan siete?
Vocabulario Qu significa extenuante?
Comprensin Por qu las calles estn numeradas por orden?

fuente: james r. flynn (matrices); istockphoto / Evgeny Kuklev (abajo)


?
Completar figuras Indicar la parte que le falta a una figura incompleta.
Diseo de cubos Utilizar cubos para reproducir un diseo bicolor
omposicin de un objeto Componer rompecabezas que representan
C
objetos comunes.
Claves Usando una clave,
emparejar smbolos con figuras o nmeros
Historietas Reordenar un juego desordenado de naipes con dibujos
que cuentan una historia
Semejanzas Qu tienen en comn perros y conejos?

los problemas matemticos. Muchas escuelas que allana los pesos factoriales e impone sus
norteamericanas han adoptado esa idea desde propias prioridades.
1991.
Aun as, que se den incrementos importan-
tes en el test de Raven, y sean prcticamente
inexistentes en el de Aritmtica, demuestra
que no puede haber una estrecha relacin
funcional entre los dos. Para los profanos,
la matemtica es menos una empresa lgica
que una realidad separada que obedece a leyes
distintas de las que imperan en la naturaleza.
Igual que los nios pequeos exploran el mun- Paradoja 2:
do natural, los nios mayores deben explorar
La paradoja de la inteligencia
el mundo de las matemticas y familiarizar-
se con sus objetos descubrindolos por s Los incrementos en la escala total de CI y en el
mismos. Tareas como las del test de Raven no test de Raven sugieren que nuestros padres son
contribuyen a ello en absoluto. entre nueve y quince puntos ms tardos que
Nuestra primera paradoja est resuelta. En nosotros, y que nuestros hijos son entre 9 y
un momento dado, el anlisis factorial extrae- 15 puntos ms listos. La brecha entre generacio-
r un robusto factor g. La inteligencia parece nes debera reflejarse en la conversacin y en la
unitaria, y las mayores habilidades cognitivas vida diaria. No acontece. Deberamos enton-
estn todas altamente interrelacionadas. Con ces preguntarnos si los incrementos del CI son
el tiempo, la realidad social revela habilidades realmente incrementos de la inteligencia?
cognitivas que se presentan independiente- La pregunta no es acertada. Implica un pro-
mente de g, de suerte que la inteligencia pare- greso cognitivo de todo o nada, mientras que el
ce mltiple. Si uno quiere ver g, debe detener siglo xx ha visto sorprendentes excepciones en
la pelcula y extraer un fotograma; no lo ver la tendencia general. Observemos el recuadro
mientras la pelcula se est proyectando. La so- del ejemplo del test de CI: los subtests de la
ciedad no hace anlisis factorial; es un gigante WISC que muestran pequeos incrementos son

32 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


los ms relevantes para las asignaturas que se versacin. Supongamos que escuchamos a un
ensean en la escuela. Es esclarecedor compa- chico que acaba de terminar la enseanza se-
rar sus tendencias con los tests de la Evaluacin cundaria charlar con su abuelo (que tambin
Nacional del Progreso Educativo (NAEP en sus termin en su tiempo la enseanza secundaria)
siglas en ingls), conocida como el boletn de sobre una novela que ambos leyeron la semana
calificaciones de la nacin. anterior. No tenemos razones para pensar que
Entre 1971 y 2002, los chicos de nivel de cuar- alguno de los dos debera mostrarse indulgente
to de Primaria y segundo de ESO experimen- con la ineptitud del otro. Si encontrramos al-
taron un incremento en lectura equivalente gn trabajo que hubieran escrito poco despus
a casi cuatro puntos del CI. Para un nivel de de acabar la secundaria sobre algn tema de
segundo de Bachillerato, apenas si se experi- actualidad, nada permite creer que ninguno
ment incremento alguno. Si nos fijamos en las nos sorprenda por su inferioridad con respecto
tendencias de la WISC desde 1972 a 2002, nos al otro en cuanto a vocabulario o cantidad de
percataremos de que no hubo incremento entre informacin general.
los escolares en su habilidad para la retencin
de informacin general; slo se registr un
incremento mnimo en vocabulario. Por tan-
to, aunque los nios de hoy pueden aprender
a dominar la literatura preadulta a una edad
temprana, no estn mejor preparados para leer
literatura adulta ms compleja. No se puede
disfrutar de Guerra y paz si cada dos prrafos

fotolia / clivia
hay que estar consultando el diccionario o la Paradoja 3:
enciclopedia.
La paradoja del retraso mental
Entre 1973 y 2000, los estudiantes de nivel
de cuarto de Primaria y de segundo de ESO La paradoja tres se refiere a antepasados ms
experimentaron incrementos en matemticas remotos, los norteamericanos de 1900. Si si-
equivalentes a casi siete puntos del CI. El incre- tuamos al norteamericano medio de hoy en
mento cay en nivel de segundo de Bachille- 100, los norteamericanos de 1900 tenan un
rato, esta vez literalmente a cero. El nmero promedio de CI entre 50 o 70, lo que parece
de nios que domina el manejo del ordenador indicar un retraso mental general. Ahora sabe-
va en aumento y se da a edades cada vez ms mos por qu no es vlida esta inferencia. Nues-
precoces. Pero los subtests de la WISC de arit- tros antepasados no eran menos inteligentes.
mtica miden habilidades para la informtica y Su inteligencia estaba ligada a la realidad del
algo ms. Por ejemplo, consideremos el siguien- da a da. Y precisamente una caracterstica de
te problema: Si cuatro juguetes cuestan seis alguien que sufre retraso mental es la incapa- Estas grandes
euros, cunto cuestan siete? Muchos chicos cidad para manejarse en la vida diaria.
capaces de hacer el clculo directamente en el La Escala Vineland de conducta adaptativa brechas en
papel no saben determinar las dos operaciones nos dice que la capacidad para manejarse en el CI entre
necesarias para realizarlo: que primero hay que la vida diaria se mantiene estable durante un
dividir y despus multiplicar. Otros no pueden perodo de incrementos rpidos del CI. El ren-
generaciones
hacer mentalmente una aritmtica que incluya dimiento de los nios de hoy (de edades entre deberan
fracciones. 7 y 18) se compar con el de un grupo de ni-
reflejarse en la
Mi hiptesis es que los nios han dominado os seleccionados al azar que participaron en
las habilidades para el clculo a una edad tem- un test en 1984. No aparecieron incrementos conversacin y
prana, pero no han progresado adquiriendo en los subtests de Comunicacin y Socializa- la vida diaria.
habilidades para el razonamiento matemtico. cin. En realidad, haban perdido terreno en
Las habilidades para el razonamiento son esen- un subtest de Habilidades para la Vida Diaria.
ciales para las matemticas de ms alto nivel. (Contena entradas obsoletas, como coser o
Por ello, la incapacidad de desarrollar estrate- subir dobladillos.)
gias avanzadas para la resolucin de problemas El hecho de que no nos hayamos hecho ms
comienza a ser un inconveniente en torno al inteligentes desde 1900 no implica que los
nivel de segundo de Bachillerato. asombrosos incrementos de CI en el transcurso
Sabemos ahora por qu los nios de hoy no del tiempo sean triviales. Podemos usar la abs-
dejan en evidencia a sus abuelos en una con- traccin, la lgica y las hiptesis para abordar

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 33


los problemas formales que surgen cuando la arrogan un mrito que en realidad corres-
ciencia libera el pensamiento de situaciones ponde a factores ambientales poderosos (prac-
concretas. Desde 1950 hemos desarrollado ticar ms, jugar en un equipo y recibir entre-
ms ingenio para resolver problemas sobre la namiento profesional).
marcha trascendiendo las reglas aprendidas Ahora imaginmonos a un nio que nace
de antemano. con ms talento natural que otro. A cul de
ellos tender a gustarle ms la escuela, se le
fomentar, empezar a merodear por la biblio-
teca, ir a clases de ms alto nivel y asistir a
la universidad? Y si ese chico tiene un gemelo
idntico, que ha crecido separado de l, con una
historia acadmica parecida, qu explicara su
similar CI de adulto? Ms que la identidad nu-
cleotdica, lo determinante es la capacidad de
esos genes idnticos para generar ambientes
fotolia / Dave Boin

Paradoja 4: de naturaleza parecida.


La paradoja de los genes Los genes se han beneficiado hacindose
y los factores ambientales con el control de slidos ciclos de retroalimen-
tacin que operan entre el rendimiento y el
Cuando dos gemelos idnticos son apartados entorno. Un rendimiento ventajoso de base
al nacer y se cran por separado, crecen te- gentica induce un entorno de mayor exigen-
niendo un CI mucho ms parecido que el que cia acadmica; este ltimo agranda la ventaja
evidenciaran dos individuos seleccionados al en el rendimiento acadmico, lo que mejora el
azar. La explicacin obvia son sus genes idn- entorno mediante la asistencia a un curso de
ticos. Se recurre a esa lnea de investigacin nivel ms avanzado; esto, a su vez, magnifica
para demostrar el poder de los genes frente la ventaja en el rendimiento una vez ms, lo
a la dbil incidencia del medio. Con todo, las que facilita el acceso a una buena universidad.
enormes diferencias entre el CI de una gene- Estos bucles de retroalimentacin ejercen en el
racin y otra parecen sealar la existencia de destino de los individuos una influencia tal,
factores ambientales vigorosos. Y aqu viene que mi colaborador William T. Dickens de la
nuestra cuarta paradoja: Cmo puede haber Institucin Brookings y yo mismo hemos dado
indicios slidos que muestren que el medio es en llamarlos multiplicadores individuales.
desdeable (estudios de parentesco) y poderoso Tambin hay un multiplicador social. La
Los incrementos (incrementos de CI) al mismo tiempo? transformacin industrial desarrollada entre
de CI no han Consideremos a dos gemelos idnticos, Je- finales del siglo xix y principios del xx, que exi-
naro y Javier, separados al nacer. Ambos viven gi ms aos de educacin. Cuando se genera-
vacunado a la en una regin con gran aficin por el balon- liz la educacin primaria, todo el que tena
gente contra cesto. Sus genes idnticos hacen a ambos, en aspiraciones de clase media quera un diploma
la misma medida, ms altos y rpidos que la de escuela secundaria. Cuando el diploma de
la credulidad. media. Jenaro asiste al colegio de una ciudad, secundaria se generaliz, todo el mundo em-
Fijmonos en el en el recreo juega al baloncesto, le gusta y lo pez a desear un ttulo de licenciatura.
practica ms que la mayora, el entrenador del El progreso econmico cre una clase me-
porcentaje que
curso lo ficha, entra en un equipo y compite en dia con nuevas expectativas: estimular inte-
cree en los ovnis y el Instituto, donde recibe un entrenamiento de lectualmente a los nios, desempear trabajos
la astrologa. tipo profesional. Javier asiste al colegio de otra profesionales muy bien pagados en los que
ciudad situada a varios cientos de kilmetros. se esperara que uno piense por s mismo, y
Como sus genes son idnticos a los de Jenaro, disfrutar de unas actividades de tiempo libre
y como es ms alto y rpido que la media del ms exigentes en trminos cognitivos. Nadie
mismo curso, goza de ms probabilidades de quiere parecer un padre deficiente, incapaci-
vivir una historia similar. tado para un ascenso o aburrido como pare-
En otras palabras, una ventaja gentica que ja. Todo el mundo responde al nuevo entorno
puede haber sido bastante modesta al nacer mejorando el desempeo de sus funciones, lo
ejerce un efecto determinante en futuras ha- que hace subir la media. Y las personas res-
bilidades para el baloncesto al coincidir con ponden a esa nueva media incrementndola
entornos mejores. De ese modo, los genes se an ms. El resultado: una espectacular es-

34 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


Incrementos de CI y el mundo real

Los roles en el mundo laboral de las Los videojuegos y los juegos electr-
profesiones liberales aumentan la capa- nicos fomentan la resolucin de proble-
cidad de innovacin. Difcilmente podran mas en contextos visuales y simblicos.
hacer eso a menos que la innovacin en Fijmonos en las demandas cognitivas
cuestin resultara necesaria para de- de juegos como el Tetris (geometra es-
sempear tareas profesionales. Como pacial), Myst (acertijos de ingeniera) y
la sociedad precisa cada vez ms gente Grand Theft Auto (cartografa). Aumen-
que realice trabajos directivos, tcnicos tar las habilidades para resolver proble-
y profesionales, los incrementos en la mas se ha convertido en una necesidad
capacidad para pensar sobre la marcha para disfrutar de nuestras actividades
adquieren mayor inters social que el de tiempo libre. Los grandes maestros
simple acatamiento de las reglas (como del ajedrez son cada vez ms jvenes,
se miden en el test denominado Matrices lo que no es obstculo para que el ni-
Progresivas de Raven). vel del juego en los torneos contine
Los hijos primognitos tienen ms aumentando.
intereses analticos. El tamao redu- En la generacin anterior, programas
cido de la familia significa que en los de televisin como Starsky y Hutch po-
ltimos aos se ha incrementado el dan seguirse sin necesidad de especial
porcentaje de hijos nicos. Mejorar las concentracin. Desde 1981 en la serie
habilidades cognitivas se convierte en un Cancin triste de Hill Street y otras co-

istockphoto / Evgeny Kuklev


prerrequisito para ser un buen padre. Los menzaron a entretejerse en algunos epi-
progenitores deben tomarse en serio las sodios hasta 10 tramas distintas. La serie
preguntas hipotticas; es decir, tienen de ms xito, 24, conecta las vidas de
que contestar en vez de desestimar la 20 personajes o ms, cada uno con una
interminable sarta de porqus? historia diferente.

calada de las habilidades cognitivas en una morales. Me refiero a conceptos como mercado
sola generacin. (que se hizo comn en 1776), porcentaje (1860),
Dentro de una generacin, las diferencias seleccin natural (1864), grupo de control (1875),
genticas gobiernan los procesos de retroali- muestra aleatoria (1877), falacia naturalista
mentacin; entre una generacin y la siguiente (1903), efecto carisma (1922), placebo (1938) y
es el entorno el que gobierna tales procesos. De falsificacin (1959).
entre las dos fuerzas, la que parece ms potente Debido a la divisin de las universidades en
depende de en qu manos est el acelerador. especialidades, ningn licenciado tiene forma-
cin para utilizar ms que un conjunto redu-
Una tendencia latente y el futuro cido de esos trminos. No se consuman, as, Bibliografia
Los incrementos del CI no han vacunado a los incrementos potenciales en el CI a lo largo complementaria
la gente contra la credulidad. Las categoras de este tiempo. Del mismo modo que las uni-
y anlisis abstractos pueden ser usados para versidades podran haber educado mejor a sus The R ising Curve : L ong -
defender sinrazones, en vez de razones. Fij- estudiantes en cualquier momento del siglo Term Gains in IQ and R e-
monos en la cantidad de personas que cree en pasado, tampoco est garantizado un mejor lated M easures . Dirigido
el creacionismo literal, los platillos volantes o rendimiento en el siglo xxi. por Ulric Neisser. Ameri-
la astrologa. can Psychological Asso-
Aun as, la historia reciente ha sido testigo James R. Flynn es profesor emrito de la Universidad ciation, 1998.
de una segunda tendencia. El lenguaje de la de Otago en Nueva Zelanda, academia que le otorg
gente educada se ha enriquecido con palabras su medalla de oro a una carrera distinguida en la W hat I s I ntelligence: B e -
que pueden ampliar enormemente la sagacidad investigacin. Nombrado cientfico del ao por la yond the F lynn E ffect.
crtica. Cada uno de tales trminos representa Sociedad Internacional de Investigacin sobre Inteli- James R. Flynn. Cambridge
un grupo de conceptos que dibujan un mto- gencia, el Centro de Psicometra de la Universidad de University Press, 2007.
do de anlisis aplicable a cuestiones sociales y Cambridge lo cuenta entre sus asociados distinguidos.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 35


Cambios psquicos
durante el embarazo
La futura madre vive una gestacin psquica, imaginando quin ser su hijo
y qu relacin tendr con l. Le proporciona un espacio psquico de gestacin,
que contribuir a la construccin de la personalidad del beb

Benot Bayle

1. CUAL SERA EL CARACTER


de este pequeo que crece en el vientre de
su madre? Depender parcialmente de la
relacin psicolgica que su madre mantenga
con l durante el embarazo. Le habla a su
vientre con cario? Suea con las futuras
cualidades de su beb? O bien, le cuesta
proyectarse en el futuro? De esta relacin
proyectada depende el espacio psquico de
gestacin, que podra influir en el futuro
del nasciturus.

D esde hace algunos aos estamos


asistiendo al auge de la psicologa y
la psicopatologa perinatales. A psiquia-
tes, especialmente hormonales, no deben
hacer olvidar el componente psicolgico.
Para la mujer que va a ser madre el em-
procesos psquicos que se desencadenan
durante la gestacin. En opinin de este
psiquiatra, la mujer tiende a quererse
tras y psiclogos les interesan estadios de barazo representa un perodo de crisis de ms en el transcurso de su embarazo.
desarrollo cada vez ms tempranos. As, identidad y de maduracin psicolgica. Ama indistintamente su propio cuerpo
hemos pasado de la psicologa del nio En 1956, Donald Winnicott introdujo la y al nio que lleva dentro. Su funciona-
en edad escolar, al de edad preescolar, expresin preocupacin materna prima- miento psquico cambia: establece una
despus al nio de pecho y finalmente ria para describir tal hipersensibilidad relacin con los dems indiferente, como
al feto e incluso al embrin humano. excepcional que parece una enfermedad, si solamente existiera ella.
Esta evolucin se ha intensificado con el pero no lo es, y que sensibiliza a la mu- En fecha ms cercana, como conti-
desarrollo de prcticas mdicas relacio- jer embarazada ante las necesidades que nuacin de estos trabajos, Monique
nadas con el embarazo, como la ecografa tendr su hijo cuando nazca. En ese mis- Bydlowski emple la expresin trans-
perinatal o la reproduccin asistida. El es- mo decenio de los cincuenta, Ted Berry parencia psquica. La mujer embaraza-
tudio del desarrollo antes del nacimien- Brazelton expresaba as su asombro ante da se encuentra en un estado relacional
to se ha convertido en una necesidad. las mujeres encintas que examina: pre- particular de solicitud de ayuda que
Representa el embarazo un perodo de sentan un estado de ansiedad que dirase genera una especial capacidad para la
desarrollo mental del ser humano? Hay patolgico; le preocupan la rareza de los transferencia psicoanaltica. La autora
que considerar la posibilidad de que el materiales inconscientes manifestados y relata su experiencia con la seora A.,
nio que va a nacer reciba asistencia su universo de fantasmas. Teme l difi- que cuenta sin rebozo algo que no le ha
psicolgica? cultades con el nio en el momento del dicho jams a nadie; que, cuando era
Cmo mencionar el perodo prena- nacimiento; pero las madres se adaptan adolescente, su padrastro iba a visitarla
tal sin subrayar los reajustes psicolgi- perfectamente a su nuevo papel. cada noche. La vida psquica aparece as
cos que se observan en la futura madre con una autenticidad particular, percep-
durante el embarazo? La concepcin del Transformaciones psquicas tible desde el principio del embarazo.
nio provoca en la mujer un maremoto durante el embarazo Los recuerdos de la infancia vienen por
emocional, una conmocin psquica en En 1979, Paul-Claude Racamier acu el s solos, no levantan las resistencias ha-
la que los aspectos fisiolgicos subyacen- trmino maternalidad para describir los bituales. El inconsciente queda al des-

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Fotolia / Stefan Redel
cubierto; no tropieza con la barrera de La nidificacin psquica la reaccin del psiquismo femenino ante
la represin. Segn P.-Cl. Racamier, la relacin de la presencia del ser en gestacin y, por
Estos cambios psicolgicos se manifies- objeto se modifica en el curso del em- consiguiente, ante el injerto biopsqui-
tan en la prctica clnica. Las comadronas barazo. En psicoanlisis, la relacin de co del ser humano concebido. De ah el
que visitan a mujeres embarazadas en objeto es la que tiene cada individuo inters del concepto de nidificacin ps-
su domicilio y las escuchan, saben que con el mundo y con el prjimo. El tr- quica, locucin que he tomado prestada
a veces la conversacin puede ser larga, mino objeto significa aquello a lo que se de Sylvain Missonnier. El embarazo im-
muy larga, porque la mujer encinta que dirige la pulsin, pero tambin lo que es pone un proceso de integracin psquica
adquiere confianza les contar sus preo- objeto de atraccin, de amor; en general, del ser concebido. Para el psiquismo de la
cupaciones, sus esperanzas, sus temores una persona. La presencia del otro en mujer constituye algo increble el hallar-
y no dudar en hablar sin reservas de uno mismo modifica el escenario de la se carnalmente en relacin con alguien
las dificultades que encontr a lo largo relacin de objeto habitual: como sea- que no es ella misma y que se encuentra
de toda su vida. El psiquiatra advierte la P.-Cl Racamier, la relacin de objeto en su interior.
tambin la manera particular en la que se establece sobre la confusin entre el Hablar de nidificacin psquica sig-
el embarazo puede hacer que la mujer yo y el otro. Al mismo tiempo, el yo, nifica, por consiguiente, que el nio
sea ms consciente de su pasado y reali- para manejar las pulsiones, abandona en gestacin desencadena, desde el
ce acciones que jams emprendera si no los mecanismos de defensa elaborados, principio del embarazo, una reaccin
llevara un beb en el vientre. propios de la neurosis o del estado nor- psicolgica de indiferenciacin yo-otro
La mujer va a ir estableciendo un tipo mal habitual. [...] El sentido de identidad que permite su injerto psquico. La
de relacin poco habitual con el ser que personal se hace fluctuante y frgil. Y indiferenciacin yo-otro est patente
est gestando, quien, desconocido e in- podemos decir que el funcionamiento en las mujeres que, en general, comu-
cognoscible, se halla encerrado dentro psquico de la mujer embarazada se nican sus emociones instintivamente
de s misma. Al trmino de esta proeza, acerca de forma reversible a un modo de manera muy visible, y son ms re-
la mujer, con la identidad transformada, de ser psictico. ceptivas a las del prjimo. Una vez se
accede al estatuto de madre. El trabajo En el estado de embarazo, entendemos ha producido ese injerto, se inicia el
psquico es colosal y es necesario com- que el mecanismo de indiferenciacin perodo de gestacin psquica propia-
prender sus causas y su evolucin. entre el yo y el otro probablemente revele mente dicho.

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El espacio maternal ficndose o diferencindose de su propia cuenta de que estn encintas. En tales si-
de gestacin psquica madre e imaginando la relacin que le tuaciones, a veces dramticas, la nidifica-
Durante el embarazo, se va desarrollando unir a su hijo. Esta relacin anticipada cin y la gestacin psquica estn ausentes
poco a poco una actividad de representa- puede ser realista, a la vez apacible y ade- o se producen segn un mecanismo de
cin mental, a la vez nueva y especfica, cuada a las necesidades del nio. La mujer defensa particular, la negacin; se desecha
cuyo perodo ms activo se sita entre se imagina que sujeta al nio en los brazos la intrusin del ser concebido en el espacio
el cuarto y el sptimo u octavo mes. En y le da calor, piensa en cmo va a acunarlo corporal y psquico de la mujer.
1999, Massimo Ammaniti y sus colabo- y se inquieta ante la idea de no compren- La negacin del embarazo es una
radores, de la Universidad de La Sapienza der sus llantos. No ser en absoluto, como ausencia de toma de conciencia del hecho
en Roma, presentaron una investigacin mi propia madre, demasiado protectora. de que se ha concebido un hijo. El cuer-
sobre las representaciones maternas du- Dar libertad a su hijo. Las representacio- po participa en la ocultacin (el vientre
rante el embarazo. Este equipo realiz nes se organizan entonces en una armo- permanece plano incluso hasta el sexto
entrevistas normalizadas a mujeres en- na rica y coherente; la mujer se prepara mes); a veces se percatan de que esperan
cintas que mostraron que la imagen del para adaptarse a su papel de madre. un nio en el momento de dar a luz. Una
nio se va confirmando progresivamente En las situaciones en las que la anti- situacin que acostumbra desembocar
en el psiquismo materno. cipacin se caracteriza por una dbil en una suerte de estado de estupor o de
Del estudio de marras, y de la expe- implicacin emocional, la mujer ima- aturdimiento: el nio est ah, de golpe;
riencia clnica, se desprende que la mujer gina su papel de madre sin creatividad, resulta casi absurdo. La mujer descubre,
construye una imagen diferenciada de su reproduciendo el estilo maternal de su confundida, a su hijo muerto en el inodo-
hijo, le atribuye progresivamente un tem- propia progenitora, a la que ella juzgaba ro, cuando crea sufrir un simple dolor de
peramento, unas cualidades heredadas de como una mujer rgida, poco afectuosa, estmago. O bien se apresura a disimular
los distintos miembros de la familia. Esta que dejaba a sus hijos acostarse solos y al beb en una bolsa de basura y tirarla.
construccin imaginaria se establece espe- temprano para tener ms tranquilidad. Ciertas mujeres confan al nio en adop-
cialmente aprovechando los movimientos Las representaciones de su papel de ma- cin, y otras, la mayora, superan el tran-
del feto en el interior del tero. Por ejem- dre son reducidas, en ellas invierte poco ce y consiguen establecer una relacin
plo, si el nio se mueve mucho, la madre afectivamente, son convencionales y res- con sus hijos aparentemente corriente.
lo identifica con su propio carcter, porque ponden a estereotipos sociales. La mujer La negacin del embarazo se estable-
ella misma es una mujer activa; o bien, vive su embarazo a distancia. ce en contextos diversos. Adems de las
identifica este rasgo con el de su marido Estas dos clases de representaciones, mujeres psicticas, que tienen especial-
que es nervioso. Si el nio que va a na- las unas en torno al nio que va a nacer mente alterada la relacin con su cuerpo
cer es tranquilo, es que va a tener un nio y las otras en torno a su papel de madre, y con el prjimo, encontramos a veces
sosegado y sensato. Pero cuidado! Esta an- contribuyen a forjar un espacio interno el caso de jvenes a las que sus madres
ticipacin puede hacerse eco del tempera- de relacin con el nio, un espacio ma- mantenan encerradas durante la ado-
mento objetivo del nio en el tero. ternal de gestacin psquica. El nio en lescencia por miedo a que salieran con
La madre puede tambin establecer gestacin induce a la mujer a pensar en l hombres y se quedaran embarazadas. Sin
otro modo de representacin; por ejem- y a prepararse, material y afectivamente, duda, en su inconsciente han creado una
plo, la prdida de inters. En este caso, el para acogerlo; invita a la mujer a conver- barrera a la aceptacin psicolgica de un
nio es percibido como tranquilo por- tirse en madre y a entablar una relacin nio en sus entraas.
que la madre le presta poca atencin; el con l. Este espacio psquico de gestacin En otros casos, la negacin del embara-
hecho de convertirse en madre no cam- es importante porque dibuja los contor- zo sobreviene despus de una violacin:
bia en nada su vida como mujer, es tran- nos de la relacin venidera entre la madre aqu, el nio es inconcebible y la madre no
quilo y sosegado, ante todo, porque ella y el nio. Sin duda, como sugiere M. Am- puede en ningn caso seguir el proceso de
nota poco su presencia y adems porque maniti, podemos descifrar la calidad del gestacin psquica atribuyndole diversas
l no debe importunarla. futuro vnculo; es posible, igualmente, cualidades a su hijo; no puede proyectarse
En otros casos, la mujer anticipa un investigar problemas potenciales, si no en la relacin con el nio, ni identificar
estilo relacional marcado ya por la con- ya patgenos, que perturban el vnculo conscientemente al ser en gestacin.
flictividad. El nio que va a nacer no es madre-hijo que se est construyendo. En los casos ms corrientes, la negacin
lo que ella deseara; hasta le da golpes a del embarazo podra funcionar como me-
propsito para contrariarla. Puede acon- Los problemas canismo de proteccin, cuando los deseos
tecer que estas representaciones se blo- de la gestacin psquica maternales inconscientes, hostiles al nio,
queen y no afloren, cuando una mujer La prctica clnica proporciona ejemplos son demasiado conflictivos para el psiquis-
Fotolia / rgbspace

teme encariarse con el nio porque ha psicopatolgicos que ilustran la importan- mo de la mujer que va a ser madre.
perdido antes a otro hijo. cia de la nidificacin y de la gestacin ps- Hay una cuestin importante que me-
Simultneamente, la mujer anticipa la quica. Tomemos el ejemplo de la negacin rece ser discutida ahora. Hemos hablado
manera en la que va a ser madre, identi- del embarazo: ciertas mujeres no se dan del espacio de gestacin psquica como

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un espacio de relacin entre la madre y
el nio que va a nacer. Se podra pensar
que ese espacio es asunto exclusivo de
la mujer y de su imaginacin. Nada ms
alejado de la verdad. El espacio psquico
de gestacin no se construye slo en fun-
cin de lo que es la mujer, de su historia,
de su psiquismo y de sus proyecciones,
sino tambin en funcin de lo que es el
ser humano concebido y de lo que cons-
tituye su identidad concepcional.

La identidad concepcional
Detengmonos un instante en esa nocin
para comprender su significado exacto.
Se me ocurri utilizar esta expresin al
consultar el historial mdico de un nio
fruto de un incesto. Se haba enterado de
su origen cuando tena unos 12 aos. Este
joven se hallaba obsesionado por su ori-
gen incestuoso y por el deseo de morir.

Fotolia / Jerome Salort


Segn l, deba de ser un enfermo mental
puesto que era el producto de un incesto
y no debera existir, ni estar vivo. Acab
suicidndose. De hecho, ser concebido
mediante una violacin o un incesto
est determinado psicosociocultural-
mente, calificando al ser humano desde 2. DISTINTOS TIPOS DE VINCULOS unen al nio con su madre, especialmente el de la se-
su concepcin y definiendo una parte de guridad que permite al nio ir hacindose independiente, mientras se sabe querido. Los
su identidad. En este caso extremo, perci- investigadores en psicologa prenatal suponen que el vnculo de unin empieza a construir-
bimos que el ser humano concebido no se se desde el embarazo, y que ya desde el sptimo mes de gestacin podemos apreciar las
define por el registro biolgico, sino tam- caractersticas de este vnculo.
bin por el registro psicosociocultural.
En trminos generales, todo ser hu- mantiene relaciones sexuales con un al- ra, la mente se resiste a la idea del nio.
mano concebido posee una identidad cohlico, compaero de trabajo. Se queda Para la madre es difcil, si no imposible,
concepcional que responde a cuestiones embarazada de este hombre, al que detes- proyectarse en l, meterse en esta fan-
como: Quin soy yo?, De dnde ven- ta. Se avergenza de s misma y de haber tasa constructiva que es la anticipacin
go?. Mi propio cuerpo me hace estas pre- actuado por venganza. Le preocupa el em- de cualidades, y tambin de una relacin
guntas fundamentales: A quin le debo barazo y el parto, temiendo, especialmen- con aquel cuya identidad concepcional es
la vida?, Cul es la historia de quienes te, que se parezca a su progenitor. As, la detestable. En otros trminos, el espacio
me han engendrado? En realidad, antes identidad concepcional del nio modela de gestacin psquica puede difcilmente
de ser hijo o hija de alguien, todos somos el espacio psquico de la gestacin, es de- construirse y, si se construye, sigue una
seres concebidos de tal hombre y de tal cir, las representaciones que la madre crea lgica peculiar.
mujer, en tal momento de la historia de la en torno al nio y de su relacin futura A este respecto, Roland Coutanceau
humanidad y en tal lugar del mundo, y con l. El hijo de Fabienne encarna una describe tres categoras de reacciones en
esta identidad concepcional participa en relacin cargada de venganza y de ver- las mujeres vctimas de violacin o inces-
la construccin de nuestra identidad. genza. Es anticipado como una amenaza to. Algunas consideran que el nio que
Volvamos ahora sobre el impacto de la potencial a imagen del progenitor alcoh- va a nacer es exclusivamente suyo y eli-
identidad concepcional en el embarazo y lico. Fabienne no soporta la idea de acudir minan al padre del acto de la concepcin.
en el espacio psquico gestacional de la a su trabajo, para evitar la presencia de Otras lo enfocan de modo opuesto: para
madre. Veamos la historia de Fabienne, ese hombre, y pone todos los medios para ellas, este nio es del agresor y, como tal,
una mujer que mantena una relacin que el nio que va a nacer no pueda tener abominable. En casos de este tipo, el es-
problemtica con su novio. Despus de relacin con su progenitor. pacio de gestacin psquica se trunca. Por
una discusin, la pareja se separa. Mo- El caso de los nios resultado de una ltimo, otras mujeres se sitan a medio
vida por un afn de venganza, Fabienne violacin es todava ms llamativo. Aho- camino entre estas dos percepciones: el

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Los nios de sustitucin: talentos excepcionales

Dal, Stendhal, Beethoven, Van Gogh y Cha- le permitan desprenderse del hermano muerto,
teaubriand comparten un mismo origen: haber como subraya l mismo: Gracias a este juego
sido nios de sustitucin. Fueron concebidos para constante de matar, a travs de mis excentricida-
reemplazar a un hermano muerto a temprana des, el recuerdo de mi hermano muerto, alcanc
edad, para retornarlo a la vida. La forma en la el mito sublime de Cstor y Plux, un hermano
que es concebido un nio de sustitucin arroja muerto y el otro inmortal.
luz sobre el lugar que ocupan la concepcin y la Las dificultades psquicas encontradas por los
gestacin psquica en el desarrollo psicolgico. nios de sustitucin giran alrededor de dos cues-
Van Gogh naci el mismo da, un ao despus, tiones: la identidad y la culpabilidad. El psiquia-
de la desaparicin de un hermano de su mismo tra y clnico Maurice Porot explica que el nio
nombre, Vincent. Conocemos su genio. Y su tr- de sustitucin est condenado a un no-ser en el
gico destino. Chateaubriand lugar de otro al que tiene la misin de encarnar.
Henri Beyle tena toda una pltora de pseudni- Confundido por sus padres, soportando no ser
mos antes de elegir el que le haba de inmortalizar: reconocido por s mismo, sino como sustituto del
Stendhal. Vino al mundo un ao y cinco das des- hermano muerto, le cuesta mucho construir una
pus del nacimiento de un primer Marie-Henri. identidad propia y debe invertir una poderosa
Chateaubriand, nacido diez aos despus del energa psquica. La creacin puede ser un cami-
alumbramiento de un primer Ren, que muri en no de resistencia para una existencia personal.
la cuna, escribi en sus Memorias de ultratumba: El nio de sustitucin tiene que luchar tambin
No pasa un solo da sin que, al soar con lo que contra la culpabilidad. Si est vivo es porque otro
he sido, no vuelva a pensar [...] en el hermano de muri antes que l. De eso a pensar que el nio
safortunado que me dio el nombre que he arrastrado anterior muri por su culpa, no hay ms que un
casi siempre con desgracia. Chateaubriand rechaz paso: si el anterior estuviera vivo, l no existira.
siempre emplear el nombre de Ren para firmar sus La ecuacin es imposible de resolver. El sentimien-
obras y lo ocult en su acta de matrimonio. Stendhal to de culpa a veces se vuelve aplastante.
Beethoven fue tambin concebido poco des- Cmo vivir el embarazo despus de la muerte
pus del fallecimiento de un primer Ludwig, muer- de un hijo? En la mujer que se queda embarazada
to algunos das despus de nacer. La manera de tras el fallecimiento de un hijo se desencadenan,
reivindicar su estatuto de primognito, la impo- casi fisiolgicamente, ciertas reacciones. La mujer
sibilidad de aceptar su verdadera fecha de naci- est ms ansiosa, rememora ms al nio muerto
miento, sealando que no haba que confundirlo y presta fcilmente sus caractersticas al nio que
con un primer hermano muerto, parece atestiguar va a nacer. Teme encariarse con el nuevo hijo por
su estatuto de nio de sustitucin. miedo a olvidarse del que ha perdido. El espacio de
Por lo que se refiere al pintor Salvador Dal, fue gestacin psquica va a tener estas caractersticas
concebido en los das que siguieron a la muerte que marcarn la relacin con el nio despus del
de un primer Salvador Dal, fallecido debido a nacimiento, sin inducir necesariamente una patolo-
una meningitis a la edad de siete aos. Escribi Van Gogh ga si las dificultades son tratadas correctamente.
lo siguiente: Eso que trastorn a mi madre en lo Esta gestacin psquica que se desarrolla sobre el
ms profundo de su ser. La precocidad, el genio, peso de un gran dolor merece ser apoyada. La mu-
la gracia, la belleza de este hermano hacan sus jer debe estar tranquila: debe saber que las pruebas
delicias: su desaparicin fue un golpe terrible del que atraviesa, que pueden ser muy penosas, no son
que nunca se recobr. La desesperacin de mis seal de una patologa, sino la manifestacin de un
padres no se calm hasta mi nacimiento, pero proceso de adaptacin. Slo cuando esta relacin
su tristeza impregnaba cada clula de su cuer- normal evoluciona hacia un modo patolgico y los
po. En el vientre de mi madre, yo senta ya su padres continan inmersos en el duelo, es cuando
angst (angustia en alemn). Mi feto se baaba hay que temer que el nio tenga algn problema
en una placenta infernal y esta angustia no me psicolgico. Esto explica por qu es vital compren-
ha abandonado jams... Dal vivi en un estado der la importancia del componente psicolgico du-
de excitacin crnica, pero parece escapar a la rante la gestacin, para anticiparse a prestar un
locura gracias a la creacin. Sus excentricidades Salvador Dal tratamiento adecuado.

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nio es suyo y del agresor. Este ltimo le pido que se fije en los ritmos de vigi- muera. El nio entra en su tercer ao,
anlisis, el ms objetivo respecto a la lia y de sueo de su hijo en gestacin. est bien y no presenta ningn proble-
identidad concepcional verdadera, es Debe notar los momentos en los que ma psiquitrico.
tambin el ms difcil de vivir. el nio se mueve un poco, aquellos en La psicologa perinatal es una discipli-
A veces, la violacin conduce a un em- los que se muestra muy activo y los que na joven. Resulta cada vez ms patente
barazo por otras vas, indirectas. Tras ha- pasa durmiendo. Ella lo apunta todo con que las circunstancias en que ha sido
ber sufrido una agresin sexual, Thrse atencin. concebido un nio repercuten sobre el
emprende una vida desordenada de pa- No tardan en aparecer representacio- modo en que la madre anticipa, imagina
rejas mltiples. Se queda encinta, ignora nes del nio que va a nacer. Desde ahora, y proyecta las caractersticas futuras de
quin es el padre de su hijo y lleva el Aurore puede pensar en su hijo, proyectar su hijo y su eventual relacin con l. A
embarazo con culpabilidad. Nunca le po- una vida de familia con l. Sin embargo, su vez, este espacio psquico de gestacin
dr decir al nio quin es su progenitor. se precipitan nuevas dificultades vincu- influye en la relacin real entre madre e
Si creemos en las palabras de la madre, ladas con acontecimientos relacionados hijo, quiz tambin en el tipo de vnculo
el espacio de gestacin psquica se cons- con la muerte del nio. Torna el duelo. con el nio y su desarrollo ulterior. Dicho
truye sobre esta culpabilidad de ignorar Despus llega la hora del parto. La angus- con otras palabras: hemos de conceder
la verdadera identidad concepcional del tia se acenta; la imagen del nio muer- una importancia capital al aspecto psico-
nio. Volvemos a encontrar el problema to persiste muy presente en la cabeza de lgico del embarazo y no dudar en hablar
aos ms tarde: la madre es incapaz de la madre. El beb nace. Al principio, a la con un especialista si se advierten blo-
afrontar, de forma coherente, la cuestin madre le cuesta nombrarlo, le llama im- queos o cualquier malestar durante este
del progenitor. Duda y le asigna, a medi- personalmente l. El beb supera rpi- perodo crucial de la vida.
da que pasa el tiempo, varios padres (to- damente la edad de su hermano, muerto
dos falsos biolgicamente hablando), lo a los tres das de vida. La angustia aparece Benot Bayle, autor de varias obras consagra-
que supone una confesin inconsciente regularmente pero es posible desdrama- das a la psicologa de la concepcin humana y
del origen del nio: Ignoro quin es tu tizarla. a la psicologa perinatal, es psiquiatra y doctor
padre, parece decirle. El nio se va desarrollando. Interesado en filosofa. Ejerce la medicina en el Servicio
por la motricidad del beb que ha estado de Psiquiatra Infantil y Juvenil del Hospital de
Cuando la gestacin prepara hiperestimulado durante el embarazo, lo Chartres y es asesor para la maternidad.
la relacin con el nio examino y lo encuentro un tanto pere-
Hay que recordar que las etapas del zoso. Advierto un desajuste significati-
embarazo parecen tener un valor orga- vo entre el desarrollo de la tonicidad del Bibliografia complementaria
nizador de las relaciones futuras entre tronco y los miembros superiores vi-
la madre y el nio. Sobre el terreno, los dos por agarrar objetos y la pelvis y L a D et te de V ie. M. Bydlowski. PUF;
mdicos no dejan de confirmar una y otra los miembros inferiores, hipotnicos. Al Pars, 1997.
vez semejante continuidad entre diversas preguntar a la madre, me doy cuenta de
problemticas psicolgicas que afectan que tiende a no estimular mucho la mo- D e P s ych a n a ly s e e n P s ych i at r i e .
a la relacin maternal o familiar con el tricidad de su hijo ya que suele instalar P.- Cl. Racamier. Payot y Rivages,
nio que va a nacer y las dificultades en- a su beb entre dos cojines, inmovilizn- pgs. 193-242; Pars, 1998.
contradas despus del nacimiento. Sin dolo. Se da aqu una proteccin no cons-
embargo, no se puede esperar que lo que ciente del nio: la madre evita exponer M aternit et G rossesse. M. Ammaniti
ocurre durante el embarazo se reproduz- al beb a posibles peligros domsticos, en et al. PUF; Pars, 1999.
ca de una manera mimtica tras el parto. presencia de un hermano mayor, harto
Un mismo modo de relacin con el nio inquieto. Ella toma conciencia de ello y LEmbrion sur le D ivan. B. Bayle. Mas-
puede expresarse de formas muy dife- la animo a estimular ms la motricidad son; Pars, 2003.
rentes, segn la edad. de su hijo. Ms tarde, ste aprende a ca-
Aurore ha quedado encinta despus minar por la arena, con su padre, durante L a G rossesse , lE nfant V irtuel et l a
del fallecimiento de un hijo. Durante el las vacaciones en la playa. Parentalit. S. Missonnier et al. PUF;
embarazo, muy ansiosa por la idea de Si analizamos la situacin descrita, las Pars, 2004.
perder al nuevo hijo y con dificultades actitudes de la madre pueden parecer
para involucrarse afectivamente y for- muy diferentes, pasando de la hiperes- LEnfant N atre. B. Bayle. Ers; Tou-
mar una representacin del nio, le so- timulacin motriz del beb en el perodo louse, 2005.
breestimula en su vientre, provocando antenatal a la hipoestimulacin posna-
sus movimientos para sentirlo con vida. tal. Sin embargo, el problema subyacente M aternit et Tr aumatismes S e xuels
Si el beb no responde a sus estmulos, no ha cambiado, el estilo relacional es el de lE nfance . Dirigido por B. Bayle.
experimenta episodios de angustia en los mismo, obsesionada por el temor ma- LHarmattan; Pars, 2006.
que permanece postrada. Para ayudarla, ternal comprensible de que el nio

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TODAS LAS FOTOGRAFIAS DE ESTE ARTICULO: GEHIRN & GEIST / CHRISTINA HOF

1. OSCUROS PENSAMIENTOS.
Las personas deprimidas suelen
retirarse a un mundo donde
los dems no pueden encon-
trarlas. Con ello sufre tambin
su propio hijo.

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Depresin postparto
Junto a la natural alegra por la maternidad, una mujer de cada siete sufre depresiones y temores
durante el ao siguiente al parto. Debe recibir tratamiento, del que se beneficiar tambin el beb

Katja Gaschler

P or favor, ahora juegue durante dos minu-


tos con la nia. Le avisaremos cuando ten-
ga que acabar. La psicloga sonre a Manuela S.
La mujer estaba al borde de agotar todas sus
fuerzas, no slo fsicas, sino tambin psquicas.
As entr en contacto con la Unidad Madre-Hijo
(todos los casos se presentan con nombres ficti- de la Clnica Psiquitrica de Heidelberg.
cios), animndola. En la estancia, dos cmaras Despus del parto no es rara una bajada del
filman las expresiones de la joven madre y de estado de nimo. Al cabo de tres a cinco das,
su hija de tres meses. En la habitacin contigua la mitad de las mujeres sufren agotamiento,
aparece en una pantalla de televisin una doble irritabilidad y tristeza que pueden abocar en
imagen: en la de la izquierda se distingue la crisis de llanto. Se habla de Baby Blues. En
cara de la madre de 30 aos, de perfil, en la la mayora de los casos, ese hundimiento del
de la derecha una amplia vista de la lactante nimo desaparece en pocas horas o das y no
recostada en una sillita. necesita tratamiento alguno.
En principio Manuela S. adopta una actitud Sin embargo, muchas madres jvenes de-
ambigua. Luego empieza a hablarle en voz baja sarrollan una depresin postparto que, si no DEPRESION
a la nia. Su mmica carece de expresividad. La se trata adecuadamente, dura semanas, meses POSTPARTO
nia agita bracitos y piernas, dirige una breve o incluso aos. Los datos sobre su frecuencia Esta depresin del puerpe-
mirada a su madre y luego deja de hacerle caso. varan entre el 6 y el 22 por ciento. Muchas rio constituye un trastorno
La mujer termina por enmudecer, con la mi- de las interesadas comparten la sensacin de depresivo grave, de larga
rada insegura y perdida en la lejana, como si fracasar como madres y no haber alcanzado la duracin, que se presenta
buscara algo que le indique lo que debe hacer. madurez suficiente para asumir esta respon- en el primer ao. Si no se
Inconscientemente, coge con una mano el pie sabilidad. Son mujeres que no disfrutan con trata, acarrea consecuencias
de la pequea. La psicloga llama a la puerta. su hijo, se muestran pesimistas e irritables y negativas para la relacin
La sesin ha terminado. padecen trastornos del sueo y de la concentra- madre-hijo.
Le sucede a menudo en las ltimas sema- cin. En otras, el cuadro est dominado por el
nas: se siente triste. Desde el alumbramiento temor. Se hallan tan obsesionadas con el recin
se nota agotada, con un gran vaco interior. nacido, que ya no pueden pensar en ninguna
Dirase que la nia le hubiera absorbido to- otra cosa. Pasan insomnes las noches, pendien-
das sus energas. A veces, cuando la pequea tes de la respiracin del nio temiendo que de
llora sin tregua, preferira dar un portazo y repente pueda morirse.
desaparecer. La situacin se torna exasperante De manera caracterstica aparecen dolores
cuando el marido se va de viaje de negocios de cabeza, sensacin de angustia en el pecho y
durante varias semanas. En cierta ocasin, te- trastornos cardacos y respiratorios. Slo en ra-
mi incluso que le asaltara la idea de hacerle ras ocasiones (de una a tres por mil mujeres) se
algo a su hija. Pero no se atreva a hablar de llega a la demencia y alucinaciones, con peligro
sus temores. real para la vida de la madre y la del nio.
Todos la envidiaban por su preciosa hijita. Corinna Reck, experta en el sndrome,
Como joven madre, debera sentirse contenta. dirige la Clnica Psiquitrica de la Universi-
Hasta que, atormentada por el insomnio y por dad de Heidelberg. Trabaja con madres y sus
el sentimiento de culpabilidad por no propor- bebs. En su opinin, no basta con tratar la
cionarle a la nia suficiente amor, acudi al m- enfermedad, sino que debe intentarse cam-
dico de familia, quien la remiti al especialista. biar el patrn anmalo de conducta mutua

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Hay una afectacin psquica despus del parto?

El siguiente autotest ayuda a reconocer una depresin postparto. Haga una cruz en la respuesta que mejor corresponda a su situacin.

En los ltimos siete das...

...puedo rer y ver la vida desde el lado positivo ...soy tan desgraciada que no puedo dormir
0 como habitualmente 3 s, la mayor parte del tiempo
1 no del todo como antes 2 s, en ocasiones
2 menos que antes 1 no, rara vez
3 no, en absoluto 0 no, en absoluto

...me puedo alegrar por algo ...me siento triste y tengo malestar
0 como siempre 3 s, la mayor parte del tiempo
1 algo menos que habitualmente 2 s, en ocasiones
2 menos que antes 1 rara vez
3 apenas 0 no, en absoluto

...cuando algo sale mal me siento injustificadamente culpable ...soy tan desgraciada que rompo a llorar
3 s, la mayora de las veces 3 s, todo el tiempo
2 s, en ocasiones 2 s, en ocasiones
1 no, rara vez 1 slo ocasionalmente
0 no, nunca 0 no, nunca

...tengo miedo y me preocupo por motivos nimios ...me asaltan ideas de autolesionarme
0 no, en absoluto 3 s, con bastante frecuencia
1 rara vez 2 en ocasiones
2 s, en ocasiones 1 apenas
3 s, con frecuencia 0 nunca

...me asusto con facilidad o reacciono con pnico


por motivos injustificados Por favor, sume los puntos que ha sealado:
3 s, con frecuencia
Por debajo de 8: sin ningn inconveniente
2 s, en ocasiones
1 no, rara vez Entre 8 y 12: se recomienda una detenida autoobservacin.
0 no, en absoluto Volviendo a rellenar el cuestionario al cabo de una semana puede
facilitarse la autovaloracin. Si se siente insegura debiera pedir
...me siento impotente ante diversas circunstancias
consejo al psicoterapeuta o al mdico.
3 s, la mayor parte del tiempo no estoy en condiciones de hacer
frente a nada Ms de 12: Recomendamos consultar a un psicoterapeuta
2 s, en ocasiones me siento impotente o a un mdico.
1 no, la mayora de las veces las afronto bien
0 no, las supero

Este cuestionario est basado en la escala de depresin postnatal de Edimburgo desarrollado a mediados de los aos ochenta del siglo
pasado por John Cox y sus colaboradores, de la Universidad de Keele.

madre-nio que se presenta durante las de- meses, las mujeres no adoptaron frente a sus
presiones. Un planteamiento que acaba de re- propios hijos una actitud tan positiva como
cibir el respaldo de un trabajo acometido por la de las madres sanas.
investigadores de la Universidad Concordia
de Qubec, en el curso del cual analizaron Desamparo aprendido en los paales
con minuciosidad la relacin madre-hijo en Si, debido a una depresin, la madre no est
60 mujeres afectadas. Pese al tratamiento en condiciones de proporcionar a su hijo el
antidepresivo administrado durante varios cario requerido, se aprecia, a los tres meses,

44 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


1 2

una conducta reactiva tpica en el beb. Rara La depresin materna tiene consecuencias
3
vez le dirige su mirada y apenas manifiesta a largo plazo sobre el desarrollo cognitivo del
alegra con su presencia. Se supone que el nio. Se mencionan trastornos de conducta,
nio se ha percatado ya de que no puede lo- dficits emocionales y retrasos en el desarrollo
grar la atencin de su persona de referencia. del habla. Tales consecuencias dependen, al pa-
Sus sonrisas, sus balbuceos o gritos desenca- recer, de la duracin de la depresin materna y
denan escasa respuesta. La madre no capta otros factores. Sophie Kurstjens y Dieter Wolke
las seales que le enva el nio y, en conse- realizaron un estudio a largo plazo con ms de
cuencia, tampoco puede responder a ellas. 1300 nios de hasta siete aos de edad en la
Thomas Fuchs, de la Clnica Psiquitrica de Universidad Ludwig Maximilian de Mnich. En
Heidelberg, deduce de ello que en el trata- 2001 llegaron a la conclusin de que los hijos de
miento habr que reactivar el repertorio de madres con depresin postparto se desarrollan
conductas intuitivas de la madre enterradas exactamente igual que los del grupo de con-
por la depresin. trol, por lo menos cuando las madres afectas
En la clnica se aconseja que la madre, des- se haban tratado la depresin y no presentan
pus de la fase de juego, permanezca dos mi- ningn factor de riesgo aadido. Por el contra-
nutos ms frente a su hijo mirndolo sin ha- rio, los hijos de madres con depresin crnica
cer ningn gesto. Si la relacin madre-hijo se y socialmente mal integradas s presentaban
halla intacta, se observa algo desconcertante: trastornos o deficiencias.
el lactante esperaba que la madre intentara Pero seguimos sin saber las causas exactas
estimularle e incitarle. Sin embargo, ahora, de la enfermedad. Se discute si nos hallamos
al comprobar que se queda quieta es l quien ante una patologa genuina y acotada. A me-
quiere llamar su atencin mediante el pataleo, nudo se relaciona la depresin postparto con 2. ANTE LA CAMARA.
la sonrisa y los gorjeos. Si esta situacin se pro- los grandes cambios hormonales que se pro- Para analizar la interaccin
longa demasiado, el nio protesta. ducen luego del alumbramiento. Inmediata- madre-hijo se graban tres
Por el contrario, los hijos de madres depre- mente antes del parto, los niveles de estrge- situaciones. Tras una fase de
sivas suelen haber perdido esta iniciativa, se nos y de progesterona son unas 50 veces ms juego de dos minutos de du-
quedan tumbados en la sillita. Si los nios no altos que antes del embarazo. En el curso de racin (1), la madre se queda
demuestran una experiencia positiva con otras pocos das estos niveles bajan bruscamente sentada otros dos minutos sin
personas de referencia tampoco reaccionarn a hasta los valores normales. Al propio tiempo, hacer ninguna expresin m-
la incitacin de una persona extraa. empieza a segregarse en abundancia prolac- mica (2). En la tercera fase (3),
En la lactancia, los nios reflejan ya la situa- tina, la hormona estimulante de la produc- se observa la reaccin del nio
cin depresiva de la madre, sostiene Corinna cin de leche. En todo caso, tales oscilaciones ante la propuesta de juego por
Reck. Un comportamiento de desamparo hormonales no son mayores en las madres parte de una persona extraa.
aprendido observado en experimentos sobre deprimidas que en las sanas, por lo que no po- (Las situaciones se han esce-
animales por Martin E. P. Seligman, de la Uni- demos considerarlas factor desencadenante nificado. Abajo, la psicloga
versidad de Pennsylvania, en 1967. de la depresin. Corinna Reck).

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 45


materna y problemas matrimoniales. Adems
pueden desempear una importante funcin
vivencias traumticas en la propia infancia.
Durante el propio embarazo pueden reacti-
varse vivencias negativas del pasado.
No se puede identificar una causa determi-
nante y absoluta del trastorno. Lo mismo que
en otros tipos de depresin, confluyen facto-
res biolgicos, psquicos y sociales. Hay un
aumento incontrovertible de riesgo en muje-
res que han padecido depresiones o psicosis de
angustia en pocas anteriores. Con frecuencia
los problemas comienzan a aparecer en el em-
barazo; compete a los gineclogos descubrir las
seales de alarma en esa fase.
No suelen bastar los tratamientos acostum-
brados para las depresiones y las psicosis de
angustia. Veamos qu acontece con Tabea M. de
28 aos. En el perodo gestante sufri terribles
temores a que el nio pudiera estar enfermo
o se pudiera morir, de ser una mala madre, de
que su esposo la abandonara por otra mujer.
A partir de esa psicosis no curada desarroll
una depresin. Ante el riesgo de que se suicida-
ra, fue internada despus del parto; pas varias
semanas en un establecimiento psiquitrico.
Mejor pero no super del todo su decado es-
tado de nimo. Le abata un complejo de culpa
3. RESPUESTA En todo el mundo hay madres tristes porque, debido al tratamiento, tuvo que dejar
ADECUADA AL NIO. Se ha demostrado que carece de fundamento solo a su hijo al poco del alumbramiento.
Las madres adecuan su mmica la tesis que restringe el problema a la mujer La psicloga invit a Tabea M. y a su hijo
a las necesidades del nio. Es occidental. En un estudio comparado con un Fabian, de cuatro meses, a colocarse delante
tpica la elevacin de las cejas, centenar de mujeres realizado el ao 2000 en de la cmara. Tras la filmacin, la experta y
el saludo con los ojos. nueve pases se vio que ms del 50 por ciento la paciente examinan las imgenes, para de-
de las mujeres de Guyana y Taiwn presenta- sentraar el desarrollo de las relaciones entre
ban sntomas inequvocos de depresin post madre e hijo y abordar su mejora. Tabea habla
parto, en Suecia y Australia eran alrededor del en voz alta a su hijo; lo estimula aqu y all; bus-
14 %, en los Estados Unidos los valores fueron ca provocarle una respuesta. Levanta las cejas,
intermedios, del 37 %. El equipo de Corinna sonre. El nio toma contacto visual, su cara se
Reck ha abordado un estudio con una muestra ilumina con una sonrisa. La madre se siente
de 1024 mujeres alemanas. De acuerdo con sus fortalecida. Sin embargo, al cabo de un tiempo
resultados, en los tres primeros meses despus el beb gira la cabeza. Tabea M. se irrita: Qu
del parto, alrededor del seis por ciento de las te pasa? Me pones mala cara? La mam te ha
mujeres sufren una depresin y ms de una abandonado durante demasiado tiempo?
dcima parte padecen psicosis de temor. Corinna Reck declara que tales interpretacio-
Son cifras muy importantes, pero el peligro nes son las tpicas de las madres que se encuen-
de una depresin en los primeros doce meses tran en la situacin de Tabea. Es normal que
despus del parto no parece ser mayor que en el lactante de vez en cuando no quiera saber
otras etapas de la vida. La prevalencia de un nada de ella. Regula as su grado de reaccin.
ao de una depresin en las mujeres alemanas Sin embargo, las pacientes lo atribuyen a una
entre 25 y 28 aos, ronda el doce por ciento. afrenta personal y se culpan a s mismas. Se
Hay algunas circunstancias acompaantes t- crea entonces un crculo vicioso: la conducta
picas de la maternidad que parecen favorecer la de rechazo del nio impresiona a la madre y la
instauracin de depresiones: parto complicado, hace insegura y triste, lo cual a su vez repercute
dolores postparto, dificultades con la lactancia negativamente sobre el nio.

46 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


Frustracin (mi hijo Desinters,
no me quiere), retraimiento,
retraimiento, sentido gran estrs

GEHIRN & GEIST SEGUN CORINNA RECK ET AL. EN DER NERVENARZT, PAGS. 1068-1073, 2004
de culpabilidad,
depresin

Sentimientos negativos,
escasa sensibilidad para
responder a las seales
infantiles, falta de
estmulo
MADRE
HIJO
Retroaccin negativa: rechazo
del contacto visual,
retraimiento, expresin mmica
negativa

4. ANALISIS DE CONJUNTO.
La terapeuta y la madre ana-
lizan las secuencias filmadas
para encontrar elementos
Terapia por vdeo La mayora de los psiclogos creen que la positivos en la interaccin
La comunicacin entre Tabea y su hijo trans- madre y el nio deben estar juntos durante la (arriba). En muchas pacientes
curre con cierta fluidez. La psicloga resalta as- terapia. Para ello, algunos hospitales disponen hay influencia mutua negativa
pectos positivos: la amplia abertura de los ojos de unidades especiales madre-hijo. (Aunque entre madre y nio. El objetivo
que despierta la atencin del nio, la mmica falta mucho por hacer en ese terreno, seala de la psicoterapia es romper
exagerada, el lenguaje meldico que punta las Corinna Reck.) Adems de los mdulos para te- ese crculo vicioso (arriba).
palabras. Anima a Tabea a pasar ms tiempo rapia conductista, el personal ayuda a la madre
con el nio y captar las iniciativas del pequeo, en su relacin con el nio; por ejemplo, a darle
a las que debe responder. el alimento, cambiarle los paales o baarlo. Bibliografia
George Downing, del Hospital de la Sal- En Heidelberg se cuenta incluso con dispositi- complementaria
ptrire de Pars, compara la comunicacin vos para masaje a los nios, juegos para nios
entre madre e hijo con un baile en el que la mayores y terapia musical y artstica. M utterglck und Trnen.
persona de referencia puede variar el ritmo, A ser posible debieran integrarse tambin P. Nispel. Herder; Freiburg,
pero el nio es quien marca el comps. A Dow- otros miembros de la familia, sobre todo el 2001.
ning le debemos el desarrollo de la terapia me- padre. No se trata slo de ahondar en la com-
diante interpretacin de las imgenes de vdeo prensin del matrimonio. El padre no deprimi- Rund um die Geburt eines
(TIV) para mejorar la interaccin madre-hijo. Se do puede paliar la indisposicin de la madre Kindes. Depressionen, ngs
busca ejercitar la percepcin materna de las se- frente al nio estableciendo una ntima rela- te und andere psychische
ales infantiles, sin dejar de adquirir experien- cin con l. Sin olvidar que muchos varones Probleme. A. Rohde. Kohl-
cia personal para una actuacin positiva. En las necesitan asistencia psicolgica para abordar hammer; Stuttgart, 2004.
personas deprimidas esta autoeficacia suele los problemas de su compaera.
hallarse exhausta, acabada. Por su lado, Corin- En Heidelberg, una vez concluido el trata- I ch wrde dich so gerne
na Reck ve en el tratamiento psicoteraputico miento de la depresin, se contina con un lieben. ber die grobe Trau
de madre e hijo la clave para la curacin. seguimiento cercano. La coordinadora de la rigkeit nach der G eburt.
Al principio de la terapia, muchas mujeres asistencia visita regularmente a las madres. B. Shield y K. Volker.
se sienten tan mal, que necesitan medicacin. Las pacientes reconocen la eficacia de la expe- Schrder; Mnich, 2006.
Mas acontece que las madres temen que los riencia. Ha servido para apuntalar su propia
medicamentos puedan perjudicar a los nios identidad. Postpartale psychische Er
a quienes amamantan y por ello verse obliga- krankungen . U. Dohmen.
das a suspender la lactancia materna. Hoy se Katja Gaschie, biloga, ha contado con la colabora- VDM Verlag Dr. Mller;
dispone de preparados con los que los mdicos cin de Corinna Reck, directora de la Clnica Univer- Saarbrcken, 2007.
no recomiendan dejar de dar el pecho. sitaria de Heidelberg, para la redaccin del artculo.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 47


ENTREVISTA

Coma vigil
Sostiene Adrian Owen que algunos pacientes de coma vigil no han perdido la conciencia.
En coherencia con ello, seala la necesidad de completar con escneres cerebrales los protocolos
diagnsticos. La estimulacin neuronal guiada podra liberar de su fatal estado a algunos afectados

Vinzenz Schnfelder

O casionalmente utilizamos concep-


tos que a primera vista parecen pa-
radjicos. Uno de ellos, el de coma vigil.
jos. Sin ese hallazgo casual, no hubiera
emprendido nunca las investigaciones a
las que me he venido dedicando.
ducta muestra algn tipo de relacin con
la estimulacin recibida. Cuando eso no
ocurre, se da por seguro que el paciente
Vigil despierto y al mismo tiempo no es consciente ni de su entorno ni de
en coma, cmo pueden darse simult- En 1972, dos pioneros de la investiga- su cuerpo; es decir, se encuentra en coma
neos ambos estados? Pero la definicin cin sobre el coma vigil, Bryan Jennett y vigil. Ahora bien, la interpretacin de ta-
de coma vigil es clara: estado en el que Fred Plum, describieron el signo princi- les tests es muy difcil; los pacientes se
el paciente abre los ojos una y otra vez pal discriminante como la ausencia de mueven, emiten sonidos y hacen muecas,
durante largo tiempo, aunque, fuera de cualquier tipo de actividad en la corteza un comportamiento que puede sugerir
ese signo, no manifiesta ningn otro que cerebral. reacciones conscientes. Recprocamente,
indique consciencia. Sabemos ahora que se trata de una decla- algunos pacientes que se encuentran en
Qu sucede en el cerebro de un pacien- racin falsa. Ciertos estudios aparecidos estado vigil despiertos no pueden
te de coma vigil? A su desentraamiento a finales de los aos noventa mostraron reaccionar ante determinados estmu-
se ha dedicado Adrian Owen en Cambrid- ya que los pacientes con coma vigil se- los de forma adecuada, porque tengan,
ge. Se apoya en la resonancia magntica guan teniendo actividad metablica en por ejemplo, algn tipo de parlisis. De
funcional (RMf). En 2006 este investiga- el cerebro. Por trmino medio, dicha acti- ese modo, no es raro que se produzcan
dor britnico public en Science un estu- vidad se encuentra disminuida en torno diagnsticos errneos.
dio sobre la deteccin de conciencia en a un 60 por ciento en comparacin con
el estado vegetativo. Detallaba el caso de sujetos normales. Con todo, la cifra indi- Cuando usted pidi a su paciente que
cierta joven, de 23 aos, a la que se le haba ca bastante actividad, sobre todo si se tie- se imaginara a s misma jugando al te-
diagnosticado coma vigil. Segn Owen, ne en cuenta que durante una anestesia nis o movindose por su casa, encontr
las mediciones realizadas con RMf mos- general slo alcanzamos el 50 por cien- en ella en las pruebas realizadas con la
traron, contra todo pronstico, signos de to de los valores normales, es decir, slo RMf la misma actividad cerebral que en
consciencia en la paciente. Este hallazgo un poco ms que en el coma vigil. A ello los voluntarios sanos que estaban tam-
encendi en el mundo especializado una debe agregarse que los pacientes afectos bin desempeando las mismas tareas.
candente discusin. Nuestra revista le ha de coma vigil forman un grupo muy he- No cree que es mtodo harto burdo de
pedido a Owen un primer balance. terogneo, acorde con la pluralidad de comparar procesos cognitivos?
causas desencadenantes, traumatismos e La RMf peca de inexactitud, cierto. No
Mr. Owen, qu le llev a aplicar tc- hipoxia cerebral, entre otras. El estado de olvidemos que la activacin slo se mide
nicas de formacin de imgenes en el coma vigil ha dejado de relacionarse con de forma indirecta: a travs del flujo san-
estudio del coma vigil? las funciones cerebrales, para vincularlo guneo. Y no slo es inexacta la resolu-
Se debi a una coincidencia fortuita. con la conducta de los pacientes. cin temporal, tambin lo es la espacial,
Cuando llegu a Cambridge, mis compa- pues tiene un margen de error de 2 o 3
eros me pedan a menudo consejo en Cmo encaja esa doctrina en el caso milmetros. Concedido eso, el procedi-
relacin con las neuroimgenes funciona- mencionado en Science? miento nos permite acotar las regiones
les. Un amigo mdico tena una paciente Los mdicos disponen de una batera de cerebrales responsables de determinadas
que se encontraba en coma vigil. Cuando tests de conducta normalizados. Recur- funciones, mejor que con cualquier otro
le mostramos imgenes de parientes su- dense el SMART o la Escala de Glasgow medio no invasivo (slo los electrodos
yos, mientras le realizbamos un escner para la Valoracin de Coma. Un criterio implantados son ms exactos). En mu-
cerebral, observamos que se activaban las decisivo en estos tests es el de la reac- chos de estos pacientes no podemos usar
reas corticales encargadas de la elabora- cin razonable del paciente ante los el electroencefalograma (EEG), porque el
cin de los rostros. Nos quedamos perple- estmulos externos; es decir, si la con- crneo o el cerebro suelen hallarse grave-

48 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


gehirn & geist / anne kathrin schuhmann
mente daados. Lesiones que no suponen jugar un ping-pong cerebral; es decir,
inconveniente alguno para la realizacin que estos pacientes podrn gobernar una
de la RMf. Por todo ello, la RMf es el pro- raqueta y jugar con ella al ping-pong
cedimiento de eleccin en nuestra inves- mediante su actividad cerebral. Con ello
tigacin. desaparecern las ltimas dudas sobre la
Adems, conviene sealar que no im- consciencia real de nuestra paciente.
porta si la actividad cerebral de los pa-
cientes y de los voluntarios sanos es o Quiz fuera ms ajustado a la verdad
no idntica. Lo decisivo estriba en que hablar de funciones cognitivas que de
persista largo tiempo una determinada consciencia?
actividad de las reas motoras o de las res- Eso opinan algunos, para quienes noso-
ponsables de la orientacin espacial, tras tros deberamos abstenernos de pronun-
la instauracin de unas tareas (jugar al ciarnos sobre una consciencia que tuviera
tenis o moverse por la propia casa). En mi la mnima apariencia de apoyarse sobre
opinin ste es con mucho el criterio ms bases neuronales. Nuestra intencin fue
importante de la actividad consciente. siempre mostrar que la paciente se halla-
ba consciente en relacin con el entorno,
Con lo cual discrepan varios de sus ya que podamos medir su reaccin. Y
colegas. eso ya contradice la definicin habitual
Es verdad. Algunos crticos manejan argu- de coma vigil.
mentos filosficos del tipo: Que la pacien-
te juegue al tenis en su cabeza no significa Le sorprendi llegar a este resultado?
en absoluto que est consciente. En otras No del todo. En fisiologa animal, uti-
circunstancias tendra mucho gusto en de- lizamos medicamentos que ejercen un
dicar tiempo a discusiones de esta ndole, efecto relajante sobre los msculos. Con
pero aqu de lo que se trata es de poner estos frmacos se podra dejar paralti-
en claro una pregunta clnica crucial. En co a un hombre. El quedarse impedido
mi opinin es muy probable que la mujer de cualquier tipo de movimiento es una
est consciente, aunque en cierto modo experiencia dramtica: imagnese usted
encerrada en su cabeza, pues su cerebro que se despierta por la maana y no pue-
muestra una reaccin de tipo reflejo man- de moverse. Sera algo as como si usted
tenida durante 30 segundos largos. se hubiera quedado encerrado dentro de
su propia cabeza.
Qu le hace a usted estar tan seguro? Un neurlogo que lo examinara lle-
Hemos intentado llegar a los mismos gara a la conclusin de que usted se
resultados con distintos experimentos encuentra en coma vigil, a pesar de que
realizados con voluntarios sanos incons- usted se halla en un estado de plena
cientes, sin xito. Ninguno de los volun- consciencia. Por qu no podra darse tal
tarios lo ha logrado. En mi opinin, esta estado de forma natural? No creo que sea
actividad cerebral slo puede aparecer algo tan absurdo. Adems, podemos tam-
cuando el individuo se representa algo bin encontrar el caso contrario: en un
de forma consciente. estudio anestesiamos a anestesistas que
estaban comenzando su especialidad. In-
La paciente reacciona de forma pasiva cluso cuando se hallaban ya totalmente
ante sus indicaciones. Debera haberle inconscientes, su cerebro segua reaccio-
concedido la posibilidad de elegir entre nando ante estmulos hablados. Para m 1. ADRIAN OWEN, nacido en 1966, estudi
varias alternativas; por ejemplo, con el est muy claro lo que tenemos que hacer psicologa y se doctor en neurociencias
siguiente modelo: Si usted se llama Ma- a partir de estas experiencias: hay que por la Universidad de Londres. Desde el ao
ra, juegue, por favor, al tenis! reflexionar nuevamente sobre cmo va- 2000 es profesor de investigacin en el Con-
Da igual lo que ella haga. Siempre habr loramos estos estados cerebrales. sejo de Investigacin Mdico de Cambridge.
alguien que sostenga que es una reaccin Cinco aos despus se le nombr director
inconsciente, automtica. Pero hay que Los pacientes despiertan de un coma adjunto del departamento de cognicin y
poner la raya en algn sitio. Estoy conven- vigil poco a poco. No podra suceder que ciencias del cerebro. Trabaja en actividad
cido de que en los prximos aos habr su paciente se encontrara en uno de tales cerebral y neuropsicologa de las lesiones
incluso pacientes con los cuales podremos estados intermedios? cerebrales graves y del prkinson.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 49


Despierto pero inconsciente? - Criterios diagnsticos vigentes

Los pacientes en coma vigil (en estado vegetativo) mantienen los ojos apreciable de comprensin, ni de expresin verbal. Los tests conduc-
durante mucho tiempo seguido alternativamente abiertos o cerrados, tuales duran entre 30 y 40 minutos y se realizan 20 sesiones a lo largo
tienen una circulacin sangunea estable en la mayora de los casos y de 12 semanas. Cuando el paciente muestra las primeras reacciones
respiran autnomamente. A pesar de que reaccionan de forma refleja conscientes, los mdicos inician las medidas de rehabilitacin. El coma
a los estmulos y realizan movimientos o emiten sonidos a intervalos vigil se comporta, por tanto, como un estado intermedio entre el coma
variables, no muestran signos externos de consciencia. y el despertar, que puede mantenerse hasta la muerte del sujeto.
En el coma vigil, como en otros casos de consciencia restringida, la
Escala de Glasgow para la Valoracin del Coma ofrece una primera orien-
Los tres criterios de la Escala de Glasgow
tacin general. Introducida en 1974 por dos neurocirujanos de la Univer- para la Valoracin del Coma
sidad de Glasgow, constituye un instrumento estable de valoracin de los
Puntos Apertura Capacidades Capacidades
pacientes con lesiones cerebrales mediante tres criterios (vase la tabla
de ojos motoras verbales
adjunta). Con menos de 9 puntos, sobre un mximo de 15 que se pueden
1 nunca ninguna* ninguna*
alcanzar, se considera que existe un trastorno funcional severo.
2 con dolor alargadas sonidos inconexos*
En los aos noventa, un grupo del Hospital Real de Discapacidades
con el dolor*
Neuronales de Londres elabor un protocolo de exploracin, muy cos-
3 a requeri- flexin anormal sucesin inconexa
toso y conocido por SMART (del ingls: Sensory Modality & Assessment miento con el dolor* de palabras
Rehabilitation Technique), especialmente indicado para el diagnstico de 4 espontnea flexin normal conversacin
los comas vigiles. Mediante cuestionarios estandarizados, los mdicos con el dolor* confusa
podan recoger las observaciones de los allegados y de los cuidadores, 5 defensa frente al conversacin normal
as como los resultados de las pruebas conductuales realizadas a los dolor voluntaria
propios pacientes. Condicin necesaria para el diagnstico de coma 6 requerimientos
vigil es la ausencia de reacciones conscientes ante los estmulos sen- obedecidos

soriales recibidos. Adems, no existe en estos pacientes ningn indicio *Observado en pacientes con coma vigil

No es fcil dar respuesta a esa pregunta. actual de consciencia mnima tampoco tar jugando al tenis; nos proponemos que,
Resulta irritante que alguien, a posterio- me parece correcto, pues puede jugar al con su actividad cerebral, controlen una
ri, sostenga que el diagnstico era err- tenis con su imaginacin siempre que suerte de cursor. A largo plazo, ese domi-
neo. Nuestros neurlogos de Cambridge quiere; en cambio, otros pacientes con el nio podra funcionar en un grupo de pa-
saben lo que hacen y el diagnstico fue, mismo diagnstico no pueden hacerlo. cientes con el EEG, que tiene las ventajas
segn los criterios actuales, completa- de que no es tan caro y que puede uno
mente correcto. Sin embargo, esa mujer Reclama la aplicacin de nuevos mto- llevarse el aparato consigo a casa. Hasta
se encontraba, en mi opinin, plenamente dos para el diagnstico del coma vigil? ahora no hemos adquirido en Cambridge
consciente. Pero esta circunstancia slo se Sin duda. Los tests actuales proceden de experiencia con estas interfaces cerebro-
puso de manifiesto en los experimentos un tiempo en el que se desconocan las ordenador. Un pequeo experimento des-
llevados a cabo con RMf. Ahora un ao tcnicas de neuroimagen. El diagnsti- pertar el inters sobre el tema.
despus de su accidente y seis meses des- co haba que realizarlo a la cabecera del
pus del experimento se puede observar enfermo. Pero hoy deberamos introdu- Ayudar su investigacin a los pa-
en ella una conducta consciente, ya que si- cir en el procedimiento diagnstico las cientes de coma vigil a curarse... quiz
gue los objetos con los ojos. Su diagnstico pruebas con RMf como un criterio ms. con una especie de motor de arranque
La utilizacin de la RMf no sustituira los para el cerebro?
tests acostumbrados, que slo toman en Se han realizado algunos ensayos con
4 AOS consideracin la conducta externa, sino aparatos que ponen de nuevo en funcio-
sobreviven ahora por trmino que los completara. Con semejante pro- namiento el tlamo y que han alcanzado
medio los pacientes de coma cedimiento llegaramos, al menos en al- cierto xito, modesto. Pero el coma vigil
gunos casos, a conclusiones distintas. puede tener muchas causas distintas. No
vigil en los centros de cuidados
sucede como en la enfermedad de Parkin-
paliativos. La supervivencia
En qu medida pueden los pacientes ob- son, que se desencadena en todos los pa-
se ha duplicado en la ltima tener algn beneficio de su investigacin? cientes por un mismo agente: la carencia
dcada merced al refinamiento En nuestro prximo proyecto queremos de dopamina en una regin cerebral de-
de la ciencia mdica y a una introducir la interfaz cerebro-ordenador. terminada. Pero puede ayudar al pacien-
mejor atencin. Intentaremos as comunicarnos directa- te una mayor dedicacin por parte de sus
mente con los pacientes que imaginen es- allegados, si nosotros les hacemos saber

50 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


que es probable que el afectado se encuen- se halla en disposicin de poder contar- UN ESTUDIO PILOTO
tre consciente. Con todo, nos falta expe- lo, han pasado aos y los recuerdos se realizado por un grupo de investiga-
riencia para poder decir en qu cuanta ese han tornado borrosos. No hay ni una sola dores en torno a Nicholas Schiff, del
trato distinto estimular la curacin. descripcin disponible acerca de cmo Colegio universitario Weill Cornell de
Nueva York, hizo posible que un hom-
se vive el coma vigil.
bre en estado de mnima consciencia
Algunas personas se recuperan por s
(EMC) volviera a hablar y a realizar
mismas del coma vigil. La polmica en torno a la paciente movimientos de la mano conscientes.
Eso slo sucede en raras ocasiones. Y, estadounidense Terri Schiavo en 2005 Los cientficos estimularon mediante
cuando pasa, tampoco es del todo exacto desencaden un intenso debate en la electrodos el tlamo de este varn
que los pacientes se curen por completo. sociedad sobre la licitud de suprimir las que hoy tiene 38 aos y que cay en
Una de mis pacientes super el coma, lo tcnicas sustentadoras de la vida en los coma tras ser asaltado en 1999.
(Nature, vol. 448,
que no significa que algunos das pudiera casos de coma vigil. Tena su paciente
pgs. 600-604, 2007.)
mover la mano cuando se le peda que algo en comn con este caso?
lo hiciera. Y en la actualidad sigue muy No, mi paciente no puede compararse con
afectada, lejos de poder llevar una vida Terri Schiavo. Nuestros pacientes nos vie- pasado ese tiempo, incluso pacientes con
normal. nen en su mayora dentro del primer ao un mejor estado que el suyo no han vuelto
de evolucin y presentan una lesin cere- nunca a recuperar la consciencia. Sabemos,
Ha contado alguna vez algn pacien- bral traumtica. As y todo, la tasa de cura- adems, por la tomografa y los estudios
te recuperado cmo se haba sentido du- cin no supera el 20 por ciento. Los daos fisiolgicos realizados tras su muerte, que
rante el coma? cerebrales de Terri Schiavo, por el contrario, gran parte del cerebro de Terri Schiavo ha-
No, desgraciadamente estas personas no se deban a una hipoxia. Transcurrido un ba dejado de existir.
nos proporcionan un relato claro cuando ao, la probabilidad de recuperarse de una
salen del coma. El proceso de curacin afectacin de esta ndole es nfima, Yo no Cuntos pacientes con el diagnsti-
transcurre muy lento. Adems, hay que he visto ningn caso en que se haya produ- co de coma vigil cree usted que estn
tener en cuenta el estado crtico en el cido la recuperacin. Al final, esta paciente conscientes?
que queda el cerebro. Cuando, por fin, llevaba ya 15 aos en coma vigil. Una vez Hasta ahora, en nuestros experimentos
dos de cuatro pacientes han reaccionado
2. TEST MENTAL CON EL TOMOGRAFO. Tanto en la paciente (arriba) como en los volunta- a las indicaciones dadas. Pero estoy segu-
rios sanos (abajo) la imaginacin guiada activa los mismos campos cerebrales. Al imaginar ro de que la proporcin total es menor
que se est jugando al tenis (izquierda), trabaja de forma intensa una zona determinada de del 50 por ciento. Nuestros resultados
la corteza motora (el rea motora suplementaria: AMS). Cuando las personas se imaginan estn distorsionados porque nunca nos
que se desenvuelven en su hogar (derecha) reaccionan, en cambio, las reas responsables llegan los casos muy graves. El que po-
de la orientacin y de la navegacin (corteza promotora: CPM, corteza parietal posterior: damos analizar los casos graves depende
CPP y rea parahipocmpica: APH). de las circunstancias de la investigacin:
no es fcil acometer una RMf a un pa-
adrian m. owen et al., science 2006, vol. 313, n. 5792, pag. 1402

Juego de tenis imaginado Orientacin espacial en casa ciente en estado crtico. Habr de trans-
currir un mnimo de cinco aos antes
CPM de que podamos decir con cierta solidez
AMS
Paciente CPP cuntos pacientes en coma vigil estn
conscientes.

Ha dejado usted algunas instruccio-


APH
nes sobre cmo le gustara ser tratado en
caso de que cayera en coma vigil?
Quin sabe lo que yo podra desear en-
tonces? No. Ni siquiera a mi mujer le he
dado ninguna instruccin a este respecto.
Voluntarios CPM
AMS de control Pienso que, si algo as llega desgraciada-
CPP mente a sucederme, habr profesionales
a mi alrededor que sabrn tomar la deci-
sin adecuada. Por otro lado, cada caso es
APH tan singular, que no cabe una declaracin
general por anticipado.

Entrevista realizada por Vinzenz Schnfelder.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 51


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

Los nuevos padres


A pesar de las oscilaciones hormonales paralelas y de una progresiva igualacin de los roles de la paternidad y
la maternidad, difieren las conductas del padre y de la madre, lo que redunda en bien del nio

Silke Schellhammer

C uando por primera vez la cogi en sus bra-


zos no se dio cuenta de cun pequea
era. Aquellas manitas de mueca, naricita
partos no se lo poda imaginar; tampoco hoy
encuentra ninguna explicacin. Los socilogos
hablan en estos casos de padres inseguros e
desde un principio activa y amorosamente en
el cuidado de sus hijos, dialogar con ellos y
contribuir a su educacin.
mnima y cabecita redonda con una suave irritables: se trata de hombres con unas ideas
pelusa... increble! Se haba convertido ya tradicionales sobre su papel como soporte eco- Prioridad del trabajo?
en padre! Su hija tena slo cinco minutos de nmico y cabeza de la familia que, al propio Fthenakis explica que la funcin social del
vida y ya quera conquistar todo el mundo tiempo, pretenden ser padres modernos, es padre que comparte emocionalmente los
para ella. decir, emocional y socialmente competentes problemas de sus hijos y se preocupa por su
Nueve aos ms tarde ese padre responda en la educacin de sus hijos. Pero fracasan situacin se ha aupado al primer lugar en el
en una encuesta que le gustara mostrar ms en su empeo. nuevo planteamiento de su rol en la familia.
paciencia con su hija, que se enerva pronto y Desde hace tiempo se viene cuestionando Sin que ello entrae prdida de importancia
que quisiera poder liberarse de ella un tiempo. una figura paterna que se limite a ser cabe- de su funcin sustentadora de la economa
No se siente a gusto en su papel de padre y za de familia. Wassilios Emmanuel Fthenakis, domstica. Hoy, los hombres han de atender
es consciente de sus tensas relaciones con la director del Instituto Estatal de Pedagoga de a ambos requerimientos. Con frecuencia se en-
nia. En aquel momento mgico de la sala de la Primera Infancia de Mnich, en un informe cuentran con que han de dedicarse a los hijos
tcnico editado en 2006 por el Ministerio Fe- en el tiempo libre, porque el trabajo, como
1. Nunca han estado deral de la Familia, habla de una revolucin siempre, est en primer lugar. A pesar de ello,
los padres tan cerca de sus hijos como aho- de terciopelo. Mientras que antao correspon- segn un estudio representativo publicado por
ra. El pap moderno no cree que su misin dan al padre la alimentacin, la procreacin, Fthenakis en 2001, el 66 % de los padres se
se limite a ser sostn y cabeza de familia. En la proteccin y la autoridad en la familia, hoy creen en primer lugar educadores y slo el
lugar de preeminencia irradia sentimientos. se sienten, sobre todo, instados a participar 34 % soportes econmicos.
caro

52 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


Este nuevo planteamiento avanza con exce- Desea ser un buen padre, comprometido y frutan mucho con los aspectos emocionales
siva lentitud. La mujer sigue llevndose la parte algo ms que el que trae el dinero a casa. En de la paternidad. El padre se compromete
del len en la atencin a los nios. A la hora de la prctica, sin embargo, no sabe cmo ac- en la educacin de sus hijos, tiene pacien-
orientar su propia vida, el padre se encuentra tuar. Muchos de estos hombres han tardado cia y les dedica tiempo. A pesar de todo, le
ante el hecho de que la distribucin de las mucho y le han dado muchas vueltas antes resulta difcil integrar sus emociones en la
tareas domsticas no est definida con la misma de fundar una familia. Explican su decisin de imagen que tiene de la virilidad. Su mujer
nitidez que en el pasado. Hoy, el padre y la forma racional a partir de la situacin vital aprecia esta actitud y se halla de acuerdo
madre han de buscar nuevos planteamientos, o de cierto proceso de realizacin. Tras una con este reparto de papeles.
declara Hans-Walter Gumbinger, del Instituto de fachada de experto pedagogo, encontramos El tipo de padre igualitario es el represen-
Investigacin Sociolgica de Frankfurt. a un padre inerme, que adopta una postura tante ms moderno. En l se incluyen ms de
En un trabajo realizado en 2006 por Gum- superficial y distante a pesar de su voluntad la cuarta parte (28,5 %) de los encuestados.
binger y Andrea Bambey en Frankfurt y sus al- real de convertirse en amigo de sus hijos. Hablamos, pues, del grupo ms numeroso. El
rededores, abordaron el papel que desempean Se siente tambin superado en cuestiones padre igualitario quiere compartir todo lo re-
los padres modernos. Se hizo una encuesta a educativas, por lo que delega la tarea en su ferente a su hijo en igualdad de condiciones.
varones en la que se les preguntaba sobre la mujer. Al parecer, padre y madre estn de Se siente tan comprometido y competente
posicin que preferiran ocupar en la familia y acuerdo con tal distribucin de funciones. como su mujer y con las mismas obligaciones.
la que ocupaban en realidad, si sintonizaban con No se producen disputas entre ellos. Disfruta con la mujer y los hijos. Se siente
su hijo, hasta qu punto se sentan seguros en su Los padres marginales se hallan tambin cercano a los nios y conoce perfectamente
papel de padre y cmo valoraban su paternidad. poco integrados en la vida familiar. Ahora sus vidas. Considera que la educacin es un
Por ltimo, la autoevaluacin se completaba con bien, en este caso ni el padre ni la madre proyecto comn, por lo que son frecuentes
una entrevista conjunta con la pareja. se muestran satisfechos con la situacin y los debates sobre la vida familiar cotidiana,
La muestra no puede tomarse como repre- con la relacin conyugal. Un 10,2 % de los entre la pareja y con los nios. Algunos de
sentativa de toda la poblacin, ya que lo ms encuestados se cobijan bajo ese epgrafe. estos padres aceptan la distribucin tradi-
probable es que en estudios de este tipo acep- La pareja se mira con desconfianza mutua; cional de las tareas, pero la justifican inter-
ten participar ms los padres comprometidos, cada uno se cree ms competente que el pretndola como resultado de una forma de
que no temen obtener ningn mal resultado. otro sobre cmo tratar al nio. El hombre coaccin profesional y financiera.
En todo caso, segn Bambey, el 40 % de los parte del supuesto de que, en todo caso,
encuestados calificaron su paternidad de fra- para la madre el nio importa ms que l Si la mam lo permite
casada, difcil o precaria. y se ve frenado por su mirada inquisidora. De qu depende que despus del nacimiento
A finales de 2006, los investigadores pre- No puede ver realizadas sus ideas sobre la de su hijo un padre pertenezca a uno u otro
sentaron sus resultados. A la luz de las res- vida familiar, por lo que se refugia enfermi- grupo? Ross Parke, de la Universidad de Cali-
puestas pudieron clasificar a los padres en seis zamente en su papel de sostn econmico. fornia en Riverside, aporta una respuesta muy
grupos. E insisten en que esta tipologa se ha Fenmeno que provoca una sensacin de sencilla: los hombres se ven involucrados tanto
de entender como mero esbozo: no podemos frustracin para la madre, que quisiera que ms en los cuidados, atenciones y educacin
encasillar a cada padre exactamente en un l se involucrara ms. Los hijos evidencian cuanto ms abandonan estas tareas las madres.
determinado prototipo. un miedo resaltado a la separacin. Fthenakis ha encontrado otros factores relacio-
El tipo de padre tradicional distante nados con el grado de compromiso paterno;
El ms insatisfecho es el padre inseguro corresponde al 17,8 % de los encuestados. entre ellos, la jornada laboral de los padres.
e irritado. A este prototipo pertenecen el En estas familias, impera todava la clsica Cuanto ms trabaja el hombre en relacin con
12,8 % de los encuestados. Se reconoce, a distribucin de tareas: la misin del padre la mujer, tanto menos se compromete.
s mismo, irritable y con muy poca paciencia es asegurar el mantenimiento de la familia, Pero aumenta su grado de intervencin, si
para atender a sus hijos. Aunque consciente mientras que la mujer cuida de los nios. se siente competente en su funcin de padre y
de la mala relacin con los nios, no puede Mantiene una postura distante con los hi- ha deseado el nacimiento del nio. El nio con-
evitarlo. Su imagen de la familia es ms bien jos, acorde con su autoconciencia patriarcal. tribuye a determinar el grado de compromiso
la tradicional, aunque quisiera cumplir con las Cree que su contribucin paterna se reduce paterno: si se trata de un nio problemtico
nuevas exigencias de los padres modernos. al sostn econmico y al compartir con los que llora mucho y se despierta con frecuen-
De ah su inseguridad en el ejercicio de su nios distracciones deportivas o tcnicas. cia por las noches, el padre suele participar
papel. Las decisiones corrientes que deben La dedicacin amorosa a los hijos sigue co- menos en su cuidado y no se ejercita en las
tomarse en el curso del da le suponen una rrespondiendo preferentemente a la madre. competencias indispensables para atenderlo.
sobrecarga pesada. Se desentiende de la edu- Las dos partes estn satisfechas con este Conducta que se agrava cuando el padre llega
cacin con una frecuencia superior a la media, reparto de papeles. a la conclusin de que es un nio difcil. Se
pero no tiene claro qu hacer con los hijos. El grupo menos numeroso tiene tambin aleja entonces y cierra un crculo vicioso.
Al grupo de los padres de escaparate per- una idea clsica de la distribucin de roles. El papel del padre en la familia no se es-
tenecen la cuarta parte (24,7 %). Este tipo Se trata de los tradicionales padres com- tablece y queda fijado de una vez por todas.
retiene un clich idealizado de la familia. paeros (6,0 %). Sus representantes dis- Segn Fthenakis, si media una comunicacin

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bildagentur-online

2. PERFECTA COMPENETRACION. Explorar el mundo con pap madres quienes ms hablaban con los nios,
En la mayora de los casos el padre es Uno de los metaanlisis acometidos por Allen en los primeros aos stos se orientan prefe-
preferido a la madre como compaero de Russel y Judith Saebel, de la Universidad del rentemente por los padres, segn se manifiesta
juego. No es sorprendente, ya que con l Sur de Australia en Adelaide, en el ao 2000 en la imitacin de su estructura fraseolgica.
se divierten mucho ms. demostr que las tareas rutinarias (darles el Cuanto mayor sea la riqueza lxica del padre,
bibern, cambiar los paales, etctera) son rea- antes se desarrollar la capacidad lingstica
fluida con la madre, el progenitor que en prin- lizadas por los padres como si se tratara de un del nio. Probablemente, las madres hablen
cipio se conformaba con su funcin de sostn, pasatiempo. Mientras que la madre atiende al con los nios pequeos demasiado, demasia-
interviene cada vez ms en la educacin. En hijo convencida de su obligacin y le habla, el do deprisa y demasiado alto. En todo caso, a
direccin opuesta, algunos educadores van padre hace muecas e imita sus sonidos. partir de los tres aos la situacin cambia: la
reduciendo su compromiso y acaban limitn- A diferencia de las madres, ya desde los competencia lingstica del nio pasa a depen-
dose a ser mero soporte econmico si entre primeros aos los padres estimulan conductas der de la de su madre.
los padres menudean las disputas. diferenciadas segn el sexo del nio. Para Fthe- Qu dicen los propios nios ms tarde de
La biologa desempea tambin una impor- nakis, los padres se comportan con sus hijas su padre? El Instituto de Investigacin de Mer-
tante funcin. Anne Storey, de la Universidad de forma predominantemente emocional; con cados Iconkids & Youth, de Mnich, entrevist
Memorial de Terranova, ha demostrado que sus hijos, en cambio, ponen en juego todos los en 2007 a 728 escolares de edades entre seis
los niveles hormonales del hombre durante el recursos corporales. Juegan con ellos como si y doce aos. El resultado indica que el papel
embarazo influyen en su conducta de padre. rieran, escenifican pequeas luchas, alternan del padre ha cambiado. Ya no es el progenitor
Sus oscilaciones hormonales se asemejan a las rpidamente el reposo y la provocacin y les es- rgido y autoritario, sino el amigo. Dos terceras
de su pareja: tanto los estrgenos femeninos timulan a probar cosas nuevas, afrontar riesgos partes de los nios afirman que pueden hablar
como la prolactina, que en las mujeres estimu- y explorar mundo. Las madres intervienen rara de todo con sus padres, tres cuartas partes es-
la la produccin de leche durante el embara- vez en todo ello: acompaan a sus hijos en el tn orgullosos de ellos y el 80 % estn seguros
zo, se incrementan tambin en el organismo juego como auxiliares o vigilantes. Si se les deja de que los quieren.
masculino. Se supone que se preparan as las a los nios pequeos elegir con quin quieren
atenciones que han de prestar al nio ambos jugar, dos terceras partes prefieren al padre. Silke Schellhammer es docente de fisioterapia
progenitores. La cada del nivel de testosterona En 2006 Nadya Pancsofar y Lynne Vernon- y ha publicado trabajos de pediatra.
en un tercio pudiera contribuir a una conducta Feagans, de la Universidad de Carolina del
cooperadora del padre. Norte en Chapel Hill, demostraron que, para
En todo caso, y pese a las oscilaciones hor- el desarrollo del lenguaje en los nios peque- Bibliografia complementaria
monales paralelas y de una paternidad/materni- os, el papel del padre reviste importancia
dad progresivamente igualitaria, las conductas mayor que el de la madre. Sobre una muestra E ngagierte Vaterschaf t. D ie sanf te
del padre y de la madre estn muy lejos de ser de 92 familias, la competencia lingstica de Revolution in der Familie. W. Fthenakis.
idnticas. Cada parte transmite experiencias los nios de dos aos poda preverse mejor si Leske & Budrich; Opladen, 1999.
diferentes, lo que redunda en bien de su hijo. se inclua la del padre. A pesar de que eran las

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InfravaloraciOn del autismo
Sobre los autistas abundan los clichs: discapacitados mentales, sin poder llevar una vida plena, etctera.
La investigacin comienza ya a emplear otro lenguaje. En su mayora, difieren muy poco de los dems

Sebastian Dern y Nicole Schuster

U n pequeo test para entrar en ca-


lor: usted ve a un nio llorando ante una
casa en llamas. Tiene los brazos cados, pe-
En psiquiatra, el autismo se define en fun-
cin de tres criterios diagnsticos: alteracin
de la interaccin social, comunicacin pertur-
limitacin de las formas de conducta, de los
intereses y de las actividades, que se llevan
a cabo de manera muy repetitiva y estereo-
gados al cuerpo. Lleva el miedo reflejado en bada y limitacin de las formas de conducta. tipada. Los autistas se aferran con rigidez a
el rostro. Qu sensacin experimenta usted? Un ejemplo de la alteracin de la interaccin costumbres y rituales. Y empean su esfuerzo
La mayora de los observadores pueden intuir social puede presentarse en la forma de una in- en insignificancias absurdas.
qu est sintiendo el nio, por la sencilla razn capacidad para establecer relaciones normales Pero no todos los autistas renen todas esas
de que tambin ellos experimentan a menudo con sus semejantes o en la de una imposibi- peculiaridades. En el sndrome de Asperger y
emociones semejantes. En breve, no les es des- lidad de compartir con los dems una alegra en el autismo atpico aparecen slo algunos
conocido el sentimiento de com-pasin. espontnea, unos intereses o un xito. rasgos de los criterios diagnsticos, a menudo
A los autistas el vulgo les considera in- La perturbacin en la comunicacin puede atenuados. Se habla de una transicin fluida
capaces de experimentar tales reacciones deberse, por ejemplo, a un retraso en el de- entre autismo y normalidad. Y se empieza a
emocionales. Parece, sobre todo en contextos sarrollo del lenguaje, si es que lo ha adquirido, dejar de lado la consideracin de trastorno
sociales y emocionales, que vivieran aislados o al empleo de palabras o frases sin aparente para incluir bajo la denominacin de autismo
en su propio mundo. Se les tiene por incapaci- sentido. El tercer criterio, por fin, subraya la un espectro de estados neurolgicos dentro de
tados porque se supone que, en determinadas
circunstancias, no pueden desenvolverse tal
cual lo hara un ser humano. Una imagen es-
tereotipada que hunde sus races en los nios
autistas, que a veces evidencian cierto retraso
mental y muestran ciertos comportamientos
extremados.
La industria cinematogrfica ha popula-
rizado una imagen algo distinta. Desde el
tipo Rain Man (en la pelcula del mismo
nombre protagonizada por Dustin Hoffman)
hasta el tipo Linda (de la pelcula Snow
Cake, protagonizada por Sigourney Weaver).
Ambos poseen cualidades extraordinarias y
limitaciones harto llamativas. A los no autis-
tas les resulta casi imposible entender por
qu un adulto (Raymond Babbitt en Rain
Man) se enfurece cuando se ve incapaz de
comprar unos calzoncillos en su supermercado
favorito.

Objetivamente
consideradas,
muchas cosas parecen
distintas de como
uno crea que eran
en principio.
Holger Carstensen,
afectado del sndrome de Asperger

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 55


A menudo es difcil saber
si los impedimentos y
los problemas se dan en
todos los autistas o slo
en una pequea y casi
invisible minora.
Hajo Seng,
afectado del sndrome de Asperger

En estas pruebas se desarrollan tareas de


falsas creencias. Abarcan dos partes. En la
primera, se muestra a un voluntario un bote
de caramelos cerrado y luego se abre. En el
bote hay lpices. Al voluntario se le pregunta:
Qu pensabas que haba en el bote antes de
que yo lo abriera? Si el voluntario responde
lpices, entonces se considera que no ha
superado la primera parte del test.
En la segunda parte se introduce una per-
cuya escala los rasgos tpicos del autismo se Pese a su apariencia provocadora, la con- sona ficticia Jane, por ejemplo que no
hallaran ms o menos destacados. ducta de Claudia careca de toda maldad. Se conoce el contenido del bote. Si ahora el vo-
Pareja dificultad entraa establecer el grado trata de una dificultad de entendimiento en- luntario a la pregunta de Qu piensas que
de extensin del autismo entre la poblacin. tre las personas autistas y las no autistas. La crea Jane que haba en el bote antes de que
Si nos atenemos a los criterios diagnsticos, chica no se ha percatado de la gravedad de lo hubiera abierto? responde lpices, se
habra alrededor de un uno por ciento de la la situacin. Tal vez no haya guardado duelo concluye que el sujeto carece de la capacidad
poblacin dentro del espectro del autismo. nunca por ninguna persona, ni quiz sepa qu para imaginarse lo que sucede en la mente de
Pero hemos de tomar en consideracin que el significa estar de duelo. Mientras que nosotros la otra persona.
autismo no afecta slo a los nios. Los nios podemos sospechar lo que est sucediendo en Pero la metodologa seguida en estos tests
autistas se hacen autistas adultos. el interior de otra persona, los autistas apenas adolece de un inconveniente: la complejidad de
lo consiguen. las preguntas. El lenguaje y el entendimiento
Pintar en vez de hablar Uta Frith, autoridad reconocida en autismo del lenguaje se encuentran entre las facultades
No existe un tratamiento para la eliminacin del y profesora de psicologa cognitiva en la Uni- que se desarrollan de forma diferente en las
autismo. Los afectados, no obstante, pueden versidad de Londres, atribuye esto a un proble- personas autistas. Hay afectados que slo han
ser ayudados en distintos mbitos mediante te- ma con la teora de la mente. Este concepto adquirido un lenguaje interior. Otros pueden
rapias y atenciones adecuadas, de suerte que describe la capacidad de poder elaborarse una hablar, pero poseen una escasa capacidad de
puedan retornar al mundo de los normales y idea de los sentimientos y pensamientos de comprensin del lenguaje o han desarrollado
llevar una vida agradable y exitosa. As, algunos otro. Desde mediados de los aos ochenta, se una capacidad de comprensin peculiar. Por eso,
autistas se abren camino en la expresin verbal viene aceptando que los autistas no pueden los tests de teora de la mente suelen carecer de
mediante el aprendizaje de la escritura y otros ponerse en el lugar de otro o presentan muy valor. Sus resultados dependen de si los volunta-
alcanzan sus primeros logros en su aprendiza- mermada la facultad. rios entienden realmente o no las preguntas.
je con el programa de grficos de ordenador Esa lnea de investigacin cobr fuerza
conocido como Paint. Los autistas no suelen a raz del trabajo emprendido por el equipo Dficit de teora de la mente?
verse a s mismos como incapacitados, sino de Simon Baron-Cohen, director actual del Por fin, el estudio pionero de Baron-Cohen
como distintos. A las personas normales las Centro para la Investigacin del Autismo de no demuestra tampoco que todos los autistas
denominan neurolgicamente tpicos (NT). Cambridge. El estudio en cuestin lleg a la tengan un dficit en teora de la mente. Aproxi-
Su conducta poco convencional resulta ca- conclusin de que los nios autistas carecan madamente el 80 por ciento de sus autistas vo-
racterstica, como la de Claudia en el entierro de la capacidad de empata. Tesis que se co- luntarios fracasaron en el test aplicado. Segn
de un familiar. La adolescente, de 14 aos, no rroboraron a lo largo de los aos siguientes estos resultados, al menos uno de cada cinco
cej en importunar a los asistentes al funeral en un centenar largo de trabajos. Tales es- autistas contara con capacidades basales de
con su nuevo lenguaje computacional que tudios apenas diferan en su metodologa y teora de la mente.
haba creado para su ordenador y rindose se basaban en tests de teora de la mente Por otro lado, no slo las personas autistas
durante la alocucin del sacerdote. semejantes. hallan problemticos los tests de falsa creen-

56 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


cia. Observa un fenmeno similar en los nios
pequeos, en los nios ciegos o en los sordos,
en los impedidos psquicos y en los pacientes
de prkinson. Los nios mayores con dificulta-
des de lenguaje especficas y que no presen-
ten ningn otro criterio de autismo, suspenden
igualmente estos tests. Significa que ninguno
de ellos tiene capacidad de teora de la mente?
La investigacin reciente ha puesto de mani-
fiesto que si se consideran en su justa medida
las capacidades lingsticas de los nios autis-
tas, sus resultados en los tests de teora de la
mente son completamente normales.
Cierta investigacin llevada a cabo en 2002
por la Universidad de Aberdeen ha servido
para descartar la tesis de un dficit en teora
de la mente universal para los autistas. Los
investigadores presentaron sus tareas en forma
de dibujos, en vez de hacerlo con frases. El
resultado fue el siguiente: los nios con autis-
mo, al igual que los nios sordos, consiguieron la empata afectiva, los investigadores no El autismo hace ms
valores incluso por encima de la media. Ahora hallaron diferencia alguna digna de men-
bien, si los autistas gozan de capacidades de cin entre ambos grupos. Adems, cuando
difciles muchas cosas,
teora de la mente, por qu actan de forma los voluntarios con sndrome de Asperger pero nunca tiene que ser
insensible, hiriente y grosera y encuentran reconocan que al otro le iba mal en algo,
una razn para rendirse.
tantas dificultades para ponerse en el lugar sufran incluso ms estrs que las personas
de los dems? del grupo de control. Nicole Schuster, afectada del sndrome
La respuesta a esta pregunta hay que bus- En el transcurso de esa investigacin que- de Asperger y coautora de este artculo
carla en el sentimiento de simpata y, corres- d claro por qu los autistas reaccionan con
pondientemente, en la capacidad de empata, sobrecogedora frialdad de sentimientos en clasificar distintas expresiones faciales. Ade-
en que se basa la emocin de las relaciones la vida cotidiana. Para reaccionar con senti- ms, su cuota de aciertos fue tan alta como
humanas. Se distingue entre empata cognitiva do ante la emocin ajena, deben reconocer los nios del grupo de control si eran los ojos
(capacidad para ponerse en el estado mental primero los sentimientos del otro, y eso es los que reflejaban el sentimiento.
del otro: Juan ya no tiene hambre) y empa- cabalmente lo que a los autistas les resulta Acontece que los autistas, desde su infancia,
ta afectiva (la reaccin ante el sentimiento tan dificultoso. Perciben de forma limitada los prestan escasa atencin a los rostros. Por ello,
del otro: Me alegro de que a Juan le haya sutiles indicios que se esconden en la mmica, las regiones cerebrales encargadas del reco-
gustado la comida). la expresin corporal o en el tono de voz. De nocimiento rpido de las expresiones faciales
Durante mucho tiempo se consider que esta manera, en la vida cotidiana slo ocasio- no han alcanzado el desarrollo normal. Punto
los autistas carecan de ambos tipos de em- nalmente consiguen asignar a una expresin de vista que respaldan los procedimientos de
pata. Un trabajo reciente acaba de revelar facial su correspondiente emocin concreta de neuroimagen. Se pone de manifiesto una dife-
que los autistas reaccionan de forma ms tristeza, de angustia, de ira o simplemente de rencia ntida de actividad cerebral al observar
intensa ante las imgenes o ante las graba- neutralidad. rostros entre autistas y otros.
ciones de televisin que muestran escenas Resulta oportuno traer a colacin la conclu- En 2005, el rastreo tomogrfico de la amg-
de afliccin. sin de un estudio reciente, segn el cual los dala (estructura cerebral que colorea emocio-
Kimberly Rogers e Isabel Dziobek, de la autistas poseen esa capacidad en su estructura nalmente la informacin aferente) revel su ac-
Universidad de Nueva York, investigaron la fundamental. Elisa Back y su grupo, de la Uni- tivacin en los autistas mayor que en el grupo
capacidad de empata en 21 voluntarios con versidad de Nottingham, fueron modificando de control cuando los voluntarios observaban
el sndrome de Asperger una forma exten- retratos, para mejor abordar la significacin de rostros. Adems, la excitacin de la amgdala
dida de autismo que va acompaada de una cada regin facial para el reconocimiento de aumenta proporcionalmente al tiempo que se
alta inteligencia lingstica y en un grupo los sentimientos. En las fotografas retocadas mantiene la fijacin de una imagen.
de control, formado tambin por 21 personas aparecan ojos y boca neutros, mientras que
(sin autismo). el resto del rostro expresaba una emocin de- Hiperreaccin de la amgdala
El resultado fue que los autistas daban terminada, por ejemplo. En estos ensayos los Morton Ann Gernsbacher, de la Universidad
una peor media cuando se trataba de em- nios autistas, de edades comprendidas entre de Wisconsin en Madison, particip en el
plear la empata cognitiva. En relacin con los 10 y los 15 aos, se mostraron capaces de trabajo mencionado. Gernsbacher, madre de

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un nio autista, viene interesndose desde tica. Y en este punto los autistas encuentran cientes aportaciones al campo, han elaborado
hace aos por descubrir y eliminar los pre- frecuentes dificultades, incluso cuando pueden una nueva teora sobre el autismo. Propone
juicios existentes en la investigacin sobre hablar, como en el caso de los voluntarios de que el comportamiento autista arquetpico se
los autistas. En su opinin, la hiperactividad Mottron. En su ensayo, Mottron tom por tr- debera a una hiperactividad de las regiones
de la amgdala podra ser la causa de que mino de comparacin: fracas por completo cerebrales encargadas de las tareas primarias
la mayora de los autistas eviten el contacto en el test Wechsler, pero en el test de Raven de percepcin. El cerebro de un autista se
visual, pues los afectados soslayaran la hi- consigui un resultado muy por encima de la ocupara tan intensamente de la recepcin y
perestimulacin de la amgdala mediante los media. la elaboracin de las impresiones sensoriales,
estmulos sociales. Con semejante proceder, Meredyth Goldberg Edelson, de la Universi- que las tareas cognitivas superiores quedaran
sin embargo, pierden tambin importantes dad Willamette en Salem, daba a conocer en postergadas.
informaciones no transmitidas verbalmente, 2006 que los nios autistas obtenan en los Dawson habla en este contexto de una in-
como puede ser el contenido emocional de tests de inteligencia resultados demasiado ba- teligencia autista especial. Los autistas poseen
una expresin facial. jos, de forma habitual. Revelaba que, cuando a menudo unos rasgos propios acrisolados: un
La infradesarrollada antena para lo emocio- los investigadores, a causa de las dificultades pronunciado sentido para los detalles, una me-
nal de los autistas les priva de la posibilidad metodolgicas, no pueden examinarlos bien, moria meticulosa y unas capacidades percepti-
de establecer vnculos estrechos con los otros. a los autistas siempre les sale una inteligen- vas visuales y acsticas muy precisas.
As, en el caso de que se produzca una sepa- cia escasa y, en coherencia, se les otorga un Los investigadores esperan obtener ms
racin de sus personas ms cercanas, en los CI bajo. datos acerca de estos dones a travs de nue-
nios autistas no aparecen los signos de estrs La propia Edelson estudi 293 nios autis- vos procedimientos de examen. Esperemos
o de afliccin esperados. Lo que no empece tas mediante procedimientos especiales de que con estas nuevas referencias se instaure
que muchos experimentos comprueben que medicin dirigidos a la inteligencia no lings- definitivamente el conocimiento de que ser
los nios autistas estn tan estrechamente tica. Obtuvo valores de CI ms altos que los de otra manera no supone sufrir algn tipo
unidos a sus padres como puedan estarlo los que sealaban otros estudios previos que no de dficit.
no autistas de su misma edad. Lo que sucede haban tenido en cuenta las dificultades de
es que los primeros muestran su afecto de otra los participantes en relacin con el lenguaje. Sebastian Dern trabaja activamente en la
manera. El CI medio de los examinados se situ en el organizacin de autoayuda Aspies e. V. Nicole
Para los autistas, amor significa preocuparse rango del 90 por ciento y, segn los tests de Schuster, afectada del sndrome de Asperger,
abnegadamente por otra persona, alegrarse Goldberg, slo un 19 podran ser considera- estudia farmacia.
calladamente de su mera presencia, con- dos disminuidos psquicos. Para comparar con
fiar en ella y sentirse amparada por ella. Las objetividad hay que saber que un CI de 100
declaraciones de los propios autistas as lo seala el trmino medio, un valor por debajo Bibliografia complementaria
manifiestan. El problema reside tan slo en de 70 se considera discapacidad psquica; los
hacer comprender a los que les rodean sus valores por encima de 130 se reputan super- R tselhafte Begabungen. Eine Entdeck-
sentimientos de solidaridad. dotados. ungsreise in die faszinierende W elt
Este inconveniente slo en contados casos Mas, incluso entre los autistas que sufren aussergewhnlicher Autisten. B. Her-
debe atribuirse a unas capacidades mentales una discapacidad cognitiva, hay individuos con melin. Klett-Cotta; Stuttgart, 2002.
insuficientes. Es cierto que en la bibliografa capacidades sorprendentes, que pueden con-
cientfica se encuentra muy extendida la opi- siderarse sabios en una especialidad muy D ie Welt des frhkindlichen Autismus.
nin de que alrededor del 75 por ciento de concreta, de la misma manera que refleja el (Tercera edicin). C. Klicpera y P. Inner-
los autistas son disminuidos psquicos. Laurent conocido personaje del Rain Man. hofer. Erst Reinhardt; Mnich, Basilea,
Mottron, del Departamento de Psiquiatra de En resumen: las personas que no hablaban o 2002.
la Universidad de Montreal, considera que el que encontraban dificultades con la compren-
origen de esa idea arranca de una medicin sin del lenguaje venan siendo clasificados A utism . E xplaining the E nigma (Cog -
incorrecta de la inteligencia de los autistas. en la categora de retrasados. Adems los nitive D evelopment). (Tercera edicin).
Su equipo ha observado que al emplear con procedimientos de examen habituales, basa- U. Frith. Blackwell Publishing; Oxford,
ellos lo que se conoce como test de Raven, en dos en el dominio medio del lenguaje, no nos 2003.
sustitucin del habitual test de Wechsler, se informan sobre la inteligencia de los autistas.
alcanzan generalmente alrededor de 30 puntos Michelle Dawson, investigadora y autista que Elternleitfaden. Autismus. B. Schrimer.
ms en el rendimiento de la inteligencia. trabaja en el equipo de Mottron, critica que Trias Verlag; Stuttgart, 2006.
muchas personas apliquen a los autistas los
Una cuestin de lenguaje mismos patrones de medicin que al resto. Lo Ein guter Tag ist ein Tag mit W irsing
Cul es la diferencia decisiva entre ambos importante no es medir el nivel de inteligencia, - das A sperger Syndrom aus der Sicht
procedimientos? Al contrario de lo que ocurre sino su clase. einer Betroffenen. N. Schuster. Weidler;
en el test de Raven, la superacin del test de Junto con el resto de sus colegas, Laurent Berln, 2007.
Wechsler depende de la comprensin lings- Mottron y Michelle Dawson, basndose en re-

58 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


Equitacion terapeutica
La equitacin fortalece el cuerpo y el espritu, segn han comprobado
los psicoterapeutas. Subidos al caballo, los pacientes aprenden
a enfrentarse al miedo y a recuperar la alegra de vivir

Anja Burkel

A ntes de subirse a lomos de Wichnera,


esplndido ejemplar de yegua azabache,
Romn Lpez (nombre ficticio) no haba tenido
llevaba un minibs, a l, a siete pacientes y
a un cuidador, hasta una cuadra de yeguas
cercana.
traumticos, secuelas de vivencias de guerra
o de abusos sexuales.
Scheidhacker considera que la equinoterapia
ningn contacto con caballos. Y haca tiempo Desde hace casi veinte aos el minibs de resulta indicada para los pacientes psiquitri-
que haba perdido el inters por todo. Este me- la clnica recorre regularmente la ruta hacia la cos, con la nica excepcin de los que sufren
cnico en paro, de cincuenta y nueve aos de cuadra hpica Spitzauer. Por entonces Michaela psicosis agudas o manas. Por una razn obvia:
edad, pas varias semanas sin apenas levantar- Scheidhacker haba introducido en el hospital si les dominan manas o se supervaloran a s
se de la cama, dorma ms de doce horas al da comarcal la hpica psicoteraputica. En su tesis mismos podran ponerse en peligro ellos mis-
e ignoraba las llamadas telefnicas. Cavilaba doctoral, nuestra especialista en psicoterapia mos o a otros al galopar.
horas y horas: todo le pareca sin sentido. Ro- haba demostrado que la equitacin ayudaba La sesin de psicoterapia comienza en el
mn padeca una grave depresin. a suavizar los sntomas de pacientes esquizo- piso subterrneo de la cuadra de caballos
Un grupo de amigos, preocupados por su frnicos. Melanie Kupsch investiga ahora la Spitzauer. La sala rene las connotaciones
situacin, decidieron por fin llevarle al hos- eficacia del mtodo con una segunda prueba tpicas de una caballeriza. Las carteleras de
pital comarcal Haar, hoy Policlnica del Isar- de mayores proporciones. la pared muestran arreos de carruajes; de un
Amper, en Mnich. Cuando accedi someterse Los tres caballos de la cuadra Spitzauer son cesto sobresalen cascos de equitacin. En las
a una terapia estacionaria slo deseaba re- codiciados coterapeutas. Los mircoles acu- conversaciones previas algunos pacientes men-
cuperar su estado de nimo y no quedarse den a las cuadras pacientes con trastornos cionan los sntomas de su enfermedad. Hay uno
ablico y hundido en la cama. Pero lo ltimo psquicos y los jueves enfermos con limitacio- con miedo a los espacios subterrneos; otro
en que hubiera pensado era en considerar el nes mentales y drogodependientes. Muchos desconfa de un tubo en la pared y cree que
caballo un apoyo para su curacin. Muy pron- sufren, como Romn Lpez, depresiones; otros puede ser un dispositivo de escucha.
to se hara a la idea: una vez por semana les padecen miedos, esquizofrenia o recuerdos
El miedo a ser devorado
por el caballo
El temor les sobrecoge cuando entran en el
establo. La clnica cuenta con tres corceles: un
caballo blanco castrado (Gatango), una yegua
negra (Wichnera) y un caballo capn zorruno
(Al Bundy). Trabajan seis das a la semana. El
miedo inicial de muchos pacientes va ms all
del respeto a la bestia. Hay quien cree incluso
que el animal lo va a devorar; otros parecen
convencidos de que su mera presencia en el
todas las fotografias de este articulo: cortesia de la autora

establo pone en peligro a los caballos.


El equipo de psicoterapeutas conformado
por Scheidhacker, otra mdica, una psicloga
y un pedagogo de motricidad, coincide en que
el contacto con los quidos refuerza la psicote-
rapia, pues despiertan simpata y emociones,

1. DUO TERAPEUTICO.
Michaela Scheidhacker cuenta con un auxi-
liar teraputico de excepcin, una yegua
azabache de nombre Wichnera. El animal
despierta en seguida la simpata de la ma-
yora de los pacientes.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 59


al tiempo que transmiten una sensacin de
libertad. Y creen que el paciente experimen- AYUDA DE BLACK
ta simultneamente sus propios lmites en el BEAUTY
contacto con ellos. (Belleza negra)
Melanie Kupsch seala que, para muchos, el
contacto corporal constituye una experiencia La hpica psicoteraputica debe for-
desconocida. Cierta paciente que ni siquiera talecer el tratamiento de los nios,
soportaba el saludo del apretn de manos se jvenes y adultos enfermos mentales.
ha vuelto a abrir paulatinamente al contacto Segn el Curatorio alemn de hpica
humano limpiando y acariciando al caballo. Mu- teraputica (Deutsches Kuratorium
chas personas descubrieron tambin el sentido fr Therapeutisches Reiten), ayuda
de su propio cuerpo al entrar en contacto con especialmente en casos de trastor-
el animal. Algunos pacientes admiten los ejerci- nos digestivos, secuelas traumticas,
cios respiratorios slo despus de haber sentido depresiones, miedos y problemas de
la respiracin del caballo mientras se haban relacin. El contacto con el caballo es
2. CARICIAS. echado de bruces sobre el lomo de la bestia. provechoso porque el paciente puede
El contacto corporal beneficia al animal A diferencia de las personas, los animales no reflejar modelos propios de comporta-
y al enfermo. se comunican simultneamente por la lengua y miento y relaciones, amn de posicio-
los signos corporales (gesticulacin y mmica). nes y movimientos corporales tpicos
La relacin con un animal resulta ms senci- en situaciones de crisis. Los mdicos
lla, pues en los humanos pueden hallarse en utilizan la hpica teraputica como
antagonismo ambas formas de comunicacin. gimnasia para enfermos. Por esta
BUEN OLFATO As, a la expresin te quiero podra muy bien razn ha tomado cuerpo la denomi-
A CUATRO PATAS acompaarle una mirada excitada. Scheidhacker nacin de hipoterapia.
agrega que el paciente, al entrar en contacto
Anke Prothmann, de la Universidad con el caballo, aprende a coordinar el cuerpo
de Leipzig, se procura la ayuda de y la lengua. Si lo quiere animar a que corra no viajar en ferrocarril reconoca que igual que
perros para diagnosticar enfermeda- basta murmurar en voz baja adelante! Ante poda cabalgar, poda tambin ir en ferrocarril
des mentales. Ha observado que las todo tiene que darle al caballo seales evidentes de alta velocidad.
personas patolgicamente flacas se mediante el tono y el lenguaje corporal. A muchos pacientes les resulta difcil inte-
comportan distantes y poco sensibles Pero la equitacin sirve para adiestrarnos en grarse en una comunidad o siquiera colaborar.
frente al caballo, mientras que las que otras facultades que muchos pacientes deben Pero en la limpieza y cuidado de los animales,
padecen miedos acarician clidamente recuperar tras una fase patolgica: concentrar- cada uno debe ya encontrar su puesto en el
al perro. se en algo, terminar un ejercicio o llevar a cabo grupo. Las habilidades comunicativas se ejer-
su propsito. Una mujer que tena miedo a citan en coordinar con los dems sobre quin
peina la melena, quin limpia las pezuas o
quin cepilla el cuero.
Los investigadores tambin han mostrado
los efectos provechosos con los perros. Anke
Prothmann, psicoterapeuta de la Universidad
de Leipzig, abord el tratamiento de cien enfer-
mos mentales infantiles en un estudio del ao
pasado. Comprob que los jvenes pacientes
eran ms equilibrados y joviales cuando un
perro apoyaba la terapia.
Segn Scheidhacker, la psicoterapia con
caballos difiere de la que se hace con otros

3. ESTRECHA RELACION.
La proximidad con un animal (en la foto un
caballo blanco de nombre Gatango) les en-
sea a algunos pacientes a disfrutar de los
contactos y a redescubrir su propio cuerpo.
Algunos se extienden sobre el lomo para
percibir sus movimientos respiratorios.

60 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


animales (perros y delfines) en un dato que 4. DOCUMENTO DEL EXITO TERAPEUTICO.
se dira irrelevante: la posibilidad de montar- En el stano del establo ecuestre de Spit-
se sobre el quido. Sistema que promueve zauer, en la aldea bvara de Parsdorf, est
un contacto ms estrecho que el producido colgado este cuadro que recuerda a Chagall.
acariciando con la mano extendida. Si no se Pintado por una paciente traumatizada
consigue que un paciente supere su miedo a al trmino de una clase de hpica, marc
cabalgar, queda el recurso de limpiar y cuidar un giro en el curso de la terapia: la joven,
al animal. Muchos pacientes experimentan una vctima de abusos, haba venido pintando
conmocin cuando el animal gira en crculo hasta entonces slo la cabeza y el pecho del
llevado por un cuidador que tira del ronzal. animal. En este caballo de color azul claro,
el perfil aparece completo.
Un paso ligero anima a la psique
Todos los pacientes terminan por tomar las borrosas. En vez de pensar en el pasado o ade-
bridas para dirigir y estimular al caballo. En lantarse al futuro, el sujeto se halla, al menos
estos casos el comportamiento del animal durante un momento, en el aqu y el ahora.
puede reflejar estados anmicos inconscientes Tras la sesin de terapia, llega la fase de
del paciente. As va trotando slo lentamente trasladar las sensaciones al territorio del arte.
un caballo que lleva a su grupa, por ejemplo, En el stano de la cuadra contemplamos un
un jinete depresivo que pugna consigo mismo cuadro que hubiera firmado Marc Chagall: un
y es indeciso. Y si el jinete consigue llevar el caballo de color azul claro a galope se aleja
caballo a un trote ligero la propia psique se de una cruz sombra y una rosa con espinas;
aviva a su vez. en esa pesadilla de color negro y azul pastel
Lo ha experimentado Romn Lpez. Si slo destaca, en el centro, el caballo como una
empieza a cavilar mientras cabalga, Wichne- suerte de mancha agradable. Lo haba pintado
ra cambia de direccin y ritmo. Parece como una paciente traumatizada. El cuadro marcaba experiencias traumticas de nio. Los padres
si la yegua tuviera conocimiento. Siempre le un giro en su terapia: la joven, que haba sido apenas se preocupaban del hijo. Especialmen-
transmite su mensaje cuando la mente del me- violada, pintaba al principio siempre slo la te difcil era la relacin con el progenitor, un
cnico se halla dispersa, tira bruscamente de mitad anterior del caballo, mientras que dejaba alcohlico colrico. A los nueve aos de edad,
las riendas o golpea con violencia las ancas. en mero apunte la parte posterior. Ahora el su padre le azot brutalmente con un ltigo
He aprendido a concentrarme y a conjugar caballo azul claro se perfilaba entero. de cuero. Que las relaciones pueden transcurrir
mi mente con la de la yegua. Dentro del marco de la equitacin terapu- de otra manera con respeto y adhesin lo
Martn Prttel, experto en movilidad, ve en la tica, en el contacto con los animales afloran experimenta ahora en la equinoterapia. Wich-
clase de hpica una pausa antes de la depresin. sentimientos reprimidos hace tiempo. Algunos nera es para l una persona de autoridad y,
En efecto, el paciente debe concentrarse para pacientes lloran, otros expresan de pronto sus al mismo tiempo, de voluntad y sensibilidad
llevar el caballo de las riendas o estimularlo pa- vivencias traumticas y otros las representan fuertes. De nuevo recupera algo que haba casi
ra el trote, por lo que no hay tiempo para ideas en sus cuadros o dibujos. Tambin Romn vivi olvidado en las largas horas que pasaba solo
en la cama: la alegra de vivir.

Sobre caballos y jinetes Anja Burkel es periodista en Mnich

Los especialistas se lamentan de la falta de investigaciones cientficas controladas sobre


la eficacia de la terapia a lomos de caballo. Scheidhacker, del Hospital Clnico de Mnich, Bibliografia complementaria
resalta que esta terapia no cura a los pacientes crnicos, aunque s pueden mitigarse
algunos sntomas y mejorar la calidad de vida en su conjunto. En un estudio realizado Psychotherapie mit dem Pferd. Dirigido por
en 1991 dio a conocer que, tras una equinoterapia, diecisis pacientes esquizofrnicos Fachgruppe Arbeit mit dem Pferd in der
crnicos informaban menos trastornos mentales y hostilidades que un segundo grupo Pschychotherapie, Deutsches Kuratorium
de enfermos con las mismas afecciones mentales. La investigacin posterior puso de fr Therapeutisches Reiten. FN-Verlag;
manifiesto que, tras los ejercicios de hpica, los pacientes se sentan ms tranquilos y Warendorf, 2005.
animados y llevaban una vida ms independiente.
Hanna Burgon, de la Universidad de Exeter, informaba en una investigacin del ao Tiergestt z te K inderpsychother apie .
2003 que en las mujeres con trastornos psquicos aumentaba la autoconfianza si con- Theorie und P raxis der tiergesttzten
taban con los caballos en los ejercicios de terapia. Melanie Kupsch, de la Universidad P sychotherapie bei K indern und J ugen -
Ludwig Maximilian de Mnich, comprueba ahora el efecto de los ejercicios de hpica dlichen . A. Prothmann. Peter Lang;
en cerca de trescientos pacientes. Frankfurt a.M., 2006.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 61


Reconocimiento facial

Muchos investigadores ven en la capacidad


del reconocimiento de rostros una proeza del cerebro.
Para otros es slo cuestin de ejercicio

Nina Bublitz
Fotolia / Doreen Salcher

62 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


Fotolia / CJPhoto
E stamos en la estacin central de Hamburgo
y son las cinco de la tarde. En plena hora
punta se presenta de repente frente a m Ro-
a medida que las fotos iban pasando en su po-
sicin debida. Pero si se ponan las imgenes
boca abajo, los voluntarios retenan mejor las
1. QUE ES ESTO?
Sin dudar apenas, reconocemos
bert, mi compaero de selectividad de hace fotos de los aviadores, edificios o figuras de la Acrpolis, incluso invertida.
aos. Las arrugas de su risa resaltadas, su lu- tebeo. De ese efecto de inversin Yin dedu- Cuando se trata de rostros, la
nar frontal... bastan unos pocos detalles para jo en 1969 la diferencia fundamental entre la dificultad aumenta.
identificar el rostro conocido en medio de la visin del rostro y la percepcin de objetos
masa. corrientes.
Para algunas personas, sin embargo, repre- No pudo, sin embargo, dar con la respuesta a
senta un problema difcil lo que a nosotros dos cuestiones importantes: Cul es la forma
nos resulta natural. En 1947 Joachim Bodamer precisa de identificacin de los rostros? En qu
(1910-1985) describi ya un fenmeno sorpren- zona cerebral se asienta ese proceso?

photothek.net / liesa johannssen


dente en tres pacientes con lesiones de guerra Nancy Kanwisher, de la Universidad de Har-
en el cerebro. Aunque podan identificar obje- vard en Cambridge, comprob en 1997, y me-
tos sin esfuerzo alguno, no lo conseguan cuan- diante tomografas de resonancia magntica
do se trataba de rostros. Bodamer acu para funcional, que en el reconocimiento de los
esta afeccin el trmino de prosopagnosia (del rostros se activaba con particular intensidad
griego prosopon = rostro, agnosia = desco- el gyrus fusiformis de la corteza.
nocimiento). Andando el tiempo se descubrie-
ron formas congnitas de esa patologa, que Fragmentado u holista?
afecta a un dos por ciento de la poblacin. Analiza nuestro cerebro ms bien la relacin
El fallo notable del reconocimiento facial entre la posicin especial de los distintos m-
plantea la necesidad de que dependa de un bitos faciales? Percibimos un rostro apedazado
mecanismo neurolgico distinto del implica- en sus diferentes componentes individuales?
do en el reconocimiento general de los objetos. O lo reconocemos como un todo, de forma
En cuanto miramos a los ojos de alguien, se holstica? Para resolverlo, Hellmut Leder, de
activan varias regiones cerebrales. Nos perca- la Universidad de Viena, mostr a sus proban-
tamos no slo de si conocemos o no a la per- dos diferentes personas de idnticos ojos, nariz
sona en cuestin; diferenciamos tambin si es y boca, aunque a distinta distancia entre s. Los
hombre o mujer y podemos estimar la edad voluntarios interiorizaron estas imgenes y se
aproximada y la posicin sentimental de quien prestaron a reconocerlas, con la particularidad
tenemos enfrente, amn de valorarlo a primera de que los rostros o estaban boca abajo o slo
vista como simptico o antiptico, atractivo o podan verse parcialmente.
repulsivo. Para la mayora de los neurocientfi- En los ensayos, anota Leder, los voluntarios
cos, en nuestro cerebro se activan mecanismos han reconocido partes de un rostro que tienen El cerebro
distintos cuando contemplamos un rostro que cierta configuracin por ejemplo la distancia no almacena
cuando miramos un pjaro o un coche. Dnde entre los ojos con la misma exactitud que si
radica el secreto del reconocimiento facial? se tratara del rostro entero. Le parece, pues,
ningn rostro
A una primera pista lleg en los aos sesen- que podemos diferenciar los rostros por partes, normalizado.
ta Robert Yin, del Instituto de Tecnologa de basndonos en caractersticas individuales.
Martn Giese,
Massachusetts. Les mostr a sus probandos fo- Tim Valentine, de la Universidad de Man-
de la Universidad de Tubinga
tografas de aviones, casas, figuras de tebeos y chester, sigui a principios de los noventa otra
personajes masculinos; unas veces en posicin lnea. Conjetur que el cerebro se orientaba por
normal, otras veces boca abajo. Tras una fase una especie de rostro normalizado. De acuer-
de aprendizaje, los voluntarios deban elegir, do con la hiptesis, iramos identificando a las
entre dos de las imgenes presentadas, aquella personas por las desviaciones de tal patrn.
que les resultaba conocida. Martn Giese, de la Universidad de Tubinga,
Todos los participantes reconocan los ros- sostiene, en cambio, que probablemente nues-
tros con ms frecuencia que los dems objetos, tro cerebro no ha registrado un rostro modelo,

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 63


Es el rostro sino que podra estimular modelos de activi- se estimula cada vez que se exija reconocer un
un objeto ms? dad para reconocer muchos rostros diferentes objeto especial, con indiferencia de que se

1 Muchos investigadores
consideran una proeza del
cerebro la facilidad con que los
y valorar las nuevas caras en relacin con este
modelo de actividad mediador.
Giese y sus colegas David Leopold e Igo Bon-
trate de un rostro o de un objeto familiar.
Los pacientes de prosopagnosia deberan
hallar igualmente difcil reconocer de forma
hombres distinguen un rostro dar sometieron a contrastacin, en 2006, su individual objetos de apariencia similar. Pero
humano en medio de una teora de la percepcin basada en normas. Tra- eso ya lo refut en 2004 el grupo de Bradley
multitud. Sospechan que exis- bajaron con monos rhesus, cuya capacidad de Duchaine, de la Universidad de Harvard. Uno
te subyacente un mecanismo reconocimiento de los rostros se asemeja a la de sus pacientes consigui, sin esfuerzo algu-
neurolgico. del hombre. Medan la actividad de las neuro- no, diferenciar entre los objetos que Gauthier
nas correspondientes en el cerebro de sus ani- haba empleado en sus experimentos; tan slo

2 El reconocimiento facial
tiene lugar en una zona
determinada de la corteza
males experimentales en los momentos en que
stos contemplaban semblantes artificiales en
la pantalla del ordenador. En ella aparecan, por
fracas en el caso de los rostros.
Tampoco hemos de limitar a la mmica
humana el efecto de inversin. En 1986, Rhea
cerebral: el rea fusiforme. un lado, un rostro humano normalizado y, por Diamond y Susan Carey, del Instituto de Tecno-
otro lado, caricaturas irregulares divergentes. loga de Massachusetts, escogieron voluntarios

3 No todos los investiga-


dores estn convencidos
de la posicin excepcional del
Mientras que la fisonoma corriente provoca-
ba en los animales escasa actividad neuronal,
las caricaturas, por el contrario, impulsaban
entre miembros del jurado de concursos de be-
lleza canina. Para sorpresa de las investigado-
ras, miembros avezados de jurados fracasaron
reconocimiento facial. Algunos reacciones intensas de las neuronas. cuando se les solicit reconocer fotos de perros
ven aqu slo una forma bien Giese supone que la elaboracin basada de raza invertidas en 180 grados. Un fenmeno
entrenada del reconocimiento en normas podra permitir una codificacin que no guarda relacin con la edad. Se ha com-
de objetos. exacta y vigorosa de los rostros. Las clulas que probado el mismo efecto en nios de una edad
sealan desvos del rostro estndar reaccionan comprendida entre los 10 y los 14 aos.
fuertemente ante pequeas variaciones de los Para Maximilian Riesenhuber la representa-
rasgos faciales. Lo cual permite reconocer dife- cin de rostros en posicin normal se aprende.
rencias mnimas empleando un nmero limi- Juzgamos con desventaja las caras invertidas,
tado de neuronas. Adems, se hace evidente pues las vemos con menos frecuencia y no
por qu tienen que aprenderse determinados estamos acostumbrados a diferenciarlas con
cambios en la expresin facial y slo por una tanta exactitud. Estudios recientes muestran
vez, con el ahorro consiguiente de capacidad que se puede producir artificialmente en el
neuronal y aceleracin del proceso de recono- laboratorio, y con el correspondiente entrena-
cimiento. miento, este efecto de inversin de los objetos.
En cualquier caso no todos los investigado- Adems, sostiene Riesenhuber que slo existe
res estn convencidos de esta percepcin facial una diferencia entre la percepcin de los ros-
basada en normas. Maximilian Riesenhuber, de tros humanos y de los objetos: ejercitamos el
la Universidad Georgetown, declara que estos reconocimiento de las caras.
estudios utilizan diferentes rostros normaliza- Riesenhuber propuso en 2006 un modelo
dos. Y los resultados pueden basarse en que las para identificar objetos y rostros. Cuando ve-
neuronas se adaptan a un rostro estndar que mos algo, la informacin llega en primer lugar
isabel gauthier, universidad de vanderbilt

aparece constantemente y ante el que se da una al crtex visual primario; desde all, pasando
reaccin ms floja; se produce, en resumen, un por varias escalas intermedias, cursa hasta el
efecto conocido y general. giro fusiforme; las neuronas que se van acti-
vando muestran preferencias cada vez ms
Fenmeno peculiar fuertes por estructuras complejas; por fin, de-
No faltan quienes dudan de la peculiaridad del terminados grupos neuronales abordan ciertos
reconocimiento facial. Isabel Gauthier, de la objetos, se trate de un rostro, de una especie de
Universidad de Yale, haba medido, a finales pjaros conocida o de la marca de coches soa-
de los aos noventa y de forma sorprendente, da. En esta percepcin normalizada desempe-
2. GREEBLES NOTABLES. una elevada actividad en el rea fusiforme de an slo un papel subordinado las variantes de
Estas imgenes fantsticas es- reconocimiento facial. En el experimento sus magnitud o de posicin. La borrosidad asegura
timulan igual que los rostros probandos no deban reconocer, por ejemplo, que podemos reconocer a la amiga, al esposo
humanos el rea fusiforme gestos humanos sino slo figuras similares o tambin a nuestros padres, no slo desde un
cerebral relacionada con la a cabezas de pjaros. En este experimento, determinado ngulo visual, a cierta distancia
visin de rostros. plante la hiptesis de que el rea fusiforme o con una buena iluminacin.

64 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


Cerebro, seccin lateral
Parte anterior Parte posterior
Vista frontal
del cerebro
gehirn & geist / siganim

Derecha

Giro fusiforme

Segn este modelo, gestos similares debe- 3. EL DETECTOR CEREBRAL


ran abordar grupos neuronales de la misma de rostros se asienta en el giro
categora ubicados en el rea fusiforme del re- fusiforme, en la zona inferior
conocimiento de rostros, mientras que caras de los lbulos temporal y oc-
diferentes son elaboradas por neuronas. Some- cipital.
tido a prueba el modelo, los cientficos mostra-
ron a los probandos en cada caso dos retratos
semejantes, de los que stos deberan extraer
siempre el que haban aprendido anteriormen-
te. El truco consista en que la segunda imagen
haba sido mezclada por el ordenador, a partir
de un rostro conocido y de otro extrao.
De las mediciones por tomografa funcional
de resonancia magntica se desprenda que el
rea fusiforme se activaba cuando el segundo
rostro se diferenciaba del original, hasta un
punto en que dejaba ya de intensificarse ms
la actividad cerebral. La diferencia entre los
dos retratos era suficientemente grande como
para activar grupos neuronales distintos; los
probandos podan tambin diferenciar a las
personas.

Las finas diferencias


Riesenhuber llega, pues, a la conclusin de Bibliografia
la existencia de grupos diferentes de neuro- complementaria
nas, que reaccionan ante rostros distintos. De
acuerdo con nuestros mecanismos neuronales, I n the Eye of the Beholder:
podemos distinguir bien no slo rostros seme- The Science of Face Percep-
jantes, sino tambin retener las caras nuevas. tion. V. Bruce, A. Young.
Riesenhuber y su equipo han conseguido expli- Oxford University Press;
car el efecto de inversin con un modelo muy Oxford, 1998.
sencillo y moderado. La investigacin en el fu-
turo mostrar si este modelo se corresponde E valuation of a S hape -
con los hechos. Lo que seguir vigente, no obs- B ased M odel of H uman
tante, es la expresin clsica acuada por el Face D iscrimination Using
fsico Georg Christoph Lichtenberg (1742-1799): fMRI and Behavioral Tech-
La superficie ms divertida de la Tierra es para niques . X. Jiang y otros
nosotros la del rostro humano. en Neuron, vol. 50, n.o 1,
pgs. 159-172`; 2006.
Nina Bublitz es biloga

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 65


La consulta
del filsofo,
una nueva profesin?

1. HABLAR DEL ALMA.


Gerd Achenbach (izquierda) acompaa
a su cliente por sendas dialcticas
hacia una autoconsciencia ms profunda.

66 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


A los psiclogos y mdicos habremos de sumar
los filsofos entre los profesionales de la asistencia
personal en situaciones difciles. El autor, fingiendo
una crisis de autoestima, acudi a una de esas
nuevas consultas abiertas

Christoph Uhlhaas

todas las fotografias de este articulo: christian barthold / gehirn & geist

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 67


D os sillones, una mesa pequea. Un espejo
en la pared; quien toma asiento no se ve
reflejado en l, sino que ve a quien se sienta
el de dnde vienen y a dnde van y por qu
caminos.

enfrente: Gerd Achenbach. Detrs una biblio- Al margen de la crisis de sentido


teca imponente. Metros de estanteras con las Durante un rato permanecemos sentados sin
obras de filsofos antiguos y modernos, testi- intercambiar palabra, si exceptuamos un par
gos silenciosos del trabajo de Achenbach. Hace de saludos de cortesa. Achenbach espera a que
exactamente 25 aos puso en accin su idea de yo empiece a hablar: de un sentimiento de falta
un consultorio vital filosfico. En uno de esos de sentido en el trabajo seguro pero tedioso, de
novedosos despachos de praxis filosfica, as mi inters insatisfecho por la msica, literatu-
se llaman, nos encontramos. Qu aguarda al ra, filosofa, recientemente transformado en
visitante de una praxis filosfica? una crisis de sentido por un fracaso amoroso.
De entrada, un caf. La mquina automtica En la descripcin de mi supuesta crisis de re-
reluce sobre una mesa de la estancia. Volve- lacin, la discrecin del filsofo tiene una ines-
r a funcionar de cuando en cuando en las perada interrupcin: Vaya, qu casualidad, a
prximas tres horas y media. Los filsofos m hace poco que me ha pasado exactamente
no interrumpen una conversacin. Nada de lo mismo.
psicoanlisis; nada de terapia de la conducta, De repente nos convertimos en compa-
aqu se ha de practicar el dilogo espontneo eros de experiencias, que no tardamos en
al estilo de los pensadores de la antigedad, abandonar para sumirnos en la filosofa del
como Scrates o Platn. Sin destino preme- amor, de las relaciones, las separaciones y las
ditado: el plan siempre es abierto, pues no se inquietudes que comportan. El haber sido re-
busca el diagnstico de una enfermedad y su chazado despus del fracaso de una conviven-
ulterior tratamiento. Las sesiones son, sobre cia parece, de entrada, significar tambin un
todo, algo para personas que se creen atasca- rechazo mortificante de todo el plan vital de
das en su desarrollo personal. Aquellos que, la propia existencia. Podra afectarle fuerte-
2. FILOSOFO DE LA A A LA Z. por cierto, se desenvuelven con soltura en la mente a uno esta malvada simultaneidad,
El archivo del despacho asis- prosa de su vida cotidiana, pero se sienten que se vive en tiempos de crisis, como com-
tencial del filsofo abunda en infrasolicitados. Personas que buscan exami- pendia Achenbach; el dilogo socrtico gana
recursos ponderados. narse sobre su vida y su perfil, cuestionarse en recorrido.

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Mtodo socrtico y dilogo platnico

Scrates (470-399 a.C.) crea, en contraposicin a sus sofistas contempo- Ahora se le revelan aquellas verdades que haca mucho tiempo tena
rneos, que la capacidad de vivir bien se asentaba en la razn humana, dormidas. As el amante de la sabidura cumple sobre todo una funcin:
y que sta no se puede medir por el xito social. Antes bien, la autorre- la de partero de los pensamientos claros. Por eso an hoy se sigue
flexin es el ncleo de todo esfuerzo filosfico. Al sabio griego, pues, denominando a su metodologa dialogal mayutica, es decir, el arte
le importaba en sus dilogos ayudar a los otros hacia el conocimiento de la comadrona.
del bien verdadero (agathn). Por medio de una argumentacin lgica Scrates no ha dejado ningn escrito propio. Con todo, discuti, al
analizaba el infatigable Scrates para pesar de su circunstancial parecer el 416 a.C., como invitado de honor en un clebre banquete.
interlocutor de dilogo todas las afirmaciones y forzaba as a su Platn su discpulo ms significativo inmortaliz, hacia el ao
oponente, con creciente intensidad, a enfrentarse al tema (elnctica). 380 a.C., el gape en su dilogo El banquete (symposion), donde
No pocas veces acababa este maratn mental en una apora, perplejidad relacionaba el mtodo de Scrates con su propia doctrina de las ideas
insoluble ante un problema. En ltimo trmino, un autntico filsofo (eidos), segn la cual todo lo material no es ms que reflejo de una
reconoce que lo nico seguro es que no sabe nada. realidad inmaterial.
Pero quien crea que estas charlas de alto rendimiento espiritual no Buscando la verdad ltima sobre el amor se encumbran los ilustres
conducen a nada, se equivoca. La comprensin de la insuficiencia de dialogantes, paso a paso, en el camino hacia el cielo de las ideas; desde
toda ciencia es, para Scrates, el punto de partida de toda ulterior el regocijo sensorial, que parece no ser ms que autoenamoramiento,
aspiracin al verdadero conocimiento (epistme). Pero nunca por s pasando por la pasin por la ciencia y la honradez, que por supuesto
mismo, sino porque el saber del bien lleva automticamente a hacer siempre tiene ante los ojos el bien del otro, hasta la autntica y divina
lo correcto. Este segundo paso del proceso dialgico (protrctica) ya idea primigenia del eros, cuya realidad sustenta en ltima instancia
no depende metodolgicamente slo de las preguntas del filsofo. todas las etapas pasajeras del amor.

La conversacin divagaba de un tema a otro, creativa. Por una parte, sera bello gozar de la
sin rumbo fijo, del cielo de las ideas al suelo propia vena artstica, pero, por otra, el juego
del quehacer diario. Desde el gozo sensorial sin objetivos se convertira en una forma ms
hasta la pasin por la msica, pasando por la de ganarse el pan. El arte profesionalizado se
frustracin amorosa. Debera yo abandonar el puede convertir en negocio, aunque no necesa-
aburrido trabajo para gozar de mis ambiciones riamente. La verdad es que no me siento muy
artsticas? Estaba perplejo. Y la cuestin filos- aliviado con semejante divagacin.
fica, siempre al acecho: Qu debo hacer?. Si la conversacin se sita en el plano filos-
Achenbach improvisa, con cautela y lenti- fico, Achenbach introduce su propio entorno;
tud, un esbozo de respuesta. Al inicio con una as, el caso de un amigo catedrtico de derecho:
descripcin muy general de la situacin de la Quera ser msico. Sus padres le ofrecieron
vida profesional en nuestros das: Un viento subvencionarle una formacin musical en la
helado recorre las grandes empresas alemanas. medida en que l estudiara algo de provecho.
Hasta aquellos que son altos ejecutivos notan Eligi derecho. Nunca fue un togado de cuerpo
la desazn y ya no se sienten seguros. El fil- y alma, su pasin sigue siendo el piano. Y a
sofo habla de ideas, que, en su calidad de direc- pesar de ello o quiz precisamente por esto
tor de seminarios, extrajo de los seminarios y lleg a ser un excelente catedrtico de derecho.
reuniones en grandes empresas y organizacio- Acostumbra invitar a colegas y alumnos a sus
nes. Asesoramos a empresarios. veladas musicales. Un ejemplo instructivo,
Me intereso por ese tipo de asistencia. Hay, pero ninguna respuesta filosfica. Los casos
expone, dos grupos de personas que en las ml- singulares no prueban nada. De ah su escaso
tiples luchas de la economa tienen la libertad prestigio en el gremio acadmico.
de los locos, a saber, los artistas y los filso- Pero un filsofo en ejercicio asistencial sigue
fos. Y yo me valgo de este hecho para pasar de reglas distintas de las habituales en el medio
contrabando algo en este contexto: reflexionar universitario. Y tiene mucho menos en comn
ms, detenerse, algo de moral. con un psicoterapeuta, pues a ste le conviene
Ante mi primera pregunta, de si mi pa- no intimar con los pacientes, para no crear re-
sin por la msica pudiera ser mi profesin, lacin de dependencia. En cambio, Achenbach
Achenbach volvi a reaccionar como un fil- menciona nombres neutrales de su crculo de
sofo de la vieja escuela. En vez de darme una conocidos, me invita a veladas-coloquios, in-
respuesta, debatimos sobre las ventajas y los cluso hace que le d mi nmero de telfono
inconvenientes de una actividad profesional para pasrselo a una violinista amiga. Aqu no

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 69


se hace terapia, ni siquiera filosofa pura, sino
un poco de todo.
Despus, la conversacin retoma la ruta.
Nos acaloramos sobre el kitsch musical.
Achenbach la odia, lo que provoca un inter-
medio de una hora de filosofa de la religin
sobre la encarnacin de Dios y la historia del
monotesmo. A propsito de la palabra kitsch
se me viene a la cabeza el afectado violinista
Andr Rieu.
Se va de ac para all. Qu es un kitsch
musical, qu es arte autntico? La msica
que apunta a una condescendencia oa es
se irrita el filsofo un insulto para los
oyentes. Por otra parte objeto una com-
plejidad creciente no significa, por necesidad,
una mejor calidad. Quizs una verdadera y
hermosa buena msica supondra que se la
compusiera y ejecutara con seriedad, y sus
creadores dieran lo mejor que tienen. Lo bello
estara, pues, propiamente en la actitud del
que la crea.
Tesis, anttesis, sntesis; por el vericueto
dialctico nos elevamos paso a paso hasta el
firmamento de las ideas. Segn Platn, creador
del mtodo, esa etapa saca a la luz un aspecto
de la idea genuina. Reparos contra las verdades
parciales conducen a una mejor concepcin
de la tesis, por lo que funciona mejor en el
dilogo.
A la ascensin sigue un momento de descan-
so. Achenbach habla entusiasmado de la pelcu-
la Como en el cielo, donde un famoso director
de orquesta se hace cargo del coro de iglesia y
transmite a los entregados cantores del pueblo
un alto grado de autoestima. Qu enseara el
film? Que el arte es siempre un acto de libertad
dice Achenbach, un aspecto que solemos
olvidar. Acordamos ir juntos a ver esa pelcula.
Lo suyo no es guardar las distancias.
En las desbordantes conversaciones se perci-
ba por qu Aristteles declar que el filosofar
es la ms noble de todas las tareas. Por ms que
muchas cuestiones sigan abiertas. En especial,
sobre el recorrido y el objetivo de los copiosos
vuelos del pensamiento. Y cul debe ser el es-
pejo a nuestra vera.
Antes de despedirme, lanzo una mirada li-
geramente avergonzada al incorruptible Kant.
Confieso mi mentira, la excusa de mi fracaso
amoroso. Achenbach lo comprende sin inmu-
tarse. A un filsofo no se le saca con facilidad
3. ANTIGUO, PERO NO ANTICUADO. de su tranquilidad interior.
Hablar mucho de uno mismo puede ser tambin un medio de ocultarse,
deca ya Friedrich Nietzsche (1844-1900). Christoph Uhlhaas es filsofo y vive en Colonia.

70 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


ENTREVISTA

Llegar a ser lo que se es


Coloquio con Gerd Achenbach, creador de los consultorios asistenciales de filosofa

Seor Achenbach, usted ofrece el dilogo filosfico como contribuir a que el afectado comprenda que se ha de servir de
ayuda vital. Qu hay detrs? la ayuda precisa.
Mire al espejo, aqu al lado. Qu ve? El paso de la vida cotidiana, concreta, a la lucubracin ge-
A usted. neral, y viceversa, es caracterstico del discurso filosfico?
Y yo a usted. Por tanto nos vemos uno a otro, usted a m y yo a Depende de la situacin. En su caso me parece que es decisiva
usted. Y como nuestra propia imagen reflejada, es decir, lateral- un ansia por el contenido mental. Por tanto, ha reaccionado a
mente invertida. Puede usted imaginarse lo que simboliza? esa impresin, aunque dicho sea de paso no pude quitar-
No; dgamelo usted. me la sensacin de que me ocultaba algo. Ahora s lo que era.
Me esfuerzo por verle como usted se ve. Es decir, trato de poner- De inicio doy a los clientes una posibilidad de explayarse y
me en el lugar de mis clientes, de no verlos ni juzgarlos desde desarrollo juntamente con ellos sus pensamientos. Pero otras
fuera. El dilogo filosfico ayuda a esta reflexin. Respaldo a muchas veces, procedo de forma muy distinta.
mis clientes en su autoconocimiento. Por ejemplo, en qu circunstancias?
Para ello seguro que a veces ha de hurgar en aspectos muy En algunas sesiones tuve aqu a una mujer, cuyos padres ha-
ntimos de las personas. No causa con ello dependencias tur- ca poco que haban muerto. Hered junto con su hermana.
badoras? Su marido y sus hijos le urgieron a reclamar la mayor parte
No. Tampoco practico ninguna nueva modalidad de psico- posible de la herencia. Se contrat a un abogado, por lo que se
terapia, sino algo muy distinto. Con muchos de mis clientes pele con su hermana. La situacin le afect. Yo me limitaba
tengo, hasta hoy, relaciones de amistad. Y por qu no? No son a escucharla, pero en cierto momento interrump: usted es
pacientes. quien ha heredado. Y ahora dgale a su marido y luego a su
Pero, no acuden a su consulta personas que necesitan una abogado: A m me ha ocurrido, yo soy quien ha heredado! Y
psicoterapia? ponga fin a toda la disputa, si usted piensa que es lo correcto.
A veces ocurre. Pero es algo ms frecuente que problemas La seora sigui este consejo y se sinti liberada. Necesitaba
aparentemente psicolgicos sean de corte filosfico. Que en una autoridad externa que le mostrara el camino. Por as decir,
nuestros das ms del 40 por ciento de los matrimonios en ste es el otro extremo.
Alemania se separen, no se puede atribuir a enfermedades As pues, no hay ningn mtodo establecido, ningn ob-
mentales. Tras esto hay convicciones y presunciones errneas. jetivo fijo?
Aqu se trata de problemas de concepcin del mundo y de su No. El filsofo no trabaja con un mtodo inamovible. En todo
superacin. caso, una cosa es vlida: quien acude a m en la praxis filos-
Qu hace con las personas que requeriran ayuda psico- fica, se ha de sentir comprendido y llegar a ser, paso a paso,
teraputica? lo que l es.
Los pacientes que sufren trastornos psquicos, acostumbran
negar su existencia. En tales casos, el consultor filosfico debe Dirigi la entrevista: Christoph Uhlhaas

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La razn
de los simios
De acuerdo con la investigacin reciente, los simios pueden hacer previsio-
nes y encontrar soluciones a los problemas que les plantea el medio.
Falta saber si sus decisiones son racionales, es decir, si estn fundadas
en un razonamiento lgico

Bernard Thierry

P ensamiento, espritu, razn, inteligencia,


estados de conciencia... Tantos trminos
para designar una realidad cognitiva impalpa-
Leipzig lleg a un acuerdo de colaboracin con
el parque zoolgico de la ciudad para estudiar a
los grandes simios. Josep Call, investigador en
ble, tantos conceptos formulados de maneras psicologa, trabaja all con chimpancs y gori-
distintas que plantean una cuestin esencial: las. En uno de los ensayos, presenta a los simios
tienen los animales facultades mentales pa- dos recipientes opacos en los que slo uno con-
recidas a las del ser humano? Sin remontarse tiene una golosina; despus, agita uno de los
al animal-mquina de Descartes, no quedan dos. Si entienden el ruido, los grandes simios
lejos los tiempos en que an sostenamos que eligen este recipiente. Cuando el recipiente que
no existe pensamiento sin lenguaje. Pero lleg se agita no produce ningn sonido, cometen
la revolucin cognitivista. Los trabajos de los ms errores, aunque suelen seleccionar el otro
ltimos decenios indican que los animales y recipiente. Por tanto, los grandes simios hacen
en particular los simios, nuestros primos ms deducciones a partir de un indicio (su ausen-
cercanos poseen estados mentales (ideas o cia); se trata de un razonamiento inferencial
creencias) y construyen una representacin por exclusin.
del mundo. Cada vez que un animal resuelve un proble-
La ciencia se pregunta si sus decisiones son ma, debemos determinar si lo ha conseguido
racionales. Se hallan capacitados los monos por una sucesin de tentativas y errores que
(macaco, capuchino o mangabey) y los simios aprende a corregir, o si ha razonado, es decir,
antropomorfos (chimpanc, bonobo, orangu- si ha reconocido categoras o propiedades y es-
tn o gorila) para resolver problemas de otra tablecido relaciones entre tales abstracciones.
forma que no sea por aproximaciones sucesi- En el primer caso, establece asociaciones entre
vas? Pueden planificar un acontecimiento o objetos o acontecimientos y gua su conducta
explicar los efectos por sus causas? Les atri- segn esas regularidades, progresando poco
buyen intencionalidad a sus congneres? Si a poco. En el segundo caso, construye repre-
recordamos que Aristteles defina al hombre sentaciones y realiza inferencias; dicho de otro
como un animal racional, caeremos en la modo, el simio supone una informacin por-
cuenta de que es la naturaleza misma del ser que est unida a otra que previamente tena
humano lo que se cuestiona. Vamos a ver, por por cierta.
los resultados de distintos experimentos, que A la hora de demostrarlo, los investigadores
ciertos primates no humanos saben razonar, colocan a sus sujetos en situaciones en las que,
anticipar sus necesidades futuras y compren- para llegar a la solucin, deben recurrir a ele-
der las intenciones del prjimo... hasta cierto mentos que no estn presentes. Comprobamos
punto. as la capacidad de un animal para razonar por
Puede un simio pensar sobre lo que no ve? exclusin, para adivinar la posicin de objetos
El Instituto Max Planck de Antropologa de disimulados o incluso para utilizar la propie-

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MENTE Y CEREBRO 31 / 2008
73
istockphoto / Peter-John Freeman
dad transitiva (si A implica B y B implica C, tiempo de espera supere una noche, prueba de
entonces A implica C). su capacidad de planificar de un da para otro.
Vayamos ms lejos y veamos si los grandes Y creamos que el ser humano era el nico ca-
simios son capaces de darse cuenta de circuns- paz de viajar mentalmente en el tiempo.
tancias que slo tendrn lugar en el futuro. Si los grandes simios razonan y prevn, es
Esta vez, en 2006, el equipo de J. Call trabaj que captan el encadenamiento de los aconte-
con orangutanes. Los animales aprendieron cimientos que se suceden en su medio. Estn
primero a emplear tiles con los que alcanzar en condiciones de explicarlos por las relaciones
una recompensa; por ejemplo, servirse de un de causa efecto? Para responder a esa cuestin
gancho para coger una botella de zumo (vase el equipo de Marc Hauser, de la Universidad de
la figura 1). Le damos al simio varios tiles, el Harvard, trabaj con grupos de macacos rhesus
gancho entre ellos. Cinco minutos ms tarde, criados en libertad en Cayo Santiago, un islote
lo pasamos a una sala de espera. Una hora des- del Caribe. 1. UN ORANGUTAN
pus le permitimos volver a la sala del test; El experimento realizado en 2006 tena por que, en una primera fase del
esta vez, la botella est presente, pero las herra- objeto comprobar si los macacos comprendan experimento ha reparado
mientas han desaparecido. Por ltimo, el simio el papel causal que desempeaba el cuchillo. El en una botella de zumo que
slo tiene una manera de acceder al zumo: co- investigador presenta al sujeto una manzana puede atrapar, selecciona el
ger el til adecuado antes de entrar en la sala y la esconde detrs de una mampara. A con- utensilio adecuado. Debe ele-
de espera y llevrselo a la sala del test. tinuacin, levanta la mampara haciendo apa- gir el gancho, aun cuando la
recer dos mitades de la manzana. Por ltimo, botella no se encuentre en la
Prever el futuro toma un cuchillo situado detrs de la mam- sala del test (a). Se lo lleva (b),
Con el fin de realizar con xito el ejercicio, el para y se lo muestra al simio. Esta sucesin despus lo trae a la sala del
animal debe organizar sus actos en funcin de objetos corresponde a una transformacin test (c) donde las herramientas
de sus necesidades futuras. La experiencia posible: est en el orden de las cosas que una han desaparecido, pero donde
demuestra que todos los orangutanes apren- manzana se divida en dos, cortada por un cu- hemos vuelto a poner la bote-
den a llevarse el utensilio correcto. Algunos chillo. El investigador acomete otras pruebas lla. Engancha la botella para
individuos lo ejecutan con xito, aun cuando el en las que propone al sujeto transformaciones atraerla hacia s (d).

a b

c d
j.-m. thiriet

74 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


Mangabeys en busca de alimento

En 2006, Karline Janmaat, Richard Byrne y Klaus Zuber-


bhler, de la Universidad Saint Andrews, demostraron las estra-
tegias de bsqueda de alimentos desarrolladas por los mangabeys
de mejilla gris del bosque de Kibali, en Uganda. Siguieron los
desplazamientos de estos monos en un territorio de 600 hectreas,
desde el alba hasta el anochecer, durante varios meses consecu-
tivos y siguiendo las posiciones del grupo por GPS. Los investi-
gadores cartografiaron los rboles importantes de su dominio,
especialmente los banianos.
Estos ltimos no fructifican de forma estacional. Los monos no
pueden prever el estado reproductivo de un rbol a partir del de
otros. Adems, no pueden localizar a distancia la maduracin de los
frutos del baniano por dos razones. Ante todo, los higos no cambian
de tamao ni de color segn su estado de maduracin: los monos
deben tocarlos para saber si estn maduros. Verificamos tambin
que su aroma no es detectable a ms de una veintena de metros
del rbol. Por otra parte, incluso los higos que no estn maduros
tienen inters, porque alojan con frecuencia larvas de un gorgojo del
que se alimentan los mangabeys; una vez ms deben manipular la
fruta para encontrar las pequeas manchas negras que traicionan
la presencia de larvas. A falta de informacin inmediata, tienen

r. chancellor
que recurrir a sus conocimientos previos para decidir los rboles que
van a visitar.

Recordar las visitas anteriores. Los banianos catalogados distan anterior y los que todava no han fructificado: los segundos son
200 metros entre s. Cada vez que los mangabeys se acercan a ms inspeccionados que los primeros.
menos de 100 metros de un rbol, registramos el comportamiento
de los monos cabeza de grupo. Los individuos se dirigen, en primer Prever segn el tiempo atmosfrico. Un baniano cargado de
lugar, hacia un rbol cubierto de frutos y lo examinan (vase la frutos es visitado ms a menudo cuando hace calor que cuando hace
fotografa), despus pasan por el permetro de un rbol vaco sin fresco. No ocurre as con los banianos vacos. De manera similar, el
inspeccionarlo. Los mangabeys visitan ms a menudo y se acercan tiempo que separa dos visitas al mismo rbol es ms corto, aunque
ms rpido a los banianos cargados de higos que a los que tienen haga ms calor, fenmeno que se observa slo cuando se trata de
las ramas vacas. Adems, prefieren los rboles que contaban con rboles que portan los suficientes higos como para no estar agotados
una cantidad de higos mayor en una primera visita. Esto ocurre antes de una segunda visita. Y se obtienen resultados similares al
as, incluso cuando van a alimentarse de las larvas de los higos estudiar la insolacin o la temperatura. Parece como si los man-
no maduros, lo que excluye la utilizacin de indicios olfativos. gabeys entendieran la influencia del clima sobre la velocidad de
Por tanto, los mangabeys se apoyan en la experiencia anterior desarrollo de los frutos y las larvas. Una vez ms, podemos excluir
para saber con antelacin la produccin de los banianos. Nos lo la utilizacin de indicios sensoriales, porque llegamos a las mismas
confirma la diferencia entre el acercamiento a dos tipos de rboles conclusiones cuando analizamos el acercamiento a los rboles car-
sin frutos, aquellos cuyos higos han sido agotados por la visita gados de higos sin madurar.

imposibles: un vaso de agua reemplaza al cu- El ensayo constitua una rplica de los tests
chillo, o dos mitades de la manzana preceden que David Premack, de la Universidad de Penn-
a la manzana entera. Comparando el tiempo sylvania, haba acometido con xito, con un
que los monos dedican a observar los objetos, chimpanc, en 1976. El inters de los resultados
constatamos que miran durante ms tiempo del macaco rhesus reside en el hecho de que
los asociados a una transformacin imposible. esta especie, a diferencia de los chimpancs,
Esa es una reaccin racional, segn M. Hauser, no emplea tiles espontneamente. Los ma-
que se explica por el desacuerdo entre lo que cacos de Cayo Santiago han visto a seres hu-
los macacos esperan y lo que descubren. manos emplear un cuchillo, pero ninguno de

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a b c d

j.-m. thiriet
ellos se ha servido jams ni de un cuchillo ni Universidad de Luisiana, Daniel Povinelli lle-
de ningn otro utensilio. Si reconocen que un ga a una conclusin opuesta, despus de una
cuchillo representa un agente capaz de cortar serie de experimentos realizados en el ao
una manzana en dos, cul es su grado de com- 2000 sobre las nociones de fsica que tienen los
prensin de la relacin de causalidad? chimpancs. Cuando se les pide que resuelvan
En el siglo xviii , el filsofo escocs David problemas que requieren reconocer propieda-
Hume nos ense que es intil buscar alguna des fsicas (gravedad, solidez o transmisin de
prueba de causalidad en el universo. Nuestras fuerzas), los chimpancs fracasan. Por ejemplo,
percepciones slo nos informan sobre conexio- no distinguen un objeto (verbigracia, un rastri-
nes de acontecimientos. Concebir una causa es llo) cuyas partes estn ensambladas y que, por
hacer una inferencia; formamos una hiptesis tanto, funciona, de otro en el que las partes de
cierta o falsa sobre el mecanismo suscepti- las que se compone estn solamente yuxta-
ble de relacionar los acontecimientos. La com- puestas, y que es inservible (vase la figura 2).
prensin causal aumenta el poder de influir Y si colocamos una manzana sobre un trapo,
sobre lo real. Entre las innumerables combina- para que el sujeto tire de l si quiere apoderarse
ciones posibles, podemos detectar relaciones de la recompensa, el chimpanc no distingue
entre acontecimientos lejanos en el tiempo y entre el caso en que la manzana est encima
en el espacio. Se trata aqu de la versin fuerte del trapo y el caso en que ambos objetos se
de la comprensin causal. hallan yuxtapuestos.
Cuando un macaco rhesus identifica un cu- Los trabajos de D. Povinelli nos invitan
chillo como agente de transformacin de una a distinguir lo que no se ve la botella de
manzana, tiene los medios para prever el futu- zumo de lo que es inobservable la nocin
ro de la manzana sin haber percibido necesa- de fijacin; que un simio razone sobre ele-
riamente la accin de cortar. Pero si no elabora mentos reales momentneamente ausentes no
hiptesis sobre el mecanismo que lo ha hecho significa que pueda concebir las fuerzas y otras
posible, se queda en una versin dbil de la entidades tericas que intervienen en las ex-
comprensin causal. Hemos, pues, de afirmar plicaciones causales. Imaginar un mecanismo
que los primates no humanos slo predicen o exige ms que imaginarse algo que no est.
hemos de admitir que pueden tambin expli- Encontramos dificultades parecidas cuando
car? La respuesta sigue siendo controvertida. intentamos saber si los primates atribuyen in-
Para J. Call y M. Hauser, comprender el ori- tenciones, deseos o creencias, a los dems. Esta
gen de un ruido o los efectos de un cuchillo es la pregunta de D. Premack: Poseen los ani-
significa tener un conocimiento causal. En la males una teora de la mente, es decir, son ca-

76 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


2. LOS CHIMPANCES NO EN- paces de predecir o explicar el comportamiento se apresura a cogerla y a comrsela detrs del
TIENDEN las leyes de la fsica. de otro porque le atribuyen pensamiento? obstculo. Por tanto, un chimpanc reconoce
Un simio debe atrapar un Muchos simios cuentan con las facultades lo que otro puede querer o saber.
pltano (arriba) situado cerca necesarias para anticipar los comportamien- Deseos y creencias tienen un papel causal
de una cuerda (a), est atado tos de sus congneres, pero fracasan en ta- en los comportamientos. Recordemos, no obs-
a la cuerda (b) o en contacto reas donde deben atribuir estados mentales tante, que se trata de entidades inobservables,
con ella (c, d). Los chimpancs a los dems. Por ejemplo, no distinguen a un a semejanza de fuerzas fsicas. Los chimpan-
distinguen cundo el pltano individuo que sabe dnde se encuentra una cs son capaces de cooperar para trasladar un
toca la cuerda (b, c, d) y cun- recompensa de otro que lo ignora, no llegan objeto pesado, pero no se les ve jams comu-
do est alejado de ella (a), a cooperar en una tarea que exige captar los nicarse sobre sus motivaciones en una situa-
pero no distinguen la diferen- objetivos de sus compaeros. Sus decisiones cin as. Para explicar el comportamiento de
cia entre los casos en los que se basan en lo que hacen sus compaeros y no los chimpancs y sus limitaciones, debemos
la cuerda est en contacto con en lo que piensan. Los macacos o los monos superar la simple alternativa de atribuirles una
el pltano (c, d) y aquellos en capuchinos comprenden que un ruido puede visin del mundo exclusivamente basada en
los que la cuerda est atada al ponernos en alerta o que nuestra mirada se los actos o una teora de la mente semejante
pltano (b). Otro test (abajo): dirija hacia un lugar estratgico, pero no saben a la nuestra.
los chimpancs deben recono- aprovechar un obstculo para esconderse de Los grandes simios podran atribuirle in-
cer un rastrillo operativo (en nuestra vista; no les es posible comportarse tencionalidad a otro sin que por ello posean
rojo), que permite recuperar el segn lo que piensa el otro. nuestra facultad para comprender mltiples
pltano, de otro cuya base no dimensiones psicolgicas. Si no pueden dis-
est unida al mango (en azul). Slo un gran simio tinguir claramente entre estados tales como
Aunque a los simios se les haya sabe lo que sabe otro pensar, creer o querer, no pueden apreciar la
mostrado previamente que el Con los grandes simios, el planteamiento cam- conjuncin de intenciones diferentes en una
primer rastrillo constituye un bia. En 2004, en Leipzig, el equipo del psic- misma accin. Mientras que un nio, desde
solo objeto mientras que el logo experimental Michael Tomasello y de J. los dos aos, comienza a apuntar con el dedo
segundo no est ensamblado, Call comprob la capacidad de los chimpan- y a atraer la atencin de los que le rodean,
los sujetos no muestran ningu- cs para reconocer la intencionalidad de una los grandes simios no parecen compartir sus
na preferencia por el uno o el accin: compararon la reaccin de los sujetos intenciones; no sealan jams con el dedo.
otro. No entienden la nocin ante un ser humano que les va a dar una fruta M. Tomasello subraya que los chimpancs cria-
de fijacin. y que finalmente no lo hace, porque no puede dos en un entorno humano pueden aprender
o porque no quiere. a sealar o a nombrar un objeto con ayuda de
Cuando el investigador deja caer una fru- un smbolo equivalente a una palabra, pero
ta por accidente, el chimpanc se contenta utilizan maneras imperativas para obtener lo
con mirar atentamente (el simio permanece que designan. No encontramos en ellos la in-
tranquilo porque entiende que el acto no es tencin de informar necesaria para la prctica
intencionado). En cambio, cuando el investi- del lenguaje humano.
gador vuelve a coger la fruta (acto deliberado), Explicar lo observable por lo inobservable
el simio muestra signos de impaciencia dando sera, pues, una especificidad humana; es tam-
un gran golpe en la pared y abandona la sala bin el terreno de juego favorito de los cient-
del test. Durante otro experimento llevado a ficos. En nuestra bsqueda de las razones que
cabo en 2001, un chimpanc dominante y un presentan otros primates, nos debemos asegu-
congnere subordinado se encuentran en dis- rar que las intenciones que proyectamos sobre
tintos puntos de una sala vaca donde se han su realidad no sean solamente fantasmas de
colocado algunos obstculos. Los dos simios nuestra imaginacin. Despus del experimento
pueden observar a travs de una puerta entre- de M. Hauser, por ejemplo, son necesarios es-
abierta cmo un investigador coloca una fruta tudios suplementarios para verificar que los
detrs de un obstculo, quedando sta oculta macacos miran el vaso ms que el cuchillo,
a la vista del chimpanc dominante. Cuando porque consideran como nosotros que no
dejamos solo en la sala al chimpanc subordi- puede dividir la manzana.
nado, ste no va a buscar la comida: sabe que Sin embargo, no basta multiplicar las situa-
en el prximo reencuentro sera castigado por ciones experimentales para evaluar la racio-
su compaero. Por el contrario, si el dominante nalidad de los primates. Desde D. Hume, la
no ha visto dnde estaba oculta la fruta por- racionalidad se define como la aptitud para
que la puerta estaba cerrada o porque se encon- elegir los medios correctos con vistas a un
traba de espaldas entonces el subordinado fin, lo que presume que el sujeto reconoce sus

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de los comportamientos, de la misma forma
que la economa se basa en la optimizacin del
beneficio. Mientras que el enfoque antropocn-
trico se interesa por los mecanismos invisibles
de las decisiones, el enfoque evolucionista se
concentra en sus resultados observables. Juzga-
mos la racionalidad de los animales segn su
aptitud para elegir las soluciones que garanti-
zan, en ltima instancia, el mayor nmero de
descendientes.
Los simios dependen de los recursos alimen-
ticios cuya distribucin en el espacio y el tiem-
po es difcilmente previsible. Cuando un rbol
se llena de frutos, representa durante un cor-
3. LOS MACACOS DE TONKEAN to perodo de tiempo una isla de abundancia
coordinan sus bsquedas de en un ocano vegetal, pronto reemplazado
alimentos. Para demostrarlo, por otros que aparecen y desaparecen, unos
los liberamos en grupos de al ritmo de las estaciones, otros de forma no
tres en un parque de media sincronizada. En un hbitat donde la alimenta-
hectrea, donde escondemos cin se concentra de una manera tan irregular,
los frutos. Uno de los monos los desplazamientos aleatorios no son la mejor
del grupo sabe dnde estn los tctica para alimentarse. Sin embargo, nuestras
frutos, pero el resto lo ignora. explicaciones han descansado durante mucho
Despus de varias dudas, el tiempo sobre modelos de investigacin esto-
grupo corre raudo hacia el csticos, que suponen que los simios acuden
alimento (arriba). Nada indica a los lugares de alimentacin ms prximos.
que los monos puedan diferen- Actualmente consideramos otras estrategias
ciar a un compaero que posee de exploracin ms elaboradas.
la informacin de otro que la A buen seguro, los simios se orientan me-
desconoce. Sin embargo, los morizando una red de pistas, intersecciones
miembros del grupo siguen a y puntos de referencia; navegan en su domi-
quien conoce dnde se hallan
b. thierry

nio pasando de un segmento de la ruta a otro.


los frutos, porque saberlo le Elena Cunningham y Charles Janson, de la
hace moverse con mayor deter- Universidad de Nueva York, enuncian algunas
minacin. Otros experimentos errores. Estudiamos la lgica de los animales de las numerosas cuestiones que los primates
muestran que los desplaza- y los examinamos en situaciones en las que podran considerar. Deben viajar hasta un pa-
mientos se realizan tambin deben sacar la mayor ventaja. Pero, aplican las raje frondoso, aunque alejado, o dirigirse hacia
por medio de la transmisin de reglas de inferencia? Detectan las contradic- un enclave ms reducido, pero cercano? Vale
informacin; oliendo la boca ciones? Revisan sus creencias? Para interpretar la pena dar un rodeo por un enclave pequeo
de un congnere que viene de sus reacciones, no tenemos otra solucin que cuando se dirigen hacia un recurso importan-
alimentarse (derecha), un ma- presuponer la racionalidad de sus decisiones: te? Qu camino tomar para evitar a un grupo
caco infiere en qu regin del nosotros les atribuimos intenciones, hecho competidor? Deben seguir a sus compaeros,
parque debe buscar. en el que se cuelan subrepticiamente los fan- intentar arrastrarlos hacia el lugar elegido o
tasmas de nuestra propia razn. El enfoque hacer una prospeccin por su propia cuenta?
antropocntrico es rico en enseanzas, pero Si se separan del resto del grupo, cmo encon-
considera la racionalidad de los animales como trarlos despus? Habrn madurado suficiente-
una versin incompleta de la nuestra. mente los frutos, desde su ltima visita a ese
lugar, y valga la pena volver?
La razn del simio o la nuestra? Unos seres capaces de responder a estas
Para no caer en el antropocentrismo, podemos cuestiones incrementaran el rendimiento de
seguir otro camino, el del evolucionismo. Los sus desplazamientos. En 1991, Charles Menzel,
comportamientos son el resultado de la histo- del Instituto de Zoologa de Zrich, demostr
ria de las especies, intervienen en la supervi- que los macacos de Japn combinan la madu-
vencia y en la reproduccin de los individuos. racin simultnea de frutos de una misma
La perspectiva darwinista antepone la utilidad variedad en su bsqueda alimentaria. Si se les

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muestra un fruto concreto, los macacos de los reglas empricas ms sencillas para resolver
grupos de Minoo, cerca de Osaka, corren rau- problemas complejos. Juzgamos si una decisin
dos hacia las plantas que producen ese fruto y es buena o mala suponiendo que la seleccin
las inspeccionan, aun cuando no sea la poca natural favorece la mejor solucin, pero a costa
de fructificacin. de que vuelvan los fantasmas de nuestra razn
En 2006, Karline Janmaat, junto con Richard que toman esta vez la forma de estrategias p-
Byrne y Klaus Zuberbhler, de la Universidad timas; nosotros nos ponemos en el lugar del
de Saint Andrews, siguieron las peregrinacio- animal. La optimizacin es un ideal que de-
nes de un grupo de mangabeys en el bosque pende de los conocimientos que el individuo
de Kibale, en Uganda. El estudio de sus trayec- tiene del medio; en vez de perseguir estrategias
torias y de los banianos (higueras de Bengala) ptimas, los simios se conforman a menudo
que explotaban, muestra que los mangabeys con estrategias suficientes para sobrevivir.
eligen los rboles antes de divisarlos u oler- El enfoque evolucionista, como el antropo-
los. Anticipan el potencial del rbol en funcin cntrico, nos lleva a la nocin de racionalidad
de la experiencia adquirida durante sus visi- limitada. Una decisin no es racional ms que
tas precedentes. Pero lo que resulta an ms en referencia a las condiciones dadas, fuera de
asombroso es que si un rbol est cargado de ellas pierde su sentido. El lugar de decisin re-
higos a primera vista, regresan ms a menudo presenta un factor de incertidumbre suplemen-
cuando los das han sido calurosos y soleados. taria. A pesar de la lgica cartesiana que separa
No tenemos ninguna razn para pensar que los lo mental invisible de lo material visible, la in-
mangabeys comprenden los efectos del calor teligencia no se reduce a una funcin encerrada
o de la radiacin solar sobre la maduracin de en el cerebro; los comportamientos resultan de
los frutos. Puede que hayan aprendido que las interacciones entre el individuos y el medio.
los perodos calientes estn asociados a una Es lo que mi equipo demostr en 2004 con los Bibliografia
renovacin rpida de sus recursos? macacos de Tonkean, originarios de la isla indo- complementaria
nesa de Clebes y criados en semilibertad en el
Previsiones meteorolgicas? Centro de Primatologa de Estrasburgo. F o l low i ng a n d J o i n i ng
Algunos sostienen que la seleccin natural En los test en los que deban localizar lugares the I nformed I ndividual in
lleva necesariamente a realizar operaciones donde alimentarse, los macacos se decidan en Semifree-R anging Tonkean
correctas. Sin embargo, la razn evolucionista funcin del comportamiento de sus compa- M acaques . A. Ducoing y
no siempre se lleva bien con la lgica. El fil- eros (vase la figura 3). Es raro que un solo B. Thierry en Journal of
sofo Stephen Stich, de la Universidad Rutgers, individuo del grupo tome la decisin. Todos Comparative Psychology,
seala que puede parecer irracional que los se expresan con su postura, sus miradas o la vol. 118, n. o 413- 420;
animales huyan a la menor alarma, sin haber direccin de sus movimientos. A pesar de sus 2004.
detectado la presencia de predadores... pero saberes y necesidades, a veces discrepantes de
vale ms creer que existe peligro y equivocarse los de los protagonistas, la decisin que toma Compar ative Cognition .
que cometer el error contrario y darse cuenta un grupo depende de una combinacin de E. Wasserman y T. Zentall.
demasiado tarde de que el predador ya est ah. procesos cognitivos y sociales. Las relaciones Oxford University Press;
Una misma aversin al riesgo nos hace cometer entre compaeros desempean un papel tan 2006.
parecidos delitos de irracionalidad. En ciencias importante como su memoria o su motivacin.
econmicas est establecido que, para ceder un Las estrategias de prospeccin de los manga- P rimates Take W e ather
bien que poseemos, tendemos a pedir un pre- beys hay que considerarlas tambin desde esta into Account When Sear-
cio ms elevado que el que estamos dispuestos ptica de inteligencia repartida. ching for F ruits . K. Jan-
a pagar para adquirir el mismo bien. Lo que Estos ltimos aos hemos conseguido avan- maat et al. en Current Bio-
parece un clculo incoherente se vuelve leg- zar de verdad en la comprensin de la razn logy, vol. 16, n.o 12, pgs.
timo desde la perspectiva evolucionista, para de los primates. No es ms que el principio de 1232-1237; 2006.
la que evitar riesgos es una prioridad. un lento progreso a travs de las enmaraadas
lianas de sus actos y de sus intenciones, en una A nimal Cognition, vol. 9,
La irracional madre naturaleza jungla encantada que nos reserva todava nu- n.o 4, 2006 y vol. 10, n.o 3,
Reducir la racionalidad a la adaptacin presen- merosas sorpresas. 2007.
ta otros problemas. Para la evolucin, lo que
importa no es la sensibilidad de los mangabeys Bernard Thierry, director de investigacin del CNRS R ational A nimals? S. Hur-
ante la meteorologa, sino su capacidad para en el Instituto Multidisciplinar Hubert Curien, tiene su ley y M. Nudds. Oxford
optimizar la cosecha de higos minimizando el campo de trabajo en el Centro de Primatologa de la University Press, 2007.
gasto de tiempo y energa: a veces, bastan las Universidad Louis Pasteur de Estrasburgo.

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todas las fotografias de este articulo: gehirn & geist / stefanie schmitt

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MENTE Y CEREBRO 31 / 2008
Fobia laboral
En qu consiste y cules son las causas del miedo al trabajo?

Beate Muschalla

A Manuela Herrera no le agrada recordar


lo que vivi hace un ao, cuando tra
bajaba de auxiliar de banca. Cada maana
ms aceptados. Pero cuando el mdico aborda
a fondo el problema, se evidencia el mal real
del sujeto.
atravesaba la puerta giratoria de la sucursal Los temores al puesto de trabajo tienen que
con las manos baadas en sudor y dolores ver con situaciones y tareas concretas o con
de estmago. Que no se te ocurra cruzar determinados compaeros. A muchos les afec
te con Fraguas, el de morosos, ni irritar a ta la posibilidad de hacer algo mal o no dar
Iiguez, el jefe de departamento! Lleg un la talla. Otros son vctimas del acoso, siempre
momento en que nuestra joven oficinista no pendientes del prximo comentario hostil. Hay
aguant ms y se puso en manos del mdico. quienes se angustian por falta de ventilacin
Le concedi una larga temporada de baja por en una oficina pestilente. Lo ms extendido
enfermedad. suele ser el miedo existencial que hace de la
A diario los acontecimientos influyen en jornada laboral un autntico infierno: el miedo
nuestro trabajo. De mltiples maneras. No hay a quedarse en paro.
que extraarse, pues al tajo le dedicamos la Nuestro equipo de trabajo para la rehabilita
mayor parte de nuestro tiempo. Aunque todas cin psicosomtica en la Charit de Berln vie
las experiencias negativas dejan su impronta, ne desarrollando, desde 2005, cuestionarios de
algunos sienten profunda desazn al pensar autoevaluacin referidos al miedo a la prdida
en el puesto de trabajo. Son los que padecen del puesto de trabajo. La escala del miedo a la
laborofobia, provocada por un trauma, estrs prdida del trabajo enumera los sentimientos
o acoso. En Alemania se multiplican los tras y las situaciones que surgen por el miedo en
tornos psquicos relacionados con el puesto de cuestin: Tiene la sensacin de hallarse some
trabajo. De 1997 a 2004 aument un 70 por tido en su lugar de trabajo a la arbitrariedad
ciento el nmero de las bajas por enfermedad y a las injusticias? Afloran el pnico u otros
debido a tales problemas. Pacientes y mdicos trastornos de situacin? Mantiene una rela
relacionan tal estado anmico con la profesin cin problemtica con los jefes y compaeros?
slo si el afectado tiene la baja mucho tiempo Los encuestados marcan con una cruz, en una
o no quiere regresar a su puesto de trabajo al escala de varias opciones, la intensidad con la
drsele el alta. que stas les afectan.
Del examen de 330 entrevistas personales
La angustia psquica es tab y de la evaluacin de unos 500 cuestiona
Una razn que explica semejante conducta nos rios, se desprende la existencia de diferentes
la ofrece la encuesta Forsa, correspondiente al tipos de miedo en los puestos de trabajo. Las
ao 2004. Segn el 30 por ciento de los encues situaciones ms extendidas entre los volun
tados, su superior no entenda el absentismo tarios eran las de sufrimiento en el desem
1. MANOS ARRIBA! laboral por problemas psquicos. Adems, para peo del propio quehacer. Para despertar el
El miedo ante el puesto de un 56 por ciento resultaba ms desagradable miedo, a veces bastaba slo pensar en de
trabajo tiene muchas causas, pedir la baja por razones psquicas que por cau terminados lugares, procesos de trabajo o
entre ellas una vivencia trau- sas corporales. Los problemas psquicos cons situaciones concretas. Los afectados inten
mtica; por ejemplo, el atraco tituyen un tab en el mundo laboral. Por eso taban apartarlos de su mente y eludirlos si
a un banco. se apela a los dolores de espalda o la migraa, podan.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 81


Las races de la fobia al trabajo

Los puestos de trabajo son por naturaleza desencadenantes de ante la adversidad: Si existen problemas, ya los superar yo mismo.
miedo. Requieren integracin y subordinacin: en toda empresa hay Faltara ms!
una jerarqua formal, en la que estn definidas las tareas y deberes y Pero si a una persona le falta esa resolucin, se le multiplican las
donde se sanciona la violacin de las reglas. dudas sobre sus capacidades. Esa sensacin de estar permanentemente
Aparte de esa distribucin oficial de papeles, se da a menudo una desbordado mengua su rendimiento en el trabajo y suscita miedos al
suerte de subordinacin entre compaeros de un mismo nivel. Antes fracaso, con lo que se desencadena el crculo vicioso. El trato con los
o despus cada uno debe pugnar por afirmarse ante los dems. Si el clientes o con otras personas oculta otra fuente del miedo o riesgos
fenmeno coincide con una competencia brutal, se presentan insegu- de accidentes en obras de construccin.
ridades y miedos. Por ltimo, el mundo laboral de nuestros das est sometido a cam-
Depende ante todo de la autoeficiencia el que las exigencias de bios vertiginosos: nuevas tcnicas, movimiento continuo de compaeros
rendimiento acten sobre cada uno de los compaeros de trabajo como y superiores, reestructuracin de las tareas, precariedad laboral, etc-
estmulo o como carga adicional. Con este lenguaje los psiclogos de- tera. Todo ello desencadena estrs y exige una alta capacidad psquica
signan el grado de conviccin del individuo para dominar su equilibrio de adaptacin.

Facetas psicolgicas de la fobia

FOBIA AL PUESTO DE TRABAJO


Evitar el puesto de trabajo, baja por enfermedad

MIEDOS RELACIONADOS CON EL PUESTO DE TRABAJO


Miedos relacionados con la situacin, preocupaciones y miedos
existenciales asociados al trabajo, miedos sociales, reaccin
postraumtica de sobrecarga, pnico

DOLENCIA DESENCADENANTES OTROS TIPOS INCLINACION


PSIQUIATRICA BASICA RELACIONADOS CON EL DE ESTRES Y PROPENSIONES
Depresin, miedo PUESTO DE TRABAJO Cargas familiares Actitud y mentalidad
generalizado, miedo social, Conflictos con compaeros personales
hipocondra o superiores

Una fobia al puesto de trabajo puede originarse de formas por ejemplo la capacidad de resistencia corporal y anmica de un
muy diversas. Empieza frecuentemente con conflictos en la empresa, empleado as como sus facultades para resolver conflictos. Si el estrs
disputas entre compaeros, acoso y falta de apoyo por parte del jefe. domina a una persona que es especialmente susceptible o inestable,
Otros se sienten angustiados sin poder respirar en el aire asfixiante. los miedos al lugar de trabajo aumentan para transformarse en una
Tambin la predisposicin desempea un papel importante, como laborofobia.

Afloran tambin miedos sociales. En ese m Sensacin de sauna


bito, las mujeres sufren ms que los varones. El pnico en el puesto de trabajo se manifiesta
Los desencadenantes son aqu los enfrenta ante todo en molestias fsicas: temblores, su
mientos con otras personas en el puesto de tra dores, aceleracin del ritmo cardaco y la sen
bajo. Los afectados viven en el miedo constante sacin de estar uno fuera de s. En todo caso,
a la espera de tales situaciones; por ejemplo, el tales sntomas surgen en muy determinadas
encuentro con tal compaero o con cual jefe. ocasiones, incluida cuando los pacientes se
Estos miedos surgen la mayora de las veces por aproximan al puesto de trabajo.
experiencias de acoso laboral. Perciben como Semejante estado de miedo general se debe
una amenaza el entorno laboral. a las preocupaciones continuas en torno al

82 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


desempeo del trabajo. Cuestiones como: He
archivado debidamente la copia de la carta al
seor Gmez? Qu se echar en falta maana
en la entrevista sobre mi borrador de proyecto?
Podr atenuar las crticas? En estos casos se
pospone el aspecto privado y ya no hay dife
rencia entre trabajo y tiempo libre.
Por ltimo, surge una reaccin traumtica
ante la opresin de una situacin amenazan
te, incluso quiz de muerte, en relacin con el
puesto de trabajo. Algunos afectados experi
mentan dicho trauma una segunda vez, como
la empleada de banca que se vio involucrada en
dos atracos. Despus del primero, la empleada
volvi a reanudar su trabajo, pero despus del
segundo atraco no pudo, pues reviva mental
mente el suceso una y otra vez. Su sensacin
de miedo lleg a ser tan intensa, que termin
por no poder pasar por donde hubiera una su
cursal bancaria.
El miedo al empleo es al principio y con
frecuencia una reaccin natural ante un es
tmulo negativo. La serie de despidos en la
empresa, compaeros envidiosos, sobrecarga
excesiva en el trabajo. Estas circunstancias y
los miedos a ellas vinculadas provocan la en
fermedad cuando irrumpen con frecuencia e
intensidad; repercuten de lleno en su rendi
miento y bienestar.
Si estos miedos al lugar de trabajo empeoran
a la larga, desembocan en una fobia manifiesta.
El miedo del afectado es entonces tan intenso,
que no puede ni siquiera pisar el lugar de tra
bajo. Procura evitar todo contacto con l.
Los sntomas corporales de los pacientes son
pnico, temblores y sudores, aceleracin del rit
mo cardaco, sensaciones de desmayo. En el ao
2002 un equipo de investigacin, dirigido por (depresiones y miedos de todo tipo); otros 2. CUIDADO
Janet Haines, de la Universidad de Tasmania, sufran dolencias fsicas, aunque sin un diag CON HACER ALGO MAL!
estudi las reacciones corporales de personas nstico orgnico. El anlisis concluy que, Muchas personas con miedo
con fobia al lugar de trabajo y registraron una mediante la escala del miedo en el trabajo, a perder su puesto de trabajo
subida o un descenso de los sntomas mencio tales patologas divergan de otros trastornos padecen un miedo existencial.
nados en funcin de la distancia que separaba psquicos. Encontramos as que, en unos dos Viven preocupados conti-
a los pacientes de su lugar de trabajo. tercios de los pacientes analizados, existe al nuamente por no rendir lo
Nuestro grupo acometi la primera investi menos una forma de miedo al puesto de tra suficiente, con la angustia de
gacin sobre el espectro de los miedos relacio bajo. El nmero de mujeres afectadas superaba perder su empleo.
nados con el lugar de trabajo en el ao 2005. al de varones: un setenta por ciento frente a
Estudiamos los casos de unos 130 pacientes un 54 por ciento.
de una clnica de rehabilitacin psicosomti Todos estos miedos al lugar de trabajo descri
ca. Buscbamos averiguar si diferan de otros tos hasta ahora pueden derivar en una mani
tipos de fobias. fiesta laborofobia, si no se tratan a su debido
tiempo. Son tan intensos, que no se puede ni
Distinto de otros miedos siquiera volver a entrar en la empresa: basta
Al interrogar a los pacientes sobre sus snto pensar en ello para provocar los sntomas arri
mas, algunos declararon trastornos psquicos ba descritos.

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 83


ENTREVISTA

Un lugar que da miedo


El psiquiatra Michael Linden investiga las fobias al lugar de trabajo,
sus causas y los factores de riesgo as como su complejidad teraputica

MICHAEL LINDEN es mdico directivo del Al haber tantas variantes, resulta dif
Centro de Rehabilitacin de la Clnica See- cil reconocer a la primera los miedos
dorf en Teltow, junto a Berln, y director del vinculados al puesto de trabajo. Suelen
grupo de investigacin psicosomtica en la enmascararse con dolores de cabeza, de
Charit de Berln. espalda u otros. Sin embargo, un mdico
no tiene por referencia exclusiva el infor
me propio del paciente. Por lo comn, un
fbico, en la conversacin sobre el pues
to de trabajo, ya manifiesta sntomas de
miedo. Algunos temen a determinadas
personas o situaciones en el contexto de
su entorno laboral.

Qu papel conceder al mdico de ca-


becera en el diagnstico y tratamiento
de las fobias al puesto de trabajo?
Una investigacin actual ha concluido
que los mdicos de asistencia primaria
Doctor Linden, es la fobia al puesto sufre el miedo al puesto de trabajo, se conocen el problema. Todos los docto
de trabajo un fenmeno ms de la glo- plantea un problema suplementario que res entrevistados declararon haber vis
balizacin? requiere un tratamiento especfico. to, al menos una vez a la semana, a un
En absoluto. El miedo al puesto de tra paciente con miedo al lugar de trabajo.
bajo ha existido siempre. Lo que ocurre Dnde ubicar la fobia al puesto de tra- Se hallan en primera lnea, toda vez que
es que hasta ahora no se percibi su im bajo? Entre las fobias especiales, como los afectados quieren evitar su puesto de
portancia. Se reflexionaba ms sobre la por ejemplo el miedo a las araas? trabajo y para ello necesitan la baja. De
necesidad de puestos de trabajo, nunca Nuestras investigaciones han mostrado ah que se generen sntomas fsicos que
sobre el miedo en su desempeo. que el miedo al puesto de trabajo adquie ocultan los problemas psquicos.
re formas diversas. Podemos empezar
Las compaas de seguros no reco- por compararla con la agorafobia, el mie Qu tipo de terapia se aconseja?
nocen el trastorno de la fobia al puesto do a un ataque de pnico en un espacio En principio, hacer frente a la situacin
de trabajo. Usted declara, sin embargo, pblico. Esta fobia guarda relacin con amenazante, lo mismo que en cualquier
que se trata de una patologa de perfiles determinada situacin y va acompaada trastorno fbico. Cierto es que un me
ntidos. de reacciones de pnico. tro o unos grandes almacenes repletos
Aunque no figure en la lista de la ICD, de gente son lugares annimos, donde el
este trastorno tiene una entidad pa Cmo se genera esa fobia? agorafbico mantiene su anonimato. En
tolgica definida. Si alguien sufre un El lugar de trabajo es, por su propia la oficina no cabe tal. La exposicin real
trastorno de su metabolismo lipdico, naturaleza, un sitio que impone. Nos no conviene en la mayora de los casos.
terminar con arteriosclerosis, que de enfrentamos all ante exigencias y ex El terapeuta debe abordar el factor esti
semboca a su vez en un infarto cardaco. pectativas, con la posibilidad, siempre mulante que desata el miedo y situarlo
En eso el infarto no es nada ms que un amenazante, del fracaso. Smense un mentalmente ante el paciente. Suele lla
sntoma de trastorno del metabolismo jefe que puede sancionar, compaeros marse ensayo cognitivo.
de lpidos. Pero nadie negar que el in que uno no puede elegir, clientes que
farto cardaco no es una especie morbosa exigen el cumplimiento de los encargos Y cules son las posibilidades de cu-
delimitada. Algo similar sucede con el y as sucesivamente. racin?
miedo al puesto de trabajo, que puede Aunque los miedos relacionados con el
ser el sntoma o las consecuencias de Y cmo se puede diagnosticar una puesto de trabajo son ms difciles de
diferentes dolencias. Cuando un sujeto fobia al puesto de trabajo? tratar que otras fobias, podemos pres
84 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008
tarlas alivio con una terapia consecuente.
Muchas clnicas de rehabilitacin psicoso
mtica han montado unas estructuras pro
pias para incorporar la labor del paciente a
la terapia; por ejemplo, mediante puestos
de trabajo a prueba.

Y qu personas estn especialmente ex-


puestas a este riesgo?
Por un lado las personas sensibles y medro
sas corren un riesgo elevado; y por otro, la
misma profesin puede entraar un factor
de riesgo. Hay actividades que desencade
nan inseguridad; pensemos en un actor dra
mtico o profesor, porque se hallan siempre
sometidos a observacin y crtica.

Qu otros factores elevan el riesgo de


una fobia al puesto de trabajo? Las fobias que no se tratan afectan severa 3. LENGUAS VIPERINAS
Hay toda una serie de estmulos desencade mente a la vida diaria y ponen en peligro la Y CONSORTES.
nantes del miedo. Imagnese que usted, al capacidad laboral. En todo caso los miedos re Las mujeres padecen con mu-
comienzo de una reunin, debera sentarse lacionados con el puesto de trabajo afloran de cho ms frecuencia que los
en la silla del jefe. Muy pocos se sentiran c forma e intensidad muy distintas. No es infre varones los miedos en el lugar
modos en esa situacin. Hay un miedo social cuente que el mdico se percate de la laborofo de trabajo, que tienen que ver
innato, lo mismo que hay una claustrofobia bia de un sujeto por su absentismo pertinaz. La con el acoso de compaeros y
innata y un miedo innato a las alturas. sospecha debera brotar en cuanto ste insiste superiores.
en evitar lugares relacionados con su puesto
Vale de algo el horizontalismo en la em- de trabajo. Muchos prefieren dar un rodeo y
presa? no pasar por la calle donde se encuentra su
No ayuda mucho. Al cabo de 24 horas en oficina.
un grupo de empleados del mismo rango Con la baja concedida, el paciente queda
se ha constituido una jerarquizacin tcita. descargado a corto plazo, pero el miedo a las
Un compaero mo quera configurar ms expectativas subsiste. Ese acto mdico no sue
amablemente el ambiente de trabajo en las le, pues, resultar medio adecuado para volver
reuniones y cambiaba una y otra vez su ubi a recuperar la capacidad laboral. Ms que la
cacin en las mismas para dar a entender baja, se requiere ayuda psicoteraputica. Pa
que todos estbamos en el mismo nivel. El rece indicada, a este respecto, una suerte de Bibliografia
experimento fue un fracaso: esos cambios prueba de carga profesional: asumen breves complementaria
espontneos de ubicacin desembocaron en prcticas primero slo por horas o por das y
un estrs para los colaboradores. sin presin por rendimiento laboral, antes de A ngst im J ob. C. Kittner.
retornar a su antiguo puesto de trabajo. Hampp; Mnich, 2003.
Qu aconsejara usted a los superiores? En lneas generales se puede decir que en
El que sea jefe ha de comportarse como tal, los casos de fobia al puesto de trabajo no se A n x i e t y D i s o r d er s a n d
aunque cree distancia. Lo importante es la trata tanto de una nueva variante del miedo W orkpl ace -R el ated A n
transparencia: los colaboradores deben co cuanto de un modelo de reaccin ligado a un xieties. M. Linden, B. Mus
nocer su rango propio y desenvolverse de mbito vital de importancia capital para la ma challa en Journal of An
manera acorde. yora de las personas. La profesin significa xiety Disorders, vol. 21,
el seguro de la existencia, la autorrealizacin pgs. 467-474; 2006.
Cree usted que en el futuro la fobia al y el cultivo de las relaciones, que constituyen
lugar de trabajo recibir mayor atencin un tro nuclear de necesidades bsicas. Satis Arbeitsplatzphobie. tiolo -
de psiclogos y mdicos? facerlas resulta imprescindible para la salud gie, Empirie und Therapie.
S, porque las enfermedades que influyen en y la felicidad. M. Linden, B. Muschalla
la capacidad de trabajo provocan los mayo en Der Nervenarzt, vol. 78,
res costes en el sistema sanitario. Beate Muschalla, diplomada en psicologa y terapeuta pgs. 39-44; 2006.
en el Centro de Rehabilitacin Seehof en Teltow.
Entrevista de Rabea Rentschler.

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ILUSIONES

La mano fantasma
La impresin de estar recibiendo estmulos en una mano de juguete ayuda a ver
cmo formula el cerebro sus hiptesis sobre el mundo

Vilayanur S. Ramachandran y Diane Rogers-Ramachandran

H ay una ilusin de mucho efecto, en


la que uno queda convencido de
que una mano de goma es tocada exac-
expertos, la ilusin tiene vigor suficiente
para vencer la pequea discrepancia en
la posicin de la mano autntica, que es
en la representacin cerebral de nuestro
cuerpo, hacindonos integrar la mesa en
ella, en vez de asignarle el carcter de mera
tamente lo mismo que si la mano fuera sealada por los receptores nerviosos de posesin, como sentimos con respecto a
propia. Se puede comprobar lo dicho con las articulaciones y msculos, con rela- nuestra casa?
ayuda de otra persona. Utilice bloques de cin a la ocupada por la mano de plstico, El ao pasado, Armel y uno de los auto-
juegos de los nios, o tazas de caf para registrada por la vista. res (Ramachandran) se percataron de que,
alzar una divisoria vertical sobre la mesa, Pero la historia no acaba aqu. Aproxi- desarrollada la ilusin, si la mesa o la fal-
como se ilustra en la figura. Un cartn madamente al mismo tiempo que Botvi- sa mano es amenazada por ejemplo,
servir perfectamente. nick y Cohen observaban el efecto mano amagando un golpe contra ella el sujeto
Deje la mano derecha en reposo sobre de goma, nosotros y nuestros colabora- se sobresalta, e incluso transpira, como si
la mesa, justo a la diestra de la divisoria, dores William Hirstein y Kathleen Carrie realmente esperase una amenaza autnti-
para que no pueda usted verla. Despus, Armel, de la Universidad de California ca contra su persona. Hemos demostrado
en la parte izquierda de la separacin y en San Diego, descubramos una nueva objetivamente esta reaccin midiendo un
perfectamente a la vista, coloque una variante: no es necesario siquiera que el sbito descenso en la resistencia elctrica
mano derecha de plstico o goma, como objeto que toque nuestro ayudante se de la piel, causado por la transpiracin: la
las que venden en tiendas de bromas o parezca a una mano con dedos. Se pro- misma respuesta galvnica de la piel que
de disfraces. Pdale a su ayudante que le duce el mismo efecto si se limita a tocar se utiliza en las pruebas con el detector
toque y le roce repetidas veces su mano y rozar la superficie de la mesa. Repita de mentiras. Es como si se hubiese incor-
derecha, oculta, en una secuencia al azar: el experimento, pero esta vez nuestro porado en la imagen que la persona tiene
toque, toque, toque, roce, toque, roce, amigo ha rozar y tocar la superficie que de su propio cuerpo y quedase conectada
roce. Su ayudante ha de ejecutar con sin- tenemos delante, mientras efecta idn- a los centros emotivos del cerebro: la per-
crona perfecta las mismas acciones en la ticos movimientos sobre su mano real, sona percibe la amenaza a la mesa como
mano falsa, mientras usted, que puede oculta. (Si el experimento no funciona una amenaza hacia s misma.
verla, la mira atentamente. con la mesa, practique con una mano Estas ilusiones ponen de manifiesto
Si el procedimiento se prolonga unos ficticia antes de pasar al mobiliario, que dos importantes principios subyacentes
20 o 30 segundos, puede ocurrir un fen- es para mejorar nota.) a la percepcin. El primero, que la per-
meno desconcertante: se puede tener la Tal vez se necesita algo de paciencia, cepcin se funda en gran medida en la
sorprendente impresin de que le estn pero empezar a sentir que emanan del extraccin de correlaciones estadsticas,
tocando en la mano falsa. Las sensacio- tablero seales tctiles. La ilusin resulta deducidas de las seales que envan los
nes parecern emanar directamente del todava ms intensa si se cubre la mesa sentidos. Cuando notamos que la mano
plstico, en lugar de hacerlo de su mano, con una lmina elstica, como la alfom- no visible es tocada y rozada, al tiempo
real y verdadera, aunque invisible. brilla para el ratn, que remeda mejor la que vemos que la mano falsa es tocada y
A qu se debe ese fenmeno? Matthew calidad tctil de la piel. rozada de igual forma, nuestro cerebro se
Botvinick y Jonathan Cohen, que dieron a hace la pregunta: Cunta probabilidad
conocer en 1998 la llamada ilusin de la Asimilacin de la mano hay de que estos dos conjuntos de se-
mano de goma, han propuesto que la se- Esta ilusin resulta extraordinariamente cuencias aleatorias [la de la mano oculta
mejanza fsica entre la mano verdadera y impresionante la primera vez que uno y de la mano falsa, o la de la mesa] pue-
el modelo basta para engaar al cerebro e se la encuentra. Pero, cmo pueden es- dan ser idnticas por pura casualidad?
inducirle a atribuir las sensaciones tcti- tar seguros los psiclogos de que la mesa Nula. Por consiguiente, la otra persona
les a los falsos dedos. En opinin de esos ha quedado asimilada perceptivamente tiene que estar tocndome a m.

86 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


gehirn & geist / siganim
SI UN AYUDANTE DA GOLPECITOS Le pedimos a un paciente que situase a nuestro cuerpo. Y sin embargo, tras al-
o roza sincrnicamente nuestra mano real, su brazo fantasma el izquierdo, en su gunos segundos de estimulacin apro-
oculta, y una mano de juguete visible, las caso en la parte izquierda de un espejo piada, incluso esta fundacin axiomti-
sensaciones tctiles parecen proceder de la colocado verticalmente frente a l sobre ca de nuestro ser queda temporalmente
mano de plstico. una mesa que tena ante s. Lo que hizo abandonada, pues la mesa que tenemos
fue poner su brazo derecho, sano e intac- enfrente parece ser parte de nosotros.
El segundo principio es que los me- to, sobre el lado derecho del espejo, con Como Shakespeare escribi con tanto
canismos mentales que extraen estas lo que su imagen se superpona sobre la acierto, en verdad somos con lo que
correlaciones se basan en procesos fantasma, creando la ilusin de que el hacen los sueos.
automticos, que son relativamente brazo ausente haba sido restaurado. Si el
poco susceptibles al intelecto de nivel paciente mova ahora su brazo derecho, Vilayanur S. Ramachandran y Diane
ms alto. El cerebro formula sus juicios vea moverse a su fantasma. Rogers-Ramachandran estn en el Centro
automticamente a partir de la infor- Es de sealar que tal proceder reani- para el Cerebro y la Cognicin de la Universi-
macin que recibe de los sentidos, sin m al fantasma, pues el paciente senta dad de California en San Diego.
valerse para ello de reflexin consciente. que se mova tambin y, en ocasiones, se le
Nuestra experiencia de toda la vida, que aliviaba la contractura. Todava ms sor-
nos ensea que la mesa no es parte de prendente: en algunos casos, si el mdico Bibliografia complementaria
nuestro cuerpo, se abandona a la luz le tocaba la mano verdadera, el paciente
de la decisin perceptiva de que s lo no slo vea que le era tocado el fantasma, The P erception of P hantom L imbs. Vila-
es. Nuestro saber que no puede serlo sino que experimentaba adems el con- yanur S. Ramachandran y William Hirs-
no basta para impedir la ilusin. (Ocurre tacto en l. Lo mismo que antes, el cerebro tein en Brain, vol. 121, parte 9, pgs.
lo mismo con quienes se aferran a su- considera inverosmil que esta combina- 1603-1630; septiembre de 1998.
persticiones, aun cuando reconozcan cin de impresiones sensoriales sea una
que son absurdas.) coincidencia; en consecuencia percibe, en Rubber H ands Feel Touch That Eyes
sentido estricto, que el toque procede de See. Matthew Botvinick y Jonathan Co-
Dudar de las presunciones la mano fantasma. hen, en Nature, vol. 391, pg. 756; 19
El experimento estuvo inspirado en tra- Pensemos en lo que estas ilusiones de febrero, 1998.
bajos anteriores sobre sujetos que perci- entraan. Todos nosotros, en nuestra
ban miembros fantasma. Puede ocurrir vida, damos por seguros ciertos hechos. P rojecting S ensations to E x ternal
que personas a quienes les ha sido am- Siempre me he llamado Antonia, podra O bjects: Evidence from S kin Conduc
putado un brazo, a causa de una lesin una persona pensar de s misma. O he tance R esponse. Kathleen Carrie Armel
o una enfermedad, continen sintiendo nacido en Valencia. Y as por menudo. y Vilayanur S. Ramachandran en Pro-
vvidamente la presencia del miembro Todas estas convicciones pueden cues- ceedings of the Royal Society, Biologi-
amputado. A menudo, el fantasma pa- tionarse en algn momento, por diver- cal Sciences, vol. 270, n.O 1523, pgs.
rece hallarse paralizado en una postura sas razones. Pero una premisa que parece 1499-1506; 22 de julio, 2003.
incmoda y dolorosa. incuestionable es que estamos anclados

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SYLLABUS

CONDUCTISMO
No parece absurdo que una escuela psicolgica prescinda de la conciencia y del pensamiento?
Para los conductistas, la caja negra del cerebro es inexplorable

Klaus-Jrgen Bruder

L a psicologa tal como la ve un beha-


viorista es un sector experimental
plenamente objetivo de las ciencias de
todo caso, sus manifestaciones, es decir,
la mmica, el lenguaje o la motricidad
que las acompaan. Por tanto, debera ser
dulas salivales segregaban abundante
saliva. El investigador haca sonar una
campanilla antes de cada suministro de
la naturaleza. En teora, se propone pre- objeto de investigacin slo la conducta alimento. Despus de unas pocas repe-
decir y controlar las conductas. La intros- (behavior). Haba nacido el conductis- ticiones, bastaba el sonar de la campa-
peccin no desempea ninguna funcin mo (behaviorismo). na para desencadenar la salivacin. El
esencial en sus mtodos, ni el valor cien- Con la exigencia de observabilidad estmulo natural haba sido sustituido
tfico de sus datos depende de la medida pretenda Watson establecer la psicolo- por otro condicionado.
en que se adecuen a una interpretacin ga como ciencia de la naturaleza; y al A esta vinculacin aprendida entre
en conceptos de conciencia. mismo tiempo fij su objeto a partir del estmulo (sonar la campana) y respues-
El autor de este texto, John B. Watson mtodo. No se puede contar con las ideas ta-reaccin (salivacin) la denomin
(1878-1958), quera resolver con un golpe ambiguas y las suposiciones no probadas, Pavlov condicionamiento. Esquema-
de mano los problemas de su gremio. con las que tratamos de describirnos y tiza una de las formas ms sencillas
Este investigador de la Universidad Johns comprendernos a nosotros mismos. La del proceso de aprendizaje, pues se de-
Hopkins en Baltimore se revolvi, provo- mera reflexin sobre estados de nimo sarrolla sin reflexin consciente. Pavlov
cador, contra la entonces dominante psi- o percepciones no hara progresar la psi- en sus experimentos slo consider
cologa de la conciencia. Disciplina que se cologa. Antes bien, deberan buscarse las estas reacciones fisiolgicas elementa-
haba separado, en las postrimeras del regularidades objetivas, que estn en la les; nunca habl de conducta, sino tan
siglo xix , de la filosofa, para ocuparse base de nuestra conducta. slo de reflejos. En consecuencia, a su
de la actividad mental con experimen- El programa de investigacin que se dominio de estudio se le denomina re-
tos cientficos. desprende de estas reflexiones definira flexologa.
Fueron representantes de la corriente a las siguientes generaciones de psic- En sus experimentos sobre perros, rea-
Wilhelm Wundt (1832-1920), fundador logos. Watson no lo introdujo, por su- lizados a partir de 1905, registr Pavlov
del primer laboratorio psicolgico del puesto, en solitario. Haban realizado meticulosamente bajo qu condiciones
mundo en la Universidad de Leipzig, y su trabajos previos importantes Ivn Petr- un reflejo comn poda ligarse, por un
discpulo Edward B. Titchener (1867-1927), vich Pavlov (1849- 1936), premio Nobel, condicionamiento, a un desencadenante
de la Universidad de Cornell. Entre sus y Edward Lee Thorndike (1874-1949), de artificial y cmo se volva a olvidar esa
mtodos de trabajo preferidos para con- la Universidad Columbia en Nueva York. conexin. El condicionamiento se convir-
vertir a la psicologa en una ciencia se Pero a ninguno de los dos se les conside- ti ms adelante, con la generalizacin
contaba la introspeccin (mirada inte- ra conductistas. del conductismo, en el principio univer-
rior o in-speccin de los propios actos Lo mismo Pavlov que Thorndike ha- sal de explicacin del aprendizaje.
psquicos; la reflexin sobre los estados ban estudiado la capacidad de apren- Edward L. Thorndike procedi de for-
internos tales como pensamientos, sen- dizaje. El nombre de Pavlov se asocia ma distinta. Encerraba a los animales en
saciones y sentimientos). de forma espontnea a su experimento una perrera y observaba cmo intenta-
A Watson le resultaban sospechosos clsico sobre el reflejo condicionado. Ex-
tales narcisismos. En su opinin, slo periment sobre perros, de los que estu- 1. BURRHUS FREDERIC SKINNER (1904-1990)
se poda investigar cientficamente lo di con ms detalle su aparato digestivo. en un experimento con ratas en la caja de
que era accesible a la observacin de Si Pavlov retena a un can hambriento Skinner. La teora del aprendizaje debe
un tercero. Por el contrario, la vivencia ante un comedero, al animal se le haca al psiclogo de Harvard el paradigma del
subjetiva escapa a un estudio directo; en literalmente la boca agua, pues las gln- condicionamiento operativo.

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MENTE Y CEREBRO 31 / 2008
89
fundacion b. f. skinner, cambridge, ee.uu.
ban escaparse. La construccin de la jaula
Altavoz permita abrirla desde dentro accionando
Diodos
Recipiente luminosos una palanca o una cuerda de traccin;
con alimento
pero el animal tena primero que hallar
Palanca
el truco. Perros o gatos, despus de mu-
cho rascar y araar, solan tropezar, ms
o menos casualmente, con el mecanismo.
La puerta de la jaula saltaba y el animal,
liberado, se encontraba de repente ante
un manjar exquisito.
Si Thorndike volva a encerrar al ani-
mal despus de cada recompensa, se
iba acortando el tiempo de la siguien-
te autosatisfaccin. El investigador
Conexin
elctrica estadounidense describi este patrn
Suelo de la jaula
de aprendizaje por ensayo y error con
muchas variantes y en gran nmero
2. LABORATORIO DE APRENDIZAJE MOVIL. de pruebas. Su conclusin: cuanto ms
El animal del experimento en la caja de Skinner puede xito tiene una prueba (por ejemplo, si
recompensarse con comida presionando reiteradamente la libertad recobrada se ve, adems, re-
una palanca. Las ratas descubren, en la mayora de los compensada con la pitanza), tanto ms
casos pronto, si est acoplada temporalmente la entrega empinada es la curva de aprendizaje.
de alimento con determinadas seales luminosas o sono- Y, al contrario, todo toque de la palanca
ras o tambin con una ligera subida de la corriente. As que no abra la jaula hace que la accin
se pueden condicionar modelos complejos de estmulo- correspondiente se presente con menos
respuesta. frecuencia. A partir de estas experien-
cias deriv Thorndike la ley del efecto
(Law of effect).

Estudio del aprendizaje


sin el lastre del espritu
Pavlov y Thorndike cimentaron tam-
Pantalla bin la especial predileccin de los con-
Tubo para ductistas por analizar en experimentos
recoger de laboratorio el comportamiento de
la saliva
los animales. En especial, ratas y rato-
Alimento nes, aunque tambin fueron objetos
preferidos de investigacin palomas,
gatos y perros. Libres del lastre de la
mente, parecan ser especialmente
ambas graficas: gehirn & geist / buske-grafik

muy idneos para estudiar en ellos


los procesos bsicos del aprendizaje.
Intentos anteriores para explorar el
alma de los animales fueron, as, de-
jados de lado, como los que suponan
Tambor en caballos y perros una capacidad de
Medidor
de lquidos para registrar juicio anloga a la humana. Los beha-
la intensidad vioristas queran superar dicha visin
de la reaccin
antropomorfa.
En ello les iban tambin las conclusio-
3. CLASICO MIRON.
nes sobre los principios de la conducta
Siguiendo los primeros trabajos sobre los reflejos de Ivn
humana. A diferencia de Pavlov, quien
Pavlov podemos provocar la salivacin en los perros en res-
haba demostrado sobre perros cmo
puesta a seales pticas, que aparecen en una pantalla.
se puede desencadenar una reaccin re-
fleja estable por medio de un estmulo

90 MENTE Y CEREBRO 31 / 2008


condicionado, Watson sigui la va desagradables y vivencias traumticas en
inversa: quera mostrar que un mismo relacin con caballos; esto es lo que le en-
estmulo puede dar lugar a reacciones seaba el ejemplo del pequeo Albert.
distintas, siempre y cuando fueran reo Aunque por razones distintas, psicoa-
rientadas. nlisis y conductismo se enfrentaban de
Watson confirm esta hiptesis en plano contra la psicologa de la concien-
su famossimo experimento. Provoc cia, todava dominante a fin de siglo xix.
en Albert, nio de un ao apenas, un Los behavioristas rompieron con la tra-
temor que antes no tena. Cuando se le dicin para sustituir la supuestamente
presentaba a Albert una rata o un bloque insegura introspeccin por la objetiva
de madera, el cro no mostraba ningn observacin externa. Para el psicoana-
miedo, antes bien se acercaba con curio- lista sta sucumba a las mismas limita-
sidad. Despus Watson y sus colabora- ciones que la introspeccin. Segn Freud,
dores asustaban al nio con un fuerte las pulsiones y deseos secretos encubran
ruido, por ejemplo, golpeando con un no slo el propio pensamiento conscien-

walter w. boyd
martillo un tubo de hierro que estaba te, sino tambin el modo de interpretar
situado justo detrs de la cabeza del pe- la conducta ajena. Mas para Watson y
queo. Las secuelas fueron dramticas: sus colegas era claro que, as como nadie
si al cabo de unos das se pona la rata puede observar un pensamiento, sobra
frente al nio, a ste le entraba pnico y especular acerca de la naturaleza del in- 4. IVAN PETROVICH PAVLOV (1849-1936)
se alejaba de la rata. Tras ulteriores fases consciente. recibi en 1904 el premio Nobel de medici-
de condicionamiento bastaba ensear- En cuanto defensores de una tica de na en reconocimiento a su trabajo sobre la
le el roedor desde lejos para que el cro investigacin propia de las ciencias fisiologa de la digestin.
rompiera a llorar. de la naturaleza, a los conductistas les
Por supuesto que hoy sera impensable importaba sobre todo la previsin de la Burrhus Frederic Skinner (1904-1990),
maltratar de esta forma a un nio en un conducta; con la intencin declarada de de la Universidad de Harvard, caracteriz
laboratorio. Watson y sus colegas se pro- controlarla y encauzarla por vas social- el desarrollo de la psicologa del apren-
ponan con su experimento, controverti- mente saludables. Watson consideraba dizaje hasta bien entrados los aos se-
do ya en su poca, explicar el origen de que la psique y el carcter de una per- senta. Esboz en su novela Walden Dos
los miedos. Concibieron su relato sobre el sona eran moldeables, como un trozo (1948) una especie de utopa social be-
pequeo Albert como contraproyecto de arcilla. haviorista. Segn Skinner, slo se puede
alcanzar una comunidad que funcione y
el mximo de felicidad individual, si se
Denme una docena de nios y, con independencia de siguen las leyes del condicionamiento.
Sera determinante reforzar la conducta
sus talentos y procedencias, los convertir en artistas y
correcta con una recompensa y, en caso
cientficos o, por el contrario, en mendigos y ladrones. necesario, borrar la equivocada con una
John B. Watson sancin.
Para ello se requera algo ms que
el condicionamiento clsico estudiado
al clsico estudio de Freud El pequeo El behaviorista afirmaba que bastaba por Pavlov y Watson. Skinner ampli
Hans, en el que el iniciador del psicoa- que le dieran una docena de nios sanos el concepto con una variante impor-
nlisis describa la historia de un nio y que l hara de ellos, con independen- tante: en su dispositivo experimental
de seis aos, que senta un pnico an- cia de sus talentos, inclinaciones y proce- ms celebrado, la caja de Skinner, se
gustioso a los caballos. Segn se sabe, el dencia, o bien unos artistas y cientficos premiaba con comida a un animal de
psicoanalista dedujo que Hans sufra un o, por el contrario, unos pordioseros y laboratorio por realizar un comporta-
complejo de Edipo (la fobia a los caballos ladrones. Para lograrlo slo se requera miento determinado; por ejemplo, ac-
era un mero sntoma de un miedo escon- criar a los nios en un ambiente y en- cionar una palanca. Si el resultado regis-
dido al padre, a quien el chico hubiera torno adecuados. En este supuesto se en- trado se hallaba estrechamente ligado
querido quitar de en medio para poseer cierra una autntica bomba poltica, pues a ulteriores condiciones, tales como la
l solo a la madre). hace responsable del destino del indivi- parada en un lugar concreto de la jaula
Watson rehusaba especular acerca duo al medio. Numerosos conductistas se o un diseo temporal del presionar la
de pensamientos reprimidos o deseos de empearon en configurar ese entorno de palanca, entonces el director del expe-
incesto. Se puede explicar el desajuste manera que se manifestaran las mejores rimento lograba poco a poco entrenar
mucho ms fcilmente por experiencias disposiciones de la persona. al animal en nuevas acciones, que antes

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 91


quien se haga pasar por guardin de configuracin de la cognicin. Un paso
la libertad resulta ser a menudo un revolucionario; tngase en cuenta que
autntico manipulador. De ah la im- el conductismo, antes dominante inclu-
en illustrierte geschichte der psycologie, dirigido por helmut e. lck

portancia de emplear para bien de la so en las universidades alemanas, haba


sociedad las tcnicas del anlisis de la proscrito de la investigacin psicolgica
conducta, como denominaba Skinner a todo lo no observable.
su mtodo. Ideas originariamente conductistas,
cortesia de angela schorr, universidad de siegen,

Ya entonces estaba superada la defensa como condicionamiento y refuerzo, nos


de Skinner del behaviorismo. Haca tiem- las encontramos hoy reiteradas en la psi-
po que la psicologa se haba abierto a cologa aplicada, en la pedagoga o en la
nuevos horizontes. Albert Bandura, de la terapia. A modo de botn de muestra, se
Universidad de Stanford, hablaba, ya al dice que con el elogio y la alabanza se
final de los aos cincuenta, del mito del refuerza el comportamiento de un nio
condicionamiento. El concepto se limita o un paciente. Pero este uso se encuen-
a describir procesos de aprendizaje por tra muy alejado del sentido estricto de
medio de una experiencia acoplada, los conductistas, que con tales vocablos
pero no explica en absoluto cmo se designaban la presencia real frecuente
realiza exactamente. del comportamiento en cuestin. Hoy
5. JOHN BROADUS WATSON (1878-1958) Ante todo, el condicionamiento no empleamos estos conceptos ms o me-
es considerado el pionero del behavioris- tiene lugar automticamente, sino est nos metafricamente. Slo con refuerzo
mo. Tras su carrera de investigador, que un cognitivamente mediado. Incluso cuan- o condicionamiento no se capta lo que
lo amoroso con una colaboradora trunc do unas experiencias aparecen repetida- ocurre en una psicoterapia, en el proceso
inesperadamente, trabaj con xito en una mente acopladas, los humanos lo apren- de comunicacin entre terapeuta y pa-
empresa de publicidad. den cuando reconocen que estos sucesos ciente que perfilan conjuntamente los
dependen uno de otro, dice Bandura. No problemas y buscan soluciones.
no haban formado parte de su reperto- sera decisiva la proximidad temporal de El cambio de paradigma hacia una psi-
rio de conducta. los acontecimientos, sino la capacidad cologa cognitiva surgi de la praxis. En
Skinner traslad y aplic este proce- humana de predecirlos y de reaccionar la teora se sola comprender lo que en la
dimiento a cuestiones psicolgicas y adecuadamente. vida real se haba mostrado como til y
pedaggicas. Por medio de un aleccio- Incluso el objetivo respectivo, que prctico. Y, a la inversa, la psicoterapia del
namiento programado se les deban en- el individuo persigue con su conducta, lenguaje y las ideas basadas en la intui-
sear, a escolares, estudiantes o incluso a puede ser enteramente distinto. Una cin de los pedagogos slo podan abrir-
enfermos, formas deseadas de conducta, simple visita a la biblioteca puede, en se paso cuando el behaviorismo qued
dndoles golosinas, bombones o billetes una primera circunstancia, ayudar a ob- definitivamente enterrado, a comienzos
de banco. tener una informacin, en una segunda de los aos ochenta. Persiste, empero, la
ensoacin de un conocimiento objetivo
de la conducta humana. Los conductistas
Aun cuando unas experiencias aparecen una y otra soaron con l durante decenios, pero
result ser un piadoso deseo.
vez acopladas, los humanos lo aprenden si reconocen
que estos acontecimientos estn relacionados entre s. Klaus-Jrgen Bruder es catedrtico
Albert Bandura (1925) de psicologa en la Universidad Libre de Berln.

Crticas a la psicologa de ratas al mero pasar el tiempo y, en una terce- Bibliografia complementaria
A partir de los aos sesenta esos con- ra, como acicate motivador para otros.
ceptos fueron cayendo en desgracia y No es, pues, decisiva per se la conducta, P sychology as the Behaviorist Views it.
denostados con expresiones del tipo sino cmo la valora la persona y qu J. B. Watson en Psychological Review,
psicologa de ratas. Segn numerosos conclusiones extrae. Eso desempea en vol 20, pgs. 158-177; 1913.
crticos, en el mejor de los casos, ayu- el aprendizaje por observacin una fun-
daran a la estabilizacin de relaciones cin mucho mayor que el mero patrn C on di t i oned E mot i on al R e act ions .
sociales insatisfactorias. Skinner res- estmulo-respuesta. J. B. Watson, R. Rayner en Journal of
ponda en su libro Ms all de la libertad A lo largo de los aos setenta volvie- Experimental Psychology, vol. 3, pg.
y la dignidad (1971): en ltimo trmino ron a entrar en la psicologa el pensa- 114; 1920.
la conducta ser controlada siempre, y miento y la conciencia. Aconteci en la

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LIBROS

Lenguaje
En qu sentido podemos llamar lenguaje al lenguaje animal?

The Simian Tongue.


The Long Debate about Animal Language,
por Gregory Radick. The University of Chica
go Press; Chicago, 2007.

Baboon Metaphysics.
The Evolution of a Social Mind,
por Dorothy L. Cheney y Robert M. Sey
farth. The University of Chicago Press;
Chicago, 2007.

E n reaccin a la publicacin de On the


Origin of Species, de Charles Darwin,
declaraba Friedriech Max Mller, exper
races expresivas de conceptos habran
de aparecer en un contexto conceptual,
genuinamente humano. La tesis de Ml
to en snscrito de Oxford, que el len ler sobre el origen del lenguaje puede
guaje constitua el Rubicn que ningn calificarse de catastrofista (en oposicin Friedrich Max Mller (1823-1900).
animal haba logrado atravesar. Fue una a uniformitarista) porque invocaba una
disertacin histrica pronunciada en causa inmediata y nica, un instinto
junio de 1861 ante la Regia Institucin creador del lenguaje.
de Londres. Cul es la diferencia en Mller rechazaba las dos explica
tre el bruto y el hombre? Qu es lo que ciones sobre el origen del lenguaje
el hombre puede hacer y de lo que no ms difundidas en su tiempo: la teo
encontramos signos ni rudimentos en ra onomatopyica y la teora de las
el mundo animal? Respondo, sin dudar, interjecciones, tambin conocidas por
que la gran barrera entre el bruto y el teora bow-wow y teora pooh-pooh.
hombre es el lenguaje. No estaban de De acuerdo con la primera, el lenguaje
acuerdo quienes vean en las vocaliza comenz cuando el hombre comenz a
ciones de nuestros parientes primates imitar sonidos de la naturaleza; alguien
los rudimentos de un cdigo verbal (The emiti el sonido bow-wow, lo hall
Simian Tongue). til para expresar a los dems la idea
Segn Mller, las palabras humanas de ese perro y as naci la palabra para
estaban compuestas de races irreducti ese perro, que en el curso del tiempo se
bles que expresaban conceptos, elemen generaliz en perro. De acuerdo con la
tos a su vez de razn. Puesto que no haba segunda tesis, el lenguaje apareci cuan
indicios de razn animal, ni caba la po do el hombre empez a emplear los soni
sibilidad de que los conceptos pudieran dos que acompaaban a ciertos estados
surgir de impresiones de los sentidos, las emocionales para referirse a stos. As,

MENTE Y CEREBRO 31 / 2008 93


El debate sobre el origen del lengua Unidos, extendi su investigacin a la
je adquiri tal apasionamiento, que la vocalizacin en primates en su medio
Socit Linguistique de Paris prohibi natural. Su inters en las llamadas de
en 1866 la refriega. El interdicto reper alarma del vervet y su significado vino
cuti en otros foros. Se dice que la So instado por un triple adelanto: el descu
ciedad Lingstica norteamericana pen brimiento de las llamadas de alarma por
s en una prohibicin semejante, pero Thomas Struhsaker, observadas y regis
lo dej todo en un pacto de caballeros tradas en la reserva de Amboseli en Ke
impidiendo la publicacin de ningn nia en 1963-64; el reconocimiento, por
escrito sobre los orgenes del lenguaje. los neurocientficos, del carcter emo
Y hasta el ao 2000 no apareci ningn cional de las vocalizaciones en primates,
artculo sobre la cuestin en Language, y, por fin, la renovacin de la psicologa
revista de la Sociedad. A comienzos del comparada, que haba acometido nuevos
decenio de 1890, la investigacin cont proyectos sobre el lenguaje de los pri
con un aliado inesperado, el fongrafo de mates. En Reno, Allen y Beatrice Gardner
Edison. Se aplic la nueva mquina para enseaban a un chimpanc de nombre
registrar los gritos de llamada de los si Washoe a usar el lenguaje de los signos;
mios y presentrselos, luego, a otros con en Santa Barbara, David y Ann Premack
el fin de observar y analizar su reaccin. iniciaban a otro chimpanc, Sarah, en el
La tcnica del playback, as se llam, se uso de un sistema complejo de iconos
fue refinando y los ensayos preparndose plsticos. A lo largo de los aos setenta
mejor. Tan maravillados de los resultados se multiplicaron esfuerzos similares con
se sintieron los investigadores, que crean chimpancs, gorilas y orangutanes. En
hallarse en las puertas de descifrar el c 1975 David Premack declaraba que en la
digo verbal, los primeros elementos del selva los animales no se comunicaban
lenguaje humano. simblicamente, sino slo afectivamen
Con la irrupcin de la antropologa te. Por entonces Robert M. Seyfarth y su
Charles Darwin (1809-1882). fsica, el inters por los orgenes del mujer Dorothy L. Cheney entraron en
lenguaje en los primates vivos se tras contacto con Marler para realizar su
el grito espontneo de pooh-pooh se lad hacia el registro fsil. No se avanz posdoctorado en primatologa (Baboon
convirti en la palabra para designar mi mucho porque los especmenes de nean Metaphysics).
dolor, que con el tiempo se generaliz en dertal y croman se consideraban de Cheney y Seyfarth haban ya provo
dolor. Mas el carcter conceptual de las masiado afines al hombre moderno, en cado un cambio en el estado de la cues
races, objetaba Mller, se contrapona a tiempo y forma, como para considerar tin con su How Monkeys See the World
un origen tan basto del lenguaje. los el eslabn entre primates y humanos. (1990) que inspir y gui la investiga
En el Origin, Darwin haba estable No obstante el trabajo de los psiclogos cin sobre mecanismos sociales en los
cido un paralelismo entre especiacin durante la primera mitad del siglo xx , primates. Ahora en Baboon Metaphysics
y formacin del lenguaje, comparando el paso firme lo dieron algo ms tarde combinan un anlisis de los dilemas a
los rganos vestigiales con letras silen los etlogos. Se deca que los psiclogos los que se enfrentan los babuinos de
tes. Pero evitaba los orgenes evolutivos estudiaban los animales para conocer a Okavago (en Bostwana) y otros anima
del lenguaje, igual que el de las dems los hombres y, por tanto, erraban a pro les sociales con una profunda compren
facultades humanas, limitndose a pre psito de ambos. La rata en el laberinto sin de los factores que afectan a sus
decir que, cuando llegara el momento, alzado, el gato en la caja del rompecabe decisiones y su nivel de autoconcien
la psicologa se fundara sobre nuevas zas, el mono en la cmara de eleccin: cia. En vez de quedarse intramuros del
bases, la de la adquisicin gradual de eran situaciones que no se compadecan laboratorio, donde se puede conducir
cada facultad mental paso a paso. En con la vida en la naturaleza. No actuaban y controlar los ensayos, han ido a in
The Descent of Man conceda que a los por instinto, sino por ensayo y error. Los dagar la cognicin en la naturaleza,
humanos estaba reservado producir un etlogos en particular Konrad Lorenz, donde los animales compiten por los
amplio repertorio de sonidos y poner en Niko Tinbergen y W. H. Thorpe estu recursos, traban lazos de cooperacin
relacin esos sonidos con pensamientos diaban el comportamiento animal por y han de habrselas con los peligros de
cabalmente definidos, pero no deja de s mismo. los depredadores. El ttulo remite a un
subrayar que los humanos comparti Aventajado fue Peter Marler, disc apunte que en 1838 escribi Darwin en
mos con los animales la comunicacin pulo de Thorpe, quien en los aos cin su Cuaderno de nota M: Quien entien
a travs de gestos, gritos inarticulados cuenta, abord el canto de los animales da al babuino habr hecho ms por la
y expresiones del rostro. con playback. Tras su marcha a Estados metafsica que Locke.

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Aduca Darwin que el curso de la evo
lucin poda inferirse con la recta apli
cacin del mtodo comparado, cotejando
caracteres semejantes en especies empa
rentadas, examinando sus propiedades
comunes, midiendo sus diferencias y
buscando los nudos de ramificacin en
el registro fsil. En un marco darwinista
estricto, debera de abordarse el lenguaje
a travs de la comparacin entre el habla
humana y las vocalizaciones de los pri
mates. Una va que la historia demostr
muerta, pues los dos tipos de comuni
cacin son tan distintos, que la compa
racin entre ellos apenas si revela algn
indicio sobre sus antepasados comunes.
Existe, sin embargo, otro enfoque ms
indirecto, que examina la evolucin del
lenguaje a travs de su vnculo con la
cognicin.
En el hombre, lenguaje y cognicin
se encuentran inextricablemente uni
dos. Con el lenguaje expresamos nues
tros pensamientos; a travs del mismo,
se revela de qu modo observamos el
mundo. El lenguaje nos ofrece as una
ventana a la mente. Las capacidades
cognitivas de los babuinos podran ser,
de hecho son, mucho ms elaboradas
y flexibles que sus vocalizaciones. Los
lazos entre cognicin y comunicacin
que se dan en humanos y babuinos nos
facultan para aplicar el mtodo compa
rado no mediante la contrastacin di
recta entre vocalizaciones de babuinos Grabacin de Marler de vocalizaciones de chimpanc.
y habla, sino mediante la comparacin
del conocimiento que subyace bajo la tambin que el lenguaje evolucion ms Por lo que concierne a la produccin
comunicacin de los babuinos con ope tarde como medio de expresar dicho co de llamadas, lo mismo que otros monos
raciones cognitivas del hombre asocia nocimiento. y primates, los babuinos disponen de
das a su lenguaje. Cierto es que los babuinos no tienen un repertorio restringido. Una cifra ra
En el beb encontramos un buen lenguaje ni se hallan capacitados para zonable sera de unas 14 vocalizaciones
ejemplo de partida. Antes de que el nio algo parecido a una comunicacin lin diferentes. El lenguaje de los humanos
aprenda a hablar con sentido debe ha gstica. En realidad, la comunicacin abarca unas 50.000 palabras. La vocali
ber adquirido cierta familiaridad con los vocal de los babuinos y, por extensin, zacin de los primates difiere tambin
objetos, sucesos y relaciones que tejen la de otros primates, difiere profunda del habla humana en su desarrollo y en
su mundo. Jerry Fodor en The Language mente de la del lenguaje humano, una su flexibilidad durante el estado adul
of Thought (1975) propuso que el cono divergencia palmaria en la produccin to. Nuestros nios pueden aprender
cimiento y el razonamiento humanos de llamadas. Pero acontece que esa dife a producir cualquiera de los miles de
se acunaban en un lenguaje del pensa rencia en la produccin ha restado aten fonemas empleados por Homo sapiens
miento, distinto del lenguaje externo. cin a la informacin que los primates y pueden, por tanto, aprender a hablar
Aplicada a las teoras de la evolucin del adquieren cuando oyen vocalizaciones; cualquiera de los lenguajes del mundo.
lenguaje, la hiptesis del lenguaje de pen en la percepcin y en la cognicin, s Aunque los nios nacen predispuestos
samiento predice que el conocimiento podemos aceptar algn esbozo de con para aprender un lenguaje, el lenguaje
de objetos, acontecimientos y relacio tinuidad entre primates no humanos y particular que aprendan depende de
nes causales precede al habla y predice el hombre. la experiencia, del lenguaje que oyen.

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En cuanto a la percepcin de la llama-
da, su captacin del significado encerra
do, el cuadro cambia por entero. Ahora
los babuinos y otros primates poseen
un repertorio amplio y despliegan una
capacidad casi ilimitada de aprender
nuevos pares de sonido/significado a lo
largo de su vida. Necesitan tambin de
la experiencia antes de poder utilizar
las llamadas en su contexto apropiado
y responder debidamente a las llamadas
de los otros. Las cras de monos vervet
producen alarmas de leopardo prime
ro ante cualquier mamfero corpulen
to; alarmas de guila en un comienzo
ante cualquier ave; y llamadas de ser
piente a lo que repte. Con el tiempo y
la experiencia van acotando el abanico
de especies que despiertan llamadas de
alarma: alarmas de leopardo a los ma
mferos carnvoros, alarmas de guila
al guila coronada y real, y alarma de
serpientes sobre todo a la pitn. En su
hbitat natural, vervet, babuinos y otros
primates aprenden a reconocer las lla
madas de alarma de otras especies (aves
y ungulados), aun cuando difieran de las
propias. Por debajo de la captacin del
sentido de la llamada encontramos una
rica estructura conceptual en la que las
llamadas se vinculan a objetos y a re
laciones del mundo y a otras llamadas
del repertorio de la especie. El contraste
entre una produccin magra y una per
cepcin rica constituyen una slida ob
jecin contra la tesis de que un concepto
no puede ser aprehendido hasta que no
se substancie en un lenguaje. Monos y
simios tienen muchos conceptos para los
que no tienen palabras.
En cambio, el desarrollo vocal en los y fonemas) que no tienen significado Cheney y Seyfarth sostienen que el
primates no humanos no parece venir por s mismas, las llamadas de los pri complejo conocimiento social que evi
condicionado por variaciones en la ex mates son holsticas, fijas y especficas dencian los babuinos no puede ser el re
periencia auditiva o la crianza. Lo que de especie. No pueden descomponerse sultado de un conocimiento de mera aso
no significa que la produccin de llama en partes integrantes, sino que consti ciacin, por la poderosa razn de que no
das en los primates sea exclusivamente tuyen sus propias unidades significati resulta necesariamente en recompensa
refleja; de hecho, es a la vez modificable vas. Nosotros combinamos palabras en ni beneficio inmediatos. Qu se requiere
e innata. En cualquier contexto, el in oraciones de acuerdo con reglas sintc adems? La evolucin seleccion indivi
dividuo puede optar por emitir la lla ticas; los simios no engarzan voces en duos que estaban predispuestos a reco
mada o permanecer en silencio, pero una estructura superior y regulada por nocer rangos de individuos y parentescos
si lanza la llamada, su perfil acstico normas. Al no poder crear combinacio sociales para formar clases gobernadas
es predecible. nes de llamadas de acuerdo con reglas, por reglas. Tal predisposicin es innata
A diferencia de las palabras humanas, los primates no pueden expresar mu y semejante a la predisposicin humana
que se forman mediante combinacin cho ms de lo que da de s una simple para aprender el lenguaje.
de unidades elementales (morfemas vocalizacin. Luis A lonso

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