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MENTE CEREBRO

n.o 30/2008

y
6,50
MENTE y CEREBRO

TOMA DE
DECISIONES
Lgica,
conocimiento
o intuicin?
A menudo,
las decisiones
espontneas
son las mejores

PSICOLOGIA
DE LA GESTALT
MEMORIA
CARTOGRAFICA
PANICO A VOLAR
DSM: DICCIONARIO
DE DEMENCIAS
00030

RETROSPECTIVA
Felix Vicq dAzyr
9 771695 088703
MAYO/JUNIO 2008
SUMARIO

FOTOLIA / Feng Yu (reloj); FOTOLIA / Atalanta (ojo)


62 26

20 80 56
12 Alergias infantiles 26 Panico a volar 40 Pienso, acaso yerro?
M. Anunciacin Martn Mateos Rabea Rentschler S. Alexander Haslam
Convertidas en un problema social, com- Manos hmedas, temblor de rodillas, Exploramos la conveniencia de decidir
prenden un grupo de enfermedades no ansiedad antes del despegue... tales son con rapidez en cuestiones vitales y la
infecciosas, producidas por una respues- los sntomas del pasajero con miedo necesidad de actuar con mayor reflexin
ta inmunitaria desproporcionada. al avin. Ya en vuelo, el miedo puede en otras situaciones.
convertirse en pnico.

20 Memoria cartografica 56 Terapia 2.0


James A. Knierim 34 Conclusiones apresuradas Nikolas Westerhoff
El descubrimiento de ciertas neuronas Deanna Kuhn Simulaciones informticas para luchar
localizadoras, llamadas clulas reticula- Se puede confiar en que la gente juzgue contra el dolor, el vrtigo o la bulimia?
res, ha renovado la neurociencia. con fundamento? No se trata de ninguna novedad. Pese
a ello, la eficacia de tales herramientas
sigue en entredicho.

Mayo / Junio de 2008 N 30


34 Conclusiones apresuradas

40 Pienso, acaso yerro?

45 Entrevista: Toma de decisiones

62 cronopsicologia 74 Origenes de la psicologia


SECCIONES
Pascal Wallisch de la gestalt
El paso del tiempo est marcado por los Helmut E. Lck 5 Encefaloscopio
acontecimientos, su secuencia, duracin Consciencia por choques.
La creacin de la psicologa de la Gestalt
y contenido. La percepcin del mismo es Pago anticipado.
se atribuye a Max Wertheimer, Kurt
hoy campo de controversia entre psic- Olvidarse de recordar.
Koffka y Wolfgang Khler. Pero no
logos y neurlogos. Todo en familia.
fueron los nicos que consideraron
Hipersensibilidad.
procesos globales la percepcin y el
Una falsa alarma.
pensamiento.
9 Retrospectiva
Felix Vicq dAzyr (1748-1794)
68 Teclado o boligrafo: como 45 Entrevista
aprender a escribir? Gerhard Roth: Toma de decisiones
Jean-Luc Velay y Marieke Longcamp 80 DSM: el diccionario 48 Mente, cerebro y sociedad
Para reconocer las letras nos servimos de de la demencia Apostar a conciencia.
la memoria gestual y de la memoria vi- Alix Spiegel Prosopagnosia infantil.
sual. Por eso, a los nios que han apren- Robert Spitzer, el hombre que puso or- Deporte de competicin.
dido a leer y escribir con un teclado les den en el caos de la psiquiatra, coordin 88 Ilusiones
cuesta luego reconocerlas. la creacin de un texto nico de referen- Ilusin de movimiento
cia en psiquiatra.
91 Syllabus
Prejuicios
95 Libros
Emociones
MENTE y CEREBRO
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Jos M. Valderas Gallardo
DIRECTORA FINANCIERA Alex Santatala: Cronopsicologa, Deporte de competicin, Terapia 2.0; Juan
Pilar Bronchal Garfella Ayuso: Pnico a volar; Luis Bou: Conclusiones apresuradas, Encefaloscopio,
Ilusiones; F. Asensi: Prosopagnosia infantil, Entrevista; Marin beltrn: Apostar
EDICIONES
a conciencia, Teclado o bolgrafo: cmo aprender a escribir?, DSM: el diccionario
Juan Pedro Campos Gmez de la demencia; I. Nadal: Orgenes de la psicologa de la Gestalt, Syllabus
Laia Torres Casas
PRODUCCIN
M. Cruz Iglesias Capn
Albert Marn Garau
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ENCEFALOSCOPIO

Pago anticipado
Consciencia por choques Animales que se muestran altruistas con extraos
Los implantes electrnicos pueden ofrecer esperanza
y aliento a vctimas de lesiones cerebrales

U n paciente de graves lesiones cerebrales dio mues-


tras de acusada mejora tras someterse a un trata-
miento de estimulacin cerebral profunda, tcnica en la
cual se le inyectan al cerebro impulsos elctricos desde
electrodos implantados quirrgicamente.
El paciente, que sufri un traumatismo cerebral a cau-
sa de una violenta agresin, llevaba seis aos en estado
de mnima consciencia. Incapaz de comunicarse verbal-
mente, slo de forma espordica pareca tener conciencia
de s mismo y de su entorno.
Tras la intervencin, la atencin, las facultades mo-

istockphoto / Kirill Zdorov


toras y la capacidad verbal de ese paciente de 38 aos
mejoraron durante los intervalos de estimulacin cere-
bral, informan los investigadores, dirigidos por Nicholas
D. Schiff, de la facultad de medicina Weill Cornell. A lo
largo de un ao, el paciente lleg a poder pronunciar
palabras inteligibles, a masticar y tragar alimentos, as
como utilizar objetos de forma intencionada (por ejem-
plo, acercarse una taza a los labios).
Aunque los resultados sean prometedores, los investi-
gadores advierten que cada lesin cerebral es diferente.
Se requiere mucho ms trabajo para saber si el trata-
E s mucho ms probable
que uno eche una mano
a un extrao si en algn mo-
Es posible que una rata ayude a
otra desconocida si en el pasado
ha sido objeto de una ayuda
miento de estimulacin cerebral profunda es el respon- mento del pasado fue, a su similar.
sable de la mejora del paciente y averiguar si este mismo vez, objeto de una atencin
procedimiento puede resultar de ayuda para otros. El similar. Se ha descubierto Distintos estudios han pues-
equipo est preparando ahora un estudio ms amplio, que los roedores exhiben to de relieve que esta clase de
con 12 pacientes en estado de mnima consciencia, que tambin esta conducta. Un altruismo hacia desconocidos
sera concluido en el plazo de 2 aos. equipo de investigadores conocido por reciprocidad
Amelia Thomas de la Universidad de Berna generalizada se da en los
entren a ratas para que se humanos. En cierto ensayo,
clinica Cleveland, 2008. todos los derechos reservados. reproducido con permiso

proporcionaran comida unas se demostr que las personas


a otras tirando de una palan- que se haban encontrado mo-
quita. Dividieron despus a nedas en una cabina telefni-
los animales en dos grupos: ca tenan mayor probabilidad
unas ratas recibieron comida de ayudar a un desconocido a
de otros animales, y otras, no. recoger papeles que se le hu-
El equipo observ que las ra- bieran cado.
tas que haban sido ayudadas Pero no se ha podido averi-
mostraban una mayor proba- guar todava si la explicacin
bilidad de accionar la palan- de tales gestos de amabilidad
quita en favor de animales es de carcter cultural o fruto
desconocidos, lo que supone de la seleccin natural. Como
ir ms all de la mera recipro- tambin las ratas dan signos
cidad interesada (rscame la de reciprocidad generalizada,
espalda, y yo rascar la tuya), cabe presumir que interven-
una actitud que est bien do- ga un mecanismo de tipo
cumentada y se observa en evolutivo.
muchas especies. Nicole Branan

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Olvidarse de recordar
El olvido constituye una funcin cerebral vital

S e llamaba Luci? Juani? Alicia? La


prxima vez que tenga el nombre
Un segundo estudio revela que la me-
moria operativa, una forma de memoria
de alguien en la punta de la lengua, no a corto plazo que ejerce la doble funcin
se preocupe: su cerebro est haciendo de almacenaje pasivo y de manipulacin
los deberes. Segn dos estudios recien- activa de la informacin, se beneficia de
tes, el olvido no slo ayuda al cerebro la inhibicin de la memoria a largo plazo.
a conservar energa, sino que mejora En investigaciones efectuadas sobre rato-
tambin nuestra memoria a corto pla- nes fueron utilizados rayos X o tcnicas
zo y la rememoracin de detalles im- genticas para detener la formacin de
portantes. neuronas nuevas en el hipocampo, r-
En la Universidad Stanford se solicit a gano importante en la memoria a largo
un grupo de voluntarios que estudiasen plazo. Estos ratones realizaron mejor que

getty images
240 pares de palabras, y seguidamente, los ratones normales ciertas tareas de re-
que se aprendieran de memoria un pe- corrido de laberintos, donde interviene
queo subconjunto de la lista slo, lo la memoria operativa, lo que induce a
cual exiga que los alumnos retuvieran pensar que al mermar uno de los tipos
selectivamente ciertos pares y desecha- Cuando deseamos recordar cosas im- de memoria, la de larga duracin, pode-
sen los dems. A continuacin, los in- portantes, el esfuerzo nervioso es mucho mos mejorar otras de sus formas, ex-
vestigadores, obtuvieron imgenes por menor si hemos olvidado las que son plica Gal Malleret, de la Universidad de
resonancia magntica de la actividad irrelevantes, afirma Anthony Wagner, Columbia y coautora del estudio.
cerebral de los voluntarios, mientras coautor del artculo. Estos hallazgos ha- Si accidentalmente llamamos Luci a
verificaban hasta qu punto se haban cen pensar que la supresin de recuer- Alicia, no se apene: es probable que su
aprendido todos los pares. dos contribuye a conservar energa y a cerebro haya eliminado ese nombre en
Quienes lograron recordar con mayor mejorar la eficiencia Hay trabajos que favor de algo ms importante. Por ejem-
frecuencia las parejas-diana fueron tam- indican que un cerebro eficiente piensa plo, dnde se ha dejado las llaves.
bin quienes peor recordaron las dems, con mayor rapidez. Melinda Wenner
lo que evidenciaba mayor destreza en el
filtrado inconsciente y eliminacin de
recuerdos no deseados. Adems, las re- Todo en familia
sonancias de estos sujetos exhiban una
El orden de nacimiento influye en nuestra personalidad
actividad reducida en la corteza prefron- y en nuestra salud
tal, un rea asociada con la deteccin y
resolucin de conflictos de memoria.

L a cuestin de si los neandertales N uestra familia el nmero de her-


manos que tenemos y su edad
ejerce un poderoso efecto sobre lo que
des intelectuales en cuestin resulten
de diferencias en el ambiente del nio
tras su nacimiento, que de efectos bio-
posean lenguaje es clsica en antro-
pologa. El descubrimiento, en ADN vamos a ser, segn parece deducirse lgicos.
neandertal, de un gen relacionado de ciertas investigaciones. Est, por un Se especula que los nios de ms
con el habla pudiera ser una pista. lado, el aspecto intelectual. Un estudio edad se comunican con sus hermanos
Expertos en gentica del Instituto extenso realizado en Noruega acaba de menores y les orientan y dirigen, lo
Max Planck de Antropologa Evolu- confirmar que los primognitos obtie- que les exige la consolidacin de co-
tiva afirman que el gen FOXP2 que nen cocientes intelectuales algo ms nocimientos a edad temprana y posi-
extrajeron de fsiles neandertales en elevados que sus hermanos menores. blemente les confiere una ligera ventaja
Espaa significa que nuestros parien- Como el mismo estudio haca ver que intelectual. Estos hallazgos vienen a su-
tes homnidos ms cercanos pudieron los nacidos en segundo lugar cuyo marse a un conjunto de investigaciones
haber compartido con nosotros el don hermano mayor haba fallecido a edad que inducen a pensar que el tamao de
del habla. Los escpticos, en cambio, temprana son tambin ligeramente la familia y la posicin en el seno de la
sealan que FOXP2 es slo uno ms ms inteligentes, y dado que los hijos misma influyen sobre cierto nmero de
entre los genes relacionados con el nicos no exhiben esta ventaja en el rasgos y de factores de riesgo.
lenguaje. CI, es ms probable que las disparida- Melinda Wenner

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Hipersensibilidad
La mujer, segn ciertos estudios, experimenta durante
la ovulacin una versin humana del celo

L a mayora de las hembras


de mamferos, en sus
perodos frtiles, manifies-
Meghan P. Provost, de la
Universidad Mount Saint Vin-
cent en Halifax, matiza que las
tan algn tipo de estro y fminas en estro no se intere-
modificaciones de conducta, san por un hombre cualquiera.
inducidas por hormonas, que Las mujeres en fase ovulatoria
sealan la ovulacin. Se sola se fijan en hombres de rasgos
pensar que la mujer consti- viriles resaltados; por ejem-
tua una excepcin, pero se plo, un mentn prominen-
multiplican los indicios de te. En un trabajo reciente de
que tambin ella puede atra- Provost se lee que los varones
vesar perodos de celo, aun- encuentran ms incitantes los
que su expresin sea mucho andares femeninos cuando

michelle thompson
ms sutil. la mujer no se encuentra en la
En algunos trabajos se ha fase frtil de su ciclo. Provost
sugerido que las fminas en considera que una posible
ovulacin le resultan ms explicacin de este resultado,
atractivas al hombre, no aparentemente contradicto-
slo a la vista, sino tambin rio, es que las seales atrac- Geoffrey Miller, director que las hembras son siem-
al olfato. Y segn un estudio tivas que emiten las mujeres del estudio de Nuevo Mxi- pre promiscuas durante el
reciente de la Universidad de cuando se hallan frtiles se co, seala que esa selectivi- celo, explica Miller. Pero
Nuevo Mxico, las cabarete- orientan hacia individuos con dad femenina no nos hace en casi todas las especies,
ras duplican su bote durante los que preferira interactuar, tan diferentes de nuestros las hembras son muy selec-
los intervalos de mayor fer- mientras que la deambulacin parientes primates. Se tie- tivas.
tilidad. es un accin ms pblica. ne el errneo prejuicio de Katherine Leitzell

ORDEN EFECTO TEORIA


Primognito Mayor probabilidad de Los padres concentran esfuerzos sobre los nios mayores, que reciben, en promedio, de 20
o hijo nico acabar en profesiones a 30 minutos ms de tiempo de calidad de sus progenitores que los nacidos en segundo
intelectuales lugar, segn un estudio de la Universidad Cornell.
Primognito Mayor creatividad Los nios mayores que tienen muchos hermanos de edades parecidas y de distinto sexo se
hallan en contacto con ms compaeros de juego, que presentan un abanico de conductas
y perspectivas.
Entre los Mayor probabilidad de Quienes tienen cuatro o ms hermanos menores presentan doble probabilidad de sufrir un
mayores sufrir un tumor cerebral tumor cerebral al avanzar en edad, debido, probablemente, a infecciones contagiadas por
sus hermanos en la infancia.
Benjamines Alegres y divertidos Ms de la mitad de las personas que tienen hermanos mayores se declaran capaces de ha-
cer rer a otras personas, debido, tal vez, a que hubieron de competir para recibir atencin
familiar. Una tercera parte de quienes tienen hermanos menores, y solamente uno de cada
10 hijos nicos, dice poder hacer rer a los dems.
Benjamines Mayor probabilidad de ser Cuantos ms hermanos masculinos y de ms edad tiene un nio, mayor es la probabilidad
homosexual de que sea homosexual. Se cree que este efecto del orden fraternal procede de influen-
cias prenatales, como pueden ser las concentraciones hormonales en el tero materno,
porque los nios criados con hermanastros mayores no presentan homosexualidad con
mayor frecuencia.

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Una falsa alarma
Los ataques de pnico pueden advertir errneamente de asfixia

U n momento antes te sentas perfectamente. De repente,


te encuentras tembloroso, con nuseas y falto de aliento;
te galopa el corazn y se te oprime el pecho. Temes hallarte
al borde de la muerte. Un ataque de pnico constituye una
experiencia aterradora, que puede golpear en cualquier mo-
mento. Aunque la causa de los ataques de pnico sigue incierta,
se presume que el exceso de dixido de carbono pudiera ser
culpable.
Eric Griez y sus colaboradores, de la Universidad de Maas
tricht, solicitaron de voluntarios sanos que inhalasen aire con
diversas concentraciones de dixido de carbono. Cuanto ms
elevada era la concentracin, ms numerosos fueron los pro-
bandos que informaron sentir miedo y malestar, as como
temor a perder el control de s mismos, de morir incluso. La
disfuncin metablica se traduce en una dramtica disfuncin
emotiva, explica Griez.
La investigacin incide sobre la teora de alarma de fal-
sa asfixia de Donald Klein, de la Universidad de Columbia.
A tenor de la misma, los humanos habramos desarrollado, en
el transcurso de la evolucin, un sistema de supervisin sen-

istockphoto / kkgas
sible a las concentraciones de dixido de carbono y de lactato
sdico, que aumentan en el cerebro durante la asfixia. Klein

Pnico al ataque cardaco


Los sntomas de un ataque de pnico en su punto culminante
son tan graves y aterradores, que a menudo se los confunde descubri hace ms de diez aos que el aire enriquecido en
con un ataque cardaco y se corre al hospital. Aunque no dixido de carbono induca ataques en pacientes que ya haban
est claro si estos ataques ponen directamente en peligro al sufrido pnicos. Tales individuos conjeturaba Klein cuen-
corazn, quienes los sufren s podran correr mayor riesgo tan con un supervisor carbnico excesivamente sensible, que
de enfermedades cardiovasculares. De esa opinin participa desencadena falsas alarmas biolgicas en forma de ataques de
Jordan Smoller, de la Universidad de Harvard, quien, en un pnico. El trabajo de Griez refuerza esa idea, al demostrar que
trabajo reciente, apreci que las mujeres posmenopusicas las propias personas sanas exhiben signos de pnico si respiran
que informaron de haber sufrido un ataque de pnico en aire con concentraciones elevadas de dixido de carbono.
el plazo de seis meses del estudio tenan una probabilidad Este nuevo trabajo puede aportar indicios sobre las causas
cuatro veces mayor de sufrir un ataque cardaco o de fallecer de los ataques de pnico, en gran medida sumidas hasta ahora
por alguna cardiopata en el plazo de los cinco aos siguien- en el misterio. Segn estudios epidemiolgicos de familias y
tes que el grupo general de mujeres de su edad. hermanos gemelos, es posible que exista una predisposicin
gentica. As lo afirma Jordan Smoller, de la Universidad de
C. B. Harvard. Aunque los genes no la explican en su totalidad. En
sujetos que sufren de ciertas fobias o del trastorno de estrs
postraumtico, los objetos que evocan temor o son recorda-
torio de sucesos terribles pueden desencadenar los episodios
de pnico. En otros tipos de trastornos ansiosos pueden pre-
sentarse eventos sin motivos claros, lo que dificulta su pre-
vencin. Para complicar el rompecabezas, las personas sanas
no quedan exentas de sufrir ataques de pnico, en apariencia
inexplicables.
getty images

La investigacin de Griez sobre los efectos del dixido de


carbono podra facilitar el desarrollo de nuevos mtodos de en-
sayo de frmacos y tratamientos ansiolticos.
Corey Binns

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RETROSPECTIVA

Felix Vicq dAzyr (1748-1794)


La anatoma descriptiva y comparada del sistema nervioso

Jose Maria Lopez Piero

E n los diccionarios mdicos actuales


de cualquier idioma y pas figura
una serie de epnimos con el nombre
de Vicq dAzyr (agujero, banda, cuerpo,
fascculo, etc.), todos ellos relativos al
sistema nervioso. Constituye una ex-
cepcin, correspondiente a un autntico
reconocimiento de su gran obra neuroa-
natmica, que contrasta con los debidos
a los nacionalismos.
Flix Vicq dAzyr naci el 23 de abril
de 1748 en Valognes, localidad del de-
partamento francs de Manche, per-
teneciente a la Baja Normanda. Como
en tantos otros casos, decidi dedicarse
a la misma profesin de su padre, que
era un mdico, con idntico nombre.
Comenz sus estudios de medicina en
Pars el ao 1765 y desde 1773 dio cur-
sos privados sobre anatoma humana
y zoolgica, cuyo xito le condujo a
enfrentarse con la anquilosada Facul-
tad, que le cerr su anfiteatro. Entonces
fue acogido en el Jardin du Roy, la ms
importante de las instituciones que
iniciaron la superacin del iatrocen-
trismo morfolgico, sobre todo cuando
en 1792 la Convencin revolucionaria lo
reorganiz con el nombre de Musum
dHistoire Naturelle.
A pesar de la gran influencia de Arist-
teles en la medicina, los planteamientos
sobre la anatoma comparada de su
no haban sido asimilados
durante la Antigedad clsica, ni tampo- 1. Lamina de la memoria de Vicq
co en la Edad Media y los primeros tiem- dAzyr sobre la anatoma de las aves en
pos modernos, a causa principalmente comparacin con la humana (1773).
de un limitado pragmatismo que redujo
la anatoma al estudio descriptivo del
cuerpo humano aplicado de modo inme-
diato a la prctica quirrgica y clnica.

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investigar las estructuras ms im-
portantes de todos los animales es-
queleto, encfalo, corazn y aparatos
respiratorio, digestivo y genitourina-
rio y comparar despus los resulta-
dos obtenidos. En sus descripciones
sigui estrictamente este principio,
ordenando siempre los detalles de cada
especie conforme a un plan uniforme.
El inters de este acercamiento resul-
ta tan evidente como sus limitaciones,
ya que, al considerar nicamente las
estructuras ms importantes, ex-
cluy el estudio comparativo de los
msculos, los vasos y los nervios. En-
tre sus trabajos posteriores recordar
solamente una memoria, publicada en
1764 por la Acadmie des Sciences: Sur
les diffrences essentielles de lhomme
et de lorang-outang. Con la intencin
de demostrar la peculiaridad del orga-
nismo humano, en ella defendi que
la situacin del agujero occipital en el
centro de la base del crneo es su di-
ferencia esencial, porque posibilita la
posicin erecta que lo caracteriza.
Flix Vicq dAzyr super en gran par-
te las limitaciones del planteamiento
de Daubenton. A pesar de tener que
dedicarse al ejercicio clnico, estudi
la morfologa de los peces y las aves en
relacin con la humana (1773) y public
memorias sobre el anlisis comparado
de las extremidades (1774), la audicin
(1776), la voz (1779), la anatoma de
los simios (1781), los huesos del hom-
2. Seccion horizontal de la base del cerebro para mostrar el origen de los nervios bro (1784), etc. Slo lleg a editarse el
craneales y las cintillas de los bulbos olfatorios. Trait danatomie et physiologie (1786) de volumen segundo de su Systme ana-
Vicq dAzyr, calcografa al aguafuerte y buril. tomique des quadrupdes (1792), que
formaba parte de la Encyclopdie m-
La limitacin del horizonte cientfico y clerc, conde de Buffon, haba llamado thodique, cuya seccin zoolgica diriga
cultural de los mdicos suele llamarse a Pars en 1742 y nombrado ms tar- Daubenton.
"iatrocentrismo". Por ello, desde 1973 de demostrador anatmico del Jardin. Sin embargo, lo que ms interes a
vengo utilizando "iatrocentrismo morfo- Aprovechando los medios existentes Vicq dAzyr fue la anatoma del siste-
lgico" para designar el correspondiente en esta institucin, complement con ma nervioso, que durante el siglo xviii
a la anatoma. descripciones morfolgicas los captu- era el principal tema pendiente de in-
A Vicq d'Azyr lo acogi personalmen- los sobre casi doscientas especies de vestigacin. Otros morflogos le dedi-
te Antoine Petit, catedrtico de anato- mamferos de la clebre Histoire natu- caron tambin entonces importantes
ma en el Jardin, a quien no pudo, sin relle de Buffon, en los volmenes que trabajos, de los que voy a recordar tres
embargo, suceder. Su principal valedor se publicaron originalmente desde 1753 ejemplos. El lquido cefalorraqudeo, al
fue Louis Jean Marie Daubenton, entre hasta 1767. En un texto introductorio, que haba aludido Valsalva, fue descri-
otras razones, porque contrajo matri- titulado De la description des animaux, to en 1764 por Domenico Cotugno, uno
monio con una sobrina. Daubenton era expuso los fundamentos de su labor, de los discpulos de Morgagni. Michele
un mdico de la localidad borgoona afirmando que, frente a la anatoma Vicenzo Malacarne, profesor en Pava y
de Montbar, a quien George Louis Le- meramente descriptiva, era necesario ms tarde en Padua, public la mono-

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grafa sobre el cerebelo Nuova esposi-
zione della vera struttura del cervelletto
humano (1776), de la que proceden los
trminos amgdala, pirmide, ln-
gula y vula. Ya en la tesis doctoral
(1778) que hizo en Leiden, Samuel Tho-
mas Soemmerring, que despus sera
profesor en Kassel y Maguncia, intro-
dujo la ordenacin actualmente vigente
de los nervios craneales en doce pares.
Esta trayectoria culmin con la obra de
Vicq dAzyr, que dedic desde 1771 va-
rios trabajos de investigacin al sistema
nervioso, cuyos resultados sistematiz
en su Trait danatomie et physiologie
(1786), del que tambin slo pudo pu-
blicar un volumen. Junto a la perspec-
tiva comparada, utiliz las tcnicas ms
avanzadas de la poca, entre ellas, pro-
cedimientos perfeccionados de cerebro-
toma, consiguiendo describir por vez
primera formaciones como el fascculo
desde el cuerpo mamilar al ncleo an-
terior del tlamo (cinta de Vicq dAzyr),
demostrar la ramificacin arteriolar de
la base del cerebro y precisar el origen
de los nervios craneales.
Falleci muy joven, el 20 de junio de
1794, en pleno perodo revolucionario, a
consecuencia de una enfermedad pulmo-
nar que haba padecido largo tiempo. De
forma pstuma, se publicaron sus Oeu-
vres, que comprenden seis volmenes y
un atlas (1805). Las edit Jacques-Louis
Moreau de la Sarthe, el clebre historia-
dor de la medicina.
Por encima de los hallazgos que con-
tiene, la importancia de la obra de Vicq
dAzyr reside en su programa de reno- 3. Oeuvres de Vicq dAzyr, edicin pstuma (1805). Frontispicio.
vacin del saber anatmico basado en
el mtodo comparado. Al exponerlo,
consider insatisfactoria la propuesta
de Daubenton de limitarse a las estruc- nada menos que 1339 caracteres anat- neoclsica. El frontispicio de la edicin
turas ms importantes. Estim que micos en cada especie. Sin embargo, el de 1805 de sus Oeuvres, dibujado por
todos los caracteres morfolgicos inte- mismo Cuvier no hizo sino desarrollar Anne-Louis Girordet-Troison y grabado
resaban en principio, aunque la impo- y llevar a la prctica los puntos de vis- por Robert Delaunay, es una brillante
sibilidad de describirlos en cada especie ta de Vicq dAzyr cuando convirti la alegora de la ilustracin morfolgica:
exiga un criterio de seleccin de tipo anatoma comparada en una disciplina la medicina, con la antorcha del estu-
fisiolgico, partiendo de las funciones que aspiraba a formular leyes biolgicas dio, realiza nuevas observaciones ana-
vitales para llegar a los rganos y partes generales. tmicas, mientras la pintura los dibuja
que las realizan. Pocos aos ms tarde, Las ilustraciones del Trait (1786) de bajo la atenta mirada de sus estudian-
Georges Cuvier, ya en el Jardin du Roi Vicq dAzyr, dibujadas y grabadas por tes; el tiempo y el genio de las ciencias
convertido en Musum dHistoire Natu- Anglique Briceau, representan sus levantan el lienzo que cubre el cadver;
relle, hizo notar que para cumplir este precisas observaciones de modo cui- el fondo simboliza las divinidades pro-
programa hubiera hecho falta analizar dadoso e influido por la sensibilidad tectoras.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 11


Alergias infantiles
Convertidas en un problema social, comprenden un grupo de enfermedades no infecciosas,
producidas por una respuesta inmunitaria desproporcionada

M. Anunciacion Martin Mateos

L as enfermedades alrgicas abarcan un grupo


de patologas no infecciosas, producidas
por una respuesta inmunitaria desproporciona-
Se llaman tambin enfermedades por hi-
persensibilidad y atpicas. Afectan a la piel,
al aparato digestivo y al aparato respiratorio,
da, o hiperrespuesta. De hecho, el concepto de sobre todo. En el caso de la piel, aparecen ur-
alergia va unido al de hipersensibilidad. En la ticaria, angioedema y dermatitis atpica; en
reaccin defensiva se forman anticuerpos fren- el del aparato digestivo, estomatitis, esofagi-
te a antgenos comunes que no deberan causar tis eosinoflica y enteritis; en el del aparato
enfermedad; por ejemplo, la leche de vaca, los respiratorio, rinitis, faringotraquetis, asma y
caros domsticos o el polen del olivo. alveolitis. Afecciones oculares alrgicas son las
istockphoto / Trent Chambers

12 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


conjuntivitis, y reaccin alrgica general es la
anafilaxia. Un mismo alrgeno puede inducir BRONQUIOS: BRONCOESPASMO

a partir de esta pagina: cortesia de lA autorA


manifestaciones muy diversas; as, la leche de

todas las ilustraciones de este articulo


vaca puede ser causa de rinitis, enteropata, OJOS: CONJUNTIVITIS

urticaria, gastritis, asma o anafilaxia.


Las reacciones de hipersensibilidad, exagera-
NARIZ: RINORREA
das, estn mediadas por anticuerpos, por clu-
PRURITO
las o por complejos inmunitarios. El efecto de OBSTRUCCION
la respuesta inmunitaria sobre el organismo MASTOCITO
PIEL: URTICARIA
resulta beneficioso y nos defiende de las in-
fecciones. Pero puede a veces causar enferme-
dad, como acontece en las afecciones alrgicas
y autoinmunitarias. ria (24,5 %), precedida por la alergia al huevo 1. MASTOCITO EN PROCESO
El sistema inmunitario reacciona tras el (34,4 %) y alergia al pescado (30,4 %). DE DEGRANULACION.
primer contacto con los alrgenos (sustancias En el futuro se espera un incremento de las Liberacin de histamina en
externas con capacidad antignica) mediante enfermedades alrgicas, que para el asma y la bronquios (broncoespasmo), en
la produccin de anticuerpos especficos, ge- rinitis oscilar entre el 15 y el 25 %. El aumento conjuntiva ocular (conjuntivi-
neralmente inmunoglobulinas E (IgE), que se de la prevalencia de las enfermedades alrgicas tis), en nariz (rinorrea, prurito,
unen al antgeno en los rganos y tejidos de se debe a factores ambientales (contaminacin, obstruccin), en piel (urticaria).
choque (piel, mucosas, etctera); all liberan mayor contacto con alrgenos animales y pro-
mediadores inflamatorios o broncoconstric- fesionales), cambios en el estilo de vida (dietas,
tores. Estos mediadores causan los sntomas hbitos higinicos y deportes) y factores gen-
clnicos visibles de las enfermedades alrgicas: ticos y hereditarios.
urticaria, angioedema, asma, rinitis, dermatitis
eccematosa y shock anafilctico. Patogenia
El concepto de atopia se asimila al de reac- de las enfermedades alrgicas
cin de hipersensibilidad de tipo I, mediada La patogenia refleja las reacciones de hiper-
por IgE, es decir, a la mayora de las enferme- sensibilidad. As, la reaccin de tipo I, llamada
dades alrgicas. Se denomina paciente atpico tambin anafilctica o inmediata, constituye
al sujeto con predisposicin para las enferme- una respuesta fulminante, que aparece a los
dades alrgicas, ya sea por sus antecedentes fa- pocos minutos del contacto con el antgeno.
miliares, por su alta concentracin de IgE o por En ella intervienen anticuerpos citotrpicos
sufrir alguna enfermedad alrgica previa.
CUADRO 1:
Epidemiologa Algunos genes candidatos en las enfermedades alrgicas
La incidencia de las enfermedades alrgicas ha
aumentado de manera considerable y, al ser GEN CROMOSOMA FENOTIPO ASOCIADO
crnicas, tambin su prevalencia. Se han con-
IL4 5q31-33
vertido en un autntico problema social. IgE total en suero
IL-4R 16p12.1
La prevalencia de enfermedades alrgicas en
la edad infantil (0-18 aos) ha experimenta- Atopia Ambrosia
HLAD 6p21 Acaro
do un crecimiento notable en el curso de los Fel d 1
ltimos 30 aos. En Espaa, segn datos de
GRL
Alergolgica 2005, la prevalencia de dermatitis
IL 9 Hiperreactividad bronquial
atpica es entre el 15 y el 20 %; la prevalencia 5q31
ADRB2
del asma infantil, entre el 7 y el 10 % y de la
TNF- 6p21.3 Inflamacin alrgica
rinitis alrgica entre el 15 y el 20 %. De todos
los nios con dermatitis atpica, entre el 10 y el 5LO 10q Asma
20 % desarrollarn asma a lo largo de su vida.
RANTES
Diversos estudios prospectivos de todo el 17p12-q11.2 Inflamacin alrgica
EOTAXINA
mundo ponen de relieve una incidencia de aler-
gia a protenas de leche de vaca entre el 0,3 y GRL= receptor de glucocorticoides
7,5 % de los nios menores de 1 ao. En Espaa ADRB2= receptores B adrenrgicos
TNF= factor de necrosis tumoral
la alergia a protenas de leche de vaca ocupa el Fel d.1= antgeno de gato
tercer lugar, como causa de alergia alimenta-

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 13


de clase IgE. Los mediadores de la reaccin gilosis broncopulmonar y alveolitis alrgica
anafilctica (histamina, leucotrienos, sero- extrnseca.
tonina, factor quimiotctico para los eosi- Por fin, la reaccin de tipo IV, tarda o ce-
nfilos, factor activador de las plaquetas, lular, viene mediada por linfocitos T sensibi-
prostaglandinas y tromboxanos) se dirigen lizados frente al antgeno. Intervienen estas
contra los rganos y clulas diana piel, reacciones tardas celulares, en la defensa an-
tracto digestivo y vas respiratorias, don- tibacteriana, antiviral, parasitaria y tumoral.
de producen alteraciones funcionales, con- Son ejemplos clnicos la alergia tuberculosa,
traccin del msculo liso, con aumento de las encefalitis de mecanismo alrgico, la tiroi-
la permeabilidad vascular y de la secrecin. ditis, las dermatitis de contacto y el rechazo
Entre los ejemplos clnicos de esta reaccin de injertos.
citaremos el choque anafilctico, la alergia
gastrointestinal, la rinitis alrgica, el asma Desarrollo de las enfermedades
2. EL OLIVO (Olea europea) bronquial, la urticaria, la alergia medicamen- alrgicas en el nio
poliniza en los meses de abril tosa y el eccema atpico. Para que se presenten las enfermedades alrgi-
y mayo. En la reaccin de tipo II, los anticuerpos cir- cas, se requiere el concurso de una predisposi-
culantes, de la clase IgG o IgM, frente a antge- cin alrgica (o terreno alrgico) y la existencia
nos celulares o frente a sustancias no proteicas de factores ambientales, que estimulen la for-
(haptenos), se fijan a la clula y activan la cas- macin de anticuerpos especficos y desenca-
cada del complemento que produce la destruc- denen las reacciones de hipersensibilidad antes
cin celular, fagocitosis y opsonizacin poste- mencionadas.
rior. Las clulas diana suelen ser las sanguneas La predisposicin alrgica viene definida por
(hemates, leucocitos y plaquetas), as como las los antecedentes familiares y la carga gentica
clulas de la membrana basal glomerular y el heredada. Se sabe que, si existen enfermedades
endotelio pulmonar. Se sealan como ejemplos alrgicas en parientes de primer grado (her-
clnicos la anemia hemoltica, la trombocito- manos o padres), la posibilidad de que el nio
penia, la leucopenia, la glomerulonefritis y el sea alrgico es superior a la de la poblacin ge-
sndrome de Goodpasture. neral, con un riesgo estimado entre el 40 % y
En la reaccin de tipo III, o reaccin por el 70 %. Los genes candidatos implicados en la
complejos inmunitarios (que abarcan el ant- aparicin de enfermedades alrgicas son varios
geno, el anticuerpo y el complemento), stos (vase el cuadro 1).
se depositan en los vasos y tejidos para produ- Los factores ambientales que contribuyen al
cir una lesin tisular. Son afecciones con este desarrollo de las enfermedades alrgicas, muy
3. DERMATITIS ATOPICA mecanismo patognico la reaccin de Arthus diversos, pueden ser interiores y exteriores.
EN UN NIO ESCOLAR. local, la enfermedad del suero, glomerulone- Alrgenos que se encuentran en el interior de
Lesiones crnicas caractersticas fritis, colagenosis, reacciones medicamento- los domicilios son los caros, esporas de hon-
en huecos poplteos. sas, enfermedades autoinmunitarias, asper- gos, humo del tabaco y partculas proteicas
de origen alimentario, textil o animal (mas-
cotas). Alrgenos exteriores que se inhalan o
contactan, son los plenes, esporas de hon-
gos exteriores, contaminacin ambiental por
partculas disel, productos de combustin o
industriales.
Entre los agentes exteriores que contribuyen
al desarrollo de las enfermedades alrgicas res-
piratorias merecen destacarse las infecciones
virales, en particular la bronquiolitis por vi-
rus respiratorio sincitial. Como iniciadora de
la sensibilizacin alrgica y la hiperreactividad
bronquial, y las reinfecciones sucesivas por vi-
rus respiratorios, que en los nios asmticos
propician recadas de asma tpicas, mientras
que en nios no asmticos producen slo pro-
cesos catarrales banales de vas altas (vase el
cuadro 2).

14 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


Tras una dilatada e intensa investigacin, descubierto varios antgenos del cacahuete con CUADRO 2:
con seguimiento prospectivo, sobre los fac- diferentes pesos moleculares, que provocan Factores
tores de riesgo de presentar una enfermedad alergia alimentaria. Los sntomas clnicos van ambientales
alrgica se admite ya que los antecedentes fa- desde manifestaciones cutneas (urticaria, der- favorecedores
miliares de alergia y la enfermedad alrgica, matitis atpica o dermatitis de contacto) hasta de las
en la madre constituye un factor de riesgo ele- generales (anafilaxia) pasando por digestivas enfermedades
vado. En la sensibilizacin alimentaria precoz (vmitos, diarrea o sndrome de malabsorcin) alrgicas
se advierte un peligro de contraer otras enfer- y respiratorias (rinitis o asma).
Interiores:
medades alrgicas (dermatitis atpica, asma o La leche de vaca es el primer alimento con
Acaros
rinitis alrgica). En cambio, una IgE elevada el que entra en contacto el nio. Sus prote-
Hongos
en sangre de cordn o la produccin de in- nas son la causa principal de reaccin alrgica Partculas
terleucina 4 elevada y el interfern gamma en los lactantes, cuyo mecanismo patognico Tabaco...
descendido en sangre de cordn servirn de consiste en una reaccin de hipersensibilidad,
marcadores de alergia, slo si van unidos a mediada por IgE de tipo I. Los sntomas y sig- Exteriores:
antecedentes familiares positivos (vase el nos de esa reaccin alrgica varan. La clnica Infecciones
cuadro 3). ms frecuente es extraintestinal, con urticaria, por virus respiratorios
Plenes
El comienzo de la alergia suele producirse angioedema, tos, rinorrea, shock y, con menos
Faneras de animales
en la edad peditrica. Se conoce bastante bien frecuencia, rechazo del bibern, vmitos y dia- Contaminacin
su curso cronolgico. La primera manifesta- rrea. Puede presentarse dermatitis atpica y Meteorologa...
cin es la alergia alimentaria a las protenas asma. A la presencia simultnea de ms de un
de la leche de vaca, a las protenas del huevo sntoma tras la toma de leche de vaca, se la Estilo de vida
y a los alimentos con los que entra en con- denomina anafilaxia, que revela una especial
tacto el nio de una manera progresiva. La gravedad de la reaccin. Los antecedentes de
segunda enfermedad alrgica en el tiempo es enfermedades alrgicas en familiares de pri-
la dermatitis atpica o eccema atpico, que se mer grado y sobre todo en la madre, son un
presenta a partir de los 2 meses de vida; en la factor que est presente casi en la mitad de
mitad de los casos, se debe a una alergia ali- los nios.
mentaria. En tercer lugar aparece el asma, al La alergia a protenas de leche de vaca
comienzo en forma de bronquitis disneizante, tiene en general buen pronstico. Con inde-
con desencadenante infeccioso, y ms tarde en pendencia de la gravedad de los sntomas
forma de crisis recortadas de asma extrnseca. iniciales, la mayora de los nios tolerarn
Por ltimo, puede presentarse la rinitis, que la leche a los 2 aos de edad. Al ao de vida,
se superpone al asma y en otras ocasiones se entre el 50 y el 60 % son tolerantes, y a los
asocia a conjuntivitis, aunque tambin puede 2 aos entre el 70 y el 75 %. A los 4 aos son
darse en solitario, como rinitis alrgica (vase tolerantes el 85 %. Los nios mayores de
el cuadro 4). 4 aos que an no son tolerantes, el 15 %, es
posible que lleguen a adultos sin tolerar la
Alergia alimentaria leche de vaca.
De todas las reacciones adversas a alimentos Mediante ciertos tratamientos fsicos se lo-
slo el 20 % de las respuestas son genuinamen- gra reducir, e incluso suprimir, la alergenicidad
CUADRO 3:
te alrgicas. Subyace a la alergia alimentaria de las protenas de la leche de vaca. En prepa-
Factores de riesgo
una base inmunopatolgica. La condicin pue- raciones comerciales de frmulas lcteas para
alrgico neonatal
de constituir un factor causal y agravante entre lactantes se recurre a la hidrlisis, que reduce
los nios con dermatitis atpica, limitada por las protenas a pequeos polipptidos. Historia familiar
lo comn a un escaso nmero de alimentos. positiva
Muchos alimentos son glicoprotenas, con un Dermatitis atpica En familiares
peso molecular entre 14 y 40 kilodalton y re- La dermatitis atpica conocida tambin por de primer grado
sistentes a la desnaturalizacin. Tambin las eccema atpico, prrigo flexurarum o eccema (fenotipo materno)
molculas pequeas pueden causar sensibili- exudativo es una enfermedad crnica de la
IgE sangre cordn (?)
zacin. piel, asociada a reacciones inflamatorias de pa-
Produccin citocinas
En la leche de vaca hay ms de 40 protenas togenia inmunitaria. En ms de la mitad de los sangre cordn (?)
que pueden causar sensibilizacin; los huevos, casos intervienen reacciones de hipersensibi- Sensibilizacin
el pescado, el inhibidor de la tripsina de soja lidad a diferentes antgenos, como alimentos, alimentaria precoz
tienen muchos antgenos, cada uno de ellos ca- neumoalrgenos o protenas bacterianas, que (huevo)
paz de inducir alergia. Y no hace mucho se han producen lesiones eccematosas de la piel. Se

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 15


presenta mayoritariamente en nios con pre-
disposicin gentica o con antecedentes per-
sonales o familiares de asma, rinitis y alergia
alimentaria.
Los signos caractersticos de la enfermedad
son el intenso picor, el rascado con erosiones
secundarias y las lesiones inflamatorias cr-
nicas de caractersticas eccematosas. Acorde
con la edad se distinguen tres formas clnicas:
dermatitis atpica del lactante, del nio y del
adolescente. Entre los 2 meses y los 2 aos, la
dermatitis atpica del lactante se caracteriza
por lesiones en mejillas, cuero cabelludo, cue-
llo y superficie de extensin de extremidades.
La dermatitis atpica del nio, entre los 2 y
los 12 aos, se asienta de preferencia en las
superficies de flexin antecubital, poplitea,
cuello, muecas y tobillos; en los prpados
inferiores aparecen pliegues transversales.
Por fin, menos frecuente, la dermatitis atpica
del adolescente genera placas liquenificadas
en manos y zona perioral y periorbitaria de
la cara.
El pronstico de la dermatitis atpica del lac-
tante suele ser bueno, pero por s solo consti-
tuye un marcador de predisposicin alrgica
que se acompaa de un alto riesgo de sensi-
bilizacin alimentaria y, ms tarde, de predis-
posicin alrgica a alrgenos inhalados. Hasta
un 50 % de los nios pueden desarrollar rini-
tis alrgica y un 47 % asma antes de los 7 aos.
En las formas de dermatitis atpica grave, el
riesgo de desarrollar asma y rinitis se eleva
hasta el 50-75 %.
4. DERMATITIS ATOPICA DEL LACTANTE.
Lesiones agudas en cara y superficies de extensin. Alergia respiratoria
Tiene una expresin clnica muy variada,
desde las manifestaciones de las vas respi-
ratorias superiores (rinitis y faringitis) hasta
las vas bajas (traquetis, bronquitis, asma y
alveolitis alrgica extrnseca). La mayor pre-
CUADRO 4:
valencia de alergia respiratoria corresponde
Sntomas alrgicos en funcin de la edad
a la rinitis alrgica, que se caracteriza por
RINITIS prurito nasal, estornudos en salvas, rinorrea
acuosa y bloqueo nasal. La faringitis alrgi-
ca suele ir asociada a traquetis y se carac-
INCIDENCIA

teriza por prurito farngeo, cosquilleo y tos


intensa, seca, irritativa, con exacerbaciones
nocturnas.
ASMA El asma bronquial, la enfermedad crnica
ECCEMA
ms frecuente de la edad infantil, se carac-
ALERGIA ALIMENTARIA teriza por episodios repetidos de tos, sibi-
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 lancias audibles, disnea y tiraje de distinta
EDAD (AOS) intensidad, segn la gravedad del asma. Estas
crisis se repiten tras contacto con el alrgeno

16 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


5. PRUEBAS CUTANEAS,
que valoran la reaccin de
la piel tras depositar en ella
un extracto del alrgeno sos-
pechoso mediante puncin
(prick test), en este caso pue-
de realizarse tambin mediante
inyeccin intradrmica
o por contacto.

al que est sensibilizado el nio, tras infec- Urticaria y angioedema


ciones por virus respiratorios, tras contac- La urticaria, una reaccin aguda de la piel,
to con irritantes como el humo del tabaco se manifiesta con elevaciones cutneas bien
y tambin despus de realizar un ejercicio delimitadas, eritematosas o blanquecinas, de
fsico intenso. tamao variable y evolucin cambiante. Se
Los alrgenos que desencadenan el asma en acompaa de intenso prurito y se cura sin
los nios difieren con el lugar de residencia. dejar lesiones. No da prurito, en cambio, el 6. INFLUENCIA DE LOS
En las zonas urbanas de clima suave y hume- angioedema, una lesin del tejido subcut- FACTORES HEREDITARIOS
dad alta, predominan los caros, de la familia neo. En los nios se registra una alta inci- en el desarrollo de las enfer-
de los arcnidos, que viven en el polvo de los dencia de la urticaria aguda; con duracin medades alrgicas.
domicilios y almacenes de cereales. En los
climas secos con temperaturas extremas en PADRES PADRES PADRES
verano e invierno, como el interior de Espaa,
los alrgenos dominantes son los plenes de
gramneas, olivos y otras especies arbreas
o malezas. En las zonas hmedas, como los
valles de ros, zonas de bosque o zonas de
cultivos intensivos de regado causan alergia NIO NIO NIO HERMANO NIO
respiratoria las esporas de hongos, sobre todo,
5-15 % 20-40 % 40-60 % 25-35 %
la Alternaria.
Ninguno Uno Ambos padres Un hermano
En los nios, el pronstico de las enferme- de los padres de los padres son alrgicos es alrgico
dades alrgicas respiratorias en general y del es alrgico es alrgico
60-80 %
asma en particular es mucho mejor que en el Ambos padres son
adulto. Depende, sobre todo, del diagnstico alrgicos con los
Fuente: Kjellmann (1997) mismos sntomas
precoz y el tratamiento.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 17


el sol. La urticaria colinrgica se debe a una
descarga de acetilcolina procedente de las fi-
bras simpticas colinrgicas. La secrecin de
acetilcolina activa la liberacin de histamina.
El estmulo para la descarga de acetilcolina
suele ser una situacin de tensin emocional,
ejercicio fsico intenso o exposicin al calor.
La causa no es alrgica.

Dermatitis de contacto
Las causas habituales de las dermatitis de con-
tacto son agentes de uso tpico (en la piel), gru-
po al que pertenecen los antibiticos, tintes,
formaldehdo, cosmticos, perfumes, metales
(nquel, cromo) y ciertas plantas (alcachofa,
ortiga, lpulo y ctricos). Suelen iniciarse con
un eritema pruriginoso localizado en la zona
de contacto con el antgeno, que evoluciona a
ppulas, y vesculas pequeas. Pasa a una fase
de cronificacin, en que la piel se engruesa y
liquenifica.

Anafilaxia
La anafilaxia constituye una respuesta clni-
7. LA LACTANCIA MATERNA inferior a seis semanas, la padecen entre el ca, de aparicin sbita, grave y producida por
protege al nio de las infec- 10 y el 20 %; la urticaria crnica, con dura- una reaccin inmunitaria inmediata de tipo I.
ciones y retrasa la aparicin de cin superior a 6 semanas, es mucho menos Se liberan mediadores de forma masiva, que
enfermedades alrgicas. frecuente. actan en el sistema cardiovascular, aparato
La etiopatogenia de la urticaria y angioede- respiratorio, aparato digestivo y piel. Como
ma comprende dos grandes grupos: la urticaria agentes responsables de su aparicin suelen
de mecanismo inmunitario, que responde a citarse a menudo los antibiticos, picaduras de
una reaccin de hipersensibilidad inmediata insectos, extractos alergnicos para diagnsti-
de tipo I, mediada por IgE, y la urticaria no in- co o tratamiento, antitoxinas, gammaglobulina
munitaria, en la que estn implicados agentes antilifocitaria, contrastes radiopacos, alimen-
que liberan histamina. tos y frmacos diversos.
En la forma inmunitaria (urticaria alrgica Esa reaccin general se presenta en los pri-
o mediada por IgE), los alrgenos suelen ser meros 30 minutos tras la exposicin al ant-
alimentos, frmacos, picaduras de insectos y geno. De intensidad variable, las formas leves
aditivos alimentarios. Por su parte, la urticaria se manifiestan como hormigueo y prurito
y angioedema de mecanismo no inmunita- cutneo, sensacin de calor y de plenitud oral
rio se producen en el angioedema heredita- y farngea, congestin nasal, edema periorbi-
rio familiar por un dficit o disfuncin de tario, lagrimeo y estornudos.
cierta enzima; tras pequeos traumatismos, En las reacciones sistmicas moderadas,
infecciones o cambios bruscos de la tempe- aparecen adems broncoespasmo, edema de
ratura, se activa sin freno la va metablica vas areas y disnea, prurito, urticaria y an-
del complemento, que da lugar a la aparicin gioedema generalizados, diarrea y vmitos,
de edema y lesiones urticariformes prurigi- ansiedad y sensacin de calor. En las reaccio-
nosas en piel y mucosas de vas respiratoria nes graves, se advierten junto con algunos
y digestiva. de los signos anteriores edema larngeo
La urticaria y angioedema de causa fsica sbito, broncoespasmo, disnea intensa, cia-
se desencadenan en nios predispuestos, ins- nosis y posible paro respiratorio. Pueden pro-
tadas por el roce (dermografismo, urticaria ducirse convulsiones generalizadas y colapso
facticia), el fro (urticaria a frigore familiar e cardiovascular con hipotensin, arritmia y,
idioptica), el calor, el contacto con el agua, la en definitiva, el cuadro del temido choque
presin de ropa y otros objetos sobre la piel, anafilctico.

18 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


8. Acaro del polvo domestico
Dermatophagoides pteronyssinus.

Enfermedad del suero


La enfermedad del suero, una reac-
cin de hipersensibilidad de Tipo
III, se produce tras la entra-
da en el organismo de suero
equino, medicamentos, pica-
duras de insecto, antitoxinas,
suero antilinfoctico empleado en la
inmunosupresin y alimentos, entre
otros alrgenos. El mecanismo corres- Bibliografia
ponde a la formacin de complejos complementaria
inmunitarios, vehiculados hasta rganos con conocida es la determinacin de anticuerpos
capacidad filtrante. Ante stos se detienen y especficos IgE por radioinmunoensayo (RAST E l nio asmtico. M. A.
producen lesin vascular directa, activacin y sus variantes: CAPsystem, entre otros), en- Martn Mateos. Editorial
del complemento y atraccin de clulas al foco zimoinmunoensayo (ELISA) o fluorimetra Martnez Roca; Barcelo-
inflamatorio, que liberan mediadores de la in- (FAST), tanto para alrgenos inhalados, como na, 1991.
flamacin para originar el dao tisular. para alimentos, productos animales, medica-
Se manifiesta, a los 8-12 das de la adminis- mentos, etctera. A llergy. P rinciples and
tracin del antgeno, a travs de una urticaria Menos usuales son la liberacin de histami- P ractice (5 edicin). E. J.
generalizada, edema de cara y cuello, fiebre, na, que es un mtodo indirecto, consistente Middleton. Editorial Mos-
mialgias, adenomegalias generalizadas, ar- en medir la histamina liberada tras poner en by; St. Louis, 1998.
tralgias y artritis de grandes articulaciones. contacto basfilos circulantes del paciente con
Duran de cuatro a cinco das y desaparecen el alrgeno sospechoso: si no es el alrgeno Tratado de A lergologa
sin secuelas. responsable, no habr liberacin de histami- P editrica . M. A. Martn
na. Similar es la prueba de degranulacin de Mateos. Editorial Ergon;
Alergia a medicamentos basfilos: se cuenta el nmero de basfilos de Barcelona, 2002.
Hablamos de alergia a los medicamentos si la una muestra de sangre total, antes y despus
provoca la administracin de cualquier reme- de ponerlos en contacto con el alrgeno sospe- A lergia (2.a edicin). S. T.
dio (antibitico, sulfamida, anticonvulsivan- choso; la prueba se considera positiva cuando Holgate, M. K. Church y L.
tes, antitusgeno, expectorante, vacunas y con- el nmero de clulas es inferior al 30 % de las M. Lichtenstein. Editorial
trastes) y reacciona a travs de un mecanismo que haba antes de ponerlas en contacto con Mosby; Madrid, 2002.
inmunitario de respuesta de hipersensibilidad. el alrgeno, pues ste habr ocasionado la de-
En los nios, la alergia a medicamentos es rara. granulacin del basfilo y la liberacin de los Diagnstico General de la
Sin embargo es frecuente motivo de consulta mediadores. Alergia en Pediatra. M. A.
la aparicin de un exantema, erupcin o ur- En la actualidad se han comercializado tc- Martn Mateos y F. Muoz
ticaria, tras la toma de un medicamento. La nicas de diagnstico rpido por enzimoinmu- Lpez en Tratado de Pe-
investigacin ha demostrado que slo se de- noensayo, que detectan anticuerpos especficos diatra, por M. Cruz (9.
muestra alergia a medicamentos en el 0,8 % IgE a varios aeroalrgenos simultneamente. edicin). Editorial Ergn;
de los nios estudiados por una supuesta Son tcnicas de cribaje que deben complemen- Barcelona, 2006.
alergia a frmacos. El resto de las reacciones tarse, en caso de ser positivas, para identificar
que se detectan, no son alrgicas, sino debidas correctamente el alrgeno responsable de la A lergolgica 2005. Fac-
a intolerancia al medicamento o reacciones enfermedad alrgica. tores epidemiolgicos, cl -
propias de la enfermedad de base, que motiva nicos y socioeconmicos
la administracin del frmaco. M.a Anunciacin Martn Mateos es profesora titular de las enfermedades alr -
de pediatra de la Universidad de Barcelona, mdico gicas en Espaa en 2005.
Identificacin de los alrgenos consultor de inmunologa y alergia peditrica en el Editorial Esgraf; Madrid,
Para identificar el alrgeno se dispone ya de Hospital Clnico y en el de San Juan de Dios, tambin 2006.
varios mtodos analticos. La tcnica ms de Barcelona.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 19


Memoria cartogrfica
El descubrimiento de ciertas neuronas localizadoras,
llamadas clulas reticulares, ha renovado la neurociencia

James A. Knierim

istockphoto / Scott Hirko

20 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


L enny, el protagonista de Memento, famosa
pelcula de suspense del ao 2001, sufra
una lesin cerebral que le impeda recordar su-
mo codificador de la memoria, registrando el
discurrir de nuestra vida.
En los aos setenta, otro descubrimiento
cesos durante ms de un minuto. Este tipo de inspir la teora de que el hipocampo codifica
amnesia, de grado anterior o antergrada, es nuestro movimiento espacial. En 1971, John
conocida por los neurlogos. Quienes la pade- OKeefe y Jonathan Dostrovsky, del Colegio
cen recuerdan episodios de su vida anteriores Universitario de Londres, encontraron que
a la lesin, pero no pueden mantener memoria las neuronas del hipocampo presentaban
de ningn evento que haya ocurrido despus. un modelo de disparo especfico del lugar.
Para ellos, su historia personal acaba poco an- Es decir, haba clulas de lugar. As llam RESUMEN
tes de iniciarse su trastorno. OKeefe a estas neuronas del hipocampo, que
Saber dnde
Probablemente Lenny deba ese trastorno dispararan repentinamente potenciales de
nos encontramos
a una lesin del hipocampo, par de estructu- accin (impulsos elctricos que las neuronas
ras cerebrales de importancia crtica para la
memoria. Tras dcadas de investigacin neu-
rolgica, parece claro que el hipocampo y la
utilizan para comunicarse) siempre que una
rata ocupara un lugar especfico, para per-
manecer silentes si el animal se hallaba en
1 Las ratas (y presumi-
blemente los humanos)
poseen en el cerebro miles de
corteza cerebral que lo rodea no se limitan a cualquier otro sitio. As pues, cada clula de clulas reticulares, que regis-
ordenar en el tiempo los sucesos de nuestra lugar disparara slo en una localizacin, a tran los movimientos del animal
vida. Adems, junto con las clulas reticulares semejanza de una alarma antirrobo conecta- dentro de su entorno.
(grid cells), un conjunto de clulas recin des- da a una baldosa del vestbulo. Se han notifi-
cubiertas en la corteza cercana, guarda tam-
bin registro de nuestros movimientos por el
espacio. Y de este modo, suministra un vasto
cado resultados similares en otras especies,
humana incluida.
Hallazgos tan notables impulsaron a OKeefe
2 Cada clula reticular pro-
yecta una celosa virtual
triangulada a travs de su
entorno de informacin que sirve de contexto y Lynn Nadel, hoy en la Universidad de Arizona, entorno. Se excita cuando la
para colocar los hechos acaecidos. De ah sur- a proponer que el hipocampo era la sede neural rata est en cualquier vrtice
ge un cuadro de importancia histrica, mucho de un mapa cognitivo del entorno. Sostenan de tringulo.
ms que una curiosidad atractiva. que las clulas de lugar hipocampales organi-
Qu proceso exacto sigue el cerebro para
crear y almacenar la memoria autobiogrfi-
ca? Durante siglos la pregunta ha fascinado
zan los diversos aspectos de la experiencia
dentro del marco de la situacin y contexto
en que ocurren los sucesos; defendan, adems,
3 Cada vez que la rata se
mueve, anuncia su localiza-
cin en mltiples retculas; las
a cientficos, filsofos y escritores, pero hasta que ese marco contextual codifica las relacio- clulas reticulares registran as
mediado el siglo pasado no identific un rea nes entre los diferentes aspectos de un evento, colectivamente la localizacin
cerebral claramente imprescindible para ta- de tal manera que puedan luego recuperarse de la rata y su trayectoria.
les funciones: el hipocampo. El papel de esta desde la memoria.
estructura se descubri en 1953, cuando Wi-
lliam Scoville, cirujano de Hartford, extirp
la mayor parte del hipocampo de un paciente
La opinin anterior se ha debatido durante
aos. Pero se converge en la aportacin del hi-
pocampo a un contexto espacial, que es vital
4 Las clulas reticulares
pueblan reas corticales
prximas al hipocampo, un
afectado de ataques epilpticos que amenaza- para la memoria episdica. Cuando recordamos centro de la memoria. Muchos
ban su vida; observ ms tarde que le haba un hecho del pasado, no slo nos acordamos de investigadores creen que los
dejado incapaz de formar nuevos recuerdos las personas, objetos y otros componentes par- datos espaciales de estas clu-
conscientes. Desde entonces, el caso de aquel ticulares del suceso, sino tambin del contexto las permiten que el hipocampo
paciente, unido a una extensa investigacin espaciotemporal en el que se produjo; gracias construya el contexto necesario
sobre animales, ha establecido con firmeza que a ello discernimos ese suceso entre episodios para formar y almacenar la
el hipocampo acta a la manera de mecanis- parecidos con componentes similares. memoria autobiogrfica.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 21


S, pero cmo? May-Britt Moser y sus colegas, de la Universi-
Al recordar Pese a intensos estudios, la ciencia no conse- dad Noruega de Ciencia y Tcnica. A diferencia
gua desentraar los propios mecanismos por de una clula de lugar, que se excita cuando
un suceso del
los que el hipocampo crea la representacin una rata ocupa un lugar acotado, cada clula
pasado, tambin contextual de la memoria. Un obstculo capital reticular se excitar cuando la rata se site en
recordamos ha sido nuestro escaso conocimiento de las zo- cualquiera de las numerosas localizaciones
nas del cerebro que suministran informacin dispuestas en una retcula hexagonal unifor-
el contexto al hipocampo. Los primeros trabajos sugeran me. Vendra a ser como si la clula estuviese
espaciotemporal que la corteza entorrinal, una zona prxima conectada a un nmero de losetas de alarma
al hipocampo y justo enfrente del mismo, po- separadas a distancias regulares.
en el que tuvo dra codificar la informacin espacial de un Las localizaciones que activan una clula re-
lugar. modo similar al del hipocampo, aunque con ticular especfica configuran un patrn preciso
precisin menor. y repetitivo formado por tringulos equilteros
Esta hiptesis ha sido desmentida radical- que teselan el suelo circundante.
mente por el asombroso descubrimiento de un Imaginemos docenas de platos de comer
sistema de clulas reticulares (grid cells) en la redondos que cubren un suelo con densidad
corteza entorrinal media, descrito en una serie ptima, cada plato rodeado por otros platos
de publicaciones recientes de Edvard Moser, equidistantes; una tal disposicin reduce al m-

El sistema de seguimiento del cerebro

El mapa cognitivo del entorno se construye en el


hipocampo de bien reconocida importancia para la
memoria y en las clulas reticulares de la corteza
entorrinal. Una clula proyecta a travs del entorno
una celosa de tringulos equilteros (abajo, izquier-
da), cuyos vrtices son sensibles a la presencia de
la rata. Dado que las retculas proyectadas por los
millares de clulas reticulares del cerebro se sola-

DE NEUROSCIENCE: NEURONS AND NAVIGATION, GYRGY BUZSKI, EN NATURE, VOL. 436; 11 AGOSTO; 2005 (retculas triangulares);
pan, el sistema formado por estas clulas se activar
siempre que la rata se mueva (abajo, derecha). De Corteza
ese modo, se va actualizando sin cesar la ubicacin Hipocampo
entorrinal
del animal.

MAY-BRITT MOSER Universidad Noruega de Ciencia y Tcnica (actividad de las clulas reticulares)

22
Una ventana a la cognicin
A. David Redish

Durante los 30 ltimos aos, la clula entorno.) Pero dicho mapa, como ase-
de lugar se ha convertido en uno de los guraban OKeefe y su colega Lynn Nadel
ejemplos ms estudiados de correlacin en The Hippocampus as a Cognitive Map,
celular es decir, conexin demostrable publicada en 1978, todava era una cons-
de una neurona a una conducta, sensa- truccin cognitiva. Las clulas de lugar,
cin o actividad mental determinada, propiamente entendidas, no reflejaban
que no responde a ningn estmulo sen- ningn estmulo ambiental especfico,
sorial o motor inmediato. Como seala sino la percepcin que tena el animal
James J. Knierim en el artculo, cada c- de su posicin en el entorno.
lula de lugar del hipocampo dispara po- Quedaba una pregunta sin contestar:
tenciales de accin slo cuando la rata se qu es lo que provocaba el disparo de una
sita en un punto especfico dentro del clula de lugar cuando la rata ocupaba
entorno (el campo de lugar de esa clu- el campo de lugar correspondiente. Los
la). Por tanto, si conocemos dnde est el modelos informatizados sugeran que
campo de lugar de cada una de las clu- las clulas de lugar codificaban cierta
las, podremos seguir la trayectoria de un asociacin entre representaciones del
animal por la observacin de sus clulas espacio externas e internas. Pero nadie

getty images
de lugar. Proceso que los neurocientficos saba realmente qu informacin llegaba
denominan reconstruccin. Cuando el al hipocampo para efectuar tales com-
animal duerme, la poblacin de clulas putaciones.
de lugar reproduce la experiencia ha- las reticulares entorrinales se proyectan
bida; mediante el proceso de reconstruc- Cada clula reticular directamente hacia las clulas de lugar
cin, podemos seguir la secuencia que se del hipocampo, disponemos ahora de un
se activa cuando la
est reproduciendo y as conocer, valga punto de acceso para examinar en exten-
la expresin, lo que piensa el animal. Las rata ocupa uno de los so los mecanismos del proceso cognitivo.
clulas de lugar proporcionan un modo mltiples sitios dispuestos Exactamente se es el camino seguido,
de observar directamente la cognicin, entre otros, por Edvard Moser y May-
incluso en las ratas. en retcula hexagonal Britt Moser, de la Universidad de Ciencia
La expresin mapa cognitivo fue uniforme dentro del y Tecnologa de Noruega.
acuada por Edward C. Tolman, psic- Uno de los aspectos ms sugerentes
logo de la Universidad de California en
cerebro. del descubrimiento de las clulas reti-
Berkeley. En un trabajo, ya clsico y apa- culares es que nadie lo haba predicho.
recido en 1948, sugera que en cierta zona Segn observa Knierim, la respuesta Las teoras y modelos aventuraban que la
del cerebro exista una representacin del exacta ha venido del descubrimiento de corteza entorrinal desempeara una im-
entorno elaborada por el animal que las clulas reticulares (grid cells), de tan- portante funcin en el mapa cognitivo,
pudiera servir para hacer planes y mo- to inters en neurologa de la cognicin. y que sus clulas presentaran, a travs
verse por el mundo. La clave estaba en A raz de la publicacin, los autores em- de varios entornos, relaciones intercelu-
que ese mapa tena que ser cognitivo, pezaron a examinar sus trabajos ante- lares ms estables que las clulas de lu-
es decir, construido internamente a par- riores sobre la corteza entorrinal para gar. Pero nadie imaginaba que las clulas
tir de una combinacin de estmulos y encontrar datos sobre clulas reticula- entorrinales cubriran todo el entorno
memoria. res que hubiesen quedado ocultos. Inme- con retculas triangulares yuxtapuestas:
En 1971, John OKeefe y Jonathan Dos- diatamente se inici la construccin de si alguien hubiera sugerido tal cosa, ha-
trovsky, neurocientficos del Colegio modelos informticos sobre la formacin bra sido el hazmerrer de la comunidad
Universitario de Londres, descubrieron de la retcula y la manera en que podra cientfica.
las clulas de lugar hipocampales, lo gobernar la actividad hipocampal.
que pareca situar en el hipocampo el A semejanza de las clulas de lugar, las A. DAVID REDISH es profesor asociado de
mapa cognitivo. (La clula de lugar se clulas reticulares pueden ofrecernos un neurociencia en la Universidad de Minnesota
activa slo cuando la rata ocupa una modo de observar y marcar el trayecto y autor de Beyond the Cognitive Map (MIT
posicin particular en un determinado de la cognicin. Y puesto que las clu- Press, 1999).

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 23


nimo el patrn de disparos vinculado a cada cerebro representaciones cognitivas del mundo
clula reticular. Al desplazarse la rata sobre el exterior que no estn explcitamente ligadas a
Es uno de los suelo, se activa en su cerebro una clula reti- estimulacin sensorial alguna. No existe nin-
cular cada vez que pisa cerca del centro de una gn patrn de referencias visuales, auditivas,
hallazgos ms
placa. Otras clulas reticulares, mientras tanto, somatosensoriales o de otras sensaciones que
notables en persisten asociadas con sus propias retculas pudieran producir el disparo de una clula re-
la historia de hexagonales, que se solapan entre s. Las ret- ticular de un modo tan cristalino en cualquier
culas de clulas contiguas son de dimensiones entorno.
registros de la similares, aunque ligeramente desplazadas una Este patrn de disparo que es similar, lo
actividad cerebral de otra. mismo dentro de una estancia familiar bien
Los Moser y sus colaboradores llegan a la iluminada que en un rincn extrao y oscu-
realizados por una conclusin de que estas clulas reticulares son, ro tiene que ser una construccin cognitiva
unidad individual. probablemente, las componentes esenciales de pura. Aunque se actualicen y calibren median-
un mecanismo cerebral que actualiza de un te aportaciones del sistema vestibular, visual
modo continuo el sentido de localizacin de la u otros sistemas sensoriales, los patrones de
rata, incluso en ausencia de informacin sen- disparo de las clulas reticulares no dependen
sorial del exterior. Y es casi seguro que cons- de estmulos sensoriales externos.
tituyen la informacin espacial bsica que el Hay quienes aducen que las clulas de lugar
hipocampo utiliza para crear la configuracin del hipocampo presentan una independencia
de disparo de sus clulas de lugar, que es alta- similar. Pero otros se apoyan en la conocida
Bibliografia mente especfica y dependiente del contexto. influencia de las referencias externas sobre las
complementaria Este descubrimiento es uno de los hallazgos clulas de lugar y en su tendencia a dispararse
ms notables en la historia de registros de la en ubicaciones solitarias para afirmar que tales
The Hippocampus as a Cog- actividad cerebral por una unidad individual. clulas obedecen a combinaciones especficas
nitive Map. John OKeefe y Nadie haba comunicado jams una respuesta de referencias sensoriales que slo existen en
Lynn Nadel, 1978. Agota- neuronal tan geomtricamente regular, tan determinados sitios. Este argumento no puede
do. Disponible en www. cristalina, tan perfecta. Cmo caba tal posi- explicar los patrones de disparo de las clulas
cognitivemap.net bilidad? Sin embargo, los datos eran convin- reticulares.
centes.
B e yo n d t h e C o g n i t i v e Por una parte, me entusiasmaba la rigurosa El camino a recorrer
Map. A. David Redish. MIT configuracin de respuesta de las clulas re Cmo se explica entonces el comportamiento
Press, 1999. ticulares. Adems, supona un paso decisivo de las clulas reticulares? Tales clulas permiten
en nuestro esfuerzo por comprender el proceso que el animal actualice sin cesar su localizacin
M icrostructure of a Spa- de formacin de la base de la memoria epis- fsica en un mapa cognitivo interior mediante
tial M ap in the Entorrinal dica en el hipocampo. Las clulas reticulares un registro de sus propios movimientos. Infor-
Corte x . Torkel Hafting, nos ofrecen un firme asidero sobre el tipo de macin que se retransmite al hipocampo, que
Marianne Fyhn, Sturla informacin codificada en una de las grandes combina la representacin espacial con otros
Molden, May-Britt Moser y entradas al hipocampo. Partiendo de ah, pode- datos relativos a un suceso y crea as memorias
Edvard I. Moser en Nature, mos empezar a crear modelos ms realistas de especficas, de riqueza contextual, de experien-
vol. 436, pgs. 801-806; las computaciones verificadas en el hipocampo cias singulares: la capacidad que haba perdido
11 de agosto, 2005. para transformar estas representaciones reticu- el Lenny de Memento.
ladas en las propiedades de las clulas de lugar, Podemos aventurar que la investigacin
Co n j u n c t i v e R e p r e s e n - ms complejas, que se han descubierto en los ulterior de las clulas reticulares (unida a la
tat i on of P osi t i on , D i - ltimos 30 aos. Por ejemplo, al cambiar el en- del otro gran acceso al hipocampo, la corteza
rection , and V elocit y in torno se excitan diferentes subgrupos de clu- lateral entorrinal) revelar los mecanismos
E ntorrinal Cortex . Fran- las de lugar, mientras que en cualquier entor- neurales que nos permiten recordar nuestras
cesca Sargolini, Marianne no estn activas todas las clulas reticuladas. historias personales, proceso vital que consti-
Fyhn, Torkel Hafting, Bru- Cmo se ha transformado el mapa espacial tuye el autntico fundamento del sentido de
ce L. McNaughton, Menno general codificado por las clulas reticulares en la identidad propia.
P. Witter, May-Britt Mo- los mapas especficos del entorno (o del contex-
ser y Edvard I. Moser en to) que elaboran las clulas de lugar? James J. Knierim ensea neurobiologa y anatoma
Science, vol. 312, pgs. El descubrimiento de las clulas reticulares en la facultad de medicina de la Universidad de Texas
758 -762; 5 de mayo, ratifica que el hipocampo y el lbulo tempo- en Houston. Investiga sobre el papel del hipocampo
2006. ral medial son excelentes modelos de sistemas y las estructuras cerebrales conexas en el aprendizaje
para comprender de qu modo construye el espacial y la memoria.

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Depende de los hitos de referencia la
memoria, cual si se tratara de un mapa de
carreteras? La reciente serie de hallazgos

getty images
sobre clulas reticulares lo atestigua.

Preguntas y respuestas
Cartografa de los sueos ejercer una funcin societaria similar a la que desempean
las clulas reticulares en las memorias individuales.
Hay alguna relacin entre la memoria almacenada de los
sueos y la actividad de las clulas reticulares? Se representa A lo anterior responde James J. Knierim. Bien podra haber
lo soado del mismo modo que la realidad? Los que parecen no tal relacin entre esas prcticas culturales y las conexiones
recordar nunca sus sueos, es simplemente porque no acceden cerebrales que nos permiten recordar sucesos. Un ejemplo bien
a esas porciones del mapa espacial mientras duermen? conocido es el truco mnemotcnico utilizado en escena para
memorizar largas listas de objetos en orden aleatorio. A medida
Es una buena pregunta, responde James J. Knierim. Cuando que el pblico va sealando objetos, el ejecutante los coloca
una rata duerme, las clulas de lugar del hipocampo a veces imaginariamente en lugares concretos de una habitacin que
se disparan en el mismo orden en que lo hacan durante una le sea familiar. Cuando llega el momento de repetir la lista
corta secuencia de conducta cuando estaba despierta. Se cree ordenada (hacia adelante o hacia atrs), recorre mentalmente
que el proceso est relacionado con la formacin de recuerdos la secuencia de lugares y puede recordar los objetos que su
a largo plazo, pues el hipocampo reproduce la reciente ex- imaginacin coloc all.
periencia de la rata en el neocrtex para un almacenamiento El mtodo de asociacin de objetos a lugares conocidos era
persistente. Es presumible que las clulas reticulares partici- usado habitualmente por griegos y romanos para recordar
pen en ese proceso, puesto que actan como pasarela entre el largos discursos, agrega David Dobbs. Hay sujetos capaces de
hipocampo y el neocrtex. recordar cadenas aleatorias de nmeros y palabras. Para ello,
cierto individuo asociaba las palabras o los nmeros a puntos
que le eran familiares a lo largo de los 18 hoyos de su campo
Cartografa mtica de golf favorito. El mtodo lo ha descrito Frances A. Yates en
un documentado y atractivo libro llamado The Art of Memory
Impresiona la relacin que parece haber entre las funciones (University of Chicago Press, 1966).
aparentes de las estructuras entorrinales e hipocampales y
la propensin humana a proyectar sucesos mticos en paisa-
jes fsicos. Los indios de Norteamrica visitan determinados El factor del xito
accidentes geogrficos para recordar hechos especficos de su
historia. Para nosotros, la historia consiste en documentacin, El poder de computacin que posee el cerebro es asombroso. Un
pero antes de la escritura era cuestin de memoria: memoria diminuto trazador topogrfico o seguidor de posicin dentro
colectiva. La vinculacin de la historia a los lugares podra del cerebro enriquece enormemente la comprensin.

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Pnico a volar
Manos hmedas, temblor de rodillas, ansiedad antes del despegue...
tales son los sntomas del pasajero con miedo al avin.
Ya en vuelo, el miedo puede convertirse en pnico

Rabea Rentschler

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TODAS LAS FOTOGRAFIAS DE ESTE ARTICULO: GEHIRN & GEIST / STEFANIE SCHMITT

1. POR ENCIMA DE LAS NUBES. Panorama fantstico u horror de vaco? Vista desde la cabina de un avin, transcurrido poco tiempo desde el despegue.

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V olar a 10.000 metros de altura sobre el ni-
vel del mar era una aventura que Karsten
Kramarczik, director artstico de esta revista,
Auxilios frente al miedo a volar
no poda ya imaginar como algo agradable.
Pese a su natural reticencia, un primo suyo le Los libros y otro material de autoayuda informan sobre las estrategias cognitivas
convenci para que hiciese su primer vuelo a y las tcnicas de imaginacin y distensin para superar el miedo. En algunos pases
Ibiza. Nunca lo hiciera. Las turbulencias agra- se ofrecen programas de autoayuda acompaados de la terapia adecuada. As por
varon su pavor. Realiz otros viajes, no obstan- ejemplo el Manual del Instituto de Psicologa de Vuelo de Wrzburg: durante tres
te. Hasta el ltimo que le llevara a Barcelona. semanas los fbicos hacen diariamente y solos media hora de ejercicios. Al final de
Sinti un ataque de pnico. Kramarczik no es cada unidad un terapeuta aclara por telfono las cuestiones dudosas. Un estudio
capaz de explicar las causas. Pero nunca ms de la Universidad de Wrzburg confirma la eficacia: un 62 por ciento de los partici-
volvi a subir por la escalerilla. pantes pudieron reducir significativamente su miedo.
El mero pensamiento de verse en el cielo, en-
cerrado en una jaula metlica y a una velocidad La terapia virtual en el simulador de vuelo puede servir de ayuda a los aviofbicos
de 920 kilmetros por hora desencadena en su que todava no estn dispuestos a subir a un avin real. En un estudio comparado,
interior una cascada de inquietudes: la angos- correspondiente al ao 2006 y dirigido por Page Anderson, de la Universidad estatal
tura de la cabina, el ruido de las turbinas, el de Georgia, y por Barbara Rothbaum, de la Universidad Emroy, se registr que la cifra
crujido del tren de aterrizaje o la cada del mo- de xitos de la terapia virtual era tan alta como la resultante del entrenamiento de
rro para estabilizacin del vuelo. Insufrible. confrontacin en el avin. Si se trata de miedo a volar en sentido estricto basta con
Segn una encuesta del Instituto Allensbach la terapia virtual. Y si el trasfondo de ese estado de nimo es el miedo al espacio
de Demoscopia, una tercera parte de los usua- abierto, la agorafobia o un trastorno de pnico, se requiere una exposicin real para
rios del avin sufren los sntomas generales quitarle el horror a esa temida catstrofe.
del miedo a volar. Slo pensar en ello puede
provocar el pnico a avifobos como a Kars- La hipnosis es otra posibilidad de superar el miedo a volar. Est demostrado que la
ten Kramarczik, con su rimero de alteraciones hipnoterapia ofrece buenas posibilidades de superar un vuelo ms distendido, siempre
somticas, como la aceleracin del pulso o con- y cuando uno sea receptivo a la hipnosis.
vulsiones, fenmenos emocionales acompa-
antes. Al temer precipitarse o morir de miedo, Un entrenamiento real en la superacin del miedo es y sigue siendo, en opinin
concentran su angustia y no pueden vencer la de la mayora de los psicoterapeutas, el mtodo ms eficaz de controlar la aviofobia.
obsesin. Compaas areas, institutos y terapeutas ofrecen seminarios. Adems del aprendizaje
Encuentro a Kramarczik, junto a otros tres de tcnicas de imaginacin y relajacin deberan tambin transmitir conocimientos
participantes, en un seminario en Raunheim, fundados sobre la seguridad area. Lo ideal sera rematar la confrontacin con el
prximo al aeropuerto de Frankfurt. Quiere miedo mediante un vuelo corto.
afrontar su miedo y tiene el firme propsi-
to de subirse al da siguiente en un avin en Un tratamiento farmacologico puede ser adecuado en casos particulares y bajo
direccin a Viena. Y los pronsticos son pro- control mdico. Ahora bien, los tranquilizantes, los antidepresivos o los bloqueadores
metedores pues el 90 por ciento de los aviof- beta slo amortiguan las reacciones vegetativas ante una situacin fbica. En el mejor
bicos, tratados con una terapia de exposicin, de los casos pueden amortiguar el miedo, no vencerlo.
pierden su pnico agudo o al menos pueden
hacerle frente de manera positiva. Marc-
Roman Trautmann, psiclogo y director del
seminario del Centro alemn Contra el Miedo
al Vuelo de Nieder-Wiesen (DFAZ), declara que PERRITO CON HOCICO DE CERDO.
quien mira al miedo de frente, ha dado ya el Animal de trapo que simboliza
primer paso. el canalla que llevamos dentro.
El ambiente es tenso y cordial a un tiempo,
pues los cuatro participantes en el seminario
tienen el mismo problema: pnico a volar. Mas
para el xito de la terapia importa considerar
cada caso de miedo por separado. Segn un es-
tudio del DFAZ el 62 por ciento de los afectados
han volado al menos una vez. El desencadenante
del miedo suelen ser las turbulencias, el despe-
gue reiterado u otras incidencias. Slo el cinco
por ciento siente miedo por la primera vez.

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Melanie, de Gustavsburg, est casada y tiene
dos hijos. Su familia ha tomado en considera-
cin a lo largo de los aos su fobia y se han
desplazado siempre en coche a Alicante: once
horas de viaje. Y ahora quieren por fin volver
a ir de vacaciones en avin. Pero Melanie teme
sufrir a bordo un ataque de pnico y hacer el
ridculo ante los dems pasajeros.
Stefan vol por ltima vez hace ocho aos.
En su ltimo vuelo a Fuerteventura se sent
entre sus dos hijos, que vean cmo temblaba
de miedo y se contagiaron. No quiere volver a
repetir el espectculo.

Ninguna confianza
tras el 11 de septiembre
Por ltimo, est Sven. Siempre se haba redo de
quienes temblaban con las turbulencias. Hasta
que sucedi lo del 11 de septiembre de 2001.
Desde esa fecha, este director de exportacin
ha perdido toda confianza en la seguridad de
los vuelos. Tras una prolongada negativa, debe
volver a volar si no quiere perder el puesto de
trabajo.
Kramarczik entiende los sentimientos de los
otros, pese a describir su propia situacin de lina, adrenalina y cortisol. Colocados en situa- 2. DISPUESTO
forma distinta. Por un lado, miedo general a cin de alarma, tenemos en la mente exclusiva- PARA EL DESPEGUE.
las alturas; por otro, sus experiencias negativas mente el estmulo del miedo y lo valoramos en Karsten Kramarczik ya tiene el
de vuelos. Igual que Melanie, ha vivido varias el inconsciente en segundos: cese de la alarma billete en sus manos. Todava
veces las turbulencias. Conoci la fuerza de la o amenaza? El cuerpo se dispone a una reac- puede arrepentirse, pero slo
tempestad y el despegue desde Cuba, no obs- cin determinada, de huida o lucha. Gracias el que se enfrenta al miedo es
tante los avisos de huracanes. En una ocasin, al correspondiente empleo de energa fsica se capaz de superarlo.
el personal de vuelo suspendi el servicio, lo desmontan los sntomas del estrs y nuestros
que no indicaba nada bueno. Y Sven completa: componentes hormonales vuelven a recuperar
En un vuelo a Mallorca se desconect la elec- su equilibrio.
trnica de a bordo. El miedo de todos pareca Cuando nos encontramos en una situacin
justificado. que no permite ni lo uno ni lo otro en un
En este momento interviene Trautmann en avin el cuerpo no puede desmontar su ac-
el dilogo. En primer lugar el psiclogo quie- tividad; se sigue percibiendo todo como si se
re hacer ver a los fbicos lo que sucede en estuviera atravesando un tnel.
situaciones de tensin. Qu hara usted si Trautmann resalta que el miedo constitu-
alguien le amenaza con un cuchillo? Lo ms ye un instinto primitivo de supervivencia. El
probable salir corriendo. Y si alguien le ataca cuerpo no diferencia si nuestro miedo est o no
con un objeto ms inofensivo? Posiblemente justificado. Los sntomas son los mismos. Esas
luchar? Lo natural es que nuestro cuerpo reac- reacciones fsicas frente a una amenaza real o
cione ante una amenaza huyendo o atacando. imaginaria las experimentamos tambin en
El miedo es una reaccin normal y general, que otras ocasiones: en el deporte, en un examen,
se acompaa de tensin, sudores, temblores, cuando tenemos fiebre o incluso en el caso de
aceleracin cardiaca o presin en la garganta. un infarto cardiaco. El cerebro decide si se trata
El miedo se desarrolla siempre segn un pa- de un peligro para el cuerpo y la vida o si con-
trn establecido: al principio hay un estmulo siste en un incmodo fenmeno acompaante.
que percibimos como inslito; el cuerpo reac La cuestin es valorar los sntomas de acuerdo
ciona con la respiracin acelerada y provee a con la situacin. Y eso es lo que no consiguen
nuestros msculos de ms oxgeno, al tiempo los aviofbicos; aunque no exista ninguna
que libera cantidades mayores de noradrena- amenaza aguda valoran el vuelo como tal.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 29


3. COMO SARDINAS EN LATA. Melanie dice que me encuentro tan mal, miedo al reservar el billete de avin, la vs-
La claustrofobia desempea un que tengo la sensacin de que voy a morir. pera, en su camino al aeropuerto... Los dems
papel determinante en el mie- Y no le queda tiempo para una valoracin ade- participantes en el seminario le acompaan
do a volar. cuada. Trautmann intenta tranquilizarla: lo en el sufrimiento.
que ocurre, le dice, es que no tienen suficiente
confianza en su propio cuerpo, pero nadie se Slo la punta del iceberg
muere de miedo. Melanie y los dems le miran Al trmino de este viaje imaginario se eviden-
con escepticismo. cia que el miedo a volar no se puede reducir a
El psiclogo prosigue: conozco su miedo, un punto concreto, por ejemplo, el despegue o
lo tengo aqu. Saca de la cartera un animal el aterrizaje. Se trata de un proceso; en funcin
de trapo y lo pone en el centro. Se trata de un de la intensidad general del nivel de estrs en
perro de peluche con hocico de cerdo. Provo- la vida, Kramarczik y los dems superan un
ca una sonrisa contenida. Hay que dominar al vuelo unas veces mejor y otras peor. Y es que
canalla que llevamos dentro, tal es la moraleja. coinciden muchas cosas antes de que se desate
A diferencia de los miedos reales, lo que lleva- el pnico. En realidad un vuelo es slo la gota
mos siempre con nosotros son los trastornos que colma el vaso.
fbicos, como el miedo a volar. Con ello pode- Los participantes se ejercitan en la relajacin
mos convivir da a da, pero torna con violen- progresiva de la musculatura (RPM) de acuerdo
cia cuando llega el momento de planificar las con el mtodo de Edmund Jacobson. Se empie-
prximas vacaciones. Se reaviva la ansiedad. za con el parasimptico. El llamado nervio de
Los afectados deben adquirir conciencia de la tranquilidad se encarga de la regeneracin
esta situacin con ayuda de una confrontacin y desahogo del sistema nervioso vegetativo. Su
mental. Trautmann exclama de pronto: Kra- antagonista el nervio simptico activa y
marczik, empecemos con usted! El aludido aviva la capacidad de produccin en actitudes
traga saliva, pues es evidente que su canalla de ataque o de huida y en casos de esfuerzos
interno empieza a rebelarse. Para dominar los extraordinarios. El entrenamiento, dirigido
sntomas del miedo ha de lucharse con el cuer- por Trautmann, debe fortalecer el parasimp-
po y con la mente. tico frente al simptico. Slo cuando ambos
Mientras que Kramarczik revive mental- componentes del sistema nervioso vegetativo
mente la quimera Frankfurt, Barcelona, trabajan en armona nos sentimos bien.
reunin, comida de trabajo en torre pano- Gracias a una tcnica aguda como la del PMR
rmica con una vista terrible a las pro- se puede intervenir en el circuito del miedo,
fundidades, Barcelona, Frankfurt, pues quien est relajado no puede desarrollar
Trautmann construye su curva in- sntomas del miedo, que estn vinculados a la
dividual del miedo. La empieza tensin. Trautmann introduce en el ejercicio:
das antes del vuelo propiamen- Piense en su lugar preferido, dirjase all men-
te dicho y hace que Kramarczik talmente. Apriete con fuerza el puo derecho,
pueda valorar en una escala mantngalo as y despus ponga la mano, ya
de 1 a 100 la magnitud del relajada, en la rodilla. A continuacin, las dos

30 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


manos. Y siguen los antebrazos, los brazos, los
muslos, las piernas, el vientre, los hombros y la
nuca, y, al final, todo el cuerpo. Tras repetirlo
unas cuantas veces todos sienten que remite la
tensin corporal. Funcionar todo durante el
vuelo de maana? Los cuatro del entrenamien-
to persisten en sus reservas sobre si podrn
controlar sus reacciones instintivas.
Despus de un descanso vuelven a reunirse
para acometer la segunda fase del seminario. 4. PERMANECER RELAJADO.
En el programa figuran los hechos en torno al Poco antes del despegue Kra-
transporte areo. Stefan, Sven y Kramarczik marczik lo intenta con una
tienen aqu puestas muchas esperanzas, pues relajacin muscular progresiva.
hasta que alguien les convenza de lo contra- Cuando uno supera la tensin
rio para los tres hombres cada avin sigue dejan de presentarse los snto-
constituyendo un factor de inseguridad. Para mas del miedo a volar.
Trautmann, una de las causas del miedo a volar
reside en la falta de informacin. La raciona- de aterrizaje o el nivel de agua del mar cursan
lizacin desempea una funcin muy impor- aparentemente en sentido vertical al avin.
tante a la hora de superar el miedo, ante todo Y si se mira hacia arriba desde la ventanilla del
en las personas a quienes les resulta difcil otro lado slo se reconocen nubes. A causa del
deshacerse del control. campo visual limitado surge en el despegue o en
El grupo se traslada a un hangar de Condor, el aterrizaje una lnea aparente que hace creer a
donde los Boeing se someten a una revisin nuestra percepcin que el aparato est a punto
rutinaria. Tras un control de seguridad muy de volcar. En realidad, el aparato se inclina en la
severo, entregamos la documentacin y pene- curva con una ngulo de apenas 25 grados.
tramos en la zona de alta seguridad. Hay varios Esto es algo comprobable, por ejemplo, en
Jumbos en lnea, desprovistos de la carcasa. Un el nivel del caf de la taza de plstico. Aqu
ejrcito de mecnicos e ingenieros van contras- apenas se puede reconocer una inclinacin; se
tando los listados de chequeo. Cada paso se derramar slo si no se mantiene derecho el
controla exhaustivamente y despus es vuelto vaso. Adems un avin comercial podra en
a examinar por otro colega. teora tomar curvas de 60 grados. 5. FUERZA DE EMPUJE.
El principio segn el cual en la aeronutica Sven confiesa la plena confianza tcnica que El aerobs, de 80 toneladas de
se fabrica, se revisa y al final se vuela lleva el le inspira un avin comercial, pero le preocu- peso, despega con una velo-
nombre de redundancia. Todos los sistemas pan otras cuestiones. Podra suceder que un cidad de 300 kilmetros por
importantes, as los propulsores, se constru- loco cualquiera se hiciera con los mandos del hora. Es un momento crtico
yen de suerte que, en caso de emergencia, una avin como sucedi con el ataque al World Tra- para las personas con miedo
pieza de recambio del mismo valor y funcin de Center? El miedo ante el terror desempea a volar.
asuma de inmediato idntica tarea. El avin no
puede despegar si se evidencia cualquier irre-
gularidad en la cadena. Adems de los tcnicos,
el capitn y el primer oficial controlan antes de
cada despegue y con una lista detallada si todo
est en regla. Slo cuando se han comprobado
todos los elementos, arrancan y despegan.
Pero Kramarczik no se convence tan pronto.
Muy bien, pero qu pasa cuando un avin,
al tomar una curva, asciende demasiado brus-
camente? Al aterrizar yo he pensado muchas
veces que estbamos a punto de volcar. A lo
que el tcnico responde: Eso es completamen-
te imposible. Cuando el aparato se acerca a la
pista de aterrizaje, el pasajero sufre a menudo
un espejismo ptico. Si uno mira en una di-
reccin desde la ventana se ve cmo la pista

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 31


ENTREVISTA

No hemos nacido para volar


Entrevista con Niki Lauda en la cabina de un A 320
de la lnea Nikifly de camino a Viena

Seor Lauda, ha vivido usted alguna vez una situacin cambiado la frecuencia radiofnica. Lamentablemente haba-
crtica en vuelo? mos olvidado cambiar ese detalle tcnico en su auricular, por
No, nunca hasta ahora. Yo, como cualquier otro piloto, me en- lo que ella haba seguido oyendo en otra onda a donde se envi
treno varias veces al ao en un simulador para, en caso de una llamada de socorro. Y ella grit Mayday! creyendo que
necesidad, superar los peligros y las complicaciones posibles en nos bamos a estrellar.
un vuelo comercial. Hasta ahora no se ha presentado ninguna Haba odo nada menos que una llamada de socorro.
situacin excepcional. S, claro, pero aun en caso grave un avin no se estrella as por-
Qu experiencias ha vivido con pasajeros que tienen miedo que s. Aun cuando se paralizasen todos los propulsores, algo
a volar? que es casi totalmente imposible, podramos seguir volando
Fue en un vuelo de Mnich a Miami. Nos estbamos poniendo con la fuerza del viento por lo menos 200 o 300 kilmetros ms
en marcha cuando de pronto una mujer empez a gritar. Auxi- y aterrizar con seguridad. Quiz no tan cmodamente como
lio, quiero salir de aqu! Las azafatas no podan tranquilizar en circunstancias normales, pero con seguridad.
a esta seora, por lo que yo la hice venir a la cabina para que Cmo transcurri el resto del vuelo?
pudiera ver que los pilotos lo tenamos todo controlado. La mujer se qued con nosotros en la cabina las doce horas
Y le sirvi de algo esa propuesta? restantes. Despus de haber aterrizado me pregunt adems:
Lamentablemente no. Apenas avanzbamos camino de la pista Mister Lauda, if what you say is true, why did your plane crash
de despegue cuando empez a gritar de nuevo, al tiempo que in Bangkok in 1991? (Seor Lauda, si lo que dice es cierto, por
agarraba convulsivamente un rosario. Presa de pnico, quera qu se estrell su avin en Bangkok en 1991?)
bajar del avin a toda costa. Y qu le respondi usted?
Y usted, cmo reaccion? Yo le expliqu la causa de la cada: un fallo de construccin
Intent transmitir a la mujer que no haba ningn motivo para en los propulsores del Boeing 767, que hace tiempo que se ha
el pnico. Sin convencerla. Le rogu entonces que se tranquili- eliminado y no puede volverse a repetir. Casi nadie sabe que
zara y que si rezaba lo conseguira enseguida. Para distraerla a diez mil accidentes de automvil slo le corresponde uno de
le dej un auricular para que pudiera seguir toda nuestra co- aviacin. Todo accidente se analiza hasta el ltimo detalle y
municacin telefnica. Pareci calmarse. con el tiempo, volar es cada vez ms seguro.
Y se repuso de su miedo durante el vuelo? Puede usted no obstante comprender que haya personas
As daba a entender hasta que, de repente, grit y empez de con miedo a volar?
nuevo a temblar. Mi copiloto y yo no entendamos en abso- Por supuesto! Al fin y al cabo los hombres no somos pjaros.
luto dnde radicaba el problema. Me percat en seguida que
entrbamos volando en una nueva zona area y que se haba Entrevista realizada por Rabea Rentschler.

32 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


un papel muy importante en algunos afecta-
dos, pese a que, segn un estudio del Centro
alemn del Miedo, el 11 de septiembre de 2001
no increment de forma significativa el nme-
ro de los aviofbicos.

La carlinga, cmara de alta seguridad


Trautmann explica al director de exportacin
que no slo en el control de entrada, sino tam-
bin en los propios aviones se establecieron
nuevas medidas de seguridad. La cabina de los El A 320 se pone en marcha y los tres siguen 6. BUEN ATERRIZAJE.
pilotos est protegida por una puerta de alta atentamente lo que sucede, con una diferen- Sven, Melanie, Kramarczik, la
seguridad. Incluso el personal acompaante cia respecto a vuelos anteriores: ahora pueden autora del artculo, Stefan y el
de vuelo tienen que pulsar el timbre si quieren distinguir cada ruido y maniobra del avin. director del Seminario Traut-
entrar en la cabina. Los pilotos examinan por Se aceleran las turbinas y se levanta el morro mann (de izqda. a dcha.) dis-
vdeo la situacin en la cabina y slo entonces de la nave. Todos se aprietan suavemente en frutan de un paseo por Viena.
desbloquean la puerta. Segn la estadsticas, sus asientos y no tarda en alcanzar la altura de
un pasajero tendra que hacer recorridos en vuelo. Luego, pueden pasar uno a uno a ver los
avin de una distancia de cuatro mil millones mandos del piloto. A Kramarczik le resplandece
de kilmetros antes de sufrir un accidente, lo la cara cuando Niki le pregunta: Por qu tiene
que equivale a 14 vuelos de ida y vuelta al Sol. usted miedo a volar?.
Lo ms peligroso es y sigue siendo el camino Jams me ha gustado volar, confiesa, pero
al aeropuerto. ese sentimiento empeor desde que termin
Son las ocho de la maana del mircoles un vuelo con fuertes turbulencias. A lo que
de ceniza. Ya se ha superado sin problemas el Lauda responde con vehemencia: Jams las
viaje hasta el aeropuerto. Pero, aunque desde turbulencias han derribado un avin, nunca!
el punto de vista estadstico no tiene sentido, Es natural que para los pasajeros sean las tur-
los aviofbicos se ven acosados por los miedos bulencias algo desagradable, como puede serlo
de siempre. Trautmann recomienda controlar correr en coche por una carretera accidenta-
el pnicos. Deben apartar de sus mentes las da. Pero al avin no le afecta. Ni siquiera los
terribles imgenes mediante un corte cons- temporales ms fuertes afectan a la resisten-
ciente de su proceso cerebral y pensar en algo cia de un avin comercial ms all del treinta
positivo. Y para ello no queda mucho tiempo. por ciento. Adems, por encima de las nubes Bibliografia
Siguiendo el consejo de Jacobson hay que rela- jams puede explotar un neumtico, por muy complementaria
jarse en un rincn de la sala de embarque y a profundo que sea el bache areo.
continuacin desplazarse en autobs hasta la Kramarczik se relaja poco a poco. Lauda y Ther apie der F lugangst.
pista de despegue A 320 de Nikifly. su copiloto interrumpen el dilogo una y otra V. Gnther, Ch. Haller
vez para controlar un aparato de medicin o y J. Kinzl en Wiener
Con palo y zanahoria porque les llega un mensaje de radio. Y en todo Medizinische Wochen-
El tiempo est nebuloso y hmedo. Sven, Ste- momento se muestran tranquilos y reposados. schrift, vol. 152, pgs.
fan y Kramarczik suben al avin. Pero Melanie Da la impresin de que nuestro director de 441-444; 2002.
titubea, se le saltan las lgrimas y quiere darse arte hubiera olvidado su reticencia. Y los cua-
la vuelta. Pero en ese momento los cuatro tro, todos, lo han conseguido. Tras ms de 90 Warum sie oben bleiben .
apenas pueden dar crdito a lo que ven sus minutos de vuelo descienden del avin sanos Ein Flugbegleiter fr Pas-
ojos baja Niki Lauda por la escalerilla y les y salvos en Viena. sagiere vom Start bis zur
ruega a los temblorosos pasajeros que pasen Trautmann est orgulloso de sus pupilos: Ya L andung . Jrgen Heer-
y miren la cabina. han dado el paso ms difcil, pero no olviden mann. Insel; Frankfur t
Cuando ven a esa figura legendaria de las que pronto tendrn que volver a volar y el ca- a.M., 2005.
carreras de coches hasta la estupefacta Mela- nalla interior tornar a dar seales de vida. Si
nie olvida su miedo. Sigue a Lauda a la cabi- ese perro ladra demasiado fuerte contstenle N i e w i e d er F lu g a n gs t .
na, quien le invita a sentarse a su lado en el ustedes tambin con ladridos. E in S elbsthilfeprogramm
momento del despegue. Kramarczik, Stefan y in sechs S chritten . Karin
Sven pasan a sus asientos, entre los pasajeros. Rabea Rentschler es teloga y filsofa. Antes de sus Honner. Patmos; Dssel-
Sus rostros estn tensos y vuelven a hablar de estudios universitarios trabaj durante un ao como dorf, 2007.
lo que aprendieron ayer. acompaante de vuelo.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 33


Conclusiones apresuradas
Se puede confiar en que la gente juzgue con fundamento?

Deanna Kuhn

U n nio de cuatro aos observa cmo un


monito de peluche se aproxima a un flo-
rero que contiene una flor roja y una flor azul,
dbiles o inexistentes, y acten de seguido
fundndose en tales juicios. Es decir, llegan a
conclusiones apresuradas, sin detenerse a con-
ambas de plstico. El mono estornuda. El mono siderar todos los hechos. Un conocimiento ms
se retira. Regresa, olisquea y vuelve a estornu- preciso de tal proceder permitira quiz prepa-
dar. Entonces un adulto retira la flor roja y la rar mtodos para mejorar el razonamiento. Ta-
sustituye por una flor amarilla. El mono se acer- les empeos podran ayudar a los educadores
ca, olisquea por dos veces las flores amarilla y en su misin de inspirar, en las mentes de los
azul, y en cada vez estornuda. A continuacin, jvenes, hbitos de razonamientos cuidadosos
el adulto reemplaza la flor azul por la flor roja. y bien fundados.
El mono se vuelve a acercar, olfatea las flores Una posible explicacin de las discrepancias
amarilla y roja, y esta vez no estornuda. entre nuestros hallazgos y una gran parte de
Seguidamente se le pregunta al nio, Pue- la literatura al caso es que las investigaciones
des darme la flor que hace estornudar al moni- sobre destrezas de razonamiento causal en
to? Cuando Laura E. Schulz y Alison Gopnik, adultos han basado sus conclusiones en estu-
de la Universidad de California en Berkeley, rea- dios de un estrecho segmento de la poblacin
lizaron este experimento, el 79 por ciento de adulta. Adems, han planteado sus experi-
los nios de cuatro aos eligi correctamente mentos en situaciones especiales: estudiantes
la flor azul. La investigacin nos descubre que universitarios en condiciones de laboratorio,
incluso los nios de muy corta edad empiezan que haban de realizar tareas complejas con
a comprender las relaciones causales. Tal proce- lpiz y papel.
so es crtico para que comprendan su mundo En un estudio de 2000, Patricia Cheng, de
y se abran camino en l. la Universidad de California en Los Angeles, y
Si tal capacidad de discernimiento hllase Yunnwen Lien, de la Universidad Nacional de
implantada ya a la edad de cuatro aos, sera Taiwn en Taipe, les presentaron a universita-
de suponer que en la edad adulta las personas rios una coleccin de ejemplos que describan
demostrasen gran destreza en la identificacin las frecuencias de floracin de plantas que
de relaciones causales y en el razonamiento haban sido abonadas con materiales de dis-
deductivo. No es cierto? De hecho, un conjunto tintas formas y colores. Despus de examinar
sustancial de investigaciones contemporneas cada caso, los estudiantes valoraban sobre una
sugiere que as es, precisamente, y resalta la ca- escala numrica la verosimilitud o grado de
pacidad de matizacin que los adultos exhiben influencia causal de cada uno de los factores,
en sus juicios; por ejemplo, su destreza para y formulaban pronsticos sobre los resultados
efectuar estimaciones coherentes, en diferentes de nuevos ejemplos o ambos. En esta tarea ob-
circunstancias, de las probabilidades numri- tuvieron resultados buenos y fiables.
cas de que dos acontecimientos se encuentren Tales estudios ponen de relieve la destreza
en relacin causal. que los estudiantes universitarios exhiben en
Voy a presentar aqu ciertos resultados que tareas como sa, pero son verdaderamente
producen una impresin muy diferente: el representativos de la capacidad cognitiva de
razonamiento causal de los adultos medios la gente ordinaria al razonar sobre asuntos
parece ser sumamente falible en asuntos que cotidianos?
conocen bien. Es frecuente que conecten dos Para abordar esta cuestin, me fui con mi
sucesos y juzguen que se encuentran en rela- alumna Joanna Saab, el ao pasado, a la esta-
cin causa-efecto, basndose en pruebas muy cin de Pennsylvania, en la ciudad de Nueva

34 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


York. Preguntamos a 40 personas, de entre En la comparacin de las reuniones segunda y
las sentadas en la sala de espera, si estaban tercera se aprecia que aadir la actuacin cmi-
dispuestas a dedicar 10 minutos a contestar a ca no repercute en las ventas. La informacin
una encuesta remunerada con 5 dlares. Prc- disponible no basta para evaluar el valor causal
ticamente todas aceptaron. Les explicamos de los premios de asistencia o de los disfraces
que un grupo estaba probando distintas com- (pues figuran en todos los casos).
binaciones de actuaciones y divertimentos en Dio pruebas este heterogneo grupo de
reuniones de colecta de fondos, para ver cul adultos de la estacin neoyorquina de igual
de ellas lograra vender ms boletos, y mos- destreza en aislar relaciones causales que la
tramos a cada persona un grfico con algunos atribuida por los investigadores a los estudian-
de los resultados. En el cartel de la primera tes universitarios? O la de los nios de cuatro
fiesta se enumeraban premios de asistencia, aos del ejemplo inicial? En una palabra: no. En
actuaciones de un humorista y disfraces; las conjunto, manifestaron que haba muchas ms
ventas eran medianas. En la segunda reunin relaciones causales de las justificadas por los
se mencionaban premios de asistencia, una su- datos. El 83 por ciento juzg que eran dos o ms
basta y disfraces; sus ventas eran elevadas. La las actividades que hacan aumentar las ventas.
tercera reunin contaba con premios de asis- El 45 por ciento afirm que eran tres, e incluso
tencia, subasta, actuacin cmica y disfraces; cuatro, las que as lo hacan (y recordemos, los
sus ventas eran elevadas. datos proporcionados solamente justificaban
Dejbamos el diagrama a la vista mientras una relacin causal entre una de las actividades
hablbamos a cada uno de nuestros entrevista- la subasta y el resultado).
dos. Les preguntbamos: A la vista de estos re- Ms chocante todava: la mayora de los en-
sultados, cree usted que la subasta sirve para trevistados se mostr convencida de que su jui-
aumentar la venta de boletos? Inquiramos cio era correcto. En el caso de dos de las cuatro
tambin cunta certeza les mereca su respues- actividades, la certidumbre media manifestada
ta. El sujeto poda elegir entre certeza total, VIA LIBRE A LOS SENTIMIENTOS.
certeza, [estoy seguro, pero] no del todo y Como un brioso caballo que se
lo supongo [nada ms]. Les hicimos la misma liberase del cors de una figura
pregunta para cada una de las opciones restan- de ajedrez, nuestro pensamiento
tes: la actuacin de un humorista, los premios no siempre sigue las estrictas
de asistencia y los disfraces. reglas de la lgica. A menudo,
Como puede deducirse fcilmente si se exa- ideas preconcebidas y emociones
minan la primera y la tercera reunin (vase toman las riendas a la hora de
el recuadro Estudios modelo sobre relaciones formar un juicio.
causales), al aadir la subasta suben las ventas.

todas las ilustraciones de este articulo: gehirn & geist / moritz vahrmeyer

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 35


superaba la certeza (y tendiendo hacia certe- Los juicios implcitos que los entrevistados
za total), mientras que el promedio correspon- formularon en la tarea de prediccin propen-
diente a las otras dos se hallaba slo un poco por dan a no ser coherentes con los juicios causales
debajo de certeza. El sexo de los encuestados no que haban formulado cuando se les pidi que
era relevante. No se apreciaron diferencias signi- indicasen explcitamente si consideraban que
ficativas entre los juicios de varones y mujeres, un factor era causal (ayudaba a vender ms bo-
ni tampoco en su grado de certidumbre. letos). Tan slo el 15 por ciento efectu juicios
Por qu razn estaban estos encuestados tan coherentes en ambas tareas. De manera similar,
seguros de cules seran las actividades que con- los probandos fueron incoherentes en las atri-
dicionaran resultado y cules no? Nosotros les buciones causales implcitas que efectuaron al
habamos recalcado que haban de fundar sus responder a las preguntas sobre cules haban
conclusiones en los datos presentados para el sido las actividades que influyeron en cada una
grupo particular de personas indicado (y no en de sus predicciones. Entre el 63 por ciento que
sus propias opiniones sobre la eficacia de estas en la tarea de enjuiciamiento haba juzgado
actividades). A una pregunta de seguimiento correctamente que la inclusin de un humorista
que haba al final de la encuesta, todos asegura- careca de efecto causal, por ejemplo, hubo una
ron haberlo hecho as. De hecho, sus respuestas mayora que indic que la presencia o ausencia
revelaban, sin embargo, que en sus juicios pesa- del humorista haba influido en sus decisiones.
ban sus prejuicios sobre la presunta eficacia de Especial dificultad revisti el reconocimiento
las actividades de la encuesta. Los encuestados de que una actuacin cuya presencia afectase
opinaron con mucha mayor frecuencia que los positivamente a un resultado ejercera un efecto
premios de asistencia repercutan en el resulta- negativo sobre al resultado al ser eliminada.
do (as lo vio el 83 por ciento), frente a los disfra-
ces (33 por ciento), aunque los datos relativos a Reconciliar las incoherencias
estas dos opciones eran los mismos. De qu modo se podran reconciliar los jui-
Para lograr una comprensin ms comple- cios causales carentes de coherencia y de rigor
ta, les propusimos a los encuestados una tarea crtico que formularon las personas de la sala
adicional (vase el recuadro Estudios modelo de espera de una estacin juicios de los que
sobre relaciones causales). afirmaron estar seguros con las destrezas de
En este segundo caso no haba respuestas razonamiento observadas en estudiantes uni-
correctas. No se podan hacer predicciones jus- versitarios, e incluso en nios de preescolar?
tificadas, en vista del indeterminado estatuto La respuesta, invariablemente, es polifactica.
causal de dos de las caractersticas: premios Nuestros probandos acometieron la tarea con
de asistencia y disfraces. Sin embargo, la certi- seriedad. Hallbanse motivados para responder
dumbre de los encuestados con respecto a sus a las preguntas lo mejor que supieran, pues de-
predicciones segua siendo tan elevada como ban justificar sus cinco dlares de premio. Pero
lo haba sido para sus juicios causales. Sus no estaban dispuestos a centrarse en la tarea
predicciones, adems, resultaron ilustrativas. como una prueba de razonamiento, diseada
Por ejemplo, para inferir si un entrevistado para evaluar sus procesos mentales, con la facili-
juzgaba si la actividad de subasta era causal, dad que exhiban los estudiantes universitarios,
El rendimiento comparamos las predicciones que haba hecho familiarizados ya con este tipo de tests.
cognitivo esa persona en una pareja particular de casos, El propsito, que la mayora de los estu-
concretamente, los dos en que haba premios diantes reconoci, no consista en llegar a una
de la gente, solucin (se tratara de maximizar la venta de
de asistencia. Si la subasta era considerada cau-
al razonar sal, las predicciones correspondientes a estos entradas o de disear un puente adecuado para
dos casos (uno en el que figuraba y otro donde soportar una determinada carga), sino mostrar
sobre asuntos
faltaba) hubieran tenido que ser diferentes. Si cmo procedan para abordar el problema. Los
cotidianos la subasta no era tenida por causal, hubiera estudiantes haban aprendido a conducirse en
resulta sido indiferente que figurase o no; y las pre- consecuencia, es decir: examinar primero la
dicciones correspondientes a estos dos casos informacin proporcionada y determinar des-
correctamente deberan haber sido idnticas. Anlogamente, pus cmo habran de utilizarla para dar una
valorado en la comparacin de las predicciones relativas respuesta. No sorprende, pues, que encontrse-
a los disfraces en ambos casos nos permiti mos que los encuestados que haban recibido
los estudios de inferir si el entrevistado consideraba que el educacin superior formulasen juicios ms
los psiclogos? humorista era causal. competentes que quienes carecan de ella.

36 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


Estudios modelo sobre relaciones causales

En uno de estos estudios, las personas adultas tenan dificultades para juzgar qu actividades proporcionaban mejores resultados en reunio-
nes destinadas a recaudar fondos. De los datos suministrados (abajo) se infera una relacin causal entre subasta y ventas (comprense las
reuniones primera y tercera), relacin que no exista entre actuaciones y ventas (comprense la segunda y la tercera). La informacin era
insuficiente para determinar la eficacia de otras actividades. Sin embargo, el 83 por ciento de los encuestados afirm que dos o ms caracte-
rsticas aumentaban las ventas, y un 45 por ciento asegur que tres, o incluso las cuatro, tambin lo haran. La mayora manifest estar segura
de la correccin de sus juicios (a menudo, errneos).

Primera reunin Segunda reunin Tercera reunin


Premios de asistencia Premios de asistencia Premios de asistencia
Actuacin de un humorista Subasta Subasta
Disfraces Disfraces Actuacin de un humorista
Disfraces

VENTAS: FLOJAS VENTAS: ELEVADAS VENTAS: ELEVADAS

En una segunda tarea de razonamiento se les peda a los voluntarios que hiciesen pronsticos, todos los cuales eran indeterminados (por-
que se desconocan los efectos de los premios de asistencia y de los disfraces). Los encuestados adolecieron de incoherencia lgica. Les result
especialmente difcil reconocer que una actividad cuya presencia tena efectos positivos sobre un resultado pudiera afectar negativamente al
resultado al ser eliminada. Por ejemplo, en la pregunta predictiva referente a los premios de asistencia y a las actuaciones de humorismo (abajo,
a la izquierda), slo el 40 por ciento de los encuestados sealaron que la desaparicin de la subasta repercutira en el resultado, a pesar de que
el 85 por ciento la haba considerado causal. No obstante, ahora tambin casi todos aseguraron que sus juicios eran correctos.

Premios de asistencia Subasta


Cmico Cmico
Subasta Disfraces

VENTAS: MALAS REGULARES ALTAS VENTAS: MALAS REGULARES ALTAS

Cunta certeza tiene? (rodee una respuesta) Cunta certeza tiene? (rodee una respuesta)

Certeza total Certeza Certeza total Certeza


No del todo seguro Lo supongo No del todo seguro Lo supongo

Qu influy en su decisin? Qu influy en su decisin?


(rodee tantas respuestas como proceda) (rodee tantas respuestas como proceda)

Premios de asistencia Subasta


Subasta Disfraces
Cmico Cmico
Ausencia de disfraces Ausencia de premios de asistencia

Premios de asistencia Subasta


Cmico Disfraces

VENTAS: MALAS REGULARES ALTAS VENTAS: MALAS REGULARES ALTAS

Cunta certeza tiene? (rodee una respuesta) Cunta certeza tiene? (rodee una respuesta)

Certeza total Certeza Certeza total Certeza


No del todo seguro Lo supongo No del todo seguro Lo supongo

Qu influy en su decisin? Qu influy en su decisin?


(rodee tantas respuestas como proceda) (rodee tantas respuestas como proceda)

Premios de asistencia Subasta


Cmico Disfraces
Ausencia de subasta Ausencia de cmico
Ausencia de disfraces Ausencia de premios
MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 37
No es ms En cambio, quienes no cuentan con esta claro en las vistas ante los tribunales, donde se
disposicin mental acadmica tienden a exige a los miembros del jurado que, para lle-
probable que centrarse en resolver el problema de que se gar a un veredicto, se basen exclusivamente en
lleguemos trate, y asignan escasa atencin a las operacio- las pruebas presentadas y no en ninguna otra
nes mentales que utilizan en tal proceso. Para cosa que les parezca relacionada con el caso. As
a las llegar a una solucin recurren a todo cuanto sucede en el razonamiento deductivo, que se
conclusiones saben que podra resultar til. Basndose en funda en los clsicos silogismos de Aristteles.
sus conocimientos anteriores que los pre- Stanovich seala, por ejemplo, que un 70 por
ms acertadas
mios de asistencia suelen ser ms eficaces que ciento de probandos adultos dieron por vlido
si hacemos los disfraces en las colectas de fondos juzgan el silogismo siguiente:
uso de todo que los premios de asistencia son causales, a
Premisa 1: Todos los seres vivos necesitan agua.
pesar de que los datos ofrecidos no apoyan en
cuanto absoluto tal diferencia. El mantenimiento de la
Premisa 2: Las rosas necesitan agua.
Conclusin: Las rosas son seres vivos.
sabemos? coherencia, teniendo presente cmo respondie-
ron en una parte anterior de la entrevista, no Como sabemos que la conclusin es verda-
ayudara a resolver el problema: no es, por lo dera en el mundo real, resulta fcil de aceptar,
tanto, de mxima prioridad. Para las personas a pesar de que no es consecuencia lgica de
en cuestin, lo que importa es la mejor lectura las premisas. Para convencernos de este hecho
de cmo se presentan las cosas en el momento. basta compararlo con un silogismo idntico
Y una vez tomada una decisin, es preferible en su forma:
expresar confianza que dubitacin.
Premisa 1: Todos los animales de la clase hudn
Cul ser, pues, el proceder ms acertado?
son feroces.
Por qu hemos de prescindir de nuestras con-
Premisa 2: Los guampets son feroces.
vicciones de siempre al evaluar nueva infor-
Conclusin: Los guampets son de la clase hudn.
macin? No ser ms probable que se llegue
a conclusiones ptimas si se hace uso a tal fin Tpicamente, slo un 20 por ciento de la
de todo cuanto sabemos? En muchos contextos, gente acepta que tal conclusin sea correcta.
la respuesta es afirmativa. Por otra parte, ser El otro 80 por ciento, que la rechaza, est en
capaz de evaluar la informacin que se tie- lo correcto. Esta mejora en el rendimiento es
ne para determinar exactamente cules son resultado, presumiblemente, de que no existen
(y cules no son) sus consecuencias, constituye conocimientos previos, del mundo real, que se
una destreza importante; y no, tan slo, en los interpongan y ofusquen la mente.
enrarecidos ambientes de las facultades uni- Como nos lleva a pensar la investigacin
versitarias. que realizamos en la estacin ferroviaria, no
Supongamos que estoy considerando probar es la descontextualizacin la nica destreza
el nuevo producto de adelgazamiento que me del equipamiento mental de quien razona con
recomiendan mis amigas, aunque han odo rigor. Tambin son importantes la coherencia
decir que podra provocar cncer. Cuando yo en los razonamientos y la evitacin de inde-
vaya a la biblioteca mdica para consultar un bidas certidumbres sobre los juicios propios.
estudio reciente sobre ese producto, quiero La certeza indebida refleja la incapacidad de
ser capaz de interpretar lo que en l se dice, saber qu es lo que uno sabe (lo que se llama
prescindiendo de las posibles opiniones previas metacognicin) y subyace a la rigidez de pensa-
que yo pueda tener. Es posible que para tomar miento que es una de las principales causas de
una decisin acabe yo integrando lo que diga los conflictos entre humanos. La incoherencia
el informe con otras consideraciones. Pero no puede ser un escudo para nuestras teoras fa-
podra hacer tal cosa de no haber sabido inter- voritas y quiz las proteja del severo escrutinio
pretar el documento por sus propios mritos. y crtica que aplicamos a las ideas de otros. Si
Keith E. Stanovich, de la Universidad de To- gana nuestro equipo, sostenemos que su victo-
ronto, plantea en su libro The Robots Rebellion ria se debi a su calidad; si vence el adversario,
(2004) un alegato sobre la importancia de lo seguro que ha sido por pura suerte.
que l llama razonamiento descontextuali- Las autoras no hicieron evaluaciones de la
zado. Trae a colacin estudios en los que los coherencia o la certidumbre de los juicios cau-
participantes no llegan a utilizarlo. La impor- sales de los nios de cuatro aos del estudio
tancia de tal razonamiento no se limita a la mencionado al comienzo. Pero podemos ver
reflexin sobre causalidad. Se tiene un ejemplo por qu a estos nios les result ms fcil la

38 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


valoracin de las pruebas que a los adultos rendimiento en tests estandarizados de des- La abundancia
de nuestro estudio. El ejercicio con flores de trezas bsicas de lectura, escritura y clculo
varios colores implicaba muy escasos cono- aritmtico ha llegado a ocupar el centro del
de conocimien
cimientos que guardaran relacin con lo que escenario en cuanto medida del xito de la es- tos puede
hara estornudar a un mono. Los adultos, en cuela en ensear a los estudiantes lo que ne-
cambio, tenan una experiencia mucho mayor cesitan saber. En cambio, aprender a realizar
hacer ms
sobre la planificacin de actos pblicos, venta juicios bien fundados sobre la clase de asuntos ardua la
de entradas y lo grato o aburrido de diversas que nos encontramos en la vida diaria no ha
valoracin
actividades. La avalancha de este conocimiento constituido hasta la fecha un objetivo priori-
les dificulta ms todava la evaluacin de las tario en educacin. de pruebas
pruebas en s mismas. Se podra reconocer que tales aspectos de en sus propios
Lo que s nos muestra la competencia ex- la cognicin son merecedores de mayor aten-
hibida por los nios del estudio de Schulz y cin, pues hoy todos hemos de esforzarnos trminos.
Gopnik es, en cambio, que los procesos de ra- en interpretar volmenes de informacin
zonamiento subyacentes a la inferencia causal cada vez mayores sobre asuntos cada vez ms
multivariable (la que entraa multitud de posi- complejos, algunos de los cuales repercuten
bles causas) se han desarrollado, aunque sea en en nuestra propia supervivencia. Al promover
grado rudimentario, en nios de cuatro aos. el desarrollo de habilidades que nos ayuden a
Y algo ms importante: podemos fundarnos afrontar este reto, podramos reforzar ciertas
en esta competencia para disear la clase de nociones que es importante que aprendan los
experiencias educativas que contribuirn a que escolares. Como se ha sealado ms arriba, si se
nios de ms edad, los adolescentes, e incluso les ofrecen ocasiones frecuentes de investigar
los adultos, lleguen a ser individuos con mayor diversas formas de datos y de extraer conclu-
capacidad de razonamiento lgico. siones sobre ellos, se potencian sus destrezas de
Otra investigacin que hemos realizado mis razonamiento. Incluso la adquisicin del hbito
colegas y yo hace ver que lo mismo los nios de preguntarse Cmo se sabe? o Podemos
que los adultos s llegan a razonar ms crti- estar seguros? supone ya llevar andado mu- Bibliografia
camente en lo tocante a causalidad si cuentan cho camino hacia un pensamiento riguroso y complementaria
con la oportunidad de practicar a menudo la bien fundado.
evaluacin de pruebas y de realizar juicios y En unos tiempos en los que los educadores Who I s R ational? Studies
predicciones causales. Los alumnos que acaban han de lograr los resultados estandarizados y of I ndividual D ifferences
de entrar en la adolescencia acusan al principio superar el fracaso escolar, es razonable esperar in Reasoning. Keith E. Sta-
los tipos defectuosos de razonamiento causal que piensen siquiera en asumir nuevas tareas? novich. Lawrence Erlbaum
multivariable que se han ilustrado aqu. Pero Es indiscutible que los jvenes deben saber leer, Associates, 1999.
si practican con problemas de esta naturaleza escribir y calcular. Pero, en ltima instancia,
durante varios meses, su razonamiento mejora qu propsito ms importante podra tener The Everyday P roduction
con presteza. Dgase lo propio para los adultos la educacin que contribuir a que los escolares of K nowledge: I ndividual
jvenes inscritos en el colegio universitario de aprendan a ejercitar sus mentes para realizar D ifferences in Epistemolo -
su comunidad. la clase de juicios cuidadosos y reflexivos que gical U nderstanding and
tan bien les habrn de servir durante toda una J uror R e a so n i ng S ki l l .
Pensamiento progresivo vida? M. Weinstock y M. A. Cro-
El mensaje que se extrae de la investigacin nin en Applied Cognitive
que he descrito es bivalente. En primer lugar, Deanna Kuhn es profesora de psicologa y educacin Psychology, vol. 17, n.o 2,
el razonamiento causal de adultos normales, en la Universidad de Columbia. Posee un doctorado pgs. 161-181; 2003.
al tratar de asuntos cotidianos, es sumamente en psicologa del desarrollo, por la Universidad de Ca-
falible. A menudo se realizan inferencias infun- lifornia en Berkeley. Docente cierto tiempo en la facul- The Robot s Rebellion: Fin -
dadas con un grado de certidumbre no menos tad de pedagoga de la Universidad de Harvard, dirige ding M eaning in the Age
incierto. Y es posible que se acte basndose el comit editorial de la revista Cognitive Development of Darwin. Keith E. Stano-
en muchas de estas inferencias. y es coeditora del volumen Cognition, Perception, and vich. University of Chicago
En segundo lugar, aunque la gente pueda sal- Language, del Handbook of Child Psychology. Kuhn Press, 2004.
tar a conclusiones infundadas en sus juicios es, adems, coautora de The Development of Scientific
sobre causalidad, no debemos apresurarnos y Thinking Skills. En su libro ms reciente, Education for E ducation for Thinking .
concluir que as son inevitablemente las cosas. Thinking, se propone identificar y examinar las des- Deanna Kuhn. Har vard
El razonamiento es susceptible de mejora. Con trezas de razonamiento que podran justificadamente University Press, 2005.
la prctica, se depura y se torna ms crtico. El constituir objetivos de la educacin.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 39


fotolia / dmitri ilinykh (izquierda); fotolia / urbanhearts (derecha)

Pienso, acaso yerro?


Exploramos la conveniencia de decidir con rapidez en cuestiones vitales
y la necesidad de actuar con mayor reflexin en otras situaciones

S. Alexander Haslam

40 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


RAZON MASCULINA CONTRA INTUICION FEMENINA?
Que conservemos la cabeza fra o nos aferremos a una de las opciones por un impulso no depende
de que seamos hombres o mujeres, sino de nuestra habituacin a las circunstancias correspondientes.
LO QUE CON
GRAMATICA PARDA
NO SE SEPA...
Gerd Gigerenzer, director

E n Gordin (Frigia), all por el siglo cuarto


antes de Cristo, haba una carreta de bue-
yes atada a un poste con un nudo muy com-
en su obra Decision Making (Free Press, 1977),
defenda la esencial importancia de un pro-
ceso de decisin complejo para proteger a los
del Instituto Max Planck
de Desarrollo Humano, de
Berln, pregunt en M-
plicado; se deca que la primera persona que individuos y grupos de los peligros de pensar nich y Nueva York a los
lograra deshacerlo se convertira en el rey de en colectivo. viandantes qu empresas
que cotizasen en bolsa
Asia. Nadie fue capaz de ello, hasta que se- Una decisin tomada sin escrutar, exami-
conocan. Invirti 50.000
gn la leyenda Alejandro Magno no perdi el nar, sopesar una y otra vez las informaciones
euros (ficticios) en las
tiempo en cavilaciones, sino que sac su espa- y opciones pertinentes, sera insuficiente y lle- sociedades annimas que
da y cort la soga de un solo tajo, marchando vara al desastre. Como ejemplo de tales pe- ms se citaron. Al medio
despus a conquistar Asia. Desde entonces, una ligros suele citarse la calamitosa decisin de ao, no caba duda: la
solucin sencilla y atractiva de un problema la Administracin Kennedy para invadir Cuba cartera de acciones as
que pareca irresoluble se compara al corte del desde la Baha de Cochinos en 1961; en cambio, confeccionada haba
nudo gordiano. el acertado tratamiento de la crisis de los mi- batido a la mayora de
los fondos de inversin
Estas soluciones, sin embargo, no suelen siles cubanos en 1962 muestra las ventajas de
profesionales. Cuando
entusiasmar a los psiclogos que investigan una cuidadosa deliberacin. hay que tomar decisiones
los mecanismos decisorios. En particular, el Peter Suedfeld, de la Universidad de la Co- complicadas, a menudo lo
modelo de conflicto para la toma de decisio- lumbia Britnica, y Roderick Kramer, de la Es- que vale es lo consabido.
nes propuesto por Irving Manis y Leon Mann cuela de Altos Estudios Mercantiles de Stanford,

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 41


RESUMEN encontraron escasas diferencias entre los dos blema) no requiere recursos cognitivos, por lo
procesos decisorios; las dos crisis necesitaban que la complejidad de la tarea no degrada su
Decidir correctamente
un complejo examen y tratamiento. Kennedy eficacia. La conclusin, contraria a la intuicin

1 Los experimentos des-


cubren una paradoja:
cuanto ms complicada es una
slo lo hizo en la segunda ocasin.

Decisiones repentinas
en su epidermis, es que, aunque una reflexin
consciente favorece las decisiones sencillas, en
decisiones ms complejas sucede lo contrario.
decisin, menos requiere una En general, no obstante, los anlisis de orga- Como demostr Alejandro, a veces no merece
larga reflexin. Procesamos nizaciones y polticas ofrecen escasas pruebas la pena dar muchas vueltas a problemas com-
inconscientemente mucha ms de que las decisiones complejas sean mejores plicados.
informacin que cuando em- que las sencillas. De hecho, cada vez hay ms Dijksterhuis y sus colaboradores aportan
pleamos activamente nuestras resultados en favor de que, en numerosas situa- cuatro estudios sencillos y elegantes en pro
clulas grises. ciones, las decisiones relmpago son preferi- de este argumento. En uno, los participantes
bles a otras ms elaboradas. Esta idea prendi evaluaron la calidad de cuatro supuestos co-

2 El neurlogo Gerhard Roth


recomienda que se den tres
pasos: primero pensar racio-
en el pblico tras el xito de la obra Blink de
Malcolm Gladwell (Little, Brown, 2005).
El artculo publicado en Science en febrero
ches mediante el examen de cuatro atributos
(tarea sencilla), o bien de 12 atributos (tarea
compleja). Entre los que consideraban cuatro
nalmente sobre el problema, de 2006 por Ap Dijksterhuis, de la Universidad atributos, aquellos que pudieron concentrarse
retrasar sin embargo la decisin de Amsterdam, On making the right choice: en reflexiones deliberadas hicieron una discri-
y al final hacer caso de los the deliberation-without-attention effect minacin de calidad entre unos coches y otros
sentimientos. (Tomar la decisin adecuada: el efecto de la mejor que los que sufrieron distracciones y, por
intencionalidad sin atencin), va en la lnea tanto, no fueron capaces de reflexionar. Cuan-

3 Tambin nuestra lgica


cotidiana es propensa a
los errores. Debemos, pues,
del texto de Gladwell. Su tesis central es que las
decisiones conscientes (deliberadas) requieren
recursos cognitivos para ser eficaces.
do la gente consider 12 criterios, la situacin
fue la opuesta: la reflexin deliberativa con-
dujo a una peor discriminacin y a decisiones
someter tanto nuestras ideas Y como al aumentar la complejidad de las ineficaces.
preconcebidas como los juicios decisiones crece tambin la presin ejercida En otro estudio, Dijksterhuis y su equipo
supuestamente seguros a eva- sobre tales recursos, la calidad de nuestras observaron a los compradores que salan del
luacin crtica. Si no, corremos decisiones descender a medida que su com- departamento holands de los almacenes Bi-
el riesgo de tomar decisiones plejidad sea mayor. jenkorf (que ofrecen productos sencillos, del
basndonos en errores de pen- En pocas palabras, las decisiones complejas tipo de ropas) o bien de IKEA (donde venden ar-
samiento de los que no somos sobrepasan nuestras facultades cognitivas. Por tculos ms complejos, por ejemplo, muebles).
conscientes. otro lado, una toma de decisiones instintivas En comparacin con los que afirmaban haber-
(denominada por el autor deliberacin sin lo pensado largo tiempo y a fondo, los que
atencin, parecida a la de dormir sobre el pro- compraron con poca deliberacin consciente
se sentan menos satisfechos de sus sencillas
adquisiciones en Bijenkorf pero ms contentos
con las compras complejas en IKEA. La deli-
beracin sin atencin de hecho dio mejores
resultados al complicarse ms las decisiones.
Escoja los calcetines con todo cuidado, pero no
LA EXPERIENCIA se obsesione por los detalles de la cama.
PROTEGE A partir de ah, sin embargo, los investiga-
DE LAS PIFIAS dores dan un gran paso. En sus propias pala-
Sian Leah Bellock, de la bras:
Universidad de Chicago, ha No hay razones para suponer que el efecto
descubierto que los juga-
de deliberacin sin atencin no se generalice a
dores profesionales de golf
otros tipos de decisiones: polticas, gerenciales
juegan mejor cuando no se
toman tiempo para pensar o de otra ndole. En tales casos, sera ms pro-
el golpe. Sin embargo, con vechoso para el individuo reflexionar conscien-
fotolia / martina berg

los principiantes es al revs. temente sobre los asuntos sencillos y delegar


Cuando se tiene expe- al inconsciente la consideracin de cuestiones
riencia en algo y se est ms complejas.
bien entrenado, se puede
Esta deduccin radical desafa teoras admiti-
confiar ms en la propia
das en poltica y gestin (recurdese, por ejem-
intuicin.
plo, las advertencias de Manis y Mann sobre el

42 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


La importancia de la presentacin: argucias dialcticas para la toma de decisiones

Imagnese el lector que quiere cocinar esta noche hamburguesas falsa. Si la variante consista en ganancia segura de 20 libras, slo
para sus amigos. En el supermercado puede elegir entre dos paquetes un 43 % de los participantes se arriesgaban con el juego. No obs-
de carne picada de 500 gramos. Cuestan lo mismo, pero en uno de tante, si la opcin rezaba Usted pierde 30 libras, un 62 % decida
ellos se indica 80 % grasa y en el otro 20 % sin grasa. Por cul arriesgarse.
se decide? El anlisis de los datos del tomgrafo arrojaba los siguientes resul-
Probablemente por el ltimo. As reaccionan la mayora de las perso- tados: la amgdala se activaba cuando los voluntarios se decidan por
nas, pese a que el contenido de la informacin es el mismo. Lo nico que la ganancia garantizada o bien cuando elegan el juego de azar, en
cambia es la formulacin. Pero eso es lo decisivo. Expresar un mensaje caso de estar amenazados por una prdida segura de 30 libras. Si los
de forma positiva o negativa condiciona la decisin. Los psiclogos lo participantes optaban por una prdida segura o bien por apostar cuando
denominan efecto de encuadramiento o presentacin. la situacin del enunciado era la correspondiente a la posibilidad tener
Se trata de un fenmeno investigado en 2006 por un equipo del 20 libras de ganancia segura, en tal caso no se observaba reaccin
Colegio Universitario en Londres. Un grupo de 20 voluntarios deba del centro del miedo del cerebro. La actividad de la amgdala sea-
tomar decisiones sobre su economa mientras su actividad neuronal era laba, por tanto, una reaccin emocional que induca a los voluntarios a
registrada por un dispositivo de tomografa de resonancia magntica buscar una ganancia segura o bien a apostar en caso de tener certeza
funcional. Los probandos disponan de una suma inicial de 50 libras. de perder en caso de no hacerlo. Reaccionaron tal y como presupone
Se les propona dos alternativas, A o B. En el caso de A, podan elegir el efecto de encuadramiento.
entre obtener directamente ganancias de 20 libras o participar en una Los investigadores observaron, adems, actividad cerebral de otro
apuesta de todo o nada. En la alternativa B, las opciones eran dejar tipo. El crtex prefrontal orbitomedial (OMPFC) reflejaba mayor acti-
escapar directamente 30 libras y el juego de azar (vase el grfico vidad cuanto menos segua un voluntario una propuesta formulada en
inferior). positivo. Pese a que la actividad de las amgdalas era prcticamente
Tras varias rondas, la ganancia esperada de ambas opciones era, idntica en todos ellos, las personas con un patrn de comportamiento
por lo tanto, idntica. De ello se percataron pronto los voluntarios, marcado por la actividad OMPFC podan dominar sus emociones me-
segn reconocieron luego. Por este motivo manifestaron haber ele- jor. La conclusin de los investigadores: quien puede decidir de forma
gido con la misma frecuencia la opcin de ganancia/prdida segura racional, no siente menos que aquellos que deciden visceralmente;
que la consistente en la apuesta. Pero su afirmacin result ser adems, domina mejor sus impulsos emocionales.

A B

Recibe Juego de azar Recibe Juego de azar

50 libras 50 libras
Mantiene Pierde
20 libras 30 libras
Probabilidad Probabilidad
Lo mantiene Lo mantiene
Saldo inicial todo Saldo inicial todo
Lo pierde Lo pierde
todo todo

Elija Elija
Tiempo Tiempo

RIESGO TOTAL O BUSQUEDA DE SEGURIDAD?


La decisin de los voluntarios de arriesgar sus fondos apostando en un juego de azar dependa de la formulacin. Porque las prdidas
nos aterrorizan, la alternativa de riesgo en el escenario B se produca con mayor frecuencia.
De Frames, Biases, and Rational Decision-Making in the Human Brain, por B. Martino en Science, vol. 313, n.o 5787, pgs. 684-687; 2006.)

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 43


BASTA CON ECHAR
UN SUEO!
Dormir es fundamental para la
capacidad del cerebro de pensar
y recordar, como es de sobra
sabido. Pero el dulce sueo,
adems, mejora nuestro buen
juicio. Las nuevas informaciones
primero se almacenan en el
hipocampo; luego, en el sueo

fotolia / stephen coburn


profundo, la corteza cerebral
las reordena parcialmente. Eso
posibilita que resolvamos proble-
mas mientras dormimos, expli-
ca el neurocientfico Jan Born,
de la Universidad de Lbeck.

En el ancho pensamiento en grupo). Sin duda, respalda lo una decisin buena que no respete nadie es,
que hara Alejandro Magno en esas materias. en realidad, mala. Sus estudios clsicos sobre
mundo, no est Sospechamos que muchos de nuestros lderes la toma de decisiones revelaron que los par-
en absoluto asimilan ya esa sabidura. Qu falta hacen las ticipantes en procesos deliberativos se dejan
Naciones Unidas? Quin necesita los procesos guiar ms por los resultados.
establecido lo
parlamentarios? Quin necesita la democra-
que constituye cia? Como explic el Presidente George W. Bush Menos es menos
una decisin el 4 de junio de 2003, tras la invasin de Irak, Citemos slo algunas razones por las que la
Yo... no analizo mucho. Sepan que no gasto mxima menos es ms encierra riesgos al
compleja ni un mucho tiempo en pensar en m mismo, en el aplicarse a decisiones importantes. La reali-
buen resultado. porqu de mis acciones. dad ensea que, por cada gestor intuitivo, hay
Sin embargo, es ah, en los dominios de la so- un tirano autcrata. Y por cada Alejandro que
ciedad y su gobierno, donde empiezan a aflorar emprende la va de la no deliberacin hacia la
los problemas derivados de la deliberacin sin gloria, aparece un Bush o dos que la recorren
atencin. Las variables susceptibles de acotar- (y nos arrastran) hacia lugares mucho ms
se con nitidez en las decisiones sobre compras conflictivos.
pierden claridad en un mundo de dinmica de El caso es que, cuando los responsables po-
grupos, interaccin social, historia y poltica. lticos yerran, el fallo suele proceder menos
Dos preguntas surgen, al respecto. La primera, de su psicologa o estilo de decisiones que de
qu se estima como decisin compleja? Y la se- su poltica: ms concretamente, de la relacin
gunda, qu se acepta como buen resultado? El entre su poltica y la nuestra.
que est comprando unos calcetines o un coche Como la obra de Gladwell, el artculo de Dijk
podr responder directamente a ambas. Pero sterhuis y sus colaboradores en Science tiene
en el ancho mundo, no est en absoluto esta- un enorme valor por sealar las limitaciones
blecido lo que constituye una decisin com- del saber convencional, que asocia la calidad
Bibliografia pleja ni un buen resultado, y hay que dedicar de la decisin con la complejidad del proceso
complementaria una gran cantidad de energa poltica a definir decisorio. Pero nos acecha un peligro: este tra-
(y redefinir) estos conceptos con precisin. bajo sigue incitando a creer que la calidad de
On Making the Right Con todo, la psicologa social sugiere que, una decisin es slo una cuestin de psicologa
Choice: The D eliberation - cuando se trata de decisiones que afectan a (en este caso, adaptar la carga cognitiva a los
Without-Attention Effect. grupos, el proceso deliberativo en s aumenta recursos cognitivos) y que no pone en juego la
Ap Dijksterhuis, Maarten enormemente la viabilidad del resultado. Los poltica, la ideologa y las agrupaciones en socie-
W. Bos, Loran F. Nord estudios sobre justicia criminal de Tom Tyler, dades. Esquivar estas consideraciones sociales
y Rick van Baaren en de la Universidad de Nueva York, demuestran en la busca de una seduccin general nos puede
Science, vol. 311, pgs. que la gente no valora tanto los resultados del alejar de la luz en vez de dirigirnos a ella.
1005-1007; 17 de febre- sistema legal cuanto la oportunidad de ver que
ro, 2006. se hace justicia. Y, como ya advirtiera el pionero S. Alexander Haslam es profesor de psicologa social
de la psicologa social Kart Lewin (1890-1947), en la Universidad de Exeter.

44 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


ENTREVISTA

Toma de decisiones
Dilogo con Gerhard Roth, neurobilogo de Bremen,
sobre las bases cerebrales de la toma de decisiones en la vida diaria

Steven Ayan

Cuando decidi aceptar esta entrevista so- activan cuando se asiste a un elevado riesgo
bre toma de decisiones, qu pas por su ce- de prdida; permanecen silentes si el riesgo

cortesia del hanse-wissenschaftskolleg


rebro? sobrevenido es bajo. Las activaciones en el nu-
En primer lugar tenemos el plano lingstico- cleus accumbens tienen lugar mucho tiempo
lgico. En l entiendo su deseo y lo considero antes de que se produzca la decisin. Con una
razonable. Luego, se presenta el aspecto emo- alta probabilidad tambin en humanos puede
cional: me siento halagado, s que la revista predecirse, mediante la tomografa nuclear
donde aparece es una publicacin prestigiosa de espn, qu eleccin tendr lugar conscien-
y que en ella me puedo expresar con toda cla- temente unos segundos ms tarde.
ridad sobre el tema. Pero aparece tambin una
reaccin en el plano inconsciente: mi ego se Significa esto que los fundamentos racio-
hincha cuando la revista me menciona o habla nales que una persona esgrime para tomar GERHARD ROTH naci en Mar-
del libro. una decisin en realidad se plantean a pos- burg en 1942. Estudi filosofa,
teriori? germanstica y musicologa en
Comprueba cada uno de estos componentes Lo que es seguro es que nuestra conciencia es Mnster y Roma. En 1969 se
en su cerebro? una mnima isla dentro del ocano de proce- licenci en filosofa. Luego se
En este caso no, porque todo sucede simult- sos que ocurren en el cerebro cada segundo. interes por la biologa, obte-
neamente y habra que comparar mi actividad La mayora de ellos nos proporcionan sensa- niendo el ttulo de licenciado
cerebral con la de otros en escenarios diferen- ciones subliminales de placer o desagrado. en zoologa en 1974, especia-
tes. En cualquier caso cabe separar neuronal- Y ocurre que, para responder a la pregunta por lidad que curs en Mnster y
mente cada uno de los aspectos concretos. qu has tomado precisamente esa decisin?, Berkeley. Desde 1976 ensea
En experimentos estandarizados, trabajando montamos una serie compleja de argumentos psicologa de la conducta y
con diversas opciones de eleccin y diferen- ya que sencillamente no tenemos acceso a los neurobiologa evolutiva en la
tes posibilidades de acierto, se ha medido la motivos e impulsos inconscientes. Universidad de Bremen, cuyo
actividad cerebral mediante la tomografa Instituto de Neurologa dirigi.
nuclear de espn. Se ha comprobado que las Podramos tener acceso a nuestros conoci- Ocupa el rectorado del Colegio
personas que han de tomar una decisin que mientos inconscientes, intuitivos? Hansetico de Ciencias en Del-
entraa riesgo presentan un estado de nucleus Conviene avanzar con precisin. Intuicin menhorst, desde 1997. Preside
accumbens muy distinto del que ofrece esa no es lo mismo que procesos inconscientes. la Fundacin para el Estudio
misma estructura en las personas que tienen Cuando abrigo la oscura idea de qu hacer o del Pueblo Alemn
poco que ganar o perder al tomar su decisin. qu evitar, hablo de una consciente. Pero se
Perteneciente al sistema lmbico, el nucleus me vela la razn u origen de la idea. Segn
accumbens participa en la valoracin incons- un consejo muy til, valora primero minucio-
ciente del riesgo. samente con la razn y, luego, deja las cosas
aparcadas durante un tiempo. Si la opcin
Hasta qu punto? escogida sigue considerndose buena, eje-
En experimentacin animal sobre monos se ctala. Al final, la decisin que tomamos es
han descubierto neuronas que evidencian siempre emocional. En realidad no hay deci-
diferentes expectativas de conseguir una re- siones racionales, lo nico que hay son valo-
compensa. Ciertos tipos de tales neuronas se raciones racionales.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 45


Cmo ha llegado a esa conclusin? lingstico-abstractas, mientras que el derecho
Supongamos que un profesor da clases en la lo hace con las espaciales y globales. Sin em-
universidad de la ciudad A y recibe una tenta- bargo, no es fcil distinguir por las imgenes
dora oferta para pasar a una universidad priva- del cerebro una personalidad que recapacite
da de la ciudad B. Se pregunta si ha de aceptar de otro sujeto que acte movido por su estado
el traslado o no, considera detenidamente los de nimo.
pros y contras, aunque, a la postre, el factor
determinante es el emocional: nos gustar a En la vida diaria rara vez somos conscien-
m y a mi familia vivir en B? El arte consiste tes del riesgo que comportan nuestros actos.
en compaginar los motivos racionales con las En caso de duda, hemos de abstenernos de
experiencias emocionales. Importa seguir el cualquier movimiento?
consejo de no precipitarse. Ni a las personas ni a sus cerebros les gusta
soportar la inseguridad. En consecuencia, la
mayora de las veces nos guiamos por reglas
La mayora de las decisiones elementales, las heursticas. El grupo de tra-
bajo berlins dirigido por Gerd Gigerenzer de-
que lamentamos haber mostr que, por regla general, con eso basta
tomado en la vida diaria para desenvolvernos en la vida diaria. Vamos
a un supermercado porque lo conocemos o
las tomamos de forma
porque confiamos en el consejo de vecinos o
precipitada. amigos, sin hacer ms especulaciones cient-
ficas cada vez que tomamos un producto de
la estantera. Si se trata de tomar decisiones
En qu ocasiones resulta particularmente ms importantes (compra de un coche o de
til este consejo? una casa), no debemos limitarnos a considerar
Podemos distinguir al menos cuatro tipos modelos sociales o factores de prestigio, sino
de decisiones. La mayora de nuestros actos evaluar las cosas con calma y atender a otros
cotidianos derivan de decisiones de las que factores, hasta que llegue el momento de to-
no somos conscientes. Sucede con las rutinas mar la decisin.
ALTRUISTA automticas: tomar una taza de caf o no to-
Un grupo de investi-
marla, cambiar de marcha cuando conduci- Segn una opinin ingenua, cuanto ms
gadores dirigidos por
William Harbaugh, de la mos un automvil, etctera. Luego tenemos agudo sea un problema, tanto menos convie-
Universidad de Oregn en las decisiones que hemos de tomar con una ne pensar en l.
Eugene, demostraron que gran premura (por ejemplo, frenar cuando el Esto es rotundamente falso. Si bien todo lo que
las personas que apor- semforo se pone rojo), sobre las que no po- sea tomar en cuenta ms de dos o tres factores
taban voluntariamente demos recapacitar durante mucho tiempo; y fundamentales supera nuestra capacidad cons-
dinero en una recauda-
las que tomamos guiados por una gran carga ciente para procesarlos.
cin activaban el sistema
emocional (cuando estamos enfadados). En las
de recompensa en su
cerebro. Si la aportacin circunstancias reseadas acostumbramos to- Significa eso que he de recapacitar para ele-
se haca por orden de la mar decisiones equivocadas, de las que luego gir los calcetines y, en cambio obrar de forma
superioridad no apareca nos arrepentimos. Por el contrario, todas las espontnea en la compra de una cocina?
el efecto, aun cuando el decisiones importantes de la vida que no re- Espontnea no es el adjetivo correcto. Di-
dinero estuviera destinado quieran una extraordinaria urgencia se han de gamos que se ha de decidir despus de un
a una buena finalidad. Las tomar con calma, despus de lo que denomino perodo de incubacin. Nuestra capacidad
decisiones no tienen por
juicio intuitivo. de memoria operativa es limitada. En las deci-
qu tomarse siempre en
beneficio propio; tambin siones diferidas, intuitivas, los conocimientos
el amor al prjimo desem- Segn una opinin extendida hay personas previos desempean un papel importante.
pea su funcin. que actan con la cabeza y otras que actan Se conserva lo que en otro tiempo fue cons-
Neural Responses to con las vsceras, es decir, segn predomine ciente y ha dejado de serlo. Lo mismo que en
Taxation and Voluntary la mitad derecha emocional del cerebro o la el pensamiento vigil, estos conocimientos
Giving Reveal Motivs for mitad izquierda lgica. Qu hay de cierto en previos se hallan almacenados en la corteza
Charitable Donations.
ello? cerebral. Mas, a diferencia de lo que ocurre
W. T. Harbauch et al. en
Se trata de una idea tan popular cuan falsa. La con los contenidos conscientes que estn
Science, vol. 316, pgs.
1622-1625; 2007. lateralizacin del cerebro es un hecho demos- ntima y directamente relacionados, en este
trado. El hemisferio izquierdo rige las tareas caso las relaciones se realizan mediante un

46 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


Un rea para todas las estaciones: as decide el cerebro

Qu coche comprar? El elegante coup para impresionar a los la figura). Segn se ha demostrado en experimentos realizados con
vecinos, con el quebranto consiguiente de la economa familiar? Sera tcnicas de imagen, en el control mental interviene de forma desta-
mejor un modelo de precio moderado que no cabe por la entrada? En cada el lbulo frontal, en particular la corteza prefrontal orbitomedial
la eleccin de un nuevo coche hay que valorar muchos argumentos (OMPFC) (en azul). Las valoraciones emocionales estn regidas por
racionales (costes de adquisicin y de mantenimiento, consumo de estructuras lmbicas (en rojo), la amgdala sobre todo. El sistema de
combustible, reparaciones, etc.). Intervienen tambin los factores emo- recompensa con el nucleus accumbens y las reas tegmentales ven-
cionales: aumenta el prestigio? cmo funciona? trales (VTA) anticipan las posibles recompensas al esfuerzo y suponen
En el cerebro pueden distinguirse a grandes rasgos tres instancias un importante impulso motor.
de toma de decisin: en la valoracin consciente de los pros y contras En la prctica el pensamiento consciente, las reacciones emocionales
acta la corteza cerebral. Hacia la misma se encamina la informacin y los procesos inconscientes (intuicin) van juntos. Por ahora no puede
sobre experiencias anteriores almacenada en el hipocampo (verde en hacerse una clara delimitacin en el cerebro.

Nucleus
accumbens

Area tegmental
Corteza prefrontal ventral (VTA)
orbitomedial
(OMPFC) Hipocampo

gehirn & geist / siganim y emde-grafik


Amgdalas
Tronco
Hipfisis del encfalo

Hipotlamo

procesamiento en paralelo. Los sigo pensando alguna caracterstica peculiar de la persona


aunque est ocupado con algo completamen- conocida para que as nos venga su nombre a
te diferente. la memoria. Lo mismo ocurre con los conoci-
mientos importantes a la hora de tomar una
El concepto de preconsciente procede de decisin.
Sigmund Freud. Se da convergencia entre el
psicoanlisis y la neurobiologa? Sirven los impulsos viscerales slo para sa-
S. Nuestra experiencia lo reconoce sin nece- tisfacer la necesidad de decidir lo ms rpida
sidad de ser ni psicoanalista ni neurobilogo. y certeramente posible?
Imagine que se encuentra con un viejo conoci- Si todo resultara tan fcil, a nadie le desagra-
do. Lo tiene delante y lo reconoce perfectamen- dara. Sin embargo, las decisiones viscerales,
te, aunque no recuerda el nombre. El hipocam- sobre todo si se toman con premura o en es-
po determina qu parte de los conocimientos peciales situaciones afectivas, no conducen a
previos se hacen conscientes, fenmeno que los mejores resultados, sino todo lo contrario.
no depende enteramente de nuestra voluntad. La mayora de las decisiones que lamentamos
A veces hemos de utilizar determinados tru- haber tomado en nuestra vida diaria se resol-
cos para salir del paso; por ejemplo, recordar vieron con precipitacin.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 47


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

Apostar a conciencia
Los juegos de azar pueden proporcionar un modo de comprobar la percepcin consciente sin perturbarla

Christof Koch y Kerstin Preuschoff

G ran parte de lo que hacemos queda fuera


de los lmites de la conciencia. Cam
biemos de postura corporal o tomemos la
decisin de casarnos, a menudo no tenemos
ni idea de por qu o cmo hacemos lo que
hacemos. Es difcil demostrar con rigor la
nocin freudiana de que la mayor parte de
nuestra vida mental es inconsciente. Aun
que parece sencillo contestar la pregunta
Ve usted (conscientemente) encenderse
la luz?, ms de 100 aos de investigacin
han demostrado lo contrario. El problema
clave consiste en definir la conciencia de
suerte tal, que pueda medirse captando su
carcter subjetivo, al tiempo que indepen
dientemente del estado interno del cerebro
del individuo.
Una manera comn de evaluar de forma
experimental la conciencia vale decir, el
percatarse de una sensacin, percepcin o
pensamiento se basa en la confianza.
Por ejemplo, un sujeto tiene que juzgar
si una nube de puntos que aparece en la
pantalla de un ordenador se mueve hacia la
izquierda o hacia la derecha. Despus, debe
asignar un nmero al grado de confianza que
tiene en su dictamen; por ejemplo, 1 para
indicar que ha hecho una pura suposicin,
2 que tiene alguna duda y 3 que tiene cer
teza absoluta. Este procedimiento implica
que, cuando el sujeto no se ha percatado
bien de la direccin del movimiento de los
puntos, su confianza es baja, mientras que
si claramente vio el movimiento, la con
fianza es alta.
istockphoto / HannamariaH

Una cuestin de dinero


En un trabajo reciente, Navindra Persaud, de la
Universidad de Toronto, y Peter McLeod y Alan
Cowey, de la Universidad de Oxford, presentan
un modo ms objetivo de evaluar la conciencia.
Se trata de sacarle partido al deseo comn
de ganar dinero. Este mtodo es utilizado en Es difcil demostrar con rigor la nocin freudiana
economa para determinar las creencias de un
sujeto en el resultado probable de un aconte
de que la mayor parte de nuestra vida mental es
cimiento. Quienes saben que tienen informa inconsciente.

48 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


Los conductores del experimento han aplicado esa tcnica de apuesta
en tres ejemplos de procesamiento no consciente.

cin estn dispuestos a apostar sobre ello. Es giere que apostar puede proporcionar el medio riante del ensayo. Tras cada diez intentos que
decir, estn dispuestos a avalar sus palabras para medir el grado en que nos percatamos hacan los sujetos, se les interrogaba sobre
apostando por ellas. Consideremos la posibi de algo. lo que saban acerca del juego y las barajas.
lidad de adquirir fondos de inversin. Cuanto El segundo experimento implica una tarea Cuando los sujetos examinaban as su conoci
ms seguro est uno de que la tecnologa de gramatical artificial. A los participantes se miento del juego, desapareca la distancia que
punta marchar en los prximos meses, ms les ensea una ristra breve de series cortas haba entre la seleccin de la baraja buena y
cantidad de dinero colocar en un fondo de de letras. Se les dice que las series obedecen la apuesta ventajosa, lo que sugiere que el
dicho sector. una regla sencilla (verbigracia, a cada x le acto de introspeccin altera, en el sujeto, su
Persaud y sus colaboradores utilizaron sigue una a). Pero no se les descubre la grado de percepcin de la situacin. Examinar
este tipo de apuesta para traer a la luz la regla. Cuando se les muestra una nueva serie sus conocimientos les haca percatarse mejor
conciencia, o su ausencia. En los experimen y se les pide que determinen si sta obede de lo que saban. Este descubrimiento indica
tos, los sujetos no manifiestan directamente ce la regla desconocida, los sujetos aciertan que, si los sujetos aprenden a confiar en su
si confan o no en su percepcin consciente. ms que fallan. Sin embargo, pocas veces instinto y apostar por lo que saben pero
Antes bien, primero toman una decisin se saben explicar por qu creen que una serie de lo que todava no son conscientes, lo
gn hayan percibido algo y entonces deben obedece o no la regla. El porcentaje total de pueden hacer mejor.
elegir entre apostar mucho o poco dinero clasificaciones correctas (81 por ciento) est Las tcnicas de apuesta utilizadas por
segn la confianza que tienen en su propia muy por encima del acierto al azar. Pese a lo Persaud, McLeod y Cowey se basan en el
decisin. cual, los sujetos no convierten sus habilidades instinto del hombre para obtener un bene
Si la decisin demuestra ser correcta, ganan en dinero. Quienes apuestan mucho eligen ficio. Comparado con forzar a los sujetos
dinero; de otra manera, lo pierden. La estrate correctamente el 45 por ciento de las veces para que se percaten de su grado de con
gia ptima consiste en apostar mucho cuando y errneamente el 32 por ciento. En resu ciencia y perturbando en el proceso el
uno siente que no se mueve en el terreno de men, los participantes en el estudio aciertan mismo fenmeno que uno desea medir, el
la mera conjetura. Los conductores del expe en general sobre si la serie sigue una regla, apostar nos ofrece una manera ms sutil de
rimento han aplicado esa tcnica de apuesta pero carecen de la confianza suficiente para evaluar la conciencia. Es una nueva forma,
en tres ejemplos de procesamiento no cons apostar por ella. fascinante y reveladora, de estudiar nues
ciente. tra percepcin consciente, del grado en que
El primer experimento se lleva a cabo con Bazas ganadoras nos percatamos de ello. Con estos pequeos
el paciente G. Y., que tiene ceguera debido En el experimento final, llamado test del pasos se va progresando en la bsqueda de
a un accidente de coche que le da reas juego de Iowa, los sujetos deben elegir una una respuesta a la permanente cuestin so
del cerebro relacionadas con el procesamiento de las cartas de arriba de entre cuatro bara bre la emergencia de la conciencia a partir
visual. Su nueva condicin le deja con la habi jas. Con cada carta la persona puede ganar de la experiencia.
lidad inconsciente de localizar una luz o saber o perder cierta suma de dinero. Sin saberlo
la direccin en la que se mueve una barra de los participantes, dos de las cuatro barajas Christof Koch es profesor de biologa e inge-
colores en la pantalla de un ordenador, aun tienen un rendimiento neto positivo y dos, niera del Instituto de Tecnologa de California.
que el sujeto niega poseer ninguna experiencia negativo. Deben apostar mucho o poco a la Kerstin Preuschoff es investigadora posdoc-
visual de la barra en cuestin. Insiste en que carta elegida antes de que se muestre y per toral en teora de la decisin y neurociencia,
se limita a conjeturar. Nuestro paciente puede dern o ganarn segn la eleccin que hagan. tambin en el Caltech.
acertar en el 70 por ciento de las pruebas sobre En el test, los sujetos voltean las cartas una
la presencia o ausencia de una rejilla sutil, un a una, viendo cada vez si ganan o pierden.
porcentaje muy por encima del acierto aleato Casi siempre se imaginan qu barajas son las Bibliografia complementaria
rio (50 por ciento). ganadoras y empiezan a elegir entre las cartas
Con todo, nuestro hombre fracasa a la hora de tales mazos; pero generalmente voltean al The Quest for Consciousness: A Neuro -
de traducir esa habilidad en apuesta; slo menos 30 cartas antes de ganar la confianza biological Approach. Christof Koch. Ro
apuesta alto en alrededor de la mitad (48 por suficiente para apostar con firmeza por los berts and Company Publishers; 2004.
ciento) de lo que acierta. Cuando G. Y. se per resultados. Es decir, los sujetos slo comien
cata, consciente, del estmulo, apuesta alto; zan a hacer dinero mucho despus de que P ost-D ecision Wagering O bjectively
ms de lo que usted o yo apostaramos. su propio comportamiento debera haberles M easures A wareness . Navindra Pers
As, sus apuestas parecen reflejar ms su revelado que saban cules eran las barajas aud, Peter McLeod y Alan Cowey en
percepcin consciente del estmulo (es decir, ganadoras. Nature Neuroscience, vol. 10, pgs.
su confianza en que lo vio) que la propia de Para investigar semejante indecisin, Per 257-261; enero 2007.
teccin (inconsciente) del estmulo, lo que su saud y sus colaboradores utilizaron una va

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 49


Prosopagnosia infantil
Reconocen a su propia madre slo por la voz o el cabello; los compaeros de juego de ayer les resultan hoy
extraos. Segn recientes estudios, en cada dos aulas escolares se sienta un nio con prosopagnosia

Thomas Grter

M ira, qu te llama la atencin en m?,


pregunta Sofa a su hermano mayor. En
la nariz de la nia hay un copo de espuma de
ven perfectamente la cara del interlocutor, no
retienen sus rasgos, ni pueden reconocerlos.
En consecuencia, esta parte del cuerpo no les
Fueron desgranndose comunicaciones de
mdicos que observaron el mismo fenmeno
en pacientes que haban sufrido accidentes ce
afeitar. Julin empieza a darle vueltas: Te has merece ninguna atencin especial: para ellos la rebrovasculares u otras lesiones neurolgicas,
puesto un traje muy bonito?. No! Llevas cara tiene tanta importancia como para otros sobre todo cuando resultaban afectadas las
unas nuevas zapatillas de deporte. Sofa va pueda tener la rodilla o la pantorrilla. reas situadas en la transicin entre el lbulo
inquietndose. Mira a la cara!, le grita. En la Universidad de Mnster hemos inves occipital y el temporal. Pero hasta 1976 no se
Por fin, el hermano repara en la espuma de tigado la variante congnita de este trastorno describi ninguna forma congnita de proso
afeitar. perceptivo y hemos comprobado que es mucho pagnosia. En ese ao se public el primer caso.
Martina Grter, mi mujer, y yo conocemos ms frecuente de lo que suponamos. Desde el A lo largo del cuarto de siglo subsiguiente se
docenas de ancdotas como sta, extradas ao pasado estamos realizando un proyecto rese una docena ms de casos.
de nuestra actividad profesional. En lenguaje en la Universidad de Viena para estudiar los Nuestro grupo de trabajo en el Instituto de
mdico, el dficit de percepcin de Julin se efectos que pueden derivarse de este trastorno Gentica Humana de Mnster lleg a la con
denomina prosopagnosia. Los afectados, que en los nios. clusin de que ms o menos el 2% de la pobla
El trmino prosopagnosia es moderno y de cin sufre el trastorno. En un estudio realizado
riva de las palabras griegas prosopon (cara) sobre 689 alumnos de enseanza primaria y
y agnosia (desconocimiento). El trmino fue
introducido por Joachim Bodamer, neurlogo
que durante la segunda guerra mundial y aos
posteriores trabaj en el sanatorio psiquitri
co de Winnental, en Wrttenber. En dos sol
dados que presentaban graves heridas en la
cabeza observ un manifiesto trastorno en el
reconocimiento de caras. Los pacientes vean
perfectamente las caras de sus compaeros,
pero no podan identificarlas. Los dos compen
saban bastante bien su dficit; uno de ellos ni
siquiera era consciente de padecerlo. Un tercer
paciente estuvo ingresado por heridas graves
de metralla de granada en la parte posterior
de la cabeza. Durante varias semanas despus
del accidente vea las caras con deformaciones
grotescas, aunque reconoca sin problemas a
todas las fotografias del articulo: GEHIRN & GEIST / manfred zentsch

sus allegados. Bodamer dedujo de todo ello


que la visin y el reconocimiento de caras cons
tituan funciones diferenciadas del cerebro. En
el ao 1947 describi estos casos en un trabajo
titulado La prosopo-agnosia.

1. RARA VEZ MIRA.


Los nios con prosopagnosia no suelen
darse cuenta de la presencia de un copo de
espuma de afeitar en la cara, que difcil-
mente pasa inadvertido para las personas
normales, hasta que no dan el segundo
vistazo.

50 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


estudiantes de bachiller se comprob que 17 de los primeros aos se concreta en las caras
padecan el trastorno. En 14 de ellos un estu humanas. En 2005, Olivier Pascalis y su grupo, Lo que han de conocer
dio familiar permiti reconocer que algunos de la Universidad de Sheffield, publicaron un los padres: indicios de
parientes presentaban tambin sntomas de estudio donde demostraban que los lactantes
prosopagnosia
prosopagnosia. identificaban tambin caras de monos, capa
cidad que pierden al llegar mximo los nueve Un nio con este trastorno no
Trastorno hereditario dominante meses. (Si los nios, durante varios meses, reconoce a las personas por su
Basta que uno de los padres padezca el tras han sido entrenados mostrndoles fotos de cara, sino por otras caracters
torno para que haya un 50 % de probabilida monos, pueden identificar todava las caras ticas: vestido, voz, peinado o la
des de que el hijo lo sufra tambin. Se trata, de los simios ms all de los nueve meses.) forma tpica de moverse.
pues, de un alelo dominante. La prosopagnosia Es evidente que el cerebro se especializa muy No necesita contacto visual con el
se presenta por igual en varones y mujeres, pronto en el reconocimiento de las caras con interlocutor y en consecuencia no
prueba de que no se hereda a travs de los las que el nio se encuentra con mayor fre lo busca.
cromosomas sexuales sino de cualquier otro cuencia.
Tiene especiales dificultades en
cromosoma, es decir, nos hallamos ante un ras Cuando la dificultad en el reconocimien
identificar a los conocidos cuando
go de herencia autosmica. Puede afirmarse to de caras sobrepasa determinado umbral,
estn en un grupo. Por ello, pro
que es una herencia autosmica dominante. puede detectarse muy pronto. A las madres
cura no soltarse de la mano del
La prosopagnosia congnita no tiene por de nios con prosopagnosia demostrada les
padre o la madre.
qu deberse a las mismas alteraciones neuro preguntamos si recuerdan algo que les llamara
lgicas que la adquirida a raz de una lesin la atencin. Las respuestas coinciden: ya en Con frecuencia un nio con proso
cerebral [vase Prosopagnosia, por Thomas el primer ao de vida, muchos nios y nias pagnosia no reconoce a personas
Grter; Mente y cerebro, n.o 6, 2004]. Lo nico daban muestras de un miedo extraordinario familiares que realizan movimien
que sabemos hasta ahora es que el trastorno cuando la madre se alejaba. Toleraban mal la tos inesperados.
hereditario parece deberse slo a una muta compaa de otras personas e incluso recha No se presentan sntomas de
cin gentica singular. zaban que los abuelos los cogieran en brazos. autismo: no mantienen de forma
Como todos los primates, los humanos dis El llamado extraamiento es normal entre exageradamente inalterada deter
ponemos de un sentido del olfato bastante los ocho y los doce meses. En los nios con minados hbitos ni repite cons
dbil que, en general, no nos permite identi prosopagnosia parece que esta fase se pro tantemente ciertos rituales.
ficar a nuestros congneres por su perfume longa bastante. Capta los sentimientos de los de
corporal. En su lugar utilizamos para identi Algunos nios reaccionan irritados si la ms y reacciona en consecuencia.
ficarlos el sentido de la vista, que tenemos madre se presenta con un peinado nuevo o La adquisicin del habla no est
muy desarrollado. Los monos rhesus gozan, sale del bao con la cabeza envuelta en una retrasada.
adems, de una percepcin facial muy buena toalla. Est claro que dejan de reconocer a su
De pequeo extraa la gente
regida por las misma reas cerebrales que los principal persona de referencia. Cierta madre
durante ms tiempo de lo normal;
humanos. Probablemente, esta ltima capaci declaraba que el encuentro en grupo de pa
tarda ms en integrarse en un
dad comn en las dos especies se desarroll dres y nios era una tortura para m. Todos
grupo.
hace unos 25 millones de aos. los nios estaban alegres jugueteando; slo
En caso de prosopagnosia con
En los aos ochenta, un equipo de la Uni Estefana se quedaba temerosa sentada en mi
gnita, uno de los padres, por lo
versidad de Glasgow confirmaron algo que las regazo y no quera unirse al grupo de compa
menos, padece la misma dificul
madres ya saban desde haca mucho tiempo: eros. Tema que al dejarla para reunirme con
tad para reconocer rostros.
los lactantes reconocen la cara de su madre y las dems madres no me volvera a encontrar.
la prefieren a todas las dems. Los investiga No haba duda de que tal era el motivo: si me
dores estudiaron 40 nios de dos das de edad quedaba como nica persona adulta con los
a quienes se les presentaba simultneamente nios, se pona a jugar con los dems. conversaban con tales nios, stos apenas les
la cara de su madre y la de otra mujer. Los ni En la guardera Estefana necesitaba mucho prestaban atencin.
os contemplaban la cara de su madre durante tiempo hasta encontrarse a gusto en el grupo Por regla general, las exploraciones psi
un tiempo significativamente ms prolongado y empezar a jugar con sus compaeros. Todas colgicas realizadas a los nios de cuatro a
que el dedicado a la otra. Los investigadores las madres de nios con prosopagnosia nos seis aos no demostraron ninguna alteracin
procuraron que los nios se orientaran por el lo confirmaban. Con frecuencia al cabo de psquica. Los tests de inteligencia solan mos
olor o que la madre atrajera ms la atencin tan slo media hora los nios no saban con trar en esos nios un desarrollo del habla ms
de su hijo mediante su mmica. quin haban jugado o con quin se haban avanzado que el de las habilidades manuales
Con pocas semanas de edad, el nio ad peleado. En ocasiones no reconocan a sus o la percepcin visual. Si se preguntaba a los
vierte si alguien le mira o le dirige fugazmente madres cuando venan a recogerlos, o por lo nios en qu reconocen a los dems, la res
la mirada. Al nacer, su capacidad de reconocer menos no lo hacan desde el primer instante. puesta era: en el peinado, en la voz o en
caras todava es inespecfica y slo a lo largo Adems, las cuidadoras notaban que, cuando el vestido.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 51


2. MIRA QUIEN HABLA!
La misma persona con otra indumentaria
o peinado puede ofrecer un aspecto muy
diferente. Esto supone un grave problema
para los nios con prosopagnosia.

Consejos para maestros


y educadores
Prosopagnosia en la vida diaria les irrita que no les miren quienes les dirigen
Una ayuda importante para los ni En la escuela se repiten las dificultades: Ana la palabra.
os con prosopagnosia es exigirles ha necesitado medio ao para hacerse amiga Los nios con prosopagnosia estn capaci
siempre que miren la cara de aquel de otros nios, nos cuenta una madre. Tam tados para obtener una importante informa
con quien hablan. Con frecuencia bin la maestra tena dificultades con ella. La cin al mirar la cara de quien les habla: edad
lo olvidan, pues para ellos la cara nia se mostraba ausente en la clase; miraba aproximada, estado de salud, humor en ese
carece de mayor importancia. a todas partes, excepto a la maestra. Haca momento, etc. El problema es que rara vez le
Reconocen antes a sus compa bien los deberes y segua con aprovecha dirigen la mirada. A menudo, bastan pequeas
eros de clase si en las paredes miento las enseanzas, pero a la maestra le ayudas para facilitar que estos nios se intro
del aula se cuelgan fotos con sus molestaba que durante la clase la alumna duzcan en un grupo. Sin olvidar cierta labor
nombres. persistiera pendiente de la ventana. Ana se pedaggica, pues la prosopagnosia congnita
Al principio de la asistencia al defenda: poda seguir mejor a la profesora es un trastorno frecuente: en cada dos aulas
jardn de infancia y a la escuela si durante la leccin no se vea obligada a escolares es de esperar encontrar un nio con
primaria son tiles los juegos de fijarse en nadie. este defecto. Cuantos ms maestros y padres
reconocimiento en los que se ha Algunos padres del estudio, preocupados, lo conozcan tanto mayor es la posibilidad de
bla mucho. Esto ayuda a que los haban acudido al mdico sospechando que su que estos nios no sufran por su causa.
nios con prosopagnosia retengan hijo padeca autismo, lo que no se confirm en
rpidamente las voces de sus com ningn caso. Sin embargo, nadie diagnostic Thomas Grter colabora con la facultad
paeros. una prosopagnosia congnita. (Se trata de un de psicologa de la Universidad de Viena en
trastorno desconocido hasta hace poco entre el proyecto Prosopagnosia/Ceguera cong-
Los compaeros de juego y de
psiclogos y pediatras.) nita para el reconocimiento de caras en la
escuela deben identificarse por
Entre los 10 y 14 aos, los sntomas remi infancia.
el nombre junto a cualquier otra
ten. Los nios desarrollan estrategias con que
caracterstica, por ejemplo: Lleva
afrontar mejor las dificultades en el reconoci
este libro a Catalina, la del pelo
miento de caras. Pero el problema fundamen Bibliografia complementaria
rojo.
tal persiste. Incluso en la edad adulta puede
Es til que el nio con este tras
llevar a situaciones embarazosas. Relata un F irst R eport of P revalence of N on -
torno visite la escuela y conozca
joven: En una reunin me estaba divirtiendo Syndromic H ereditary P rosopagnosia
al maestro antes del primer da de
estupendamente con una chica. Fui por unas (HPA). I. Kennerknecht et al.en Ameri-
clase. De esta forma cuando em
bebidas y a la vuelta haba olvidado su cara. can Journal of Medical Genetics, parte
piece oficialmente el curso podr
No la encontr en toda la noche. Seguro que A 140A, pgs. 1617-1622; 2006.
concentrarse mejor en el recono
qued como un idiota!.
cimiento de sus compaeros.
Hubiera podido evitarse esta desagrada H ereditary P rosopagnosia : The F irst
En los primeros das de clase los ble experiencia? Hasta ahora no existe ningn Case Series. M. Grter et al. en Cortex
maestros deben cuidar de no hacer tratamiento de la causa de la prosopagnosia. (Publicacin-E, en prensa); 2007.
cambios frecuentes en los acceso Lo que no impide que se pueda ayudar a los
rios de su indumentaria o en sus afectados para que, desde la infancia, reconoz N eural Systems for R ecognition of Fa-
gafas. Por el contrario, deberan can otras caractersticas de las personas con miliar Faces. J. V. Haxby y M. I. Gobbi
procurar conservar unas caracte que se encuentran. Adems se ha de insistir a ni en Neuropsychologia, vol. 45, pgs.
rsticas estables. los jvenes en que miren a la cara a sus inter 32-41; 2007.
locutores, pues a la mayora de las personas

52 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


Deporte de competicion
Cmo puede un joven deportista con talento madurar y convertirse en un profesional?
La clave se esconde en una absoluta confianza en s mismo y en el ejercicio constante

Christiane Gelitz

C uando Adrian, Felix y Tobias suean, su


fantasa no vuela demasiado lejos. A es
tos jvenes aspirantes a futbolista les basta
con apoyarse, cualquier tarde de sbado, sobre
el alfizar de la ventana del pasillo de su in
ternado, que da al campo del Werder Bremen,
e imaginarse protagonistas del partido, acla
mados por los 40.000 aficionados que llenan
las gradas.
Para los jvenes de la cantera del Werder
Bremen no existen problemas de motivacin.
Adrian, Felix y Tobias tienen entre 17 y 18 aos
y viven en el internado Wilhelm-Scharnow, em
plazado en el gol este del estadio Weser por
encima de los palcos reservados a las empre
sas. Las habitaciones individuales y dobles dan
cabida a 20 jvenes.
Cuando las promesas visitan el museo del
club situado junto a la residencia, abierta en
1978, se encuentran de entrada con las huellas
de quienes han forjado la historia del club: el
TODAS LAS FOTOGRAFIAS DE ESTE ARTICULO: GEHIRN & GEIST / MARTIN ROSPEK
entrenador Thomas Schaaf y los goleadores
Milton y Rudi Vller. Sus pisadas son como levantarse (a las seis y media). En el instituto 1. OBJETIVO A LA VISTA.
icnitas archivadas en cemento. Para dejar rinden por igual que sus compaeros sin tales Las promesas del equipo de Bremen dispo-
tambin su rastro, los jvenes invierten nada obligaciones deportivas. Abandonan todos el nen de una vista directa del estadio Weser
menos que su juventud. Durante los ltimos internado con la prueba de selectividad apro desde una de las ventanas del pasillo de su
aos de bachillerato, previos al ingreso en la bada; pueden, pues, seguir en el centro aun internado.
universidad, mientras sus compaeros de clase cuando fracasen en sus expectativas deporti
se divierten los fines de semana, ellos deben vas. Pero todos han entrado all con una misma soy jugador de primera divisin, entonces he
seguir un estricto horario donde todo est pla meta: ser un profesional de elite. Pero, qu fracasado, no ser nadie, expresaba uno de
nificado: clase, deberes, entrenamiento diario, ocurre si eso finalmente no puede ser? los encuestados. En eso ni siquiera pienso,
momento de acostarse (a las 23 horas) y de apuntaba otro.
El 95 por ciento quieren ser Ms de la mitad de los encuestados reco
profesionales a toda costa noca temer tras un partido no volver a ser
Cuestin de carcter Uwe Harttgen, psiclogo y gerente del inter alineado en el siguiente. No se sentan sobre
nado de Bremen, plante la cuestin anterior cargados, aunque a veces cansados. La mitad
Los aficionados al ftbol constituyen
a 331 chicos dentro del marco de un estudio declaraba que tantos compromisos les coarta
un grupo caracterstico. A esa con
realizado en 2004 en cooperacin con la Fede ba y dos de cada tres no tenan tiempo para
clusin lleg Gnter Kuseschin, de la
racin de Ftbol y la Universidad de Bremen. otras aficiones. Pese a que no se consideraban
Universidad de Graz, quien en 1990
Las promesas futbolistas ms destacadas, entre fuertes, estables y capaces, no ocultaban su
realiz una encuesta entre 200 jvenes
los 14 y los 18 aos de edad, haban superado miedo al fracaso.
austriacos con el resultado siguiente: el
la primera barrera: entrenaban con diferentes Las presiones que sufren estos jvenes
entusiasta del balompi es ms agresi
equipos de primera divisin. De ellos, 70 eran proceden de sus familias, sus equipos y, por
vo, abierto, extravertido, da ms valor
internacionales con las selecciones inferiores. supuesto, de ellos mismos. Todos esperan el
a la amistad y se muestra optimista
Aproximadamente un 95 por ciento quera salto a la categora profesional. Se sienten
ante el futuro.
ser profesional a toda costa. Muchos ni si bajo observacin permanente. Slo cuenta lo
quiera contemplaban otra alternativa. Si no que les acerque ms a un contrato. Sin em

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 53


potenciacin del rendimiento se realice bajo
Una vuelta a la astrologa? un marco de integracin psicosocial. Por eso,
los entrenadores deberan empezar por evaluar
Se estudi en Estados Unidos, en 2004. All los talentos del ftbol suelen tener el desarrollo psicolgico y social de los chicos
fechas de nacimiento situadas entre los meses de enero, febrero o marzo con el triple de a los 14, 16 y 18 aos, para as optimizar su
probabilidad que los nacidos entre octubre y diciembre. Realizaron el trabajo Francis D. rendimiento personal. Es el momento de dar
Glamser, de la Universidad del Sur de Mississippi en Hattiesburg, y John Vincent, de la respuesta a cuestiones del tenor siguiente:
Universidad de Alabama en Tuscaloosa. Si la comparacin se realizaba tomando como entrena el jugador de forma voluntaria? Se
referencia los meses de enero y diciembre, se registraban cinco veces ms deportistas concentra? Le gusta estudiar y aprender? Tie
nacidos en enero que en diciembre. Los investigadores tomaron por referencia 147 ne seguridad en s mismo? Puede dirigir un
seleccionados olmpicos nacidos en 1984. equipo? Le apoyan sus amigos y familia?
Pero haba sido anteriormente, ya durante los ochenta, cuando los investigadores El cuidado integral de la cantera le cuesta
se encontraron con el efecto de la edad relativa. Cuanto menor era el perodo entre al Werder Bremen unos dos millones de euros
el da lmite que fija la pertenencia de un nio a una categora u otra y el da de cum al ao. Inversin que suele recuperarse cuando
pleaos del chico, tanto mayores eran sus posibilidades de convertirse alguna vez en algn interno da el gran salto a la competicin
deportista de elite. Jochen Musch, de la Universidad de Dsseldorf, y Simon Grondin, profesional. As ha ocurrido con Tim Borowski
de la Universidad de Laval en Qubec, manifiestan que este planteamiento ha podido y Christian Schulz, internacionales con la selec
quedar demostrado en numerosas disciplinas. cin alemana absoluta. Por qu ellos y no sus
Los investigadores creen que los mayores de cada promocin presentan a menudo compaeros? En qu se diferencian muchas
un mayor rendimiento debido a su ventaja en cuanto a su desarrollo corporal y cogni promesas de sus compaeros de equipo de la
tivo. Eso les hace ms seguros de s mismos, ms motivados y se entrenan ms y con misma edad, ms all del xito deportivo?
superior concentracin que los menos favorecidos por su fecha de nacimiento, quienes Esta cuestin fue objeto de la investigacin
tienden a retirarse frustrados. emprendida por Jrgen Beckmann, Anne-Marie
J. Musch y S. Grondin en Developmental Review, vol. 21, pgs. 147-167; 2001. Elbe y Birgit Szymanski, de la Universidad de
Potsdam, entre 1998 y 2004. Compararon el
rendimiento de 760 jvenes deportistas, pro
bargo, existe una amplia disparidad entre el autoridad, la situacin se torna todava ms cedentes del centro de alto rendimiento para
objetivo a largo plazo, la primera divisin, y gravosa psicolgicamente. deportistas de elite Friedrich Ludwig Jahn,
los criterios de rendimiento deportivo ms in Se sabe que los adolescentes suelen comen con el de 874 alumnos de una escuela nor
mediatos, explica Harttgen. En esta situacin, tar estos problemas deportivos en su crculo mal. Comprobaron que los deportistas de
los altibajos de rendimiento caractersticos les familiar con una frecuencia doble que con sus
hunden en la pesadumbre. Cuando, ante un compaeros o el entrenador. Compete al psi
menor rendimiento, el entrenador sustituye clogo del internado ayudarles a superar este Nomen est omen (Los
en el campo a un jugador por otro, ningn tipo de crisis, deportivas o personales. nombres son un presagio)
profesional se aviene. Si a esto le aadimos A sus 43 aos, y con la experiencia de su
el hecho de que para los jvenes la opinin carrera acadmica y deportiva, Harttgen con Determina el nombre el potencial de
del entrenador es una autntica referencia de sidera fundamental para los jvenes que la una persona para una determinada
especialidad deportiva? Los psiclo
2. EL EQUIPO A DEL WERDER BREMEN. Los campeones de la liga A de junior para el norte
gos que han prestado cierta atencin
de Alemania en la temporada 2006/2007: Philip Bargfrede, Mirko-Alexander Jankowski,
al fenmeno, declaran que los atletas
Adrian Schedlinski, Tobias Kempe y Felix Schiller con el entrenador Mirko Votava (de iz-
de mximo nivel cuya especialidad
quierda a derecha). requiere fuerza y envergadura suelen
llamarse Schmied (Herrero) con mayor
frecuencia que Schneider (Sastre). Por
el contrario hay ms Schneider que
Schmieds entre los deportistas de
resistencia. Creen ver la razn en la
gentica: antao, las personas ms
fuertes y grandes solan aprender la
profesin de herrero y por eso reciban
el nombre correspondiente.
M. Stemmler y G. Bumler en Psy
chology Science, vol. 45, n.o 2, pgs.
254-262; 2003.

54 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


10.000.000 de euros invierte la Federacin Alemana
de ftbol cada ao en la cantera. Con ellos subvenciona
a unos 16.000 jvenes de entre 11 y 17 aos.

elite muestran menos miedo al fracaso y se aos sin interrupcin para entrar en el mundo
concentran mejor en la realizacin efectiva de de la competicin profesional.
las tareas, en lugar de divagar sobre posibles El papel especial que desempean el deseo
fallos. Adems, quienes vivan en el interna del xito y la confianza en conseguirlo ha sido
do evidenciaban una mayor confianza en sus confirmado por numerosos investigadores. La
propias fuerzas, tenan ms iniciativa y vean esperanza de xito deber ser mayor que el
con mayor nitidez la meta a alcanzar. miedo al fracaso; si as no fuera, el deportista
Un aspecto sorprendente del estudio con evitara la competicin. Contribuye tambin la
cerna a los descartados, los que no culminan existencia de objetivos ambiciosos, aunque rea
su carrera. Segn dicho trabajo, el rendimiento listas, como etapas intermedias, que sirven para
de los descartados era equivalente al de sus evitar que se produzca una diferencia excesiva
compaeros de clase. Cuando ingresaron en el entre el rendimiento actual y la lejana meta. Si
centro de elite empezaban a destacar, a me el deportista se vuelca en la competicin y deja
nudo, y demostraban mayor capacidad para de lado la rentabilidad en beneficio propio, se
ejecutar lo planificado. Mas, con el paso de multiplicarn las probabilidades de xito.
los aos, fueron perdiendo esa capacidad, sin Ralph Piedmont, del Colegio Universitario
desarrollarse como sus competidores. Loyola de Baltimore, explicaba en 1999 el
El estudio de Potsdam haca referencia es rendimiento de 80 jugadoras de ftbol de la 3. ADRIAN SCHEDLINSKI (18). Defensa de los
pecialmente a aptitudes psquicas como la mo primera divisin americana a travs de de juveniles A del Werder Bremen.
tivacin y el autocontrol. Los jvenes talentos terminados rasgos de su personalidad. Las
sobresalen por caractersticas especiales. A los voluntarias deban autoevaluarse partiendo Per Mertesacker, del Werder Bremen e in
9 aos superan a sus compaeros de promocin de los rasgos distintivos del carcter de las ternacional absoluto con Alemania, recuerda
en percepcin y funciones cognitivas, segn ex personas. Deban, pues, responder a preguntas su juventud: No era en mi juventud el talento
plicaron Paul Ward y A. Mark Williams, de la del tenor siguiente: Soy habladora o tmida que alguien se puede imaginar: eso vino des
Universidad de John Moores, en Liverpool, en (extravertida o introvertida)? Soy veleidosa pus. Y recomienda a las promesas intentar
2003. Alumnos del centro deportivo de elite y (emocionalmente frgil o estable)? Soy or mejorar de forma permanente. No sentirse pre
otros menos dotados de entre 9 y 17 aos se ganizada (concienzuda)? Soy amigable (so sionado y sobre todo no presionarse a s mis
diferencian sobre todo en la manera de reco ciable)? Soy creativa e intelectual (abierta a mo. Torsten Frings aconseja a los jvenes: No
nocer y distinguir patrones estructurados. Estos nuevas experiencias)? debes dejar que nada te desve de tu objetivo,
trabajos se cean a las peculiaridades de las Se lleg al resultado siguiente: cuanto ms y nunca pensar en dejarlo. El mismo agradece
nuevas generaciones de candidatos. Pero, cu reflexiva manifestaba ser una jugadora, tan su esfuerzo a tres cosas: un poco de talento,
les son los rasgos del carcter que influyen en la to mejores eran sus estadsticas en el juego. mucho entrenamiento y mucha suerte.
evolucin exitosa de estos privilegiados? Para el resto de las caractersticas no se pudo
demostrar una influencia en su rendimiento Christiane Gelitz es psicloga.
La esperanza como principio deportivo. Segn criterio del entrenador, no
del xito slo era dependiente del esmero en el trabajo,
El estudio de Potsdam profundizaba en esa sino tambin de la estabilidad emocional de la Bibliografia complementaria
cuestin. El rendimiento de los jvenes en las jugadora. Este juicio denota que el entrenador
futuras competiciones guardaba una relacin se deja influir por un comportamiento neur H aup tsache F ussball . S ozialwissen -
directa con la motivacin demostrada durante tico, ms que por lo que refleja la estadstica scha f t l iche E i n wrfe . H. Brandes,
su entrenamiento en el ao precedente o con objetiva. De ese resultado se infiere, adems, H. Christa y R. Evers. Psychosozial-
la esperanza que tenan en la consecucin del que la forma de ser de cada individuo deter Verlag; Giessen, 2006.
xito. Para ambos casos es vlida la mxima: mina el rendimiento, en particular a travs de
cuanto ms, mejor. Un atleta debe trabajar diez la disciplina del entrenamiento. P sychologische A spekte sportlichen
Talents . A.-M Elbe y J. Beckmann
en Beitrge zum Nachwuchsleis-
El rigor mental es la habilidad natural o aprendida tungssport, dirigido por E. Emrich et
al., pgs. 139-166. Hofmann; Schorn
para poder afrontar retos mejor que el contrario.
dorf, 2005.
Richard Thellwell, psiclogo deportivo de la Universidad de Portsmouth, 2005

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 55


Terapia 2.0
Simulaciones informticas para luchar contra el dolor, el vrtigo o la bulimia?
No se trata de ninguna novedad. Pese a ello, la eficacia de tales herramientas sigue en entredicho

Nikolas Westerhoff

56 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


ambas ilustraciones: hunter hoffman, universidad de washington
1. FRIO, MAS FRIO... VENDAS FUERA!
Los pacientes con quemaduras soportan mejor
el dolor del cambio de venda si durante
el proceso pueden sumergirse en un mundo
virtual de nieve y hielo.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 57


P or la fachada de un rascacielos asciende
Juan Lpez. Lo hace lentamente, montado
en una plataforma transparente. El habitculo
se da por terminada; el vrtigo se ha superado,
gracias al programa de animacin.

de cristal se eleva hasta 70 pisos y siempre De actualizacin a actualizacin


que alcanza un nuevo nivel, Lpez marca su En el mbito de la realidad virtual se estn
sensacin de miedo en una escala de 1 a 100. desarrollando numerosos programas infor
Una vez arriba, el joven dirige su mirada a la mticos destinados a tratar a quienes sufren
ciudad que yace a sus pies, un microcosmos dolor o miedos. Psiclogos clnicos de Italia,
de rascacielos, anchas avenidas y estaciones Inglaterra y Espaa se han unido en torno al
de servicio. No existe, en realidad. Juan Lpez proyecto Vepsy updated, para introducir las
est conectado a cables y sobre su cabeza lleva simulaciones en la psicoterapia. Giuseppe Riva,
un casco de transferencia de seales de datos de la Universidad Catlica Sacro Cuore de Mi
que genera imgenes en tres dimensiones. La ln y uno de los creadores de Vepsy Updated,
ciudad que contempla es mera simulacin, lo sostiene que las terapias virtuales ayudan en
mismo que el ascensor. De hecho, Lpez se el tratamiento de fobias, alteraciones en la
halla sentado en el laboratorio del profesor conducta alimentaria, alteraciones residuales
Marcus Kuntze, psiquiatra de Berna. Est en postraumticas, comportamiento obsesivo y
tratamiento contra el vrtigo que le viene tor trastornos sexuales.
turando desde hace aos. Las terapias virtuales son especialmente
La velocidad del ascensor, la mirada al ho eficaces en combinacin con elementos ya
rizonte, el suelo grisceo: el miedo se genera consolidados de las terapias conductivas tra
mediante determinados estmulos artificiales. dicionales. Especialmente efectivo result
En la mayora de los pacientes basta con una tambin unir el tratamiento virtual con una
RESUMEN simple representacin en tres dimensiones de retroalimentacin informativa visual. As, en
la realidad para despertar el miedo, explica cierto experimento llevado a cabo en 2003 por
Sistemas multimedia
Kuntze. Se busca mantener bajo control las Brenda K. Wiederhold, del Centro Mdico de
para el espritu
situaciones desencadenadas y para ello ha de Realidad Virtual de San Diego en California, los

1 En la psicoterapia los
ordenadores y telfonos
mviles se convierten en herra
modificarse la confrontacin in situ y directa.
Durante su viaje virtual, el psiquiatra ob
serva que el pulso del paciente se acelera, que
voluntarios podan ver en una pantalla cmo
su respiracin se aceleraba o amortiguaba. Se
mejante retroalimentacin objetiva mejoraba
mientas de ayuda a los clnicos: sube la tensin arterial sistlica. Si el pnico la sensibilidad propia de forma duradera.
mundos virtuales permiten a se hace insoportable, el paciente puede presio Para Barbara Rothbaum, los principios tera
los pacientes moverse y actuar nar un botn de parada de emergencia. Pero puticos virtuales en el caso de miedos a volar,
sin miedo ensayando nuevos ninguno ha pulsado todava el botn, aunque alturas o araas son tan eficaces como las clsicas
patrones de conducta ms suele jugarse con esa posibilidad. Los pacien terapias conductivas. No obstante, faltan datos
saludables. Los telfonos mvi tes se enfrentan a la situacin, no la rehyen. suficientes y de peso para ratificarlo. Por lo co
les se utilizan para control En todo ello, el terapeuta en tres dimensiones mn, slo se le pregunta al paciente sobre su va
y motivacin. representa un componente muy importante loracin personal acerca del xito de la terapia.
del tratamiento: a diferencia de una terapia Hunter Hoffman, de la Universidad de Was

2 Hay en marcha varios


proyectos piloto sobre
nuevos medios en psicoterapia.
conductiva al uso, los pacientes no exhiben
comportamiento de rechazo y evasin.
El ejercicio, que dura varias horas, se basa en
hington y pionero en la aplicacin de la terapia
virtual, trataba a las vctimas de quemaduras
colocndoles frente a un PC e introducindo
En la Clnica Universitaria de un principio sencillo: el hbito. El ascensor se les en un mundo de hielo virtual. Mientras
Heidelberg los investigadores detiene, a veces hasta 40 minutos, en la plan se proceda a limpiar las dolorossimas heridas,
comprueban la utilidad de una ta ms alta, demora suficiente para que el pa los pacientes podan lanzar bolas de nieve sobre
terapia de control basada en ciente le pierda el miedo. Al final, hasta mirar igles o muecos de nieve. Lanzar una bola o
SMS para pacientes bulmicas hacia abajo se convierte en algo trivial. En los no y la direccin eran acciones que ejecutaba el
que se hallan en estado pos primeros minutos, los niveles de miedo segn paciente con una palanca (joystick). El viaje por el
testacionario. la escala de 100 se encuentran frecuentemente mundo imaginario de nieve y hielo mitigaba de
entre 80 y 90. Tras unas horas el miedo deja forma comprobada la sensacin de dolor de los

3 En Estados Unidos hay un


dos por ciento de terapeu
tas que desarrollan tratamien
de aumentar a cada nueva planta. No es infre
cuente que, en las ltimas plantas, el proceso
incluso se invierta: el ascensor sube, el miedo
pacientes. La realidad virtual desva la atencin,
lejos de la preocupacin sobre la herida, en direc
cin del mundo artificial, declara Hoffman.
tos basados en herramientas baja. Si los pacientes a lo largo del recorrido dan Para Todd Richards ese efecto es superior al de
multimedia. valores de miedo por debajo de 30, la terapia una mera representacin. Por la sencilla razn

58 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


de que las reas cerebrales que procesan el dolor
muestran una excitacin en las vctimas de que
maduras sometidas al tratamiento entre un 50 y
un 97 por ciento menos intensa que en el grupo
de control. Aunque muchas personas sean capa
ces de inventarse un mundo de nieve, la fuerza
de la imaginacin de la mayora podra no ser
suficiente para someter a un dolor intenso.
Si una paciente de cncer de mama en pro
ceso de quimioterapia realiza un paseo virtual
por la playa o contempla en una exposicin
obras de Picasso u otro pintor favorito, se sen
tir menos dbil. En nios con leucemia u otras
patologas, las excursiones por la realidad vir
tual actan de forma balsmica. En pacientes
con parlisis importantes determinados esce
narios causan mayor autoestima y sentimiento
de satisfaccin con la propia vida. A la postre,
tales tcnicas se limitan a cumplir su funcin
habitual: entretener y distraer.
En tiempos de Sigmund Freud, el terapeu
ta escuchaba, pipa en la boca, sentado en su
silln reclinable mientras el paciente estaba

guiseppe riva, universidad catolica de milan


tendido en un sof y se establecan asociacio
nes libres. Ambos formaban una comunidad
cerrada, un binomio indivisible. La sala de te
rapia era un lugar sagrado, alejado y aislado del
mundo exterior: no haba ruidos del exterior
y por supuesto mucho menos de una pantalla
parlante.

Diferente concepto de relacin


Hoy en da la psicoterapia no implica, por nece
sidad, la interaccin cara a cara. Entre paciente berg cre en cooperacin con la Clnica Bad 2. LA PRUEBA
y terapeuta hay una televisin, una videoc Pyrmont, especializada en trastornos psico DE LAS COMPRAS.
mara, un programa de correo electrnico, un somticos, un tratamiento postestacionario Pacientes con alteraciones
software, en definitiva, algn medio para re para pacientes afectadas de bulimia basado en alimentarias realizan simula-
gistrar, controlar, modificar o documentar el SMS. Las pacientes participantes envan una cros de situaciones de riesgo:
proceso. vez cada semana un SMS en el que informan hacen la compra en un super-
As se ha ido haciendo esta terapia cada vez de la sensacin que tienen de su cuerpo y su mercado virtual
ms dependiente de los medios tcnicos. Las comportamiento alimentario, explica la res
personas que han vivido experiencias traum ponsable del proyecto, Stephanie Bauer.
ticas optan cada vez ms por el tratamiento Empez hace cinco aos y ahora entra en una
on-line. Pacientes con fijaciones compulsivas nueva fase. Cuando una paciente introduce los
son filmados para evaluar sus progresos; ado nmeros 4-1-1 a travs del teclado de su mvil,
lescentes con ataques de gula reciben un aviso eso significa: sensacin corporal negativa, nin
de su terapeuta a travs de un SMS, para evitar gn ataque, ningn patrn de comportamiento
el saqueo de la nevera. Christiane Eichenberg, insano como vmitos voluntarios. Este cdigo
especialista en terapias asistidas por sistemas numrico es enviado por la paciente a un orde
multimedia, ha llegado a la conclusin, tras un nador de la clnica, que verifica si la sintoma
exhaustivo estudio de campo, que los telfonos tologa ha mejorado o empeorado respecto la
mviles, agendas o consolas de juegos resultan semana anterior. Segn el resultado, se prepara
muy eficaces en las terapias. una respuesta u otra, que la terapeuta enva a la
El departamento de investigacin de psico paciente va SMS. Un mensaje de este tipo sera
terapia de la Universidad Clnica de Heidel por ejemplo: No deje que una sensacin nega

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 59


christoph wlk, universidad de osnabrck

3. LA CONFIANZA ES BUENA, tiva de su propio cuerpo le haga dudar. Tiene paciente ha realizado ya su ronda de control y
el control es mejor. los hbitos alimentarios bajo control. Puede se halla de nuevo frente al ordenador.
El terapeuta virtual Brainy estar orgullosa de ello! Los pacientes aceptan David A. Clark, psiclogo de la Universidad
supervisa el comportamiento con agrado la atencin mediante SMS, unida al de Nueva Brunswick, ha desarrollado su propio
de pacientes con comporta- tratamiento en el hospital. juego de ordenador para pacientes obsesivos.
mientos obsesivos y avisa si Opera sin el concurso de un terapeuta huma
stos invierten intilmente un Tiene un mensaje de texto! no. Si el paciente es un manitico de la higiene
tiempo excesivo en la realiza- La terapia basada en dispositivos de telefona deber demostrar que es capaz de sumergir las
cin de una tarea. mviles podra tener un futuro prometedor. No manos de un agente virtual en un cubo con
hay ciudadano sin su telfono celular. En el ao agua sucia; y suma puntos, si lo consigue. Si
2002, John Norcross y Melissa Hedges pidieron logra, adems, resistirse al impulso de lavarse
a 60 psicoterapeutas un pronstico. De acuer las manos inmediatamente despus, entonces
do con las previsiones recogidas, las terapias recibe un bonus extra. El pnico a la suciedad
virtuales y basadas en sistemas multimedia hace que los maniticos estn continuamente
iban a ganar en importancia hasta el ao 2010, lavndose las manos. Si el comportamiento del
mientras que otras terapias, ya anticuadas, des paciente virtual mejora, el paciente real estar
apareceran del repertorio. Retroalimentacin pronto curado; al menos, en ello confa Clark.
por vdeo, correo electrnico o programas de si En un escenario creado por Daniel Freeman,
mulacin. La terapia clsica se complementar del Kings College de Londres, el voluntario
Todos los medios de forma progresiva con componentes basados orienta a su agente virtual por una bibliote
en tcnicas multimedia, abunda Kuntze. ca, donde hay estudiantes leyendo. De vez en
pueden ayudar, Martin Bohus, del Instituto central de Mann cuando se giran y dirigen la mirada al agen
de alguna heim para Salud Mental, y otros desarrollan te virtual y cuchichean entre ellos. El agente
programas informticos que permiten a enfer debe permanecer cinco minutos en la biblio
manera, en algn
mos mentales la prctica autnoma de determi teca. Este tiempo basta para que el voluntario
momento y a nadas tcnicas de conducta. Otros especialistas tenga la sensacin de que su agente est siendo
clnicos ya suean con una terapia ntegramen perseguido. Lo ms interesante de este escena
un determinado
te basada en tcnicas multimedia. Este es el rio: cuanto ms atemorizable y frgil sea o se
individuo. Pero caso de Christoph Wlk, de la Universidad de sienta el participante, tanto ms rpidamente
el xito de una Osnabrck, quien ha creado al terapeuta in desarrollar dichas manas persecutorias,
formtico Brainy, presto a ayudar a personas admite Freeman.
terapia se mide con trastornos obsesivos. Se caracterizan stas Albert Rizzo cre en el ao 2002 un software
en el mundo real por controlar una y otra vez si el fogn est que permita identificar nios hiperactivos.
apagado, el grifo cerrado, etctera. Para conseguirlo, el sistema capta el grado de
y no en el espacio Brainy supervisa el comportamiento de los dispersin de los alumnos, que se encuentran
virtual. individuos obsesos. Si los controles duran ms en un aula virtual con su pizarra, mesas y
que un plazo predeterminado, se activa el ayu bancos; delante de ellos se halla una profeso
dante virtual, en forma de dibujo animado, y ra igualmente virtual que les pone ejercicios.
avisa: El tiempo previsto para dicha actividad Mientras el participante resuelve los clculos,
ha expirado. Brainy slo descansa cuando el unos nios de un patio virtual prximo arman

60 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


ruido. Bajo ello subyace la idea de que las per de que su cuerpo tiene un peso inferior a los
sonas estamos expuestas constantemente a valores ideales.
estmulos enojosos.
Un juez imparcial
Peligro simulado Las primeras valoraciones apuntan hacia un
La forma en que las distracciones generan dis xito teraputico del programa de Riva. Puede
persin en el individuo es registrada y analizada aplicarse tambin en personas con sobrepeso.
desde la perspectiva psicolgica; en alteraciones Se requiere que la representacin del cuerpo
de la atencin, el aprovechamiento diagnstico sea realista. Para ello, el mismo Riva ha de
del software de simulacin resulta ms inme sarrollado un mdulo de software denominado
diato. El estado de la tcnica permite desarrollar Body Image Virtual Reality Scale, que le per
escenarios virtuales para analizar el comporta mite hacer modificaciones tridimensionales
miento de los nios en situaciones de peligro. de anchura de hombros, permetro de pecho
En este sentido, Lucy Johnston, psicloga de la y talla de un cuerpo virtual.
Universidad de Canterbury, analiz la forma de El uso que los mdicos y terapeutas tradicio
reaccionar de los infantes cuando se disponen a nales hagan de estos nuevos medios es algo que
atravesar un cruce intensamente transitado. todava est por ver. No obstante, segn estima
Los coches circulaban entre los 40 y los 60 ki ciones de la Asociacin Americana de Psicologa
lmetros por hora y se iban acercando y aproxi (APA), aproximadamente un 2 % del conjunto
mando al nio que en ese momento se dispona de los terapeutas ya realizan tratamientos ba
a cruzar la calle. Se observ que muchos infantes sados en herramientas multimedia.
que participaron tomaban la decisin de cruzar En la fase actual, importa sobre todo demos Bibliografia
o no en funcin de la velocidad de los vehculos. trar cientficamente la utilidad de determina complementaria
Un error fatal, tal y como se poda comprobar das tecnologas y herramientas multimedia
posteriormente al producirse de esta manera para la psicoterapia, opina Rainer Richter, pre Die Behandlung der Hhen-
ms accidentes, en comparacin con el grupo de sidente del colegio nacional alemn de psico angst in einer virtuellen
referencia de adultos que se rigen mayormente terapeutas: Slo entonces se podr afrontar la U mgebung . M. F. Kuntze
por la distancia de los vehculos. Este ejemplo cuestin de las consecuencias para los servicios et al. en Nervenarzt, vol.
ilustra de qu modo las simulaciones facultan psicoteraputicos. Entretanto prima la regla: 74, pgs. 428-435: 2003.
a los terapeutas para detectar problemas cogni La entrevista personal no puede ser reempla
tivos especficos en los nios. zada por medios electrnicos. K linisch - psychologische
En los sistemas de espejo, el paciente puede Helmuth Huber, psiclogo de la Universidad I nterventionen mit M obil-
incluso observarse a s mismo en el mundo de de Graz, insisten en que todava no existen medien : E in neues P ra xis
la realidad virtual. Hay un programa para tras suficientes trabajos que cumplan con los cri - u n d F o r sch u n gsfel d .
tornos de la alimentacin ideado por Giuseppe terios de un estudio teraputico riguroso y N. Dring y C. Eichen-
Riva. El ordenador capta informaciones corpora controlado. Lo que no impide que los sistemas berg en Psychotherapeut,
les de una paciente y las plasma en una imagen virtuales constituyan hoy uno de los temas de online, 12/2006.
de ordenador. A partir de ah, la paciente dirige investigacin preferidos. Se registra, adems,
su imagen virtual por una casa con numerosas un aumento de los artculos especializados. Se K l i n isch e Cy berp s ych o
puertas en la que encuentra personas ms esti habla ya de ciberpsicologa clnica. logi e . H. O. Huber en
lizadas o rellenitas, as como personas que con Para terapeutas entusiastas de la tcnica, no Zeitschrift fr Klinische
anterioridad haba considerado esbeltas. cabe la menor duda de que todos los medios Psychologie und Psycho-
En cierto momento se encuentra tras una pueden ayudar, de alguna manera, en algn therapie, vol. 35, n. o 1,
puerta con su propia figura. Segn Riva, la vi momento y a un determinado individuo. Pero pgs. 39-48; 2006.
sin del propio cuerpo desencadena sentimien el xito de una terapia se mide en el mundo
tos y emociones intensas. La paciente puede real y no en el espacio virtual. El hecho de que O ne -S ession V irtual R ea
comprobar que su cuerpo es notablemente ms un agente virtual dirigido por un paciente real lit y E xposure Treatment
delgado que los cuerpos que antes haba repu consiga superar su pensamiento obsesivo puede for F ear of F lying: O ne
tado ideales y que se han ido apareciendo en ser, sin duda, una buena seal, pero el paciente Ye a r Follow- up and
su recorrido. En este caso, el sistema actuara de carne y hueso no es idntico a la figura vir G r a duat i o n F l i gh t A c-
como juez objetivo. tual. Si se va a encontrar mejor y presentar me companiment E ffects . A.
Desde la perspectiva de un tercero no impli nos sntomas de su enfermedad tras la terapia Mhlberger et al. en Psy-
cado, a la paciente le queda claro que la visin virtual permanecer en el nivel de la utopa. chotherapy Research, vol.
que ella tiene de su propio fsico est distor 16, pgs. 26-40; 2006.
sionada. El ordenador la dirige a la conclusin Nikolas Westerhoff es psiclogo.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 61


El paso del tiempo est marcado por los acontecimientos, su secuencia, duracin y contenido.
La percepcin del mismo es hoy campo de controversia entre psiclogos y neurlogos

Pascal Wallisch

C ronos, dios del tiempo, se distingua por


su veleidad. Cuando estamos enfrascados
en una conversacin animada, departiendo con
consiguieran leer los nmeros en la pantalla.
Tal era la hiptesis que Eagleman se propona
comprobar con los voluntarios.
1. AMOR IMPACIENTE.
Cuando esperamos algo ansio-
samente, como la llegada de
nuestros amigos o implicados en el juego, el Tras sobrevivir a la cada, los testimonios alguien querido, los minutos se
tiempo pasa volando; en la sala de espera del reconocan haber pasado un miedo cerval. Rea- nos hacen eternos.
dentista, parece, sin embargo, estancado. Di- lizaron una estimacin media del tiempo de
rase que la duracin real diverge mucho de la cada que doblaba su valor real. Aunque en los
percibida. El curso del tiempo, intrnsecamente instantes terrorficos de la cada no lograron
homogneo, viene modulado por nuestra vi- leer con acierto los dgitos de la pantalla.
vencia; a veces avanza con lentitud exasperan- Por tanto, un estado anmico de tensin ex-
te mientras otra vuela. cepcional puede dilatar el tiempo percibido,
Este fenmeno comn se ha convertido en pero no aumentar la capacidad de procesamien-
objeto de estudio. David Eagleman, neuropsi- to del cerebro. El poder de cambiar la velocidad
clogo de la Universidad Baylor de Houston, de proyeccin de la pelcula de la propia vida
acometi un experimento arriesgado para y ponerla en cmara lenta queda restringido
comprobar si las personas que se encuentran a Neo, protagonista de la triloga de Matrix, y
en estado de tensin emocional notaban que el otros hroes cinematogrficos.
tiempo se les detena. Qu informacin se ex- A qu se debe la variabilidad en nuestra per-
trae de los testimonios aportados por vctimas cepcin del tiempo? Los investigadores abordan
de accidentes, que narran los hechos como si esta cuestin con diferentes metodologas, des-
hubieran sido filmados en cmara lenta? Para de tests de reaccin hasta escneres en tomgra-
llevar a cabo su investigacin, Eagleman hizo fos computerizados. No perdamos de vista, sin RESUMEN
que los voluntarios, alumnos de psicologa, embargo, que resulta harto difcil manipular a
El reloj interno
sufrieran un buen susto. voluntad nuestra percepcin del tiempo. A di-
Conseguan las sensaciones de angustia tirn-
dose al vaco desde la punta de una estructura
metlica de 50 metros de altura. Una red ten-
ferencia de la vista, el odo, el tacto, el gusto o el
olfato, nuestro sentido del tiempo no dispone de
un rgano sensorial acotado y definido.
1 La percepcin temporal
humana no es invariable:
cuando se trata de ahora y
sada en la base de la estructura actuaba de pro- Adems, en el caso del tamao y peso de aqu, las fases repletas de
teccin. Los candidatos realizaban una prueba los objetos o la tonalidad e intensidad de los eventos nos parecen largas,
de percepcin muy sencilla mientras estaban en sonidos, nuestra percepcin se aproxima bas- mientras que las montonas se
cada libre: llevaban una pantalla en la mueca tante a la realidad fsica o, por lo menos, a nos antojan cortas. En el re-
donde los nmeros aparecan en una secuencia lo que interpreta la fsica desde hace ms de cuerdo acontece lo contrario.
que cambiaba muy deprisa. Los dgitos se su- 100 aos. Para el tiempo no rigen tales expli-
cedan con tal celeridad, que en circunstancias
normales no resultaban legibles. Se modificaba
esa pauta durante la cada libre?
caciones: cun largo o cun breve nos parezca
un minuto o un da depender de mltiples
factores. Nuestro espectro de gestin cotidiana
2 Los umbrales de percepcin
y el presente subjetivo
son parmetros importantes
Si el pnico ralentiza el paso del tiempo del tiempo alcanza desde pocos milisegundos para la cronopsicologa.
subjetivo, podra aumentar quiz la resolucin hasta decenas de ellos.
temporal de nuestra percepcin visual y, por
tanto, darse la posibilidad de que los volunta-
rios captasen ms informacin en un determi-
El control motor requiere a menudo referen-
cias temporales del orden de los milisegundos.
El futbolista que quiere rematar un crner cen-
3 Existen en el cerebro mar-
capasos y detectores de
ritmo que influyen en la percep-
nado intervalo de tiempo hasta que, de pronto, trado con efecto desde la banda, debe coordinar cin del tiempo.

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GEHIRN & GEIST / gina gorny

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su posicin y movimientos y prever la trayecto- La mujer perdida en el tiempo
ria de la pelota en dcimas de segundo para to-
mar la posicin y anticiparse al defensor. Otras
actividades fsicas caminar, jugar a tenis de Cadencia temporal Paciente
en el cerebro con percepcin temporal
mesa o realizar malabarismos incluso requie- de personas sanas distorsionada
ren tambin una buena gestin de los tiempos,
aun cuando no seamos conscientes de ello. Una
coordinacin temporal que resulta del trabajo
combinado de una serie de regiones cerebrales
familiarizadas con el control motor. 2
Las reas motoras de la corteza, los ganglios 1

cerveau et psycho / philippe plateaux


basales situados en las profundidades del cere-
3 4
bro y el cerebelo desempean una funcin de-
terminante. La arquitectura de este ltimo le
convierte en estructura idnea para la tarea: las
extensiones de las grandes clulas de Purkinje
en la corteza cerebelar crean rboles dendrticos
planos, distantes entre s a intervalos homog-
neos. Los recorridos conectivos de otras neuro-
nas atraviesan tales estructuras transversalmen- Patrick Verstichel, del Centro Hospitalario Intercomunal de Crteil, trajo a primer
te. Como sus impulsos elctricos se transmiten a plano el caso de cierta paciente que perda la orientacin sobre duracin y ordena-
una misma velocidad por el axn, las seales de cin temporal. Los familiares, preocupados, haban llevado a la mujer, de 75 aos
movimiento pueden medirse con precisin. de edad, al hospital. El reconocimiento clnico revel que no saba ni la fecha ni el
Si el cerebelo pierde en parte su funcin a da de la semana ni la hora aproximada. La propia estimacin que haca de la duracin
raz de un traumatismo o un accidente cerebro- de los eventos era escandalosa: el reconocimiento de media hora de duracin fue de
vascular, se resienten la coordinacin de movi- apenas cinco minutos en su mente. Al cabo de varios das ni siquiera era capaz de
mientos finos y la coordinacin temporal. Los decir cuntos llevaba hospitalizada. Confunda la fecha de su boda y las de nacimiento
pacientes fallan en la estimacin de intervalos de sus hijos.
de tiempo cortos, de segundos. El esclarecimiento de la causa lleg mediante una tomografa computerizada. La
Las rdenes de movimiento van surgiendo seora haba sufrido un pequeo infarto en el tlamo (1) del hemisferio cerebral
sin nuestra participacin consciente y slo derecho. Esta estructura canaliza las informaciones de los sentidos hacia los centros
pueden ser modificadas en pequea medida superiores de procesamiento sitos en la corteza cerebral, algo as como una puerta de
con un ejercicio intensivo. Constituyen un ele- entrada que controla el crtex prefrontal (2). El estriado (3) registra, probablemente a
mento bastante esttico de la maquinaria del partir de rfagas de impulsos de este bucle tlamo-cortical, la duracin de las distintas
hombre. No podemos buscar por ese camino la percepciones, mientras que el crtex parietal (4) las ordena cronolgicamente. Si falla
variabilidad de la percepcin del tiempo. la comunicacin de esta red, el sistema de percepcin temporal se resiente.
Basndonos en premisas ms slidas, el cro- (Cerveau&Psycho, n.o 21, pgs. 76-79; 2007)
nmetro mental debera tener su origen en los
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ritmos de actividad de determinadas neuronas.


Al igual que la medicin fsica del tiempo me-
diante relojes, bastara con que dichas rfagas
peridicas de impulsos se contasen por otras
neuronas a la manera de cadencia de un metr-
nomo. Con ello el reloj interno sera perfecto.
Un generador de cadencia central de este
estilo capaz de ser acelerado o decelerado me-
diante procesos bioqumicos del propio cuerpo
fue postulado por Hudson Hoagland, de la Uni-
2. LA TORRE DE EAGLEMAN. versidad de Harvard, en vsperas de la Segunda
En un ensayo clebre, David Guerra Mundial. Pero hubo que esperar hasta
Eagleman solicit a los volunta- principios de los ochenta para que los investi-
rios lanzarse al vaco desde una gadores consiguieran identificar en el cerebro
altura de 50 metros. El susto un candidato verosmil: el ncleo supraquias-
dilat el tiempo percibido. mtico (NSQ).

64 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


La fbrica de hormonas En la recordacin, cambia el proceso, segn
trabaja a turnos puso de manifiesto en 2003 John Wearden,
Integrado por unas 3000 neuronas, ese ncleo de la Universidad de Keele en Staffordshire.
se aloja sobre el quiasma ptico. Marca la pauta Ante un grupo de voluntarios proyect un
del ritmo sueo-vigilia del organismo. Partici- fragmento de nueve minutos de duracin de
pa tambin en la regulacin de la temperatura la pelcula Armageddon. Otro grupo pas el
corporal, el mantenimiento de la concentracin mismo tiempo en una sala de espera, ocioso.
hormonal y la persistencia del nivel de atencin Para quin transcurri el tiempo ms rpido?
general. El NSQ, correspondiente al hipotlamo, Evidentemente, la proyeccin hizo que el tiem-
genera la cadencia de envo de seales a la hi- po pareciese volar.
pfisis (glndula pituitaria), que, a su vez, vierte Pero cuando los investigadores lo pregunta- El estrs comienza
los neurotransmisores al torrente sanguneo. ron, transcurrido cierto tiempo, los participan- por la cabeza
En circunstancias normales, se trata de un ciclo tes ociosos evaluaron el tiempo de duracin del CINCO CONSEJOS
natural de algo ms de un da de duracin, de experimento un diez por ciento por debajo de la CONTRA
donde el calificativo de circadiano. valoracin correspondiente de los espectadores. LAS PRISAS
La invariabilidad de su funcionamiento la Ello nos lleva a declarar que un intervalo pro- FIJAR PRIORIDADES
sufren los pasajeros de avin que realizan lar- lfico de estmulos y sucesos se antoja retros- La bsqueda de la perfec-
gos trayectos y los trabajadores a turnos. Las pectivamente ms extenso, mientras que los cin es uno de los acompa-
consecuencias de un jetlag o de un cambio de momentos de aburrimiento parecen ms cor- antes principales del estrs.
turno de trabajo se superan al cabo de unos tos, sensacin que se acenta cuanto ms lejos En lugar de quererlo todo a
das, cuando el biorritmo se ha adaptado a su queda el intervalo de tiempo en particular. la vez, habra que pregun-
nuevo entorno y horario. Cabe admitir que el factor decisivo sea la can- tarse por lo realmente im-
La percepcin psquica del tiempo viene tidad de recuerdos acumulados. Un haz nutrido portante en cada momento.
condicionada por factores fsicos. Desde hace de recuerdos se asocia a perodos largos; re-
tiempo se sabe que el cansancio, la fiebre, el cuerdos escasos se vinculan a perodos cortos. SABER DECIR NO!
LSD, el hachs y otras drogas tienden a dilatar De acuerdo con esa premisa, podemos explicar A menudo, la presin en el
el tiempo percibido. Un valor de dopamina al- el efecto comn entre personas de edad avan- da a da nos la autogenera-
terado (caracterstico de los esquizofrnicos), zada: el tiempo parece pasar ms rpido. Con mos por no querer desviar-
el consumo de cocana o una temperatura baja la edad se pierde capacidad de memorizacin. nos, ni un pice, del plan
tienden a acelerar la vivencia y as se hace ms Quien menos retenga, se quedar tambin con trazado. Pero, vale la pena?
corto el intervalo transcurrido. la impresin de que los acontecimientos que
Mas, si analizamos con detenimiento la ri- acaba de vivir han transcurrido cleres. HUIR DE LA RUTINA
qusima casustica de percepciones del tiem- La estimacin de intervalos de tiempo y du- Altere de vez en cuando las
po, parece ingenuo e improbable que exista racin constituye uno de los mtodos preferi- costumbres. Debe llevar el
un mecanismo de funcionamiento exclusivo dos desde los inicios de la psicologa emprica. pantaln a la tintorera por-
y fijo. Antes bien, la cadencia temporal mental En 1868 Karl von Vierordt (1818-1884), pionero que toca hacerlo? No pue-
se basa en una combinacin compleja de aten- de la investigacin de la conciencia, describi de esperar el correo electr-
cin, percepcin y memoria. el punto de indiferencia. Solicitaba a los volun- nico? Ello abre la mente y
Uno de los expertos de las implicaciones cog- tarios que indicaran cunto haba durado un fomenta la creatividad.
nitivas en la investigacin del tiempo fue Ro- tono acstico y comprob que los intervalos
bert Ornstein, de la Universidad de California superiores a tres segundos eran subestimados POR FAVOR,
en San Francisco, para quien cualquier viven- de forma regular. Por el contrario, intervalos MAS MOVIMIENTO!
cia en relacin al tiempo la construa la mente. ms breves sufran una variacin de aprecia- La actividad fsica habra
De hecho, muchos experimentos demostraban cin en el sentido opuesto: los voluntarios los que considerarla no tanto
que la manipulacin resultaba ms sencilla si estimaron ms largos que la realidad. una obligacin cuanto una
se plantea una base psquica, no fsica. El punto de indiferencia el intervalo en el ayuda para vivir el mo-
El reloj mental comienza a volar cuando que impresin subjetiva y duracin objetiva vie- mento.
estamos frente a numerosos estmulos nue- nen a equivaler ha permanecido invariable
vos, rpidamente cambiantes o especialmente desde entonces. El valor sigue estando en torno DISTRACCIONES?
complejos. Ante esa situacin, urge la inter- a los 3 segundos. Fenmeno que podra no com- NO, POR FAVOR!
vencin de todos los recursos, muy escasos, padecerse, a primera vista, con la evolucin de Listas de Pendiente, pla-
que tenemos destinados a prestar atencin. la tcnica y la sociedad en el transcurso de los nes y calendarios a veces
En contraste, los perodos de tiempo carentes ltimos cien aos. Se ha reducido el tiempo que complican ms que ayudan.
de estmulos, peculiares de la rutina cotidiana, dedicamos a cada actividad de nuestra vida co- Deje espacio suficiente a la
transcurren despacio, con parsimonia. tidiana; los medios de transporte y de comuni- espontaneidad.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 65


Cuando los estmulos se fusionan
Los cronopsiclogos han identificado otras
caractersticas importantes de la percepcin
temporal; en especial, la sensacin percibida de
asincrona y secuencia. El considerar simult-
neos en el tiempo dos relmpagos, dos pincha-
zos o dos tonos, o hacerlo separados entre s,
depender de la resolucin temporal de nuestra
percepcin. Si los estmulos se distancian entre
ellos por debajo de este umbral o sea se su-
ceden ms rpido la sensacin percibida es
que se fusionan. En tal caso los consideramos
sncronos o contiguos.
Todo canal sensorial posee un umbral de

GEHIRN & GEIST / gina gorny


fusin. Nuestro odo alcanza una resolucin
temporal de dos milisegundos, mientras que
nuestra vista se satura ya con intervalos de
40 milisegundos. Algo que debemos agradecer.
Si fuera de otro modo, no podramos reconocer
nada en las pantallas de televisin y monitores
3. EMBRIAGADOS DE TRABAJO. cacin modernos nos van marcando ritmos ms de ordenador. Las rpidas rfagas de puntos de
Si nos agobian las obligaciones, rpidos; la televisin y los videoclips aceleran luz que se generan de forma sucesiva son uni-
la percepcin del paso nuestros hbitos de visualizacin. Sin embargo, das por nuestro sistema visual configurando
del tiempo es ms acelerada. la barrera crtica de los tres segundos persiste una sola imagen.
estable, lo que sin duda supone un vigoroso aval Como demuestran los experimentos, la
de la hiptesis sobre su base cerebral. distancia temporal y la secuencia de impul-
As opina Ernst Pppel, de la Universidad Lu- sos sensoriales son dos parmetros clave. Los
dwig Maximilians de Mnich, quien acu la voluntarios pueden distinguir dos impulsos
expresin presente subjetivo refirindose al separados por intervalos de 20 milisegundos,
intervalo entre lo que acaba de suceder y el fu- pero no logran reconocer cul de los dos tonos
turo inmediato; la idea mental de ahora. A esa fue el primero. Para ello debe mediar un hiato
conclusin arrib a partir de observaciones muy de 40 milisegundos, por lo menos.
dispares. Por ejemplo, pronnciese con la mxi- Este segundo parmetro bsico de percep-
ma rapidez la secuencia de slabas ba ku ba ku cin temporal recibe el nombre, en psicologa,
ba ku ba ku. Muy pronto tenderemos a formar de umbral de ordenacin. Permanece invariable
agrupaciones y nos saldr el nombre de la capital en torno a los 40 milisegundos para todos los
de Azerbaiyn, Bak, o la isla caribe de Cuba. sentidos. Marca el cerebro todos los estmulos
Semejante agrupacin semntica no perma- que caen dentro de dicho intervalo con una
necer constante en ningn caso. Las silabas especie de etiqueta de ahora?
irn configurando Bak o Cuba alternativa- Hay valores empricos de corrientes cerebra-
mente. Como la experiencia ha demostrado, les que parecen apuntar a la hiptesis en cues-
la alternancia entre ambas opciones tiene lugar tin. As, el electroencefalograma (EEG) de una
cada tres segundos en promedio. persona sana normal se caracteriza por una
4. A UN RITMO DE 3 SEGUNDOS. Lo mismo ocurre con las figuras de percep- frecuencia beta de 25 hertz, correspondiente a
El cubo de Necker presenta cin multiestable, tal el cubo de Necker. Esta una longitud de onda de unos 40 milisegun-
una ambigedad en su per- representacin es percibida por las personas dos. Este es el ritmo que marca la actividad de
cepcin: podemos apreciarla de forma involuntaria como imagen tridimen- los centros neuronales que presenten un dis-
en la perspectiva diagonal de sional desde una de dos perspectivas: desde el tanciamiento considerable. Por ahora, no pode-
la parte izquierda inferior o extremo superior derecho o desde el extremo mos aportar mayor precisin sobre el origen y
bien desde la esquina superior inferior izquierdo. Cierto es que podemos for- transmisin de dicho ritmo.
derecha. Sin concentracin zar conscientemente la percepcin desde uno Las investigaciones en pacientes con daos
especfica en una de ambas, de los dos enfoques. No obstante, el enfoque neuronales podran ayudar a tal fin: las personas
la impresin recibida cambia no se mantendr estable, sino que variar de con determinadas deficiencias neurolgicas sue-
aproximadamente cada 3 se- manera espontnea a la otra perspectiva y, ade- len presentar problemas en alguna de las funcio-
gundos. ms, cada tres segundos. nes relacionadas con la percepcin temporal, sin

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que el resto se vean forzosamente afectadas. Es- Warren Meck y Matthew Matell, de la Univer- 7

Duracin estimada (segundos)


tos problemas pueden deberse a diferentes regio- sidad de Duke en Durham, han optado por otro
6
nes cerebrales que, si bien estn anatmicamente camino. Se basaron en el descubrimiento de un
5
separadas, se hallan comunicadas entre s. detector finsimo del ritmo, el estriado, una parte
4
Si un tumor o un cogulo ha afectado al l- de los ganglios basales que cobran una importan-
bulo frontal, es probable que los interesados cia capital en las funciones motrices complejas. 3

no aprecien bien los intervalos de tiempo: un Meck y Matell entrenaron ratas para que 2

tono de varios segundos de duracin se per- reacc ionaran segn determinados perodos 1
cibe como un instante. Si las reas daadas temporales. Si los mridos ejecutaban la accin 0
son el lbulo parietal o el tlamo, el paciente de inters en el momento justo, reciban cs- 0 1 2 3 4 5 6 7
manifiesta dificultad en el reconocimiento de caras de fruta en recompensa. Como pudieron Duracin del estmulo (segundos)
la sucesin temporal. confirmar ramificaciones celulares del estriado,
En un estudio realizado en 2003, el grupo el final de cada uno de estos intervalos vena
dirigido por Giacomo Koch, de la Universidad marcado por una rfaga de actividad en dicha 5. PUNTO CRITICO.
de Roma, alter incluso la apreciacin de inter- rea. Si nos pudiramos imaginar el cerebro En 1868 Karl von Vierordt
valos mediante estimulacin magntica trans- como una orquesta sinfnica durante un con- describi el punto de indife-
craneal (EMT). Los investigadores generaron un cierto, el estriado actuara como pblico, ex- rencia de la percepcin: ante
intenso campo electromagntico que recorra plicaba Matell, dado que es capaz de reconocer estmulos de hasta 3 segundos,
la zona frontal del cerebro de los voluntarios, cundo cierto intervalo temporal lleg a su fin, los voluntarios sobreestimaron
quienes, de inmediato, comenzaron a subesti- grabando la reaparicin de seales peridicas su duracin, mientras que los
mar la duracin de un tono. especficas; por ejemplo, cuando los violines y que estaban por encima eran
las flautas entran a la vez. subestimados.
Neuronas para una cadencia Pero en la sinfona del cerebro suenan millo-
temporal exacta nes de voces simultneas cada segundo. Cmo
Desde los aos noventa vienen multiplicndose reconoce el estriado que la coincidencia peridi-
los indicios de la implicacin de la corteza cere- ca de este o aquel encierra un significado? Los in-
bral, tan importante para las funciones cogni- vestigadores no han resuelto la cuestin. Aunque Bibliografia
tivas y perceptivas superiores, en la medicin s declaran como algo inequvoco que no existe complementaria
mental del tiempo. En 2005, Michael Shadlen, de ningn reloj cerebral. La percepcin temporal
la Universidad de Washington en Seattle, entren procede de numerosos mdulos de neuronas. The Physiological Control
a macacos para que se fijaran en un punto de La separacin de las distintas dimensiones of J udgements of D ura -
una imagen, que desapareca transcurrido un de la percepcin en nuestro cerebro no es algo tion: Evidence for a Che-
cierto tiempo. Se trataba de la seal que indicaba inslito. En lo concerniente al sentido de la vis- mical Cock. H. Hoagland
a los macacos que deban centrar su mirada en ta, el procesamiento neuronal de la forma, el en Journal of General
un determinado lugar dentro de su campo visual. color, la profundidad espacial y el movimiento Psychology, vol. 9, pgs.
Si la reaccin se realizaba dentro del intervalo de se halla ampliamente repartido. Ms de 30 di- 267-287; 1933.
tiempo aprendido con anterioridad, el primate ferentes reas del crtex visual situadas en la
reciba zumo de fruta como recompensa. parte posterior del cerebro aportan su pieza del O n the E xperience of Time.
En paralelo, Shalden registraba la actividad mosaico cuya unin configura nuestra imagen R. E. Ornstein. Penguin;
elctrica de determinadas clulas del lbulo pa- del entorno. Nueva York, 1969.
rietal de los monos, concretamente del sulcus No obstante, la percepcin sensorial es siem-
intraparietal lateral (SIL). Comprob que el pa- pre integradora. La configuracin en nuestra N europsychological
trn de actividad de ciertas neuronas guardaba mente permanece, en cambio, oculta. Por ello, M echanisms of I ntervall
una estrecha relacin con la duracin aprendida: la vista ofrece una analoga til para el estudio Timing Behavior. M. Matell,
se activaban siempre que haba transcurrido el de la vivencia temporal. El ncleo subtalmico, W. Meck en BioEssays, vol.
intervalo de tiempo correspondiente. Con la pre- el tlamo, el estriado y el cerebelo intervienen, 22, pgs. 94-103; 2003.
cisin de un reloj de arena saltaba la alarma. a buen seguro, en nuestro sentido temporal
Muchos animales necesitan buscar regu- y trabajando, conjuntados, en redes magnas y A R epresentation of the
larmente fuentes concretas de alimento en su flexibles. Explicar los mecanismos subyacentes H a zard R ate of E l apsed
entorno natural. Para ello requieren una repre- de manera ms precisa es uno de los grandes Ti me i n M acaque A re a
sentacin cognitiva del tiempo. Shadlen opina retos de la neurociencia. LIP. P. Janssen, M. N.
que por vez primera ha hallado una correlacin Shadlen en Nature Neuro-
neuronal de dichas representaciones, basado Pascal Wallisch es doctor en psicologa y ha traba- science, vol. 8, n.o 2, pgs.
en clulas nerviosas especializadas. Pero esta jado en la Universidad de Chicago. Desde otoo de 234-241; 2005.
visin no es ajena a la controversia. 2007 ensea en la Universidad de Nueva York.

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Teclado o boligrafo :
cmo aprender a escribir?
Para reconocer las letras nos servimos de la memoria gestual y de la memoria visual.
Por eso, a los nios que han aprendido a leer y escribir con un teclado les cuesta luego reconocerlas

Jean-Luc Velay y Marieke Longcamp

E n un discurso pronunciado el 23 de enero


de 2002, Jack Lang, entonces Ministro
de Educacin, lamentaba la degradacin de
mo, pero no hay que subestimar las presiones
tcnicas, ni, sobre todo, las econmicas, que
promueven nuevos hbitos.
la escritura manuscrita e insista en que se re- Adems, qu ventaja tiene aprender la es-
cuperara su prestigio en la enseanza escolar. critura manuscrita? Qu se perdera si dejara
Urga devolverle sus cartas de hidalgua. La de ensearse? Es lo que vamos a examinar en
escuela debe conceder una mayor importan- este artculo basndonos en los experimentos
cia al acto de escribir, a la noble escritura, cientficos ms recientes.
segn sus propias palabras. Los programas de
enseanza en Francia continuaron. Hoy po- Un programa cerebral de escritura
nen nfasis en la escritura cursiva, que debe Darnos una vuelta por Extremo Oriente y el
ensearse preferentemente antes de finalizar mundo de los ideogramas nos va a ser de uti-
preescolar. lidad. Los ideogramas japoneses, o kanji, muy
Paradjicamente, la escritura manuscrita se numerosos, se nos ofrecen visualmente com-
utiliza cada vez menos en la vida cotidiana. El plejos. Los trazos de la pluma que los compo-
predominio aplastante del correo electrnico nen deben delinearse segn un orden preciso
para actividades profesionales y privadas, el y rigurosamente codificado. Saber leer los kanji
avance de los procesadores de textos y su uti- exige a los jvenes japoneses largos aos de
lizacin en el trabajo y la locura de los SMS, aprendizaje. Qu mtodo aplican los alumnos
todo ello hace que intervenga el teclado y nos para memorizarlos? Deben escribirlos cientos
sorprendemos a nosotros mismos cuando de veces en un papel o, con el dedo, en la mesa
volvemos al bolgrafo para escribir a algn o en el aire.
conocido. Adems, cuando un lector japons adulto
En la escuela, los alumnos utilizan los orde- duda ante un carcter complejo o poco fre-
nadores con frecuencia creciente y a edades cuente, recurre al Kusho, a hacer como si lo
ms tempranas. Hay quien incluso se pregunta escribiera con el dedo en el aire. Algo similar a
por qu no aprender a escribir directamente lo que uno hace cuando se olvida del cdigo de
en el teclado? La cuestin, tomada a palo seco, entrada de un inmueble: simula que lo marca
presenta un resabio paradjico. La mayora de con los dedos y eso ayuda a recordarlo. El lector 1. SENTIR LOS SIGNOS.
nosotros considera una regresin la desapari- de kanji dibuja en el aire los trazos de un carc- Cuando se aprende a escribir
cin de la escritura manuscrita, fruto de una ter en el orden apropiado y... su significado le a mano, el cerebro automatiza
lenta evolucin tcnica, cultural, social y puede viene a la memoria. Qu se deduce de esta ob- los movimientos con que se
que... biolgica. Muy a menudo se nos tranqui- servacin? Sencillamente, que la forma visual forman las letras. Ayuda a los
liza diciendo que no va a ocurrir maana mis- de los ideogramas no es siempre suficiente para nios a interiorizar el alfabeto.

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encontrar su significado y que a veces resulta funcionamiento cuando se escribe kanji. El
til recurrir a la memoria sensomotriz. reconocer los kanji inducira en su memoria
Cuando escribimos, la informacin ner- sensomotriz una suerte de escritura mental,
viosa que determina el orden de escritura de automtica y no intencional.
los trazos que constituyen estos caracteres se Qu ocurre con nuestro sistema alfabti-
codifica en determinadas reas del cerebro: co? El principio bsico es el mismo: se trata,
el crtex motor y el crtex somatosensorial. tambin aqu, de asociar trazos y reconocerlos
Esta informacin implica, en cierto modo, una como partes de una sola y misma letra. Mas, se
memoria del movimiento de las sensaciones activarn automticamente las zonas cerebra-
que le son asociadas: hablamos de memoria les sensomotrices, que ejecutan los movimien-
sensomotriz. tos y sienten al mismo tiempo las tensiones
Ahora bien, la memoria sensomotriz resul- musculares resultantes del movimiento,
ta a veces til a las personas que presentan como en los japoneses? Para responder a esta
dificultades para la lectura. As, en casos de pregunta mostramos a unos voluntarios letras
2. QUE ZONAS alexia pura, es decir, cuando los pacientes tie- que deban reconocer mientras les sometamos
DEL CEREBRO SE ACTIVAN nen una lesin cerebral que les incapacita para a una resonancia magntica funcional (RMf),
CUANDO LEEMOS LETRAS? reconocer las letras, sus resultados podran tcnica que permite visualizar el cerebro en
Parcialmente las mismas que mejorar si se les permite escribirlas o, simple- accin.
cuando las escribimos con un mente, dibujarlas con el dedo. Pensamos en la Nos proponamos revelar la red cerebral que
bolgrafo. Registramos las reas facilitacin cinestsica, una tcnica aplicada se activaba cuando ciertos sujetos diestros ob-
que se activan cuando leemos para que los japoneses que sufran de alexia servaban las letras. Queramos tambin asegu-
letras (a) y cuando las escri- mejoraran la lectura. As, aunque se rompa la rarnos de que las activaciones motrices que
bimos (b). Comprobamos que relacin entre la forma visual de un carcter eventualmente obtuviramos en dicha situa-
la misma rea (una zona del y su identidad, podemos encontrarle el sig- cin perceptiva correspondan a movimien-
crtex premotor izquierdo en nificado recurriendo a los movimientos de la tos de escritura. Para ello, llevamos a cabo dos
los diestros) se activa tanto con escritura, es decir, a la representacin motriz estrategias.
la lectura como con la escritura de ese carcter.
(flechas en a y b). En cambio, Aunque el reconocimiento visual de los Cuando el ojo lee,
cuando registramos la activi- caracteres kanji no siempre necesita de su el cerebro escribe a mano
dad cerebral desencadenada ejecucin manual, los investigadores se pre- Por una parte, comparamos la activacin ce-
por la lectura y por la escritura guntan si tal actividad motriz no se pondr rebral suscitada por formas conocidas y des-
de pseudoletras, smbolos que en funcionamiento automticamente en el conocidas (letras y pseudoletras, smbolos
parecen letras pero no lo son cerebro, incluso en ausencia de movimien- que parecen letras, pero no pertenecen al al-
(c y d), se excita la misma rea to. Sometimos a unos sujetos japoneses a un fabeto). Si nuestra hiptesis tena fundamen-
del crtex premotor, pero estudio siguiendo la tcnica de formacin de to, las pseudoletras, al no haber sido escritas
nicamente en la escritura. imgenes. Les mostramos los primeros trazos jams por los sujetos, no se corresponderan
La lectura de pseudoletras no de un kanji y les pedimos que recordaran el con ninguna representacin motriz predefi-
activa la representacin motriz carcter completo. Observamos que se haban nida en la memoria y, por lo tanto, no provo-
ya memorizada. activado las zonas del cerebro que entran en caran activaciones motrices. Por otra parte,

letras

LECTURA escritura

a b

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Zurdos

Diestros
jean-luc velay

Vista desde arriba Vista desde atras

medimos la actividad cerebral de los sujetos Nos propusimos confirmarlo. Acometimos 3. EN LA ESCRITURA
mientras escriban, con el fin de localizar las un experimento similar con dos sujetos zurdos interviene una zona del cere-
zonas cerebrales que se excitan en el proceso (que no saban escribir con la mano derecha). bro que se activa cuando lee-
de escribir. Gracias a estos dos experimentos, Por qu esta precaucin? En los zurdos, apa- mos letras. En estos montajes
comprobamos que solamente la visin de las rentemente es el hemisferio derecho el que se se han reflejado las reas que
letras (y no de las pseudoletras) activaba, en hace cargo de los movimientos de la escritura. se activan en un diestro y en
los diestros, una zona situada en el crtex Los resultados del ensayo corroboraron que se un zurdo que leen letras. En
premotor izquierdo, que se excitaba igual- activaba la misma zona del crtex premotor, los zurdos, el rea involucrada
mente cuando los sujetos escriban letras y esta vez en el hemisferio derecho, cuando los se sita en el hemisferio de-
pseudoletras. zurdos identificaban letras. En su conjunto, recho (en rojo), que dirige la
Esa zona del crtex premotor intervena en estos resultados confirmaban la hiptesis de mano izquierda y, en los dies-
los movimientos grficos. El hecho de que slo que los movimientos de la escritura eran, en tros, se aloja en el hemisferio
el hemisferio izquierdo, que dirige los movi- cierto modo, simulados mentalmente duran- izquierdo (en amarillo), que
mientos de la mano derecha, se active con la te la lectura. dirige la mano derecha.
presentacin visual de letras, confirma la idea Las observaciones descritas respaldan lo
de que estas activaciones guardan una relacin que se vena pensando desde haca unos aos:
estrecha con los movimientos realizados por las letras estn representadas en el cerebro de
la mano durante la escritura, porque la mano forma plurimodal; es decir, las percibimos
derecha est dirigida por el crtex motor del no slo por la vista, sino tambin por el tacto
hemisferio izquierdo. o, mejor dicho, por la simulacin mental (in-

pseudoletras

LECTURA escritura

c d
jean-luc velay

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 71


segundo ao de preescolar. Por necesidades de
nuestro experimento, debamos proceder con
nios de primer y segundo ao de preescolar,
de edades entre tres y cinco aos. El principio
era simple: proponer a un primer grupo de
nios un aprendizaje tradicional de escritura
manuscrita, a un segundo grupo de nios un
aprendizaje de letras en teclado y observar lue-
go qu grupo obtena los mejores resultados en
el reconocimiento de las letras.
En el experimento participaron setenta y
cerveau & psycho

dos nios de edades entre 33 y 57 meses. Fue-


ron repartidos en dos grupos de 38, cada uno
compuesto por tres subgrupos de edades: los
pequeos (entre 33 y 41 meses), los medianos
4. CARACTERES consciente de los movimientos que se ejecu- (entre 42 y 50 meses) y los mayores (de ms
TAMILES Y BENGALIES tan al escribir). En suma, leer es escribir. En ese de 50 meses).
que deben aprender los su- proceso participa una red neuronal extensa. Durante la fase de aprendizaje hicimos que
jetos, escribindolos a mano Ahora bien, la red en cuestin se activa cuan- los nios aprendieran 15 letras maysculas a lo
o utilizando un teclado de do aprendemos a leer y escribir al mismo tiem- largo de tres semanas. A los nios del grupo de
ordenador adaptado. Despus, po con un bolgrafo. Durante ese perodo, los escritura manuscrita les mostrbamos cada
comprobamos la eficacia del nios que aprenden la letra A asocian su forma letra en una hoja de papel y ellos deban repro-
aprendizaje pidindoles que visual con el sonido [a] y el movimiento que ducirla debajo mismo del modelo. Al grupo de
reconozcan si estos caracteres permite escribir la A. Acontece as porque la teclado, le mostrbamos cada letra en una
presentan una orientacin correspondencia existente entre el movimien- pantalla de ordenador y los nios deban apre-
correcta. to grfico y la forma producida es nica: a cada tar la tecla para que apareciera bajo el modelo.
letra le corresponde un solo movimiento y, por El teclado estaba preparado para nuestro ensa-
tanto, un patrn motor especfico. yo; slo tena las 15 teclas necesarias correspon-
La situacin cambia cuando escribimos en dientes a las letras que debieron aprender.
un teclado. En este caso, se trata de alcanzar Antes del aprendizaje y tres semanas ms
un punto del teclado donde se encuentra una tarde (cuatro, luego), sometimos a prueba la
forma dada. La correspondencia entre el movi- capacidad de los nios para reconocer visual-
miento y la forma de la letra es arbitraria: un mente las letras. En una pantalla de ordenador
movimiento idntico puede producir dos letras les mostramos cuatro caracteres, tres de los
diferentes y, a la inversa, se puede presionar la cuales aparecan mal orientados o deforma-
misma tecla con dos movimientos diferentes... dos. El nio deba sealar con el dedo la letra
No existe una relacin unvoca entre la letra y correcta, es decir, la que reconoca por haberla
el movimiento; nada hay en el movimiento de escrito durante el aprendizaje.
apretar las teclas que informe sobre la forma En los nios mayores (entre cuatro y cinco
o la orientacin de la letra elegida. aos), comprobamos que la escritura manus-
Si, como suponemos, es esencial desarrollar crita era beneficiosa: los nios reconocan me-
la percepcin de los movimientos de la mano jor las letras que haban escrito a mano. Por el
para aprender a reconocer las letras, no debera contrario, los nios que haban aprendido con
ser indiferente aprender a leer en un teclado el teclado tenan dificultades para reconocer
o con un bolgrafo. Jack Lang tena razn. No- ciertas letras. Esta ventaja se manifiesta desde
sotros quisimos verificarlo junto con nuestro el final del aprendizaje y persiste una semana
colega M.-T. Zerbato-Poudou, del Instituto Uni- ms tarde. Resulta, pues, apropiado aprender
versitario de Formacin del Profesorado de Pri- a escribir con un bolgrafo si se desea que un
iSTOCKPHOTO / Mike Sonnenberg

maria de Aix-Marsella, en un experimento con nio de cuatro a cinco aos desarrolle un buen
nios pequeos. reconocimiento visual de las letras. El teclado
parece poco recomendable a esa edad.
A partir de los cuatro aos, En cambio, no observamos ese efecto en los
el bolgrafo! ms pequeos. La discrepancia pudiera expli-
La enseanza de la lectura y la escritura co- carse apelando a las estructuras neuronales
mienza muy temprano, en general a partir del que controlan la motricidad fina, necesaria

72 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


Teclado Escritura manuscrita 5. LOS ADULTOS QUE HAN APRENDIDO
a reconocer los caracteres tamiles o ben-
Reconocimiento de caracteres

gales con la mano (en rojo) reconocen,


mejor y durante ms tiempo, si un carc-
ter est orientado correctamente, que los
mal orientados

adultos que han aprendido a escribir los


mismos caracteres en un teclado (en azul).

Bibliografia
complementaria
0 1 2

Numero de semanas despues del aprendizaje V isua l P resen tat i o n o f


Single L etters Activates a
para producir movimientos precisos de los El teclado no debe desterrarse P remotor A rea I nvolved
dedos y del puo: no estn lo suficientemente El conjunto de los resultados presentados aqu in Writing. M. Longcamp
maduras a esa edad. Adems, las letras que es- sugiere que los movimientos de la escritura et al. en Neuroimage, vol.
criben estn a menudo alejadas del modelo. Por participan en la representacin y en la me- 19, n.o 4, pgs. 1492-1500;
consiguiente, no solamente ven una letra mal morizacin de los caracteres y, por tanto, en 2003.
trazada sino que, adems, las seales senso- su reconocimiento visual. Tiene esto algn
motrices producidas por sus movimientos no impacto sobre la lectura propiamente dicha, D e la P lume au Clavier :
son adecuadas para informar correctamente al cuando se trata de percibir y de reconocer E s t - i l To u j o u r s U t i l e
cerebro sobre la forma esbozada por el lpiz. palabras y no slo letras aisladas? Es algo que d E n sei g n er lE s cr i t u r e
Observamos tambin que los nios tienden queda por comprobar. En todo caso, parece M anuscrite? J. L. Velay
a menudo a confundir las letras que han apren- muy probable que, cuando se sabe reconocer et al. en Comprendre les
dido con su imagen especular. Una tendencia las letras, se supera una etapa importante en apprentissages: Sciences
natural a su corta edad. Hay que ir aprendiendo el aprendizaje de la lectura. Entonces, hay que cognitives et ducation,
poco a poco a evitar la confusin; de otro modo aprender a escribir con la mano para dominar dirigido por E. Gentaz y
se convertir en un mal lector, una categora mejor la escritura y la lectura? La respuesta P. Dessus. Dunod, pgs.
de alumnos con dificultades a la que pertenecen parece ser afirmativa. 69-82; 2004.
los dislxicos. Pensamos entonces que los movi- Debemos por tanto desterrar definitiva-
mientos de escribir con la mano podan ayudar mente el ordenador para aprender a escribir? The I n fluence of W ri t -
a reconocer mejor la orientacin de las letras. Aqu la respuesta es negativa. Si la escritura i ng P r act ice on L e t ter
Para demostrarlo, ideamos un experimento manuscrita enriquece la representacin de los R ecognition in P reschool
similar con adultos. Esta vez les pedimos que caracteres y facilita su reconocimiento en la Children : A Comparison
aprendieran a escribir caracteres nuevos, que mayora de los nios, podra producir el efecto between H andwriting and
tomamos prestados de sistemas grficos ex- inverso en los que, por razones diversas, tie- Typing . M. Longcamp et
tranjeros, como el tamil o el bengal. Cada adul- nen dificultades para ejecutar los movimien- al. en Acta Psychologi-
to que particip en el experimento aprendi un tos finos y precisos que requiere la escritura. ca, vol. 119, n.o 1, pgs.
juego de caracteres, bien escribindolos a mano En este caso, el uso del teclado, que es mucho 67-79; 2005.
o utilizando un teclado preparado al efecto. ms simple en el plano motor, asociado al or-
Al final del aprendizaje pedimos a todos los denador, por el cual los nios manifiestan un P r e m o t o r A c t i vat i o n s
participantes que dijeran lo ms rpidamente fuerte entusiasmo, constituira una etapa in- in R esponse to V isually
posible si esos caracteres que aparecan en la termedia para preparar el paso a la escritura P resented S ingle L et ters
pantalla estaban bien o mal orientados. Com- manuscrita. D epend on the H and Used
probamos que los adultos que haban escrito to Write: A Study on L eft-
los caracteres con la mano reconocan mejor Jean-Luc Velay es investigador jefe del Instituto de H anders. M. Longcamp et
su orientacin que los que haban utilizado el neurociencias fisiolgicas y cognitivas del CNRS, en al. en Neuropsychologia,
teclado. En breve, la escritura manuscrita es Marsella. Marieke Longcamp es profesora titular del vol. 43, pgs. 1801-1809;
beneficiosa tanto para los pequeos como para Laboratorio de Adaptacin Perceptivo-motriz y Apren- 2005.
los mayores. dizaje de la Universidad Paul Sabatier de Toulouse.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 73


Orgenes de la psicologa
de la Gestalt
La creacin de la psicologa de la Gestalt se atribuye a Max Wertheimer,
Kurt Koffka y Wolfgang Khler. Pero no fueron los nicos que consideraron
procesos globales la percepcin y el pensamiento

Helmut E. Lck

U na rosa es una rosa es una rosa. La poetisa


estadounidense Gertrud Stein, que acu-
la expresin, no tuvo nada que ver con la
las toca un par de tonos ms alto o ms bajo, no
altera nada sus caractersticas. Los psiclogos
posteriores se han basado siempre en estos dos
teora de la Gestalt, o de la forma. Pero, en ese criterios de la Gestalt.
famoso verso, incluido en su poema Sacred Von Ehrenfels era colaborador de Alexius
Emily, 1913, expresaba un asombro, que no Meinong (1853-1920) en la Universidad de Graz,
dej de sorprender a muchos psiclogos de su en donde se esboz la primera teora, cientfi-
tiempo. Las cuatro letras r, o, s, a evocan camente fundada, de la Gestalt. Meinong, que
en nuestra imaginacin, allende una palabra, se benefici mucho de los trabajos de su disc-
la imagen de la sangre, la fragancia de la flor pulo, distingui entre el contenido de una sen-
y su poder simblico; cualidades sin relacin sacin (o de un pensamiento) y sus elementos
alguna con las letras. En pocas palabras: crean aislados. Los conjuntos coherentes Meinong
una estructura o configuracin. hablaba de complexiones no podan expli-
El todo es ms que la suma de sus partes carse a partir de sus componentes. En realidad,
componentes, reza el axioma de la psicologa seran dependientes de nuestra propia activi-
de la Gestalt. Con mayor precisin, el todo es dad mental; merced a tal produccin se ori-
algo distinto de la suma de sus elementos. Los gina la impresin global.
psiclogos denominan supersumabilidad a ese A semejante concepcin le debe su fama la
principio. Una segunda caracterstica de la Ges- escuela de la psicologa de la Gestalt de Graz.
talt es su transponibilidad: con independencia De ah que se la conozca tambin por teora
de cada elemento componente, reconocemos de la produccin. No tard en ser sustituida
siempre una forma determinada. Percibimos por un nuevo enfoque, apuntalado primero en
siempre una silla como una silla, aunque una Frankfurt y luego en Berln.
sea de madera y otra de metal.
Christian von Ehrenfels (1859-1932), psiclo- Un viaje instructivo en tren
go austraco, puso de relieve ambos criterios en Uno de sus principales representantes, Max Wer-
su ber Gestaltqualitten (Sobre las cualidades theimer (1880-1943), ilustr el inicio experimen-
de la forma, 1890). Para evidenciarlos, recurri tal de la psicologa de la Gestalt con una ancdo-
al ejemplo de la meloda: si la descomponemos ta, que le habra sucedido en el ao 1910. Al final
en sus sonidos individuales, arruinamos de in- del verano de aquel ao, Wertheimer viajaba en
mediato la impresin acstica. Una meloda, tren de Viena a Renania. Durante el trayecto ca-
que nos anima o nos entristece, nos induce a vilaba sobre la visin de los movimientos.
bailar o nos hace llorar, slo surge en el ritmo Se le ocurri de pronto que podra provo-
temporal con entonaciones e intensidades de- car artificialmente tales percepciones, incluso
terminadas. Su calidad, novedosa, supera por quiz con destellos luminosos que se suce-
completo a cada uno de los elementos de los den rpidamente uno tras otro como en un
que se compone la meloda. Es tambin conoci- estroboscopio. Y entonces decidi apearse en
da la transportabilidad de las melodas: si uno Frankfurt. Se compr el aparato, que entonces

74 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


se venda en tiendas de juguetes, y comenz a aos antes, un nuevo tipo de estroboscopio que
ensayar en la propia habitacin del hotel. No pudo haber despertado su inters.
tard en entablar contacto con Friedrich Schu- Qu aspecto mostraban los ensayos pione-
mann (1858-1940), profesor de psicologa de la ros del investigador de la Gestalt de Frankfurt?
Escuela Superior de Comercio (convertida en En una serie de tests, Wertheimer ofreca a sus
universidad desde 1914). Schumann envi a su probandos dos estmulos en una sucesin r-
asistente Wolfgang Khler (1887-1967) a visitar pida: en el primero se vea, a la izquierda de
a Wertheimer en su hotel. De inmediato, con- la imagen, una lnea vertical; en el segundo,
vinieron en que Wertheimer proseguira los una lnea horizontal de la misma longitud, a la
ensayos en el laboratorio de Schumann. derecha, abajo. Si se muestran alternadamente 1. EXIGUA INFORMACION
No resulta fcil saber hasta qu punto se su- ambas figuras, se produce, a partir de un in- EN PUNTOS.
cedieron as los hechos. Michael Wertheimer, tervalo temporal de unos 60 milisegundos, la Ha reconocido de inmediato
hijo de Max, no pudo corroborar que su padre impresin de un movimiento. Se le denomina al dlmata en el centro de la
decidiera interrumpir su viaje en Frankfurt. movimiento aparente. Las personas del ensayo imagen? Pese a tan rudimenta-
Parece ms verosmil que fuera su parada de relataban que la lnea se desplazaba de un lado rio moteado, el cerebro elabo-
destino, pues Schumann haba desarrollado, a otro, a la manera de una loncha. ra estructuras reconocibles.

ronald c. james; DE: optical illusions and the visual arts, por ronald g. carraher, jacqueline b. thurston, 1966

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 75


cortesia de helmut e. lck
Si se aceleraba la alternancia de imgenes,
los estmulos se experimentaban simultneos;
ambas lneas se avivaban al mismo tiempo, se-
gn pareca. Slo cuando la presentacin no
superaba determinada frecuencia, se mantena
la impresin de secuencia: unas veces se vea
una lnea y otras la otra; en cada caso, fija en
su lugar y posicin. Wertheimer design como
fenmeno-phi la forma de movimiento per-
cibida con una sucesin ms rpida.
Los ensayos de Wertheimer sobre la percep-
cin del movimiento marcaron el inicio de la
escuela ms famosa de psicologa de la Gestalt.
A ella pertenecieron Wolfgang Khler y Kurt
Koffka (1886-1941), adems de Wertheimer. En
sus inicios de Frankfurt durante el decenio de los
veinte, y luego en Berln, se elaboraron numero-
sos estudios que confirieron renovados impulsos
no slo a la investigacin sobre la percepcin,
sino tambin a la psicologa en su conjunto.
A diferencia del planteamiento de la es-
cuela de Graz, en el enfoque de la escuela de
Frankfurt y de Berln las Gestalts se conside-
raban enteramente generadas ex novo. El ser
humano no las produce a partir de algunos
datos sensoriales fundamentales, ni tampoco
se forman slo en paralelo a stos; las Gestalts
seran en s mismas las unidades bsicas de la
vida mental.

Adis a los viejos dogmas


Wertheimer eludi tambin desde un principio
atribuir el fenmeno-phi a una ilusin de la per-
cepcin. Para el observador, resultaba irrelevante
si el movimiento percibido haba sido producido
por dos estmulos que aparecan uno tras otro o
por un desplazamiento real. Ni siquiera cuando
se les explicaba a los probandos el efecto ptico
y se les aclaraba que se trataba de un fenmeno
subjetivo, desapareca el efecto ptico. Todo lo
contrario; tras la aclaracin, solan percibir con
mayor nitidez el fenmeno-phi.
Carta de protesta de un valiente Los psiclogos de la Gestalt desarrollaron un
programa terico. Con l, Khler se aprest a
Wolfgang Khler fue el nico profesor de psicologa de Alemania que critic rebatir los viejos dogmas de la fisiologa sen-
pblicamente la legislacin racial del rgimen nazi. Su accin revesta particular sorial. Si Hermann von Helmholtz y otros de-
valor, pues no haba sido molestado ya que no era judo. El 28 de abril de 1933 fensores fisiologistas haban admitido una re-
protest en carta abierta al Deutsche Allgemeine Zeitung contra la persecucin lacin biunvoca bastante fija entre el estmulo
racista y poltica de los cientficos. Cuando el personal universitario fue unifica- fsico y la impresin sensorial correspondiente,
do y Khler se vio obligado a despedir a muchos de sus asistentes del Instituto los tericos de la Gestalt negaban que hubiera
de Psicologa de Berln, opt por emigrar tambin l a Estados Unidos en 1935. tal. No slo nuestras percepciones, sino tam-
All ejerci la docencia e investig en el Swarthmore College de Pennsylvania. bin nuestro pensar y actuar tienen a menudo
Khler muri el 11 de junio de 1967 en su granja de Enfield (New Hampshire). los rasgos de la Gestalt. Wolfgang Khler no
tardara en avalar el nuevo enfoque con sus
trabajos punteros con chimpancs.

76 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


A propuesta de Max Rothmann, la Acade- con chimpancs eran slo una tapadera de su
mia prusiana de Ciencias fund en 1913 una objetivo real: crear en las Islas Canarias una
estacin de chimpancs en la isla de Tenerife. base para los dirigibles alemanes.
All deban estudiarse las facultades de estos
primates en condiciones de libertad. Ante la Simios para el zoo de Berln
teora de la evolucin de Charles Darwin, muy El plan original de ampliar la estacin biolgica
discutida entonces, revesta inters primordial de primates a otras especies de animales tro-
dilucidar cun semejantes eran los monos al picales se frustr a causa de la inflacin de la
hombre en sus capacidades mentales. Carl posguerra. En 1920 se liquid la estacin. Los
Stumpf (1848-1936), filsofo y psiclogo berli- simios fueron trasladados al parque zoolgico
ns, propuso a Khler para dirigir la estacin, de Berln. Cuando en 1921 apareci el libro de
pese a sus juveniles 26 aos y sin experiencia Khler donde relataba sus experimentos con
en biologa y psicologa animal. chimpancs, se recibi con entusiasmo y es-
Los ensayos de Khler con chimpancs han timul a muchos psiclogos y etlogos a em-
entrado en la leyenda. Se mencionan en los prender ulteriores estudios.
libros de divulgacin e incluso en los manua- A Khler se le considera todava el experi-
les de secundaria. Observ que esos primates mentalista entre los tericos de la Gestalt. Du-
estn capacitados para resolver problemas de rante decenios se empe en comprobar que
cierta complejidad: apilaban cajas y se servan no slo percepcin y pensamiento seguan los
de palos para alcanzar pltanos del tejado de principios de la Gestalt, sino que la propia ac- 2. ESCUELA DE VISION.
la jaula. Algunos individuos, especialmente as- tividad cerebral obedeca tambin a un princi- Hay sillas reales de todas
tutos, llegaban incluso a ensartar dos caas de pio anlogo. Su postulado de isomorfismo (del las formas imaginables,
bamb de distinto dimetro, cuando el bocado griego isomorf, misma forma), segn el cual y, sin embargo, siempre
tan apetecido quedaba demasiado lejos. una Gestalt depende tambin a nivel neuronal las reconocemos como
Antes de los trabajos de Khler, Leonard T. de patrones de excitacin isomorfa contina silla, porque hemos
Hobhouse haba realizado en Inglaterra ensa- siendo objeto de debate. interiorizado esta idea
yos similares. Pero el alemn proceda de una En 1922 Khler sucedi a Carl Stumpf en la muy pronto.
manera ms sistemtica. Detallaba todos los direccin del Instituto de Psicologa de Berln.
resultados, que, en parte, film. Y, sobre todo, Comenzaba el perodo de apogeo de la psicolo-
acert con una explicacin convincente de ga de la Gestalt. La revista Psychologische For
sus observaciones. Para alcanzar una solucin schung (Investigacin psicolgica), coeditada
correcta de un problema no se requiere necesa- por Khler, constitua su rgano central. En esa
riamente experimentar largo tiempo siguiendo poca no haba, para los psiclogos, ni campos
el mtodo de ensayo y error, como haban de actividad bien regulados, ni una carrera de-
credo Edward Thorndike (1874-1949), terico
del aprendizaje, y otros.
Los chimpancs se percataban de la situa-
cin de repente. Fin propuesto y medios para
alcanzarlo formaban una configuracin nica.
El primate se haca una idea de cmo hacerse
con los pltanos. A este conocimiento presto le
llam Khler Einsicht (penetracin, perspica-
cia, comprensin intuitiva). Casi simultnea-
mente a los estudios de la percepcin de Wert
heimer, con quien Khler estaba en constante
contacto epistolar desde Tenerife, se comprob
tambin que los actos perspicaces eran fen-
menos gestlticos.
Khler haba llevado a cabo la mayora de sus
shin

ensayos prefijados cuando estall la primera


atoly tiplya

guerra mundial, en el verano de 1914. Aunque


Espaa permaneci neutral en la contienda,
fotolia / an

Khler no pudo salir de la isla hasta 1920; por


algn tiempo, los britnicos sospecharon que
era un espa alemn y que los experimentos

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 77


3. Fundadores de la psicologia de la Gestalt. psicologa norteamericana. Apenas si se reim-
A lo largo de medio siglo, desde 1890 hasta 1940 port la psicologa de la Gestalt. El inters de
se fue configurando la teora psicolgica de la la generacin joven se centraba en las teoras
Gestalt. Debido a la presin nazi que forz su de aprendizaje fundadas en el behaviorismo,
exilio, las principales figuras hallaron en Estados el diagnstico de la personalidad, la psicologa
Unidos su nuevo hogar. social experimental y la psicoterapia.
Slo el giro cognitivo logr que los conoci-
finida. Los alumnos del Instituto berlins, que mientos de la investigacin de la percepcin y
se albergaba en el castillo de la ciudad y que de la Gestalt recuperaran un nuevo impulso
dispona de un laboratorio psicolgico muy en psicologa. En la Repblica Federal, la so-
bien provisto para la poca, estudiaban psico- ciedad de la teora de la Gestalt y sus aplica-
loga como si fuera una especialidad de lujo. ciones (GTA) contribuy, con sus reuniones y
Kurt Koffka (1886-1941) Otros lugares importantes de la investiga- la revista Gestalt Theory, publicada por ella, al
cin de la psicologa de la Gestalt en Alemania renacimiento de la psicologa de la Gestalt.
fueron las universidades de Giessen, que ha-
ba llamado como catedrtico en 1918 a Kurt Una escuela ms
Koffka, y la de Frankfurt, a donde volvi Max Amn de los autores mencionados, en los aos
Wertheimer en 1929. Wertheimer aport con- veinte se forj otra escuela de la Gestalt, la
tribuciones notables a la psicologa del pensa- llamada psicologa gentica de la totalidad de
miento. Su libro pstumo, aparecido en 1945, Leipzig. Felix Krueger (1874-1948) haba sido
sobre el pensamiento productivo hoy se pre- nombrado sucesor de su otrora maestro Wundt
ferira hablar de creatividad, refleja el intenso en 1910. Sostena que los propios sentimientos
intercambio intelectual que mantuvo, antes de tenan las caractersticas de Gestalt en el senti-
1933, con Albert Einstein en Berln. Kurt Koffka, do de Christian von Ehrenfels; para ellos valan
por su parte, puso de relieve las ventajas de tambin los mismos criterios. Y as, Krueger
la teora de la Gestalt para la psicologa del contradeca, por un lado, la doctrina de los
Wolfgang Khler (1887-1967) desarrollo. En ese mbito, sabemos ahora que elementos de su maestro Wundt y, por otro,
leer es un proceso integral y que la sucesin criticaba, en los experimentos de la escuela de
escalonada de cada una de las letras desde las Berln, la desatencin a lo sentimental.
palabras hasta las frases completas apenas si se La psicologa de la totalidad de Leipzig nos
corresponde con la percepcin humana. parece hoy metodolgicamente imprecisa y
Koffka emigr a EE.UU., antes de la toma del conceptualmente extempornea. Adems, las
poder por los nazis. All se erigi en uno de los aportaciones de Krueger y su colaborador Frie-
ms tenaces defensores de la psicologa de la drich Sander (1889-1971) cayeron ms tarde en
Gestalt. Las leyes raciales forzaron a Wertheimer descrdito, porque ambos investigadores hicie-
y Kurt Lewin (1890-1947) a emigrar. Les sigui el ron causa comn con la ideologa nacionalsocia-
ario Wolfgang Khler. Y as perdi Alemania las lista, aplicando sus ideas al racismo nacional.
cabezas rectoras de la psicologa de la Gestalt. Sander escribi en 1937 que la eliminacin del
judasmo parasitariamente proliferante tiene
Con el viento en contra su justificacin profunda en esta voluntad de
Kurt Lewin (1890-1947) Al otro lado del Atlntico se encontraron con una configuracin limpia de la esencia alema-
una escena cientfica enteramente distinta. Si na. (Sander y otros psiclogos de la totalidad
los psiclogos de la Gestalt alemanes haban volvieran pronto a ocupar sus ctedras en la na-
abogado contra la psicologa de la conciencia al ciente Repblica Federal y siguieron ejerciendo
estilo de Wilhelm Wundt, ahora en EE.UU. so- su influencia durante mucho tiempo.)
plaba un fuerte viento en contra de sus postu- Hoy se suele considerar a la escuela de Leip
lados, sobre todo por parte de los behavioristas. zig como humanstica y no como un saber
cortesia de viktor sarris; interfoto

A esto se aada el agravante de su condicin con base emprica. Con todo, as formulado,
laboral: los exiliados podan trabajar en insti- es falso, pues los psiclogos de la totalidad no
tuciones bien equipadas, pero las universida- slo realizaron reflexiones filosfico-epistemo-
des pequeas no permitan la promocin. Y as, lgicas, sino tambin trabajaron dentro de un
por largo tiempo, la psicologa de la Gestalt no enfoque experimental. El propio Sander estu-
desempe una funcin puntera en EE.UU. di la percepcin de imgenes cuya brevsima
Ni siquiera cuando, al final de los aos cin- presentacin impeda su llegada a la concien-
Max Wertheimer (1880-1943) cuenta, entr en Alemania con paso firme la cia; si incrementaba, poco a poco, el tiempo de

78 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


exposicin hasta el orden de los milisegundos, colgicos. Se esforzaba por lograr un lenguaje
eran reconocibles las que l llam pre-estruc- lgicamente irrefutable, superior a todos los
turas (Vor-Gestalten), que los probandos no dems recursos conceptuales conocidos en psi-
eran capaces de describir con detalle, pero que cologa. Para disearlo se sirvi de la topolo-
desencadenaban en ellos sensaciones. ga. Defini la conducta como una funcin del
Los de Leipzig acuaron la expresin g- respectivo campo presente, en el que actan
nesis real para referirse a la diferenciacin y diversas fuerzas. La teora de campo se mostr
refinamiento de los contenidos de la percep- como un recurso apropiado para describir e
cin. El mtodo de la presentacin muy breve, interpretar asuntos diversos, tales como el tra-
iniciado por Sander, utilizando taquiscopios, se tamiento de conflictos, procesos psicolgicos
ha seguido utilizando en el estudio del efecto de grupo o sntomas de trastornos mentales.
de la publicidad y otros. Durante aos, Kurt Lewin film documentales
Tampoco se debera olvidar otra variante de en los que captaba a las personas en el campo
la psicologa gestaltista, la teora de campo. Al de fuerzas de sus afectos, conflictos y acciones
principio del siglo xx, las fuerzas de campo ya voluntarias. En la mayora de los casos, los nios
eran conocidas por la teora de la gravitacin filmados eran de su familia. En esas filmaciones
y por la electrodinmica; en los aos veinte, el basaba sus trabajos del desarrollo psicolgico.
concepto de campo se extrapol de la fsica a las Aunque sus oyentes no entendieron siempre las
ciencias sociales. Lo recogi Kurt Lewin, quien disquisiciones sobre la teora de campo, con sus
reformul su enfoque varias veces: al principio tomas de nios en situaciones conflictivas, Lewin
hablaba de una teora dinmica, despus de una adquiri cierto renombre. Alexander Luria lleg
psicologa topolgica o psicologa vectorial y, al a relacionarlos con el director Sergui Eisenstein,
final, apadrin el concepto de teora de campo. cuya teora del cine influy en Lewin.
El ncleo del pensamiento de Lewin es sen- La mayora de los filmes de Lewin perma-
cillo: una persona (P) est en un espacio vital necieron ocultos largo tiempo. En los aos se-
(Lr). En este espacio vital hay elementos con- tenta se descubri una parte en la Universidad
cretos (lugares, objetos, otras personas), que de Kansas. Con ellos, en 1984, produjimos en
poseen, en cada caso, un carcter de exigencia la Universidad a distancia de Hagen el docu-
denominado tambin valencia positivo o mental pedaggico Kurt Lewin. En el otoo
negativo. En otras palabras: la persona se siente de 1987 Mel van Elteren, de la Universidad de
atrada o rechazada por ellos. Muchas zonas del Rotterdam, tropez con la pelcula sonora de
espacio vital no son accesibles inmediatamente una hora, que se crea perdida, Das Kind und
y estn bloqueadas por barreras; para acceder die Welt (El nio y el Mundo). La restauracin
a ellas, debemos atravesar zonas con valencia del histrico documento result un xito.
negativa. Puede tambin que dos regiones o Y medio siglo despus pudo reestrenarse.
zonas tengan el mismo atractivo y, por tanto, En la pelcula se ve lo comn y cotidiano:
compitan entre ellas. En este caso Lewin habla nios tal como los tenemos constantemente a
de un conflicto entre apetencia y apetencia. nuestro alrededor, declar William Stern a raz
A semejanza del psicoanlisis, aunque con de su proyeccin en Hamburgo el 12 de febrero Bibliografia
mayor rigor metodolgico, Lewin se propo- de 1932. Lewin filmaba a sus pequeos proban- complementaria
na desarrollar conceptos y mtodos que se dos sin que stos lo advirtieran; la grabacin
ocupan de las fuerzas que estn a la base de del sonido reforzaba la impresin de natura- P sychologie im N ational
la conducta. Hoy se le cuenta entre los psic- lidad. Al fijar en el celuloide a criaturas, desde sozialismus . C.-F. Grau-
logos de la Gestalt no slo porque cultiv un lactantes hasta nios de primaria, consigui man. Springer. Berln /
estrecho contacto con el crculo de Wertheimer unos documentos excepcionales. El desarrollo Nueva York, 1983.
y Khler, sino tambin porque sus anlisis del humano adquiere en ellos una imagen plstica.
campo psicolgico empezaban siempre con Con todo, Lewin es hoy menos conocido por sus D ie Aufgabe der G estalt
la situacin global. Las magnitudes que eran filmes que por sus trabajos punteros en psicolo- psychologie . W. Khler.
operativas en sta por ejemplo, el espacio de ga social sobre el estilo de direccin, procesos De Gruyter; Berln, 1971.
libre movimiento o el grado de amistad de- de grupo e investigacin de la accin. Pero, in-
beran ser mensurables, segn Lewin. troduciendo estos temas, hemos abandonado el I llustrierte Geschichte der
terreno de la psicologa de la Gestalt. P sychologie. Dirigido por
Medicin de fuerzas en el campo H. E. Lck, R. Miller. Beltz;
En ltimo trmino, a Lewin le importaba la Helmut E. Lck es catedrtico de psicologa Weinheim, 2005.
descripcin matemtica de los procesos psi- en la Universidad a distancia de Hagen.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 79


DSM:
el diccionario de la demencia
Robert Spitzer, el hombre que puso orden en el caos de la psiquiatra,
coordin la creacin de un texto nico de referencia en psiquiatra

Alix Spiegel

E n el meridiano del siglo pasado, Ro-


bert Spitzer, un adolescente de quin-
ce aos dotado de talento para las ma-
experiencia la que ratificara lo que se
convirti en su principio rector: la mejor
forma de dominar el descontrol emocio-
Bajo la direccin de Spitzer que se
prolong desde el DSM-III, publicado en
1980, hasta el DSM-IIIR (R de revisin)
temticas, comenz a asistir a sesiones nal era a travs del estudio y el anlisis publicado en 1987 el DSM aument en
semanales de psicoterapia reichiana. Wil- sistemticos. volumen y, sobre todo, en estatura. Al-
helm Reich haba sido un psicoanalista Robert Spitzer apenas si es conocido canza las novecientas pginas, define cer-
austriaco alumno de Sigmund Freud que, fuera del campo de las enfermedades ca de trescientas enfermedades mentales
entre otras cosas, haba comercializado el mentales. Uno de los psiquiatras ms y se vende por centenares de miles. Pero
acumulador de orgn, un aparato met- influyentes del siglo xx, convirti el Ma- la descripcin de la evolucin fsica del
lico del tamao de una cabina telefnica nual diagnstico y estadstico de las en- DSM no permite aprehender la proeza
que aseguraba que poda aumentar la po- fermedades mentales (DSM, en sus siglas de Spitzer. Durante el trabajo que supuso
tencia sexual y curar el cncer. en ingls) el listado oficial de todas las definir ms de un centenar de enferme-
Spitzer haba pedido permiso a sus enfermedades mentales reconocidas por dades mentales, revolucion la prctica
padres para probar el anlisis reichiano, la Asociacin Americana de Psiquiatra de la psiquiatra y aport un nuevo len-
pero se lo haban negado al considerar- (APA) en un instrumento cientfico de guaje con el que interpretar las experien-
lo una farsa. Decidi acudir en secreto. enorme poder. Como las compaas m- cias diarias de los lectores y domesticar
Pagaba cinco dlares semanales a un dicas aseguradoras exigen ya que el diag- sus anrquicas vidas emocionales.
terapeuta del sureste de Manhattan, un nstico aparezca en el DSM para efectuar Tras graduarse por la facultad de me-
joven que hablaba abiertamente sobre el el reembolso, el manual es obligatorio en dicina de la Universidad de Nueva York
tema que ms inquietaba a Spitzer: las la profesin. Tambin lo utilizan el sis- en 1957, Spitzer se traslad a la de Co-
mujeres. Spitzer encontr tan relajante tema judicial para ayudar a determinar lumbia, en cuyo Centro Psicoanaltico de
como vigorizante esa metdica aproxi- demencia, as como los organismos de Entrenamiento e Investigacin trabaj.
macin al enigma de la atraccin. servicios sociales, escuelas, prisiones y Haba desarrollado una carrera brillante
En realidad, lo que llev a Spitzer a gobiernos. en la facultad de medicina, publicando
aquellas sesiones era la bsqueda de una en revistas especializadas una serie de
tranquilidad que no poda encontrar en El DSM artculos sobre la esquizofrenia y las di-
su tenso entorno familiar. Su madre era Sin embargo, esta enorme influencia es ficultades para la lectura en la infancia
una paciente profesional que lloraba un fenmeno reciente. Aunque el DSM que fueron bien recibidos.
de continuo; su padre, un hombre fro naci en 1952 y sali una segunda edicin Tambin era conocido fuera del mun-
y distante. Spitzer haba heredado la (DSM-II) en 1968, esas primeras versio- do acadmico por desacreditar a su otro-
incontrolable vida interior de su madre nes pasaron sin pena ni gloria. Spitzer ra hroe Reich. Adems de sus sesiones
y la reprimida afectividad de su padre; comenz a trabajar en la tercera versin semanales en el Lower East Side, al sures-
aunque a menudo le dominaban las emo- (DSM-III) en 1974, cuando el manual con- te de la ciudad, el Spitzer adolescente ha-
ciones, se mostraba incapaz de expresar taba con slo ciento cincuenta pginas. ba persuadido a otro mdico reichiano
sus sentimientos. Contena descripciones superficiales de para que le permitiera acceder de forma
Las sesiones le ayudaron a revivir. un centenar, ms o menos, de trastornos gratuita a un acumulador de orgn. Pas
Siempre las record con cario. Fue esta mentales. muchas horas sentado confiadamente

80 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


En los aos sesenta,
el campo de la psiquiatra
istockphoto / Zoran Milic

atravesaba una profunda


crisis: los psiquiatras no
llegaban a un acuerdo sobre
quines estaban enfermos y
qu les suceda.

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 81


en la pequea banqueta de la cabina, se reputa, predice el xito en el mundo ces de coincidencia entre el treinta y dos
absorbiendo la sanadora energa org- acadmico. y el cuarenta y dos por ciento.
nica, sin provecho evidente alguno. Se Aunque la validez es una medida im- Estas cifras no eran alentadoras, dado
desilusion y ya en la universidad escri- portante, resulta imposible conseguir que la fiabilidad del diagnstico no es
bi un artculo criticando la terapia, que validez sin fiabilidad: si hacemos el test meramente una cuestin acadmica. Si
fue consultado por la Administracin de de Selectividad un martes y sacamos los psiquiatras no se ponen de acuerdo
Alimentos y Medicamentos cuando ms 1200 puntos y lo repetimos un jueves y sobre la enfermedad del paciente, tam-
tarde Reich fue procesado por estafa. sacamos 600, el test se evidencia incapaz poco podrn acordar un tratamiento
En el Centro psicoanaltico de Colum- de evaluar el rendimiento acadmico. La idntico, ni habr relacin entre diag-
bia, la carrera de Spitzer pareca tamba- fiabilidad constituye, pues, el umbral de nstico y cura. Adems, la investigacin
learse. El psicoanlisis era demasiado referencia. depende de la capacidad de los mdi-
abstracto, demasiado terico. Los pa- Los problemas con la fiabilidad de los cos de formar grupos homogneos de
cientes no daban muestras de mejora. diagnsticos psiquitricos se hicieron pa- sujetos. Cmo analizar la efectividad
Nunca tuve la seguridad de que fuera tentes durante la Segunda Guerra Mun- de un medicamento para tratar la de-
til y me incomodaba no saber solucio- dial, cuando los militares observaron presin, si no se est seguro de que la
nar los conflictos. Spitzer no se content que el ndice de rechazo, por parte del persona sufre en verdad el trastorno
con la enseanza en el departamento de consejo mdico, de voluntarios variaba declarado?
psiquiatra. Investig sobre la depresin mucho de un lugar a otro de la nacin. Segn Allen Frances, que trabaj bajo
y sobre las tcnicas de diagnstico basa- El equipo de reclutamiento de Wichita, la supervisin de Spitzer en el DSM-III
das en la entrevista. pongamos por caso, tena un veinte por y que en 1987 fue nombrado director
ciento de ndice de exclusin, mientras del DSM IV, sin fiabilidad el sistema es
Diagnstico que el de Baltimore poda encontrar no completamente errtico y los diagns-
En los aos sesenta, cuando Spitzer lu- aptos al sesenta por ciento de sus soli- ticos no significan nada. Peor que nada,
chaba por asentarse profesionalmente, el citantes. pues estn catalogando errneamente.
campo de la psiquiatra atravesaba una En buena medida, tamaa disparidad Mejor sera no tener ningn sistema de
profunda crisis. La razn principal era responda a los diagnsticos psiquitri- diagnstico.
la cuestin del diagnstico: pareca que cos, lo que resultaba desconcertante.
los psiquiatras no llegaban a un acuerdo No pareca plausible que la estabilidad La homosexualidad,
sobre quines estaban enfermos y qu les mental de los reclutas potenciales varia- una patologa?
suceda. Un paciente al que un psiquiatra ra tanto de una zona a otra. Un estudio Spitzer no estaba particularmente in-
consideraba un histrico de libro, otro ms preciso del grupo de reclutamiento teresado en la cuestin del diagnstico
colega poda fcilmente calificarlo de hi- determin que los psiquiatras respon- psiquitrico, pero en 1966 coincidi en la
pocondraco depresivo. La culpa de esta sables de tomar las decisiones tenan cafetera de la Universidad de Columbia
discrepancia se achacaba al DSM. criterios divergentes. Quizs el proble- con el director del grupo de trabajo del
Los crticos sostenan que el manual ma no eran los jvenes reclutas, sino los DSM-II. El encuentro termin, gape me-
careca de fiabilidad la facultad de mdicos. diante, con el compromiso de Spitzer de
llegar a un resultado coherente y repro- En 1949, el psiclogo Philip Ash pu- hacerse cargo de la secretara del comit
ducible y, por lo tanto, adoleca de falta blic un estudio que demostraba que del DSM-II.
de validez cientfica. Para que un instru- tres psiquiatras distintos que trataban Cuando los activistas homosexuales
mento de diagnstico pueda considerarse al mismo paciente y a los que se les pro- comenzaron a protestar por la inclusin
til, debe tener las dos caractersticas. El porcionaba la misma informacin en el de la homosexualidad entre las patolo-
SAT, el test para la Selectividad en EE.UU., mismo momento, slo coincidan en gas, Spitzer intervino y posibilit que se
por ejemplo, se considera fiable porque el diagnstico en el veinte por ciento eliminara del DSM la homosexualidad.
alguien que realiza el test un martes y de los casos. Aaron T. Beck, uno de los Dada la acritud que rodeaba el tema,
obtiene una calificacin de 1200, conse- fundadores de la terapia de comporta- su logro constituy una impresionan-
guir una puntuacin similar si lo hace miento cognitivo, public un artculo te proeza de diplomacia nosolgica. A
un jueves. Se juzga vlido porque se cree sobre fiabilidad en 1962, donde llegaba principios de los aos setenta, cuando
que las puntuaciones guardan correla- a conclusiones similares: su revisin de se llev a cabo otra revisin del DSM, se
cin con una realidad externa; el test, as nueve estudios diferentes descubri ndi- le ofreci a Spitzer la direccin.

Pregunt a Spitzer en qu se basaba para incluir una nueva enfermedad:


Lo principal era que tuviera sentido. Para la mayora de las categoras, se basaba
simplemente en las mejores ideas de los que parecan ms expertos en el rea.

82 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


Hoy el puesto de director del DSM es
un cargo codiciado se trabaja durante
aos para conseguir la candidatura,
pero a principios de los setenta la psi-
quiatra descriptiva era un erial. Como
dice Donald Klein, de la Universidad de
Columbia, que particip en el DSM-III:
Cuando Bob fue requerido para el DSM-
III, el trabajo no tena importancia. De
hecho, una de las razones por las que
Bob consigui el trabajo fue porque no se
consideraba un puesto tan importante.
La inmensa mayora de los psiquiatras o,
lo que es lo mismo, la APA no esperaban
mucho de ello.
Semejante actitud era ms propia de los
psicoanalistas freudianos, la voz de la pro-
fesin de la salud mental durante la mayor
parte del siglo xx. Consideraban limitada
la psiquiatra descriptiva, sin vida y sin
verdadera relevancia. Los psicoanalistas
consideran insignificantes los sntomas
por carecer de importancia, dicen que lo
que cuenta son los conflictos internos,
afirma Klein.

Orden en el caos
Spitzer, sin embargo, convirti la necesi-
dad en virtud. Al serle otorgado un con-
trol administrativo indefinido, estableci
veinticinco comits, cuya misin consis-
ta en presentar descripciones minucio-
sas de los trastornos mentales. Escogi
por miembros de esos comits a un gru-
po de psiquiatras que se consideraban,

cortesia de robert l. spitzer


por encima de todo, cientficos. A estos
hombres y mujeres se les conoca en los
pasillos de Columbia como los DOP (per-
sonas que operan con datos, en sus siglas
en ingls). Eran profundamente escp-
ticos sobre la aceptacin incuestionable
de Freud por parte de la psiquiatra. En UN HOMBRE Y SU OBRA. Desde hace ms de 40 aos, Robert Spitzer pule el catlogo de
vez de apelar a la autoridad de Freud, se las enfermedades mentales. De 1974 a 1984 dirigi los grupos de proyecto para el DSM-III y
preguntaron: existen estudios? Qu la edicin corregida, el DSM-III-R.
pruebas hay? Como afirma Jean Endi-
cott, uno de los miembros originarios sentaba un obstculo: la ciencia exigi- mentales. David Shaffer, que trabaj en el
del grupo de trabajo del DSM-III que, lo da se hallaba todava en ciernes. Haba DSM-III y en el DSM-IIIR, recordaba unas
mismo que Spitzer, se senta frustrado muy poca investigacin sistemtica y sesiones frecuentemente caticas.
con el dogmatismo rgido del psicoan- gran parte de la que exista era dispersa, Allen Frances y Shaffer reconocen,
lisis: Para nosotros los DOP supuso algo contradictoria o ambigua, dice Theodo- sin embargo, que el proceso diseado
as como Vamos, salgamos del siglo xix! re Mion, uno de los miembros del grupo por Spitzer generalmente tena sentido.
Saltemos al siglo xx, quizs al siglo xxi, y de trabajo del DSM-III. Los miembros de No haba otra forma de hacerlo, no haba
apliquemos lo que hemos aprendido. los distintos comits se reunan regular- bibliografa donde inspirarse, rememora
Esta intencin utpica de mejorar la mente para buscar formas especficas y Frances. Segn l, despus de las reunio-
psiquiatra por medio de la ciencia pre- exhaustivas de describir los trastornos nes Spitzer se retiraba a su despacho a

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 83


DSM-I. Publicado en 1952 DSM-II. Publicado en 1968 DSM-III. Publicado en 1980

buscarle un sentido a la informacin que pues, por su propia ndole, los nios improvisado, y es cierto que el trata-
haba recogido. Spitzer, tras un perodo afectados difieren unos de otros. Aun- miento psiquitrico mejor sustancial-
de darle vueltas a las diferentes opinio- que a Spitzer le interesaba ms incluir mente con la identificacin de muchos
nes que tena concentradas en su mente, trastornos que excluirlos. de los sndromes. Trastorno de dficit
aportaba una lista de criterios, prosigue. En 1974, Roger Peele y Paul Luisada, de atencin, autismo, anorexia nerviosa,
Generalmente era una combinacin del del Hospital St. Elizabeths de Washington bulimia, trastorno de pnico y trastor-
consenso del grupo, interpretada por Bob, D.C., escribieron un artculo en el que uti- no de estrs postraumtico; todos ellos
con la balanza inclinada hacia la opinin lizaban la expresin psicosis histrica son ejemplos de enfermedades incluidas
de aquellos que l mas respetaba. para describir el comportamiento de dos durante el ejercicio de Spitzer que ahora
Como existen muy pocas actas del tipos de pacientes que haban observado, reciben tratamiento especial.
proceso, es difcil precisar exactamente a saber, quienes sufran de episodios de Pero, con mucho, la innovacin ms
cmo Spitzer y su equipo determinaban delirios y alucinaciones sumamente cor- radical del nuevo DSM y la que ms
qu trastornos mentales incluir en el tos despus de un acontecimiento trau- llam la atencin de la comunidad psi-
nuevo manual y cules rechazar. Parece mtico, y quienes sentan la necesidad quitrica era que, junto con la exten-
que Spitzer tom muchas de las decisio- de ir a Urgencias a pesar de no padecer ssima descripcin de cada trastorno,
nes finales sin apenas consultarlo con los problemas fsicos o psicolgicos reales. Spitzer aadi una lista de control de
dems. Deba de tener algunos criterios Spitzer ley el artculo e invit a Peele sntomas que deban presentar los pa-
internos, comenta Shaffer. Cierta tarde y Luisiada a Washington. Los tres deci- cientes para justificar el diagnstico. Nos
en su despacho en Columbia pregunt dieron que la psicosis histrica deba encontramos as que el actual DSM des-
a Spitzer en qu se basaba para incluir dividirse en dos tipos de trastornos. Los cribe a una persona con un trastorno de
una nueva enfermedad: en lo lgica que episodios cortos de delirio y alucinacio- personalidad obsesivo-compulsiva como
fuera, respondi. En que encajara. Lo nes se denominaran psicosis reactiva alguien que:
principal era que tuviera sentido. Para breve y la tendencia a ir a Urgencias sin
se preocupa de detalles, reglas, listas,
la mayora de las categoras, se basaba razones reales trastorno facticio. En-
orden, organizacin u horarios, hasta
simplemente en las mejores ideas de los tonces Bob pidi una mquina de escri-
tal punto que se olvida del objetivo
que parecan ms expertos en el rea. bir, recuerda Peele. All mismo redact
principal de la actividad;
el borrador de las definiciones; anot una
es incapaz de deshacerse de objetos es-
Las entradas serie de criterios que definan el trastor-
tropeados o intiles, incluso aunque
No todos los trastornos mentales pa- no facticio y la psicosis reactiva breve.
carezcan de valor sentimental;
saban la ltima criba. Cierto grupo de Ambos fueron incluidos en el DSM-III
se vuelve tacao consigo mismo y con
psiquiatras infantiles aspiraba a intro- con ligeras modificaciones.
los dems.
ducir la categora de nio atpico: se
cay en la primera reunin. Al objetar Procedimiento de trabajo Debajo de la descripcin de cada tras-
Spitzer cmo definir nio atpico, se Generalmente el proceso de identifica- torno aparece un cuadro con una lista de
respondi que resultaba muy difcil, cin de los nuevos trastornos no era tan otros cinco criterios y se advierte a los

84 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


DSM-III-R. Publicado en 1987 DSM-IV. Publicado en 1994 DSM-IV-TR. Publicado en 2000

facultativos de que por lo menos cuatro por semana. La publicacin del DSM es- el por qu de alguien que desarrollaba
de los ocho deben estar presentes para taba prevista para 1980, lo que signifi- un trastorno de personalidad obsesivo-
identificar el diagnstico. caba que Spitzer deba tener preparado compulsiva; les bastaba con observar que
Por ultimo, como Spitzer y los DOP un borrador para la primavera de 1979. esa persona era a menudo demasiado
sostenan, aqu estaba la respuesta al Como cualquier iniciativa importante concienzuda, escrupulosa e inflexible
problema de la fiabilidad, la cuestin de la Asociacin Americana de Psiquia- sobre cuestiones morales.
que haba desorientado la psiquiatra tra, el DSM tena que ser ratificado por Cuando se supo que Spitzer tena in-
durante aos. Tal y como ellos lo enten- su asamblea, un organismo de toma de tencin de eliminar neurosis del DSM,
dan, haba dos razones por las que los decisiones compuesto por funcionarios muchos se alarmaron, seala Donald
mdicos no llegaban a un acuerdo sobre elegidos de todo el pas. Las ideas anti- Klein. El trmino neurosis era el pan de
el diagnstico. La primera era la infor- freudianas de Spitzer haban provocado cada da de la psiquiatra y la propuesta
macin discordante; segn la manera resentimientos durante todo el proceso pareca arrebatrselo. Roger Peele, de St.
de comunicarse con los pacientes o en- y cuando se iba acercando la fecha de la Elizabeths, era favorable al trabajo de
trevistarlos, los mdicos reciben distinta asamblea, la oposicin tom fuerza y se Spitzer, pero como representante de la
informacin de un mismo enfermo. La concentr en defender una sola palabra delegacin de la APA en Washington, se
segunda era la discrepancia interpreta- crucial que Spitzer quera fuera del DSM: senta en la obligacin de cuestionarle
tiva; cada mdico se ha hecho su propia neurosis. en defensa de su circunscripcin. El
idea del aspecto que tiene un trastorno diagnstico ms comn en la prctica
especfico. Neurosis privada en Washington D.C. en los aos
Entre sus objetivos, el DSM-III busca- El trmino neurosis, de larga historia, setenta era algo denominado neurosis
ba reducir la discrepancia interpretati- se hizo inseparable del psicoanlisis du- depresiva, dice Peele. Los psicoanalistas
va con definiciones normalizadoras. El rante todo el siglo xx. Una neurosis, crea denunciaron inflexibles los primeros bo-
equipo de Spitzer consideraba que, si se Freud, surga del conflicto del inconscien- rradores. En carta a Spitzer, Howard Berk
proporcionaban unos criterios claros, te. Tal era el concepto fundamental en el introduca una metfora ilustrativa de la
la fiabilidad del diagnstico mejorara. apogeo de la era del psicoanlisis. Apa- situacin creada: el DSM-III se deshace
Aducan tambin que, con estos crite- reca con frecuencia tanto en el DSM-I del castillo de la neurosis y lo reemplaza
rios, mejorara la comunicacin entre los como en el DSM-II. con un diagnstico que es un adosado.
profesionales de la salud mental, lo que Spitzer y los DOP, sin embargo, argu- Sin el apoyo de los psicoanalistas, la
facilitara enormemente la investigacin mentaban que, puesto que el manual lo asamblea no aprobara el DSM-III, con
psiquitrica. Pero la verdadera victoria iban a usar diversos profesionales de la la ruina consiguiente del proyecto en su
fue que cada trastorno mental poda salud mental en la prctica diaria, el DSM integridad. La direccin de la APA se in-
identificarse con una frmula sencilla no deba alinearse con ninguna teora volucr, solicitando a Spitzer y a los DOP
e infalible. en concreto. Decidieron limitarse a la que incluyeran a los psicoanalistas en
Spitzer trabaj en el DSM durante seis descripcin de comportamientos ma- sus deliberaciones. Tras meses de enco-
aos, a menudo setenta u ochenta horas nifiestos y observables; no entraban en nado debate, Spitzer y los psicoanalistas

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 85


arribaron a una solucin de compromiso: fsica del manual. Una de las objeciones que consideraron que si el DSM iba a re-
la palabra neurosis se mantendra en era que pareca tener ms autoridad de la presentar a toda la profesin y, obvia-
un discreto parntesis en tres o cuatro que posea. La forma en la que se presen- mente, as deba ser era bueno tener a
categoras fundamentales. t haca que pareciera un libro de texto, otra persona. Esta era ciertamente parte
Resuelta esta cuestin, Spitzer pre- como si fuera el depositario de todos los de la razn, pero los colegas de Spitzer
sent el borrador final del DSM-III a la hechos conocidos, resume David Shafer. creen que la determinacin con la que
asamblea de la APA en mayo de 1979. Al lector medio le daba la sensacin de transform el DSM tambin contribuy
Alrededor de trescientos cincuenta psi- que posea un gran peso y autoridad, a su declive. Creo que Spitzer lo hizo me-
quiatras se reunieron en un gran audito- cualidades que no se haba ganado ne- jor en el III que en el IIIR, apunta Peele.
rio en Chicago. Spitzer subi a la tribuna, cesariamente. Como director del DSM-IV, Frances es-
resumi el proceso y los objetivos del El libro no tard en buscarse un hueco tableci un proceso ms transparente. El
DSM y se someti a mocin para apro- en las bibliotecas del mundo entero. Fue poder se descentraliz, se hacan revisio-
barlo. Entonces ocurri algo bastante traducido a trece idiomas. Las compaas nes sistemticas de la bibliografa sobre
sorprendente, dice Peele. Algo que no aseguradoras, que ampliaron su cober- el tema y se les comunic a los comits
se vea a menudo en la asamblea. Los tura cuando la psicoterapia prolifer en que se iba a evitar el crecimiento sin con-
asistentes se levantaron y aplaudieron. los aos setenta, tomaron el DSM-III por trol y la incorporacin superficial de tras-
Peele recuerda la conmocin en el rostro norma estndar. Ms que eso, el DSM se tornos mentales. Spitzer fue nombrado
de Spitzer: Tena los ojos llenos de lgri- convirti en un fenmeno cultural. asesor especial para el grupo de trabajo
mas. El grupo que tema que torpedeara Un ao y medio despus de la publi- del DSM-IV, pero perdi su poder.
todos sus esfuerzos, resulta que se pone cacin del DSM-III, Spitzer comenz a La postura oficial de la Asociacin
en pie para aclamarle. trabajar en su revisin. Envalentonado Americana de Psiquiatra es que la fia-
por el xito, se volvi ms inflexible en bilidad del DSM persista firme. Para
Primeros xitos sus ideas. Adoro la controversia, admite Darle Regier, director de investigacin
El DSM-III y el DSM-IIIR juntos vendieron Spitzer, as que si haba algo que tena de la APA, la fiabilidad ha mejorado.
ms de un milln de ejemplares. Las ven- que aadir que causara controversia, Y aade que el DSM de Spitzer cambi
tas del DSM-IV (1994) tambin superaron mejor an. Enfureci a las feministas la prctica de la psiquiatra tan radical-
el milln, y el DSM-IV TR (por revisin cuando intent incluir un diagnstico mente por primera vez estaba basado
del texto, en sus siglas en ingls), la reim denominado trastorno de personali- en datos que es imposible comparar la
presin ms reciente del DSM, ha vendi- dad masoquista, una forma no sexual fiabilidad que tena antes y despus. Una
do cuatrocientas veinte mil ejemplares de masoquismo que, segn los crticos, consecuencia de la incorporacin de los
desde su publicacin en el ao 2000. Su insinuaba que algunas esposas maltrata- criterios diagnsticos fue la creacin de
xito sigue creciendo. Actualmente exis- das podan ser responsables de su propio entrevistas largas y estructuradas, que
ten cuarenta productos relacionados con maltrato. Los grupos de mujeres se sin- han permitido con xito a los psiquiatras
el DSM disponibles en el sitio web de la tieron de nuevo molestas cuando intent reunir a grupos homogneos de investi-
Asociacin Americana de Psiquiatra. calificar de trastorno mental el sndrome gacin para efectuar juicios clnicos. En
Stuart Kirk, de la Universidad de Cali- premenstrual. este contexto, los diagnsticos del DSM
fornia en Los Angeles, y Herb Kutchins, se han demostrado fiables.
del campus de Sacramento, y autores de La direccin de Frances Pero las entrevistas estructuradas y las
Making us crazy: DSM The Psichiatric Mucho de lo que hay en el DSM-III repre- conversaciones que se desarrollan en los
Bible and the Creation of Mental Disor- senta lo que Bob cree que es acertado, despachos de los terapeutas no tienen
ders (1997), dedicaron largos aos de tra- dice Michael First, de la Universidad de mucho en comn. Desde la publicacin
bajo al estudio del proceso de creacin Columbia, que trabaj en el DSM-IIIR y del DSM-III, en 1980, ningn estudio se-
del moderno DSM. Atribuyen su xito en el DSM-IV. Lo consideraba su libro, y rio ha podido demostrar una mejora sus-
financiero y acadmico a la habilidad si pensaba que algo era acertado ejerca tancial de la fiabilidad en esos entornos
vendedora de Spitzer, quien promocio- una presin tenaz para que se hiciera ms informales.
n la fiabilidad del texto y difundi su como l quera. Durante la elaboracin del DSM-IV la
base cientfica. Mas, no obstante el xito de las dos Asociacin Americana de Psiquiatra re-
El nuevo DSM fue aceptado por psi- ediciones de Spitzer y a pesar de la gran cibi fondos de la Fundacin MacArthur
quiatras e instituciones psiquitricas de presin que ejerca, la Asociacin Ame- para llevar a cabo un amplio estudio de
todo el mundo. La revolucin del DSM ricana de Psiquiatra nombr director fiabilidad y, aunque la fase de investiga-
en fiabilidad es una revolucin retrica, del grupo de trabajo del DSM-IV a Allen cin del proyecto se complet, las conclu-
no real, escriben Kutchins y Kirk. Nadie Frances. La Asociacin Americana de siones nunca se publicaron. Otro estudio,
examin la base cientfica de una forma Psiquiatra decidi que haban tenido su- cuya autora principal era Janet Williams,
sistemtica, indica Kirk. Esto se deba, ficiente Spitzer y lo puedo entender, dice mujer de Spitzer, se llev a cabo en seis
en parte, a la impresionante apariencia Spitzer con un tono de lamento. Creo zonas de EE.UU. y una de Alemania. A

86 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


...Todas ellas
salieron de mis
dedos. Cada
palabra.
Robert Spitzer
sobre su participacin
en el moderno DSM

los facultativos participantes, supervi-

cortesia de robert l. spitzer


sados por Williams y por algunos de los
profesionales del diagnstico ms expe-
rimentados del mundo, se les entren
antes de ser separados en parejas y se les
pidi que entrevistaran a casi seiscientos
pacientes potenciales. La idea era deter-
minar si al tratar con el mismo paciente
los facultativos llegaran al mismo diag-
nstico utilizando el DSM. a considerarse a s mismo incapaz o limi- dava un problema real, y no est claro
Aunque Williams afirma que el estu- tado y actuar en consecuencia. cmo solucionarlo. Su implicacin per-
dio apoy la fiabilidad del DSM, cuando El DSM presenta adems otros pro- sonal en el DSM es todava intensa.
los investigadores anotaron sus resulta- blemas. Los crticos se quejan de que Durante una de nuestras conversa-
dos admitieron que esperaban valores a menudo califica comportamientos ciones, pregunt a Spitzer si alguna vez
de fiabilidad ms altos. De hecho, como corrientes como anormales, y que con- tena sensacin de propiedad cuando
sealan Kutchins y Kirk, los resultados tina faltndole validez, se haya o no amigos con problemas le hablaban de sus
no fueron tan diferentes de las estads- resuelto definitivamente la cuestin de nuevos diagnsticos, o quiz cuando l
ticas obtenidas en los cincuenta y los la fiabilidad. mismo se topaba con algn artculo en
sesenta; en algunos casos, resultaron un peridico sobre uno de los trastor-
incluso peores. Crticas nos a los que l dedic tanto de su vida.
La fiabilidad es probablemente ms Incluso algunos de los que antao defen- Admiti que l s senta en ocasiones un
baja en el lugar donde se hacen ms dan el manual consideran que se exage- hlito de orgullo. Mis dedos presionaron
diagnsticos: el despacho del terapeuta. raron las declaraciones sobre la fiabili- las teclas de la mquina que escribi esas
Como apunta Tom Widiger, director de dad. Desde un punto de vista cultural, la palabras. Pueden haber cambiado algo,
investigacin del DSM-IV: Hay muchos fiabilidad era una manera de autentificar pero todas ellas salieron de mis dedos.
estudios que muestran que los facultati- el DSM como una innovacin radical, Cada palabra.
vos diagnostican a la mayora de sus pa- expone Allen Frances. Y aade: Cuando
cientes con un trastorno concreto sin un hay un vaco, crear criterios basados en Alix Spiegel Colabora regularmente en el New
rastreo sistemtico de otros trastornos. un conocimiento aceptado estaba bien York Times Magazine.
Se decantan por el trastorno que estn como primer paso, mientras no se toma-
especialmente interesados en tratar, el ra demasiado en serio. Todo el procedi-
que creen que sufre la mayora de los miento fue muy limitado, pero valioso Bibliografia
pacientes. en su contexto. complementaria
Por desgracia, como la psiquiatra y Frances cree que tanto la psiquiatra
sus disciplinas afines enarbolan el es- como el pblico se han beneficiado de M aking U s C r a z y. The P sychiatric
tandarte de la ciencia, los pacientes no la fantasa colectiva de que el DSM era B ible and the Creation of D isorders .
suelen dudar de los dictmenes emitidos. una herramienta cientfica. A la larga H. Kutchins y S. A. Kirk. The Free Press;
Los diagnsticos son con frecuencia libe- era bueno para el mundo, bueno para Nueva York, 2003.
radores, ayudan a la persona a entender la psiquiatra y bueno para los pacien-
que lo que ve como un fracaso personal tes. El propio Spitzer se ha vuelto ms DSM-III and the Revolution in the Clas-
es un problema mdico, pero pueden, en cauto. Decir que yo he solucionado el sification of M ental I llness. R. Mayes y
ciertos casos, llegar a ser una profeca que problema de la fiabilidad no es cierto, A. V. Horwitz en Journal of the History
se cumple por s misma. Un nio al que se me confes. Se ha mejorado. Pero no es, of Behavioral Sciences, vol. 41, n.o 3,
le ha etiquetado con un trastorno de falta ciertamente, una situacin muy buena pgs. 249267; 2005.
de atencin/hiperactividad puede llegar para los facultativos en general. Hay to-

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 87


ILUSIONES

IlusiOn de movimiento
De cmo los ojos pueden ver movimiento donde no existe

Vilayanur S. Ramachandran y Diane Rogers-Ramachandran

E l genio universal que fue Leonardo


da Vinci nos ha dejado una herencia
pictrica en la que se combinan la belleza
que llama rotosierpes por sierpes
giratorias que poseen especial eficacia
para producir la ilusin de movimien-
gunas personas que, por lo dems, gozan
de una visin normal.)
Para explorar la percepcin del movi-
y el deleite esttico con un realismo sin to. En cuanto se posa la mirada sobre miento, se suelen utilizar, por patrones
parangn. Aunque Leonardo se ufanaba la figura a, enseguida parece que hay de prueba, pelculas muy cortas (cuya
de su trabajo, reconoca tambin que el crculos girando en sentidos opuestos. longitud es de slo dos fotogramas).
lienzo jams podra transmitir la sensa- Al observarla con la visin perifrica, el Imaginemos que el fotograma 1 contiene
cin de movimiento, ni de profundidad movimiento se hace ms perceptible. una formacin densa de lunares negros
estereoscpica (que exige que los dos ojos Si se clava la mirada en un punto de la repartidos al azar sobre un fondo gris. Si,
vean al mismo tiempo imgenes leve- imagen, la impresin de movimiento en el fotograma 2, semejante configura-
mente distintas). Leonardo admita que puede debilitarse, llegando incluso a la cin queda ligeramente desplazada hacia
existan lmites claros para el realismo suspensin completa; pero el efecto se la derecha, se ver que el manchn de
que podra plasmar. restaura en cuanto se cambie brevemen- puntos se mueve (salta) hacia la derecha,
Quinientos aos despus, las limita- te la posicin del ojo, mirando a un lado, porque el cambio activa numerosas neu-
ciones de la representacin de la pro- por ejemplo. ronas detectoras de movimiento que tra-
fundidad en el arte de la pintura siguen En esa imagen, se aprecia movimiento bajan en paralelo en nuestro cerebro. En
en vigor (exceptuado, claro est, el ojo en la direccin que siguen los segmen- este movimiento aparente, o movimien-
mgico, que, mediante la impresin de tos coloreados, desde el negro hacia el to phi, se fundan las pelculas de cine,
muchos elementos similares, permite in- azul y hacia el blanco y el amarillo, para en las cuales no existe un movimiento
tercalar dos vistas, que el cerebro separa volver al negro. Pero los colores han sido autntico, sino una serie de fotogramas
y asocia a cada ojo). Pero Leonardo no po- aadidos para mayor atractivo esttico y presentados en rpida sucesin.
da haber previsto el Op Art, tendencia no tienen relevancia para el efecto. Una Ahora bien, si en el segundo fotograma
plstica de los aos sesenta del siglo pa- versin acromtica (b) funciona con pa- se siguen desplazando los puntos hacia la
sado, cuyo propsito principal consista reja eficacia mientras se preserve el perfil derecha y se invierte el contraste de los
en crear la ilusin de movimiento por de luminancia de la versin coloreada (o lunares, de modo que ahora sean blancos
medio de imgenes estticas. Esta for- con otras palabras, en tanto que la lumi- sobre fondo gris (en lugar de negros so-
ma de arte se gan el favor general del nancia reflejada relativa de los diferentes bre gris), se apreciar un movimiento de
pblico. (La madre de uno de los auto- trozos sea la misma). sentido contrario. A esta ilusin, descu-
res, Rogers-Ramachandran, lleg incluso Estas deliciosas figuras nunca dejan bierta por Stuart Antsis, ahora en la Uni-
a empapelar todo un cuarto de bao con de asombrar a nios y a adultos. Pero, versidad de California en San Diego, se
mareantes remolinos de aquellos diseos a qu se debe esta ilusin? No se sabe la conoca por efecto phi invertido. En
en blanco y negro.) de cierto. Lo que s conocemos es que lo sucesivo la llamaremos efecto Antsis-
Aquel movimiento artstico nunca al- la curiosa disposicin de bordes basa- Reichardt, en homenaje a los dos cient-
canz el estatuto de arte de altura en dos en la luminancia tiene que activar ficos que lo estudiaron por vez primera.
el mundo de la pintura. Mas a los cien- artificialmente, aunque no sepamos (El segundo de los citados fue Werner Rei-
tficos que estudiaban la visin, tales cmo, a las neuronas detectoras de mo- chardt, que se encontraba en el Instituto
imgenes les llamaron poderosamen- vimientos que se encuentren en las vas Max Planck de Ciberntica Biolgica, en
te la atencin. Por qu pueden unas nerviosas de la visin. Es decir, ciertas Tbingen.) Sabemos ya que tan parad-
imgenes estticas provocar ilusin de configuraciones especiales de luminan- jica inversin del movimiento se debe a
movimiento? cia y contraste engaan al sistema visual, ciertas peculiaridades del modo en que
Akiyoshi Kitaoka, psiclogo de la Uni- hacindole percibir movimiento donde las neuronas detectoras de movimiento,
versidad Ritsumeikan de Tokio, ha de- no lo hay. (No se alarme si usted no lo llamadas detectoras Reichardt, operan en
sarrollado una serie de imgenes, a las percibe, porque lo mismo les ocurre a al- nuestros centros visuales.

88 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


a

akiyoshi kitaoka (rotating snakes, 2003)

Cmo estar instalada en el cerebro una neurona


detectora de movimiento para determinar cul es su direccin?

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 89


la visin del movimiento. (Las lesiones de
rea TM provocan ceguera al movimien-
to; en ella, los objetos en movimiento se
perciben como una sucesin de objetos
estticos, cual si estuvieran iluminados
con un estroboscopio.)
Estarn engaando a las neuronas
de movimiento imgenes estticas como
las sierpes rotatorias? La respuesta inme-
b diata parece ser que s; lo han demostra-
do una serie de experimentos fisiolgicos
Cableadas para el movimiento los bordes la variacin en luminancia publicados en 2005 por Bevil R. Conway,
Cmo ha de ser la instalacin elctrica y contraste en cada subregin de la de la facultad de medicina de Harvard, y
de una neurona detectora de movimien- imagen, combinada con los diminutos sus colegas.
to para registrar la direccin del mismo? movimientos que los ojos efectan sin De este modo, los cientficos, mediante la
Cada una de tales neuronas o detectoras cesar, se convierte en crtica para acti- supervisin, por una parte, de la actividad
recibe seales procedentes de su campo var artificialmente la deteccin del movi- de las neuronas detectoras de movimiento
receptor: una parcela de la retina (el del- miento. El resultado neto es que nuestro en animales y, por otra y simultnea, ex-
gado revestimiento de tejido fotosensible cerebro es engaado e inducido a ver mo- plorando la percepcin humana mediante
que recubre el fondo de los ojos). Cuando vimiento en una figura esttica. imgenes sagazmente concebidas, como
un grupo de receptores es activado en, sea las a y b, estn tratando de comprender
por caso, el lado izquierdo del campo re- Intensificacin del movimiento los mecanismos de nuestro cerebro que
ceptor, le es enviada una seal a la neurona Sabemos, por ltimo, que los motivos estn especializados en la visin del mo-
detectora, pero esta seal es demasiado d- que poseen una cierta cantidad de re- vimiento. Desde un enfoque evolutivo,
bil para activar por s sola a la neurona. Si gularidad y repeticin excitarn parale- esta facultad ha sido un valioso activo, en
se excita tambin el cmulo contiguo de lamente a mltiples neuronas detectoras su papel de sistema de alerta precoz para
receptores retinianos situado a la derecha de movimiento, intensificando de este atraer nuestra atencin, sea para detectar
del campo receptor, enviar una seal a la modo nuestra impresin subjetiva de presas, depredadores o compaeros de
misma neurona; mas, de nuevo, la seal movimiento. Una porcin pequea del especie (todos los cuales se mueven, a di-
resulta demasiado dbil por s sola. motivo resulta insuficiente para generar ferencia de las piedras o los rboles). Una
Imaginemos, sin embargo, que se una sensacin de movimiento aprecia- vez ms, la ilusin puede ser la senda que
introduce un bucle de retardo entre la ble; en cambio, las seales masivamente lleve a comprender la realidad.
primera parcela y la neurona detectora paralelas de los motivos muy repetitivos
de movimiento; no as entre la segun- producen, conjuntamente, una fuerte ilu- Vilayanur S. Ramachandran y Diane Rogers-
da (la parcela situada a la derecha) y esa sin de movimiento. Tal vez los lectores Ramachandran estn en el Centro para el
misma neurona. Si el objeto se mueve deseen realizar unos cuantos experimen- Cerebro y la Cognicin de la Universidad de
hacia la derecha en el campo receptor, tos informales por cuenta propia: Es la California en San Diego.
la actividad procedente de la segunda ilusin ms intensa con un solo ojo o con
parcela llegar a la neurona detectora los dos? Cuntas rotosierpes se requie- Bibliografia complementaria
de movimiento al mismo tiempo que la ren para verla retorcerse?
seal retardada procedente de la parcela Todava no comprendemos del todo de Phi Movement as a Substraction Processs.
izquierda. Las dos seales, sumadas, es- qu manera obran su magia las imgenes S. M. Antsis en Vision Research, vol. 10,
timularn a la neurona y provocarn su estacionarias para provocar estas pasmo- n.O 12, pgs. 1411-1430; diciembre, 1970.
disparo. Tal disposicin, semejante a la de sas impresiones de movimiento. Lo que
una puerta lgica Y, exige que el circuito s sabemos, empero, es que estas figuras Perception of Illusory Movement. A. Fraser
incluya un bucle de demora y asegure la estacionarias activan en el cerebro a las y K. J. Wilcox en Nature, vol. 281, pgs.
especificidad de direccin y velocidad. neuronas detectoras de movimiento. Esta 565-566; 18 de octubre, 1979.
Pero esto es slo parte del cuento. Es idea ha sido verificada fisiolgicamente
necesario suponer que, por alguna razn mediante registros de la actividad de Neural Basis for a Powerful Static Mo -
que todava no entendemos, las figuras neuronas individuales en dos reas del tion Illusion. Bevil R. Conway, Akiyoshi
estticas como a y b producen una acti- cerebro de un mono: la corteza visual Kitaoka, Arash Yazdanbakhsh, Christo-
vacin diferencial en el seno del campo primaria (V1), que recibe seales de la re- pher C. Pack y Margaret S. Livingstone en
receptor, lo que resulta en una actividad tina (tras ser remitidas desde el tlamo), Journal of Neuroscience, vol. 25, n.O 23,
espuria de las neuronas de movimiento. y el rea temporal media (TM), situada a pgs. 5651-5656; 8 de junio, 2005.
La peculiar disposicin escalonada de una lado del cerebro y especializada en

90 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


SYLLABUS

Prejuicios
Con tests de reaccin de nueva factura, los psiclogos se proponen sacar a la luz nuestros
prejuicios arraigados y escondidos. Un procedimiento, sin embargo, controvertido

Nikolas Westerhoff
fotolia / kirsty pargeter

T odos los tienen, pero nadie los confie-


sa: los prejuicios. Gracias a la cien-
cia, con tests implcitos se pueden me-
Un equipo internacional de investiga-
dores dirigido por Mahzarin Banaji, de la
Universidad de Harvard, ofrece, desde
los negros se mostraban con prejuicios
frente al propio grupo de poblacin. El
68 por ciento de los participantes en el
dir las inclinaciones inconscientes. Al hace unos aos, tests en Internet, que IAT de Harvard se vieron confrontados
menos, de ello estn convencidos los permiten escudriar las orientaciones con el diagnstico de latente hostilidad
psiclogos. Goza hoy de especial predi- inconscientes ante negros, mujeres, gor- a la homosexualidad, y el 80 por ciento
camento el test de asociacin implcita dos, homosexuales o extranjeros. Se de- asociaban significativamente con ms
(IAT). El procedimiento IAT, desarrollado nomina Project Implicit. rapidez los conceptos positivos con las
en 1998 por Anthony Greenwald, se basa Hasta el momento, alrededor de seis caras de jvenes que con las de viejos.
en una idea genial y sencilla a un tiempo: millones de personas se han sometido a El IAT se aplic tambin en Europa. Los
cuanto ms rpidamente asocia una per- esta Asociacin de vigilancia tcnica de probandos alemanes, entrevistados por
sona conceptos como tortura o muerte las convicciones. Y se sabe de ese modo Klaus Fiedler en la Universidad de Heidel
con caras de hombres corpulentos, tanto que, entre los estadounidenses blancos berg, aseguraban, sin excepcin resea-
ms negativamente valora el probando al que participaron en el test, tres de cada ble, que no tenan nada contra los turcos;
gordo. Con otras palabras, el tiempo de cuatro probandos abrigaban prejuicios pero, poco despus, en un test rpido de
reaccin sirve como medida indirecta de secretos frente a los negros; aunque la unos cinco minutos, mostraron su oculta
nuestra mentalidad. En l se puede leer mayora de ellos haban asegurado an- animosidad xenfoba.
si uno percibe determinados conceptos tes (en el cuestionario) que no les tenan En opinin de Mahzarin Banaji, los
o imgenes como relacionados. ninguna antipata. Hasta casi la mitad de resultados de los tests no dicen mucho

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 91


FLACO Y GORDO. En este ejemplo de un
test del IAT se ha de pulsar la e con la
mxima celeridad posible en el teclado del
ordenador, en cuanto aparece una persona
delgada o un concepto positivo como ale-
gra. Se ha de pulsar la i ante fotografas
de gordos y malo. En pasos posteriores se
presentan las cuatro combinaciones: bueno
/ malo y delgado / gordo. Por ltimo se
calculan los tiempos medios de reaccin en
cada caso.

Mas si alguien requiere ms tiempo


para asociar con conceptos positivos fac-
ciones negras que blancas, concluiremos
https://implicit.harvard.edu - implicit association test

que hay tendencia a preferir a los blancos.


Los prejuicios se miden en milisegundos.
Ahora bien, qu significa que una persona
necesite 800 milisegundos y no 400 para
asociar negro con conceptos positivos?
Hart Blanton, de la Universidad A&M
en Texas, y otros crticos echan en falta
la ausencia de una frmula fiable que re-
lacione el tiempo de reaccin con la acti-
tud psquica. Los resultados de este tipo
de tests no seran interpretables, como
a favor de las reservas de muchas per- futura con los tiempos de reaccin medi- expone el psiclogo en una rplica, re-
sonas. Pero, qu es lo que exactamente dos por el IAT. Lo documenta un estudio cientemente publicada, a las tesis de los
mide el test? Segn Konrad Schnabel, las reciente de Malte Friese. partidarios del IAT.
reacciones espontneas. Este psiclogo En opinin Banaji, los humanos no dan
de la Universidad Humboldt de Berln informacin fidedigna de s mismos. El
valora el mtodo de tiempo de reaccin: mtodo de la asociacin implcita mos- PRO
El test de asociacin implcita impor- trara, pues, que muchos de nosotros
ta cuando se trata de caractersticas o estamos llenos de prejuicios, aunque no Muchos de nosotros
modos de proceder de los que uno no se seamos conscientes de ello o hubira-
estamos llenos
responsabiliza con agrado. Los procedi- mos aprendido a enmascarar nuestros
mientos implcitos permiten un acceso resentimientos socialmente incorrectos
de prejuicios, aunque
a procesos automticos del cerebro que [vase Los prejuicios, por Arnd Florack no seamos conscientes
apenas si podemos controlar. No resul- y Martin Scarabis; Mente y cerebro n.o 8]. de ello.
tara fcil en el IAT reaccionar con correc- Por ejemplo, en el IAT tnico el sujeto de Mahzarin Banaji,
cin poltica. Desde el punto de vista de la prueba ha de pulsar lo ms rpido que Universidad de Harvard
muchos psiclogos experimentales, los pueda la letra e en el teclado del orde-
tests tienen, por eso, dos ventajas frente nador en cuanto aparece una palabra
a los habituales sondeos con cuestiona- negativa (verbigracia, tortura y terror) y Procedimientos implcitos
rios: una, que sera difcil influir en los el retrato de un negro. Se ha de pulsar permiten un acceso a
resultados; otra, que el experimentador la letra i, cuando aparecen palabras procesos automticos
no dependera de si un probando logra positivas (como amor e inversin) y la
del cerebro que slo
expresar con palabras sus orientaciones imagen de un blanco. En un paso ulte-
y sentimientos internos. rior vale pulsar la tecla correspondiente
limitadamente pueden
si aparece una cara blanca y un concepto ser controlados.
A punto de caerse negativo o bien una cara negra y una pa- Konrad Schnabel,
la mscara del disimulo labra positiva. De esa manera se pueden Universidad Humboldt de Berln
Si, por ejemplo, los probandos estn apre- clasificar los tiempos medios de reaccin
miados o bajo los efectos del alcohol, para las cuatro combinaciones negro/
entonces se puede predecir su conducta blanco, bueno/malo.

92 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


Prevengo contra la moralizacin de los y de forma inmediata, los rostros de los quien el IAT le atribuye una fuerte ten-
resultados, sostiene tambin Malte Frie- negros con la esclavitud y la violacin de dencia preconcebida?
se, que ha realizado un nmero elevado los derechos humanos. Ese sera el motivo Los crticos del IAT aconsejan que lo
de experimentos IAT. Si alguien asocia de que se desencadenaran sentimientos mejor es repetir de inmediato el test.
con palabras positivas las caras blancas negativos que haran difcil a un blanco Friese recomienda: Quien juzga peyo-
de una manera ms rpida que las caras situar dichos estmulos en un contexto rativamente a los negros debera evocar,
negras, entenderemos que el blanco est semntico positivo. Por supuesto, esto no ante el nuevo paso durante cinco minu-
caracterizado como muy positivo, y el ne- tiene nada que ver con el racismo. tos, a escritores, juristas y deportistas
gro slo como positivo. Visto as, queda Los partidarios de los tests implcitos negros. De hecho, los resultados de la
poco del reproche de racismo latente. sostienen, por el contrario, que sus resul- investigacin muestran que este ejercicio
Michael Schecker, de la Universidad tados son congruentes con los resultados mental suele bastar para acelerar la ante-
de Freiburg, considera ilcito valorar una de otras pruebas. As en los estudios ex- rior reaccin algo ms lenta y atenuar el
reaccin rpida como postura positiva: perimentales de laboratorio se puso de resultado del test o incluso invertirlo.
Los depresivos reaccionan ms rpidos manifiesto que las personas que autom- Este reconocimiento cuestiona en prin-
a palabras negativas que a las positivas. ticamente preferan a los blancos en el IAT, cipio una supuesta ventaja de los proce-
Sin embargo, no guardan una actitud ms tambin sonren menos cuando se topan sos implcitos de medicin: si los efectos
positiva respecto de los conceptos negati- con negros; si el director del experimento son modificables por un entrenamiento
vos, aclara. A esto se aade que, en mu- es negro, hablan menos, se atascan ms y mental, entonces no se sostiene la hip-
chos grupos minoritarios, los probandos se retraen ms a comunicar lo privado que tesis de que los tests implcitos no seran
piensan automticamente en aconteci- en conversaciones con blancos. Los m- manipulables. De hecho, Klaus Fiedler
mientos histricos que desencadenan sen- dicos blancos, que en el IAT reaccionaron pudo probar que el IAT es todo menos
timientos de vergenza o culpa. A quien negativamente ante los negros, prescri- inalterable. Examin la opinin incons-
le resulta difcil asociar lo negro con ban con ms frecuencia un tratamiento ciente de 198 voluntarios ante alemanes y
conceptos positivos no por eso se le debe cardaco a los pacientes blancos que a los turcos. Para su sorpresa, muchos proban-
tildar de desenvolverse con prejuicios. negros; si bien slo en el experimento. dos podan ocultar su actitud contraria
Segn Lorraine T. Mitchell, de la Univer- Queda por demostrar que alguien, con a los turcos en una segunda realizacin
sidad de California en Berkeley, cualquiera resentimientos subliminales, discrimi- del test, al influir conscientemente en sus
que sea nuestra opinin sobre los negros, ne tambin en la vida real a las otras resultados. A Fiedler a duras penas le fue
muchos blancos vinculan, en los ensayos personas. Al fin y al cabo no se debera posible distinguir despus entre los datos
equiparar el mundo del laboratorio con espontneos y los falseados. Es, pues, cla-
la realidad. ro que el IAT es manipulable, igual que
CONTRA cualquier otro cuestionario al uso.
Buenos ciudadanos Adems, los resultados del test de-
Los valores que mide el o lobos con piel de oveja? penden mucho de las experiencias per-
En muchas personas, los datos explcitos sonales. Quien poco antes de la prueba
IAT son discrecionales.
en los cuestionarios se desvan mucho de haba discutido con un colega chinchoso
Es inaceptable interpretar los resultados del IAT. Segn Schnabel, o quien no poda soportar a su jefe ama-
los tiempos de reaccin esto afecta sobre todo a personas que nerado, el mtodo lo descubre y revela su
como opiniones. tienen una motivacin fuerte para con- animosidad contra gordos u homosexua-
trolar sus prejuicios. Si indiscutible es les. Puesto que estos influjos biogrficos
Hart Blanton,
este diagnstico, no menos plural es su van y vienen, los resultados del test se
Universidad A&M de Texas
valoracin. Segn unos, habla a favor de mostraban poco estables. Si se hace que la
una persona cuando intencionadamente misma persona realice varias veces el IAT,
Los depresivos reaccionan puede no hacer caso a sus prejuicios. Ob- suelen resultar valores muy dispares.
jetan otros que nadie logra enmascarar a La seleccin de imgenes y palabras
con ms rapidez a las
la larga su pensamiento y sus sentimien- influye tambin en el efecto IAT. En 2006
palabras negativas que a tos, por lo que slo es cuestin de tiempo Malte Friese comprob, en una prueba
las positivas. Sin embargo, que aparezca el lobo en la piel de oveja. con alemanes del este y del oeste, que
no tienen una actitud Los estudiosos del proyecto implcito depende de la eleccin de las imgenes
ms favorable hacia los persiguen un objetivo pedaggico. Quie- cun grandes sean los prejuicios recpro-
ren ayudar a las personas a descubrir sus cos. Si se caracterizaba la Alemania Occi-
conceptos negativos.
prejuicios secretos. Pero con el resultado dental por los terroristas de la RAF (frac-
Michael Schecker, de que preferira a los jvenes y delgados, cin de la armada roja), entonces entre
Universidad de Freiburg el participante en los tests online queda los habitantes de la antigua DDR (Rep-
estancado. Qu ha de hacer alguien a blica Democrtica Alemana) se valoraba

MENTE Y CEREBRO 30 / 2008 93


El 80 por ciento Para Blanton, escptico respecto al IAT, no son tan homogneos como se dira
de los participantes en los tests del IAT no es ticamente tolerable utilizar el test a primera vista. Los fumadores suelen
tienen prejuicios contra los obesos para hacer afirmaciones sobre los indivi- tener una actitud implcitamente nega-
De 6 millones de probandos duos, probar la culpabilidad de los locos tiva frente al fumador, como estableci
el 68 por ciento del volante o escudriar las conviccio- Laurie A. Rudman, de la Universidad de
abrigan prejuicios recnditos contra los nes democrticas. Le reprocha sobre todo Rutgers en Nueva Jersey. Su colega Anne
homosexuales que, en la medicin implcita, el mun- Roefs, de la Universidad de Maastricht,
do se divide en dos categoras, blanco y descubri que los obesos son algo ms
Segn el IAT
negro, grande y pequeo, gordo y flaco. crticos ante las comidas abundantes en
ms del 70 por ciento
Con ello los investigadores que se valen caloras que los que poseen un peso nor-
de los alemanes examinados son crticos
con los turcos del IAT obligan a sus probandos a pen- mal. Con otras palabras, el chocolate, el
sar en pares contrarios, cuando la vida codillo o lacn tienen menos aceptacin
real rezuma matices y grises. Segn el entre los obesos que entre quienes gastan
psiclogo, los estudiosos de los prejuicios una talla media o pequea.
obligan a sus probandos a mirar el mun- Los tiempos de reaccin medidos con
do con unas gafas ideolgicas para acu- el IAT nos revelan dos fenmenos; por un
sarlos, a continuacin, del pensamiento lado, nos informan sobre la preferencia,
en blanco y negro. y en qu cuanta, de uno por su propio
Por su parte, los defensores del proce- grupo; por otro lado, permite comprobar
dimiento remiten a estudios que ratifi- qu valores sociales son considerados, de
can que el IAT capta muy fielmente a qu momento, positivos o negativos. Perso-
grupo se siente pertenecer una persona. nas obesas, viejas y fumadoras prefieren
As, el pionero de la investigacin con pertenecer al grupo de los no fumadores,
IAT, Anthony Greenwald, constat ya en delgados y jvenes. El IAT mide, en con-
fotolia / darko novakovic

1998 que los estadounidenses de origen secuencia, lo escondido, lo inconfesado.


japons asociaban antes con conceptos Con todo, no est claro por ahora si se
positivos los nombres japoneses que los trata de opiniones, sentimientos de cul-
coreanos. Por su parte, a los coreanos les pabilidad, estados de nimo moment-
resulta ms cmodo asociar nombres neos, deseos o prejuicios arraigados.
coreanos con palabras positivas, como
de una manera negativa a la antigua BRD alegra o flor, que con japonesas. Nikolas Westerhoff es doctor en psicologa.
(Repblica Federal Alemana). Lo mismo La preferencia inconsciente por el gru-
vale para la Alemania oriental. Si se vi- po propio (el In-Group-Love) se midi con
sualizaba a la antigua DDR por las accio- el termmetro de sensibilidad; se refle- Bibliografia complementaria
nes de la Stasi (servicio de seguridad del ja tambin en las declaraciones explcitas
estado), salan reforzados los prejuicios de los probandos. Numerosos estudios D ecoding the I mplicit A ssociation Test:
de los Wessi (habitantes de los estados corroboran los resultados de Greenwald: I mplications for Criterion P rediction.
federados de la Alemania occidental). el IAT dio ejemplos claros de modelos de H. Blanton, J. Jaccard en Journal of Ex-
identificacin entre alemanes del norte y perimental Social Psychology, vol. 42,
Pensamiento estandarizado del sur, entre cristianos y judos o entre pgs. 192-212; 2006.
Hasta hace poco, el IAT se empleaba ex- ciudadanos de las antiguas DDR y BDR.
clusivamente en la investigacin psico- Aiden P. Gregg, de la Universidad de Faking the IAT: A ided and U naided
lgica bsica. Pero, de un tiempo a esta Southampton, recurri al IAT para medir R esponse Control on the I mplicit A s -
parte, empiezan a darse aplicaciones las asociaciones angustiosas en quienes sociation Test. K. Fiedler, M. Blmke
comerciales; por ejemplo, en anlisis tienen fobias a las araas y a las serpien- en Basic and Applied Social Psychology
de mercado. El objetivo de la actividad tes. Por medio de mediciones implcitas (en prensa).
publicitaria es obvio: registrar con pro- logr, en efecto, separar a ambos grupos
cedimientos implcitos a qu marcas de fbicos. El test puede, pues, ayudar a Implicit A ssociation Tests (IAT): A L and -
propenden determinados conjuntos establecer diagnsticos diferenciales. mark for the A ssessment of I mplicit
profesionales o de edad. Tambin se Y Rainer Banse, de la Universidad de P ersonality Self -Concept. K. Schnabel,
puede pensar en aplicaciones persona- Bonn, consigui, en el ao 2001, me- J. B. Asendorpf, A. G. Greenwald en
les. Adems, de momento se investiga diante valoraciones del IAT, determinar Handbook of Personality Theory and
en qu medida el IAT permite registrar la orientacin sexual de las personas. Testing, dirigido por G. J. Boyle et al.
la agresividad implcita en los infractores Pero incluso en el aspecto queren- Sage; Londres (en prensa).
de trfico, aclara Schnabel. cia por el propio grupo los resultados

94 MENTE Y CEREBRO 30 / 2008


LIBROS

Emociones
Estado cerebral, sentimiento o constructo mental, qu es la emocin?

The Secret History of Emotion.


From Aristotles Rhetoric to Modern
Brain Science, por Daniel M. Gross.
The University of Chicago Press; Chicago,
2006.

What is Emotion? History, Measures,


and Meaning , por Jerome Kagan.
Yale University Press; New Haven-Londres;
2007.

C oncepto de moda hoy entre filsofos,


psiclogos y neurocientficos, el
origen del planteamiento sistemtico de
los sentimientos, o experiencia subjeti-
va de la emocin, se hallan ligados a los
qualia y al problema duro de la con-
una situacin social (The Secret History
of Emotion. From Aristotles Rhetoric to
Modern Brain Science).
la emocin apenas si puede rastrearse ciencia. La etologa se ocupa por exten- La lista sobre las pasiones que aporta
dos siglos atrs. Aunque ha generado so de la evolucin de las emociones, de Aristteles se reparte entre los senti-
nuevos constructos, como el de cocien- su naturaleza adaptativa por mor de la mientos dignos de aprecio (confianza,
te de inteligencia emocional (CE), una supervivencia. La neurologa, a su vez, alegra, amistad, etc.) y los que estaban
suerte de anlogo del cociente intelec- da cuenta de las estructuras cerebrales sometidos a crtica (miedo, envidia, odio,
tual. (CI), la introduccin de la nueva ca- subyacentes: hipocampo, amgdala, cor- desgracia, etc.) Los filsofos clsicos fia-
tegora entra la postergacin de las teza orbitofrontal y corteza cingulada. ban en la capacidad del sujeto para re-
nociones de apetito, pasin, sentimien- Pero hemos de aadir de inmediato que frenar las acciones que acompaaban a
tos y afectos, de larga historia (What is la ciencia no ha encontrado todava la las emociones que pudieran subvertir
Emotion?) base neural de nuestra experiencia sub- el orden en la comunidad. Daban por
En una primera aproximacin, se jetiva de las emociones. descontado que tal control era posible,
entiende en psicologa por emocin un Separaba Aristteles las pasiones de si el individuo viva de acuerdo con la
estado cerebral, teido de sentimientos los animales irracionales (abordadas naturaleza. Una naturaleza que los me-
en diverso grado y acompaado de ex- por l en los Fsicos, De partibus ani- dievales, siguiendo a san Agustn, crean
presiones motoras, a menudo muy in- malium, De generatione et corruptione) debilitada por el pecado original.
tensas. Puede ser un estado placentero, de las pasiones, propiamente dichas, de Fue Toms de Aquino quien recuper
amedrentado y similares o contrarios. los humanos. Entran stas en diversos y sistematiz el pensamiento clsico con
Las emociones, que suelen dirigirse ha- captulos de la Retrica, Etica y Poltica. su doctrina sobre los apetitos (o pasio-
cia una persona o acontecimiento, im- Declara en la Retrica que las pasiones nes). Distingua entre apetitos concupis-
plican cambios fisiolgicos; tales, una condicionan nuestra capacidad de eva- cibles, a los que pertenecan el amor, el
aceleracin del ritmo cardaco o la inhi- luar el mundo; las causas de la vergenza deseo, el odio y el placer, y pasiones o
bicin de la peristalsis, que nos permiten guardan, por ejemplo, una relacin di- apetitos irascible (desesperacin, miedo
medir el estado emocional. Por su parte, recta con la postura del individuo ante o angustia), que implicaban una ponde-

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racin y la posibilidad de regulacin. Al- nerviosa Y sugera que las emociones todos los neurocientficos estn de acuer-
gunas pasiones irascibles modulaban los podan alojarse en el cerebro. Para l, las do, pues esas condiciones las cumple el
apetitos irreprimibles, como la esperanza emociones, reacciones instintivas, se ha- cerebro de un paciente comatoso al or
o el arrojo. ban incorporado en la herencia a travs su propio nombre. Adems, empieza a
La modernidad consagra la intros- del ejercicio. insinuarse en la nueva concepcin el
peccin. Descartes, en Las pasiones del Un salto cualitativo se produce en el componente tico. Cierto es que la va-
alma (1649), propuso una psicofisiologa ltimo tercio del siglo xx , con el avan- sopresina y la oxitocina, dos molculas
reductiva, que determinar el curso pos- ce de la biologa, de la neurociencia en cerebrales, ejercen un efecto profundo
terior de las relaciones entre mente y ce- particular. Se reclam atencin a la acti- sobre los estados emocionales, especial-
rebro. Sostena que todas las emociones vidad cerebral, que representaba la fase mente en el establecimiento de vncu-
humanas derivaban de las cinco pasio- inicial de la cascada emocional, si bien los, mas las regiones cerebrales donde
nes bsicas de la alegra, tristeza, amor, no se ha alcanzado todava acuerdo so- se muestran activas esas molculas en
odio y deseo. Con A Treatise ratas y ratones difieren de
of Human Nature (1740), de sus alojamientos activos en
David Hume, la psicologa los humanos.
de la mente se sustituye por Joseph Le Doux define la
una psicologa de las afeccio- emocin como aquel proce-
nes de la mente. El amor y so cerebral que cuantifica el
el odio, el orgullo y la hu- valor de una experiencia.
mildad, que constituyen la Plantea la emocin desde el
identidad personal y estn condicionamiento del mie-
entretejidas de relaciones de do, en el que un estmulo
gobierno y subordinacin. acstico condicionado se
Kames en sus Elemens of empareja con una descarga
Criticism (1752) y Archibald en la pata. Demostr que,
Alison en su Essays on the para las ratas, el aprender
Nature and Principles of Tas- la respuesta adecuada del
te (1790) se contaron entre miedo depende crucial-
los primeros que emplearon mente de la amgdala. Sin
la categora de emociones. embargo, hemos de andar
El anlisis psicolgico de las con tiento, pues la amg-
emociones se acomete con dala no es una estructura
profundidad en las conferen- cerebral homognea, sino
cias dictadas en Edimburgo que consta de al menos 13
por Thomas Brown entre ncleos distintos.
1810 y 1820. En sus Lectu- Los trabajos de Paul Ek-
res on the Philosophy of the man sobre las expresiones
Human Mind (1820), Brown faciales han dibujado otro
concede a las emociones modelo interesante, que
un origen mental, no orgnico. Desde bre los estados que deberan considerar- refuerza la base biolgica e innata de la
el ecuador del siglo, empieza a aparecer se emociones genuinas. Se admite que experiencia emocional. En el cerebro de
la palabra emociones en los ttulos de el concepto puede tener una connota- los primates se ha encontrado una cir-
los libros; as en Intellect, the Emotions cin biolgica, conductual y semntica. cuitera neural para el reconocimiento
and the Moral Nature (1855), de William Todas las emociones se originan en el de rostros en el giro fusiforme. La in-
Lyall. cerebro, pero no todo cambio de esta- vestigacin de Ekman sobre emociones
La metodologa de las ciencias empri- do cerebral produce un sentimiento o faciales y su anlisis de los trminos
cas empieza a aplicarse a las emociones emocin. Los conceptos bsicos de la emocionales en los principales idiomas
con la Expression of Emotions in Man psicologa hbitos, percepcin, me- del mundo han provocado un debate so-
and Animals (1872) de Charles Darwin y moria y emociones son funciones, bre la existencia y enumeracin de las
el trabajo de William James What is an no objetos. Las emociones acompaan emociones fundamentales. Basados en
Emotion (1884). Consideraba nuestras a muchas funciones. su trabajo se han propuesto hasta siete
pasiones legado de un pasado animal. Para Antonio Damasio las emociones emociones: angustia, aversin, miedo,
Los estados emocionales hallaban expre- son conjuntos complejos de respuestas tristeza, alegra, vergenza y culpa. La
sin en los movimientos de los mscu- neurales y qumicas que desempean investigacin sigue abierta.
los faciales provocados por una fuerza alguna clase de funcin reguladora. No Luis Alonso

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